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Chateaubriand et son groupe littraire sous l'empire : cours profess Lige en 1848-1849 / par C.-A. Sainte-Beuve,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Sainte-Beuve, Charles-Augustin (1804-1869). Chateaubriand et son groupe littraire sous l'empire : cours profess Lige en 1848-1849 / par C.-A. Sainte-Beuve,.... 1861.

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CHATEAUBRIAND
ETT

SON

GROUPE
SOUS

LITTRAIRE
L'EMPIRE

COURS

PROFESS

UGE

EN

)8<9-tB<9

PAR

C.-A.

SAINTE-BEUVE
DE G'ACADeHIE PU.N.nS8.

TOME

PREMIER

o GARNIER

PARIS
FRRES,
6~ROEDEaSA~T5-PERES,ETPALtIS-ttOYAt.,2t5

LIBRAIRES-DITEURS

1861

En comme

octobre tant

1847, l'un

j'occupais des une chemine

un

Conservateurs

Mazarine, posais mand me

et j'avais parer cet le fumiste, que tablir centaine

l'Institut, logement de la Bibliothque. Je me disqui fumait. avant l'hiver, au-dtail, (quelque le prix dans et, ayant lui

inconvnient venais avec

j'en

lorsqu'il tuyau

fit observer

le travail sur

excuter dont

avec-capote bien pelle mettre cas, du une les

le toit),

monterait

de francs, locatives, du

rentrait et. qu'il en cela plus. ayant jour sans tre

dpenses la charge Gouvernement. au ministre

ce qu'on aplieu de le y avait c'est--dire, consquence, la en ce une rpamois

propritaire, J'adressai, de pensai qui

demande ration

dpendait; clat toute

~e fit,

et je n'y ds

La Rvolution aprs, mais taient moins je sentis aussi un une son rgime

du 24 fvrier le premier

quelques son

importance, qui regret-

immaturit politique

de ceux

ni une

famille,

qui me paraissait, fort compromise; je n'avais pourtant pas l'imagination des rpublicains aussi noire quejela de voyais plusieurs la veille, surpris et comme de leur propre sucpouvantes cs je pensais qu'on s'en tirerait, qu'on s'tait tir 1 de bien

civilisation

du je regrettai pour le moment,

2 d'autres verse mauvais dans l'histoire, curiosit, l'anxit aprs dit de mais que' pas, qu'il y a plus avec qui d'un chemin de tra-

et j'attendis je l'avoue, du citoyen, environ, M. Jean vers

la curiosit

de l'ob-

servateur, en moi

se mlait

de trs-prs des un faits.

le dveloppement la fin de mars, qui des

Un mois amis me ministre cieuses, secrtaire

de mes au offide sousbeau-

Reynaud, publique rpondaient me voir. Je

remplissait fonctions

l'Instruction qui, de fait, dsirait

celles connaissais

d'tat,

ou dix-huit dix-sept ans, M. Jean depuis coup, Reynaud, tel point dn chez lui avec M. Charton le que j'avais mercredi 23 fvrier en pleine rvolution. Proprcdent, fitant dans de la courte t'aprs-midi trve qui parut journe invitation tout d'un coup s'tablir j'avais pu il hade cette du mercredi,

traverser bitait,

les Champs-Elyses, et me rendre une

a l'extrmit

desquels

doutais pas, ques jours. Je ne'me se doutait six heures du pas plus que moi, ce mercredi, le surlendemain un quasi-ministre au dsoir, qu'il serait de l'Instruction avec plaisir partement publique. J'appris que savais lui, M. Carnot leur donc et M. Charton, droiture. par air dit ce M. Jean arriv ordinaire, qu'il Reynaud, dans je lui son vis un mois environ et l'aborvisage chose de que ceux consfort des par qui les y avaient t ports je toute

de quelqui datait et M. Jean Reynaud ne

Appel les aprs dant tern grave Listes l'ancien avaient zot, avec

vnements, mon

cabinet un

il me et que contenant

se passait

quelque me sommes

chose quelque le chiffre des avec

concernait, distribues de

Gouvernement, reues, Listes etc.)

les

noms

Duchte),

ministre sortant quelle (MM. Guiavait dposes aux Tuileries pour y

tre avaient

revtues t

de saisies,

la

du roi signature et que mon nom pour une Je me riait

Louis-Philippe, s'y trouvait. somme. mis pas rire pour d'abord;

y s'y des

trouvait sommes mais des tions j'tais

fois. et plusieurs assez considrables. voyant que ritrs tour;

appels mon

ne M: Reynaud ma mmoire, je lui demandai somme fait qui

et qu'il faisait de quesje le pressai s'il avait vu la Liste o toutes les cirinexplinet, mais il de vrifie

nomm,la d'un

prcise,enEn m'tait aucun certaine, son

constances cable'.

si parfaitement dtail qu'il amiti douter bien l'avait

H ne put entrer m'assura que la chose et comme ses yeux; avant tout pour moi, qu'il me disait.

dans tait c'tait

je ne pus

qui s'en alarmait de la ralit de ce

Je crois dont d'abord, quejefe convainquis parlamanire l'instant, erreur ou qu'il y avait l-dessous je lui rpondis mais j'entrevis de lui, derrire fraude; que d'autres auprs lui, et qu'il ne me nommait pas, bien seraient j'adressaiau l'insrer, sur ceux moins aisment et, rentr des 2)e&a~, qui

convaincus; Journal

chezmoi, voulut

rdacteurdu une un ton qui lettre qui de n'est

un dfi la calomnie, dngation, naturel honntes et gens qu'aux srs d'eux-mmes. Cette lettre, le cur

se sentent soulagea

je le sus

de M. Iteynaud il eut la bont remercier d'un service; comme le sentipour preuve qu'il en acceptait il la fit mme insrer dans le ~t/OK~Mr ment et les termes, du 31 mars lui avais 1848. Je compris contre des que c'tait une arme que tii-er je aM

depuis, de m'en

fournie

dnonciateurs

du dedans. je voulus pour par

satisfait; je n'tais point Cependant clair cette auaire;je fis des dmarches la Liste en question et pour m'assurer

me procurer mes yeux du'

4 c<M'/M du dlit. M. Taschereau, fameuses Listes Cela mon dans me ami fut impossible -j'allai chez

de vingt ans, et qui sa /?et!Me rtrospective;

ces pubHait il m'assura

o mon nom tait port; je vis n'avoir point vu la pice M. Landrin, de la Rpublique; procureur je vis M. Car Londres les anciens minot; je fis mme questionner nistres, connu. personne et,.tout dont Rien; j'avais je ne l'honneur pus obtenir d'tre aucun particulirement claircissement; Jeme occupai j'crivais avec lassai, plus.

ne savait

de quoi

on voulait

parier.

en y songeant du de dire 30 mars

toujours, qu'en 1848, mme jour

je ne m'en temps de mon que

J'oubliais la date

entretien

de son cabinet, la lettre M. Reynaud, et au sortir insre d'abord au VoMrHa/~es Dbats, puis auMoniteur, j'adressais de la place MM. Reynaud et Carnot ma dmission de Conservateur avec j'eusse d'autres t la Mazarine. qui moins eussent sr, de t Je ne voulais moins pas m'exposer, et dont des bienveillants interrogatoires, ministre de

pareils l, au tout

explications J'irai au tion publique,

semblables. fond. un H y avait homme t'jnstrucproduit ancienne. au Je

nouvellement inimiti fois dans dj

pouvoir, n'ai

d'une et qui m'honorait rencontr une seule jamais

ma vie M. Gnin, qu'il et m'a tou-

et je n'ai jours dans point homme nir, ni aussi Esprit

mais le faitjest pas vu son visage; de sa plume, souvent raill dtest, de critique que tant tous

ridiculis

ses articles cet

crivain,

a pu. Je n'agrais qu'il ses amis ont appet un prcieux et mafin, ni aussi

de tant et moi, lger, disputeur

d'esprit; il ne me ni aussi

je lui paraissais paraissait neuf qu'il

peut-tre le semblait acerbe,

d'autres. besoin de

et proprement

il avait

5 .thmes arides et secs avoir son

pour

paratre

agrment;

n'a sujets sailles

commenc de grammaire. ou broutilles Mais il des

briller. C'est

que quand

quand il est qu'il

il s'est

fix

des hrous-

en pleines se met en ce avait ~oHd'es, le

philologiques ne s'agit articles la Revue de point de

plus

scintiller. Un jour par fort

de cela

moment. t refus t

qu'un le directeur

M. Gnin

de

des Deux lui,

j'avais

'tonne

de recevoir a)ors,

au timbre

o il tait putait voir affaire ainsi! nistre tait

une lettre cette ses de amis la Revue

injurieuse lettre qui

de Strasbourg. dans laquelle il imtravail :.je cette Il est au mi1848, moi s'en de la faire dans me dit:

mon

influence point de

occulte

ne rpondis celui auprs

le rejet de son et me contentai s'tait entremis qui des

(M. L.),

M. Gnin.

charg de l'Instruction

de la division publique aprs mon

Lettres

le 24 fvrier prvalu nom, contre et qui ses

certainement Liste une arme un


son

l'homme o, disait-on,

qui s'tait figurait contre mais aurait

de cette faisait iui-meme tions tre et

d'accusation probe, d'humeur,

ma dticatcsse. qui, dans

C'tait prvenpour

homme cret

eu peu dans

faire

mchant. avait quinze vcu annes comment dans que le monde, j'y la socit, avant sans 1848, for sa

Si M. Gnin pendant. il aurait les sans peut

ai passes

compris ambition,

un homme modestes

de Lettres et

tune, place,

de murs par son et toute

se tenant

caractre, position

cependant, par son tact

esprit peut-tre, par son sa conduite, obtenir une et vivre avec des persontitres, qui de

honorable,

agrable, plus

nages de tout rang ctjes ne sont pas prcisment inseusibte qui estou

distingus

divers ce pied

ses pareils, sur qui tait le charme

d'galit

et l'honneur

(!
)a vie sociale que je puis assez dignit en lire trop les russi en France. dire heureuses, ces annes, pendant j'avais cherch et j'avais mme mon existence avec douceur et moi, en temps des choses agrables, ne pas pour Peut

arranger de temps ses

crire

et d'agrables cultiver crire,

et de srieuses, amis, garder

mais de

surtout son esprit

rotations,

regarder, la partia pour merce

de chaque donner plus fine jouir ainsi littraire

plus

sans y jour et savoir en dpenser l'intimit rserver qu'au public, et la plus tendre, la fleur de soi-mme, avec modration, dans un doux comet de sentiment, se dessinait qui sait des saisons

le dedans,

d'intelligence

dernires

de la jeunesse ~aM~oMMc qui sur ne laisse

pour moi le rve du gale prix des choses et vraies,

l'essentiel m'a

et la besogne pas trop le mtier empiter de son me et de ses penses. La ncessit saisi et m'a le contraint seul de renoncer ou la ce que je consolation

depuis

:considrais exquise Qu'il leur, une

comme du mlancolique est loin, d'tude irrparable charmant qu'il

bonheur sage.

et du est jamais

vanoui

ce temps sous

meild'lite,

orn amie

et de loisir, me disait,

o,

dans un monde glissant

l'loge

un

conseil taines voil timent,

gens, ce qui tenir

Si vous je vous rponds est bon, ce qui l'approbation

tenez

que est doux morale

de cera-l'approbation Mais l~on tient la vtre. entre jusqu' gens qui s'es-

concurrence

de son indpendance, de bien faire, moyen promettais productions mais d'y tre

c'est le t)OM/<M'r~K'?'e et rester libre; u J'avais la devise, et je me accept fidle dans s'en tout ce que j'crirais; peut-tre mes

de, ces annes

ressentirent

et je reviens. je m'aperois querj.e m'oublie, Quoi qu'il en soit, du moment dcid, que j'tais

re-

7 noncer zarine par ma place (et de Conservateur fut prise la Bibliothque ds lors, bien je consentisse ce qu'ils choisir telle n'y fusil me Maque,

ma dtermination pour l'instant MM. Carnot de m'en

gard remettre sent fallait 'tendais, l'anne frappes, plus

et Reynaud, aller jusqu'

eux-mmes), je n'avais gure vivre de ma plume, et la littrature et 1848, mme une de toute ces littrature, industries de

que je l'enpendant qui furent y. que

tait, luxe

l'instant, sous

d'interdit le ministre

et de mort

provisoire. en marquant et dont par trouv auteur

Ce ne fut que j'envoyai bien tenait tifs cette

de M. de Vaulabelle diffre,

dmission homme

jusque-l

ce ministre, une

de Lettres

estimable,

dtermination pas

ne le concernaient Dans moyen tait un me de

plus ancienne il me rpondit j'avais Un ancien candidat quelquefois,

qu'elle les molettre em-

une mon

trs-obligeante. ploi, tique, qui, jour, mon qui ami

l'intervalle, subsister. perptuel visitait

dramaet Bon-

l'Acadmie,

ce titre,

M. Casimir

Belgique ne connatrais

de M. Firmin particulier Paris, demand m'ayant point

le ministre de Rogier, en conversation si je

homme de Lettres par hasard quelque en Belgique une place de professeur accepter qui voult de littrature et m'ayant franaise, appris qu'on en cherchait mme confrer l'Intrieur, un pour j'avais l'Universit vu M. Firmin avec de Lige, Rogier, M. Charles je m'tais j'tais offert moiall Bruxelles ministre de

de ce projet que avec

Rogier,

.accept Paris

de longue et j'avais je connaissais date, les conditions faites. gratitude qui m'taient la France en octobre que pour 1848 la presse lui, de et de ce dpart n'a pas

Je quittai un homme

donc

ne s'occupa

le railler

quand

de Lettres

de parti

ni d'arme

8 qu'il marche indpendance (Ibo ~nyM/<!)'~M' doc'est bien le moins se donne le plaisir qu'on un peu au passage. en Belgique Je rencontrai de plus qui que On j'ai publia contre m'taient retrouvs d'un genre, suscites depuis et quelques-unes, par en des d'autres trsseul avec

nec transeam), de l'insulter des difficults

imprvues, ennemis encore. brochures

compatriotes occasions

Bruxelles moi. J'eus

et Lige fort me louer

d'incroyables de la jeunesse

d'attendre et belge qui, me connaissant peu, prit le parti de me juger seulement par mes paroles, par mes actes. Je russis les obstactfs; le livre suivant malgr qui reprsente iibre~ paratre du Lundi, rent l'un des deux. tait de Cours achev, l'anne Paris tout avait que je professais, rdig, mes lorsque me le Cours et publie, la fin entirement 1849, et devait Causeries dtourn-

commences

en octobre,

et m'accaparrent au. reste, Causeries; lundi depuis, dans

entier t comme la prface natu-

Ce Cours, relle chaque comme des

une leon je faisais la salle acadmique jour, ce sauf je publiais

rgulirement de Lige, tout mon article au

pareil

Constitutionnel. Je tait donne prpar aujourd'hui en 1849, Cours les notes exactement que j'y tel qu'il

ai ajoutes avec nou-

en le revoyant; avec la Ddicace d'alors, je le donne d'alors. Bien des parties n'en sont plus la Prface velles articles cependant jeunes tendues, et avec esprits tout j'y ai puis j'ai qu'il diverses amplement sur Chateaubriand. publis ne serait pas sans

que

reprises pour les Il m'a sembl utilit d'offrir aux

n'ennuie pas ces analyses que la littrature dans toute leur clart sous leur premire forme, leur dveloppement.

L'ouvrage date,

et

neuf, Qu'on dition,

je le veuille

crois,

s'il

et

paru

a sa

il y a dix ans. une seconde comme crit conde dans qui ces tre sur M. de

le prendre de tout amis,

aujourd'hui ce que j'ai mais une sed'ailleurs originales l'intrieur et leur de carac-

du moins, et ses -Un quantit clairent

Chateaubriand

dition l'tude ne sont hommes aux

trs-augmente. sur Chnedolt que l, et qui annes

y trouvera de'lettres de prs

distingus,

leur

meilleures

physionomie de leur vie.

P. Celle

S. o

J'allais figurait

oub)ifr mon

de reparler nom

des

fameuses

Listes. 31 ))

de la Revue c'est La

!*e<rospce<ue ce qu'on y lit. Les obligeante que

enfin dans parut M. Sainte-Beuve, fabuleux

le numro 100 francs; s'vanouissent. a cru devoir

chiffres M.

note

Taschereau

joindre, par

une fraude commise en mon nom et qui suppose Je n'en tais pas un o~c<eM.r, n'a plus mme d'objet. 100 lui francs les M. Duchtel, demander n'et lui en pas plus, j'ose le me Et ?no?'a/c

demander dire, tait telle pas que

l'impossibilit os mon

la mme. demande cru.

personne de ce

auprs

une se permettre il n'y aurait nom francs, un clair et a au chemine somme par

En voyant ma mmoire;

chiffre j'ai

de 100 pens d

travers tuyau

ma coter,

.d'octobre cela. trop

1847,

qui avait tre Qu'en Mais,

ronde,

peu prs s'tait Telle faite

La dpense, tard pour

ordonnance porte sans

le ministre,

est mon

explication. Carnot?

de ]847. au Budget mes anciens amis disent cet incident, que l'on je n'auva lire,

du ministre rais

le Cours professer pas t amen parler et c'est ainsi que l'un m'a induit

de l'autre.

A MONSIEUR

CHARLES

ROGIER,

MtMSTREDEL'fNTRfEUR,

ABrmteUes.

MONSIEUR

C'est Belgique longer serait de ma vous

a vous en pour doux un moi de

surtout mauvais s'abrge

que

j'ai

l'abri

hospitalier ce bienfait .vous quelque Monsieur, ne

que

m'a

procur pu.se il

la prome et de

jour. plus

Quoique tut que

qui aurait l'auriez trace j'ai

dsir,

le consacrer C'est

en laissant pourquoi,

de mon pris tre.

passage sur moi

reconnaissance. offrir ces pages,

si imparfaites Monsieur,

qu'elles

puissent de mon

Veuillez

agrer,

l'expression

respect.

SAINTE-BEUVE.

Septembre

t849.

PRFACE

DE

1849.

Henri trait dans

Estienne

adressant

M. de Mesmes

De la Con formit un moment ou

du Langage franois l'on attendait plutt

son petit. avec le grec, de lui son

Trsor de la Langue disait, aprs le dgrand grecque, Depuis tail de quelques circonstances particulires lequel temps, mon esprit, qui avoit long temps demour et tranquille, a est agit de tant de tourmentes et les unes sur les autres, tempestes qu'au lieu de tirer vers il a est emport Et en considvers'Occident. Orient, coy ration de ce, j'espre, de moy Monsieur, que recevant un oeuvre tout autre que celuy que je' vous avois proce changement mis, n'imputerez d'entreprise (qui a est ou lgret. ainsi forc) aucune inconstance Car il aux marchands, est pris comme qui selon le lieu de faire la tempeste les a jetez, sont contraincts auquel -Je suis un autre emploitte qu'ils ne dliberoyent. m'en comme ces marchands peu moi-mme d obir au got de ceux chez qui et voil comment, m'avaient port voyageurs j'ai les circonstances au lieu du qua-

PRFACE

DE

)849.

trime

volume

de Port-Royal recevront

(auquel

les lecteurs tendre), sur Chateaubriand. Je n'ai

on pouvait s'atune tude aujourd'hui

ni mme au public, mes pas expliquer sans y tre en rien oblig, j'ai cru deamis, pourquoi, ailleurs non pas fortune, mais tude et voir chercher varit de vie. Ce sont de ces motifs tout qui n'ont nul rapport au sens commun, nent la fibre secrte. Si l'on voulait raisons, particuliers, mais qui tiendes

absolument

et la voici je n'en dirais qu'une, L'anne 1848 a t une anne folle et fatale. en dmence, folies et mes j'ai saisi folies moi,

le monde tait de faire dans mes

Puisque ce moment aussi 'a t d'aller

un pays ami vivre toute une anne avec les illustres et aimables morts, Villehardouin, Joinville, Froissart, tous en 'foule et la fois, jusCommynes, Montaigne, de les accueillir en moi, qu' Buobn et Chateaubriand de les entendre, de les interprter, de me mler plus intimement s'il se pouque jamais eux, et d'oublier, les sottises et les misres du vait, dans leur commerce, prsent. Ce que j'avais rsolu, je l'ai fait. textuellement ture que je reproduis sume mon plan de cette anne, suis~soumis. avant commenant et allant.jusqu'au xvu~ sicle, a t proVillehardouin de l'Unifess dans toute son tendue pour les tudiants franaise, 'Le Cours de littrature Le Discours d'ouveret qui rci-aprs, dira quel travail je me

PRFACE

DE

<849'.

JS

versit tiles

de Lige. souvenirs.

Je

n'en

ai gard

que des notes entame

et d'u-

Le second littraire

Cours,

tout

public,

et qui

l'tude

des cinquante nnes approfondie premires du sicle, est celui qu'on va lire, et que je livre ici trspeu prs dans l'a mme forme o il a t donn je dis /rM peM prs, car je ne lisais pas, je parlais; le Discours partie crite et lue. de ce double travail m'a La fatigue que j'ai ressentie et averti que je ne pouvais le prolonger impunment, une hosj'ai d, aprs cette premire anne, renoncer d'ouverture pitalit bienveillante, plus dont j'avais d'abord compt jouir de pour un temps Cette anne, a t la seule

long. pour moi

si remplie,

m'aura

laiss

profitables enseignements. laborieux J'ai vu un pays sage et paisible, ce qu'il possde, sens qui apprcie peupl tend pas qu'il l'ait perdu pour le sentir. J'ai vu une Universit savante et sans eK~e-msTMjreftM professorales, Je voudrais tracasserie. sans aucune dans mon court

et libre,

un

et qui n'at-

non pdantesque; comme dit Bayle, et pouvoir esprer, chose de

passage, y avoir laiss quelque avec moi. l'estime et des sentiments que j'emporte et dans cette J'ai vu un beau pays, une riche nature, valle

de Lige o je pouvais me croire loin de la ville fois comme dans un verger, j'ai joui, pour la premire fleurs de la naissance d'avril et des premires peut-tre, La tristesse au souvenir du printemps. qui s'attachait

16

PRFACE

DE

)84i).

de notre soin,

malheureux

se gravait sentiment tait Ma nomination mme

pays et des amis dont j'avais bemieux dans cette vie calme, et chaque dans son ordre. n'avait pas t sans exciter un petit bu Je ne veux me bientt dissip.

un gros orage, souvenir que de ceux qui m'ont gnreusement appuy M. Clment rdacteur du sans me connatre. Mullr, M. Henri Colson et M. de Jonghe de M. Desoer, journal me permettront sance. de leur tmoigner ici ma reconnais-

Ne pas nommer M. le professeur ce serait Lacordaire, la plus attentrop oublier les soins de l'amiti paraitre tive, qui a prsid mon arrive et m'a entour pendant tout sjour. Le Cours que dans mon en ce volume habituelle, ne paratra

pas rentrer tait plutt voulu faire d'un J'ai

je reproduis ma manire

de peindre que de juger. /K~!CMMM.' cela que de la crilique p)onasme, c'est pourtant une nouveaut.

qui jusqu'ici Cette fois je n'ai a l'air

littraire profit de l'indpendance qu'on trouve la frontire (elle n'existe pas Paris) pour dvelopper mon jugement en toute libert et sans manquer ce que sont Comme les convenances je crois les convenances. chose relative, je ne voudrais pourtant point paraitre y en venant Paris ce aujourd'hui, imprimer dit ailleurs. On me permettra comme certes quelques chacun ce sujet. M. de Chateaubriand

manquer qui a pu tre explications J'ai jug

PRFACE

DE

1849.

i7

est en pour veuille suet

de te juger lui la vraie critique droit faire

que moins qu'on ne commence, de sa renomme, comme de celle de Bostemps auxd'tre gure au glo-

aujourd'hui.

Il est

une de ces ?-e/yMMs/aH~MM on ne peut trouver mot dire sous peine quelles excommuni. La dvotion et la critique ne vont et de Racine, ensemble. Or,

les longs respects qu'on a pays en dvotion, rieux vivant sont tout prs de se changer aujourd'hui qu'il n'est plus. Je n'ai pas cru devoir imiter ceux qu'une longue amiti enchi)iho ce rle honorable, J'ai hriand mme et rien eu en effet ne m'y obligeait. l'honneur de voir souvent les vingt de le louer dernires annes M. de de Chateausa vie,

dans celui

et

longtemps suspendu, ficile, a ceux qui voudraient retrouver

Mais mon jugement, quelquefois. date de loin. il ne serait pas difprendre cette peine, d'en dans les recueils

vers 1830~832, l'expression une influence o j'crivais alors. Depuis 1834 environ, aimable m'a tout fait paralys sur ce point, et n'a plus dit. place sous ma plume au jugement proprement J'avouerai avec franchise que, depuis cette heure, je n'ai parler en public de M. de Chajamais t libre en'venant laiss teaubriand. mire c'tait mais pour la prequi m'ont introduit de M"~ Rcamier savent bien que fois auprs l ma crainte, et que le critique en moi rsistait Les si doux charme attirait d'ailleurs vers cetteamis

un

impression

du

comte

Joseph

de Maistre.

t8

PRFACE

DE

1849.

femme sant, tous

consacre gracieuse qui s'tait en dfinitive qu'il fallut bien cder ceux qu'elle a vaincus. Quand un

Ren et faire

vieilliscomme

et qu'il se laisse aller pourtant mais pour lui sans consquence doit

cde critique son plaisir, ce n'est jac'est en louanges qu'il de rendre plus d'une

son cot. J'ai essay payer flatteuses dans ce monde fois ce qu'il y avait de nuances ne s'encadrait d'lite o M. de Chateaubriand que par un seul aspect; prt la perspecje me suis fidlement tive. Il m'est

mme dans ce monde de arriv, pourtant bonne grce, de rsister plus d'une fois aussi, de me refuser tout net parler au public de tels ou tels des ouvrages du maitre depuis t834. Mme en cdant, comme mes rserves, j'ai parl de lorsque sur Ranc tout je me comparais ouvrage publis dans la gueule du lion. M. de Chateaubriand

j'insinuais son dernier

bas la cigale oblige de chanter En deux ou trois circonstances,

mon nom avec loge a daign j'y fus senprononcer sible comme je le dus, moins encore peut-tre qu'a la crainte de me voir enchan comme par un carcan par l, certainement les d'or, au pied de sa statue. J'apprcie loges moins venant personnels ressenti combien s'est montr d'une en telle plume; je n'ai pas toute circonstance M. de

et mme conpeu favorable et d'efforts d'ides t.ra.ire l'ordre potiques auxquels et que sa vieillesse tait .ma jeunesse s'est associe, Chateaubriand faite pour son ombre accueillir, et comme la source avait jailli sous puisque entre les pieds du vieux chne.

PRFACE

DE

1849.

~9

De tout cela il rsulte

libre parfaitement libert en l'appliquant selon la mesure dmon de nos crivains au plus illustre modernes. tout rle

comme que je me suis considr et que j'ai us de cette aujourd'hui, jugement Dgag de

et presque de tout lien, observant de prs ans les choses et les persondepuis bientt vingt-cinq aucun intrt ne pas les voir nages littraires, n'ayant tels qu'ils sont, je puis dire que je regorge de vrits. J'en dirai au moins faction la vie. de l'crivain quelques-unes. srieux dans C'est la seule satisde la dernire moiti

Septembre

)849.

DISCOURS

D'OUVERTURE PODRSBRVtB

D'INTRODUCTION

AU COURS

DE

LITTRATURE

FRANAISE,

Pfono!tce'!e!undt'30oc<of)ret84S, Dans la salle acadmique de runi~ersit de Lige.

