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OBJETS, PROBLMATIQUES, TERRAINS, MTHODES : POUR UN PLURALISME MTHODIQUE

Nathalie Heinich L'Harmattan | Sociologie de l'Art


2006/2 - OPuS 9 & 10 pages 9 27

ISSN 0779-1674

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-sociologie-de-l-art-2006-2-page-9.htm

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Heinich Nathalie, Objets, problmatiques, terrains, mthodes : pour un pluralisme mthodique , Sociologie de l'Art, 2006/2 OPuS 9 & 10, p. 9-27. DOI : 10.3917/soart.009.0009

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QunsuoNs on urHoDE

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Obj ets, problmatiques,

terrains, mthodes : pour un pluralisme mthodique


Nathalie HE.nqCH, CNRS, CRAL-EHESS
heinich@ehess.fr
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Rsum

: Appliqrant queQues

ot4ardger canoniqaes en

er sociobgie de lart, puis des traaaux personrcls, trre distinction ausi igoureun que possible ethe oQjets, problmatiqres, terains et mtltodes, cet artide se propose de defendre et d'illustrer Ia ncessit d'adapter les mtbodes rcn tdnt dux objets ou aux teains de rccberclte qu'aux problmaet qualitatiaes tiquet nises e8 aure. et, I'intieur de lles-ci, enqute par entretierq par anafise de corpus ou de donnes spontanes, oil enoe P obsentalion direcle, seront r@potueq paiir d'exenplet cotcrets, aux cboix qai se pdsee au sociologue de la ds brs qu'il opte pnilr me sociologie bisnrique ou du te@t prsent, pour trne
sociologie et

Mtbodes

sociologie du statut

du

cratears, de

la ndiation,
encore

de

rcep-

pour aw sociologie explicatile ou conprltersiue. On esaiera de montnr que ce pluralisne ntbodologique, Polr peil qa'il soit nflchi et clairement asumt, pemet d'uiter un doubh cxeil : d'un ct h rigorisme, qui tendrait r'accorder de validit qu' une seule mtbode ; et de l'autn le kxisme, qui aatoriserait n'impoe quelle ntltode, rdns aucuTt contrle de sor adquation la tion, du au)res 0rr des aaleurs, oil
problenatique.

11

Nathalie HEINIcH

Mots-cls
cation,

cnnPrbenrion, duciption, entretiew, explinthodologie, sciences mciales, sociologie de

fctior,

la,

statistquet

O bj e cis, pr o b len ati, r earch fo r a m ah o d ica I p bralism

fu ld s, m etho ds :

Summary : Thfu p@er tries to n??b n elear di;tirctior


prubhnatics, rearclt felds, and netbods frst camnical works in sociologt and sociobg of art, tben fev to some perconal uork It aims to argue the tuessi/ to adapt
objeds,

betuar
a

to

Keywords
ttatisti

comprebension, description, exp lanatio n,

fction,

ieruiews, metbodologt, social scierces, sociologl of arts,

Objaos, problemticas, terrenos, mtodos pluralismo maddico

: por

un

Resumen : Aplicando a algunos textos cannicos en sociologa 1 sociol.ogia del ane as como a trabajos personales una distircir tar rigurosa como posible entre objetos,
probhmticas, tereros
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mtodos, este articulo se pmpoae

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metltods nainfu to problemati, ratber tltan to objects or felfu. poutttitatiue and qualitatiae metltods, ixteniews, anafusis of corpuses or spontaneoas data, or direct obsenation, will be cormn! nknd to tlte cboices tbat tbe nciologix of an bas to make in fnnt of a bistoical or a presert tine nciolog, a sociologt of tlte status of creators, mediatior, rceeption, works or aalue4 or of an explicatile or a comprebensiue sociolog. It tries to demonstrate tbat suclt a pluralism, a.r soon as it is carefulfi tbougbt ol lttht to aaoid a twofold obstacle : on nne side, a rigoism ybicb ntould aatltoiry one and 0il1 nethod ; on tlte otber side, a laxitm uhicb uoild allow ary method, witbout ary contml of its adequary to the problematics.

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Objets, problnaliques, terrains, ntbodes : Pou sn

plalitile nthodiqrc

necesidad de adaptar los ntodot rc defenderl ilastrar tarto a los objetos 1 a los temnos de /a inuutigacit coml a
sus problemticas.

