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La mthode d'Henri Lefebvre

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La mthode dHenri Lefebvre


mardi, 6 juillet 2004 Hess, Rmi "Les catgories (concepts) qui expriment les rapports sociaux dans la socit la plus dveloppe, la socit bourgeoise, permettent en mme temps de saisir la structure et les rapports de production de toutes les socits passes, non seulement parce quil en subsiste des vestiges mais parce que certaines virtualits (possibilits) en se dveloppant ont pris tout leur sens." (Henri Lefebvre, La production de lespace, 1974, p. 79, citant Marx, Grundrisse, introd., ditions Anthropos, pp. 35 et sq. )

Henri Lefebvre a dgag de sa lecture de Marx une manire daborder toute ralit sociale. Lefebvre na pas fait douvrage de mthodologie. Il na pas fait denseignement spcifiquement mthodologique. Sil a impos sa mthode rgressive-progressive, cest surtout "par lexemple", en la pratiquant. Cest peut-tre ce qui explique que, dans les ouvrages de mthodologie des sciences anthropo-sociales, on oublie de signaler cette mthode. Pourtant, on peut penser, avec Sartre, que cette mthode est un outil extrmement prcieux et quelle est utilisable dans beaucoup dautres champs que ceux travaills par Lefebvre (le rural et lurbain, principalement). Il me semble donc ncessaire ici de rappeler cet apport essentiel de la recherche de Lefebvre en montrant la ressource que constitue encore aujourdhui cet apport.

La confrontation au social
Lorsquil se confiait [1], Lefebvre laissait entendre quil ne se trouvait pas trs "mthodique" dans sa manire de travailler. Il avait limpression davoir travaill dans limprovisation perptuelle. Cest une auto-valuation subjective tout fait exagre. Certes, Lefebvre a oeuvr de manire trs discontinue, alternant des phases de travail intense (nombreuses lectures, priodes de transes dcriture), et des phases de dcouverte (son vcu du surgissement de lurbain dans la lande du sud-ouest de la France dans les annes 1950... ). La priode de dcouverte, cest lintuition brusque. La prise de conscience travers la confrontation de deux situations concrtes. Par exemple, le Barn et la ville de Bologne. Bologne, pour Lefebvre, ctait une oeuvre humaine qui ne portait plus trace de la nature. De la pierre. De leau. Mais plus de terre. Plus de vgtation. Une nature seconde, produite. Et le Barn, en 1955, en tait ce moment fondateur dune nouvelle "nature". La destruction de la nature produisant lurbain. A linstar de Le Play, qui fut lui aussi un grand voyageur [2], Lefebvre vcut le voyage comme un moment dinstruction, de conception et de production dintuitions. Le voyage, ce nest pas dabord les "grands voyages" ; avant de circuler dans le monde entier, Lefebvre sest entran voyager autour de ses "points fixes" (Navarrenx). Il a voyag dans les Pyrnes, dans la montagne. Lessentiel, cest la curiosit intense qui finit par provoquer lintuition. Cette curiosit permet une varit dans la manire daborder les objets. Apprendre, cela passe suivant les moments par les livres, par la parole, ou par le regard. Cela dpend de la conjoncture, comme dirait Lefebvre. Cest pourquoi Lefebvre na pas aim la mode "structuraliste". A la structure, il oppose le conjoncturel qui, dans sa vie, a toujours t plus important, plus central. Lefebvre ne sest jamais vcu comme structur, structural, structurant ou structuraliste. Car la conjoncture - moment o les lments dabord pars et les forces suprieures se runissent - est le moment fondamental de la recherche. Cest le conjoncturel qui brise les structures. Nous touchons l ce que R. Lourau nomme le "paradigme dHenri Lefebvre", cest--dire larticulation de la forme et du fond de la pense. Ce paradigme du conjoncturel, Lefebvre la partag avec les situationnistes, notamment. Il sagit de cette passion pour le moment o les structures narrivent plus dominer leurs propres lments, o ces lments se rassemblent et forment une conjoncture novatrice. Ce moment est dramatique. Do lintrt que Lefebvre porte au thtre. Le moment conjoncturel est un moment thtral. Mai 68 a t un moment thtral, conjoncture de forces et dides qui dbouchent sur une autre ralit. Lefebvre a donc une mthode de travail assez irrgulire, assez improvise. Cette mthode de travail se diffrencie

