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Charles Robequain

Destin d'une le sucre : l'conomie et le peuplement de Maurice


In: Annales de Gographie. 1954, t. 63, n338. pp. 255-273.

Citer ce document / Cite this document : Robequain Charles. Destin d'une le sucre : l'conomie et le peuplement de Maurice. In: Annales de Gographie. 1954, t. 63, n338. pp. 255-273. doi : 10.3406/geo.1954.15509 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1954_num_63_338_15509

255 DESTIN L'CONOMIE D'UNE ILE (Pl. X-XI.) A 150 kilomtres de la Runion, d'o elle est parfois visible, entirement volcanique comme elle, comme elle aussi terre de colonisation franaise ,et de canne sucre, Maurice ne lui ressemble pas en tous points, quels que soient les liens de parent et de culture qui unissent les deux les, souvent encore appeles surs. La nature et l'histoire rendent compte de leur origi nalit1. I. Les conditions naturelles II y a longtemps qu'a t reconnue la constitution volcanique de Maur ice. C'est depuis 1950 seulement que deux tudes2, conduites indpe ndamment l'une de l'autre, en ont prcis les traits. Il semble que, sur cette longue ride des Mascareignes, l'activit volcanique se soit dplace, au cours d'une priode la chronologie encore incertaine, du Nord vers le Sud. En effet, elle ne persiste plus que dans le Sud-Est de la Runion, o le massif de la Fournaise continue dgager des fumerolles et vomir des laves : des coules sont encore descendues vers la mer de mars juin 1953. Dans le Nord de cette le, le massif du Piton des Neiges n'est dj plus que la ruine d'un grand difice volcanique aujourd'hui teint : ruine imposante,, magnif iquequand son sommet plane sur les strates nuageuses de l'aliz, plus de 3 000 m. ; mais il est dj profondment vid par trois cirques (Salazie, Cilaos, Mafatte) dans l'laboration desquels l'rosion semble avoir eu plus de part que les effondrements d'explosion ou les affaissements magmatiques. Maurice prsente les^ tmoignages d'au moins trois phases ruptives, dont les dernires sont peut-tre contemporaines des plus anciennes du Piton des Neiges, dont la premire remonte peut-tre au Crtac. Celle-ci ne se traduit plus dans le relief actuel que par des montagnes-chicots au profil parfois fantastique ; leurs parois souvent nues ou maigrement boises offrent un empilement de couches parallles et peu inclines, gnralement vers la mer : surtout basalte olivine, compact et rsistant, parfois travers de dmes intrusifs de trachyte. Rarement absentes de l'horizon, o qu'on se trouve dans l'le, elles se dressent surtout sa priphrie, formant des massifs plus ou moins tendus. Les principaux (fig. 2) sont : dans le Nord, celui du Pouce et du Pieterboth (813 m.), donnant un amer commode au navigateur qui cherche la rade de Port-Louis ; dans l'Est, les chines des montagnes Blanche, Lagrave et Bourbon ; au Sud-Ouest, la montagne de la Rivire 1. Voir P. de Sornay, Isle de France-Ile Maurice, Port-Louis, 1950. 2. E. S. W. Simpson, The Geology and Mineral Resources of Mauritius (Colonial Geology and Mineral Resources, Londres, vol. I, n 3, 1950, p. 217-238 ; carte et coupes sommaires). M. de Chazal et J. de Baissac, tude sur la gologie de l'Ile Maurice (Proceedings of the Royal Society of Arts and Sciences of Mauritius, vol. I, part. 1, 1950, p. 53-72, carte h. t.). A SUCRE :

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Noire qui porte le point culminant de l'le (824 m.). Ailleurs surgissent encore des rochers isols au profil tourment, comme ceux du Corps-de-Garde et des Mamelles, entre la grande route de Port-Louis Curepipe et la cte Ouest (pi. X, A). Ces montagnes-tmoins, faonnes par une longue rosion, ont leurs basses pentes plus ou moins enfouies sous l'paisseur des coules ultrieures. Les gologues cits plus haut s'accordent reconnatre dans ces dernires les missions de deux phases au moins, mais relativement rapproches, l'une moyenne, l'autre rcente, se plaant entre la fin du Tertiaire et la fin du Pleistocene. Les coules de la phase rcente couvriraient plus du tiers de l'le. L'ensemble des nappes moyennes et rcentes trahit un volcanisme de type nettement hawaen : il s'agit de basaltes dolritiques bleutres, trs vsicules souvent ; ils reclent des cavernes rsultant de l'clatement de poches gazeuses (steamholes), des galeries dont l'une, Petite- Rivire, a les dimensions d'un tunnel de chemin de fer, son cours sinueux s'tendant sur 800 m. environ, faible profondeur ; la structure corde des laves est encore parfois bien visible. Ces amas de laves forment une lourde intumescence qui atteint environ 650 m. dans le centre de l'le, sculpte en larges ondulations, la pente s'accentuant aux approches des ctes, surtout au Sud et l'Ouest. La permabilit explique la bonne conservation relative du relief originel : en particulier de petits puys, dont certains reclent encore des lacs, tel le Trou-aux-Cerfs qui domine Curepipe ; ils s'alignent du NNE au SSO, jalonnant dans l'le la principale ligne de partage des eaux. L'hydrographie reste typiquement rayonnante. Reaucoup de cours d'eau, refouls par les coules les plus rcentes, s'y incrustent la base des massifs anciens : ainsi, sur le versant Sud du massif du Pouce, la grande Rivire du Nord-Ouest a t visiblement repousse par les laves issues du volcan Bar-le-Duc ; de mme que, dans le Sud-Est, la Rivire des Croles a recul devant celles mises par le cratre de Curepipe Point jusqu'au pied de la montagne Lagrave. Les fissures de rtractation de la lave et l'intercalation assez frquente de tufs parmi les basaltes expliquent le profil irrgulier des rivires de l'le, le grand nombre de petites chutes et de cascades, comme celle de Chamarel dans le massif de la Montagne Noire (pi. X, B). Il y a beaucoup de longues pentes faible inclinaison, mais peu de vri tables plaines dans Maurice, mme aux approches de la mer. Sans doute les plages de sable corallien, d'une splendide blancheur, abondent, alors qu'elles sont si rares la Runion dont les torrents charrient jusqu' l'Ocan des masses de galets mls d'normes blocs. Mais la frange alluviale reste presque toujours trs troite : elle s'largit quelque peu dans le Sud-Ouest, au dbouch de la rivire Tamarin et de la rivire Noire. C'est l'Est que la cte est le plus accidente ; mais partout elle offre les tmoignages d'une submersion rcente. Les rias abondent, la plus caractristique tant sans doute la baie du Cap dans le Sud-Ouest, profondment encaisse dans les laves et que la route priphrique doit remonter en un long dtour. Le