MESSIEURS, Mon Nomm une vnr', premier par chaire mot le Roi, est appel pour par rclamer la confiance un votre du matre bienveillance. Gouvernement excellent aux hommes et

longtemps associ tout

occupe par d'abord comme

collgue

cette Universit savante, distingus qui composent j'ai beaucet honneur. Tous mes efforts seront coup faire pour justifier y russir. Vous seuls consacrs Messieurs, pourtant. pouvez me mettre mme d'atteindre un but et un compltement objet avoir autre La parole du maitre ne saurait qui n'est que vous. son entier effet et son inspiration vritable que dans une vive et sentie telle avec le jeune auditoire. Ce n'est j'espre qu'il y ait qu'une le temps; nous un dsir sympathie se conquiert; ds le premier mais, jour, lien. premier venir ici, hors de mon

communication pas en un jour la gagner avec au moins entre

Pourquoi ai-je vous? Messieurs, comme Je mes ne en votre voudrais paroles rien

de m'adresser permettez-moi afin de me donner le droit nom, pas, qui et vous pt ne voudriez un pas reproche, grand

pays, parmi cette question

d'y rpondre. dans qu'il y et une nombre ingratid'crits

paratre de Fables

M. Lcsbroussart, estimes.

auteur

et d'un

22

DISCOURS

D'OUVERTURE.

tude cher suis Cette bien ment quand pecter qu'on temps, se sont

ce que pour en Belgique, venu libert, quelques si haut elle en chercher je le

j'ai

quitt;

mais je puis d'entire

ce

Messieurs, un pays sais

cherque je suis venu hautement le dire j'y et de vritable libert. a prouv peut-tre), ceux mme qui l'estic'est--dire et resla peine murs de l'ordre

petits

(et je l'ai inconvnients

dj

mais prix; sait elle-mme les

quand se limiter droits de

pour elle est vritable, au sein

elle vaut chacun, fasse elle. On a, dans ces quelques pas pour invent ou renouvel bien des devises dont

dfinitive

derniers les

et dont les carrefours ont retenti tapisss pour moi, sais ambitionn de voir inje n'en qu'une que j'ai toujours scrite au seuil, au foyer de toute existence d'homme de Lettres, J'ai seuls tants et de la mienne hte d'en venir en aux particulier sujets nous libert d'tude et dignit. qui doivent de nos insil m'im-

et desquels nous occuper distraire si nous voulons

paisible n'avons aucun Et d'abord je fais

d'tablir dans vos esprits porte nouveaux et quelle diffrence devoirs, du professeur et le rle de l'crivain. L'crivain qui est traite libre, (je peu parle prs surtout de

y suffire. comment je

mes comprends entre la charge

indpendant; s'il le veut, suivre, que vers. claireur avanc, vent ce de la route qui trace a pu chapper le butin commun. aux dans les

de celui critique, des mmes matires que le professeur) il n'a, dans la varit de sa course, son arm pour au gros instinct individuel la lgre, tenter l'aventure, et ses gots diil pourra sortir soupour pour reconnaitre

l'crivain

peut, part aussi

de l'arme, dans Quoique, de l'esprit, de l'histoire les livres

s'applique que pour

monuments rsultats chose le res,te.

s'il se accrotre, ce genre d'histoire qui ait moins le hasard de gnrale, et les auteurs il y entre ont leurs

destines, dou tique parfois les

quelque comme de arrts

curiosit svres, non

Il s'agit l'crivain cridonc, pour et enclin l'investigation, de rviser de corriger les prfrences trop inpas, c'est inutile, consacrs, classements mais et de disserjugements rendent les d'amener plus justes,

de protester, gales, ter propos de certains ainsi des explications qui

DtSCOURS

D'OUYERTUMt!.

23

les conclusions En un mot, plus larges et plus comprhensives. on pourra avoir l'air de harceler la tradition, par moments afin de la forcer devenir et plus fidle. Dans plus complte ce procd du critique, il se glissera sans doute plus d'une chance de tmrit et d'erreur cela ]e regarde, car c'est en son propre nom, c'est ses risques et prils qu'il se conduit. La position du professeur est tout autre, et son devoir autrement il devra peu s'carter de la grande reconnu, bien savoir d'avance o il route, ou, s'il en sort un moment, se dirige, et ne se pas attarder dans les sentiers. Toute cole huissonniere lui est interdite; il va droit aux monuments. Sans s'interdire ce qui peut en diversifier il s'attachera les alentours, ce qui peut en clairer surtout les accs. A l'poque de crio nous sommes tout a t dit peu tique avance parvenus, tout a t controverse, prs au sujet des principales uvres, de ce qui pouvait l'tre. En tenant compte de la diffrence des d'en tirer de justes lumires, celui points de vue et en tchant saura se garantir des partis exclusifs. Le caractre qui enseigne de notre est historique Mapoque plutt que dogmatique. dame de Stal l'a depuis longtemps du preremarqu parlant mier crit de M. de Barante, du TaMeaM de la Littrature au dt'a;M~t~Ke un peu cirSicle, et de l'esprit d'interprtation Le dix-huiconspect que le jeune critique y avait port time sicle, disait-elle, les principes d'une manire nonait le dix-neuvime commentera-t-il les trop absolue; peut-tre faits avec trop 'de soumission. L'un croyait une nature de choses, l'autre ne croira qu' des circonstances. L'un voulait commander l'autre se borne connatre les hommes. l'avenir, connatre Pourtant, des uvres; et tout ductions de l'esprit les hommes n'est pas assez quand il s'agit en s'appliquant bien caractriser les procomme d'un temps et d'un l'expression ordre de socit, on ne saurait ngliger d'y saisir ce qui n'est ce qui tient la flamme immortelle et pas de la vie passagre, sacre, au gnie mme des Lettres. Ce gnie, une fois excit, n se tient pas immobile et ne s'enferme pas dans les formes qui en sont dignes choisissent troites des coles. Ceux toujours l'autel eux-mmes o ils allutrac. Guide

2~

DtSCOURS

D'OUVERTURE.

ment Grand Dante, accs de la

leur et du

flambeau. Beau par par

Les

uns

entrent

dans

le

Homre

les autres et de fermer doit ne

Shakspeare. aucune voie. une des

et par Sophocle, Gardons-nous La route principales; en dtail temple et laissons a, sur

royaume les autres

du par les

de diminuer

parcourir On seule. Saluons

tre

est donn qu'il nous elle ne saurait tre que sur faire monuquelques les collines, indiil est bon des points, les faire sentir !I informera la soumettre. que vues

ments. quons chacun

tudier peut de loin plus d'un qui mnent, Si le matre

les sentiers ait gravir. soient plus

qui lui au passage, la conscience !t est trine doit un

particulires, insister. sans y. abonder et sans y trop littraire des lves, sans prtendre milieu c'est

quelques il se bornera

certain

singulire rester.

de toute secte et de toute docloigne vritable o l'enseignement la rgion fils et mille du pass nuds sont d'en poque en renouer peu dont train du propice que l'ensemble de fai-

La tradition sait sa force

a mille ces liens

se briser quel la dure

chaque

ques-uns. des choses sion

nous essayerons jour; une Nous vivons dlicates L'autre et quoi

moins

littraire?

ce souvenir),

qui ne se au thtre dent tait un

je voyais bornent pas des

jour, un exemple seulement de ses

de plus dlicat en quittant Paris

la transmis-

frappant aux empires, l'esprit. La

(permettez-moi de ces vicissitudes et qui s'ten-

choses

minent mais

aujourd'hui, mme; thousiasme il fut

critique; et nous avons ses qualits Le got. le premier

tout dfauts, t assez vif les taient

Messieurs, Harpe, le monde les sait dnoncer il avait d nousl'en-

littraires plus

rares lves

du

en France

des distingu qui introduisit

dans la critique. Ses Cours que loquence dans les maet qui pour de certaines avec profit, pages d'analyse, ses Cours n'ont tires bien, pas t surpasss, qu'il possdait dont son livre, tel qu'il existe, un succs ont eu, leur dbut, mais il lisait donner une juste ide. La Harpe ne saurait lisait, admirablement, cles de la parole port volontiers et l'on n'tait improvise, les ttonnements alors point de mmo'qu'on et les habitu n'et aux pas qu'elle mirasupim-

Voltaire, l'rgulirement nous lisons encore

-peu-prs

DISCOURS

D'OUVERTURE.

25

pose.

C'tait

au

La que brillantes

Harpe et paisibles femmes les chaire pur du

de la socit gens, qu'aprs mme que les

leons eues qu'a se runissait ces du monde jours Lyce,

Lyce lisait

(autrement ses

l'Athne), vers t787, durant les dernires annes le rgne de Louis les lettrs, fte XVL L'lite les jeunes de l'esprit. Lors-

dit

sances, c'tait une

mauvais

de la Rvolution un

moins

Quoi l'poque. soit, cette un tel succs, par un tel concours lbre Garat, Chnier, Ginguen, diserts tels que Fourcroy; plus tant, donc, M. Mignet, depuis au coin Honor, estaminet, mires table et s'y Fvrier taient de cette

et trop en qu'il

il y retrouva des empreint

il reparut dans la succs bien pareil, de par c-

dclamatoires passions du Lyce honore chaire tait reste d'auditeurs, Lemercier, tard, Gall, des Benjamin assis. L'autre

savants Consjjour Saint-

successivement anne, passant

par la rue de la rue de Valois, un magnifique j'aperus dit I'jEs<amM!e< des Nations, blouissant de lutout d'abord y reconnatre du respecles salons j'hsitai un peu Je montai sombre Athne. toujours pourle mme. s'taient Tracy, L o runis, Daunou, justement et de ses o seul fumait qui ap-

m'assurer du lieu c'tait bien tant, je voulus les derniers vieillards du dix-huitime sicle et o j'avais entendu d'un autour on jouait la occupe n'offrait successeurs, qu'avait le punch causer immense chaire, plus tous un de Lacretelle billard; le fauteuil mes an,

et la place de La Harpe table le

portt De telles

permis dans ces lieux

s'y souvenir. ne

yeux qu'une asseoir. J'tais

transformations

seraient

tombant vicissitude sur des simple des choses du moins se maintenait raire, clipse et s'il ailleurs, visible d'un

une accident, si l'esprit matriels, objets et survivait, si la vie littqu'un au dans mme moment toula marche

jours

n'y du divin

se transportait cot, avait que dplacement flambeau vitai lampada

Et quasi cursores Mais les force lumires

tradunt.

de se dplacer souvent et de changer littraires courent de s'teindre; risque

de mains, et, mal-

26

DISCOURS D'OUVERTURE.

dont nous nous vantons; cette transforgr l'extrme progrs mation du Lyce, est reste moi un symbole. je l'avoue, pour Vous m'aiderez dissiper ce triste et augure, Messieurs, croire n'est que passagre. Si l'enseignement a ses que l'clipse il a aussi ses douceurs. Aux heures d'aridit svres, charges et de on doit Otre heureux de doute, sement au contact de jeunes intelligences. ct de Vauvenargues, qui a sa place briand amis place et de potes Fontanes, retrouver un ami du rafrachisaimable Un moraliste

de Chateau-

(Ch6nedol!), dans d'inspecteur

M. Joubert, un autre de ses parlant voulait accepter dcider une qu'il lui adressait des paroles l'Universit, plus son gnrale ami au et d'une vrit

qui m'ont paru d'une application autant d'une que grce insinuante Je vous tions prviens, crivait-il vous prviens nouvelles, je de s'y plaire

qu'il libles le premier est de les remplir parfaitement; car on parvient faire volontiers ce qu'on fait bien. toujours est de vous dire que tout ce qui devient Le second devoir doit devenir ne sauriez cher. o C'est croire pour une de mes facilit anciennes tonnante d'abord dans maximes, on le trouve plus de et dans vous les

de ces foncsujet infaily a deux moyens

quelle

travaux

gnance, cur une vous en

on se lesquels on s'est bien quand pareille pense;

sentait

rpule

inculqu il n'en est

l'esprit

et dans exprience d'enviennui de profes-

assure) il y a aussi, les devoirs sager s'agissait, seur), tions et

de plus importante continuait M. Joubert, dont il s'agit, qui leur d'une mme c'est et dans les place

(mon point le bonheur. pour une manire leur non aux Ote tout

(il

Messieurs, qui les rend

d'inspecteur, et beaux agrables dans

intelligentes mes, indique On devient

de ne considrer lesmatres

imaginales coliers que

de jeunes qui l'on poisons.

eaux un

pures, inspecteur

que des pasteurs d'enfants, les herbes et les salutaires virgilien, qui peut dire:

alors

Non insueta graves tentabunt pabula ftas, Nec mala vicini pecoris contagia tsedent. c tl qu'en faut dpit savoir du aussi, sicle, l'aimable poursuit toujours il n'y a rien de si docile et moraliste, de si ais

DISCOURS

D'OUVERTURE.

27 ces troupeaux que mls d'amnit les semences et du bon

ramener et ces bonnes Tout faut pote. cela pour de sourires,

au bergers.

bien

et

aux

anciens

De la fermet, du font fleurir o partout de la pit, de

pturages bon sens, l'on la passe

et des

murs,

got. est encourageant, et en voil peut-tre plus qu'il n'en un honnte un philosophe et un dcider homme, est lui-mme pote ce qu'il touche; et facile, nous donne ne le croit; il emplus qu'il mais mme l'oeuvre e quand la tche moins riante ne la qu'il a du

politesse

M. Joubert bellit, devrait fait, n'est

il aplanit tre moins la vue

c'est un idal vrai; qu'il devant les yeux et qui repose. pas devant le Cours de dvelopper Messieurs, que j'entreprends la littrature dans toute son tenvous embrassera franaise qu'il mal d'avoir tre plus certain d'atteindre et pour y russir d'en les divers vaste si je puis culture, traverser, ges de cette ainsi parler, toutes les saisons, notre tude en deux je diviserai due. mieux et que je poursuisimultanment, parties, que j'entamerai la force, d'une La premire marche vrai, si j'en'ai parallle. du Cours, MM. les tupartie qui s'adressera spcialement dans son cadre la littrature franaise diants, comprendra classique ner aussi prose et rgulier, avant que et ds prendre travers possible comme la ses les origines grands dans une et la mesicles. perspective depuis La Pour

franaise

se droulera

ininterrompue, Villehardouin hritage jours prose, la venue Cours, voudront et familire est encore de moiti, form transmis. surtout

nous pour une avenue dans Nous en

Buffon. jusqu' de bonne heure, La moins posie

glorieux modiBe en ge, et toud'ge heureuse moins franaise, que la nous au contraire, offrira, des fuites et des retours, L'autre portion et tous ceux bien avant du

immense, le suivrons

constante,

des vicissitudes de

et des naufrages, et mme Malherbe, MM. y assister, les

destine bien

depuis. tudiants encore sur mais une

portera ce semble,

chacun, tablir; cette du

toute poque littraire dont l'histoire

qui vivante

dements mire

devant vous les fonde poser j'essayerai la pre partir de 1800, et pour histoire sicle. En un mot, dix-neuvime j'ouvrirai

28

DiSCOURS

D'OUVERTURE.

d'une briand.

part

mon

sujet

Villehardouin,

et de l'autre

Chateau-

Je trouve suffirait traire, cevoir, ments on vers sent

cette

me pour de s'arrter

dont un seul plusieurs avantages, dcider. Ce n'est pas assez, dans l'tude lit considrer si l'on le beau, n'arrive rele mouvement un peu et la vie. froids; Or, les monuet mme quand il semble, trad'accompli d'une autre tout aussitt. dans l'adchose

division

communiquer du pass sont qu'on la diffrence

la qu'ajoute nature que nous. Un

modles, grands des temps et ce je ne sais quoi des ges, conscration soient qu'ils On n'y l'a entre dit', pas les aisment du ont ni modles

toujours a affaire de

critique loquent miration traditionnelle de la

pass,

fixe beaut froide splendeur des marbres. On peut dire d'eux mais trop souqu'ils rgnent, ne vivent est point ainsi des contempovent qu'ils pas. )I n'en ont lui ou de ceux dont les noms rains, qui le sont presque, sur notre ceux dont.la nous a vus natre, enfanee,-de gloire et que mes, haut, qu'ils nous avons vus d'un mourir. culte et Ils sont d'une la fois, pour les jeunes on les voit bien en cette fait effet illusion imposCe sont et

qui les des astres

environne, et de la

quelque un peu

l'objet

plus haut souvent ne resteront sans qu'il sur ne

qu'ils doute; serait leurs

esprance; ne mritent jusque pas et de les premiers naissante,

d'tre dans tout

mais

on se dit mme, sible de marcher ces images veill et devons d'hier troubl

peut-tre

traces

atteindre.

nos qui ont anim notre imagination

rves, qui ont et auxquelles au vous monde avez de fait

nous

l'esprit2. verser plus

le plus d'avoir t initis souvent Stal! Chateaubriand! Lamartine! de pleurs, ne l'auraient vous avez excit pu de plus ainsi Voltaire Jean-Jacques, un peu plus vivement, je pense, literaria, chap. t. plus anciens de

que jours, Ainsi svres. nesse d'alors Coleridge, Tv~

en nos penses, que vous et de plus la jeuparlaient qu'Homre et

Biographia

ya~ 'x~tJ'y. [A0(~c~ ETitx/.E'~UT' 'x~poj~ct, \EMTX-Y! Ht~ K~CUO~Te~Ot au.~77=AYtTOLt. (CMj/Mee, 1, 352.)

DtSCOUtiS i)'OUV)':KTURE. que Platon, donc avec ces grands rellement'en surer sans ou vous. mme que Racine et Malebranche. grands sur moi J'tudierai

29

Messieurs,

les derniers prendrai leurs par

sducteurs; je les comparant les rduire. C'est

contemporains, de les apprcier et de les tude mene mede

devanciers, cette double

et comme mise en regard, concilier front, que je chercherai la rgularit et l'motion, et la vie. l'enseignement positif Dans la premire du Cours, ce que j'appelle la vie, partie c'est--dire le sentiment vif et vari, le sentiment continu de sujet A commencer diversits une notre ne par piquantes qui pas nous manquera la prose, nous et des n'a pas non plus, je l'espre. aurons parcourir bien des renouvellements avant d'arriver qu' un moment trsl'a cru. Quoi de qu'on de ces premiers historiens, Froissart avec raffin, et un Commy-

rgularit et encore court, plus riche Villehardouin, nes, celui-ci dans

exist jamais aussi absolument

en contrastes

que la srie vos compatriotes Joinville, et dj politique profond

le parler, des gr&ces de l'enfance Le seizime vrira crivain en prose, pour nous par un grand Rabelais, un crivain si ample, si complet et si maitre en sa manire dire

reste, sicle s'ou-

de

ne le prendre (pour que par cet endroit), qu'il y aurait vraiment le comparer Platon, si l'on ne voyait en lui que la forme, et non ce qu'il et que l'on pourrait avancer y a mis, sans blasphme de Massillon une fois, je que la langue (encore parle de la langue qu'une uniquement) langue et de tout Rabelais, dj celle de n'est, par rapport de corruption, de mollesse plutt dire dcadence. sur Qu'aurai-je dj? Comme La Fontaine, on en fait de style sont les plus en nom,

commenante

Montaigne, le retient, aussi, chers. quand Nous

que vous on le cite

ne sachiez

on l'aime propos, ils russissent, les plus irrguliers de la sorte, arriverons en allant de nom et l'tablissement toute une reconnu ainsi en ne classique formation ces

Balzac jusqu' non sans avoir Mais, ne pour vol d'oiseau croirons tout et

proprement dit, bien antrieure.

avoir

parcouru nous posant avoir l'aurons

conquis

pas, Messieurs, le pays; nous

comme premiers ges nous que sur les clochers, notre ni avoir puis tude, effleur La vraie seulement.

30

DtSCOURS

D'OUVERTURE.

exclusivement chez langue d'une poque ne doit pas se chercher chez ceux dont le gnie ou le talent la les crivains clbres, individuel d'un cachet ou mme qui peut tre rare frappe et qui a droit de passer pour une exception. La langue unique, d'une chez les plus srement poque se rencontre moyenne ou qui le sont crivains sans qui ne songent pas l'tre, chez les traducteurs, distinction les arranoriginale, grande chez un bourgeois de Paris dont on geurs de romans en prose, retrouve par hasard le registre qu'il tenait pour son plaisir ou De tels exemples fortuits ne nous feront pour son mnage. et les indiquer, les laisser de loin aperpas tout fait dfaut; c'est dj cevoir, l mme o l'on n'a pas le loisir de s'y arrter, la vue et tracer la voie. Ainsi je ferai pour les ges redresser aux poques si belles du dix-septime ainsi encore reculs; travers les intervalles et du dix-huitime, des chefsd'uvre, je serai attentif vous faire sentir le vrai ton, la vraie non pas seulement chez les Pascal, saveur de la langue, les c'est--dire aux lvres les Svign, des souverains Bossuet, chez ceux qui ne sont auteurs gnies, mais autour d'eux, que chez un gentilhomme sur qui crit au dbott par accident, ou sur ses guerres, chez un religieux ses ngociations qui sicle ses moines, ou encore, comme le chez /a moindre de ce disait Paul-Louis Courier, /'e?Hme~e Les petits billets de ces dames du grand sicle et du temps-l. d'tre la fois sans beausicle dernier trouvaient moyen le plus excellent. et du franais La qualit coup d'orthographe fateaux d'une langue (toute part lgitime chefs-d'ugnrale tirs du milieu de la vre) se saisit mieux dans ces exemples diffon y prend sur le fait la langue parle toujours socit; dresse des instructions pour ce qui est sain crite, et l'on voit aussitt et ce qui est dj en train de se gter. dans l'arbre avec toutes ses branGrce cette faon d'envisager Mesches et selon tous les jeux de sa sve, ma prtention, serait que, mme aux poques les sieurs (et elle est grande), et les plus solennelles, cette tude que nous plus consacres nous intresst, et (tranchons le mot), sans ferons en commun nous <MMMtM; car, on l'a trs-bien de sa gravit, rien perdre rente de la langue la circulation

DISCOURS

D'OUVERTURE.

31

dit, l o il n'y a pas d'agrment, sens, de littrature. la seconde En abordant partie d'abord extrme Cette et tout directement de son dveloppement corruption dj commence sicle tait

l il n'y a pas,

dans

le beau

du Cours, nous trouverons la langue arrive la priode et la veille de se corrompre. et trs-avance et corrige au sein du

par de magnide gnie, et par par des ouvrages empreints fiques exemples, encore exquises de langage dans la bonne socit. des habitudes de dsastre et de mlange, o Aprs dix annes de rvolution, avec la confusion, la dgradation de toute chose s'affichait dix-huitime recouverte il et menaait de se fixer dans la langue mme, il y eut de rparer. 1802 marqua une re nouvelle; s'agissait retour l'antique renaissance, esprit ou du moins. de nobles du mouen mme temps que reprise formes de la tradition, du dernier fut littraire extrme sicle. La dcadence vement mais il y voile. En un mot, l'automne de nouveau continua, impudeur du printemps. Chateaubriand ressaisit de reprise de Bernardin de avec gnie l'uvre et renouvela pittoresque la .fort dans son de Buffon et de Jean-Jacques; Saint-Pierre, immense se revtit de plus en plus riches de. teintes feuillage souffle et belles, en mme plus doux faisait temps qu'un de la fracheur. je ne sais quel retour croire impossible eut un air de la littrature et l'honneur 'a t l l'inspiration annes du sicle elle s'est des trente premires franaise elle l'a t; elle a eu esprance crue jeune et, par consquent, elle s'tait fait de hautes, et vie; elle a conu de vastes penses, elle en a tenu quelques-unes c'est de gnreuses promesses; bien des dceptions et des mcomptes, pour que assez, malgr ne reste pas sans cho dans l'avenir, son renom pour que Messieurs, des ges brillante se dtache sur le penchant priode c'est et celles qui la suivront; entre celles qui l'ont prcde une histoire. assez pour mriter comme en parler, Vous me verrez Messieurs, toujours Elle n'est et termine. tout fait accomplie d'une priode mais elle l'est vritablement, close que d'hier, vritablement dire avec certitude On peut que le mouvement je le crois. cette

32

DISCOURS

D'OUVERTURE.

littraire Stal,

ouvert continu

en depuis

1800 par

par Chateaubriand d'autres presque

et aussi

par

Mme de est

glorieux,

entirement ce mouvement, plus, avoir il t

puis aujourd'hui. n'en vrai dire, Mieux

tranait. coup

si ralenti sure, un flot t faite d'hui,

nettement, et si affaibli.

ces dernires Depuis annes, il ne marchait tait plus un; son honneur, vaut pour peut-tre, outre meque de s'tre prolong Quoi qu'il en soit, la brche aujour d'autres prma Le monde, ides, encore le

appartient d'autres sentiments, tur dans de dfinir.

s'est imptueux manifestement gnrations mme qui,

prcipit. d'autres qu'il aprs

serait avoir

Ceux

rsolument la priode se posent prcdente, du mouvement mouvement et les oracles guides prsent,.du futur le faire que parce ont ne russissent inconnu, qu'ils avec leurs avec leur pass, leurs totalement souvenirs, rompu leurs ides, leur talent. pouvons respect plus Depuis exactement inspirations premires, Ce sont dsormais des d'eux doit pass d'illustres au tout morts; avec hommes notre car se distinctes, le tout, except avec et nous, le seul nouveaux, aise, avec cela

plus marqu comme les

parler qu'on

ne les concerne se

aujourd'hui. iSOO, la priode.littraire en trois portions terrasses t ces de le Le et partage et comme long d'une 2 coupe en trois

en trois tages, nous descendrons ration annes, l'objet trop 3 j'ai d'un enfin hte

successives, Consulat dix-huit dire,

et l'Empire; dernires annes.

pente que la Restaudix-huit

Ces

ne deviendront

Cours

trop d'intrt et la libre tout rcents et tout vifs; d'amours-propres critique de la polmique, ce que l'enseignepourrait y ressembler ment H nous suffira de bien dterminer ne doit jamais faire. les caractres de gnraux ensuite seront voil ouverte anne. et le Consulat. Je vous ai nomm les la littrature faciles de riches l'histoire; qui chacun. et neufs les y a prvalu Mais l'Empire,

sensiblement

et dtaill; spcial de nous~-elles tiennent

nous' jamais pour se rapprochent elles

applications mais la Restauration, une retenir succession plus d'une

dj d'abord

sujets littraires, il y a l de quoi nous

L'empire

DISCOURS

D'OCVBMUM.

33

deux

noms grands commune. miration Mme jugs prement de Stal

alors

rivaux,

et t8f4,

depuis M. de

unis

dans

une

adet

Jusqu'en

Chateaubriand

semblaient par qu'ils

excentriques dite,

une ils taient pourtant exception; la littrature de l'Empire rapport proet qu'ils dbordaient. Ce devanaient et leur montr devant cette nous de c'est moins gloire, dans leurs oeuvres, eux et communiqu haute nous moindre justice, garderons haleine, en les d'tre encore le taque d'avoir 'a flamme. replaant

qui fait leur supriorit ont lent direct qu'ils le souffle ainsi vers Mais leur en leur rendant

rang crasant

d'initiateurs, les autres pour

et estimables groupes distingus que nous de ce temps. ct de Chateaubriand, Lorsqu' tudi Fontanes, Joubert, Chenedoll; lorsqu' nous aurons Stal, dsign Constant, Benjamin moment verdeur autres, que la critique premire, nous ne en langue M. de franaise), Barante les M. de ses

pour offrira la littrature nous ct de Mme

et injuste les divers

aurons de

Schlegel (un Sismondi dans sa et dj au quelques forms, dix-neu-les Fau-

dbuts

vime; membres riel

philosophie les crivains de la petite

ngligerons pas du dix-huitime

crivains lguait

sicle

de la Dcade, Ginguen socit d'Auteuil, Tracy, Thurot l'cart autour rangeait peu vieux de chne, l'ancien du entrrent

en tte; Cabanis,

alors

Daunou, aimable comme Andrieux. frov,

Pariset, jeune, un se tenant cercle l'ombre Les un qui d'un critiques se

Chnier et Marie-Joseph le spirituel et trsdu patriarche des Ducis Picard, d'Harleville,

Collin Journal par Journal

Feletz,

Dussault,

se rattacheront

GeofDbats, Hoffman ces autres de

critiques

feuilletonistes et qui seront relverons traverse pour prolong priode, ce qui donner la

peu usurpateurs voltairiens qui plus tard durant les la

rdacteurs priode

ces l'Empire, la suite de M. tiennc, du Co?:s<!<[tMo?:?:ey. Nous

de l'Empire, tout ce qui l'a d'un peu mmorable et (chose plus rare) pour le talent et ce qui s'est ce qui lui venait d'auparavant pense, car ce serait la restreindre, cette depuis injustement de n'y voir et de ne qualifier de son nom que que ainsi, y a pour dbut type et ce exclusif qui ne lui a pas Lucc de Lancival et de survcu, ou Esmnard. lui

34

DISCOURS

D'OUVERTURE.

claircies, hauteurs et que les classifications en un tel sujet, il nous sera d'cole, s'vanouissent, ct (dirai-je des noms de Chateauau-dessus?) permis, briand et de Mme de Stal, de saluer un autre grand crivain et certes le plus imprvu de tous et le plus involonde l'Empire, On a bien publi taire, le rival en tout de Csar, Napolon. les OEKores de Louis XIV; nous parcourrons donc avec vous les (Etires de ~VapoMoM, qui ne forment pas moins d'une dizaine de volumes bien authentiques, en mainte page de son signs de la griffe du lion. cachet, A l'extrmit et au nord nous un tmoin au regard Saint-Ptersbourg, un ironique et impitoyable perant, juge, qui crit, lui aussi, avec une plume et dans ses mond'airain, Joseph de, Maistre; M. de Bonald, et boudeur opinitre tagnes du Rouergue, les patrons tous deux et les prophtes d'une Restauration imsous l'Empire lls nous donneront les points extrmes possible. de notre Quant laient, classer horizon la Restauration, mais telle qu'elle non telle qu'ils la vouMessieurs, s'est faite, il me serait difficile ici de de l'Europe, noter aurons son belvdre de

Aujourd'hui que la distance

que les perspectives a marqu les vraies

d'alors

se sont

ses richesses littraires si abondantes, et par avance l'ensemble vous en est suffisamment connu. Les forces intellectuelles et littraires de la Restauration manrent la fois de trois foyers, de trois centres d'action du salon principaux de Mme de Stal; de la tte du parti monarchique, reprsent et aussi d'une simple cole, d'abord par M. de Chateaubriand; et des lves puissamment dous normale, la fin de l'Empire, au pied de la chaire qui s'y groupaient de M. Royer-Collard. On peut dire que ces trois courants diou rapprochs sans se confondre, traversrent viss, dans toute son tendue la Restauration, et la fertilisrent rguliobscure, temps m'a manqu pour tenir tout ce que promettait ce promais ce qu'il ne m'a pas t donn d'achever sous forme de gramme (~ours suivi et d'enseignement, je l'ai essaye depuis dans ies CoK~ri'e~du A;f)idt, en chapitres dtachs et comme btons rompus. Je n'ai pas tout a fait fai))i. mon engagement. 1 Le de l'cole

DtSCOURS

D'OUVERTURE.