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de celles de philosophes systmatiques ayant une ligne fixe comme Kant ou Spinoza. Lefebvre est persuad quil nest plus possible de penser de cette manire classique. Cest ce quil indique dans lopposition quil construit entre philosophie et mta-philosophie. Pour Lefebvre, la tche du philosophe nest plus dintgrer ce qui se prsente un systme, mais au contraire de soumettre ce qua pu penser le philosophe ce qui apparat, ce qui se forme, ce qui se transforme. Tenter de protger sa pense contre le nouveau na pas de sens. Au contraire, il faut la transformer au contact de ce qui apparat. Est-ce une mthode ? Peut-tre Lefebvre prfre parler de procdure. Limportant ici est de montrer que cette procdure lefebvrienne est en rupture profonde avec la posture du philosophe qui veut poser le noyau dun systme en llargissant, en y faisant entrer tout ce quil rencontre. Ce rapport, cette disponibilit par rapport lactuel, par rapport ce qui surgit explique pourquoi Lefebvre a t si disponible pour passer de la philosophie la posie, du rural lurbain. Dans cette optique Lefebvre a publi en fonction dune logique dintervention. Il na pas eu de stratgie prtablie dune oeuvre. Cest le rapport de confrontation au social et ses dveloppements qui amena Lefebvre crire et publier : connatre la ralit, la penser, pour aider la transformer.

La mthode rgressive-progressive

A partir de sa lecture du Capital, mais aussi des Fondements de la critique de lconomie politique (Grundrisse) de Marx, Lefebvre a mis au point une mthode de lecture des faits sociaux, la mthode rgressive-progressive, qui consiste partir de lactuel, puis remonter dans le pass. Ce nest pas la mthode historique dans la mesure o celle-ci consiste sinstaller dans le pass et essayer de voir ce qui a eu lieu, ce qui sest pass telle ou telle poque. Dans cette perspective, lhistorien tire ensuite des analogies, des comparaisons, des consquences... La mthode que Lefebvre dgage de luvre de Marx consiste plutt partir de ce qui existe. Pour Marx, ctait le capitalisme, le capitalisme industriel avec ses implications, dont le march mondial (que Marx na pas tellement vu, puisquau XIXe sicle il avait surtout affaire au march pr-capitaliste). A partir de lactuel que lon analyse, on remonte de proche en proche aux conditions de cette ralit actuelle. On tente de dgager, travers cette dmarche rgressive, ce qui a prcd le prsent. Ensuite, on reprend le processus en sens contraire pour clairer, lucider, dployer, dvelopper... On essaye de voir tous les possibles (les "virtualits") contenus dans la situation prsente. On essaye ainsi dclairer le futur en tentant de mettre au jour le possible et limpossible. Loriginalit de Lefebvre, mme sil a trouv le principe de cette mthode chez Marx, cest de lappliquer des formes sociales concrtes : la nation, la communaut paysanne, lurbain, ltat, etc. Lefebvre a fait surgir le concept durbain de son tude de la campagne et de la ville. Il est pass de ltude du monde rural celle de la ralit urbaine la fin des annes 1950. Lurbain, Lefebvre le conoit, alors, partir de lanalyse de la crise de la ville. La ville traditionnelle clate lorsque se dveloppent de nouvelles ralits comme Mourenx, et quil nest plus gure possible de distinguer la ville de la campagne. Lindustrie rorganise lespace, le redploie. Lefebvre tudie le double mouvement dexplosion, naissance des priphries, et dimplosion, centralit accrue des centres de dcision, des centres dautorit, des centres de rpression. Lurbain, cest le concept qui rend compte de cette double volution caractrise par le mouvement dexplosion/implosion des centres et des priphries, et de tout le drangement social, de toute la rorganisation socitale qui laccompagne. Lmergence du concept durbain est donc un produit de cette mthode rgressive-progressive.