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ressac souligne la prsence d'un rcif -barrire une distance plus ou moins grande de la cte : parfois 700 ou 800 m. seulement, le chenal intermdiaire tant alors presque sec mare basse. Il s'loigne plus de 5 km. devant la baie de Grand-Port, au Sud-Est. Il s'interrompt au dbouch des principales rivires et, sur la cte mridionale, assez longuement l'Est de Souillac. Le plateau continental, de profondeur infrieure 100 m., a lui-mme une largeur trs variable : il s'tend surtout dans le Nord, englobant cinq lots inhabits, dont l'le Ronde et l'le aux Serpents, provenant sans doute d'ruptions sous-marines ou trs proches du niveau marin. Le relief de Maurice, beaucoup moins vigoureux que celui de la Runion, est cependant assez marqu pour introduire dans cette le une trs sensible varit climatique. Sur le littoral, la temprature moyenne est d'environ 23 24 pour l'anne entire ; elle oscille de 20 26 de la saison frache la saison chaude ; on observe exceptionnellement moins de 10. Mais Curepipe, vers 500 m., si l'on peut noter 29 au milieu d'une journe d't, le thermomtre tombe parfois 7 en hiver. La pluie est beaucoup plus ingale selon les rgions (fig. 1). Les alizs soufflent d'une direction moyenne ESE, fournissant ainsi Mahbourg et ses environs une moyenne annuelle de 1 m. 50 2 m. Les prcipitations augmentent mesure que les vents s'lvent vers le centre de l'le, atte ignant 4 5 m. Midlands, au Sud-Est de Curepipe. Elles dcroissent rapid ementle long des versants sous le vent. Sur les ctes Nord-Est et Ouest, depuis Flacq jusqu'au Morne-Brabant, la moyenne reste au-dessous de 1 m. 25 ; elle atteint peine 1 m. Pamplemousses (Port-Louis). Les contrastes restent cependant beaucoup moins marqus qu' la Runion. Bien que les alizs soient plus constants en hiver (ne vaudrait-il pas mieux dire : parce qu'ils le sont?), ces pluies sont surtout des pluies d't, de novembre la fin d'avril, le maximum se plaant en fvrier-mars. C'est en effet la saison des cyclones dans cette partie de l'ocan Indien, apportant Maurice des prcipitations plus ou moins abondantes selon leur trajectoire, leur vitesse de propagation, la profondeur de la dpression atmosphrique. Depuis 1880, le plus terrible fut celui de 1892, le baromtre tant tomb 710 mm. Port-Louis : il fit 1 200 morts et 4 000 blesss. En 1945, l'le vit passer sur elle ou proximit trois cyclones : au milieu de janvier, au dbut de fvrier, le 8 avril. C'tait une anne exceptionnelle. D'aprs les calculs serrs des compagnies d'assurances, la moyenne de frquence des cyclones destructeurs serait" d'un tous les quatre ans. Il n'y en a pas eu depuis 1947 cependant. L'hiver reste particulirement humide sur les hautes terres du centre, o persiste souvent alors un crachin glacial, bouchant tout horizon : on dnombre environ 230 jours de pluie vers 600 m. d'altitude, o l'humidit relative moyenne atteint prs de 90 p. 100, les variations restant d'ailleurs trs rapides au cours d'une mme journe. A 20 de latitude Sud, l'le peut aussi connatre des scheresses perni cieuses. Entre 1895 et 1914, la moyenne annuelle des pluies releves dans

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toutes les stations tait de 1 m. 595 : le maximum, 2 m. 254, tombait en 1908 ; 1897, avec 779 mm., et 1914 (969 mm.) taient des annes d'exceptionnel dficit. De cette scheresse on rendait, ds le xvne sicle, le dboisement respons able. L'exploitation forcene des bois incorruptibles ou prcieux et, plus encore, les dfrichements agricoles n'ont laiss que de menus lambeaux de la. fort qui devait couvrir l'le entire lors des premiers dbarquements europens. Ils. ont t constitus en rserve par le gouvernement partir de 1880. On ne les trouve gure que sur les massifs de laves anciennes, et surtout dans celui de la Rivire-Noire. Ne subsistent plus que de trs rares spcimens d'bniers (Biospyros melanida) et d'autres arbres au bois dur et color, appels par les croles bois noirs, bois de natte (les sapotaces Mimusops), bois puant (Faetidia mauritiana)1. Dans le massif de la RivireNoire, les comptages de Vaughan ne donnent l'hectare que 114 arbres de 10 cm. et plus de diamtre, dont 11 de 40 cm. au moins. Sur les hautes terres du bombement central, au Sud de Curepipe, la route de la Mare des Vacoas ne traverse qu'une pauvre fort aux arbres bas et tordus, chargs de lichens et de mousses, infiniment triste sous le voile du crachin. La plupart des bois utiliss aujourd'hui dans l'le il faut en outre en importer proviennent d'essences exotiques rcemment introduites ou multiplies : eucalyptus, pins, filaos. Ces derniers sont souvent plants dans la zone des pas gomtriques , rserve au domaine public selon l'ancienne rglementation franaise, le long de la cte. Depuis les dbuts du peuplement humain, la faune s'est elle-mme cons idrablement appauvrie. Sans doute l'le ne nourrissait aucun mammifre, en dehors des chauves-souris frugivores. Mais les premiers Blancs qui dbarquent s'merveillent de l'abondance des tortues gantes, formant parfois des bancs compacts, de ces grands oiseaux sans ailes et sans mfiance aucune, tels que le dodo, proche parent de l'aepiornix malgache. On en fit d'normes carnages. Comme dans tant de petites les, la colonisation entrana le pullullement d'espces dlibrment ou fortuitement introduites: ainsi, ds le xvne sicle, les rats, grands ravageurs de rcoltes ; puis la mangouste de l'Inde, qui devait les combattre, mais gui, malheureusement, tait aussi friande de volaille. Il a fallu lutter encore contre les singes imports de Ceylan (Cercopithecus saboeus), qui aiment trop la canne sucre ; combattre la multiplication des sauterelles avec l'oiseau Minah (ou Martin) originaire de l'Inde. En face du dodo, et comme lui crnel en barre de gueules et d'ar gent , le cerf mrite de figurer dans les armes de Maurice. Introduit proba blement de Java par les Hollandais, il est devenu le malheureux objet d'un des passe-temps les plus gots des riches Mauriciens. Les cerfs vivent en libert dans les taillis plus ou moins clairs qui se conservent sur les sols pauvres. La chasse n'est permise que pendant trois mois de l'anne pour 1. R. E. Vaughan et P. O. Wiehe, Stvdies on the Vegetation of Mauritius, a Preliminary Survey of the Plant Communities (Journal of Ecology, XXV, 1937, p. 189-343 ; XXIX, 1941, p. 127-160 ; XXXIV, 1947, p. 126-136).

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assurer le maintien du troupeau au chiffre jug raisonnable. Des dizaines de rabatteurs refoulent les btes sur les quipes de tireurs chelonns le long des layons ; le cerf devient alors viande courante dans les restaurants de Port-Louis. Il y aurait prs de 10 000 cerfs dans l'le, vivant surtout dans les forts du Centre et du Sud-Ouest. IL L'agriculture : souverainet de la canne a sucre Maurice est l'un des meilleurs types de ces nombreuses les intertropi cales de la zone des cyclones o s'exprime, dans les paysages, le peuplement, l'conomie, la domination de la canne sucre1. Les Hollandais, premiers Europens s'tablir ici, introduisirent la plante de Java vers 1640. Les boutures en furent sans doute mises en terre sur la cte orientale, dans les quartiers de Ferney et de Flacq. A la fin du xvne sicle arrive un mdecin qui avait appris la fabrication du sucre Surinam. Cependant, ce n'est qu'aprs le dpart des Hollandais et l'tablissement des Franais, partir de 1744, que les sucreries vont se multiplier sous l'impulsion de La Bour donnais. Un frre de ce dernier, Ribretire de la Villebague, en a une Pamplemousses, non loin de la baie de Port-Louis: vers 1755, on comptera 114 moulins, mus par un mange de boeufs, par le vent ou par l'eau. Cet essor est bientt coup. La culture souffre des dgts causs par les cyclones, les rats, les insectes divers ; les sols s'puisent, les rendements baissent malgr l'introduction de nouvelles varits. Vers 1770, on ne fabrique gure plus de sucre que de tafia (arak). A la fin de la priode franaise, vers 1810, la canne n'occupe que 10 p. 100 de la superficie cultive, qui reprsenterait elle-mme 18 p. 100 de la superficie totale (1 865 km2). Par suite du blocus britannique, l'le n'a pas pu profiter de la ruine des plantations de Saint-Domingue : sa production de sucre n'atteint que 467 t. en 1812. C'est aprs 1815, sous le rgime anglais, que la culture va s'tendre : extension d'ailleurs interrompue d'arrts ou de reculs temporaires, dus aux circonstances locales : cyclones, pizooties dcimant les animaux de travail, pnurie de main-d'uvre, maladies de la canne (le borer est arriv de Ceylan en 1848), ravages causs par les rats et les sauterelles (Nomodacris septemfasciata) ; mais aussi la conjoncture internationale : concurrence des autres producteurs de canne et du sucre de betterave, embarras causs par les deux guerres mondiales, soutien plus ou moins efficace du produit mauricien sur le march britannique qui dispose aussi des sucres de la Jamaque et d'autres Antilles. L'le commence cependant, en 1862, vendre l'Inde, qui restera son principal dbouch jusqu'en 1911 ; puis la GrandeBretagne prendra la moiti de la production, et, aprs 1914, la presque tota1. P. de Sornay, La canne sucre Vile Maurice, Paris, 1920. G. A. Northcoombes, The evolution of sugarcane culture in Mauritius, Port-Louis, 1937. Nombreux articles et notes dans la Revue agricole de Vile Maurice. R. Coste, Esquisse agricole de Vle Maurice (U Agro nomie tropicale, 1er aot 1950, p. 366-383). Rapports du Prsident de la Chambre d'Agri culture de l'le Maurice (annuels).