Mtodot cuartitatiaos

aulitatiuos,

al

inteior

de tos, estudios basados

cnr|N o de datos ef,?nntfleos,

m entrcuistas, en arlisis de o inclun en Ia obsenacin

directa, nn puestos er rekn, a partir de /e@los coreretos, con lat posibilidades qile le preftntan al socilogo del arte
desde el mnmerto que opta

por una

sociologa ltisflrica o del


o

tienpo presente, por ura sociologla del status de los madoru,


de la nediacin, de

ncepcin de

ks obrasl de los aalor,

bier por trna sociologla explhatiaal coapnrsiaa. Se inteara

mortrdr que eile phralisno netodoligico por poco cpe sea refuxionado 1 claramente asumido, permite nitar un doble
obstculo de

que tenderia a

acordar

solo mtodo, del otro lado el laxisno que cualqrier mtodo, sin ningin corol de su autoriTaria ualideq qile
adecaacin a la

tfl

pmblentica.

Palabras claves
explicacir,

compren:in, dunipcit, eilreuistas,

fccin,

metodologa, ciencias sociahs, nciologia

dd

arte, estadlrticas

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ur lado el rigosno,

rc

Objets, problmatiques, terains, mthodes : pour un pluralisme mthodique


Posons deux postulats. Le premier est que les questions de mthode sont cruciales en sociologie, et notamment en sociologie de I'art, ds

lors qu'on admet que c'est par la sociologie d'enqute que cette discipline peut sortir de sa prhistoire : celle de I'esthtique sociologique, mme modemisc atrx couleurs d'une
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<

sociologie des ceuvres

>>

thme crucial. Le second postulat est qu'il n'existe pas de mthode qui soit en

elle-mme meilleure qu'une autte : la qualit d'une mthode se mesure son adaptation ce qui est vis. Et ce qui est - ou devrait re - vis par toute enqute empirique, c'est une problmatique. Aussi toute recherche empirique qui ne se contente pas d'avoir un objet et un terrain, comme c'est malheureusement souvent le cas, se doit-elle de foumir une rponse claire une double question : quelle
problmatique ? Et quelle mthode ? Objeg problmatique, terrain, mthode : il convient de dissiper d'emble deux possibles malentendus face cette dcomposition analytique des composants de la recherche. Le premiet malentendu consisterait infrer de ces distinctions qu'elles supposent une indpendance de ces moments les uns pr rapport aux utres, selon le classique sophisme consistant confondre diffrenciation et autonomie ou, I'inverse, interdpendance et simi.litude ; ot, au conttaire, c'est prcisment leur bonne articulation qui nous parat devoir tre vise, grce, prcismeng une claire dfinition de leurs propri&s
respectives.

I Cette position
Dcouverte, coll.

a t

dfendue

in N. Heinich, I-a Sodologie

de I'arL, Paris, La

< Repres >, 2001.

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- laquelle n'a iamais eu vritablement besoin de mthodes, mais seulement d'objets et de conceptsl. Or qui dit enqute dit mthode. Il faut donc se riouir que Sociologie de I'art consacre un numro ce

Nathalie HEINtcH

toujours conscients chez

le

chercheur,

et sont

peut-tre mme

d'autant plus puissants qu'ils sont moins conscients, ayant t integs cornme des vidences qui n'ont pas besoin d'ue explicites pour agir. Ctst ll probablement, ce que Kuhn dsignait par un < paradigme > scientifique? : une forme de pense conrmune gui n'apparat conrme telle qu'aprs coup, une fois qu'elle a perdu de son vidence enay^t abdiqu sa toute-puissance intellectuelle. C'est ainsi par exemple que fanire-plan thologique dans la conception durkheimierure du < social >, I'arrire-plan fonctionnaliste dans la vision parsonienne de la socit, l'arrire-plan structuraliste dans la thorie eliasienne de la configuration, ou eocore l'arrire-plan critique dans la thorie bourdieusienne de la domination, sont devenus beaucoup plus manifestes leurs successeuni qu,ils ne I'ont t, probablement, aux yeux des intresss. C'est pourquoi uoe pistmologie qui placerait les concepts en amont du travail de recherche mconnauait - par navet, manque d'exprience ou intellectualisme rampant - sa dynamique propre, en vertu de laquelle l'objet possde une fotce intrinsque qui pousse ou qui tire le chercheur dans des zones non encore frayes, des modes de pense non prvus. Une telle pistmologie ne mrite nos yeux telle la philosophie hglienne de l'esprit selon Marx - que d'ue
, Cf. T1r. Kr$ra I-a ShuA &s nnbtins vintifqtw, Patiq Flammariort 1972 (196q.