Sartre, disciple de Lefebvre ?

Lefebvre a pour la premire fois clairement formul cette mthode dans un article de 1953 [3] o, pour expliciter sa mthode, il sappuie sur le mtayage. Cet article a t rendu clbre par Jean-Paul Sartre, puisque lauteur de la Critique de la raison dialectique en a tir sa propre mthode. Sartre explique lorigine de Question de mthode dans lintroduction de la Critique de la raison dialectique. Au dpart, une revue polonaise dcide de consacrer un numro la culture franaise. Elle passe commande Sartre dun article sur la situation de lexistentialisme en 1957. Sartre explique quil naime pas parler de lexistentialisme. Nommer, dfinir, cest fermer la boucle. Mais il veut profiter de loccasion qui lui est offerte de dire, dans une revue de lEst, ce quil pense de ltat de la philosophie marxiste. Alors, il accepte loffre. En mme temps, la revue en question a demand Henri Lefebvre dcrire un texte sur les contradictions et les dveloppements du marxisme en France au cours des dernires

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annes. La premire version de Questions de mthode sintitule donc, en polonais "Situation de lexistentialisme en 1957." Ce texte est repris et modifi sous le titre "Existentialisme et marxisme". Il parat dans Les Temps modernes. On se trouve face un texte important, puisquil a pour but de dfinir la "mthode" que Sartre va suivre dans son livre philosophique le plus important, Critique de la raison dialectique, puis dans le Flaubert. Jean-Paul Sartre va emprunter Lefebvre sa mthodologie. Nous nous permettons de reprendre ici intgralement le passage o Jean-Paul Sartre dit sa dette vis--vis du philosophe marxiste et rend hommage Lefebvre ; "Cest un marxiste, Henri Lefebvre, qui a donn une mthode mon avis simple et irrprochable pour intgrer la sociologie et lhistoire dans la perspective de la dialectique matrialiste." II poursuit : "Le passage vaut dtre cit en entier ; Lefebvre commence par remarquer que la ralit paysanne se prsente dabord avec une complexit horizontale : il sagit dun groupe humain en possession de techniques et dune productivit agricole dfinie, en rapport avec ces techniques elles-mmes, avec la structure sociale quelles dterminent et qui revient sur elles pour les conditionner. Ce groupe humain, dont les caractres dpendent largement des grands ensembles nationaux et mondiaux (qui conditionnent par exemple les spcialisations lchelle nationale), prsente une multiplicit daspects qui doivent tre dcrits et fixs (aspects dmographiques, structure familiale, habitat, religion, etc.). Mais Lefebvre se hte dajouter que cette complexit horizontale se double dune "complexit verticale" ou "historique" ; dans le monde rural, en effet, on relve "la coexistence de formations dge et de date diffrents". Les deux complexits "ragissent lune sur lautre". Il relve, par exemple, le fait trs frappant que lhistoire seule (et non la sociologie empirique et statistique) peut expliquer le fait rural amricain : le peuplement sest opr sur une terre libre et loccupation du sol sest effectue partir des villes (alors que la ville en Europe sest dveloppe en milieu paysan). On expliquera ainsi que la culture paysanne soit proprement inexistante aux USA ou soit une dgradation de la culture urbaine. Pour tudier, sans sy perdre, une pareille complexit (au carr) et une telle rciprocit dinter-relations, Lefebvre propose "une mthode trs simple utilisant des techniques auxiliaires et comportant plusieurs moments : a) Descriptif : observation mais avec un regard inform par lexprience et par une thorie gnrale. b) Analytico-rgressif : analyse de la ralit. Effort pour la dater exactement. c) Historico-gntique : effort pour retrouver le prsent mais lucid, compris, expliqu" [4]. Et Sartre de poursuivre : "A ce texte si clair et si riche, nous navons rien ajouter si ce nest que cette mthode, avec sa phase de description phnomnologique et son double mouvement de rgression puis de progrs, nous la croyons valable - avec les modifications que peuvent lui imposer ses objets - dans tous les domaines de lanthropologie. Cest elle, dailleurs, que nous appliquerons, comme on verra plus loin, aux significations, aux individus eux-mmes et aux relations concrtes entre les individus. Elle seule peut tre heuristique ; elle seule dgage loriginalit du fait tout en permettant des comparaisons." Et il conclut : "Il reste regretter que Lefebvre nait pas trouv dimitateurs parmi les autres intellectuels marxistes." Sartre dveloppe ensuite lexpos de cette mthode sur cinquante pages, avant de lappliquer sa thorie des groupes et des institutions. Cette mthode, rarement prsente telle quelle dans luvre de Lefebvre [5], est en fait pratique tout le temps. Toute la lutte contre la lecture de Marx que propose Lefebvre - il y a toujours eu dans le Parti des intellectuels pour dire que Lefebvre ntait pas un "vrai marxiste" - a en fait t une lutte contre sa mthode [6]. Dans les annes 1930, o lconomisme tait la forme philosophique du stalinisme, Lefebvre passait pour hrtique parce quil tentait dinsister sur la double complexit (horizontale et verticale) du marxisme. Un peu plus tard, Althusser, nessayant de voir que la structure horizontale du Capital, prtend dire la vrit dun Marx dont il nierait la pense (verticalit et historicit des problmatiques) [7]. Aujourdhui, avec Antoine Savoye, on peut voir dans cette mthode une ressource possible pour lanalyse institutionnelle. Mme sil y a toujours un risque proposer une mthode (on peut en effet tomber dans le travers du mcanique et du rptitif), cela a lavantage aussi dtre un appui pour ltude, lanalyse des forces sociales (8). Cette mthode, souvent oublie par les manuels franais de mthodologie des sciences sociales [8], a pourtant des virtualits pistmologiques importantes. Son oubli entrane souvent des erreurs au niveau de lapprciation des faits sociaux. Lefebvre constatait souvent que la plupart des analyses de lactuel et de lactualit restent structurales. Or le structuralisme a toujours tendance rejeter lhistoire, ou alors faire de lhistoire historicienne.