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lit (sauf en 1929). Dans ces dernires annes on a pu couler au Canada une petite part du tonnage disponible1. On ne retracera pas ici ces fluctuations, dj prcises dans un article de cette revue jusqu'en 1931 2. Dans l'ensemble, le dveloppement de la production est remarquable de 1814 1863 : la moyenne annuelle est de 129 000 t. de sucre de 1859 1863. Puis vient une priode de stagnation et mme de dclin jusqu' la fin du sicle, suivie par un nouvel essor depuis 1896. Le chiffre de 200 000 t. sera dpass avant 1910. Aprs les dpressions des deux guerres mondiales, le cap des 300 000 est franchi en 1946, celui des 400 000 en 1949, celui des 500 000 en 1953. Si l'on se limite l'examen des moyennes dcennales, on observe une progression peu prs continue depuis 1812, mais de rapidit trs variable : elle augmente particulirement de 1820 1830, de 1850 1860, de 1890 1900 et enfin depuis 1930. Cet accroissement de la production sucrire traduit celui des superficies cultives, mais aussi des rendements au champ et l'usine. Ce n'est que la moindre superficie de l'le qui, par son sol ou son climat, ou pour ces deux causes conjointes, est interdite la culture rmunratrice et irremplaable de la canne. Elle s'arrte gnralement devant les massifs de volcanique ancien dont les pentes trop escarpes, le relief trop rugueux ne portent que des placages discontinus de sol mince, ravag par le ruissellement. Son domaine d'lection, ce sont les coules de laves moyennes et surtout rcentes qui, submergeant presque entirement le volcanique ancien, s'talent jus qu' la mer. Cependant le climat est encore ici un facteur limitatif. La canne mrit en treize quinze mois dans les rgions littorales ; il lui faut vingt vingt-deux mois sur les hautes terres du bombement central, trop fraches au-dessus de 400 m. d'altitude, outre qu'ici les pluies trop frquentes, le haut degr d'hygromtrie favorisent la vgtation foliace aux dpens de la richesse en sucre. La rpartition des sucreries (fig. 2), anciennes et actuelles, s'accorde celle de la plante. Sans doute, ds le xvnie sicle, la canne s'tait risque sur les hautes terres centrales de Moka et de Plaines Wilhems, mais elle y tait surtout cultive pour la fabrication de l'arak (tafia) ou comme fourrage. Aprs les conqutes du xixe sicle et du xxe, c'est toujours au-dessous de 200 m. que se trouvent au moins les deux tiers de la superficie rserve la canne3. Elle s'tale souvent jusqu' quelques mtres seulement de la mer, soit qu'elle pousse jusqu'aux plages de sable blanc, soit que, comme sur la cte Sud, elle atteigne la crte des petites falaises basaltiques. La gense des sols canne a t l'objet d'tudes persvrantes4. Ils sont assez varis, 1. En 1951, le sucre de Maurice reprsentait 21,4 p. 100 de tout le sucre (canne et betterave) produit par l'ensemble du Pioyaume-Uni et de ses dpendances (Dominions non compris/. 2. P. Cacbet, La canne sucre Vile Maurice {Annales de Gographie, XLII, 1933, p. 516528). 3. Elle est rare au-dessus de 350 m., et on l'a mme vue refluer au xxe sicle du district de Plaines Wilhems. 4. P. Malais. Dontiss essentielles -. 'es sols de Vile Maurice [Revue agricole de Vile Maurice, XXV, n 5, bepl.-oct. i'J46, p. 192-1'Jii, carte h. texte). 1 8 *

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bien que tous volcaniques, suivant l'ge de l'mission, la nature de la lave, l'anciennet du dboisement, les conditions topographiques et climatiques. Les meilleurs drivent des basaltes rcents : leur vsiculation trs pousse permet une infiltration rapide de l'eau et ralentit ainsi l'appauvrissement par dcomposition chimique. La proportion de sesquioxyde de fer est de 20 25 p. 100 en gnral ; la couleur varie du brun au rouge. L'paisseur des sols est trs ingale, autour d'une moyenne de 20 25 cm. Les terres cult ivables sont presque toujours truffes de blocs plus ou moins volumineux, parfois normes, de basalte : leur dcomposition lente contribue sans doute entretenir la fertilit, favorise le drainage, mais elle exige un travail d'pierrage pnible et trs coteux, autrefois accompli presque entirement la main. Trs caractristiques des paysages agricoles de Maurice sont les tas ou les murailles de pierres rouges, bleutres sur les cassures fraches, qui couvrent souvent une grande partie de la superficie des champs. L plupart des sols canne de Maurice sont dj transforms par un usage ancien de la fumure. L'importation du guano du Prou commena ds 1843 et il fut adopt sur la plupart des plantations. Quand l'apport amricain eut cess, aprs 1889, on en reut encore un peu d'Afrique du Sud, d'Australie, de petites les plus ou moins voisines, comme les Seychelles, Saint-Brandon, Juan de Nova. A partir de 1840, on fit venir du nitrate de potasse de l'Inde. On utilise tout l'engrais organique que peut fournir un levage modeste. Depuis le dbut du sicle, tous les rsidus de l'usine, en par ticulier la bagasse, qui servait auparavant de combustible, sont restitus au champ. L'le importe chaque anne 25 000 30 000 t. d'engrais chimiques azots. Depuis 1941, des essais de rejuvenation des sols puiss, par incorpo ration de basalte broy, sont conduits rationnellement. Il est sans doute peu de terres canne, s'il y en a, o la fertilisation ait t tudie aussi mthodi quement qu' Maurice. Depuis 1948, on utilise le procd du diagnostic foliaire par colorimtrie photolectrique, mis au point par le Mauricien Pierre Halais, pour un dosage des engrais trs prcis et s'adaptant la grande varit des cas. Cette culture scientifique s'appuie sur une organisation remarquable de l'administration et de la technique agricoles. C'est au Rduit, entre PortLouis et Curepipe, qu'a t fonde en 1893 la Station Agronomique parti culirement illustre par l'action de son directeur Ph. Bonme ; l aussi que le Collge d'Agriculture, cr en 1923, forme les spcialistes, agronomes, ingnieurs, chimistes, travaillant dans l'le, trs apprcis aussi l'tranger. L'augmentation des rendements doit beaucoup la slection des varits. On sait que cette opration est plus difficile que pour la betterave. Au cours de sa reproduction, la canne subit des variations considrables et trs rapides. Les essais de fixation des caractres dsirs prcocit, richesse en sucre, rsistance aux grande vents, etc. sont frquemment dcevants. Jusqu'en 1789, l'espce la plus courante Maurice fut la canne de Tahiti (Otahiti), dite encore canne blanche de Maurice. De nouvelles varits furent import es de Batavia entre 1845 et 1850. Elles s'puisrent vite et, de 1863 1891,