3s

Mais il y eut principales. les accidents les talents un imprvus, individuels, Paul-Louis un Branger ns tout entiers d'euxCourier, le gnie potique d'un Lamartine, descendu un mammes tin on ne sait d'o, et nous dirions volontiers du Ciel, s'il n'avait montr il tenait la terre. La posie depuis combien rement, en sus et soudaine; l'his-' l'histoire raisonne et savante, ou philosophique, narrative et pittoresque; la critique littraire sous pique, toutes les formes et sous celles mme qui simulaient l'originalit et jouaient la cration; et presl'intelligence impartiale des ges prcdents; une curiosit que passionne expansive lyrique toire, et sympathique contemporaine d'une poque ment sonna. force, o elle vers toute noble trangre qui tait encore fut interrompue source, vers toute belle forme voil en quelques traits l'aperu clatant dans une floraison tardive

comme

en tant

les artres

et d'end'organisation semble, sentiment qui s'est fort affaibli depuis dans les Lettres, tellement des dernire dans la priode qu'il a pu apparatre individus de talent, mais qu'il ne s'est plus reform de groupe anim. puissamment Je causerai devant dit avec vous), Mesvous (j'ai presque sieurs,

Ce qui la distingue c'est qu'elle avait le sentiment

au moen pleine production et o l'heure de la dispersion tout et ce qui faisait sa par-dessus

de toutes ces choses. Ma pense se compltera, se coren quel lieu et devant qui rigera plus d'une fois en songeant de langue mais franaise, je parle. Je parle dans une contre et qui qui, de tout temps, a eu son mode d'existence propre, se rattache maintenant a une vraie nation. Tout pays qui a un vif sentiment manquer d'une littrature. La Belgique l'a dj prouv; et, avec ce sens qui la elle a pourvu dans sa renaissance caractrise, polid'abord, le ce que j'appellerai tique, au plus solide et l'essentiel, de la littrature elle a produit ses modernes corps d'arme sans et il me serait facile d'en saluer ici mme, historiens; sortir de cette enceinte Dans l'tude du pass, M. Ad. Borgnet, alors recteur de l'Universit, toire des Belges /a/t'H du XVIIIe sicle. est l'auteur j'aurai de l'Hisde sa nationalit ne saurait

36

DISCOURS

D'OUVERTURE.

plus

d'une

fois m'insfruire me Le souvenir second du

et m'informer me sera

aux donn ancien

sources par les en date

chaines, d'alentour. langue

de ce qui monument de celle

prochos de tard la la

le plus

romane

Nord

est sorti d'un langue franaise, le Cantique de Sainte Eulalie. Le faisait les dlices l'une aujourd'hui, et de nos de cette du moyen ge des productions est, jours veine ne selon

deviendra qui plus du Hainault monastre clbre du d'alors toute Roman moyen qui

c'est qui Nord

de Renart ge ont du

galement, perdu belge chose conteur Froissart fut et le

le moins d'origine quelque

probabilit, pas encore dans

retrouverait-on aux

transmise

dans quelque moraliste, et Commynes, de vraies sige de cette dcadence sicles, qui se et aux contes.

environs, fabuliste malin gloires. La Cour

quelque 1 ? J'ai nomm de Bourgogne quatorzime joutes, aux

quinzime romans grands Brabant, dans les Lige Mais

pompeuse aux dlectait Les noms

des belles des

de Flandre, de Hainault, reviennent vieilles et Ogier, dit le histoires,

de seigneurs tout moment tait de

Danois,

le gnie des lieux, rendre ses oracles, veut tre pour et on ne le brusque consult avec lenteur, S'il pas en un jour. il en est d'autres et saillants, y a des cots prompts qui se drobent. C'est d'ici, c'est de chez vous, Messieurs, matin, qu'un est sortie une voix harmonieuse au sicle dernier, qui a aussitt enchant la sentir. le monde Tout n'est il suffisait pas aussi inscrire Rubens d'une oreille et deux celui aux et et d'un aussi cur facile. courant

pour Mme de elle

contre une peut quand brillante le nom de sa zone garde encore intrieurs qu'avec Et, bien qui le temps. par exemple,

extrmits de

produits livrent profondes.

Grtry dans des richesses ses replis, de ces ne sautent point aux yeux et qui ne se Le sol a ses sources, langue, il. a ses le vieux mines patois, la vieille

de Lige, M. Rouveroy, a fait des Fables estimes dans le pays celles de li. le baron de Stassart sont connues en France. Voir la prface du roman De Lige ou des environs. d'O~)* ~4 r~etiOM, publi par M. Barrois ( ) 8 4 2). 3 Huhou n Anvers, Grtry Lige.

DISCOURS

D'OUVERTURE.

37

sur ces confins

s'est fait ds l'origine ligeoises'o le partage des idiomes germaniques et romans, tellement que Aix-la-Chapelle, avait presque un Charlemagne, sigeant le vieux patois wallon a ses secrets pied en terre franaise, et ses mystres sont en train de dbrouiller que vos rudits La chanson a ses gaiets du wallonne qu'il ne faut qu'tre peuple et bien entendre. Vous m'accorderez pour goter connaissance de ces dlai, Messieurs, quelque pour prendre une ide des rapports singularits, et me former qu'il serait intressant d'tablir entre notre tude gnrale et ce qui vous et si vous est particulier. Je crois sentir du temps, qu'avec voulez bien me faire un fire. On a dit de certains zle y pourra stifesprits que, pour qu'ils soient .'t leur dans aise et qu'ils aient tout leur jet, il faut qu'ils se sentent /'<tM' tide de l'indulgence. ce derEt vous, Messieurs les tudiants, je vous adresserai Mon vu le plus cher serait non nier mot pour aujourd'hui. peu en vous, l'exemple de mon et la suite de tant de dignes matres, prdcesseur respectable ce got des choses de l'esprit te culte des belles connaissances, civilis n'atteint sans lequel l'homme jamais toute la noblesse ni tout le fini de sa nature. Il y a dans les de sa destine littraires une portion positive, essntielle, connaissances utile, pas d'exciter, qu'un jeune venablement homme ignorer qui a pass par les coles ne saurait cette portion-l, il faut l'acqurir, conla mais d'entretenir de crdit, mon

des collines

Le patois wallon n'a pas t assez tudi en France par tes jeunes rudits qui ont dfriche notre moyen ge. C'est une branche essentielle, et mieux qu'une branche, de la langue gnrale des Trouvres. M. Ch. Grandgagnage en publie un Df'ctt'oMtMtrc ef/mo/o~Mc dont deux volumes ont paru. M. Littr en a rendu compte dans le Jb<;rHa/ des Savants Parmi les posies en wallon, j'indiquerai un Choix (dcembre 1857). de Chansons et Posies tfa</(M;)!e~, recueillies par MM. Ferd. Haiileux et Jos. Dujardin (Lige, 1844); et les Posies M patois de T.~e, rele plus distingu de ces potes du lieu cueil original de M. Simonon F<e)~ des Depuis lors, un fort joli volume intitul (Lige, )S45). Potes ligeois, a t publi par MM. Peetermans et Helbig, 859 t~t'eM~ mais ce ne sont plus des posies wallonnes; elles sont en langue franaise, de la seconde moiti du seizime sicle et de la premire moiti du dix-septime (t550-)650).

~!8

DISCOURS

D'OUVERTURE.

au besoin qu'on en est muni; mais elle ne possder, prouver suffit pas. C'est dans quelque chose de plus vif, de plus dsindans ce qui n'est pas simplement tress, utile, que consiste surtout l'honneur et l'inspiration des Lettres. C'est la douceur et de rendre, c'est l'motion leve et gnreuse, enfin c'est le charme aussi qu'il faut leur demander. Je ne vous dirai rien l-dessus de la que vous n'ayez dj entendu de Cicron, bouche c'est--dire du mortel qui les a le plus Ne craignez de moi aucun faux enthousiasme. oh je le comprends, et je n'en veux pas mL'utile, dire. Ls tudes positives et svres sont la base de tout. Acle solide, Messieurs; en ces temps-ci, c'est la force de qurez l'homme de tout porter avec soi. Mais cot, mais au-dessus, laissez si elle veut natre, place un peu de fantaisie, la flamme sur le front d'fule non pas sur le front seulement, mais dans le cur. Aprs tout, quelles que soient les destines futures du monde et la prdominance des intrts sur les ides, rien ne vivra dans la mmoire, rien ne se transmettra Ces vnements eux-mmes par les Lettres. qui les un moment et les clipsent comme ces aujourd'hui, si considrables aux contempoqui paraissent catastrophes que effacent sans le gnie des Lettres? rains, que seraient-elles Que sembleraient-elles distance dans leur chaos, si l'historien ne les ne les prsentait sous un jour plus net, et ne dbrouillait, leur donnait, de l'esprit, par la puissance je ne sais quel ordre et quelle grandeur, que souvent il serait difficile de leur trouver dans la ralit? Romains le savaient actes et de l'histoire Le peuple les par excellence, bien. Les moins purs d'entre eux par les murs taient de cette foi dans la capables honores et aimes. de sentir

par les de ce culte de l'avenir, et qui relve. pense, qui ennoblit Relisez Salluste et les prfaces de ses immortelles histoires l'esprit'! quel clatant hommage quelle sparation gnreuse vivre de ce qui

est fait pour tomber et de ce qui doit surEn des jours quelle part faite la gloire du talent avec ceux-l, redisons-nous qui ne sont pas sans ressemblance Uux atque imperator vitse mortalium animus est. (Jugurtha, 1). ).

DISCOURS

D'OUVERTURE.

39

les mmes choses, ment de la dignit, moderne qui n'est ture, tchons du

et raffermir en nous le sentipour relever humaine. Enfants de ce monde de l'nergie tre positif par sa naque trop destin moins de

exemple, par quelque prendre sur le peuple endroit, qui sut tre la fois positif et grand. de vous redire, ce que je ne cesserai ou Voil, Messieurs, de tout le plutt ce qui sortira, insensiblement, je l'espre, cours de cet enseignement car je suis de ceux pour qui la est aime littrature ainsi ainsi elle-mme, conue, pour et comme une religion ardemment embrasse ds l'enfance; au milieu ou en de tout ce qui semblait devoir en dtacher distraire, les annes n'ont fait que la confirmer en moi.

.< Car

it n'est de trop

p)us

temps n

de ont

te t,

dissimuler, en gnral,

les

crivains placs

notre-uge haut.

(CtiATEAUDtttAXD, Gnie 3''partie,)i'retV!,chap.*).

du

Christianisme,

Ce n'est tation bien qu'on ts qui

pas qu'on c'est au

veuille contraire leur queUes leurs

leur

ter

leur veut

rpusavoir

qu'on a valu sont cette

au juste respecte, ont

ce qui et

rputation beau-

les vraies n

fait

passer

dfauts.

(VoLTAmE~

article

E~prt't,

Dictionnaire

philosophique).

PREMIRE

LEON.

La

vraie de

mthode

avec De Des

teaubriand. rgime. aurait ce qu'elle Les coles

contemporains la littrature du tre.

les

pourquoi xvm" sic!e; son

l'on

commence

dix annes

rvolutionnaires. sous

caractre; Littrature du discours

Chapar continuit Danou.

Directoire de

p normales.

Inauguration Mme de Stal

de l'Institut la rpublique.

tait aus si Si l'poque du xixe sicle que nous abordons bien une poque et que nous voulussions la ancienne, traiter d'une manire soi-disant tout fait complte, faire pour en tablir l'hismthodique, qu'aurions-nous les prind'apparition les classer 1800; cipaux ouvrages publis depuis peuttre des auteurs ou bien encore, par genres; parler et mesure nous seraient successivement signals qu'ils toire par ordre par la date de thode rgulire dans l'Histoire une on que Acadmie n'omet rien; de l'histoire dire, des et sans leur mort. proprement littraire n'en on admettra croit tre la mce qu'on appelle celle des Bndictins dite, Une Corporation de France. C'est jamais plus d'autre. De la sorte ? A noter, relever

je veux sentiment des d'abord

et l'on ne fait exact, morte. d'tre L'avantage contemporains, vivant de la tradition et le d'avoir l'esprit vrais rapports, de c'est choses, tmrit de cette voie des l'importance de pouvoir ce qui relative sortir tout et

hommes

et

de classification compte

de catalogue,

et d'aller

ce qui a inuu,

Dans un article du Journal des Savants o il critique l'estimable ouvrage de la Posie franaise l'poque tM'pe''ta<e par M. Bernard Jullien (janvier, 1846, page 17), M. Patin, en signalant les inconvnients de la mthode qui s'attache des classifications mortes, a trs-

44

PREMIRE

LEON.

Si pour crire on du sicle, dossier la hirarchie histoire fidle ceux en ce

l'histoire allait au

militaire Ministre

des

premires

annes

des marchaux, et suivant bien militaire qu'elle ne le sont

de la guerre le relever par ordre de grade dans gnraux, la date de leur mort, on ferait une confuse, sur qu'y Car et bien qui serait peu le mme rang ex ~uo a-t-il eu en ralit ? au grands gnraux Le reste a servi Toute sait la bien littsi l'on

mettrait pas.

qui milieu de tous et vrais sans

ces.noms, autour capitaines mais de.l'histoire combinaisons raison

ou cinq quatre du plus grand. se retrouve, de ces chefs ainsi dans

doute,

secondairement

et la suite.

partie originale .les faits et les A plus l raire, forte ou

en est-il

principaux. l'histoire

et o les chefs moins, comptent sont presque tout. Nous commencerons donc par le plus des personnages littraires et le plus signal grand qui parurent l'entre du sicle. Je vous ai fait remarquer que la des quarante-huit priode assez bien en trois priodes dernires annes secondaires, ans, a dit Tacite, quindecim se partageait de quinze ans c'est un espace

les soldats

Quinze peu prs chacune. considrable de la vie humaine ?Koy<a/s nration puis se

<Bf! spatium C'est le temps qu'il fleurir pour se produire, pour natre, trouver en face d'une autre gnration

annos, ~'<M:~e faut une get rgner, nouvelle

bien montr comment il fallait avant tout reproduire le mouvement, t'unit et l'ensemble d'une poque littraire, et il a trac le plan d'une histoire de la littrature de l'Empire, telle qu'il la conoit. Je suis heureux de m'tre rencontr avec lui dans la gnralit du plan et dans plus d'un dtail. .A</rtco~B Vita, HI. Ce mot que chacun peut emprunter directement Tacite a t fort cit dans ces.derniers temps, et par ds personnes M. de Chateaumme qui ne sont pas de grands lecteurs de Tacite briand l'a mis en honneur et en circulation par l'application qu'il en a faite en une de ses pages si lues; et lui-mme il est fort possible qu'il l'et remarqu et retenu pour l'avoir vu employ dans une excellente Notice surRollin par son ami Gueneau de Mussy ( 1805). Mais le mot n'a retenti pour tous que depuis que le grand cho l'a rpt.

PREMIRE LEON. son laquelle dj grandie, Eh bien, il y a un homme qui disons et de persister, mieux, priodes, traverss durant trois les ges fois d'homme trois tour a eu de lui dispute

-tS l'empire. de durer les trois

le privilge durant rgner ans

quinze Sous

que nous avons le Consulat et l'Em-

du premier ds le premier il brille matin, jour, pire Sous la Restauration, il est son comme un mtore. znith; et des se il la remplit. Bien plus, il est au cur de chaque et l'on reconnat luttes jour, Sous le dernier dans chaque mle. l'clair tient des choses pe il son rgime,

et ne sort plus de sa tente l'cart, que par inhonoil n'a plus, si vous le voulez, tervalles qu'un rgne mais le dans ces derniers surtout enfin, temps; raire, de lui un ne se sont l'admiration pas retirs respect, et celui dont nos pres, jour; et avec la surprise avec tonnement ou Ren, voil que vous cherchez seul riosit ses dernires pages sorties pourtant (au moins et d'un de jeunesse littraire encore jeunes, de la nouveaut lisaient Atala avec cu-

matin chaque de sa tombe,

et toutes

parfumes tain souffle l une tine

destine vraiment

d'un cerquelques-unes) Il y a reste de fraicheur. une deset plus que littraire, laquelle tout-, une dans se p-

et monumentale, historique rattache de loin aux yeux de la postrit Ce sont des monarques riode accomplie. blique comme obtiennent, des Lettres, ou ils Voltaire

la rpudes qui durent que personnages M; de Chateaubriand. Ils comme

de sceptre. Je ne une espce usurpent un rang, ni fixer la valeur.des uvres, prtends pas tablir et l'tenles rapports mais seulement mesurer apparents on peut dire que M. de et en ce sens, due du rayon; Chateaubriand le plus mier, Mais nous s'est produit, est grand avons et demeurera le preperspective des lettrs /?'f<Mca;'s de son ge. il voir en quelles circonstances en le monde littraire la veille

et ce qu'tait

46

PREMIRE

LEON.

car ce fut moins un auteur apparition d'ouvrages en eux-mmes et parfaits homme de complets qu'un mouvement et d'influence et la premire des qualits encore de son gnie se trouve !'-propos La xviii" littrature du xixe sicle un de celle spare intervalle de dix annes s'ouvrit jusqu'au la brche est du

de son

proprement s'tendent depuis depuis

maire, l'ancien d'un naire,

dit, par la prise le moment

de la Bastille o

qui 18 Brucontre

l're jour o l'on recommena rgime jusqu'au nouveau. Cet intervalle fut tout rvolutionrgime sans aucun La repos, plus perptuellement dure longue ce ne ans nom coup de chaque par des

catastrophes. (si l'on peut Constitutions Il ne se passa pas des parle mais sans une de Fructidor, Le xvm'' sicle, calme et toute

appeler

de

le rgne

rgime de phmre annes. ne

mouvantes) jamais trois insurrections, rvolution, qui venait

trois passa jamais sans une rvolution,je

il y en avait tous les jours, ou un coup d'tat comme celui avertir que rien avait t une n'tait tabli. toute poque de Louis XIV jusans, la

au contraire,

qu'en 1788, France avait

paisible c'est--dire

joui que les expditions et les guerres du dehors n'avaient alarme et n'avaient, le plus et trouble qu' de rares moments, servi qu' exciter et ranimer. Rossouvent, Fontenoy, Cet ~propos pour l'clat, il l'eut toujours, depuis sa premire entre jusque dans les diverses circonstances critiques de sa vie, mme dans ce qu'on peut appeler ses coi~M de <e; il savait prendre son temps et saisir le joiti~ des choses. On peut trouver qu'il n'a manqu cet -propos que par l'heure de sa mort. Et encore, s'en allant cette heure tardive et confuse, il eut la satisfaction (satisfaction bien triste, mais enGn c'est la dernire des mourants) de voir s'accomplir ce qu'il avait prdit. H put croire que la socit s'en allait avec lui, de mme qu'elle avait attendu son signal autrefois pour commencer renatre.

la mort depuis durant plus de soixante-dix des bienfaits d'une paix intrieure,

PREMIRE

LEON.

47

n'taient d'Amme, que des motions; la.guerre tait une partie de plaisir. tout, crivait mrique Aprs quelqu'un subir toutes les transes qui avait eu depuis bach de ces celles moins une la Rvolution, soixante-dix depuis difficile le et dont la pense se annes sicle et le moins antrieures, des Antonins, prilleux vers reportait ce sont encore o il a t ') le Grce

d'exister.

si longue tait arrive avait luxe cit appelait acquis de l'esprit le prisait

la. civilisation loisir, paix et un si parfait une extrme la vie humaine douceur; et tout son raffinement. Le tout son luxe tait avant en premire Cette tout. fort et la bonne soligne, bonne socit, ce qu'on et formait un cercle

tendue, annes de la Rgence, a dit Leimposant. montey, il sortit un rsultat gnral qu'on peut rduire ces simples de la Cour sur la termes l'influence capitale diminua et l'influence de considrablement, la capitale sur le royaume au mme s'accrut degr. la fin duxvm~sijusqu' de ces deux )) de sera la consquence propositions. Les gens d'esprit se produire dans les Letqui voulaient tres avec distinction n'taient comme au xvn" sicle, plus, la destine en prsence l'o~:H:'OH; vogues', temptes mosphre rgime heureuse ne et surtout cette subit de la Cour, ils avaient ses ces qui compter caprices, annes, avec ses de ces opinion qui avait durant toutes point, profondes dans la sphre continua. unique dans Toute de la France

s'tait ainsi, Des dix

et de ces secousses des esprits

l'atchangent le mme morale, cette priode il s'tait com-

atmosphrique et presque

Durant l'histoire,

et les des monuments; et longs ouvrages, pos de grands leur car.crivains toute clbres avaient pu parcourir et mourir, sans la clbrit, se dvelopper natre rire, Querelles sur la Bulle, sur l'Encyclopdie, sur le commerce des grains, etc., etc. querelles sur la musique,

PREinRE

LEOX.

tre ces dentes

tout crises

moment sociales

interrompus, et politiques Montesquieu

destines.

djous et harcels par les plus pruqui brisent avait pu fournir toutes les passer Romains des Lettres Pergramouet s'lever

de son gnie d'crivain, phases sanes aux Considrations sur les duellement

l'Esprit des Lois, en vertu de son seul De telles vement et de son seul progrs intrieur. conditions heureuses et la dignit et si aident fort l'unit nous reportons notre sur nos crivains pense d'aujourd'hui obligs diffrents et i8i5, peut-tre et pour Voltaire, rire, talent lante de en de s'accommoder souvent en contraires, nous i848, versatilit, bigarre; n'avait deux ou trois coups serons plus en apparence ou du moins, eu, dans rgimes en 1814 et en indulgents si trange nous nous

1830,

pour leur leur carrire

l'expliquerons de subir

parfaitement. mme, d'autre mtamorphose de son libre, sa longue carde son que celle plus ptuen vieillissant; bout l'autre, que de que les et de sa mdita-

(s'il d'ailleurs et il court

en plus plus tait possible) il se ressemble risque

humeur

et plus audacieuse lui-mme d'un

se contredire. .inspirations tion mete

bien plus encore de se rpter n'avait eu consulter Jean-Jacques de la solitude, plus grands sortis tout

de la nature de rve. Ses taient son

de la Sorbonne malade et de

cur. pauvre lui-mme semblable et le plus un des hommes de gnie. avait pu lever, assises le monument de son par assises 7?M<<Kre naturelle, sans avoir se dranger que pour aller et venir en carrosse de sa tour et de son parc de Montbar xvm" ment, (mai sicle au Jardin avaient du pu Roi. mourir Les et hommes clbres successiveJean-Jacques Diderot (t78~), du

ceux aprs orages, forms de son esprit le plus Buffon, enfin,

Montesquieu et juillet 1778),

(i75S), d'Alembert

disparatre Voltaire et ~783),

PREMIRE LEON.

49

le dernier, Buffon, nn adoucissement presque comme, ne juge dfinitif aprs que

fermant vritable, de l'espce l'homme,

la marche et de un la

(1788),

en croyant et

perfectionnement race humaine; le plus suprieur, fini par sc glisser

il avait voit, qu'il dans le jugement mme des plus sages et des plus fermes une et d'optimisme, d'alors esprits part d'illusion qui tait devenue le lieu et la dclacommun des disciples mation oubli ou atteint enthousiaste tout a fait vite que des sous gnrations l'homme, Aussi, confiantes. mme On avait le plus civilis, sonna l'heure de

tout, ce par

mme

quand la Rvolution le monde tte baisy donna le choc fut prompt, mais ds le premier le se, jour; et cruel. ledsabusementamer La culrveil terrible, ture littraire fut brusquement interrompue. la fin elle avait prospr sans Jusqu' et l'adorable de.la 7Va<M;'e (1784) tudes et P7~:?He le Voyage en Syrie (1787), Votney raient (1787) et ceux d'un pur clat du Jeune les Les trop faiblir. histoire de Paul et en de gypte honodu

le sauvage. de 89, tout

AMacAa~s(1788), annes dernires paisibles

de Figaro de Louis XVI. Le Mariage rgne et les rires, tait vers les applaudissements de l'attaque rvolutionnaire. menaant

tra(1784), dj un signal

en produisit les talents forms, 89, en arrtant, dj du mme d'autres l'instant, et la France naquit jour Les Romains, la vie et l'loquence qui metpolitique. ce la littrature dans l'loquence, volontiers toute taient instrumentde (7'M?'eyen?!M?ppr!'o.), gouvernement grand la production n'tait disaient plus favorable que rien donec Nostra civitas, des talents d'orage que les jours et dis erravit, donec se partibus, et dissentionibus nulla cordiis donec nulla fuit in foro.pax, confecit, (f in senatu superiorum concordia, reverentia, nulla in judiciis moderatio, nullus magistratuum < nulla modus,

PHEMtRE

t~ECOX.

tulit mitus Montaigne, loquence est

sine ager

dubio habet sans

valentiorem quasdam

eloquentiam, herbas laetiores

sicuti

indo-

a traduit en avertir, a flori le plus Rome lorsque estat, comme

Ce que L'de la sorte les affaires des ont

en plus mauvais civiles les agitoit <i porte les herbes plus eux plutt que et plus athltes, mais sans contredire prtendre chercher exciter luttes tain de nier pour faits

et que l'orage un champ libre

guerres

Cela gaillardes'. nous peut-tre c'taient que nous ici cette

et indompt tait vrai pour de rudes

un antagonisme violent assertion sans classique,

des grandes aille que le souffle temptes dans les profondeurs de la socit et y jusque tous les hommes faits pour les qui se sentent il n'est et pour l'action, cerpubliques pas moins en dvorent surtout elles beaucoup avant l'heure elles font effarouchent, en elles-mmes ces autres natures tendres, posi minemmentlittraires. court rveuses, Virgile et Horace attendra ait d'y prir, que la foudre pour commencer Dans chanter. Il suivra le pradorer

que ces poques et la maturit;

rentrer tiques,

risque fait silence cepte l'cho. faire raires La scne de

la tempte il faut il ne put point il ne se fit point, se de grandes de grandes littuvres compositions durant les dix annes ardentes de la Rvolution. Pythagore )) En somme, eut ses de ses moments brillantes, Ces sortes et d'attention de tonnerre eut soires comme d'uvres et d'clat, la presse eut n'excdent les la ses pas cir-

tribune

pamphlets le degr constances. tine,

du matin. suite

On peut avoir le vieux Cordelier de Camille

que le Philinte

permettent de Fabre

de Lemercier on l'Agamemnon des Lois sous la Constituante l'Fs~?'~

Desmoulins, ne se met pas crire ni sous le Directoire

d'glanet mme

Oialogus de Oratoribus, XL. .EM<tM,liv. 1, ch. Li, De la t~o)!i' des paro/M.

PHMH:nE

J.EOX.

a)

ou

l'crire, la plume tomberait des bien des fois, et il y aurait mains tel moment de dsesau feu le manuscrit. poir o l'on jetterait Je conois mme d'illustres des savants, plutt que comme ou d'un La celle d'un Lagrange puissantes s'isolent au sein des s'enferment rvolutions, Place, dans la haute comme dans la sphre Archimde, sphre, ttes d'Uranie, Edita doetrina sapientm et dveloppent ceptions la terre'. d'une plume sans des templa serena, du leurs compas des troubles conde

si

on

se mettait

aide

inaltrables, Mais pour au

se soucier

uvres

essentiellement bouillonne

humaines, moment mme

littraires, dont la matire o l'crivain

c'est--dire et s'agite la voudrait

il faut alors fixer, il n'y a pas moyen une certaine scurit l'artiste pour de la part du modle. un mot, essentiellement l'tat de lave En l'artiste mobile brlante, du moins humain travaille et mouvante ce n'est

du loisir, du calme, un temps de repos sur mais une matire passe de la

si elle

il faut saisir; qu'elle en ces annes Ainsi donc, avait pas de place pour composer circonstance dominait et inspirait tre trois d'orateurs gnrations non, deux

pas le moment soit un peu refroidie. de la Rvolution, il un

grand ouvrage. tout. Deux ou peutbien vite dvors (mais de la Constide Mirabeau vinrent aprs et se dispendramatiques (Picard,

n'y La

ceux seulement, gnrations la gnration tuante et ceux de la Gironde, car et celle de Vergniaud, ceux qui ils furent turent, terribles, proscrivirent srent spirituels 1 d'tre ou loquents) hardis-, et souvent des auteurs

dclamatoires

L'Exposition dit Systme du Monde, par La Place, est de t79C TAeoWedes Fonctions HHa~tt'qtfM, par Lagrange, est de 17 97.

la

52

PREMtRE

LEOX.