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La mthode rgressive-progressive consiste, comme on la vu, reconstituer lhistoire en remontant le long de son cours pour la parcourir gntiquement. Les analyses structurales ne sont pas inintressantes. Elles cherchent dans lactuel les oppositions. Cela donne des rsultats. Car, effectivement, les oppositions structurales, pertinentes, binaires existent (on peut les calculer), mais la mthode structurale appelle des complments. Si la notion de structure est en elle-mme valide, on est oblig de rejeter son emploi dogmatique que lon a pu voir se dvelopper lors de la priode "structuraliste". La notion de "structure" doit en effet entrer en confrontation avec celles de "fonction" et de "forme". Or structuralisme, fonctionnalisme et formisme sont dune certaine manire des abus. On extrapole. Et cette extrapolation est illgitime dun point de vue thorique. Dautre part, si la notion de structure en elle-mme est lgitime, elle doit tre complte, dialectiquement, par celle de conjoncture. Limportant, ici, dans la prsentation de la mthode de Lefebvre, cest de faire appel la notion de praxis. Lefebvre crit : "La praxis ne peut se fermer et ne peut se considrer comme ferme. Ralit et concepts restent ouverts et louverture a plusieurs dimensions : la nature, le pass, le possible humain. Il ne suffit pas de dire que la notion de praxis sefforce de saisir ou saisit la complexit des phnomnes humains. Il faut ajouter quelle saisit leur complexit croissante et elle seule. Ouverte de toutes parts, la praxis (ralit et concepts) ne sgare pas pour autant dans lindtermin. Seule une pense dun certain type, savoir lintellect analytique traditionnel, confond fermeture et dtermination, ouverture et indtermination [9]." Pour rendre sensibles ces ides, Lefebvre poursuit sa rflexion dans le mme ouvrage en prenant lexemple de la ville de Paris : "Cest une oeuvre au sens o nous avons pris ce terme, oeuvre dont Marx plusieurs reprises bauche ltude en la rattachant, comme les autres formes et types duvres humains, la thorie gnrale de la division du travail. Synchroniquement, la Ville est un ensemble, un tout subissant des mutations lentes et brusques. Diachroniquement, la Ville est luvre dun groupe, en rapport avec une socit globale dans laquelle elle sinsre, ainsi quavec un tat quelle domine ou subit. Une ville crot ou dcline ; elle russit, vgte ou choue. Pourquoi et comment ? Ltude du site et de la situation relve de la gographie, de lconomie politique, voire de la biologie vgtale ou animale. Ltude des institutions relve de lhistoire stricto sensu, et celle du groupe urbain de la sociologie. La comprhension du rapport de la Ville avec la socit globale ne pourra pas ne pas faire appel ces sciences spcialises. Est-ce dire que la Ville et la praxis luvre dans cette ralit nont rien de concrtement saisissable ? Laffirmer, cest rsoudre en le supprimant par dcret le problme mthodologique des sciences humaines : relation de ces sciences entre elles, unit prsuppose ou reconstruite de leur objet [10]." Ce texte donne un nouvel clairage sur la mthode rgressive-progressive, et son intrt est de souligner combien la question est darticuler lapport des diffrentes disciplines pour saisir un objet "complexe". On voit comment lexemple de la ville pourrait tre remplac par nimporte quel objet "social" ou nimporte quelle institution (lducation, limmigration, la sant... ).