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durent tre sans cesse relayes par d'autres, de provenances trs diverses : Java, Queensland, Nouvelle-Caldonie, etc. La station du Rduit se mit aussi pratiquer la slection au dpart de graines. Vers 1820, l'une des meilleures productrices fut une canne de Barbade. Puis se rpandirent les varits de Java, issues des sries de Pasourouan, comme la fameuse P. O. J. 2878. C'est une varit drive de cette dernire qui couvre encore aujourd'hui prs de 90 p. 100 de la superficie plante : de croissance rapide, rsistante aux cyclones et la scheresse, elle ne donne son plein rendement qu' la deuxime coupe. Les modes de culture se sont beaucoup perfectionns depuis le dbut du xixe sicle, tous les champs tant alors travaills la pioche ou, quand le sol tait trop rocheux, la gratte, cette petite lame au manche trs court, encore employe aujourd'hui dans les hauts de la Runion. Plus de la moiti des terres ont t pierres la main. Des essais de labour la charrue avaient t faits ds 1817 ; mais cet instrument ne se rpandit gure qu' partir de 1910 : 7 850 ha. taient ainsi labours en 1914. Des charrues disques, tranes par des bufs, furent introduites aussi pour les binages et les sarclages ; d'autres pour la plantation et l'enfouissement. Aprs la pre mire guerre mondiale, les difficults de main-d'uvre ont ht la mcanisat ion. Le nombre des travailleurs agricoles tait pass de 98 042 en 1881 72 029 en 1931 (soit de 31,6 p. 100 18,3 p. 100 de la population totale). Le premier tracteur tait introduit en 1920, on en compte 238 en 1952. Dans tous les grands domaines, les labours et les billonnages se font aujourd'hui au tracteur ; celui-ci, remorquant une houe, est encore utilis, au dbut de la pousse, pour l'entretien des interlignes. L'pierrage, depuis 1940, a t trs souvent confi de puissants bulldozers : un conducteur expriment arrive dterrer des blocs de plusieurs tonnes, sans recours l'explosif. Le rooter, sorte de sous-soleuse, est utilis pour l'extirpation des souches et des roches de moindres dimensions. Des socits font ces gros travaux faon. On a pu ainsi livrer la canne des terrains rputs incultivables. On estimait en 1952 que le drochage mcanique pouvait encore gagner de 7 000 10 000 ha., soit 35 000 50 000 t. de sucre, avec les rendements actuels. Les travaux de la canne se succdent d'un bout l'autre de l'anne. La date de la plantation varie beaucoup suivant la rgion, les irrgularits climat iques, la sorte cultive. L'irrigation ne profite qu' un modeste pourcentage des champs (surtout dans le Sud-Ouest). Elle serait pourtant prcieuse, tant donn la variabilit des pluies quant leur abondance totale et leur rpart ition au cours de l'anne. Quelques domaines sucriers disposent de barragesrservoirs qui alimentent aussi les chaudires de l'usine ; mais les principaux, tablis sur les hautes terres centrales (Mare des Vacoas), sont surtout destins au ravitaillement des agglomrations en eau potable. Les nappes souterr aines, au-dessous des laves permables, sont d'un accs difficile et d'un rendement incertain. Les plantations de canne ont lieu d'avril dcembre ; la coupe commence vers la mi-juillet et elle est termine gnralement avant la Nol : elle se fait encore la main. Les assolements et les cultures interca-

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laires, dont Desbassyns avait t l'initiateur la Runion au dbut du xixe sicle, ont t peu peu abandonns grce la fumure. Les lgumi neuses qu'on sme encore et l sont enfouies comme engrais vert. En 1838, il arrivait que, sur les meilleurs sols, la canne durt jusqu' vingt ou vingtcinq ans sans replantation. Aujourd'hui il est rare qu'on dpasse huit ou neuf ans, c'est--dire cinq ou six repousses aprs la premire rcolte, celle des cannes vierges : les premire et deuxime repousses sont ordinairement les plus productives. Ces amliorations, tout en profitant l'le entire, intressent surtout les grands et moyens domaines. Elles ont t incompltes et beaucoup plus lentes chez les petits exploitants, presque tous indiens. C'est ainsi que les progrs du morcellement foncier, rapides surtout depuis le dbut du sicle, ont limit l'augmentation du rendement moyen au champ. Ce dernier crois sait peine au cours de la priode 1915-1933. Pour la campagne 1951-1952, il atteignait 60 t. de cannes l'hectare, mais 75 sur les proprits d'usine, gure plus de 40 chez les petits exploitants. En 1952, la proprit des terres canne se partageait ainsi : NOMBRE p. 100 p. 100 DE DU DE LA SUPERFICIE SUPERFICIE DE LA PROPRIT PROPRITAIRES NOMBRE CULTIVE De 0 5 arpents (2 ha. 11) 14 339 7,4 14 De 5 1Q arpents (2 ha. 11 4 ha. 22) 1 155 7,0 5 De 10 100 arpents (4 ha. 22 42 ha. 20) . 789 4,8 11 Plus de 42 ha. 20 130 0,8 70 Dans la dernire catgorie, la plupart des proprits sont des domaines d'usines : certaines dpassent 2 000 ha. En effet, contrairement la culture, l'industrie du sucre n'a pas cess de se concentrer. Le frangorina, rudimentaire moulin broyer la canne, m bras, venu sans doute de Madagascar, persista jusqu'en 1810. Mais, au milieu du xvnie sicle, il y avait dj de nombreux moulins bufs, vent, eau, trois cylindres de bois verticaux. Entre 1836 et 1845, l'usage de la vapeur comme force motrice se rpand rapidement ; on commence utiliser le moulin cylindres en fer horizontaux. Cependant les progrs de la fabrica tion sont lents : l'vaporation et la concentration des jus se font encore dans des batteries de trois cinq chaudrons sur feu nu ; elles ne disparatront compltement qu'au dbut du xxe sicle. A partir de 1906, le perfectionne ment s'acclre. On comptait 303 moulins en 1863, production moyenne de 450 t. de sucre : le nombre s'est rduit 100 en 1898 (1 780 t.), 42 en 1933 (6 230 t.), 27 en 1952 (17 330 t.). Ce n'est plus le moulin, mais l'usine : parfois encore assez vieux btiment haute chemine et murs gris,* mais l'intrieur trs propre, trs ordonn. L'outillage puissant, trs coteux, est partiellement remplac ou rnov chaque anne, les machines provenant de Grande-Bretagne (Glasgow), plus souvent du Nord de la France (Cail de Denain, Fives-Lille). La canne est soumise au triple broyage. Le contrle chimique des jus a permis la production d'un sucre de plus en plus pur, deux usines poussant mme jusqu' la cristallisation dernire pour la consomma-

Annales de G-kocbaphie. 338.

Tome LXIII. Pl. X.

A.

- LES MAMELLES (VOLCANIQUE ANCIEN ) ET CHAMP DE CANNES, A MAURICE.

B.

CASCADE DE CIIAMAREI. (MASSIF DE I.A RIVIRE NOIRE), A MAURICE. (lieh.x (Jh. lolieqvain

Annai.ks i>i: GkociRaphie. 338.