Lemercier, villistes sombre se faisant et redescendus le jour, de parti assez

Marie-Joseph dont ies gaiets du tableau;

de vaudeChnier) beaucoup frivoles contrastaient avec le fond des potes, critiques comme comme chacun te) ce que est, avec Fontanes, La Harpe au jour l'esprit lments et assez mme jusqu'au et

des journalistes; la polmique; improvisant, ou la ncessit

vivant dictait des

brochant

mais le tableau riches, pars, peu flatt, de l'ensemble de la littrature fidle, franaise, Thermidor 18 Fructidor, ou depuis jusqu'au 18 Brumaire. Pour qu'une littrature il faut une ait certaine un chose ou de la vie avec stabilit cercle non de juges qui

ensemble stagnante; comptents organise, que l'cri-

consistance, il faut, pour et d'lite,

rmutation quelque

quelqu'un

qui rgularise, vain ait en vue s'mancipe Auxvn' sicle aid ni'on, cette

et qui contienne, qui modre dsire de satisfaire; et qu'il sans quoi il se disperse et s'abandonne. outre mesure, on avait

il

de Boileau. reine ainsi

on avait eu Louis XIV eu Richelieu; Auxviu* on avait la socit, sicle l'Opid'alors. Les grands sicles littraires ont de ou du-

eu toujours qui l'crivain pour quel ques parler descendait tout

un juge, un tribunal dispensateur, se sentait balcon, dpendre, quelque comme La Bruyre balustre, quelque la

fait

et la rcompense'. palme Aux poil peut y avoir un moment d'inslibres

On ne rencontre nulle part, a aucune poque, un ensemble et un concert de runions aussi accomplies que sous Louis XtV: Chantitty,' l'cueil dej maMfuMOttfruf/M; la jeune Cour de Madame, o Mme de La Fayette et M. de Trviite donnaient le ton te monde de M. de La Hochefoucautd, de Mme de Svigue, du cardinal de tietz. On se rappelle les beaux vers dans lesquels tioiieau s'est plu a dnombrer tous ces cercles choisis, que couronnaient ChantiDy et Yersaities
Pourvu qu'avec clat leurs rime3 dbites, Vtt. a[ta=in~.) etc. (pitre

PRFRE

LEON.

53

piration

gnrale,

un souffle

universel

la production pendant quelque temps tane des .uvres; mais en y regardant encore, verrait le plus souvent nom au-dessous quelque

et rapide diverse

qui suffit et sponbien, on

de personralliant sans trop et sachant central, nage,essentiel, diriger, le faire paratre, une Pricls, Mdicis, quelque quelque Cour d'lisabeth, ou enfin ou de Ferrare, ou de Weymar, ce cercle ou moins des jugements plus publics prcis que Or, les modernes sous ni ont le Directoire compris dans par le seul ce ple-mele, ni public mot d'Opinion. il n'y avait ni devant vous o une

prince, (co?'OMa)

opinion rgnante, de l, toute licence. on saisirait

rang vers

Pourtant, littrature

chance de rpublicaine quelque se dvelopper et de s'tablir; les talents ne manquaient non sorte d'inspiration et plus qu'une pas particulire sui generis dont on trouve des exemples dans les crits d'alors, nier, Mme de dans ceux Lemercier, de Stal a essay son livre de la Littrature mot, avait dur de M.-J. de Garat, de Daunou, et de Benjamin Constant, de construire la thorie en 1800. publi avec la Constitution Chdont dans il

un moment, avoir parut

1795

en un

Si le Directoire, de l'an III, d'une secondaire, et cette

y avait littrature. et il tait M. motion

de ce ct possibilit Mais cette possibilit que cette vivacit

l'tablissement n'tait que durt.

impossible avec Thiers,

le Directoire

et rendu rapide qui le caractrisent, le sentiment de ce qui aurait cette poque, pu inspirer dans une page de son .o:'fe de la Rvolution, lorsque il le tableau terminant de la premire d'Italie, campagne s'est cri permission se composer ensemble) (Je loquemment de vous lire cette en grande la Messieurs, demande, devant ainsi page, nos leons de lectures partie que nous ferons vous

d'intelligence a ressaisi

S4

PREMtHRELEO~

Jours jamais clbres et jamais regrettables pour nous A quelle poque notre patrie fut-elle plus belle et plus grande: Les orages de la Rvolution les murparaissaient calms; mures des partis retentissaient comme les derniers bruits de la tempte on regardait la vie ces restes d'agitation comme mme d'un tat libre. Le commerce et les finances sortaient d'une crise pouvantable; le sol entier, restitu des mains allait tre fcond. Un Gouvernement industrieuses, compos de bourgeois, nos gaux, rgissait la rpublique avec modles meilleurs taient leur succder. Toutes ration appels les voix taient libres. La France, au comble de la puissance, tait matresse de tout le sol qui s'tend du Rhin aux Pyraux Alpes.. La Hollande, allaient nes, de )a nier l'Espagne unir leurs vaisseaux aux siens, et attaquer de concert le maritime. Elle tait resplendissante d'une despotisme gloire immortelle. D'admirables armes faisaient flotter ses trois couleurs la face des rois qui avaient voulu l'anantir. Vingt et de talent, hros, divers de caractre pareils seulement par conduisaient ses soldats la victoire. l'ge et le courage, Hoche, Kiber, Desaix, Moreau, Joubert, Massna, Bonaparte, et une foule d'autres ensemble. On pesait encore, s'avanaient leurs mrites si perant mais aucun il encore, divers, qu'il de hros tes malheupt tre, ne voyait dans cette gnration reux ou les coupables; aucun il ne voyait celui qui allait la fleur de t'agc, atteint d'un mal inconnu, celui qui expirer mourrait sous le poignard ou sous le feu ennemi, musu)man, celui qui opprimerait la libert, celui qui trahirait sa patrie tous paraissaient d'avenir! Ce grands, purs, heureux, pleins ne fut l qu'un moment; dans mais il n'y a que des moments la vie allions et la que ment des peuples, comme dans celle des individus. Nous retrouver avec le repos; quant ia libert l'opulence H faut, a dit un Ancien, gloire, nous les avions la patrie soit non-seulement mais suffisamheureuse, Ce vu tait accompli. glorieuse. Franais, qui avons vu depuis notre libert notre patrie touffe, envahie, nos hros fusills ou infidles leur gloire, n'oublions jamais ces jours immortels c de libert, de grandeur et d'esprance! Donnez dix ou quinze ans de vie au Directoire, et cer-

PREMt&RE

LEON.

H5

si vivement rendu dans d'enthousiasme l'esprit dans le temps aura cette page, et ressenti par plusieurs, une littrature sa marque a elle. distincte, produit ayant La fondation de l'Institut, la sance dont d'inauguratainement tion an IV (4 avril 1796), le 15 germinal encore assez bien le caractre et comme gnral eu la littrature du Directoire si elle qu'aurait s'tablir. Ce fut Daunou le Discours qui pronona lieu guration loquence ment des ce Discours ferme, serr, anim d'une eut indique officiel avait pu d'inau-

certaine

avec rigueur l'enchaneintrieure, marquant ides et la proprit des termes, merexprime et les vux que les amis srieux veille les esprances du d'alors formaient la destine connexe des pour rgime de la Philosophie et des Lettres il n'offre pas Sciences, seulement mais l'an mais pontife brillant d'Azyr, critique naire, cygne le programme des travaux futurs encore celui de la littrature directoriale, de cette littrature qui rvre un peu sombre de l'Institut, datant de et abstraite, son grand le son plus Vicqcomme son ordi'du

nf,

distingue,

cach, qui peut de ses prosateurs, son physiologiste rudit, et dont dans son Roederer M.-J. lgie

comme Sieyes montrer Garat comme Cabanis loquent, comme a fait comme

Ginguen son journaliste entendre 1.

Chnier

le chant

de la Promenade

Faune), venu un peu aprs, aurait t. le critique le plus original de cette poque (pour peu qu'elle et dur), -trop original mme; et Daunou, a qui il prodigua l'estime, ne put jamais lui pardonner cette Pour rattacher encore ce moment tous les noms essenoriginalit. tiels qui en portent la marque, j'ajouterai que Condorcet en tait comme )'orae)c rvr son ouvrage posthume, l'Esquisse d'toi Tableau /i;')to''ique des Progrs de /'J~)')t humain, fut une des premires publications la priode que j'appelle de l'an III elle s'ouvrit en qui inaugurrent quelque sorte sous ses auspices, et se mit comme en devoir de raliser dans tous les ordres son philosophique testament. La belle et noble veuve de Condorcet apportait elle-mme sa part dans l'hritage en traduisant la Thorie des Sentiments moraux d'Adam Sm!t/t (an V)), et en y joignant des Lettres sur la Sympathie, adresses a Cabanis, dans iesqueUea

se

PRMtHE

LEON.

Quoi qu'il en soit de cette belle lgie finale (belle par le sentiment encore plutt que par le style,'et plus loquente il est sensible faible de cette que le ct que potique), tait la posie On ne l'admettait la littrature qu' suite, siques morales la fin, aprs les sciences mathmatiques qui occupaient et politiques, le premier rang, aprs de et sous le contrle et phyles sciences la philoso-

phie, qui son libre peu celle Comdiens Cloud, termes -La arts triotes

il est vrai, s'manciper, l'invitait, essor mais cette invitation-l l'Empereur convis franais que faisait en partie entend adresser de

reprendre ressemblait un un jour aux Saintplaisir en ces s'amuse. /M beauxrester padu H

et que

M. de TaUeyrand'ieur l'Empereur

transmettait qu'on ~e~~Mrs de

Messieurs, philosophie, de s'manciper,

l'analyse, permet condition toutefois

et rpublicains. discours de Daunou dans

compris

au reste, les passages Voici, aux beaux-arts, qui se rapportaient la troisime Classe de l'Institut

l'Institut ces arts Classe de est dvoue les chefs-d'uvre, de l'industrie hucrateurs, qui semblent les derniers de toutes les connaissances, de maine, produits la destine, toutes les mditations, et dont nanmoins jusqu' ce jour invariable, l'instruction fut de commencer de chaque elle cherchait a fixer l'accord de la sensibilit et. de t'attendrissement t avec la raison. Les travaux idologiques de M. de Tracy, enfin, portent le cachet du mme moment et en sont peut-tre le plus exact produit.Quant Victorin Fabre que nous avons vu le disciple tardif de cette cole, il n'en fut jamais, sauf quelques bonnes pages, que le rhtoricien boufO, et, comme on )'a dit, un avorton hydropique. A la posie de cette heure mdiocrement propice, se rattacheraient encore quelques Contes spirituels, mais prosaques et le d'Andrieux pome de la Ca~roHOtKM de Berchoux, publi un peu plus tard ()80)), mais conu et mdit sous le Directoire. H sera dit plus loin un mot de la Guerre des Dieux. 2 Ce mot de Classe mme sentait la gne et tait capable de faire fuir la posie.

L troisime

PREMIRE

LEON.

57

de prcder les sciences physiques et morales, partout le retour. Sduite elle-mme prparer par ces arts la tyrannie ne s'aperoit au enchanteurs, pas des cueils milieu ils l'entranent elle se croit couverte de l'desquels clat des talents et forte de leur gloire, tandis que, provoquant de la pense et l'nergie des sentiments, peu peu l'audace les Lettres amnent la philosophie et appellent de loin la libert. La Rvolution alors mme consomcependant, qu'elle mait l'affranchissement des beaux-arts, parut d'abord peu favoriser leur progrs, et un moment le ralentir Ce n'est pas ces annes de commotions et de qu'ils n'aient aussi, durant offert la libert des tributs honorables souvent troubles, la posie la musique, ont pris avec un clatant l'loquence, succs le noble accent du patriotisme; mais lorsque de si tous les esprits, grands intrts occupaient que de si pressants toutes les penses, les arts de la paix pouprils captivaient se promettre, au sein de toutes les discordes, vaient-ils d'attirer et de fixer sur eux ces regards cet homrmunrateurs, dont l'espoir est ncessaire au mage de l'admiration publique, talent pour qu'il soit tout ce qu'il peut tre? Que dis-je? distrait lui-mme froiss par les partis, par tant d'vnements, atteint et partageant surtout avec par les malheurs communs, un dvouement assidu les saints devoirs que la patrie imposait tous les citoyens, le talent retrouvait-il assez pleineet solitaires, ce loisir calme, ment, pour ses travaux paisibles ce recueillement cette attention immobile et proreligieux, fonde rclams un degr encore peut-tre plus minent peuple, et d'en Il est oblig lui-mme de reconnatre la dcadence et l'abaissement des Lettres durant la Rvolution. Au premier rang de ces tributs alors offerts la libert par la posie, il faut compter sans doute les Odes rpublicaines au Peuple /ra;!(;aM, par le ettot/en Le BrMM, imprimes par ordre du CoM~e d'ffi~rMCttOH publique, an Ut on y trouve l'Ode sur le vaisseau le ~et~cKr, mais qui ne suffit pas pour racheter d'horribles strophes dans les pices qui sont cote. Marie-Joseph Chnier, dans ses Posies lyriques imprimes en l'an V (chez Didot, 250 exemplaires), recueillait ses Hymnes et chants patriotiques, que dans la suite ses OEuvres compltes n'ont pas tous reproduits. tl y a quelques nobles et fiers accents mais le ton gnral est sec, aride et dclamatoire.

58
dans n'est les pas Mais se rgnre, beaux-arts donn qui mieux peut au que

PREMtRE
dans de )a le libert, Temple les

LEOf.
sciences, perfectionner par du qui Got tout et sans ses laquelle ouvrages? s'agrandit et il

gnie que

rouvrir

et recommencer

Le gofit est unique amis fort

et et ne

la

libert!

l est

le

nud

dlicat.

L'exemple

d'Athnes

de mes H y a quelques annes dj qu'un me donnait l'ide bon d'un docte, rpublicain sous ce. titre joli Essai faire, Que la C<')MM)'e a t K/t/e au ~o;i go;!f e): littrature. a personne de rtablir Je ne conseillerais certes d'essayer rien. prouve et d'auteurs la Censure; mais il faut tre juste envers ses ils sont morts. )I en est de la Censure comme beaucoup trouver la surtout ennemis, de la rime, elle quand a servi

et de en la gnant; e)h a forc de s'ingnier, pense de ce qu'en on ne se donne de pleine libert temps pas la peihj comme en Italie, chercher. la Censure n'toun'e Quand pas toute pense elle l'aiguise. Ceta a eu lieu en France au xvm sicle et sous la RestauTmoin ami. Le lendemain de me disait mon judicieux ration. Frron, la premire il crivit risation. rduisit reprsentation un article furieux, Kouvet faire article, l'article de l'cossaise o il tait la Censure injurieux furibond -nouveau encore; Be/atioi d'une jou d'alors refus. en personne, refusa l'autoTout cela le

bataille ~MH~e litt~rnHds (voir tome V, p. 209) qui est en son genre un petit )'<!)re, 1760, chef-d'uvre, et o triomphe de la difficult avec tout le bon got dont itestcapabte. t) ne l'aurait sa prefait sans les obstacles jamais opposa que la Censure mire mSme Frron. colre toute brute. La Censure donna de la finesse, U notre y a beau avenir; 24 septembre (Naples, tablie presse par nation dtruire le got, a ab&tardir et toute grossire, l'loquence sorte du ~Mt/t'me oratoire? C'est Savez-vous ma dfinition d'esprit. l'art de tout dire, sans tre mis la Bastille, dans un pays o il est dfendu au lieu de rien dire. Si vous ouvrez chefs-d'uvre remontrances de.ces fera voici les remontrances Parlement lements, qu'un <' tes un. x La contrainte et la contrainte de la dcence ont chez Une t les causes Franais. telle libert, les de la perfection Gardez l'une quelle, dit la de l'esprit, et l'autre, du got, les portes les d'loquence, la libert du tangage, des Parau jour, il crivait cet gard prdisait dans une lettre Mme D'pinay Turgot Dieu vous prserve de la libert de la )T?4) rendre dit! Rien ne contribue une davantage reste, sous que l'abb Galiani

vous Sire, de la presse de la tournure,

<' accordez

un par et on l'insultera, ministre, viendra aussi grossire que le les pivot beaucoup de votre moins Anglais,

sans quoi vous tes perdus. on en jouit Si vous est bonne; dj. on n'en saura aucun libert, plus gr au La nation comme on fait a Londres. det'ang)aise,ettepointd'honneur(t'honneur, Vous serez aussi en souffrira. robustes. votre Vous folie. serez Bonsoir. rudes

monarchie) sans aussi tre profonds

dans

aussi fous, n Je cite

que mais tout

PKEMtRE

LEOf.

Et)

un sicle de gloire? dans la Grce, Ce peuple qui jadis brilla, de l'immortel clat des arts, tait un peuple et rpublicain mme de la monarchie, nous, sous l'empire c'taient parmi encore les leons et les exemples des nations leurs libres, monuments et leur histoire, c'taient les penses, les sentiments et le gnie de la Rpublique les taqui fcondaient lents et leur inspiraient des chefs-d'uvre. Quelle renaissance ces arts sublimes, est donc promise auguste quand la France et qu'environns est devenue plus que jamais leur patrie, d'institutions comme eux, ils se retrouvent dans rpublicaines leur antique et naturel lment )1 est vrai que l'on a contest l'utilit quelquefois polides beaux-arts; ont des hommes tique qui les idoltraient feint de redouter leur influence. Mais l'exprience que de vnements ont donne, et le progrs.qui doit en grands rsulter dans l'tude du cur mais l'tablissement humain; des ftes publiques, et surtout cette alliance solennelle que contractent le got et la raison, la littrature dans l'Institut et les sciences 2, tout annonce et plus claire que dsormais, moins ingrate, la philosophie ne mconnatra plus dans les beaux-arts ses organes les plus loquents, et les interprtes a besoin d'avoir des nations. Elle sentira auprs qu'elle tout le prix de l'enthousiasme et sans lequel il ne qu'ils propagent et de grand sur la terre. s'est opr rien d'utile Si, dans les sciences mme les plus svres, aucune vrit n'est close du et des Newton sans une motion potique gnie des Archimde

ceci sans autre but que de montrer-que ta question de l'accord entre ta libert et le got n'est pas aussi simple que la posait l'orateur officiel de l'an IV. (Ce qui prcde a t crit en 849. Depuis lors t'exprience a continu aprs le rgime de la libert absolue si favorable la grossiret, on a eu le rgime de la libert restreinte, de la libert avertie et intimide je n'en parle qu'au point de vue du got ii me semble que quelques crivains en ont profit pour montrer bien de l'esprit, pour donner a croire qu'ils auraient bien du talent s'ils taient moins de ce se. plaindre 0 par exemple n'a'as gns. M. Prevost-Paradol, rgime-la.) 'Platon, par exempte. 2 la gomtrie et H parte pour tes beaux-arts et pourJaposie.devant i) stipule en quelet il a besoin de prcautions l'idologie dominantes que sorte les garanties. Belle libert pour les potes!

60

PRE~HE

LEON.

de la nature intelligeti et je ne sais quel frmissement te comles vrits morales sans le bienfait de l'enthousiasme, ment, circuleraientle cur des humains? Comment saisiraient-elles dnues de cette chaelles prives de ce vhicule; comment, au sein d'un grand peuple, leur animatrice, pourraient-elles, en des sentiments, en des habitudes, en des se transformer tant de maximes ? Que deviendraient en un caractre murs, ne s'en si les beaux-arts tant de gnralits sociales, abstraites, dans la nature sensible, les emparaient pas pour les replonger et leur redonner rattacher aux sensations dont elles drivent, i ainsi des couleurs et de la puissance Voil, Citoyens, et ont t jusqu'ici nous, parmi quelles sous les auspices de la libert, les devenir quelles peuvent destines des sciences, de la philosophie et des arts, dont l'Ins titut national est appel seconder les progrs. dire de ces nobles vux et quelque puisse de l'alliance la ingnieuse que ft la rdaction propose, chane tait et on la sentait. Et c'est ce mme courte, Quoi qu'on Daunou des Cinq-Cents, le Conseil qui, prsidant rpondait deux ans aprs (18 septembre 1798) une dputation de l'Institut H n'y a point de philosophie sans patrioil n'y a de gnie que dans une me ?'epM~ca!Ke. ') tisme Du devant dans temps de Louis XIV on aurait tout aussi bien l'Acadmie, Et monarchique. un crit c~M~oMMw Lettres H~ a de gnie que dans mme date o nous sommes, de France, hors dans sa Thorie soutenait que dit, une me

qu'il cette

imprim (1796), M. de Bonald

ne peut atteindre la perfeetion'qu'au monarchie. C'est la prtention systmatique nald et Daunou, il faut les renvoyer tous dos. Le vrai gnie se rit de ces distinctions il lui plit.Et la philosophie elle-mme,

le gnie des sein de la inverse. Bodos

les

deux

et se pose o est-ce qu'elle

Admirable d'expression et de pense. la page vraiment dassique du moment.

Ce morceau de Daunou est

PREFERE

LEO~.

61

ne

se

rit

pas

du

peup!e, peuple La philosophie la vrit. A ct de peu de dure, ~co/esnonHa/es un

et patriotisme de ces diffrentes ni franaise une dbuta dans

de

ces

distinctions

de

n'est

de la politique? ni anglaise. La vrit est formes fondation un certain qui fut de les

l'Institut, mais qui ont laiss, honorable s'ouvrirent

autre avec leurs

clat,

tmoignage de l'an 111. Elles de-La Pierre parut rpit gne. trent. seconde lion dans n'est Place, nomm seulement Je suis A ces

de l'esprit le 1*~ pluvise

Leons imprimes et de la tentative par Bernardin les leons de Saint-

de Hay

et de Monge. de ~<M'a/e, et pris professeur pour dire qu'il demandait pre de famille et domicili

au dpourvu, trois mois de

mots simples trouva d'tre Daubenton moyen sur I's<o:'?'p na<!<r~/e, leon le roi des animaux; ces lgers Malgr

la campales applaudissements claapplaudi en disant a point dans sa Le de roi

les ridicules, malgr il y eut une cerlacunes et l'interruption trop prompte, en quelques se taine impulsion donne. Garat., sances, de brillantes livra selon son usage sur l'Engnralits tendement aprs quoi, humain il rentra et chanta dans son une hymne repos l'analyse L'abb Sicard,

pas la nature.

il n'y

1 10 vol. de LcfOtM et 3 vol. de Dbats, en tout 13 volumes in-8". Je donnerai ici une note sur Garat que j'ai crite, il y a plusieurs annes, en venant de causer do lui avec l'un des hommes qui l'avaient le mieux connu Garat tait un homme trs-bon mais trs-spirituel, trs -faible de caractre, et dont la tte se montait aisment, dont l'imagination tait fertile a trouver des prtextes aprs coup esprit et imagination de sophiste brillant. H commena marquer dans le monde littraire par ses trois ioges couronns de Suger, de Montausier, et de Fontenelle. Il a beaucoup crit dans le ~ffrcto'e avant la Rvolution. A ses dbuts on citait de lui le rcit d'une premire visite chez Diderot, rcit piquant dont celui-ci se montra peu satisfait. Le portrait de DiAu derot est en charge, mais d'une esquisse gracieuse et tgere. Garat rdigeait pour le JoKrnN< de temps de l'Assemble constituante,

62

PREMIRE

LEON.

plus tions FrM un

positif, sur les travail le

exposa langage, rendus neuf

avec Volney de

suite fit

de un

judicieuses petit dont nombre il tait

considrade fortes c'tait

et dont il s'acquitta trsalors, fit la mme chose de t'Assemble Condorcet pour les sances distingue. Daunou ce rude mtier durant mois pour le essaya quelques lgislative; la Rvo)ution, des Cinq-Cents. Avant Garat a fait un petit Conseil de Bonnard, auteur de posies volume sur le chevalier sous la lgres; autour volumes surM. il Suard, grands duquel H a crit le xv;u sicle. dans les journaux en tout temps, fait tourner Vers l'an Chnicr et Daunou un et s'y est dispers. V, il fonda avec le CoMerMtMr, et littraires qui tait dans les ides politiques journal, Restauration de l'an cations toire tre de III. On le retrouve vers cette Il a eu priodiques. mais sa considration ea .sorte srieuse dans poque <ie plnitude tait une quantit d'clat sous de pub)ile Uirecil a fait deux

comptes tout

l'Assemble

membre; d'une manire

minisGart, dj atteinte. la Justice avait eu la faiblesse de les (en 92), par les Girondins de sa dfection, un inconceabandonner. Four acte cdant premier il tait venu faire la Convention une vable entranement, espce Peut-tre avait-il dessein de Marner, mais du 2 septembre. d'apologie son de fonds, sa peu )e poussant), aussi peur versatilit, son t'emportrent du peuple souverain tard, sous contre sophisme il se mridional mit qui Napolon, a s'extasier tout a la fois il se laissa (un peu sur de ces

jugements juge, engouer. objections

foudroyants excute.l'ius condamne, H avait de ses des amis

accuse, de mme pas. Aux il n'avait

veUitsd'opposition, rpublicains c'est bien

mais qui ne tenaient le glorieux despote

Oh on le condiffrent, qu'une rponse voyez-vous, quand n Garat nat de prs, s'est de son ~me.' du approch lorsqu'on croyait sinon l'me en gnrt: il se retrouvaitspirimoins l'me de Napolon, tualiste par l. )I a fait aux coles plus spcieuse philosophie, Le thosophe des promesses. et Garat n?eut temps mme l'Athne tre ne sont; nat guant ensuite, vive et pas les et depuis faire loin t que solide Saint-Martin dans annes historien: normales c'tait cette dj, car une ouverture des de Cours de l'homme le combattit joute. professait jamais les choses En ne lest, et prospectus avec lvation, vers ce Garat, l'histoire homme comme on peutelles recondivajamais faible, fix tte

honneurs plusieurs un trange la facult imprim

ce devait poussa plus mais rien n'a lui un

de ne pas voir de ce Cours. mobile, pars, bonne heure et

en

ayant s'tant

esprit brillant, de bien tudi laiss drouter mettre en complaisante,

rsum, essentiellement s'tant sans caractre

prompte diie, imagination phrasologie /;<'< dont a dit d~ tout faire

la Rvolution mais sans branle, par verve facile

jusqu'

consistance; tre banale,

sans rien de ce parler sec et gasconne abondante, Hert~M, et malgr use son compatriote et quand on tout, Montaigne trs-aimable et trs-sociable. On aurait bien cela, nature pour lui temps ce qu'on a fait, dj un peu tard, pour Fon-

PREMIRE

LEON.

63

sur leons les diverses reprsente

le

degr mthodes La

de

certitude de l'histoire. qui des

par

particulirement ce vaste programme fondation de ces crmonie des difices tout

Harpe de celle

les genres d'utilit Mais la ~'era~'e, traita de l'loquence,

et et dans

coles

qu'une normales en faade,

Anciens, n'occupait place trs-secondaire de qu'on l'an 111 me fait

1. La l'effet

on admireraitvolontiers

improvise le frontispice,

pour une s'il n'y

le corps du btiment. manquait crivain cette Un grand qui, tait trs-li avec les hommes l'an

poque de la

de sa carrire, Constitution de

et qui leur le concours de son talent, in, prta Mme de Stal se proccupa vivement des destines noude la littrature velles sous ce rgime dont rpublicain elle dsirait le maintien et le triomphe. En abordant ce sujet et en y jetant elle des aperus, les regards, elle aussitt agrandit ouvrit d toutes les horizons. parts Mais le toute rpu1800, part la

cet effet, et qui contenait composa livre qu'elle la thorie de ce qu'aurait une littrature pu tre et libre en France, ne vint au jour blicaine qu'en c'est--dire vitesse aprs le 18 Brumaire. Quelle que

de Stal, de Mme et quoiqu'elle ft d'esprit de ces esprits on l'a dit avec bonheur) prompts (comme habitus <:?w au vol elle arriva tard trop qui sont sur ce sujet et quand cette littrature tait dj frappe au cur auraient par pu le renversement la favoriser desInstitutions et la garantir. Mme qui, seules, de Stal qui

clore son urne. Daunou m'y (nes recueillir ses cendres littraires, de m'y aider; j'ai laiss passer le conviait, en s'offrant obligeamment moment. Je lis dans la Dcade philosophique, le plus estimable recueil de ce temps, un excellent article critique sur ces leons trop restreintes de nouveau de ce qu'aurait pu La Harpe, avec un plan tendu efvraiment Cet article parat tre tre alors un Cours suprieur de Belles-Lettres. de Gingnene (n" du 30 vent&se, an III).

64
a tant bien a plus n'avait d'ides, plus que

PREMnE

I.EON.

qui est surtout remarquable M. de Chateaubriand (lequel, ne le croirait

par

l, qui en a en lui-mme,

ne juger que par le brillant), cette poque, le sentiment vif de la seule, pas, ide qui pt faire vibrer tous les curs et renflammer toutes les imaginations. Elle tait abstraite, trop trop qu'on romanesque nalyse dire et les oiseaux che du monde, et d'apour cela, trop personne et de conversation, subtile, je ne sais comment ou plutt, d'un seul mot, eUe-n'tait pas pote potes seuls ont qui de ces sentent instincts-l, merveii)eusement comme l'approles

voyageurs des saisons.

DEUXIME

LEON.