t6

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Quant au second malentendu, il consisterait supposer que l'absence, dans cette liste, d'une cinquime catgorie - celle des concepts ou des cadres thoriques - rsulterait d'un fcheux oubli. Bien plutt, elle procde du constat que l'pistmologie classique, sous-tendue par la valorisation immmoriale de la thorie par rappoft I'empirie, tend analyser les productions scientifiques principalement en fonction de leurs cadres conceptuels, en oubliant ou en minimisant la part qu'y prennent ces composants constitutifs du travail empirique que sont le choix d'un objet, d'une problmatique, d'un terrain, d'une mthode. Nous pensons au contre que les grandes euvres des sciences sociales ont produit leurs modles thoriques et leurs concepts, beaucoup plus qu'elles ne les auraient appliqus : thories et concepts sont le plus souvent des consquences de l'investigation, et non des schmes pralables gue I'enqute ne ferait qu'appliguer. En outre, ces modles qui structurent la pense sont loin d'tre

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Objelr, ?roblndtiques, terraint, ntthodes : poar rn Plaalitrne ntlhodique

remise sur ses pieds : les quatre pieds de l'enqute que constiruent l'obiet, la problmatique, le terrain, la mthode... C'est cette grille de lecture que nous allons appliguer quelques ouvrages fondamentaux en sociologie et en sociologie de I'art, puis des travaux personnels, de faon en clarifier les options mthodologiques la lumire de ces diffrents paramtres.

Soctot,ocrE

G,NRALE : DEUX ExEivpLEs

cNoNIeuEs

des anecdotes empruntes la vie quotidienne, due un auteur-phare de la sociologie amricaine (Goffman) ? Tout d'abord donc, un grand anctre de la sociologpe : Le
Suicide

de Durkheimr. Son objet c'est, comme son titre l'indique, les conduites suicidaires. Sa problmatique, c'est l'explication de ces conduites (cela peut sembler videnq mais on pourrait aussi imaginer qu'elle soit la comprhension des motivations telles qu'elles soot vcues par le chercheur, ou encote l'explicitation des valeurs et des reprsentations associes cet acte, les arguments donns sa condamnation ou sa iustification, etc.). Son terrain, c'est la France de la gnration prcdant l'enqute. Et la mthode, c'est la satistique, qui va permettre de donner toute s force la dmarche explicative, en amenant des causalits hypothtiques, en les confrontant aux donnes staustiques, et en liminant les paramres non pertinents. Ainsi a pu tre mise en vidence une causalit non visible aux acteurs : le manque d'intgration sociale, sous ses diffrentes formes. Cette dmarche, exemplaire de la mthode empirique telle que l'avait formalise Claude Bernard en 1865 dans son lntmduction la ndecitte exprimentale, marqua le moment inaugural de la sociologie - ou plutt d'une certaine sociologie, de type explicatif. Renforce

E. Durkheinr" I-e Ssicide. ,tude

tle nciotogie, Paris,

PUF, 1930 (1897). 17

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Prenons deux exemples canoniques emprunts I'histoire de la sociologie - l'un et I'autre fort diffrents, et choisis iustement pour cela, puisque rien ne met mieux l'preuve un modle que son application des cas trs contrasts. Et en effet, quoi de plus loign que l'explication du suicide par I'orploitation raisonne des donnes statistiques, due au fondateur de la sociologie franaise @urkheim), et I'expliciation des structures sous-iacentes l'interaction travers

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Nathalie HEtNIcH

Cf.E. Goffrrtu\ Izs Cadns

de

I'aperimce,Pads,Nltnuit, 1991 (1974),

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deux gnrations plus tard par I'invention des mthodes de sondagg elle gouverne encore aujourd'hui l'essentiel du paradigme sociologique dominant. Et c'est iustice, car existe-t-il plus parfait exemple d'adquation entre une problmatique et une mthode ? Second exemple ; Frame Atalsis d'Erving Goffrnan, dont son auteur disait lui-mme qu'il y avait appliqu un < opportunisme mthodologique >4. Son objet ? La < grammaire > de l'exprience, c'est--dire les structures sous-iacentes aux interactions, organisant leur gestion approprie par les acteurs. Sa problmatique ? La coordination non consciente des conduites et des reprsentations par des schmes collectifs implicites - ce que Durkheim aurait probablement appel le < social >. Son terrain ? Rien moins que I'ensemble de la vie sociale passe et prsente, au moins dans le monde occidental mais probablement aussi (quoique Gof6man, semble-t-il, n'aborde pas fronalement cette question) dans toutes les socits humaines. Et sa mthode ? Elle parat simple : observer, regarder, noter des anecdotes (beaucoup proviennent du journal local, le San Francisco Chronicle), et les classer, iusqu' ce que les quelques cargories de cadres ainsi reprs (naturel ou social, primaire ou transform, mode ou fabrication, avec leurs ventuels croisements ou enchssements) saturent l'ensemble des donnes recueillies. On est l l'oppos de la rigueur statistigue exprimente par Durkheim : une mthode purement qualitative et inductive, sans chantillonnage, sans enqute systmatique, sans mme de terrain bien dlimit. Et pourtant, le rsultat est un modle d'une extraordinaire puissance descriptive. Explique+-il quelque chose ? Non (si ce n'esq matginalemeng quelques cas de malentendus en cas de ( nrpnlres de cadres > intempestives) : pas davantage que le fait de savoir gu'une phrase est constitue d'un sujet, d'un verbe, de complments, n'explique un nonc. Permet-il de comprendre l'expdence des acteurs ? Non, s,il s'agit d'expliciter ce qui guide consciemment leurs actions ; oui, s'il s'agit de rendre visible ce qui structure la production et la bonne rception de ces actions : exactement comme une analyse logique ou grammaticale permet d'aller au-del du sens des mots pour restituer les rgles de leur engendremeng la fois sues (car incorpores dans la comptence linguistique) et non sues (car n'ayant pas besoin d'tre