LXIII. Pl. XI.

A. SUCRERIE DE MON DESERT - ALMA, A MAURICE (AOT 1953). Dis gniirhf ;'i ilroilc. : Iramwiiv charg do. cannes, derrick de dchargement, lapis roulant:

B.

MAISONS INDIENNES, A MAURICE. ClieMx Ch. Robequain.

CONOMIE ET PEUPLEMENT DE MAURICE

265

tion locale. Depuis la conqute franaise de Madagascar et la fermeture de cette le aux tafias mauriciens, l'alcool de canne est surtout utilis sur place comme carburant : d*1 ; otites quantits vont en Angleterre pour la fabrica tion du gin. Les usines traiteni seulement les cannes de leur domaine, mais aussi celles des moyens u Hoi.t^ planteurs, livres soit directement, soit par intermdiaires. La concentration industrielle s'est accompagne de l'amlioration des transports. A partir de 1820-1830, les btes de somme s'taient peu a peu substitues aux esclaves pour le portage et l'attelage : zbus de Madagascar surtout, tandis que les mulets et mules de Mascate, d'Argentine, du Poitou taient souvent prfrs aux manges des sucreries. La traction sur rail dbute en 1858, avec l'installation du premier chemin de fer voie troite, appel ici tramway, dans la proprit Riche-en-Eau, prs de Grand-Port. Les tramways sf multiplient dans les grands domaines. D'autre part, des lignes d'mh gnral sont construites de 1862 1904, reliant les diffrentes rgions de lik-, (fig. 1). Maurice dispose en outre d'excel lentesroutes, souvent asphaltes : elles permettent l'acheminement d'une partie de la rcolte par camions remorques1. Les bufs ne sont plus utiliss qu'ex ceptionnellement, pour l'enlvement de la canne sur des terrains trop acci dents. La dlimitation des zones d'approvisionnement de chaque usine est fixe en dernier ressort par un Bureau Central. Ainsi la dure de la campagne est le plus possible abrge, la richesse vu sucre de la canne de mieux en mieux exploite. L'installation de derricks fait la pese et le dchargement trs rapides l'usine (pi. XI, A), o l'on s'efforce encore de rduire les taux de saccharose perdue dans la bagasse, les cumes, la mlasse. En 1948, le sucre extrait reprsentait en moyenne 12,42 p. 100 du poids des cannes, l'usine Mon Loisir atteignant 13,93 p. 100. C'tait une trs bonne anne. En 1953, par suite de l'abondance et de la prolongation des pluies jusqu'en novembre, on n'atteignait gure plus de 10 p. 100. La prpondrance de la canne dans l'conomie de l'le est encore plus marque qu' la Runion. Les produits de la canne comptaient en 1952 pour 99,6 p. 100, en valeur, dans les exportations totales. Par contre, Maurice doit importer la quasi-totalit de ce qu'elle consomme2. On saisit videmment les dangers de cette monoculture. Cependant, depuis son annexion la Grande-Bretagne, l'le n'a jamais t vraiment bloque ; et, si cela devient ncessaire, il est relativement facile de remplacer la canne par des cultures vivrires. Au xvnie sicle dj, Bourbon ravitaillait assez rgulirement l'le de France, destine surtout au rle de citadelle dans la guerre de course et de grand entrept pour le commerce d'Inde en Inde. La culture des plantes vivrires se dveloppa sous le gouvernement de Decaen (1803-1810), au cours 1. Les vhicules automobiles enlevaient, en 1951, 21,6 p. 100 de la rcolte, les tramways des grands domaines 45 p. 100, les chemins de fer publics 30,4 p. 100. he poids des cannes trans portes dpassait 4 millions de tonnes. 2. Produits manufacturs de la Grande-Bretagne surtout, riz de la Birmanie, lgumineuses (pois et lentilles, dhollj et beurre (ghee) de l'Inde, farines d'Australie, bufs de Madagascar.

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du blocus anglais. Ce n'est que vers 1825 que la superficie plante en canne l'emporte sur celle des grains : bl, mas, pois et haricots varis ; ceux-ci reculeront encore avec l'abandon des assolements. On n'a pas manqu de prconiser aussi l'association d'autres cultures commerciales celle de la canne. Comme Bourbon, mais""moins qu'elle, l'le de France fait du caf au xvine sicle, et aussi du coton, de l'indigo. On fondait alors de grands espoirs sur les pices muscadiers, girofliers dont Poivre ramena des plants (1770) de ses voyages dans l'Asie du Sud-Est. En 1862, un observateur1 s'merveille encore de la varit des cultures dans le district de Flacq, l'un des plus anciennement exploits : il y signale des pices, du caf, toutes sortes de fruits, du manioc ; mais le sucre, envoy par bateaux Port-Louis, est dj matre de la plus grande partie du sol. La culture du thier avait timidement dbut en 1817. Des hybrides d'Assam ayant t introduits vers 1917, elle s'est dveloppe depuis 1940 : elle occupe environ 1 millier d'ha. Comme traits originaux, on doit y signaler l'absence d'arbres d'ombrage et le large intervalle entre les ranges d'ar bustes, s'expliquant par le fait qu'ils ont t plants d'abord entre les align ements de canne. L'usine des principales plantations, paralllipipde de ciment et de verre, rappelle tout fait celle de Ceylan ou du Sud-Annam. Mais la consommation de l'le se trouve maintenant largement couverte ; la produc tion atteignait environ 400 t. en 1952 ; de petites quantits ont t exportes sur la Grande-Bretagne et la France. Maurice se suffit presque en tabac, cultiv surtout dans le Nord et le Nord-Est de l'le : prpar dans les entrepts gouvernementaux, il est princ ipalement employ la confection de cigarettes dans des fabriques bien quipes. A environ 3 000 ha. de peuplements naturels d'alos en ralit un agave, le Fourcreaa se sont ajouts 200 ha. de plantations : les fibres en sont utilises la production de cordes, de filets, surtout de sacs pour l'emballage du sucre, couvrant presque le cinquime des besoins. Une hui lerie traite un petit tonnage d'arachides locales, ainsi que le coprah provenant surtout d'lots britanniques plus ou moins proches, comme Agalega et les Chagos2. De gros efforts sont faits pour le dveloppement de l'levage. On allait autrefois prparer des salaisons de buf sur les ctes de Madagascar, les changeant contre du tafia et des armes. Des bovins de races indiennes ont t imports, d'abord directement, puis aprs slection aux tats-Unis. On compte environ 40 000 bovins : surtout vaches laitires appartenant des Indiens, ainsi que la plupart des 53 000 chvres. Ces animaux donnent dans 1. F. P. Flemyng, Mauritius, 1860, p. 145. 2. En 1952, la superficie couverte par les cannes rcoltes reprsente 95 p. 100 de la superf iciecultive, celle-ci s'tendant sur 44,4 p. 100 de la superficie totale. La superficie des plantes vivrires est difficile mesurer exactement, car le petit exploitant en cultive dans les interlignes des cannes ; d'autre part, quand l'eau est suffisante, on peut faire plusieurs rcoltes par an : on estime que ces plantes couvrent 3 783 ha., dont la moiti environ pour le mas ; puis, viennent l'arachide, la pomme de terre, le manioc, la patate douce. Le riz n'occupe que 40 ha. On s'efforce de multiplier les fermes levage et cultures vivrires.