Du

livre Manire le Mme

de

la

T.tMeratttre; composer de Mme et de vulgarit sur l'avenir mieux. en trace

ide

de Directoire de idal Stal

gnrale de Staet.

partie Des causes tact

et historique de dcadence Licence. en dfaut du sur

thorique. littraire Pronostic ce point;

sous de

manque d'mulation. la posie son d'une

Fontanes plan

devine qu'il

prdiction l'avance. Beiies

Sa

apotogie indites. pages

Christianisme;

MESSIEURS, C'est De de la surtout Z:era<M)'e\ pas dans le livre intitu) de Mme de Stal, est intressant nous qu'il pour ce que cette littrature directomais ce qu'elle aurait pu, ce

non rechercher, riale et rpublicaine

fut',

auraitvouluetre. qu'elle aurait tous les cas, Je dis ce qu'elle car', dans voulu, te livre de Mme de Stal tait trop.spirituel pour tre littdans la ralit ne se ralement Les choses prophtique. passent Cette pour point si spirituellement jamais nous vue d'avant-scne notre que cela. est d'ailleurs ne s'en ncessaire s'y trompa prit ds le

premier en opposition

'M. de Chateaubriand objet. de Stal c'est, bien Mme qu'il comme a son adversaire jour, avec elle, partie de l'auteur d'abord, du livre est tout sur le tout

c'est naturelle; qu'il se produisit. et conl'histoire

La premire les vues tient littraire nations et

historique, sur pass,

des Romains, des Grecs, des philosophique la seconde est toute modernes; partie thorique, co))!tMt'ee dans ses rapports avec les ~)!ft<;<o<M
S

De la'Littrature sociales.

(if:

DUXEME

LEON.

toute t'avenir.

d'induction, Voici

je l'emprunte de la critique matres

deviner, rgler y cherche du livre, en peu de mots l'analyse tel que et l'un des l'un de mes prdcesseurs franaise

et l'auteur

(( La littrature, le pense Mme de Stal, est dans te rapport avec la vertu, la libert, la gloire plus intime et le plus essentiel dans le Une force de progrs et la flicite publique. dpose la une loi de perfectionnement sein de l'humanit, impose a partout, de l'espce destine humaine, d'poque en poque, et celui de la littrature lev la fois le niveau des murs il est assur l'aveil est irrsistible; est indfini, ce progrs il doit marcher de il a t accord au pass nir comme c'est--dire avec l'afavec le progrs des institutions, concert et des murs du gouvernement fermissement rpublicain distinctif le triomphe et il aura pour caractre rpublicaines; et de l'esprit du srieux sur la plaisanterie, du Nord sur l'esprit du Midi. ') Voil, est qu'une fidle, car dit M. Vinet, d'un analyse fidle du livre, si tant l'analyse crit de Mme de Stal puisse tre

ce qui est si essenforcment on y supprime ce grand les beauts tiel et si naturel impresprit, de talent et ces bonheurs les aperus fertiles, qui vues, naissent chaque pas. On Daunou Ainsi, sent combien par le cadre trac tait et adopt bien des ses amis, prcdemment par ici dpass et largi. qui avait t destin mane o il parut devenait

gards,

proposer primitivement de l'an 111, et qui n'en offrait plus au moment sorte rtrospective, en quelque que la thorie

l'ouvrage l'idal de la littrature

J'avais sous les yeux, et je n'ai cess de consulter, en faisant mon Cours, ce)ut que M. Vinet avait donn en i 84'! a Lausanne sur Mme de Ce Cours, <jui d'abord n'tait qu'autoStaet et M. de Chateaubriand. ~'aphic, a paru depuis imprim Paris, en )8'i0, sous le titre d'tudes par A. Vinet. A.'fr /t;~t'Ht'ro(Mr<)'H))faMCn;<.Y~f~<c,

DEUX!MELEON. d'un romantisme futur, (on l'a dit) le prospectus devait clore et porter ses fruits que bien des annes de Mme de Stal naissait un peu comme L'ouvrage qui ne

aprs. Janus

il regardait le passe, et ne regardait pas moins l'avenir. La premire partie, qui tait historique, prsentait de l'Antiquit si peu accoutum dans ce champ aussitt, de pareilles une foule de vues visites, piquantes, neuves, parfois les Grecs, les a mettre )osophie,'et bilit. Elle ceux-ci mme prtendait bien Romains; empresses Mme des et de hasardes Stal n'hsitait, pour sur pas

au-dessus (chose fixer

premiers

pour singulire!) o l'ge du monde inconnue, s'tait

la. phiM?M!la la ?H</H-

co~e, disposition On lui rpondait

jusqu'alors par

introduite.

mme Job, par Hopar Salomon, mre de sa douleur, comme Mnias~; (se rassasier, jouir Toutes ces <~MM'e~ son c:H', comme Bellrophon ~). mais certainement disides, plus ou moins vrifiabfes, taient tingues, de connaissances mme et de la socit une billon, ses anciennes fondes du ft accompagnes trs-varies; de jugements et on pouvait du trs-fins, s'tonner, grand monde son tourde choproesprit

en la contredisant,

femme qu'une arrive d'elle-mme, aussi prsente ce semble

dans de tant aux

intelligence et rserves, la fois de

tudes de son

cabinet. la supriorit Et l'on composer. par me

Ceci s'explique et par sa manire bien

permettra

dtails sur ce dernier Le plus grand point. quelques des ides de Mme de Stal lui venaient nombre par la conme disait quelqu'un versation. En composant, qui l'a bien connue, elle jetait ses ides sur des et ce premier elle le montrait brouillon, chiffons, peu. Puis et dans ce second elle se recopiait, tat, elle lisait quelelle crivait d'abord, 0(<M<!e, IV, t02. ;Hf;c, V), 202.

68
quefois suite, alors se ses elle des d'une lisait amis. bette

DEUXIME

LEOX.

Un criture,

secrtaire sur

cela recopiait du papier mi-marge;

lui

enet

montrant

preuves, et pendant temps, faisait partout; subir elle

et demandait des conseils, plus volontiers, Enfin elle revoyait assez docile. elle-mme et y changeait encore. Mais durant tout ce ces diverses toilettes tait sur Tout faisant, le plus autre. successives tout ces qu'elle et su sa pense, elle en amenait la conversation son livre. chemin souvent d'une occupe mmes

traitait dans jets qu'elle tout'ce entendait qu'elle disait trait entre (et qui tait d'une manire ou elle hommes, des bien ou

ce qu'elle tout.ce piquant), cette Quand

voyait, qu'elle y encon-

versation

avait

gel, les Humboldt, ce qui devait s'y mot, se conversait d ses

sa grande se tenait toujours part, comme les SchleBenjamin Constant, son cortge on conoit tout habitue), en un livre, s'crivait. Chacun Son

un moment de sa ouvrages J'ai vu de la sorte, vie disait M. de Barante, plusieurs de ses ouvrages, devant et, par exemple, Co~'KHe, passer > moi') Mais tait voici qui est plus prcis encore. vers nous dit 1798, sur Chnedott, qui Elle s'occupait

et s'y soulever. agiter en mme temps qu'il ainsi tout reprsentait

Coppet alors de sou ouvrage les un chapitre tous diner, ou le soir

la ~afMn', dont elle faisait matins. Elle mettait sur le tapis, dans le salon, du chapitre l'argument

Et dans une lettre adresse en juin 8?5 par M. de Sismondi une jeune femme qui venait de faire une tude littraire sur Mme de Stat, je lis J'ai pass quinze ans dans cette intimit qui m'a fait prouver des jouissances d'esprit que rien ne peut plus me rendre. J'ai vu nalre ces ouvrages que vous analysez avec tant d'me et de ta)cnt j'en ai souvent entendu dvelopper les ides mmes dans ces loquentes conversations qu'avec raison tous ceux qui )'ont vue de prs mettent audessus de ses crits car l'inspiration tait en elle instantane tout un ordre d'ides se prsentait il la fois a son esprit, cite travail n'y ajoutait rien. c (Lettre de M. de Sismondi a Mme Hortense Allart.)

))RUX!K.UELEf:0\.

('

qu'elle texte-l, sation; et

voulait

traiter,

vous

le parlait *elle-mme le lendemain le chapitre

provoquait dans une tait

causer

sur

ce

rapide improvicrit. C'est ainsi

tout le livre a t fait. Les questions que presque qu'elle <~< traita Coppet, sont de /H/!MeHce j'tais lorsque Christianisme sur /a ~e'?'a<Mre;~e d'Ossian ~M?' /M,MeHce re~Mse au Nord, des MHNord; /ajooMi'e~M posie posie sations etc. Ses improvisations taient beauMidi, ce ne sont crits coup plus brillantes que ses chapitres brouillons se changer que d'clatants qui demandent- en livre. H Ce dernier mais a dit bien crit ainsi Mme Elle sation s'excitait elle par la faute elle-mme. d'une si vous mal. la jugement en revient C'est autre H Quoi bien pourra paraitre en quelque sorte d'elle un peu Mme dire svre de Stal au

femme

qu'on pouvait Vous trouvez

ce qu'on crit qu'elle

l'entendiez

quantit de Stal faisait vivait surtout c'tait

vous trouveriez parler, qu'elle qu'il en soit, on s'explique parfaitement de connaissances dont improvises dans ce livre de la Z~er~M?'e. preuve et dans la converpar la conversation lment, en veine c'tait l que sa pense par o que son

son

et se mettait

s'instruisait la mditation et sa

c'est d'invention et se renouvelait sans cesse plutt La conversation tait prolonge. muse 1.

inspiratrice

1 Elle avait, avant tout, ce besoin de conversation. Un jour, vers ) 8 6, M. Mo) entrant chez elle, la trouvait occupe & crire le vous a Oh non pas, dit-elle drange, lui dit-il, vous tes au travai). o vous n'tes pas un ennuyeux, et loin de l; mais sacliez bien que mme un ennuyeux qui entre, quand je suis seule, est toujours le bienvenu, et me fait toujours plaisir, et cela, quand je serais au momenttephis E!te disait encore (ce qui est caractintressant de mon travail. ristique et prouve pour sa vive curiosit sociale plus que pour son amour de la belle nature), elle disait a un homme d'esprit qu'etie s'ton Si ce n'tait le respect nait de voir aimer et admirer la campagne hnmain, je n'ouvrirais pas ma fentre pour voir la baie de Napies pour

-?0 Cela les ides dit, de il faudrait Mme de

DEUXIME LEON. bien Stal se garder d'en conclure que n'taient sur tous ces sujets

elle. point sa naissance vanter natre

l'ouvrage juge, qui accueillit se articles dont puisse par les plus srieux du temps Fauriel se htait de le reconla critique La premire observation faire, peut qu'on Un excellent en parlant l'auteur, en rend compte peuples, et non immdiates, d'aprs que Toutes nouvelles les observations on sent ou le que rsultat a a t Mais de mais de la littrature des imd'aprs des impressions Mme de Stal sont ne toutes d'un et la le fruit comme de ses

c'est disait-il, des diffrents pressions transmises. sont de sa pas

rflexion propre Alors mme raisonn. d'autres, jugements ment cette

assentiment

qu'elle

senti.

on s'aperoit qu'elle ') et de ses ides.

jug matresse

laissons

si riche la fois premire partie laissons de la seconde, ce qui n'tait reuse; aussi, que seulement ce qui se rapet voyons d'avenir, conjecture en Et d'abord tout d'alors. la littrature portait la philosophie et pour la sa prdilection pour marquant comme Daunou, point, elle tait qu'!7 n'y a ~e ~<?'M!cque f/ans MHCme ~M&ca!He en tous elle avait trop voyag de chez elle, trop sortie sens dans le monde de l'esprit pour dire de ces choses-l. pense, Mme de Stal ne disait

pour le moet si aventu-

celui qui appara La posie est de tous les arts, crivait-elle, ni la posie n'admet tient le plus prs la raison. Cependant les et propager ni l'examen qui sert dcouvrir l'analyse, la premire fois, tandis que je ferais cinq cents lieues pour aller causer Si Chateaubriand avec un homme d'esprit que je ne connais pas. n'tait pas venu enseigner le pouvoir de l'image et la magie de certains lieux, elle n'aurait peut-tre jamais eu l'ide de mettre Corinne au cap et encore elle l'y plaa mal. Le lieu vu de prs ne rpond Misene; pas au tableau il y avait mieux que cela cte, sur un tout autre point du golfe. !)ans Dcads, des 10, 20 et 30 prairial an VOL

DEUXIME

LEON.

7~

noncer une vrit Celui qui voudrait ides philosophiques. de prfrence dans la langue et hardie crirait nouvelle' qui il chercherait la pense rend exactement et prcisment par par le raisonnement qu' convaincre plutt convaincre louer La posie a t plus souvent consacre l'imagination. en gLes beaux-arts, le pouvoir qu' censurer despotique. nral, peuvent quelquefois contribuer, par leurs jouissances Les mmes, former des sujets tels que les tyrans les dsirent. arts peuvent distraire l'esprit, par les plaisirs de chaque jour, vers les de toute pense ils ramnent les hommes dominante; et ils inspirent l'me une philosophie sensations, voluptueuse, du prsent, un oubli de une insouciance un amour raisonne, conPar un singulier l'avenir trs-favorable la tyrannie. .issez indiffrent traste, les arts qui font goter la vie, rendent l'existence la mort les passions seules attachent fortement mais cette vie volont leur but'; d'atteindre par l'ardente aux plaisirs elle prpare consacre amuse sans captiver l'ivresse; au sommeil, la mort.

toutes les auLa seule puissance littraire qui fasse trembler c'est la philosophie torits injustes, c'est l'loquence gnreuse, les toutes de la pense indpendante, qui juge au tribunal x institutions et toutes les opinions humaines. la philosophie prfre la posie l o elle reconnat soi en lui donnant des lisires. Aprs Homre de cette avoir suivi l'histoire 1789, elle jusqu'en date considrait qu'elle le monde y devenir se mlaient Elle et mais elle l'loquence; et ne la tire point est, depuis partir nouvelle ce mlancomme

de l'esprit humain la socit abordait comme et elle Des une

re'pour que pouvait coliques un voile Toutes

intellectuel, la littrature. son sur cette examen,

recherchait doutes

et jetaient analyse

de tristesse

spirituelle

les fois que je parle

des modifications

et des am-

VoiH) de ces penses ingnieuses petueUement.

et fines comme elle en trouve per-

72

DEUXfME

LEON.

liorations je suppose

que

l'on

peut

esprer et

dans la

la dure que Je

littrature de je. la croie

.franaise, libert la et de

toujours politique. cette libert un un tel tel

l'existence En faut-il et de problme; Mon cette

l'galit bilit de de rsoudre

conclure galit? je but me est-de sur

possipoint

n'entreprends encore

dcide chercher les ces H

moins connatre et sur et

renoncer quelle littrature murs

espoir.

serait

l'influence les Institutions Institutions

qu'auraient qu'exigent amneraient.

lumires principes,

la les

que

ces

Elle dj suspicion tes qui et ses venu

parle

au que et sera

conditionnel; la littrature demain on nant le en voit

elle en

sent essai

que depuis Au ce

le

maitre 1795 est de Brumaire

est en tou-

interdit. se dresser qu'elle

travers 18

perspectives mis

a sitt dcorera

rgime

prtendait

doter

Je Mme et au tains de

sais Stal

un

tmoignage le 18 aprs reprsailles

bien

direct

et bien c'est une

fidle lettre

des

Brumaire

de dispositions a Rderer d'elle

le lendemain sujet

de la leve des

de boucliers

journaux, organes des hommes les plus actifs de Urumaire, initie et qui donna d'abord en plein d'Htat, coup trop consulaire bien entrer dans pour pouvoir jamais prial, et elle n'avait le sentait pas envers bien amicale. On ))me Voici y verra de Stal en cette lui lettre les torts tout elle-mme demandant

au Tribunat, de Benjamin Constant aussitt de la part de cerqui s'ensuivirent du pouvoir ou inspirs l'un par lui. Rdercr, l'avance dans l'esprit l'ide du ce grand du rgime rgime imsupposer, de vivacit palpitante pas s'exales choses et

qu'elle parait avec tant mue, toute

nne explication comme haletante. grer n'en la

en mme

de l'opposition de porte l'extrme vinrent que par degrs.

temps qu'il ne faudrait Mme de Stal l'origine

1F.nivse

an

VH)

!j janvier 1800).

Mais expliquez-moi ce qui se passe depuis donc, je vous en conjure, Hderer, ce .7our?t<t/ des trois jours, ce dchanement, cette violence contre Benjamin, ~OHntM libres tanc contre moi, seulement parce que je suis l'amie d'un homme Mais sommes-nous un discours sur un rglement? qui a prononc indpendant des poques les plus terribles revenus toutes les fureurs, toutes tes intolrances de la Rvolution, et va-t-elle recommencer en poussant au dsespoir les amis mme du Gouvernement? Une simple opinion est-elle un crime non-seulement pour Uendans son discours, e qui jamin, mais pour moi qui ne suis pour rien assurment l'aime sans le diriger? Je suis plus tonne, plus confondue que je ne l'ai jamais t. Kst-ce l ce que vous m'avez J'ai besoin de m'expliquer avec promis? Je ne er.oyais vous. Vous avez vu mon amiti pour vous lorsque vous tiez malheureux.

DEUXIME

LEON.

73

Elle

ne se dissimule

en rien,

d'ailleurs, par des

au progrs, les effets dj produits cs effets sont au dtriment mme lettres tr et de la philosophie; mais

sa foi malgr la Rvolution murs, des

prcdemment, du Nord et de ceux la barbarie grands progrs suivant quoiqu'il

a monqu'elle des peuples dit-elle, que le mtange un temps du Midi avait caus pendant en les dt rsulter et la par la suite de lumires de civilisation, nouvelle classe

de mme

pour

d'une elle, l'introduction mme, un dans le gouvernement de la France .devait produire effet semblable, et faire faire un nouveau pas au monde, la barbarie aprs avoir simul
Cette Rvolution peut la longue clairer une plus voyis d'une grande en place affection

pas, ceux c'est tres femme est des mes rangs

d'tre que ce fut mon tour perscute, je l'avoue, de mes amis cesse de recevoir de moi qui n'ont et que dvoue. Je vous Bonaparte une vritable que dans ces

lorsque je des preuves

constante moi.C'est

et j'apprends sur vous comme que dfenseur, comptais dit chez dit ce qu'on a cit comme lui avant prtend qui se O trouverez-vousdes folie que toute cette perscution. nous tous ce les que les Jacobins ne temps plus enthousiaste contre quelques phrases avant ont peut-tre rendu )!st-ce manifeste gouverner gouvernent de Bonaparte pas? ? Quelle Quel et que que les

plus intresss s'est montre de toutes trop

le but menaces

perscutions deux jours fortes ainsi quand faites? il est leurs

indpendantes, tels (sic) parce

sont gnreuses de ses ennemis,

leurs intrts, intentions, caractre? Convient-elle votre dre. qui vous premier rvolution tendu le d'tre Ai-je cess a aim et dfendu entre que tes amis de celui

gots? vos lumires? bon deux vous ans?

ses amis dans les que pousser leurs n'est plus contraire que rien est-elle dans cette intolrance Toute ltveillez-vous et gnreux? Ai-je n'est-il et venez cess m'entencelle le en d'tre

un caractre pendant Sieys, arrivera Toute chercher

Benjamin a rapproch de lui? doit chercher de d'amiti renverser vous d'entretien mais au

qui pas celui tabli Est-il donc celui

premier Faut-il finie ? uniquement ne de nuire les moyens

qui la main

le premier morale se heure

perdre

de socit, les uns les autres? aujourd'hui, je moins vous demain aurais

qui lut a est-elle bout, Mais alors un offert une autre. dmer heure

vous je Rdcrcr, avec Lezai si cela duodi pour trois causer avec

manqueront demande une vous

pas;

convenait:,

chez moi ou chez vous. que depuis vous, C'est vous montrer souffert de ma vie. que plus que je n'ai jours je souffre On s'endu bien beaucoup, et vous savez si je suis ingrate me faire vous pouvez Htez donc la en ne se voyant tend en se voyant; on s'loigne pas. pour jamais et soyez de la paix. fin de cette absurde guerre, l'organe Tel de allait tait l'orage et mora) sensible intrieur, crivain au telles moment taient ou les ce fluctuations livre de la d'esprit Lit~rat'e

assignez-moi Je ne vous cache point

l'illustre paraitre.

7-t

nEUXtME LEON.

masse d'hommes; la vulgaannes, mais, pendant plusieurs t't<' du langage, des manires, des opinions, doit faire rtro beaucoup le got et la raison. Personne grader, d'gards, ne conteste n'ait beaucoup que la littrature perdu depuis que la Terreur a moissonn, en France, les hommes, les caractres, les sentiments et les ides. deux elle causes prolong rduit deux principaux de les obstacles qui continuent au dveloppement des esprits il la perte de s'opposer l'urbanit des murs 2 celle de l'mulation que pouvaient exciter les rcompenses de l'opinion. Fidle sa doctrine aprs quel dit-clle, chercher, double cause de la dcadence, s'il se est le moyen de la conjurer, de corriger, tes erreurs sans abjurer les vrirvolutionnaires, qui sont le point de dpart, l'Europe, domine et de faire de cette une ide sortir barbatrsde la perfectibilit, avoir cette analys elle veut Elle attribue cet effet

peut, ts nouvelles un vaste Dans belle l'me, ides

progrs rie accidentelle toute

prochain pour et apparente. cette moiti

du livre formes

sous mille qui revient savoir le besoin et dmocratiques, la culture de

et qui en est comme dans le rgne des l'urgence, de maintenir, de relever d'autant

faire contre-poids la l'esprit, pour et la violence qui est la pente naturelle. Le contraste entre ce qu'elle-dsire, ce qu'elle appelle, et ce qu'elle a sous tes yeux, est frappant plus brutalit L'on est assez gnralement blicain exige un changement crois cette ide vraie, tur..Je convaincu que l'esprit rpudans le caractre de la littradiffmais dans une acception

C'est elle qui a risqu ce mot pour la premire fois il devenait Le mot Mr~aindispensah)e pour designer l'habitude sociale nouvelle. );<<! avait t mis en circulation e) tait entr dans la langue au commencement du x\[~ sicle il tait juste que le mot t'K/~an~ y entrt
la fin du xvm.

DEUXIME

LEON.

75

rente de celle qu'on lui donne. L'esprit rpublicain exige plus de svrit dans le bon got qui est insparable 'des bonnes moeurs. Il permet dans la litaussi, sans doute, de transporter trature des beauts plus nergiques, un tableau plus philosoet plus dchirant des grands de la vie. vnements phique d'avance Montesquieu, Rousseau, Condillac, appartenaient et ils avaient commenc la rvolution dl'esprit rpublicain, sirable dans le caractre il faut achever des ouvrages franais cette rvolution. La rpublique ncessairement dveloppant des passions l'art de peindre doit s'accrotre en plus fortes, mme temps que les sujets s'agrandissent; mais par un bizarre c'est surtout dans le genre licencieux et frivole qu'on contraste, a voulu profiter de la libert que l'on croyait avoir acquise en H ]ittratu)'c. Le licencieux Mme de Stal touche ici la

genre

ce qui fait que cette littrature auplaie du'Directoire rait eu peine vivre d'une vie saine et vigoureuse, mme le rgime se serait La licence due quand prolong. l'absence ment passa de tout frein dans suit et le dont d'picurisme qui toutes les bornes dont et ce dchanel'opinion, un lendemain de terreur,

une temps orgie Les deux dernires par des publications l'tendue Lemercier encore

de ce fit, certains gards, renom est devenu proverbial. du Directoire la liste seule du mal. dj auteur sont marques suffirait pour Parny, l'ex-

annes

indiquer abb Nol,

et la profondeur lui-mme, (des hommes des

MOH, d'autres

d~4~<MHe?Hrerecommandables, dont ils n'auUn cynisme le /):'c~OHMa!?'e rpublimoment et loin

marquez-le ) se permirent raient eu l'ide a point dgotant des Athes caine Mme d'incrdulit de Sylvain ne faisait elle l'organe celle

publications d'autres poques. s'affichait dans La

Marchal.

littrature

honorable de Stal,

en ce que- favorisait nullement contre-poids; autorisait de

de donner philosophique,

l'antidote par

le poison. La Dcade recommandait Ginguen,

76

DEL'X:ME

LEON.

et servait de Parny

par

extraits

ses

lecteurs

Cabanis, l'honnte, distingu par le ton et le talent, Fne)on sans jour comparer (except penses dans eurent ses dernires leur comme non, d'autres

le pome licencieux l'excellent si Cabanis, lui qu'Andrieux put un n'avait plus dans son pas hautes me

blasphme, o de annes, aurore ou'rir n'avait

bienveillante), cherchait pas tement Dans veloppe un but

vague lui-mme

conclusions

que

pas et ne celles jus-

de Sylvain Marchal et de Lalande. son chapitre sur l'mulation, Mme de Stal dun point avons il faut que nous dj touche un motif la quoi ou la fantaisie les plus une chose que de se produire, naturelle paresse licencieuse distingus fort juste se peret s'endort de me

t'crivain, sans fectionner,

s'abandonne, Un des crivains disait Dans dresser chercher tout il faut faire noble avoir ses un le jour peu ceux

se joue. de ce temps-ci et fort de dlicate

qui les satisfaire. et sincre en vue

je fais, je rougirais mieux valent que L artiste. en effet On peut

ne pas m'ade ne pas moi, est le cachet de mais satis-

le cercle ou crire

toujours),

gaux (po'M) et non pas

d'lite, ses suprieurs

se tromper, il faut viser

de got et d'esprit il faut viser mot, Et ici, que Messieurs,

ceux pour que nous n'en pouvons en haut et non en bas. ce n'est

( car on en a qui ont moins avoir; en un

c'est je parlerai, potes que la France qu'ont-ils partir d'un fait

du Directoire plus seulement de nous. Les grands les crivains, les romanciers clbres, possde, se sont que mis, a une pour

annes? Ils depuis quelques ne plus crire certain jour,

Des bhsC'est a ce pome que pensait M. Joubert en crivant phmes mielleux. ou piutut des ordures vernisses; d'ou )e bhspheme dcoule avec douceur comme un miel empoisonne, voiia t'arny. nJe ne parle pas seulement du sens chrtien, mais le sens social y est viol.

DEUXIME

LEON.

77

ils ont voulu accaparer qu'claire; le nombre, la qualit. plutt que se concilier La quantit Ce n'est a t leur devise plutt que la qualit, pas disait qui voulait l'entendre un pour vous que j'cris, plus grand historien rvolu(et historien qui se faisait c'est pour les ateliers. c'est pour le peuple, M tionnaire), Tel romancier de mme, au lieu de s'adresser aux curs pote dlicats n'a plus gloire, et blesss, vis qu'aux plutt homines que nobles et sensibles, imaginations Chacun a voulu la grosse proltaires. la grande. Z~eH:)H nescio quo pacto M Presque <yMQ?KMa~Ha'. aiment encore mieux la bana-. pour puisrevemotif du les lata aux

classe

nombreuse

magis /Mt~ gloria tous les hommes clbres iit que

la gloire. Us prennent l'tendue et la masse Ou est-il celui qui saura la vraie la puissance. unir la dlicatesse ~? sance avec Mais nons c'est assez parler disait de nous donc et de nos fruits; but, un au Directoire. de Stal qu'il fallait.un au talent

Mme seul

d'mulation

de plaisir sciences exactes

s'alimentent Quelques esprits dcouvrir des ides dans nouvelles;

d'hommes surtout, il. a beaucoup qui suffit, n Mais l'artiste, l'crivain dont la pense ce plaisir ou sympathique, doit avoir un rsultat moral, politique de communication se passer ni de stimulant ne saurait il lui faut le jour et le soleil, extrieur t'applaudissePline le Jeune, Lettres, )iv. )V, )2. 2 La force elle ne rgnait autrefois que dans l'ordre temporel et politique; elle rgne aujourd'hui et triomphe, mme dans l'ordre spirituel et intellectuel, l ou rgnait la beaut, la finesse, la dlicatesse, l'ironie gracieuse, l o soufflait l'esprit )eger de la Muse. Ce n'est plus qn'ioge de la force tout prix, de la forc ambitieuse, bien ou mal la gloire est aux f/&)Hf~ de la employe, dploye tort et a travers pense, comme on )esappe)te; soyez Vuif'ain et Cyclope, fabriquez, forlancez d'en haut, gez, que tout Lcmnos retentisse de vos coups, vous l'aveugle, des quartiers de roche, tancez-en beaucoup et souvent serez admire,.vous serez divinise. (censes indites.)