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Objets, problnatiques, lerrains, utbodet : poar un

plrralisne nlhodique

conscientes)s. Au-del du projet explicatif et du proiet comprhensif, ce livre est avant tout un extraordinaire outil descriptif - un peu comme I'est la technique des rayons X. Et de mme qu'on prouve le mouvement en marchant, il prouve la validit de sa mthode par la qualit de ses rsulats : une modlisation aussi puissante, dans son domaine, qu'a pu l'tre la thorie freudienne de l'inconscien.

SocIoLoGIE DE IART:
DE rENQUTE STTISTTQUE L'OBSERVON ETHNOGRAPHIQUE

mthode est l'enqute statistique effecrue par questionnaires auPrs d'un chantillon reprsentatif de visiteurs de muses. Or, tout corme avec Le Suicide,l'innovation que constitua cette recherche, et qui en fait encore aujourd'hui une rfrence incontoumable, c'est le dplacement d'une mthode sur un autre objet et/ou une autre problmatique que ce qui tait jusqu'alors vis par ses utilisateurs. De mme que Dwkheim utilise l'outil statistique non plus dans une perspective de comptabilit administrative mais des fins d'lucidation thorique,

de mme Bourdieu utilise les nouvelles techniques du sonda


d'opinion, mises au point aux ats-Unis dans I'entrederD.uerres et

Cette proprit des rgles dans leur usa effectif reloint les analyses de P. Bourdieq

6Cl N.

S,

Iz

Seat pratiqae, Paris,

Minuig 1980.

Heinich, <Pour introduire la cadre-analyse> (Citiqtte, no 535, dcembre 1991) ; cette prsenation dlend la fois la 6ltaFhore gammaticale et la maphore psychanalytique pour situer cet ouvrage doublement atypigue, et dans I'ceuvre de Goffman, et dans la sociologie en genral. ? P. Bourdieu, Darbel, LAmonr de !an. Les mshs d'aft et4mpmi et lear prblic,
Paris,
8

Minuig 1969 (1966).

l9(A;Lz

Cf P. Bourdieu, J.-C. Passeron,


Rcpndadion. Elamts

prr

Lzs Hhitim, Les &adint d h mlhn Pads, Minuiq me toie fu Enne taxigeant, Patis, Minuig 1970.

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Appliquons prsent ce mode d'analyse quelques ouvrages canoniques en sociologie de l'art, en commenant par I'enqute pionnire de Bourdieu et de ses collaborateurs sur les muses7. Son obiet est, comme l'indique le sous-titre, la ftquentation des muses ; sa problmatique est la mme que celle des Hitiers et de La Reprcdactio#, savoir la stratification sociale et l'ingalit des ressources, mais dans le domaine de la consommation culturelle et non plus de l'ducation ; son terrain est, cette fois, l'Europe contemporaine ; et sa

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Nathalie HEINTcH

dveloppes en France dans les annes 1950e, en les appliquant non plus au marketing ou la prvision lectorale, mais au comportemenr des visiteurs de muses. r-"innovation ne rside donc pas tant dans la mthode que dans la conjonction d'une mthode et d'une problmatique.

L'exprience sera ensuite tendue par Bourdieu l'ensemble


des pratiques culturelles avec La Distinctiot, ouvrage qui lui ouvrira un

changement de mthodell.