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l'anne environ 200 000 ni. de lait, 35 t. de beurre, 4 000 1. de crme, ce qui n'est pas si mal pour une petite le tropicale. L'levage bovin de certaines proprits sucrires n'est gure destin qu' la production de fumier. On n'abat volontiers que les animaux de faible rapport. Dans l'ensemble, la viande frache consomme reste de qualit mdiocre : 20 p. 100 est import de Madagascar surtout, par Tamatave ou Vohmar, et aussi de Rodriguez. La pche est bien plus productive qu' la Runion, grce la nature plus accueillante des ctes. On compte environ 1 800 pcheurs, la grande majorit travaillant dans les eaux peu profondes du Nord-Est et du SudOuest. Certains exploitent les bancs de petites les, comme Saint-Brandon, pour la prparation de poisson sal. On value la production totale 2 000 t. : elle devrait tre triple pour rpondre aux possibilits de consommation, qui augmentent rapidement. III. La population : pullulement indien Comme sur tant d'autres terres, et surtout d'les tropicales, les conqutes de la canne n'ont t permises que par une immigration massive de maind'uvre, tendant submerger aujourd'hui la population originelle qui est ici, comme Bourbon, europenne. Il est possible que l'le Maurice ait t reconnue par des navigateurs arabes ou malais avant l'arrive de Vasco de Gama dans l'ocan Indien. Mais elle resta vraisemblablement dserte jusqu' son occupation, en 1638, par les Hollandais qui, l'ayant annexe officiellement en 1598, l'abandonnent en 1710. Ils y avaient introduit des cultures, en particulier celle de la canne ; de leur tablissement restent aussi quelques traces dans la toponymie (Plaines Wilhems, Flacq sans doute). L'Ile attire l'attention du Ministre de Vers ailles, la recherche d'un bon port : les premiers colons franais, habitants de Bourbon, y dbarquent avec quelques esclaves en 1721. Le peuplement est lent. En 1725, on ne compte que 213 mes, avec les soldats ; en 1735, l'anne d'arrive de La Bourdonnais, 838, dont 190 Europens et 648 esclaves. Des aventuriers, des forbans d'origines diverses s'installent dans l'le ; mais les plus nombreux s'y fixer sont des Franais, employs de la Compagnie des Indes, officiers, souvent cadets de famille ; leur nombre s'augmente, aprs 1789, des migrs de la Rvolution. Ce sont eux qui possdent la plus grande partie des terres cultivables au dbut du xixe sicle; lorsque l'le passe sous l domination britannique. Ils sont originaires de toutes les provinces fran aises, mais surtout de Provence, Bretagne, Guyenne. La plupart des voya geurs notent le bon accueil de cette socit crole, le charme des lents dplacements travers l'le, en palanquin ou cheval, d'une habitation l'autre. Darwin1, ,y arrivant d'Ocanie sur le Beagle en 1836 aprs cinq annes de voyage, y salue un avant-poste de la culture occidentale, et -t 1. Ch. Darwin, Journal of Researches... during the voyage of H. M. S. Beagle round the World, Londres, 1860, p. 474. Le clbre naturaliste, en excursion la Rivire Noire, fait une partie du trajet dos du seul lphant de l'le.

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remarque .malicieusement que Port-Louis est sans doute moins anglicis que Calais ou Boulogne. La toponymie reste aujourd'hui presque entir ementfranaise. De Ranville1 souligne que, des 108 proprits sucrires de 1908, 11 seulement ont un nom choisi par des Britanniques (par exemple : Surinam, Savannah). Cependant les esclaves devaient s'y multiplier en mme temps que s'tendaient les terres cultives, et malgr le vu de Raynal appelant une petite colonisation blanche de jeunes hommes sains et vigoureux, de jeunes filles laborieuses et sages 2. Les plus nombreux, originaires de la cte orien taled'Afrique, taient appels indiffremment Mozambiques ; la plupart des autres provenaient de Madagascar : Merina, Betsileo, Sakalaves, etc., et taient apprcis comme gardeurs de bufs3. Entre Blancs et Noirs esclaves s'tait constitue, comme Bourbon, ds le xvme sicle, une catgorie de Noirs libres, en ralit presque tous multres et fruits d'unions pour la plu part illgitimes. Des statistiques, dont la prcision ne signifie pas l'exac titude, nous renseignent cependant sur la proportion de ces diffrentes classes : en 1797, sur un total de 59 020 hab., 6 237 seulement sont des Euro pens, 3 703 des Noirs libres, 49 080 des esclaves. En 1830, les chiffres sont respectivement de 8 135 pour les Europens, 18 019 pour les libres, 64 919 pour les esclaves, sur un ensemble de 91 826 mes. Il faut noter l'extension prcoce du terme de crole , dsignant originellement les Blancs ns en terre coloniale, mais restant de sang pur, aux mtis, voire aux purs Africains ou Malgaches. Le mlange racial ne devait pas s'arrter l. Le fait essentiel, depuis un sicle environ, est la prolifration des Indiens. A l'poque de la Compagnie, les rapports taient frquents entre Maurice et les ctes mridionales de Inde, et particulirement troits avec Pondichry. Des Indiens sont employs comme maons et artisans divers, souvent comme domestiques. Le got de la cuisine indienne se rpand parmi les Blancs. Le style mme de leurs demeures avec le fronton colonnes prcdant la varangue, trahit l'influence de l'architecture coloniale de nos comptoirs du Malabar et du Coromandel. En 1817, Billard4 note l'existence Port-Louis, ct d'un camp de Noirs libres , d'un camp chinois et d'un camp malabar. Parmi les Indiens, les uns sont libres, d'autres esclaves. Darwin5, en 1836, signale la prsence dans la mme ville d'environ 800 Indiens dports comme criminels ou seulement pour avoir contrevenu aux lois britanniques : il remarque la noblesse de leurs traits et de leur maintien, leur propret, le contraste qu'ils offrent avec les forats de la Nouvelle-Galles-du-Sud. 1. H. de Ranville, L'Ile de France, 1908, p. 112. 2. G. T. Raynal, Histoire philosophique et politique des tablissements el du commerce des Europens dans les deux Indes, Genve, 1781, i. II, p. 497. 3. M. D'Unienville, Statistique de l'le Maurice, Paris, 1836, t. I, p. 270 et suiv. J. de Saint-Chamant, LU' M'u-inc- et immigration indienne [Revue des Deux Mondes, 15 mai 1953, p. 276-288). 4. A. Billard, Voyage aux. conirs orientales, Paris, 1822, p. 43. 5. Ouvr. ut, p. 475.