78 ment, pense Mme de ~<Ms. que Stal); qu'il il plus despote )t en parait, au les l'usage ainsi, trs-peu une haine sans de prend accablant, il Or, il n'y

OEUXME a rien de

LEON. plus dcourageant (j'analyse tout dnigre l'opinion que srement. les donner de toutes troubles aux leurs talent et lui qu'ii pour toujours est une sape. il serait est un la

l'esprit toute

rvolutionnaire distinction, qu'il de

aristocratie Comme mme seul

envie, la forme plus

publique, ne le

crasant plus

dcourage premier rangs et le coup antiques,

d'ii, doivent

que

civils, facults forces mais pour au les les se servent pouvoir ils ils ides e~M/M-

renversant

naturelles il en bout'de lumires anciens des tabli; s'essayent rpandent philosophiques et le /:es, t est est

dveloppement les dans doute, temps, au des moins prjugs. quand s'agit un que peuvent reparat les murs ils de mpris les les gale Les

commencements; conoivent celle esprits qu'prouvaient violents du eux-mmes, pour l'esprit, qu'aux des noms la

factieux

dfenseurs clairs lorsqu'il tmoigner ne code trs-vrai fodal

hommes mais

veulent se

triompher

maintenir grossier de

raison, les

sourdement

facults appartenir sous vraiment

que mes nouveaux

que

en y admettant mme organise, de l'intelligence, dveloppement impliqueraient sorte et supprimeraient ncessairement de rudesse, dmocratie cats cains hlicains et nuancs comme une qui tiennent Mme deStal et comme socit

au sein rpublicaines et en y comprenant dans leur certains vigueur cts Des sont

d'une tout dlile une

aristocratique. Constant Benjamin

rpublides rpu-

de salon, volont du monde, et, avec toute la bonne des raffins, d'ancien Je conois ils sont ptris de restes donc qu'un homme rgime. de grand et de forte mais tout talent entier la logique, appartenant un livre rcent dans dans un chapitre dmocratie future, ()85S), sur les n'as~ et <f< /;Mf'a<Kn; intitul /<imit't D)/!Me)ic<; de /m<'H< ait dnonc comme une srie d'crivains iitte~'t'mt'Me; toute /<'H);(;att'e, commencer raires mus et troublants, loquents, par Jean-Jacques Le moment Rousseau et y compris Mme deStal. d'arrt de la littrature commence Rousseau il est le predit M. Proudhon, franaise, mier de l'intelligence en qui, l'ide se troublant, de ces /<;tn)n"<~M la a Mais a la date sur la raison. ou affectivit de passion l'emporte Mme de Stal, celle-ci avait affaire un autre ordre d'adversaires trspeu raisonneurs, elle n'tait que trs-peu thoriques, trop fonde dans sa et, en prsence de leur grossiret, plainte.

DEUXIMELEON. Elle vage caractrise avec une grande vrit cet esprit

79 sau-

Si cet tat se prolongeait, l'on ne possderait plus aucun homme distingu dans une autre carrire que celle des armes rien ne peut dcourager l'ambition des succs militaires; ils l'opinion arrivent leur but, et commandent ce toujours d'elle. Mais, dans ce libre change d'o rsulte qu'ils attendent la gloire des crivains et des philosophes, les ides naissent, mme sont pour ainsi dire, de l'approbation que les hommes a disposs leur accorder. Nous socit saisissons moderne bien et ici la diffrence celle la qu'il y a entre des Romains et la

de Mme parole dit dans le Dialogue diction. munie ment certain Chez .les

l'ancienne, de Stal, mise Romains,

en regard de ce qui a t des 0?'a~M?'s~ nous explique la contradans cette

forte, rpublique aux luttes et d'un temprad'aristocratie, aguerrie les orages un robuste, taient, politiques jusqu' l'tat normal ils trouvaient les habituel; point, que plus arne

et les talents tout prpars, et ne faisaient courages leur leur ouvrir un champ offrir de chances, plus En France, vaste. sur ce sol mobile et dans cette le tourbillonnante, rien debout laissait jamin rage, Nous tour

rvolutionnaire ne souffle, l'ouragan Ce n'est que poussire, disait Renl'oConstant et quand arrive (qui s'y connaissait), M cette poussire devient de la boue n'avons Mme l'loprendre toute cette d'alors, rpublicaine puisque partie de vu honorable est reste l'tat et de ouvrage La forme leve, noble, grave, de Cicron, de pas nous occuper de Stal aurait dsir du voir caractre et du

que

qucnce de son projet.

Ce ne sont plus l ces /;<;)'<'d.; ~atHa)'< dont parle Montaigne (/t<:r&H6' Les Romains avaient <<c<fo)-e.s), que produit un champ indompt. une terre forte. tci nous avons une terre mettre, trop lgre. Notre premier Forum a t la salle d'un )naH<e.

80
Brutus, volontiers, dans La n'a mues Les sont sans la cette littrature point que plus laiss celle-ci, beaux de Csar et dont

DEUXIME LEON.
mme, elle langue de voil a l'idal qu'elle aussitt rapidement et et plus du proposerait la grandeur entrevue. Consulat virilement

dm)6 latine du plus

ancienne

rpublicaine pages par

Directoire belles

exemple de prose voque trouv ces que par le nous gnie. agit 0 vertu, romains, connaissions L'homme nous que son me. Sur ne serais-tu les conduisant dit d'en dit

morceaux passions aurait avait

des langue littraire talent

expressions

admirons, les champs qu'un une revenir.

si le malheur

de Philippes, Le tribun fantme? certaine ncessaire pour d'aller

profondment Brutus s'crie des soldats forcer un

mort

Il est

Ire t'MMC Mecesse

l, niais est, MM(!e t'e~M'e HO~ Mecesse.

poste il n'est

leur important, pas ncessaire Arie

le poignard Poetus, en lui remettant Tiens, cela ne fait point Bossuet, de Charles en faisant de mal. [" dans l'Orail'loge de sa femme, son son funbre et dit, en montrant s'arrte, Ce cur, vcu cercueil lui, se qui n'a jamais que pour tout poudre mme sous rveille, sensible, qu'il est, et devient ce drap mortuaire, de a se venger donc de tels un mal mots au nom d'un sa matresse, que tu ne sentes pas. ce qu'il faut attribuer ou ~tve ce qui la ralit? l'me, l'agrandit poux s'crie Emile, prt Malheureux fais-lui si cher. dans distinguer ou l'histoire,

Comment l'invention

l'imagination ce qui tout nalit,.tout de sance

Hrosme, amour, loquence, tout ce qui la soustrait la personet l'honore, la puisappartient

l'motion

1 Et encore en parlant du citoyen gnreux de l'homme, qui )u)te a !t a recours, dans son inquiavec les vnements et avec la fortune monuments des meilleurs et des plus nobles sentilude, a ces livres, ments de tous tes ges. S'il aime la libert, si ce nom de rpublique, si puissant sur tes mes fires, se runit dans sa pense l'image de toutes les vertus, queiques Vies de Ptutarque, une lettre de tfrutus Cicron, des paroles de Caton d'lilique dans la langue d'Addison, des rflexions Tacite, les sentiments recueiUis que la haine ;.le la tyrannie inspirait ou supposs et par les potes, relvent fam par les historiens que c utrissaient les vnements Mme de Stae) avait contemporains,

DEUXIME

LEON.

Je surtout

le

rpte, de Daunou de de les

Messieurs, ( l'toge

quelques du gnral ces Chnier, les plus cette qui n'aurait auquel son dans politiques de et la coup pages ce

discours Hoche, de sont Mme l

de

Garat,

le Discours de les et ou point Stal, tmoiles ce plus projet

d'inauguration l'lgie gnages, mmorables de que force court, mination des mort nier veille Si Stal, trop gnantes et les Sciences en'Brumaire, signe de de littrature le Directoire de et mener qui du

l'Institut),

Marie-Joseph inspirations qu'ait laisses

honorables littrature, ne point te 18 de s'est eu

rpublicaine, si reut Tribunat morales la vie sous bon gt terme,

ralise, doute coupa dans la l'liClasse der la la-

sans Brumaire

comme et et

grce

suppression~de l'an l'Institut: III donne d'expirer

frappe un

littrature le Consulat

achve

t'Empire~. que qu'il soit nous au aurait tenait nos paraisse rgime voulu trop au yeux l'ouvrage d'ides cessant, continuer pass d'hier d'avenir, aux en les pour mais n'tait me la de Mme il tenait ides purant tre le rde

distingu si plein

immdiatement que vivifiant,-il la vraie Je dis note l'auteur

trouv

se souciait force

trs-peu que le Directoire une

rpublicaine, grave, mate, d'tre alors. rpublicaine (mme saine sans bon le 8

leve;

France de les

mener

littrature

Brumaire) terme. En effet,

pas disent

tout tait tomb la Rvolution contemporains, pendant plus judicieux au dernier de dsordre, le Directoire et sous de degr de dcadence, aux yeux en toutes Pas une maiet sautait choses. ruine. Cela se voyait cochre ne tenait. son n'tait le luxe rpare, pas une porte L'lgance, taient si oublis on s'baque, ds qu'il y en avait quelque petit retour, merveille. Un ambassadeur russe hissait et on criait qui vint Paris avait un attelage en tandem; on se mettait aux fentres vers ce temps-l pour encore plus plus le regarder passer. avoir vu dans mon page qu'hier, littraire ') Ainsi enfance la littrature pour ce respect et cet Au reste, je me tonnoment rappelle pour la

petite tard

imprime. il suffit combien

maines, que le niveau pour se fasse que la dgradation dix ans de catastrophes. aprs

qui avons vu, pas de quelques de quelques mois; sede ~a civilisation baisse tout d'un et coup ce que ce pouvait nous comprenons tre

nous

82

DEUXIME

LEON.

du sicle nouveau. vrai signal d l'ouverture en toute rencontre cess n'avait d'opposer alors la mode, avait dont c'tait l'anale il coupait au plus haut degr d'analyse' et cette finesse l'a dit; une ide en quatre; s'accordait peu avec l'imag'inati'on perus don dite. Aussi, Mme de Stal dclarait~eiielergn'e ci termin

qui le MH~'NMM~ iui-meme souvent, extrme ce on d'a-

L'auteur

proprement de celle-

La posie d'imagination, ne fera plus de progrs disait-elle, Fon mettra dans les vers des ides philosophiques en France mais l'e'spiit humain est arriv, ou des sntimn'ts passionnes dans notre sicle, ce degr qui ne permet plus ni les illuet des fables qui cre ds tableaux sions, ni l'enthousiasme Le gnie franais n'a jamais t frapper les esprits. propres en ce genre; et maintenant on ne peut trs-remarquable dans ce beau aux effets de la posie, qu'en exprimant, ajouter dont le temps doit nous enrichir.)) langage, les penses nouvelles Au milieu heureuses; d'Atala, de c'tait de tant de lueurs oracle Gnie elle de et comme malencontreux du C~<<Mt:'MH ses de divinations la veille et des

l un du

7?eH~,

~/ay<yys. Elle faisait sans

doute; qu'un nouveau

ses rserves, elle reconnaissait genre Rousseau

donnait

et proclamait, existait posie dans

explications tout ct, dans les ou-

de J.-J. vrages l'observation c'est sentiments Stal, tement naissait qu'elle

et de Bernardin

de Saint-Pierre: les de

de la nature fait prouver aimait peu, 1; genre

ses rapport avec l'homme. H Mais Mme sentait peu la nature son esprit qui plutt

en ralit, et en ell-mme ce nouveau

direcreconque son

c'tait de

posie,

Mme de Stal a t dix ans en prsence des Alpes sans avoir une elfe n'tait donc pas ne essentiellement avec de l'imagination. image Son imagination a eu besoin d'tre avertie par cette de Chateaubriand, a (CHNEDOLL.)

DEUXIME

LEON.

83

I) y a, dans toute cette de son ouvrage, partie et le point de vague; juste qui, bien touch, beaucoup alors toutes les mes, faire vibrer toutes les imadevait cur. elle ne l'atteignit pas, elle ne le pressentit pas. ginations, dans cet ouvrage, comme on l'a dit encore, Elle n'eut que des com?MeHcemcM<.s de vrits. ait prcde de beaucoup M. de Chaquoiqu'elle et qu'elle ait disparu dans la publicit, longvriavant lui, ce n'est par elle que s'ouvre point temps du xix" sicle, en ce que celle-ci la littrature tablement Aussi, teaubriand eut Stal est de tout est fait encore soudain une et nouveau. du elle En xvm 1800, sicle; y plonge Mme elle encore. de en

personne

le plus l'esprit toute Elle ne subit durant merce boldt. table de l. Et mme, la saisir tout d'lvation core son

mais avanc, sa transformation

voyage d'Allemagne eut avec les Schlegel, les qu'elle La Mme de Stal toute moderne, de tout un ordre de gnrations

qu'aprs .Pe/p~Hc, de 1804, dans le comGoethe, les Humvridate l'initiatrice modernes,

au complet, l'tudier moi,.pour pour son plus haut point fait a son avantage, mieux enet de dveloppement, il vaudrait suivant

de la Resen 1818, c'est--dire l'entre dans sut si bien son escomprendre tauration, qu'elle la muse comme et historique prit, et dont elle apparat des Considrations par son beau livre posthume politique Mme de Stal n'est complte sur la Rvolution /?'a;Hca!'se. la prendre influence de son astre ne se la pleine que de ce jour-l; leva que sur sa tombe. tous ces ~mjos bien vous marquer Je tiens, Messieurs, Les n'a son vrai sens l'histoire littraire que de la sorte. catalogues, et sance chaque la date de la naisdonnent bibliographies la date de la publication de de la mort, celle de plus faire chose il y a quelque ouvrage les

DEUXIME

LEOS.

chelonner selon la mqui veut ranger, toutes ces lignes sans vie. qui seraient littraire sa vraie marche C'est ainsi que l'histoire reprend C'est ainsi que les groupes et son mouvement. s'y sucpour thode sans se confondre, s'y.entretacent comme dans un chur. harmonieusement cdent, Un Stal, sorte d'ides tion. terre, tidor, bizarre crivain qui critiqua d'acrimonie et un fonds Fontanes o plus avait distingu, d'un autre bord et s'y dnouent

le critique naturelle

de que Mme de la Littrature et y mit une l'ouvrage avec bien moins polie, M. de Fontanes, incomparablement net, une vue plus connu moins claircie avait fertile, de la situaen Anglede Fruc-

un sentiment

il s'tait

rfugi migr

ou plutt retrouv la proscription aprs aimant

un jeune

breton,

d'humeur, par sauvage aimable Il s'tait ment par accs. promen ils avaient l'ombre de Westminster; visit Coin cette niers des potes; mlancolie

les Lettres, un peu habitude et singulireavec ensemble lui le

de Milton, caus de Gray, de ils avaient rveuse le caractre des derqui faisait

et que l'me des deux exils tait potes anglais, sentir; d'autant mieux ils avaient endispose pleur en regrettant semble Argos. Lorsque, dans ce petit monde dont tait le chevalier de Panat, on spirituels d'migrs raillait cits peu le jeune rveur et'de ces boutades fondes au pour qui Fontanes quelqu'une semblaient de des ces excentriprtentions la dfense de laissez Fontanes faire, tait qui le date de

l'absent, il nous rest tenait 1800, vres

gnie, prenait '( Vous riez, Messieurs, et disait en France, tous. Rentr passera son ami projets. recueillir ses

avec en correspondance de tous ses au courant ayant eu l'ide de

de Londres, Vers cette

Fontanes avait dj compltes, de l'Essai sur l'Homme la traduction un essai de traduction libre en vers

ses uposies, donn a l'imprimeur de Pope, et de plus, Chant du cinquime

DEUXIME

LEON.

8S.)

de

Lucrce. de

II avait Pope, et

cru

intressant joint

de ce sur

crce~

il avait

Lurapprocher second essai un ces entrefaites,. crivain apde Wasil tait dont

Avant-propos la faveur du pel

trs-remarquable. Consul vint trouver Invalides le talent

Mais

prononcer aux il y manifesta hington, dou blication Il arrta et se sentant point littraire il ne voulut

l'lgant funbre l'loge d'orateur d'une destine

la veille

donc

la compromettre d'avance toujours prise qui offre termine l'impression, presque

politique, par une pu la critique. dj, de ces

et n'en laissa rien paratre. J'en volumes, pourpossde tant un exemplaire L'Avantd'preuves qui s'est conserve. mis en tte du cinquime a cela Chant de Lucrce, propos, de particulier nous qu'il au fond laisse voir Fontanes beaucoup qu'il ne le parut son parti pas encore le lendemain, pris aussi ou-

plus philosophe ou du moins n'ayant vertement. Tout cet

il est comme est court, indit et Avant-propos c'est du Fontanes et du meilleur, avec quelque inconnu chose mme de plus net et un sens plus ferme qu'il n'en mit depuis dans ses rles officiels. Lisons donc:.

J'ai cru, disait-il, de Lucrce et de que le rapprochement intresser les lecteurs tous deux ont t potes Pope pourrait J'ai choisi, dans le pome latin, le cinquime et philosophes. l'ensemble le Chant, parce qu'il forme, si je ne me trompe, Il renferme un grand d'ailleurs nombre de plus intressant. ceux de la troisime dtails, semblables pitre de l'jEsMtt sM)' l'Ilomme. Si ma faible version donnait de relire quelqu'envie l'original, je ne serais point surpris:qu'on prfrt l'nergique aux traits brillants de l'esprit la majest moderne, prcision, du gnie antique. simple et les riches dveloppements Cette tude de Lucrce avait dj beaucoup occup Andr Chnier dans son pome d'77e)'MM et en gnrt les potes de cette fin du XVllle sicle avaient t la plupart, tents d'crire )e pome de la Nature..

~c

DEUXIME

LEON.

Ce aprs

cinquime avoir peint les

Chant

offre

de la

l'homme, tions de indiqu temps, conduit sance gions. cette

rapidement vicissitudes des celles

grands faiblesse les

tableaux. et les anciennes encore;

Lucrce, misres de rvolu-

la terre, et les diffrents Lucrce trace

lments, qui l'attendent

systmes

le genre des socits, Il s'arrte de nos livres,

l'origine humain depuis des o langues, la tradition

astronomiques et du monde son des berceau

avoir aprs connus de son Il naisrelila des

de ses habitants. jusqu' lois et Il nous

des arts, commence.

a rendu

partie ni dans les homme plus

annales, ni dar.s

qui n'tait la mmoire.

a prvenu plusieurs opinions il a rsolu d'une illustres; plus qu'ils ont agites

ni sur la pierre, grave, On verra que ce grand de nos philosophes les fois, les peu de mots, lui. On se conaprs dont notre orgueil s'a.t-, qu'un hritage des anciens de en

questions vaincra tribue

longuement plus quejamais, que les ides la dcouverte, rie sont bien souvent verrez arrivs le pote notre romain, dans

l'Antiquit. Vous dsastres

le tableau

et, dans Buffon tous lespeuples'les

tracer globe, l'examen des causes

crmonies religieuses, sur le Despotisme orintal2, <'AM<;<)'Mt< dguot'Me et des'JtecKet'c/tes les rudits sans cesse que dpouillent depuis vingt ouvrags de citer. En peignant et qu'ils oublient ans, soigneusement les aussi mais rations murs sauvages des comme aussi premiers Rousseau, sage les prfrer, sa philosophie, hommes, celles Lucrce semble de la civilisation le dfend des exagdes rsultats

la route a quelquefois chez qui ont rpandu l'auteur de prcder

utiles, il ne s'appesantit sur des opinions vaines. en Qu'importe, point le bonheur du Sauvage celui de l'tre de comparer effet, de chercher si le luxe, le commerce ou la dles arts, social; du Nouveau-Monde, ont apport couverte plus d'inconvnients que dans d'avantages? les autres, d'occuper tel qu'il Toutes et dont est fort ces questions, qui rentrent les unes s'emparent les longtemps dans son gratuitement les rhteurs, sont toujours Il faut observer bons esprits. actuel, quelques et non rveurs dans celui enthou-

de la misanthropie.

qu'leve, de saisir Occup

indignes l'homme que

tat

conoivent

7~0~~ de / A<< tioutanger.

DEUXIME

LEON:

87

siastes.

C'est sur

la situation

d'incertaines.conjectures,.qu'on heur gnral. )1 serait temps dmies, ces lieux communs, dans les meilleurs muttiplis .Il fait allusion au sujet

choses, et non sur le plan du bondoit arranger Mme dans les Acade renoncer, ces frivoles jeux d'esprit, trop n livres modernes. certaine propos par l'Acadmie qu'il un homme moins ses crits de

des

mais Dijon, n'est encore de Lettres il ose avoir et dans Les ses

on voit-bien, ni du Snat arrive tout tous son esprit, discours.

sontonpigrammatique, ni de l'Acadmie. Plus les honneurs toute

de la socit,

sa .pense,.dans

opinions philosophiques un certain endroit, pencher tandis raient que plutt ses sentiments d'un autre

deFontanes.sembleraient, d'un ct s'il osait s'y livrer, de cur pencheet ses dsirs

n'a jamais t soutenu avec plus L'Athisme, disait-il, ni mme avec de plus fortes preuves, d'audace, que dans ce et du mal morceau de Lucrce. L'existence du mal physique d'un tre immatriel de concevoir l'action mor,al, la difficult la Cration, un et d'admettre sur la matire, qui suppose objections d'pitemps o rien n'a exist, voil les principales cure et de son disciple. temps n'ont Les Athes de ces derniers )I est vrai que les rien dit de plus solide ou de plus spcieux. des Distes sont aussi les plus les plus convaincantes rponses anciennes. Ils triomphent encore de leurs adversaires, en montrant l'ordre de l'Univers CK eMfraMt s~on'om Dei. Ce de la lan de l'me du pote est le dernier argument premier n raison du philosophe. Mais (comme magination voici qui va devenir, prophtique cet picurien

je le dSnis) catholiquel,

l'ichrtienne, qui.a l'imagination nous rvle demi ses esprances.

1 Et en effet qu'tait,ce, aprs tout, que Eontanes,et,m$me Chateaubriand ? des ~iC!(r!'etM.qMt avaient l'imagination catholique.-Il y ades hommes qui ont ainsi l'imagination catholique indpendamment, du

88

DEUXIME

LEON.

Il va nous

tracer

qu'il le conoit, ou conversation qu'il le lui fera

le plan tel qu'il par lettres

du le

Gnie

du

6'~?'s<:aH!SM!C mainte son fois

tel en tel

dveloppera en s'adressant

en et refaire, aussitt de l'ouvrage tait incohcarla forme France; premire sembler et le style en bien des endroits rente, pouvait Ce plan est simple, rebutant. sduisant, pur, irrprochacorriger le critique aussi montre du pote Tout critique du gnie. pourqui aide la gloire devise Non sine Me tibi pa?'<M honos, rait prendre pour C'est la Tibulle s'adressant Messala. le disait comme ble c'est ainsi qu' sa manire consolation la fois et le seul orgueil du rle secondaire

ami, le retour

Si on se rappelle, crivait toutes les absurdits Fontanes, moins que Lucrce s'lve avec on s'tonnera du Paganisme, et des opinions tant d'nergie contre l'influence religieuses, Un homme comme si funeste au genre humain. qu'il la regarde l'utilit de ces de gnie, qui voudrait prouver aujourd'hui s'il est certain devrait chercher d'abord mmes que opinions, t florissants et heureux les peuples et les sicles ont toujours vu disparatre leur gloire avec elles, et s'ils ont vritablement Il faudrait elles se sont affaiblies. et leur-bonheur, quand en contre de la suivre d'ge en ge et de contre l'ouvrage bien distinguer~ce morale et de la religion; qui appartient ou l'autre, et n'appuyer l'une que sur jamais ses preuves viter soigneusement les tl faudrait des faits non quivoques. obscure et et cette mtaphysique vaines dclamations, vague, et sur l'ainsuffisante, qui n'est point fonde sur la mthode un esprit clair et juste, ne suffiUne. vaste rudition, nalyse fond de la croyance. Les pompes du culte, la solennit des ftes, l'harmonie des chants, l'ordre des crmonies, l'encens, le rayon mystrieux Il y en a du sanctuaire, tout cet ensemble les touche et les meut. d'autres qui (raisonnement part) ont ptutut la sensibilit chrtienne. Une vie sobre, un ciel voil, quelque mortification dans les dsirs, une habitude recueillie et solitaire, tout cela les pntre, les attendrit et les incline insensiblement croire. J'en connais de cette sorte. Il y a ici trace de cette manie du temps qui mettait en avant tout propos l'analyse.

DEUXIME

LEON:

89

raient vation effort. ments un tel

On exigerait un style digne du sujet; l'lpas encore. et la sensibilit mais sans faste et sans y domineraient, C'est l qu'on aimerait cette heureuse'suite de mouveet de raisonnements car dans qui forme l'loquence il faudrait tour tour forcer la conviction et ouvrage, l'enthousiasme. Le charme, parler qui persuade, y serait plus ncessaire peut-tre que la logique victorieuse, qui subC'est donc une me douce, plutt qu' une jugue la raison. me fire, qu'il appartient d'crire sur les opinions religieuses. Ce livre important il mrite reste encore faire un grand crivain. le conFontanes trouv il l'avait mais il s'efforait naissait, devin par ses conde faire seils crivain et toutes que ce jeune et grand les qualits et n'et aucun des dfauts de sa nature. Cette page que nous avons cite est la fois le plan le plus parcrivain tait tout fait et l'avons, que nous la plus discrte de l'ouvrage la critique (par anticipation) sur certains n'a pas t suivi. Fono le conseil points tanes veut qu'on d'avec ce qui est de la religion distingue du Christianisme tel ce qui est de la morale; ses preuves jamais qu'on n'appuie Il veut l'rudition exacte que sur des faits non quivoques. et la justesse de l'esprit, une lvation nulle dclamation, et une touche ami sensibilit tous tendre. sut viter, pas tous sa date, justifia le son ami par avait l'ousuffiles sans /a~<? et sans dlicats En effort. en critique un il mot, sr et en du Gnie Le grand

points

les dfauts ne qu'il Malgr de M. de Chateaubriand, vrage samment le

trac programme l o le critique surtout s'inspira le son qu'on demandait de lui tions chanta'. et d'analyses a II chanta

dsir Aprs tant de dissertaet il il sentit chanter qu'il fallait ternels les sujets clipse qu'une

pote et rendit

M. Vinet.

90

DEUXtME

LEON.

funbre

avait

trop

longtemps

voils,

que

Ja-per&cution

et etlemartyreavaient rajeunis,les pompes religieuses sociales en les retraant, qu'il par la splendeur galait, il introduisait de ses tableaux, et sous lesquelles (au d'en altrer je risque l'esprit) sensible et mme de troublant, trieuses encore et plus chres. lange hardi et ou 'les contrastes n'blouissaient, avec une posie avec une menses, mmes ble, ne sais quoi d'mu, de qui les rendait plus mysIl combina, par un mmoins choquaient qu'ils

la posie de l'Antiquit dont il tait plein, toute nouvelle du Moyen-Age, et aussi merveilleuse des scnes naturelles impeinture les derniers crivains -euxauxquelles grands accoutum. Ce fond si dissemblale regard du froid point support si admirablement saisit .l'instant revtu, lasses et altres, la qui voulaient et le readorer ce qui leur tait cher, sous une forme lgrement inconnue. qui donna le tout ensemble signal d'une .renaissance, a une reprise .de possesen pompe vers l'avenir. ce jeune migr la gloire,.et dans vnement et le connatre ce:qi l'a-prpar. breton dont la

n'avaient.point et qui n'aurait

mais examen, les imaginations fois De retrouver, trouver cependant

l son .succs, et qui ressemblait sion du

et une marche pass Quel tait donc, Messieurs., ainsi qui entrait brusquement tait premire apparition de Marengo faut ? Il nous peu prs dans ses origines un

au'lendemain d'un

l'aborder et dans

TR'OiSIME

LEON.

Chateaubriand des surs

enfant de grands

de

Saint-Mato

comme 'cments t'tt~ff

La d-e

Mennais. t'ame'de Ren

Sa

sur

Lucile;

et

'hommes. de

caprice Paris.

honneur. ardent; Des'hommes

quilibre Lettres en').

ble en.potitique.

ennui Premier sjour

MESSIEURS,

Franois-Ren n Saint-Malo

de Saint jour croire. Quant la date en 1769. pour laquelle illustres, noterai faire Cela veut concider on se

de Chateaubriand tait (et non Auguste) le 4 septembre 1-768,'et non'le 4 octobre, comme lui-mme semblait le Franois, de l'anne, il la mettait volontiers dire qu'il se rajeunissait un peu, soit sa naissance anne avec cette 69,

pourtant nature de pote. lui disait d'hui,)) trant seul dans vous

naissances rapporter plusieurs .plaisait Et ici je soit tout simplement rajeunir. pour:se et qui tient tout d'abord un trait qui parat futile, dans une ligne, une racine cette profonde Vous un matin alle me paraissez bien Mme de'Pastoret'en triste aujourle rencon1 au-

une

Madame, jourd'hui que j'ai donner berait

deChampItreux.KAh! il m'arrive l'avouerai-je?'rpondit-il; malheur.))Et quoi donc?))C'est ') II voulut-ilu moins

du parc

un grand

ans. :se quarante aujourd'hui ans un peu plus tard que ces malheureux quarante il tomest tout fait comme la femme nature.Le,pote a genoux,:s'il osait, devant cette faux qui.tranche la

92

TROIStME

LEON.

le bourreau, encore un moment' x Monsieur jeunesse rue des Juifs, La maison o il naquit, n'tait pas loin de ans plus tard M. de La o devait naitre cette quatorze si bien le cru de Mennais. Ces deux hommes, qui sentent Bretagne, rapports dire, peut ne s'aimaient en l'autre. 1817, se sont c'est rencontrs curieux seraient depuis dans la vie, et leurs noter Ce qu'on avec vrit. et d'instinct, ils prime-abord l'un plutt antipathiques ~Mr ~7N~yercMce dbuta comme l'autre avait dsous un tes cause. de le Consulat. Il venait, prarque l'audu surcrot C'tait de zle, une recrue Tant pour bureaux

de que, ils taient pas; L'auteur de l'Essai la Restauration, ans auparavant, la mme

sous

but, quinze ce semble, sa manire ter main-forte

et avec

on devait tre tent dente cela fut possible, ils n'eurent tre. Ils s'taient rencontrs Conservateur, royalisme, chef: Ils briand cien pour rent tous s'taient tait devenu au milieu deux en tant

que d'abord

comparer. du froid l'un dans serre tes

de cette alors vue faisant de

chaude

d'ultra-

perdus tibrat,

tes organes au premier M. de Chateauquand la guerre son analors tenant toujours Ils se retrouvtait redevenu

M. de La Mennais, lui, parti; le parti absolutiste et ultramontain. quand moins

en 1833, au royaliste, lgitime, tes rangs entrevue,

M. de Chateaubriand

ta chute du trne d'attitude, aprs et que M. de La Mennais dans tait dj pass cette de la dmocratie. J'assistais par hasard non sans sourire. Que de chemin ils avaient fait

Peu de gens savent vieillir, a dit M. de La Rochefoucauld. le savait moins que personne, mais il sut rester M. de Chateaubriand jeune bien longtemps. Une femme d'une grce suprme (c'est nommer Mme Rcamier), qui s'est consacre a orner et embetHr tant qu'elle a un jour qu'elle parlait de ses jeunes pu cette vieillesse peu soumise Mais le plus jeune de tous mes amis, c'est amis, ajouta tout coup w Le mot tait juste. Sauf les toutes certainement M. de Chateaubriand, dernires annes, il tait par l'imagination la jeunesse mme.