Lefebvre, Foucault et Goldmann


Comment situer cette mthode rgressive-progressive par rapport dautres mthodes ? Notamment par rapport la mthode gnalogique utilise par Foucault ? Dabord, il faut remarquer que la mthode de Lefebvre est tire de Marx. Foucault, lui, sinspire de Nietzsche. Le projet de Nietzsche, dans la Gnalogie de la morale, tait de suivre des courants travers des penses individuelles. Pour Lefebvre, on ne peut pas opposer dmarche gnalogique et dmarche gntique. Limportant, pour Lefebvre, cest dviter la question des origines. Cest une question obscure. Se poser la question de lorigine de la langue, par exemple, na pas grand sens. Lefebvre stait pos cette question la premire fois en lisant Heidegger dans les annes 1920. Lefebvre pense quEngels a eu tort de parler des origines de la famille, de la proprit et de ltat, par exemple. On ne peut pas dater lorigine. Cela, Nietzsche, et donc sa suite Foucault, la vu aussi. Nietzsche a voulu localiser, dfinir des problmes. La premire traduction franaise du livre de Nietzsche sur la tragdie sintitulait Origines de la tragdie. En fait, le nouveau titre, Naissance de la tragdie, est meilleur. Parce quune naissance peut se dater. Chercher lorigine, cest se perdre dans la nuit des temps. La naissance, par contre, permet de dterminer le lieu, le moment, la conjoncture. Il y a donc une parent entre la mthode lefebvrienne et la mthode foucaldienne, encore quelles aient des racines diffrentes. On pourrait galement confronter cette mthode ce que Goldmann appelait le structuralisme gntique. Cependant, dans sa faon dapprocher les phnomnes, Lefebvre explique que Goldmann ne soccupait pas