Vingt ans aprs L'Amour de l'art, Raymonde Moulin et son quipe enquteront non plus sur les muses mais sur les artisresl2. Face cet obiet bien ancr dans la sociologie des professions, cene problmatie elle aussi (la desctiption morphologie d'une

"lassique categorie socioprofessionnelle), er ce terrain clairement dlimit (la France contemporaine), il pouvait sembler vident d'appliquer direc-

tement la mthode prouve de l'enqute statistique par sondage, assortie d'entretiens avec un sous-chantillon d'individus. Mais les
CJ M. Pollak, Paul F. I azarsfeld, fondateur d'une multinationale scientifique

<

>,

Aaet

ncialct, no 25,1979. f0 Cl P. Bourdieq I-a Distinerion, Critigte sociale tjugennt,Patis, Minuiq 1979. !t Cl B. Iahe, La Ctiltrn du iadiaits, Pads, [,a Decouverte, 200.4. t2CJR, Moulin,J,-C. Passetoq D. Pasqgier, F. Pono-Vasquez,LesAnMer Essai dc nupbolEje udab, Patis, La Documentation ftangisq 1985. Si nous choisissons d'appliquer ici noce rflexion ce livte plutt des travarx plus connus du mme auteur sut le march et l'instiotion de I'art, c'est T pose - et resout - un p,roblne de mthode d'auant plus inressant T est specifie des phnomenes artistQues, alors mme e le cadre initial de I'enqu s'inscrivait dans une sociologie des professions out fait
de Ia ncbatbe scieacet

classique.

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lectorat largito ; la problmatique y sera toutefois inflchie vers la reproduction des ingalits sociales en rant qu'elle est non plus seulement impose par I'institution - comme dans ses prcdents travaux sur l'ducation - mais organise par les acteurs eux-mmes a6n d'asseoir leur position dans la hirarchie. L'imponance de la mthode se mesure ici au fait guI suffit d'en changer, passant une gnration plus tard de l'enqute statistique I'enqute par entretiens, pour voir les rsultats quelque peu modifis par la multiplication des exceptions individuelles la rgle catgorielle mise en vidence par Bourdieu ce qu'une lecture naive prend videmment pour une rfutation de l'uvre du matre, voire pour un changement dans le rapport des acteurs la culture, l o il n'y a probablement gure plus qu'un

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Objets, problnaliqrcs, terrains, nttbodet : Poilr un plfialisrae ntthodique

plus complexe que ne I'aurait t l'tude morphologje


I'enqute.

d'une

profession ou d'un mtier. L encore, les contraintes mthodologiques nous en apprennent beaucoup sur I'obiet, avant mme les rsulats de

Terminons ce tour d'horizon de quelques classiques en sociologie de I'an par une autre clbre enqute sut les artistes, peu prs contemporaine mais mene outre-adantique : Ia Mondes de I'art de Howard Beckerla. Il s'agissait, travers un obiet dmultipli (peinture, photographie, musique, cinma, artisanat d'art, etc), de mettre en Guwe la problmatique de la dimension collective de I'activit, le terrain tant les Etats-Unis l'poque de I'enqute. L, la tradition interactionniste amricaine a laiss son empreinte, puisqu'en matire de mthode il n'est plus question de statistiques, de questionnaites ni mme d'entretiens en bonne et due forme, mais d'observation directe des situations vcues, de recueils d'anecdotes, d'changes informels avec les acteurs, d'analyse de gnriques de films, etc. Une mthode aussi ouverte, applique un objet aussi extensif- toutes les activits artistiques - ne peut que mettre en lumire un petit nombre de proprits communes : d'une part, les diffrences d'intgration des
13 Cette notion a t dfinie notamment in N. Heinich, n oiuoitt. Cration et idntit, Paris, Ia Dcowerte, 2O0O I L'Etite artitte. Exllcn et singrlarit en rgiae dmocratique, Paris, Gallimat4 2005. t4 CLH.Becke1l-zs Mnder de l'art,Patis, Flammariorq 1988 (1982).

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auteurs se sont heurts un cueil rvlateur de la nature mme de I'obiet : savoit la difficult discriminer entre artistes professionnels et amateurs, c'est--dire, concrtement, dcider qui pourra ou non faire partie de l'tude. Le parti adopt pour rsoudre cet obstacle typique des activits en < rgime vocationnel >>13 consista, trs opportunment, laisser I'ensemble du < champ > le soin de donner la rponse (comme il le fait d'aillsu15 en situation relle, par des indicateurs de notorit formaliss tels que leKsnst Kompass), en s'appuyant sur un critre de < visibilit > dans le monde de l'arq construit panir d'un certain nombre de paramtres - expositions collectives ou individuelles, mentions dans des publications plus ou moins spcialises, cotations, etc. Pr-enqute, choix de la mthode, constnrction raisonne d'un critre de dlimitation de la population, puis recherche des individus concerns, chantillonnage, passation des questionnaires, exploitation des donnes : telles sont donc les tapes d'une recherche

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crateurs, ainsi rpartis en quatre catgories selon leur degr de marginalit ; d'autre part, le caractre en grande partie - quoique ingalement - collectif de l'activit artistique, l'encontre des repr-

sentations que s'en foot les acteurs eux-mmes. Notons toutefois qu'avec la mme mthode, les mmes objets et le mme terrain, on aurait pu obtenir un rsultat radicalement diffrent pour peu qu'on ait chang de problmatique : au lieu d'une approche critique, consistant devoiler les illusions des acteurs par la ralit des faits (ce en quoi Becker reste trs proche de Bourdieu), on aurait pu concevoit une approche comprhensive, consistant mettre en vidence la rcurrence, la consistance et la cohrence des reprsentations individualisantes de l'arg en dpit de leur inadquation aux faits, mais en raison de leur adquation aux valeurs investies sur l'art. Mais il se serait agi l d'un tout auae paradigme sociologique.