TROISIME

LEON.

93

tous

deux

hors

de

leur

premier

il y eut, des. deux abord, parts, cords de souvenirs d'une avec qui juraient faon piquante le prsent; ils taient encore l'un pour l'autre monsieur /'aMe et monsieur le vicomte. Ils continurent de se voir dans comme fin une les douze dernires annes,

Ds camp des raccrocs

le premier et des rae-

et mme, par moments, si le got mutuel leur en tait venu; il y eut la sorte d'intimit. M. de Chateaubriand asgotait Mennais, d'auxiliaire Carrel o surtout dans celui-ci ne lui fit quand le mme et ne fut a ses parti, de plus. La concurBranger commena. trs-rapidement dont vous lisez nous avons sans aussi ces tous l une doute, plus premires les matins autre ou dtaille le rcit. vcurent, dit le chedimme et

sez M. de La plus yeux rence office qu'un cessant,

qu'un la courtoisie parcourir

Je n'ai annes tion

qu'

de Chateaubriand, la peinture par lui-mme~ de Ren, tout aussi

(je le crois) plus avec des circonstances Il tait quatre valier le surs et

potique mais romanesque, relles de frre dix an.

dernier un

qui particularisent six enfants dont Lui,

le cadet, de Chateaubriand, tait destin, selon la mode des en Bretagne, entrer dans la marine En cadets royale. mit en nourrice au village de Plancout. on.le attendant, il y trouva une vie austre, au logis, un Sevr et rentr silencieux et craint, pre deuse~. Nous connaissons lente la seule Villeneuve, Le point dlaiss. pauvre touchant et certainement une cette mre bonne, mais digne domestique, et quelque soin gronl'exceldu

qui le plus

-alors

noter, le dtait le plus le plus vrai de cette premire

Les ~mo;)'M d'Outre-tombe paraissaient alors en feuilletons dans ~PreMe. J'aime a croire pourtant qu'il y a quelque <a;M;Mcalami dans cette Mon pre tait la tcrt'eto' des domestiques, ma phrase des ~motrt's n mre levait,

94

TROISIME

LEO!f.-

enfance, l'affection quatrime nous peint pour poitrine son

de cette

si nglige et si dure, bien dlicate dont il s'unit, en grandissant de ses surs, comme et lui, nglige d'abord l'air robe malheureux, maigre, une disproportionne dans un corps

ducation

c'est la qu'il

ge, droite

trop grande sa taille, la les ve-

enferme

la blessent, avec un collier pointes lours brun au cou, et une toque d'toff noire retrousss sur le haut de la tte. ses cheveux tt un souffle front grce et y veillera de et de mollesse des l'essaim

dont piqu de fer garni de rattachant Mais

bien-

jeune Lucile II n'en beaut, comparer

sur ce passera rves. Cette soeur de Ren 1. tard la lui une de sa fera autre je l'inson dans il lui d'un

est le type virginal, de t'~t~e~e innocent, dira rien de trop quand il parlera plus de sa grce, de sa mlancolie qui un Gnie Je possde, funbre. intimes sur cette sur par

des dtails source, vous en entretiendrai stinct de

la posie elle fut la premire l'exciter; frre; au grand mail de leurs'promenades parlait mot, avec elle lui ravissement fit signe ce/S )) pens de la solitude, du doigt comme que les surs

un jour. peut-tre et elle devina cet instinct

charmante; Elle avait chez

et comme, Combourg, elle l'avertit la Muse

7~< de-

vrais peindre J'ai souvent d'hommes

de

distingus,

quand

la nature

grands les a

hommes, faites les

u Amlie avait reu de la nature quelque chose de divin; son me avait les mmes grces innocentes que son corps la douceur de ses sentiments tait inGnie il n'y avait rien que de suave et d'un peu rveur dans son esprit on et dit que son cur, sa pense et sa voix soupiraient comme de concert; elle tenait de la femme la timidit et l'amour, et de i'Ange la puret et la mlodie, n Une question qu'on voudrait repousser se glisse malgr nous Hen est bien Ren, Amiie est bien Lucile; qu'est-ce donc? et qu'y a-t-il eu de rel au fond dans le reste du mystre? Pote, comment donner deviner de telles situations, si si elles ont eu quelque chose de vrai? Comment les donner supposer, elles sont un rve!

TROISIME

1EON.

95

dignes par le

surs cur

de leurs (ce

plutt suprieures tiennent aisment la hauteur plus la comme ici dans nature, plique enfants, mme produit un temps un homme de gnie-femme sera ou restera

leurs frres, et gales par l'esprit qui s'est vu plus d'une fois), se trouvent eux d'autres elles se maingards; Je m'expremire. cette famille de dix elle' cre en le et eh bien, suprieur

et gnie, Lucile comme plus volontiers

gnie-femme

Les hommes, un meilleur, moralement, potiquement. certain font leur mtier ils sortent du jour, d'hommes nid paternel, ils se prennent tous les buissons; la poussire du chemin les ternit; s'ils ne se perfectionnent en avanant, ils se gtent cela arrive souvent. beaucoup Les femmes, si elles restent ce qu'elles doivent tre, gardent le foyer, et aussi, dans toute sa dlicatesse, elles y le culte de l'ide de l'idal gardent premire, (s'il y a elles sont comme les prtresses de posie); domestiques que nous allons dissipant, dpensant, au profit souvent ou de notre ambition ou de exploitant notre de ce qu'on la gloire. Elles amour-propre, appelle restent fidles avec religion, avec discrtion et mystre elles leurs ont en dpt la fin et accroissent jusqu' larmes le premier trsor~. Ainsi fit Lucile plutt en,regard de cette chose sacre

1 J'ai eu l'occasion souvent de vrifier cette observation et de m'en pntrer, dans le travail que j'ai entrepris sur Por~-J{o!/<; cela surtout y est trs-sensible, car les surs des hommes minents, des grands hommes, entraient au clotre, et l on les peut observer dans toute leur si je puis dire, dans toute leur intgrit morale. C'est conservation ainsi que pour tous ceux qui ont tudie ce sujet avec intelligence la sur de Pascal ( Euphmie) a paru l'gale de son frre par l'esprit, et sa suprieure plutt par le caractre. C'est ainsi que la sur du grand Arnauld et de M: d'Anditty, la mre Anglique, la grande abbesse et rformatrice, tour est suprieure quelques gards par une force simple et un mle oubli d'etie-meme dans les preuves. C'est ainsi encore que la seconde Anglique parait plus ferme et plus forte d'esprit et de caractre que son frre du monde et de la Cour, M. de Pomponne. (Voir Fo''<Ko!/N<, t.m, p. 283.)

96

TROISIME

LEO!f.

de de

Ren. son

On frre,

la dfinirait dgag littraire, avant qu'il mortelle. de

bien tout

d'un alliage

mot

C'est et

d'auteur, politique ou aprs me tait

le gnie de toute vaine, aura qu'il

complication le pur gnie

mondaine, ait revtu

rejet l'enveloppe dit quelqu'un qui l'a bien et de rouche des hommes vore d'une'miancoHe

Celte connue, la vie.

a virginale, comme effad1803, disait-elle

Vers

et versant, que /LM?'<K~ mais sans avoir agrablement, plus de pleurs des fleurs', sa raison comme elle le don ~~ro~M!'re reut ce atteintes pas moins, quelques qui ne la laissaient Elle charmante. adorable et d'une dcence qu'il parait, incurable, se rendait compte de la promesse de et voulait passionnment temps son mme de retraite qu'elle fin de ses tristes tiennent d'elle atteintes; sa main un ces elle homme retira vers ce qui l'aimait dans une maicraint bt la

Paris, dans n'ait,

Entre l'pouser. elle y mourut', et l'on un instant d'garement, d'Outre-

raviscompositions santes. bien des annes, un auditeur Il y dj qui avait assist cette lecture au sortir de l, l'impression crivit, d'en recevoir~; la perqu'il venait et je vous demanderai C'tait dans des vers un ami
t'offrir de fleurs Que j'aurais Si, semblable l'Aurore, Comme elle j'avais, par mes pleurs, Le dou d'en faire dore

Les Mmoires jours. de petites des lettres,

tombe con-

J'ai entendu citer d'elle une conversation ravissante sur la musique, qu'elle sentait la manire des Anges; sur les fleurs, et les oiseaux Se qu'elle prfrait aux fleurs, parce qu'ils taient plus prs du Ciel. elle lui disait promenant avec M. Joubert par une soire trs-sereine, n C'tait l sans doute la couleur de l'Olympe. a Le 9 novembre 1804. Ces Mmoires ont eu deux moments de lecture bien diffrents, bien contraires. Les premires fois, avant la publication, ils n'taient lus qu' un petit cercle d'initis, dans un sanctuaire dlicieux, avec tous les de la grce et'les demi-voiles du mystre. La seconde fois, arrangements

TROISIEME

LEON.

97

mission propre

de pense

vous

lire

ces

lignes

comme

rsumant

ma

On a entendu lecture d'admirables dans cette mme sa sur, l'Amlie de Ren, gnie de mlanpages de Lucile eu l'art, si elle avait voulu, colie gal au sien, qui aurait Inla sensibilit mais elle pratiqua plutt que de la dpeindre. de terreurs malheureuse et assige quite, d'imagination elle se dvora. Ce que Ren a comme Jean-Jacques, presque entendant ces lettres de Lucile dit, elle l'a fait. Quelqu'un un Laissez donc, rpondit regrettait qu'elle n'et pas crit. l'tat de nature et plus sage, laissez un peu de sensibilit il en faut aussi comme d'entire sincrit; cela; on n'a pas de regret il a crit Ces sont de trois avoir pour chacun son elle, elle est morte du fonds rle; ils se le sont pour lui. souvenirs la maison la de qui, partag;

scnes maintenant

ces natal, rvles tous;

d'enfance de sur

qui l'aeule

maternelle l'aeule

/'AMa!/e-pres

vnrable, vieilles filles nobles de

Plancout; mademoiselle d' ct

enjoue ces Boiteilleul; chaque comme par

averties

par un coup jour ressort et viennent Portraits la mort peu

pincette, apparaissent faire la partie de quadrille,

comme on en voit sur les tapisseries; peu une cette socit et qui envahit petite chambre puis l'autre, qui se ferme, finit faute de partners; ces premires

le cercle; rompt et le quadrille qui impressions

sur l'enfance rveuse et inprofondes dj vous le savez console, point tout cela; je ne vous redirai d'hier et de ce matin; Je me borne je n'ai qu'a courir. relever et qu'il sentiment essentiel chaque lve dans cette jeune me. mesure qu'il c)t

dcoups en feuilletons au milieu des temptes civiles, ils ont t jets par lambeaux dans les carrefours et ont .pu tre lus, comme du Rtif, au coin de la borne.

as

TROISIME

LEOX.

De Saint-Malo, errer

o l'enfant

vagues voil tout teau de

les rochers, parmi ber sur les cueils, d'un coup

a pass ses premires annes le bruissement couter des aux lointains avec le bleutres, sa famille au ch-

silencieux et tout plus Combourg, la secrte du pote. A peine entr patrie mystrieux, le charme ces grands l'a sous ombrages, mlancolique au collge enchant de commence.Envoy saisi, l'ennui Dol, il tudie mathmatiques, il fait des vers )atins, de l'nide. de les ses par cur surtout il lit le quaCe quatrime un Horace livre, o sont les sermons MassiHon, ne sortent couver de ces bientt mmes et sait

transplant autre cadre

logarithmes livre trime

les volumes complet, de /M/NH~ prodigue plus de ses mains; rves monde s'veille, durant nouveau qui les

et de la Pcheresse, il a le temps de solitaires pour lui; plus. Notns

vacances s'entr'ouvre

un Combourg un nouvel homme l'aveu.Mais. )) L'hon elles se donnent

ne mourra

bien

ne viennent les passions jamais seules les Furies ou comme la main comme neur mais donc aussi (et ceci est un nouveau

les Muses.

trait

l'honneur, ineffaable), le cur l'me incorruptible qui maintient ce principe la corruption, rgnrateur principe qui ne jour dvorant, ') allume va plus son culte s'teindre, le plus intime d'un crois,

dsordistinctif, cette exaltation de au milieu de

du plac auprs en cette jeune me un foyer et qui sera jusqu'au dernier

que le plus apparent. en lui l'occasion refuse subir.-Je

en mme peut-tre, temps Ce sentiment de l'honneur se rvle chtiment dshonorant est qu'il se en vrit, que tout tout d'abord pntrer

et si nous osions dj; en compter les mobiles me jusqu' essentiels, prtendre torti radios), les lments je les numrerai (Tres imbris aucun, la prdominance et en les en ne donnant ainsi, tous sur la mme mettant ligne.

complet dans cette

TROISIME

LEON.

99'

Ne trouvez raire. notre Goethe vritable vera porter mires. son

pas, Messieurs, de l'homme Je parle la mme tude avec ou de Byron. commence.

ce que je fais ici trop tmminent qui fait le sujet de libert de que je parlerais est venue, et l'examen retroula faire ad-

La postrit

compte, que sur les lment, de

en dfinitive, L'admiration, tcherons de ne mais nous portions la rverie vraiment ou l'ennui. dignes

d'tre La mre

Premier

du cela

disait Rgent est plus vrai

lui

dire

n ennuy. qu'il tait de M. de Chateaubriand

Combien

ds le ventre disait-il, que je me suis ennuy Il a comme cet ennui incurable, mlancolique, engendr si souvent doux et enchanteur dans son expressans cause, et desschant sion, sauvage mortel la bonne et saine le mal au fond, et mortel familire pratique a t celui de tout notre

Je crois, de ma mre. H

au cur, des vertus,

de Ren, qui ge, maladie morale ans plus ou qui, aprs avoir rgn cinquante sans nombre, et avec des variantes est aujourd'hui moins, peu prs disparue, n'est plus endmique, qui du moins et qui a fait place je ne sais quelles autres dispositions danger. p:'<e?', le voil cher travers l'indtermin, que de s'en solitudinem plus leur positives la jeunesse, lesquelles Pareil aux fleuves descendant de donc sa source qui qui qui cet cherchera le ferait appelle ennui ont bien aussi de Judu sein qui

le monde, le dsert; passer, et

partout autour de soi plutt cela la posie (Ubi

va s'panl'infini et

faciunt, POEsiM <~p//aK~) au pote qui nous occupe, qui a rvl il n'a t donn nul comme peindre, des

en effet posie et lui a inspir de la sublimit autre, Savanes, canadien forts, ro-

des l'tendue illimite horizons, grands et cet autre Ocan l'inSni du dsert de l'Ocan, et d'ternelles il l'appelle) tout de verdure (comme l'infini dsol et si plein de grandeur des

Campagnes

~00
maines, l'on peut Second l'infini dire, du le plus

m015));MK

LKO~

cur

et du dedans

pellerai-je? d'illusion d'ordinaire idal livre

de la~'cMHMM et de l'espce amne avec et elle, romanesque qu'elle et disparat. avec elle aussi s'vanouit qui nous est dans si bien Atala,

lment, le culte

!'rrMKp/:Ma&/e comment dirai-je?

le plus de tous.

vaste

et,

si

comment

l'apde dlire qui Cet

d'ivresse

de7'He< le pote dont

le parlons du Gnie sous la premire conception qu' la fin. Jusque de ses Martyrs du Christianisme et dans le cadre (allez au flamme il avait introduit, en la voilant, cette profond), il la portera, il la couvera et trop chre; partout, .et milieu des scnes et des sujets les plus faits pour jusqu'au Elle transpirera, ramener l'austrit je l'ai dit simple. comme un parfum voil. J'ai regret ailleurs, d'oranger fane d'avoir on oser fait tout insister une tude sur mais ce point, sur un homme il est essentiel; considrable, tout et au moins quand il faut

dans le quatrime peint de Vellda, dans l'pisode et le rvera caressera jus-

voir, tout regarder, indiquer. de dcadence on parie D'ailleurs, je crois en beaucoup tant que j'ai pu effet, mon grand regret (et j'ai rsist voie de se corle croire), est en pleine que la littrature mais il faut voir en quel sens et comment. Car, rompre si l'on remonte surtout une il une ce n'est pas arrire, et tellement dclare causes et les sources. de talent d'annes en quarantaine tellement manifeste dcadence d'en bien saisir les crivain parce qu'un plus ou moins hasarde qu'une littrature les choses prendre La vraie

importe Ce n'est point

une expression se permet une nuance de sa pense, pour rendre ce serait est proprement en dcadence trop dans la surface

et par l'piderme. dcadence, une littrature brillante encore des et. qui compte talents dans le dsaccord puissants, prend sa source qu'il y a entre l'inspiration vritable et le rsultat apparent,

TROIStME

LE(;ON.

dans beaux

le manque ouvrages.

d'harmonie

et de vrit

au sein

des

de disparate profondes. Jrusalem; saints

ici l'une des Or, nous touchons et de dsaccord les plus intimes et les M. de Chateaubriand Ainsi, par exemple, il est cens y aller pour lui-mme. proclame visiter

plus causes plus va

lieux, et il le dre plus tard par ses propres Mais ai-je tout dit fesser '( commenc le quez

en plerin les Eh bien a te prennous conce voyage (Remard'ides)? du avec les

aveux, que vient-il dans l'Itinraire sur et d'Othello associations

au port de Desdmone choix des noms et les au tombeau du Christ Une seulepense les moments.

K A)iais-je repentir? impatience

dans

les dispositions je comptais de mon navire,

m'absorbait, Pu bord

attachs sur l'toile ~M ~o:'r\ regards je lui demandais des vents pour me cingler plus vite, de la gloire pour faire aimer. en trouver Sparte, a Sion, a J'esprais Carthage, et l'apporter l'Alhambra. K Mempbis, Comme le cur me battait en abordant les ctes de l'Espagne Aurait-on mon souvenir ainsi gard que j'avais travers mes preuves?. x En s'en tenant .son propre allait aveu, chercher il est et sans ainsi travers bien vouloir trop Grenade, ce approfondir ce rendez-vous de Jrusa)em qu'il de et du

l'Alhambra, Calvaire,

pour qui vient de autre chose que l'motion l'entendre, qu'il allait chercher toute d'un sa dernire ne devait dvote Station plerin; la plus pas tre dans l'Itinraire.-Dans vieillesse, secret, et o il il a trouv sainte. De la avait moyen l- ce qu'il y a de factice de sa son tout Vie de Ranc, moins la force de laisser

le grand dtour certain maintenant

ouvrage de retenir

chapper

Comme Landre, comme tous les amants de )'/t)!fAo<o<e, comme cet amoureux dans la gracieuse invocation de Bion
Chre toile du soir, belle lumire etc. d'or, De l'aimable Aphrodite,

102
'instant 'diction philtre, connu qu'il tm de rois Ce n'y simple la fuite d'Asie second les avec et savent il regrets l'austre n'a qu'il

TROtStMELEOf.

les

plus sujet.

profanes, Il avait bu

le de

plus bonne Ceux

en

contraheure qui l'ont le

jamais n'a consenti; et nul

voulu jamais il n'a il a

l'oublier. pu pris si se consoler la

de

vieillir, comme deuil

a jamais auront, de qui, lment, l'lment picurien, Eve

vieillesse

men tait, dchirent en et paen.

bruyamment.le ce sujet, leurs lui, C'est et est celui l'homme toujours comme vtements'. que de

la jeunesse; de colre, trs-positif profane le terrestre. lment,

ces

j'apdsir

pellerai au vel Le mme, l'honneur; troduire autres l'ennui 1 Si nos rement sens d'une

dsir

prolong

renou-

troisime et qui il au lments immense tait plus

qui galement important

nous ds

est son

signal enfance,

par

luic'est

perce bien tt si et

que

celui-ci ct de chrir c'tait

vint ces ct

s'indeux de avant

comme dvorants de cette aussi

correctif et

dissolvants,

disposition de vieillir, Yieiftesse gracieux Mais le rondeau. ton combien

pres

regrettaient Ah

plus

tg-

que vous m'ennuyez, dans un

soupirait

Charles

d'Orlans

Ainsi

l'on

il demi-voix Voltaire. gnait jusqu' Le Temps sais qui a dit nous frappe ses vtrans sale ordonnait de frapper a M. de Chateaubriand, de Pompe, qui

a bien les

jeunes chevaliers n'avait de beau que la tte, mais si belle, ne pardonna au Temps de la lui avoir touche qui l'avait jamais !t considrait comme et d'en avoir fait mme une belle tte de vieillard. et personnel d'tre atteint Humiti par le Temps. singulier il avait et indign de vieillir, non moins que s'il et t un demi-dieu, de douleur, de jalouse de colre, un certain fiert, qu'il lanait regard ~te la jeunesse ce n'tait !'efM de Priam, c'tait pas le te/Km imbelle encore la flche Un jour revenait de l'Acadmie ou qu'il d'Apollon. un outrage il avait marquant Monsieur; femme, Vottaire voulu aller pour une chaque j'tais syllabe l avec mon il me disait et eu iection, ironiquement J'ai voulu mais cela m'a cot y aller, vieil ami Jouy, une vieille qui ressemblait pice de

au visage, au visage

change. comme Csar

se plaiJe ne Phar-

du ton, )a jolie aprs cela, pour le contraste (Lire, titre, qui a pour les Dsagrments de la Vieillesse.)

TROIStME

LEON.

i03

tout,

poursuivre qu'il et a si son

le

L'honneur, habituellement {e conut vritablement -chose il retint retrouva des

l'clair du dsir. songe rapide, bien dfini et dont l'ide s'associe nom, il l'eut de bonne donc heure ds il l'origine, par l il fut quelque

l'embrassa de l'ancienne

anciens

dans chaque situation par_ instinct mmorable. Cette de l'honneur, elle-mme, disposition et scabreuse fait assise est plus altire que stable et tout sang elle tient plus de compte de la gloire que plus de la gnrosit participe On est prodigue, de la justice. libral, on s'expose, on se sacrifie un noblesse; souvent -ce prix on se passe bien des passions il y a l un ressort Du moins puissant, se rvolte contre toute lchet, contre toute bassesse. Dans dide, contre L'abaissement Collard disait de la vertu, et et que de l'quit d'clat et de plein

par cet de leur

Lui preux. anneau la tradition

il garda France, si diffrent tant de ses

d'gards, et il se pres,

mais moment; et tons ses caprices. chose quelque qui toute

sorcupidit un temps dont M. Royerde toutes )) clate parts,

chose qui ne vous rabaisse il y a l du moins quelque pas. Je crois, si l'on peut avoir un jugement en de formel essen.telles analyses,, que ce sont l les trois lments tiels, posrent M. de lui et tous cette les trois extrmement personnalit Chateaubriand. ce vaste Ajoutez-y cette incomparable magie d'imagination, fut donne, de got, aigus si accentue et vifs, qui comet si brillante de

quants cela un esprit dans toujours positif; fant, tait dans une qui rare

et qui, au milieu russissait avec nous prendre; toujours ordinaires qui dans les jugements (non pas avait beaucoup de justesse et de l'action) et une il sorte voulait nulle de navet de bon enqui voyait se la permettre, on le quand par

dploiement de plume qui de mille chodfauts

amabilit tait relle et

quand habituellement mais qu'on

le monde,

lui retrouvait

moments

~04

TROISIME

LEON.

l'improviste premire ouvrages Mais ments deux, on sont

dans bauche seuls.

l'intimit d cette

voil

un

premier

trait, que trois

une ses l-

n'expriment

grande physionomie pas tout entire.. combien ces

remarquera tous les

encore

imprudents, le langag employer d'une part,. fulminante comme base et comme

hasarsi je puis ainsi parler, trois, et singulirement pour propres, de ta chimie, une combinaison l'ennui fond; sauvage, d'autre avide, part, insatiable, sillonnant ce

du dsir;et l'honl'clair idal, lectrique, vague ennui, rieur seul, l'honneur chevaleresque, pour tenir et matriser tout cela. Avec de tels coursiers son char et un tel guide, Pha tout moment de raser comme on doit tre tent ton le bord se dt-on de l'abmel, de chercher et prir. On est, briser chance l'motion en un mot, et l'clat, pouss

sur la moindre jouer, tout. Et voil pourquoi, jours frmi quand j'ai

le tout pozur le provocante, en passant? toul'avouerai-je j'ai de vrais potes, se vu des potes,

nos pilotes. la politique et prtendre devenir prendre il voulait les les connaissait bien Oh! que Platon quand de sa rpublique! de fleurs et les bannir couronner Et selon Homre,. il ne connaissait que les potes pourtant et selon lui-mme. Mais chez les moselon Sophocle de ces potes selon Ren sont les plus dangereux dernes, dans les mo~ des temptes; ils M~M~ a~c~'a~'M~K~ tous; ils cette sont de la terre, du dgot repris pour un rien ils veulent terre .pourtant 'gouverner; qu'ils de d-

Ainsi, la Cataracte de Niagara, t'cheUe de lianes qui servait d'ordescendre au dinaire aux Indiens tant, rompue, il voulut'nanmoins bas de la Chute par un rocher pic d'environ deux cents pieds de hauil teur (je n'entre pas ici dans les inexactitudes qui ont t releves) Et dans .Ret~, au voyage de l'Elna, il se ne s'y cassa que le bras. reprsente assis sur la bouche du volcan et pleurant suries mortels dont C'est ainsi que toute ma vie petHf il voyait ses pieds les demeures Mj'ai eu devant les yeux une cration la fois immense et imperc.eptible, M et un abme ouvert mes cts.

TROISIME

LEON.

105

vorent moindre

les

sicles

en

un

au contrarit, au vaisseau et de s'engloutir la socit -dire tout entire, avoir une belle geur, pour Ces enfants du caprice, race d'une tout oppose hommes

jour; moindre eux

ils

seraient

tents

la le feu c'estle Ven-

dfi, et tout sur

de mettre l'quipage, le vaisseau et du de celle

comme mort de la fantaisie et ennemie

l'Ocan'. rve des sont vrais

des Richelieu, des Cromd'tat, des Auguste, des Guillaume des Pitt, et, pour prendre well, d'Orange, un nom sans des Washington. A un moindre tache, entre M. de Villle degr, une haine de'race. et M. de Chateaubriand, c'tait o de

de Dol, vient Aprs le collge le chevalier en entrant hrite Parny

le collge de Rennes, du lit du chevalier

lui est toujours (un pan de cette robe de Nessus et o il devient le condisciple de Moreau et de rest), De Rennes Limolan. il va Brest, son pour y chercher brevet geur bornes, cygnes d'aspirant s'excitent qui n'y est contempler la pointe de ce Cap retenus sauvages, qui, pas tout ses instincts le jour cet extrme. Il est malgr eux de voyaOcan sans comme que ces les

parce

n L'ide de n'tre plus me saisissait le cur la fa~'on d'une joie a subite. Il y avait dans le premier succes de l'amour un degr de flicit qui me faisait aspirer la destruction. Quand on a dit de ces mots-ta, et qu'on les a sentis, et qu'on a voulu se tuer, on m'est toujours suspect comme pilote; on tient mdiocrement au salutdesautres Et qu'on veuille peser encore cette parole finale, et de l'ensemble. non pas du Hene embelli et lgrement arrange pour le C&iie du Chris Je m'ennuie de tianisme, mais du Ren primitif et brut des Natchez la vie; l'ennui m'a toujours dvor ce qui intresse les autres hommes ne me touche point. Pasteur ou roi, qu'aurais-je fait de ma houlette ou de ma couronne? Je serais galement fatigu de la gloire <' et du gnie, du travail et du loisir, de la prosprit et de l'infortune. En Europe, en Amrique, la socit et la nature m'ont lass. Je suis a vertueux sans plaisir si j'tais criminel, je le serais sans remords. Je voudrais n'tre pas n, ou tre jamais oubli. (Lettre de J!e)t<f it Cluta). Aprs de tels aveux une fois profrs, il n'y a plus rien.