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Cependant, l'mancipation officielle des esclaves dans les territoires britanniques avait t proclame en fvrier 1835. Le dsarroi se propageait dans les plantations, o la main-d'uvre se rarfiait et devenait plus exi geante depuis 1820. Les premiers essais de recrutement contractuel {inden tured) dans l'Inde eurent lieu en 18341. Les colons s'adressrent d'abord des maisons de Calcutta qui se procuraient des coolies par l'intermdiaire d'agents indiens, les dajfadars. Presque tous taient engags pour cinq ans, raison de 5 roupies par mois, plus la nourriture, value la mme somme environ. Ils auraient d recevoir en avance les six premiers mois de gages. En fait, l'embaucheur les gardait sous divers prtextes. C'tait une vritable vente, dguise sous le nom de transfert de contrats indiens. Les abolitionnistes anglais obtinrent en 1839 l'interdiction de l'migration indienne. Devant la pnurie croissante de main-d'uvre, les planteurs crent une Mauritius free labor Association dont les agents devaient embaucher euxmmes les emigrants dans l'Inde. Un Ordre de la Reine en Conseil, en 1844, autorise de nouveau l'migration. Le systme adopt donne certaines garant ies aux coolies. Les abus et les spculations ne cessent pas pour autant. Mais un Protecteur des Indiens Maurice est charg du contrle et se concerte avec le gouvernement de l'Inde. Le recrutement ne se fait plus seulement Calcutta, mais est souvent tendu aux ports de Madras et de Bombay. L'mi gration devient moins inhumaine par l'allocation officielle des fonds ncessaires l'engagement et au transport. Des coolies rsument l'Inde avec leurs co nomies ; mais il en est qui reviennent et souscrivent un nouveau contrat, comparant le niveau de vie procur par la plantation la misre du village natal. Pour la priode 1834-1936, on value 435 036 le nombre des Indiens entrs Maurice, 169 692 celui des Indiens sortis. En ralit, l'immigra tion a cess en 1907. Une petite reprise eut lieu en 1923-1924, mais tous ces nouveaux venus furent rapatris en 1925. Certains Indiens sont passs de Maurice aux Fidji. Les statistiques de la population traduisent loquemment cet afflux, bien qu'elles laissent sans rponse prcise beaucoup d'interrogations. Elles distinguent depuis 1946 la population indienne de la population gnrale . Ce dernier groupe est extrmement ml, puisqu'il comprend une petite minorit de purs Blancs au plus, 9 000 en 1952 2 , environ le double de Chinois (parfois classs part) et les innombrables catgories de mtis chez lesquels se sont mlangs, en proportions variables, les sangs blanc, africain, malgache, chinois, indien, etc. (appels parfois . croles de couleur ). C'est un peu aprs le milieu du sicle dernier que le groupe indien devient numriquement prpondrant. Il reprsente 43,1 p. 100 de la population 1. C. A. de Challaye, Mmoire sur Vmigration des Indiens et sur le travail libre dans les colonies de Maurice et de Bourbon (Annales Maritimes et Coloniales, aot 1844, 54 p.). Sur l'migration indienne en gnral, E. Dennery, Foules d'Asie, Paris, 1930, p. 183-227. 2. En trs grande majorit d'ascendance franaise. Les Britanniques Anglais de la mtrop ole,dont beaucoup en rsidence temporaire comme fonctionnaires, techniciens divers, etc. ne sont que 0,3 p. 100 de la population totale.

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totale en 1851, 62,1 p. 100 en 1861, 69,9 p. 100 en 1911. Sa part relative dimi nue depuis, n'est plus que de 67,2 p. 100 en 1935, de 67 p. 100 en 1952. Il est difficile d'apporter une opinion autorise sur la valeur de ces chiffres, difficile aussi de discriminer les facteurs de l'accroissement indien. Il est pourtant sr que l'excdent d'immigration joue le rle capital jusque vers la fin du sicle dernier. Le taux de la natalit indienne dut tre trs rduit pendant longtemps, en raison de la faible proportion des femmes parmi les immig rants. Dans les premiers envois de coolies, il n'y eut gure que 2 p. 100 de femmes. A partir de 1840, les rglements exigrent 12 p. 100. Sans doute y eut-il des unions, illgitimes ou non, avec des femmes d'autres races : mais les mtis qui en provenaient ne passaient-ils pas alors dans la population gnrale ? Dans le dclin relatif du groupe indien depuis 1914 environ, quelle part faut-il attribuera l'excdent des retours dans l'Inde, quelle part l'excdent de mortalit par rapport aux autres groupes? A partir du milieu du sicle dernier, l'le fut affecte par des pidmies meurtrires. Le cholra fit, en 1854, 17 000 morts en six semaines, 300 par jour Port-Louis. Le paludisme svit gravement en 1866-1867 *. C'est alors que beaucoup de familles blanches quittent les rgions littorales, n'y gardant plus que des campements prs des plages, pour venir rsider dans l'int rieur plus frais. D'autre part s'loignait-on ainsi de la population de couleur. Le site de Curepipe, nagure simple relais sur la route du Sud, vit se dve lopper, parmi les ondulations basaltiques peu peu reboises, la deuxime agglomration de l'le, qui dispute Port-Louis les fonctions de capitale2. Les Britanniques se concentrent plutt Vacoas, au Nord-Ouest de Curepipe. Les villas des Blancs se multiplient aussi, plus prs de Port-Louis, dans la rgion de Moka et du Rduit o se trouve la rsidence du Gouverneur britannique. Port-Louis comptait, en 1950, 62 000 mes ; Curepipe, 30 500. Avec les agglomrations situes entre les deux capitales, c'est une masse d'au moins 150 000 hab. qui se trouve dans cette rgion, la plus urbanise, la plus vivante de l'le. En effet, les croles et les Indiens ont suivi les Blancs, car la canne sucre elle-mme est monte. La population indienne l'emporte aujourd'hui dans tous les districts, sauf celui de Port-Louis o dominent les croles : la campagne ces derniers, en effet, prfrent souvent la ville o ils sont artisans, exercent de petits mtiers, occupent la plupart des emplois domestiques. En 1952, les Indiens dpassent de peu 50 p. 100 dans les districts de Plaines Wilhems et de la Rivire Noire, justement ceux o la canne tient le moins de place. Le dclin relatif des Indiens parat arrt aujourd'hui. Comme toute la population, ils ont profit des progrs de l'hygine et de l'assistance mdic ale: surtout de la lutte antimalarienne vigoureusement mene depuis 1942, renforce rcemment par l'emploi massif d'insecticides contre les anophles (en 1952, 188 dcs seulement dans l'ensemble de l'le taient attribus au 1. F. P. Flemyng, ouvr. cit, p. 200. 2. A. Toussaint, Port-Louis, deux sicles d'histoire (1735-1935), Port-Louis, 1936.

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paludisme). Le pourcentage de mort-ns, de morts avant trois mois d'ge, de femmes dcdes la suite de couches reste assez considrable chez les Indiens. Cependant l'excdent de natalit, comme le taux de nuptialit, tait assez marqu en 1952 pour que le taux d'accroissement par rapport la priode 1934-1938 ft le double de celui de la population gnrale . Les Indiens n'ont pas seulement cr en nombre. Ils ont amlior leur condition sociale. Depuis 1880, les engagements ont t de plus en plus rares. L'extension des superficies cultives, le ralentissement, puis l'arrt de l'immigration ont accru les exigences du travailleur. Il n'est pas jusqu' la hausse du sucre, suivie par celle des salaires, qui, permettant de subsister moindre peine, n'ait f ait se relcher son zle. Les grves sont devenues assez frquentes. Elles sont particulirement graves dans la priode de rcolte, qui doit tre le plus possible raccourcie pour profiter au maximum de la richesse en sucre de la canne et de l'quipement coteux de l'usine. Actuellement encore elle commence souvent trop tt, et l'on doit broyer des cannes qui ne sont pas assez mres. Cependant, malgr les camions qui vont chercher un complment de travailleurs jusque dans les centres urbains, on manque souvent de bras. Pour retenir leur main-d'uvre, d'ailleurs encourags par l'administration, des propritaires jugrent expdient de morceler une partie de leurs terres entre des mtayers, avec promesse de vente quand le tenancier se serait libr des avances qui lui taient faites. Le paysan indien, travailleur tenace, habitu une vie plus que frugale, s'efforce de hter le jour o il sera matre du lopin dsir : il emprunte au besoin un compatriote ou un Chinois qui trouve dans le prt usuraire une fructueuse ressource. Les progrs du morcellement des proprits sucrires ont t rapides aprs 1880 et jusque vers 1918. Ils se sont ralentis depuis. Le pourcentage des terres canne cultives par les Indiens, mtayers et propritaires,, tait estim 33 p. 100 en 1909-1913, 45 p. 100 en 1918-1923, 36 p. 100 en 1936 *. Il semble avoir peu vari depuis : de cette part les propritaires dtiendraient environ 80 p. 100. D'aprs une autre source, en 1952, les grands domaines ou estates (domaines usine) exploitaient en culture directe 36 941 ha., et 4 186 par mtayers (tenants, peu prs les quivalents des colons partiaires de la Runion) : en dehors des domaines usine, les planteurs pro pritaires dtenaient 33 429 ha2. Ce sont les Indiens qui forment la trs grande majorit des petits plan teurs exploitant un lopin de cannes de moins de 1 ha. souvent. Ils font en outre quelques cultures vivrires, quelques lgumes prs de leur case, lvent une ou deux chvres, souvent une vache qui cherche sa nourriture au bord des champs, le long des chemins ou dans la zone des pas gomt riques et profite des sommits des cannes pendant les mois de rcolte. Ils compltent leur subsistance en se louant comme journaliers sur les terres des moyens et gros propritaires, dont ils ne sauraient pourtant transfrer 1. Northcoombes, ouvr. cit, p. 37. 2. Chambre d'Agriculture de l'le Maurice, Rapport 1952-1953, p. xxxiv et xxxvn.