UNE SOCIOLOGIE DES VALEURS ET DES


ARTISTIQUES

REPRSENTTIONS

Ce paradigme comprhensif et acritique est celui que j'ai mis en ceuvre dans la plupan de mes travauxl5. Qu'on me permette donc prsent d'y revenir, en me concentrant sur quelques points saillants concemant la double question des mthodes et des problmatigues.
Dans I-a Cloin de Vatt Gogb. Essai d'abmpologie
de I'azirationr6,

l'objet de la recherche n'est pas Van Gogh, mais sa < lgende > ; la problmatique est la reconnaissance, dans sa double dimension
d'admiration et de rparation, particulirement bien exemplifie dans le cas d'un < artiste maudit > ; le tenain est la France dans le sicle qui suivit sa moft (1890-1990) ; et la mthode est totalement clectique : analyse d'un coqpus exhaustif de critiques d'art (i890-1900), tudes de biogaphies, de romans, d'articles, statistiques de publications et de films, comparaison avec les donnes de l'histoire et de I'anthropologie religieuse, observation participante des crmonies du centenaire de sa mort... Remarquons au passage que I'obieq ici, ne peut tr.e qae prconstruit, puisque ce sont les acteurs qui le constituent en choisissant eux-mmes leur objet d'admiration, de sorte que le sociologue n'a plus qu' les suivre ; en revanche, la problmatique est construite,
ts

tc Paris,

N. Heinich, G que I'artfait Minuit, 1991.

b wiolqie, Paris, Minuig 1998.

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Obje$, problnaliqt, lenains, nthodes : pow

plnalisate nlbodiqre

elle, par le chercheur, et ce I'encontre de l'attente des acteurs, qui ne

cessent de vouloir rabattre la problmatique - leur admiration - sur son obiet. C'est dire que la clbre critique par Bourdieu et ses collaborateurs de < l'obiet pr-construit > tait mal venue ou, du moins, mal formulel7 : ce sont les problmatiques prconstruites gu'il convient d'viter, alors que les objets sont d'autant mieux choisis gu'ils nous

crits de Van Goghl8. L'un des avantages travailler sur un objet fortement investi par les acteurs - outre la certitude qu'il est bien pertinent pour eux est I'aboodance de la documentation disponible : au lieu de constituer soi-mme son matriau, travers de lourds protocoles d'enqute par questionnaires ou par entretiens, le sociologue a accs un matriau spontanment produit par les acteurs, donc forcment pertineat. Or si une intense admiration entrane ce type de productions, on constate qu' I'oppos, la dtestation produit un effet semblable, comme ie I'ai expriment dans I'enqute pralable au Triple jeu de I'an

t1

Mouoq

Cf P, Bourdieu, J.-C. Chamboredon, J.-C.


1973.

Passeron,

Iz Mlir

dc tuiologe, Panq

tt La notion de < prise r, qui permet d'vit les drives d'un constructivisme intgral en prennt en compte l'obiectivit des choses dans l'intetactiorq a t developpee in Ch. Bessn F. Chateautaynaud , e4rts Jausvim. Porr une nciologie de b patqfion, Pais, Mbni, 1995. 23

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sont foumis par la ralit, c'est--dite pat les acteurs eux-mmes ( condition du moins de ne pas limiter les < acteurs > I'entourage immdiat du chercheur, ce qui aurait pour effet de rduire les < obiets > de recherche aux sujets de conversation apprcis dans le monde savant). Enquter sur un phnomne qui n'intresse personne a peu de chances d'avoir une grande porte sociologique, pas plus que de le faire sur un < phnomne de socit > (c'est plutt le travail des journalistes) sans avoir pralablement construit une problmatique solide. Concrtement, cette distinction enre objet et problmatique s'est manifeste dans ce livre, sur le plan de la mthode, par une proprit immdiatement visible : le livre ne comporte auqule reproduction des uvres (mais une rapide description de leurs principales caractristiques), et ne prsente des extraits de la correspondance qu'en encadr, de faon mettre en vidence les < prises > offertes t'inteqprtation et I'admiration par les tableaux et par les