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suffisamment du premier moment, du moment rgressif, le moment qui part de lactuel. Goldmann sinspirait de Piaget qui - en partant de lenfance - construisait les stades de rvolution. Ce qui peut tre intressant en psychologie est cependant difficilement transposable au terrain historique [11]. Pour Lefebvre, ce dveloppement nest que le deuxime moment du travail. Le moment premier, celui de la rgression, doit tre prudent. Il faut tudier le prsent, lactuel, y trouver des points de repre, des rfrences. Ce nest pas toujours facile. Alors, seulement, on peut commencer remonter. Pour ce qui est du capitalisme, qutudient Marx et Lefebvre, il y a plusieurs priodes, plusieurs poques. Ce serait faux de croire que la bourgeoisie est une classe qui a t homogne ds le dbut et quelle sest reproduite de famille en famille ; il y a eu des changements prodigieux, quon ne peut comprendre que si lon rflchit aux luttes qui ont oppos les diffrentes fractions des classes dominantes. Si lon nobserve pas cette dynamique, il y a des chanons qui vont manquer. Ce nest pas facile reconstituer. Il faut reconstituer une gense sans dogmatisme. Dans la logique de Lefebvre, lcueil viter absolument cest de saccrocher une dmarche mthodologique valable, mais de sy cantonner et doser des extrapolations errones. Il faut garder en permanence une lucidit critique par rapport aux outils mthodologiques [12].

Faire surgir des concepts

Dans La production de lespace (1974), Lefebvre applique la mthode lespace. Il explique : "La dmarche poursuivie ici peut se dire "rgressive-progressive". Elle prend pour dpart ce qui advient aujourdhui : le bond en avant des forces productives, la capacit technique et scientifique de transformer si radicalement lespace naturel quelle menace la nature elle-mme. Les effets de cette puissance destructrice et constructrice se constatent de toutes parts. Ils se conjuguent dune manire souvent inquitante avec les pressions du march mondial. La production despace, leve au concept et au langage, ragit sur le pass, y dcle des aspects et moments mconnus. Le pass sclaire dune manire diffrente ; et, par consquent, le processus qui va de ce pass lactuel sexpose aussi diffremment [13]." Et Lefebvre de poursuivre : "Cette dmarche, cest celle que Marx propose dans son principal texte "mthodologique". Lefebvre cite alors le fragment des Grundrisse mis en exergue de ce chapitre, puis commente : "Paradoxale premire vue, cette dmarche bientt se rapproche du bon sens : comment comprendre une gense, celle du prsent, et ses conditions, et son processus, sans partir de ce prsent, sans aller de lactuel au pass et inversement ? Ne serait-ce pas la dmarche invitable de lhistorien, de lconomiste, du sociologue, pour autant que ces spcialistes aient une mthodologie ? (...) Claire et prcise dans sa formulation et son application, la mthode de Marx ne va pas sans difficults. Celles-ci se peroivent ds lapplication que fait Marx de sa mthode au concept et la ralit du travail. La principale difficult vient de ce que sentrelacent dans lexpos comme dans la recherche les deux mouvements. Ds lors, la partie rgressive risque toujours de tlescoper la partie progressive, de linterrompre ou de lobscurcir. Le commencement se retrouve la fin ; et la fin se prsente ds le dbut. Ce qui ajoute une complexit supplmentaire la mise au jour des contradictions qui poussent en avant et, par consquent, selon Marx, vers sa fin tout processus historique." Conscient de la difficult de la mthode, Lefebvre ne cessera cependant de sen inspirer pour aborder les concepts neufs quil travaille. A propos de lespace, il crit : "Un concept neuf, la production de lespace, se dcouvre au dbut ; il doit oprer ou comme on dit parfois travailler, en clairant des processus dont il ne peut se sparer parce quil en sort. Il faut donc sen servir en le laissant se dployer sans pour autant admettre, la manire des hgliens, la vie et la force propres du concept, la ralit autonome du savoir. A la fin, aprs avoir clair en se vrifiant sa propre formation, la production de lespace (concept thorique et ralit pratique indissolublement lis) sexplicitera et ce sera la dmonstration : une vrit en soi et pour soi, accomplie et pourtant relative [14]." Donc, "la dialectisation de la mthode elle-mme se poursuit ainsi sans que la logique et la cohrence aient souffrir, il y a pourtant des risques dobscurit et surtout de rptitions. Marx ne les a pas toujours vits. Il les connaissait. A tel point que lexpos du Capital ne suit pas exactement la mthode promulgue dans les Grundrisse. Le grand expos doctrinal part dune forme, celle de la valeur change, et non des concepts mis au premier plan dans louvrage antrieur : la production et le travail. La dmarche annonce dans les Grundrisse se retrouve propos de laccumulation du capital : Marx maintenait ses propositions mthodologiques lorsquil tudiait en Angleterre le capitalisme le plus avanc, pour comprendre les autres pays et le processus lui-mme de

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formation du capitalisme [15]."