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ANNALES DE GOGRAPHIE

sur leur champ minuscule les pratiques de culture1. Ils n'apportent pas les mmes soins la slection, laissent de plus grands intervalles entre les replantations, ne peuvent donner que peu d'engrais, car ils ne disposent pas des rsidus de l'usine : bagasse, mlasses, cumes, cendres. Dans cette usine, les Indiens constituent aussi le gros de la main-d'uvre : la plupart simples manuvres qu'on voit, malgr leur apparence frle, manier des sacs de 100 kg., tandis que les croles de couleur sont souvent prfrs pour la conduite des machines et les oprations dlicates de la cuite. En mme temps que la condition sociale, s'est transform l'habitat des Indiens. Dans les proprits sucrires, ils occupaient autrefois des camps, longs hangars de feuilles de canne, diviss en compartiments. Ces villes noires pouvaient grouper plusieurs milliers d'mes : l'une en comptait encore prs de 3 000 vers 1910. Le camp tend disparatre, se dissocier en petits lments ; les groupes de maisons individuelles se multiplient sur les lisires des grands domaines, derrire les haies de bambou nain qui longent les routes de l'le (pi. XI, B)2. Le village indien est souvent signal par un banyan (ficus) dont d'innombrables racines ariennes (l'arbre est appel ici multipliant ) supporte la frondaison puissante. Des divinits peintes gr imacent sur un socle isol ou sur les murs d'un petit temple. Les Indiens de Maurice, pour la plupart originaires des pays tamoul ou telougou et du Bengale, sont en grande majorit hindouistes (il y aurait environ 70 000 Musul mans3), mais d'un hindouisme qui peut se concilier plus ou moins avec les pratiques du catholicisme. Lors des crmonies qui marquent les grandes dates de la vie familiale, des bambous oriflammes blancs ou rouges sont rigs devant les cases. Des cordes sont tendues, auxquelles on suspend des charmes4. De la masse indienne, essentiellement rurale, se dtachent un nombre de plus en plus grand d'individus, qui grimpent l'chelle sociale. C'est sou vent le commerce qui est l'origine de cette ascension. Un Indien conome ils le sont presque tous et entreprenant commence un jour colporter une pacotille lgre, puis monte une boutique en planches dans son village ou sur une route frquente. Il arrive que son magot s'arrondisse plus vite par l'usure. Il y a des Indiens riches, parfois trs riches, Maurice. Ils possdent presque tous les grands cars aux couleurs brillantes, baptiss Chambord, Versailles, Capetown, etc., trs nombreux et commodes, qui 1. Il faut cependant signaler le progrs des socits coopratives de crdit parmi les petits planteurs. Elles groupaient, en 1952, 5 524 membres, livrant un tonnage de 360 542 t. de cannes, donnant 26 474 t. de sucre. Le rendement s'amliore chez ces socitaires, qui reoivent une part, proportionnelle leurs apports, de mlasse et d'cumes pour la fumure. 2. Les domaines usines logent encore sur leurs terres environ 34 000 employs, y compris les femmes et les enfants. Plusieurs ont commenc la construction de maisons familiales ind pendantes. 3. Beaucoup d'Indiens musulmans rsident dans le district de Port-Louis. 4. Voici le pourcentage estim des principales religions en 1952 : 32,94 p. 100 de chrtiens, en trs grande majorit catholiques, 48,22 p. 100 d'hindouistes, 15,36 p. 100 de musulmans (pour l'ensemble de la population de l'le). Les Indiens chrtiens ne sont que 4 p. 100 de la popu lation totale.

CONOMIE ET

PEUPLEMENT

DE MAURICE

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assurent les communications rapides travers l'le et aggravent le dficit des voies ferres. Ils sont propritaires d'immeubles dans les villes, de cin mas o l'on donne beaucoup de films indiens. Ils ne ddaignent pas la moyenne entreprise agricole et passent mme la grande. Ils se sont mis la culture du th. L'un d'eux dtiendrait la moiti des actions du plus grand domaine sucrier. Il y a dj des avocats, des mdecins indiens rputs. Le maire de Port-Louis est un Indien. Cette promotion n'est pas sans inquiter les Franco-Mauriciens, qui restent encore les grands matres de la terre, gardent la plupart des profes sions librales, partagent les postes administratifs et beaucoup du moyen et du gros commerce (importation et courtage des sucres en particulier) avec les Britanniques. Aprs avoir lutt avec tnacit contre l'anglicisation de l'le, et mme rclam son retour la France, ils conservent jalousement l'usage de la langue ancestrale, tout en pratiquant le bilinguisme, devenu gnral chez les jeunes. Ils protestent surtout aujourd'hui contre l'largissement, trop rapide leur gr, des droits reconnus aux Indiens. En effet, la Consti tution de 1948 donne l'lectorat et l'ligibilit tous les adultes, hommes et femmes, capables d'crire quelques phrases trs simples en l'une des langues employes dans l'le. Le privilge conserv par le Gouverneur de nommer un certain nombre de membres du Conseil lgislatif empche encore les Indiens d'y gagner la majorit. Pour combien de temps encore? Les progrs de l'instruction, l'extension mme de l'anglais comme langue d'change, l'indpendance de l'Inde contribuent fortifier la solidarit des Indo-Mauriciens. Ils ont leurs propres journaux, ils reoivent ceux de l'Inde, dont certains ont-entrepris de vigoureuses campagnes, allant jusqu' rcla mer le rattachement de Maurice la Rpublique indienne. Ce n'est pas pour demain, semble-t-il. Cependant l'Inde, prive ou ddaigneuse de ses possib ilits d'migration dans l'Asie du Sud-Est, est sans doute moins prte abandonner ses enfants sur les rives occidentales de l'Ocan qui porte son nom. Nulle part, dans les pays o ont migr les Indiens, leur prpondrance ne s'affirme mieux qu' Maurice (ils sont 47,5 p. 100 aux Fidji, 45 p. 100 en Guyane Britannique). Et tout prs sont les pays de cette Afrique souspeuple, comme neuve, o l'Inde a pu implanter une immigration de qualit. Les frictions ethniques risquent un jour d'aggraver les difficults conomiques qui pourraient rsulter de l'accroissement rapide de la population et de l'im possibilit d'augmenter beaucoup dsormais la culture et le rendement de la canne, plante noble et, semble-t-il, invitable1. Charles Robequain. 1. Voir l'ouvrage rcent et les conclusions pessimistes de M. d'Unienville, L'uvre ton nante des Mauriciens, Port-Louis, 1953. La population de l'le tait estime 509 807 hab. en 1952 (273 au km2). De 1945 1953, elle s'est accrue d'environ 85 000 mes, alors qu'elle n'avait gagn que 50 000 environ dans les vingt annes prcdentes. Si l'on adopte le coefficient de crois sance, qui ne semble pas exagr, de 2,5 p. 100 par an (il a t de 3,16 p. 100 chez les Indiens dans la priode 1948-1952), on arriverait 900 000 hab. environ dans vingt-cinq ans (soit 482 hab. au km*, plus.de 1 000 au km' de superficie cultivable). LXII1 AI4>'E. 1 9