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Nathalie HEINIcH

clntePnrait, Sociologie des arts plastiquesle. L, les livres d'or des expositions, les lettres aux muses, les gtaffitis, les actes de vandalisme, constiturent un matriau idal pour tudier, travers les ractions de rejeq les valeurs dfendues par les dtracteuts, puis pour analyser, travers ces valeuts, les attentes de sens cotnmun transgresses par les ceuvres, et enfin pow observer le type de travail concrtement opr

par les mdiateurs pour intgrer ces trasgressions une sphre artistique largie, radicalisant du mme coup les transgressions
venit, les ractions du gtand public, et approfondissant le foss entre ptofanes et initis. Nul besoin dans ces conditions de recourir des
entretiens, ni des statistiques (sauf lorsque la chance donne accs

contemporain, observer des commissions de spcialistes... Revenons la distinction entre objet et problmatique, cette fois propos des prix littraires. Sut cet obfet typiquemeot < prconstruit >, les acteurs attendent invariablement une description et, si possible, une dnonciation du fonctionnement des jurys et du milieu liare. Mais dans Lpreuae de la grandeun Prix litthairzs et rvconnaisvnc&,la problmatique tait tout autre : il s'agissait de comprendre, partir de cette ( preuve > particulire qu'est le soudain accs la notorit et la reconnaissance du talent - voire, dans certains cas, une relative fortune -, comment se ngocient dans notre socit les ( carts de grandeur )r, et quelles conduites complexes ils ncessitent pour viter ces graves troubles sociaux que sont l'incohrence identitaire, la destruction envieuse, le sentiment d'injustice, le dsaccord voire le diffrend sur les critres de valeur adquats. Dans ces conditions, le tmoignage des acteurs constitue une base mthodologique incontournable : soit, idalement, par le tmoignage sponan (comme ce fut le cas avec I'autobiogtaphie publie par Jean Carrire sur son exprience du Goncourt), soit par des entretiens approfondis,

te

Paris, Minuit, 1998, Paris, La Dcouverte, 1999.

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un corpus ferm et suffisamment consistant, comme les graffitis sur les palissades du chantier de Buren au Palais-Royal) : le recueil - parfois difficile - et l'analyse des ractions forment une base mthodologique solide, assorde lorsque c'est possible d'une observation plus ou moins participante - se promener sur le Pont-Neuf emball par Christo, participer des confrences publiques sur l'arr

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Objets, problantiqttes, terrains, ntbodet : pow ra

pluralisue ntbodiqre

dont sont ensuite extraits, par induction, les thmes tcurrents d'un
entretien I'autre. Touiours propos des crivains, la technique de l'entretien a galement t utilise - d'autant plus facilement qu'on a affaire une population particulirement I'aise avec l'expression verbale - dans ,n ctiuain. Cration et idertit&r ; en effet, s'agissant d'expliciter les reprsentations partes, en donnant sens aux variations comme aux rcurrences, il n'tait pas envisageable de passer pat une description

mme de l'obiet interdisait


ncessit

le maintien de l'anonymat: d'o la de soumettre les rcits d'enttetiens l'interview afin

d'obtenir son accord pour publication


aiustements.

au prix, parfois, de quelques

Ouue la sociologie comprhensive, l'hritage weberien se lisait galement dans tre trfuain par le recours la mthode idal-typique, puisque un certain nombre des crivains interrogs taient dcrits comme des idal-types - le miliant, l'aristocrate, l'entrepreneur, le contmerant, le bohmien, etc. C'est cette mme mthode qui a t utilise dans L'ltite artiste. Excelletce et singularit en rgime inocratiqxP pour caractriser les principales figures d'aftistes plasticiens au )O(' sicle : le saint (Van Gogh), le gnie (Picasso), le hros (Duchamp), le

bouffon (Dali),

le dandy (Warhol), le prophte @euys)8. En rwanche, la mthode utilise dans ce livre - consacr la constitution
2r Paris,

la

Dcouvene,

20(X).
le

a CfMexScheler,I-e

Paris,

Gallimar4 2005.
Saht,
ginie, le bens,

Fribourg Egloff, 19aa 0933).