En prise sur la pratique

La mthode rgressive-progressive est donc "difficile" pratiquer. Elle suppose une culture transversale et verticale. Elle suppose une prise en compte de trois dimensions : la complexit, la temporalit et la polysmie disciplinaire. La fidlit de Lefebvre cette mthode, sa solitude aussi, Sartre mis part, par rapport cette mthode dans le mouvement marxiste (du fait mme de sa difficult) font de Lefebvre un penseur qui a russi garder vivante la pense de Marx une poque o elle est devenue "monde". Contrairement ce qui se passe dans le mouvement analytique o les psychanalystes contemporains, principalement sur le terrain de la cure analytique, se sont largement appropri et ont vivifi la pense rgressive-progressive de Freud, les philosophes marxistes, except Lefebvre et Sartre, nont pas su tre la hauteur du projet "macro-clinique" de Marx. Ils ont trouv plus confortable de rduire leur travail ou au structurel ou lhistoire. Exigeants quils taient dune science "transparente", cest--dire niant que, dans les sciences anthropo-sociales, il y a toujours un reliquat non explicit, ils ont fait du rductionnisme conomiste, historiciste, structuraliste. Tout au long du sicle, Lefebvre a donc t bien seul dfendre Marx, et la complexit de sa pense, contre les marxistes ! Pour conclure ce texte, disons que Henri Lefebvre lui-mme sest toujours tonn qu"on" (en fait, Sartre) lui ait attribu cette mthode progressive-rgressive. Il commente : "Jtais trs en colre quon mait attribu cette mthode. Cest la mthode de Marx lui-mme. Il faut lire. Il faut savoir lire Le Capital. Ce que jai dgag est dans Marx. Les livres que lon a intituls Pour lire le Capital napportent pas quelque chose de trs lumineux [16]..." Peut-tre que lun des aspects les plus importants souligner dans la mthode de Lefebvre est que le "travail thorique" nest jamais "isol" de la confrontation pratique [17]. Certains ont vu dans diverses interventions du philosophe "une pure spculation". Or, jamais le travail thorique nest coup du travail empirique. Comme je lai montr ailleurs, mme la critique de la logique formelle, partie la plus abstraite peut-tre de luvre de Lefebvre, senracine dans le terrain [18]. La critique de la logique formelle est une problmatique que Lefebvre sort du dbat sur les hybrides. Lpistmologie senracine dans la culture du bl (et rciproquement). Loriginalit de Lefebvre, cest dtre lafft de tous les enjeux thoriques qui jalonnent les problmes pratiques de la vie quotidienne, et den tenter une analyse au niveau de leurs complexits structurale et historique. De ce point de vue, relire La somme et le reste ou quelque autre livre important [19] du philosophe peut constituer une ressource norme pour penser. Lefebvre a t beaucoup pill. Son uvre reste disponible pour beaucoup dautres emprunts, et prcisment sur le plan mthodologique. [1] Entretien avec R. Lourau et Antoine Savoye, cit dans R. Hess, Henri Lefebvre et laventure du sicle, Paris, Mtailli, 1988, ch. 16. [2] Lefebvre a lu Le Play et certains le playsiens (Charles de Ribbes) que nous redcouvrons aujourdhui, comme en tmoigne son article "Problmes de sociologie rurale", Cahiers internationaux de sociologie, n VI, PUF, 1949. Sur la discussion de Le Play par Lefebvre, voir Villes et campagnes, sous la direction de G. Friedman, pp. 327 333. [3] "Perspectives de la sociologie rurale", Cahiers Internationaux de sociologie, 1953, repris dans Du rural lurbain, 1970, pp. 63 78. [4] J.-P. Sartre, La critique de la raison dialectique, Paris, Gallimard, 1960, pp. 41-42. Le Flaubert de Sartre est une illustration de cette mthode (Gallimard galement). [5] Une belle prsentation de cette mthode se trouve dans La somme et le reste, p. 559 et sq., 3 dition, Mridiens Klincksieck, 1989. [6] Ds 1937, Lefebvre utilise cette mthode comme le montre la lecture de son premier livre Le nationalisme contre les nations, dans lequel il pense le concept de nation en labordant la fois dans sa structure de lpoque et dans sa gense historique. Ce livre (rdit en 1988 chez Mridiens Klincksieck) est dune actualit surprenante avec lclatement de lURSS, la guerre civile en Yougoslavie, le dbat sur la France et lEurope, etc. A ce propos, voir R. Hess "Lefebvre, un marxiste dans le sicle", Libration du 1er juillet 1991.

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[7] Sur les rapports entre Lefebvre et Althusser, ou plus gnralement sur Lefebvre et le structuralisme, on peut se reporter deux ouvrages : Au-del du structuralisme et Lidologie structuraliste, qui est un abrg du premier. Ds 1959, Lefebvre publiait un article dans Les Temps modernes, "Quest-ce que le structuralisme ?" qui fut le premier dune longue srie parue principalement dans LHomme et la socit entre 1966 et 1969. Voir galement R. Hess, "Henri Lefebvre", in Dictionnaire des philosophes, sous la direction de Denis Huisman, Paris, Presses Universitaires de France, tome 2, pp. 1542 1546. [8] A. Savoye, "Analyse institutionnelle et histoire", in R. Hess et A. Savoye, Perspectives de lanalyse institutionnelle, Mridiens Klincksieck, Paris, 1988. [9] H. Lefebvre, La proclamation de la Commune, Gallimard, 1965, p. 31. [10] Idem, p. 31. [11] Lefebvre ne sest pas beaucoup intress la psychanalyse. Il sexplique ce propos dans La somme et le reste (op. cit.). Pourtant, sa mthode, transpose dans le champ psychologique, serait vraiment trs proche de la mthode freudienne. II me semble que, dans le contexte de la cure, ce qui se joue, cest justement un travail partir du prsent, de lactuel de la relation qui se tisse entre le psychanalyste et son client (le transfert). Rflchir la manire dont staye le transfert permet progressivement de remonter et de rflchir sur les stades antrieurs (moments traumatiques, etc.). Ne pourrait-on pas thoriser davantage aujourdhui cette mthode rgressiveprogressive en lenrichissant de lapport freudien ? Il y aurait l une hypothse creuser. [12] Une trs belle illustration de ce rapport la mthode se trouve dans Henri Lefebvre, La valle de Campan, Presses Universitaires de France, Paris, 1 dition 1963, 2 dition 1990. [13] La production de lespace, pp. 79 81. [14] Idem, p. 80. [15] Idem, p. 82. [16] Voir Rmi Hess, Henri Lefebvre et laventure du sicle, ch. 15 17. [17] Sur la mthode, voir encore H. Lefebvre, "Les mthodes et la situation des sciences sociales", Le Monde, 17 fvrier 1965. Cest le seul texte de synthse sur la question de la mthode publi par Lefebvre. Le point de dpart de sa rflexion est louvrage de R. Pinto et M. Grawitz, Mthodes des sciences sociales, dont il fait le compte rendu. Signalons encore H. Lefebvre, Du contrat de citoyennet (en collaboration), Paris, Syllepse et Priscope, 1990. Il sagit dun des derniers textes de Lefebvre dans lequel on retrouve galement le mouvement rgressif-progressif de la pense. [18] R. Hess, Henri Lefebvre et laventure du sicle, chapitre sur la sociologie rurale. [19] Parmi les ouvrages importants rcemment rdits, voir Le marxisme, "Que Sais-je ?", 1990 et Le matrialisme dialectique, Presses Universitaires de France, coll. "Quadrige", 1990 ou les 3 volumes de La Critique de la vie quotidienne (LArche).

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