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factuelle des conditions d'exercice de I'activit, par une analyse morphologique de la profession eg moins encore, pru une tentative d'explication par l'origine sociale ou la formation scole. On voit ici combien le proiet comprhensif exige des outils bien diffrents du proiet explicatif - l'un et I'autre ayant leur lgitimit pour peu qu'ils soient adapts la problmatique choisie. Dans Etre ticriaafu colme dzuns LBpnaae de la grandear, l'chantillon (une trentaine de cas dans l'un, une quinzaine dans l'autre) tait construit de faon contraste, puisque la notion de teprsentativit n'a pas de sens hors du format statistique : il s'agissait de varier au maximum les cas de figure panir de quelques critres - sexe, ge, statut, notorit, type d'exprience. Mais dans le premier, les entretiens pouvaient tre utiliss de faon thmatique et donc anonyme, alors que dans le second, la nature

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Nathalie HEtNIcH

et au succs de la notion d'artiste depuis la Rvolution


jusqu' l'poque actuelle
nes des crateus au

franaise

XIX.

pour dcrire les reprsentarions commusicle, a consist analyser, d'une part, un

colpus guasi exhaustif des fictions (romans et nouvelles, pices de


thtre) metant en scne des peintres et sculpteurs, des crivaios, des musiciens ; et d'aue part, des extraits significatifs de tmoignages spontans : autobiographies, joumaux intimes, correspondances. Le

une condensation, une < typication > des personnages et des actions qui permet une remarquable lisibilit des reprsentarions, assorrie d'une relative certitude quant leur pertinence et leur dimension collective, du fait qu'il s'agit de matriaux spontanment produits par
les acteurs, et publis grande chellda.

Mais pour accepter une telle mthode, il faut rompre avec uoe problmatique positiviste de la dcouverre et de l'explication des faits, pour adopter une problrnatique plus specifique des sciences de lhomme, puisque centre sur les reprsentations et les valeurs que les diffrentes catgories d'acteurs associent aux tres - humains, animaux, obiets - qui les environnent. Dans cette perspective, l'preuve pertinente pour le sociologue n'est plus une preuve de vridicit des propos recueillis, mais une preuve de cohrence ; et le chercheur, du

mme coup, ne vise plus oprer un dvoilement critique des illusions des acteurs (comme chez Bourdieu ou Becker), mais
< paradigme >
24

expliciter les logiques sous-jacentes leurs conduites. Ce passage d'un explicatif un < paradigme > comprhensif implique un

faion

Ce recours la fiction a t expriment dau:s ,tatt defemma L'identitfininine daas la wcidennle, et a fait I'obiet d'un dbat avec Bruno Pguignot &ns Utinan Rcwe de swiologie lailbnplogfu, n'24, 1998. Sur ses qualits heuristiques ainsi que sur les prcautions mthodologiques quT requierq y' N. Heinich, Les Ambiaabns de l'mancipationJainine, Paris, Albin Michel,2003 ; <Les limites de la 6ctionr, I.'[:Ioame, n" 175, 2005 ; < [,a fiction comme document : rgimes d'nonciation, rgimes d'inrprtation r, pamae.

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problme en effet tait - comme pour Van Gogh ou pour I'art contemporain - d'accdet aux reprsentations de sens cornmun, et non pas la ralit factuelle, telle que la reconstituent les historiens, ni aux rflexions lettres, telles que les tudient les historiens des ides ; or c'est l une gageure lorsque, en raison de la priode tudie, on n'a accs ni la statistique, ni aux entretiens, ni I'observation directe. Le recours la fiction constitue une rponse particulirement heuristigue ce problme mthodologique, du fait que celle-ci opre

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Objetr, problnaligues, tenains, nrlbodes : ponr rn

plwalinte atbodiqae

adquation la problmatique.

a Cl Nathalie Zaccai'-Reynets (ed,), Expicatiott+o@rbnsion,


lacfialit
2003.
d'ane

Regards

mr

les sources et

cotttmrerse

Bruxelles, Editions de I'Universit de Bruxelles,

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changement de mthodes, lesquelles autorisent et rvlent la fois une redfinition des problmatiques6. Prcisons toutefois que I'un et I'autre paradigmes ont leur lgitimit : il ne s'agit nullement de plaider pour la disparition de l'< explicatif > au profit du < comprhensif >, mais de mettre jour leurs spcificits, en explicitant leurs apports et leurs points aveugles respectifs, ainsi que d'argumenter et d'illustrer l'intrt du second, en dpit d'une tradition largement centre sur la domination du paradigme explicati emprunt aux sciences de la nature. Le pire en tout cas serait de nier leur diffrence sous prtexte d'annuler lIngalit de leurs statuts - selon un autre classie sophisme consistant confondre diffrence et inegalit. C'est dire quel point I'entre par les mthodes - si nglige au profit des concepts, plus thoriques et donc plus < chics D - est dcidment fondamenale pour comprendre le travail de la recherche en sciences sociales. C'est dire aussi qu'un pluralisme mthodologique rflchi pennet d'viter un double cueil : le rigorisme, qui tendrait n'accorder de validit qu' une seule mthode ; et le laxisme, qui autoriserait n'importe quelle mthode, sans aucun contrle de son

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