106 ailes quoi ne leur sont pas

TRO!S[ME encore la

MO~. venues, souffrent des migrations, je ne et sais res-

d'inexprimable

saison

sentent
Mais marins bourg. prs lait d'hui tres. son

une nostalgie
le de Ce d'un vent Brest chteau, lac, le dans tout il d'un

immense
coup a sans situ province Ren, dans donne de qu'en applaudir, que peu en dans je il ses une l'idal, l'coutant je l'admire ne saut, savoir au recule, nous salles nouvelle sous le autrefois l'aime encore. avec ce le comme pourquoi milieu dont dcrit pleines des disent .Comforts, il paraujourde peinture nom je pourtant Dcidqui tait de mysde sa n'ai les retourne paterne!, une dans

sans dans

nommer ses l de tours qu'il sa

et nous

C'est rve,

poursuite Sylphide

Sylphide. pas pas ment plus Il rejeter t de il triste raconte la

Cette des tout se et

derniers point joue plus .qu'un autant un

vieillissant le premier de la lancer

simple jour, de ses

Rena. la vie, vers il le voulut ciel. Il

dgot lvres et

coupe

1 Toute

sa

vie

M.

de

Chateaubriand

et du marin. bien des en Angleterre o Passant aprs navigateur sur le bateau, dans une il tait ambassadeur peine le pied (1822) il tait d'une de Calais traverse Douvres grosse mer, pnible par-une aux mts, se moquait des autres folle, chantait, sautait, gaiet grimpait le dire, et l'effet qu'ils c'est que le narrateur tels qu'on les lit produisent aujourd'hui, un peu tout cela distance, et qu'il ne russit arrange pas t'arranger Quant Un trs-bon me dit a i'orei)ie au fond il compltement. juge se rappelle les faits, mais il semble avoir oubli peu les impresquelque de ces jtft'morM, de suite faut sions, sont ou les du moins gestes alors ou, s'il n'tait vieillard pas vieillard entre deux uges qui revient sa jeunesse dans les intervalles politique de son jeu, de sorte et que par moments l'effet qu'il y a bigarrure, n est double c'est vrai et c'est faux a la fois. Ce genre qu'on reoit est prcisment dans le Raphal d'inconvnient celui qui se fait sentir de M. de Lamartine. une La vraie matresse posie, jalouse celle elle mme ne de nous notre veut nesse, est comme il les change, il ajoute d'un homme et les jeune il surcharge. Ce aprs coup, d'un retours d'imagination d'un homme qu'il crivait, malades passagers L'inconvnient l'lve de Brest, le pur s'il Ma)ouin se retrouvait.

garda annes

de

cet

instinct

natal,

du'

jeupropre pas demi.

TROISIME

LEON.

t07

s'enfona

dans

un

bois

avec

un,

fusil,

et

ne

fut

arrt

dans
Que ne au fait

son projet
la'scne que de laquelle y soit

sinistre
plus et disposition taitdjlamaladie a succomb;

que par la rencontre


ou moins fixer une mentale, relle pense de ou

d'un
potique, funeste

garde.
elle qui est

rsumer cette

fond

cette

MM/a~'c~e Etcelui-ci

/~Mp, finalement d'en Le pour nant l'envoie n'y a

deRousseau. car, Rousseau il n'y s'est a gure tu prs de en et

moyen en de effet. partir

douter chevalier les au qu'un

aujourd'hui, tait retourn

Saint-Malo, brevet le retient Paris

grandes rgiment Cambrai; pas. (c'tait comme quelque des ne Muses m'a.

Indes, de de

lorsqu'un Navarre l jusqu'

sous-lieuteFrance, et il

Versailles

A Paris aspire, insrer manach Mmoires vraie sur

vers il le

1788), dit

il voit aujourd'hui

les

gens en

de

Lettres,

et a l'Al-

plaisantant, ou des et jeune dans

idylle 1.

dans

le

~?'CM?'e qui rsulte

L'impression paru de sa vie la

illustres la plus

jamais

plus En fait,

exacte le

cette

poque

officier

1 par entre

Il parvint le chevalier des vers

en effet

faire

insrer i'maxac/t

une

de C.) dans de Pons de

et aurait gne du voisinage, est curieux de voir comme devient un talent H a gination. de ces coursiers sont les plus pacifique son perdu indompts

205), elle n'tait Verdun et d'Honman pas inditt de Berquin ou de Lonard, pu tre signe en vers, M. de Chateaubriand, ds qu'il crit imaet doux. Ce n'est plus du tout la mme (p. instrument, son lment. et qui, Il une me fois fait en l'effet i'air, qu'on embarque, monde.

idylle (~moii)' de des Muses

des H90

Champs,

du apprivoiss s Non ne soient encore une sincres, foi8, pas, que ces Mmoires mais ils sont surtout de sincrite-ia, et n'ont que ce genre potiques son une vrit d'artiste. l'artiste ici rend son motion, Or, impression telle telle l'a au moment o il crit, non qu'il qu'il pas toujours M substitue son insu'ses l'a eue dans ie moment raconte. qu'il impressions En voici un et ses effets d'aujourd'hui ses sentiments d'autrefois. de Je lis dans une lettre exemple que j'ai pu vrifier. C novembre samedi M. de Fontanes, date d'Avignon, sa Cela vaut ce que c'est. i802 J'arrive de Vaucluse; je vous dirai ils rputation. a Laure la bgueuie et Ptrarque le bel esprit, Quant petit Chateaubriand

108
fut beaucoup srieusement

TROIStME

LEON.

plus homme .ds l'abord s'en

de Lettres qu'il ne

il le fut plus alors, veut nous le sembler

Pour aujourd'hui. disait sur les gens sur les Rvolutions

sur eux. portait une premire liaison y devint la plus

il suffit de lire de qu'il assurer, dans l'Essai de Lettres de cette poque on y trouve les vrais jugements qu'il H vit ds lors Fontanes, et noua avec lui qui se resserra amiti. Des ensuite 1788, comme La Londres il visitait Parny il surnommait et troite

le Tibulle appelait qu'il Fontanes le ~'i'n:oH! tmoignait un Flins, repoussait de ami, pas la

/?'aHfa:x, Il consultait

il avait bienveillance; un diminutif de Fontanes; et mme il ne de la A'a~H'c, Delisle de Sales, le Philosophe

Harpe qui lui un faible pour

m'ont n'a sur a de chappe Sur tes leur yeux, liaison

gt en

la

fontaine. voulant et o les le

J'ai grimper guide

pens sur a refuse

me une

casser

le

cou

(tout les

comme voyageurs Eh bien, a crite

nK ne on

A~'o~ara) vont jamais, qu'a lire

o montagne de me suivre. la aprs tmoignage en page coup

dans

Mmoires en ce mme. qui

d'OKfe-Mm&e racontant est un

mue ce

qu'il

Ptrarque tout dans Parny, fait

et~surLaure, vrai le temps que

voyage. involontaire

JI n'y

presque

notamment, et ou dix ans qui

il crivait nous auparavant

l'!98 de

cette juger

note du

que degr

j'ai exact

sous de

manuscrite, neuf

permet

Le et fort nous

chevalier vifs. ~ous

de Parny est grand, Il n'a tions lis. six heures ensemble, lors de la voir dans

mince, pas de son

le teint douceur parla

brun, dans

les yeux noirs la conversation.

enfoncs, Un soir,

passmes

et it me dernier cette Le vaisseau la nuit.

d'lonore.

de quitter

ngresse duit en de tait d'lonore moment

l'Ile-de-Frane, d'aller pour le prier doux il devait prouver

voyage, tait ngresse qui devait

tait prs Lorsqu'il lonore lui envoya une la mme qui l'avait introParny sensations Europe que l'amant ce message, au tait blonde, Au reste, il taient faux pour conen

plus l'ancre dut

rendez-vous. partir

ramener

lorsque, de son dpart, par cette assez non mais grande, belle, m'a dit que les sites dcrits par mais Parny enviait Hernardin. Fontanes vives, n'allait moi, m'a fait faire nn

Qu'on juge des douze ans de silence, il reut aprs lonore Que de souvenirs ngresse mais la volupt. respirant attrayante, Saint-Pierre diner fort dans gai dans de Parny. Paul ma et vie. ~'r<e Nous

tions

le chevalier La Harpe, Flins, Cingnen, qui prtendait qu'il il plus ces parties de jeunes ~?t~,nousa.vaitenvoysafemme.Mme DnF. la potesse et la matresse de Fontanes, ce a de bien y tait, qu'il y et, Franais, c'est le mari aussi de et qu'il ne s'apercevait rien. Grande bon que y tait chre, vin, pas trop potes cependant nous ne pmes nous empcher de t'tre un peu. o

TROISIME

LEOX.

109

dont jeune

il a trac

plus

tard

dj connaissait tait versation moments retrouve

Breton~voyait honorablement produit

un gai portrait en caricature'. Le son compatriote beaucoup Ginguen, dans les Lettres; surtout Chamfort sa famille, et par lui il qu'il inviet dont la con-

le pote Le Brun, souper dans quelquefois piquante, heureux. un

de saillies, pleine Dans son Essai sur

des passer les 7!e~o/M</OHs o se

lui faisait

non encore primitif, sauvage, dgrossi ni dgage, mais plus vrai et plus naf que depuis, un Chateaubriand sans parti pris et avant la gloire; il parle de la plupart de ces hommes comme les ayant beaucoup connus et frquents; ses jugements d'alors sur leur sains il a Dans bien sont plus indulgents, compte plus quitables, plus selon moi, que ceux qu'il y a ajouts et par lesquels souvent les premiers. et rtracter prtendu corriger cette meilleur monarchique c'est trop au lui-mme tranchant naissances dition juge, et de o il se 1826, c'est souvent trop flatte le d'tre un ministre,-l'homme a son rle garder, peut qui fait le trouver la leon surtout

Chateaubriand

religieux, qui souvent cet homme d'autrefois, et on

officiel

et rigoureux l'excs ces anciennes conpour Dans ses Mmoires <OM~'ede sa jeunesse. a tre jambe pour leur lger en badinant quelques-uns. et il les propos, cette lgret va La vrit est qu'il

il se borne tombe, traite un peu sous tre cruelle jusqu'

1 chaque anne, au printemps, il faisait ses remoife~ d'ides en AlleCe trait plaisant me parat faire anachronisme dans le portrait magne. Je ne vois pas que de lui que,donnent les Jtf~mot')'M frOttO'e-tomte. Delisle de-Saies soit all plus d'une fois )!er)in. L'auteur semble avoir eu ici en vue le germanisme de certains de nos philosophes modernes, et il leur a lch sa chiquenaude sur la joue du pauvre Delisle de Sales qui n'en peut mais. Celui-ci a pay pour M. Cousin ou pour tel autre. Un critique la fois sagace et indulgent (M. Yinet) a dit a M. de Chateaubriand dans son Essai n'est pas plus Macre que dans ses autres x ouvrages (voulant dire qu'il l'est partout), mais il est plus attira, J'accepte cette redaction-ia.

140

TROISIME

LEON.

les connut littraire; comme l'Essai clbres

et

les

gota

il aspirait leur confrre. ses

dans le monde fort, son dbut y entrer sous leurs et auspices Nous aurons signaler aussi dans sur les crivains rels sur le grand Rousseau et dont il a alors,

jugements premiers notamment du xvui sicle,

il se rattachait si directement auquel et pour divorcer tout fait pour se sparer depuis. est celle-ci Une remarque littraire qui nous importe en 1788, si la avait commenc si M. de Chateaubriand Rvolution il serait n'tait videmment disciple et de pas venue entr malheur l'ajourner dans le et des solitaire et l'interrompre, monde littraire, Ses dix annes lui donnrent

comme

de Rousseau

autres.

d'loignement de moyen

le

de l'espace, de prendre s'carter, pour faire du jeune part. Virgile, ensuite souche arbre, parlant l'touff de son pre, dont l'ombre du rejeton trop prs et le gne a dit

Nunc a)t:B frondes et rami matris opacant, Crescentique adimunt ftus, uruntque ferentem'. 1. Chateaubriand, Jean-Jacques, d'abord gn dans ses de s'tevant Bernardin deux pas sous l'ombre de

du que servent les rvolutions elles transplantent en dracinant; moins et recommence qui se suit de trop prs, elles rompent H y a chance sortir de cent le grand pour qu'au mlange. chose d'original et de nouveau. l il se produise quelque l'instinct Cependant reuse qui tait propre avait ni jour ni place heure, arrachent tout des voyages, sa nature, pour lui dans d'un coup l'inquitude le sentiment ce monde-t de Paris aventuqu'il n'y cette offi-

et offusqu fruits. premiers

de Saint-Pierre, en et t dans son dveloppement, ~Mc C'est cela

le jeune

1 Gorgiques, 11, 55.

TROISIME

LEON.

lit

cier.

Au moment

la Rvolution

de

89

a l'air

de faire

la veille trve, du Nord, muni dont son frre

de redoubler, des instructions an tait

il part pour l'Amrique de M. de Malesherbes, le petit-gendre. Le got de

la

gographie en honneur de Cook tions. allait desseins il n'allait

grands voyages sous Louis XVI; les et de Laprouse avaient

et des

tait fort d'exploration succs et les infortunes enamm les imagina-,

Le jeune officier la dcouverte tels

Nord-Ouest

en s'imaginant donc, partait qu'il du Passage du Passage au polaire, du Continent amricain ces grands j'admire cent en endroits ralit il nous que des ses les expose, sensations, ce ferme Voyage rves. et en mais des

qu'en chercher

et un champ illimit pour images, Il ne partait pas comme Volney, svre observateur dont il avait avec un dessein Orient, a cet ge, ne le tentait vieux monde, et voulait tence La idal Louis mode. son nouvelle vie des sauvage inconnue. tait aussi

comme

pu lire le arrt et prcis bien il tournait pas encore avant tout un des s'enivrer

l'histoire, le dos au d'une exis-

rves,

un

contraste

caresss dans de cette socit raffine plus XV et de Louis XVI. Jean-Jacques l'avait mise la Diderot nous avec dlire une Otati selon peint et. selon dj un son cur. Le

jeune Chateudes Natchez pome qui devait laisser bien loin les Incas, .et il .voulait en visiter la scne les Martyrs, il ira ainsi en naturelle. Plus tard mditant imagination briand mditait Grce ou et dans l'Orient. Entre les divers buts solennels il en allait tous ces voyages, mystrieux qui prsidrent nous bien clair le peintre est un qui reste pour et amasser ses couleurs. faire sa palette

QUATRIME

LEON.

Encore briand

les

hommes eu

de Lettres

de

S9.Chamfort Nouveaut

Amrique.

Journal.

et Ginguen vengs. de peinture. Ce

Chateauqu'on n'a

qu'unefois.

MESSIEURS, fait route pour l'Amrique notre voyageur un peu en arrire, revenir et insister que, je voudrais sur un point touch. J'ai parl des reladj davantage Pendant tions du jeune chevalier de Chateaubriand, venu Paris vers 1788, avec les hommes de Lettres d'alors; j'ai tch de vous prsenter ces relations sous leur vrai jour, et non pas sous la couleur donner aprs coup, est devenu clbre hommes blis, complaisante aujourd'hui et immortel, est facile de leur qu'il que M. de Chateaubriand de ces et que la plupart en leur sont outemps, de crpuscule, de espce

de Lettres,'distingus ou retombs dans cette croissante

les hommes qui attend simplement Nous avons des moyens srs d'atteindre sur la vrit ce point autrement En que par conjecture. avoir quitt la France et effet, cinq ou six annes aprs les relations avait n,u former M. de Chaqu'il 'Parts, pnombre secondaires. teaubriand a consign dans un ouvrage Londres publi ses opinions,' ses sentiments sur la plupart des persondont il avait encore le souvenir tout nages littraires et comme prsent il n'avait aucune raison fait il crivait de les alors ni loin de son pays, flatter de les mnager.

QUATRIME

LEON.

113

Il

comme morts mme, Chamfort, qui taient Nous pouvons dans l'intervalle. donc savoir de lui-mme, de sa propre comment il les jugeait alors. bouche, De plus, publier lui1826, il se dcida lorsqu'on en tait Paris, dans la collection de ses OEucomplte cet ouvrage autrefois a Londres, et qu'il vres, publi de Notes qui avaient l'accompagna pour but de rtracter mme ou mait de nous corriger, sur ces hommes aujourd'hui nous avons, son savons encore comment ans de Lettres, trente il s'expride distance: leur

Enfin, tombe, compte, d'examiner que

ses~M!o:'?'M~'OM~eque paraissent ce semble, son dernier mot sur suprme. Qu'il

jugement si ce dernier

peu choqu lorsque fois, et que je viens de relire avec une est le plus le plus juste, quitable, dire le plus

qui jugement je l'entendis

me soit permis m'avait dj quella premire pour pnible, presque j'allais

impression

mais nous-mme sincre gardons-nous si mobile, une imagination de faire injure une nature de et rtroactive qui teint son insu les objets puissante ou de sa passion. ses couleurs, des couleurs de son caprice Le point roles que elles genre les paa de l'importance lequel j'insiste ne meurent M. de Chateaubriand pas; jette il a ce elles un mordant ont avec qui les grave; la force. Si donc ses d'amertume qui accompagne sur de tomber comme une fltrissure il faudrait estimables, en si elles sont mrites, et si lui-mme, victone nous fournit pas une rfutation de Lettres lui a dict en dernier lieu le sentiment

avaient l'air paroles sur quelques hommes voir rieuse de et avant tout d'autres temps, de ce que

hors sa force, de sa supriorit dsormais d'atteinte, de l'amouraussi le ressentiment lointain peut-tre bless

propre

dit La frocit naturelle fait moins de cruels que l'amour-propre, t.a Rochefoucauld. On suppose en gnral les gens de Lettres plus suseep8

H4

QUATtUME

LEON.

II en est des les hommes

grands s'ils se

hommes sentent

littraires tout-puissants,

comme

de tous

souverains

semblapar la parole, par l'admiration qu'ils inspirent, bles des monarques sans contrle, ils sont tents d'ade se passer tous leurs tous leurs dbuser, caprices, et la lgret mme le mme effet plume que dite ou la haine. pits Nous ne cherchons ici produit produirait quelquefois l'injustice sous leur

prm-

que la vrit je ne me plais les contradictions de jugement d'un pas faire ressortir illustre ce serait un plaisir bien cbtifet auteur; puril. Je conois m'a qu'on bien porte jeune, les de plus (et fait l'honneur variations admire ici je rponds une observation de m'adresser), trsje conois dans les jugements, selon qu'on les ges de la vie. M. de Chateaubriand, plus rien tard il s'en

diffrents

de plus nadtache, Mais si M.:de Chateaubriand, turel et de plus lgitime. au avec svrit, o il juge Jean-Jacques moment ajoute et le prend sur un comme lui pens qu'il n'a jamais ton de hauteur et de ddain qui sent un fond de mpris, je l'arrte, et j'ai droit de lui opposer ses aveux, ses

et l'imite; Jean-Jacques et il le juge en le rduisant

tibles que d'autres je ne sais si cela est bien exact, et il n'y aurait rien la dlicatesse de bien tonnant en effet, si l'on prend en considration de leur sensibilit nerveuse, sans cesse aiguise par la nature de leurs travaux. Peut-tre aussi n'ont-ils cette rputation d'irritabilit que parce qu'ayant une plume leur service pour s'exprimer, leur passion laisse plus bless des autres hommes. Les vrais de trace que ne fait l'amour-propre grands potes, d'ailleurs, Shakspeare, Goethe, Molire, Dante, Sophocle, mais on se les figure plutt jouissant d'une ne devaient pas tre irritables galit, d'une srnit ou d'une svrit et d'une mlancolie majestueuse, au sein de leur force de cration fconde. L'irritabilit est rserve aux hommes de Lettres proprementdits, grands encore, mais de moindre puissance, les Pope, les Voltaire. M. de Chateaubriand, par sa nature, est entre les deux. Il a du grand et du petit, de l'indiffrence et du dpit. (Voir sur cette question d'irritabilit Coleridge, Biographia literaria, ch. H.) Comme dans la Prface de la premire dition d'Atala.

QUATRIME

LEON.

us

hommages des mmes bienveillance, ne fais avertissait partie celui toute o je vaine

d'autrefois. souvenirs, j'ai droit rle que le monarque du critique

Si en prsence il substitue de celui qu'il de tait

des

mmes

la malveillance compte. l'esclave

faits, a la Je qui l en

lui en demander

d'autre le rle

antique un homme. C'est

voudrais

m'lever

du critique enfin en Si j'entends

et c'est historien me dgageant de

gement mais dur, est veut de vement

complaisance. en termes saillant, crasant, les rtablir des

un juprononcer tomb de haut, d'clat, pleins et mon devoir injuste j'en souffre, faits et la vrit, ne ft-ce que relatiestimables en effet, et ils n'ont pas droits secondaires qu'on l'estime, Le gnie

littrateurs mais cela

sacrifier. qu'il ne faut a bien des crivain pas ce droit-l. eu que la leur ravir et

Estimables et c'est d'un mais pour

grand il n'a

Au reste,

des prrogatives, soit que chacun lis de dans les

Juge.' J'ouvre

les ~e'MMnM l'auteur Paris

portraits que qu'il a connus

d'Outre-tombe, des y trace en 1788

et je hommes

Lettres

K L'auteur de l'BM~M'e de h( Littrature italienne, qui s'MMt la suite de Chamfort, nous arriva MMa dans la Rvolution (chez les soeurs de M. de Chateaubriand) par ce cousinage que vivait dans le monde tous les Bretons ont entre eux. Ginguen sur la rputation d'une pice de vers assez gracieuse, la CoK/iMStOH de ZM/m, qui lui valut une chtive place dans les bureaux de M. Necker; de l sa pice sur son entre au Contrlede gloire, Je ne sais qui disputait Ginguen gnral. sontitre la CoH/sst'oM de ZM~m mais dans le fait, il lui appartenait w Le pote rennais savait bien la musique et composait des son oiromances. D'humble qu'il tait, nous vimescroitre Si cette jolie pice est bien de lui,. pourquoi donc commencer donner entendre qu'elle pourrait bien tre d'un autre? P par

.1)6 6

QUATRt~E

LEON.

mesure s'<!co'oc/i<K<' de connu. gueil, qu'il quelqu'un Vers le temps de la convocation des tats Chamfort gnraux, 6ctt'&OMt'He)' des articles des journaux et des l'employa pour discours des clubs il se fit superbe. A la premire Fdpour ration l'clairer, l'autel. il disait: brler eut une connaissance des meurtres ranticipe mes surs et ma femme prvint lieu aux Carmes et leur donna dans le voisinage dn Voil quatre une belle fte on aux devrait, quatre aristocrates pour mieux coins de

Ginguen volutionnaires. du massacre elles asile; lieu o l'on

Mme Ginguen avoir qui devait demeuraient CMMe-sac..F6)'OM, devait gorger.

Aprs la Terreur, de l'Instrucdevint Ginguen quasi-chef tion publique; ce fut alors chanta ~'Af6}'e de K6e)~ au qu'il sur l'air Je l'ai plant, je l'ai OM ?M~)'e. On le Cadran-Bleu, bat assez de philosophie une ambassade auprs jugea pour d'un de ces rois qu'on dcouronnait. Il crivait de Turin M. de Talleyrand sa femme cevoir diocrit et de la distingu dans niaiserie comme il avait fait reavait ocu'HCM MH prjug: qu'il en pet-eH-faM' la Cour. Tomb de la mde l'importance dans la niaiserie l'importance, dans le ridicule, et, il a fini critique, la Dcade mal ce qu'il la nature ses jours littrateur crivain y a de mieux, l'avait remis la place Son savoir et est de correcte quel-

dans indpendant la socit d'o l'avait seconde quefois H veut mais H il n'y main agrable. redevenir a plus Gringuen

sa prose

propos tir. sa posie lourde,

juste moyen des

la aprs

fin,. des

il voudrait traits atroces aussi

le

paratre,

prte

paroles

sanglants. ne sait qu'on

aux actes les dnigrants mprisants appliqus comme la plupart des jeunes gens, Ginguen commence, p)us simples. cette place est chtive. Son mrite le fait conpar avoir une petite place il trouve des amis: le voil qui s'aco'oc/;e; tout l'heure il s'innatre t;')!Ka!(. Et plus loin, s'il crit des articles, il les &a)'~ou;Me. 2 Comme de Ginguen n'tait preuve que l'rudition pas de seconde de la littrature italienne s'adressait bien direcmain, et que l'historien tement aux sources, il suffirait de parcourir le Catalogue de sa Bibliode Daunou. thque publi par sa veuve sous la direction

Kotez les termes

QUATRIME

LEON.

117 i

il fait plus, il lui prte une vraiment; criminelle eut une eoHcomplicit qui serait Ginguen des meurtres naissance rvolutionnaires! Quoi! anticipe vous a transmis un avis parce que Mme Ginguen par a cach chez elle votre femme humanit, qu'elle parce comment rfuter, et vos soeurs, vous ou du en concluez moins le le complice Rien dans que son confident mari des quasi bourreaux de et tait

la vie de Ginguen ne justifie insinuations. Il tait du parti de telles mais il en tait comme de la rpublique Chnier, dans son comme ton les hommes de cette raideur, quelque ce sont des faiblesses m'assurent bien connu il tait rien d'une quelque humaines. qu'en urbanit

et n'autorise la Rvolution

comme Daunou, II put avoir ligne. certains morgue

moments; qui l'ont bitude

Des personnes dans l'hagnral, conil

de la vie, tradictions n'ont fut et resta

toujours la Terreur il s'effort soit qu'aprs une impulsion l'instruction publique Turin soit qu'ambassadeur trice, diplomate matriaux crivain

d'impossible honnte homme,

ces parfaite; mais certainement

estimable, citoyen de communiquer salutaire sous et rparale Directoire, il y amasst soit

et les

trs-impropre (je le conois), littraire ~7<a/c, pour son Histoire la Dcade, le despotisme il d'un tint

indpendant contre principes, tinue

bon homme.

qu'-. ses selon Je con-

Ginguen avait un ami, le pote Le Brun. Ginguen prole de talent, qui connat tgeait Le Brun comme un homme la simplicit d'un homme de gnie; Le Brun, monde, protge de Cinguen. ses rayons sur les hauteurs, il son tour, rpandait Rien n'tait que le rle de ces deux compres, plus comique tous les services que se se rendant, par un doux commerce, dans des genres rendre deux hommes suprieurs peuvent divers. H Voil Le Brun et Ginguen traits de compres et pres-

H8

QLATMME

LEON.

bien l l'effet qu'ils Est-ce firent rellement que ridicules. en 1788? sur le jeune officier nous avons mieux En ce qui est de Le Brun d'abord, le jugement pour constater que nous ne pouvions esprer sur son compte. Je tiens peu vrai du jeune chevalier caractre assez peu honoBrun, de mais il ne convient on. est pote, rable pas, quand et simplement d'un pote de cet ordre et rire purement tous gards de cet essor. Or, Chateaubriand apprciait relever moralement Le Le Brun, impression de l'Essai et de ses dans note et, grand peintre sincre et complte ~Kr les T~fo/M~oH~ en il a rendu son est, sur un Exemplaire quand de ses corrections charg qu'il ce qu'il avait dit en marge cette

non content de remarques~, le texte ( la page 128), il ajoutait manuscrite, qui est de 1798

Le Brun a toutes les qualits du Lyrique. Ses yeux sont sa taille leve. Il est maigre, pres, ses tempes chauves, ple, et quand il rcite son jEa?6fif!mo)::HHeK<ttm, on croirait entendre Pindare aux Jeux olympiques. Le Brun ne s'endort jamais dans son vers, et c'est toujours qu'il n'ait compos quelques trois et quatre heures du matin, divin lit, entre que l'esprit le visite. Quand j'allais le voir le matin, entre je le trouvais trois ou quatre pots sales avec une vieille servante qui faisait Mon ami, me disait-il, ah j'ai fait cette nuit son mnage Et il se mettait si vous l'entendiez! chose! oh quelque tandis que son perruquier, <0!:?:et' sa strophe, qui enrageait, Monsieur, tournez donc la tte! et avec ses lui disait la tte de Le Brun, qui oubliait biendeux mains il inclinait et recommenait gesticuler et dclamer. tt le perruquier J'ai interrompu, pour n'avoir pas revenir sur Le

1 Ce curieux Exemplaire qu'avait conserv par hasard M. de Chateaubriand, qu'il donna un jour sans trop y prendre garde J.-B. Souli de la ()t<ot;die);)t< amateur et bibliophile, a pass depuis dans la bibliothque de M. Aim-Martin, puis dans celle de M. Tripier, et a mon tour je le possde. J'en userai ptus d'une fois.

QUATtUKME

LEON.

H9

je reprends Plus d'Outre-to,mbe. Brun;

des pages dnigrantes il y dira de Chamfort loin,

les

Mmoires

Mais, sans contredit, des gens de Lettres le plus bilieux tait Chamfort; atteint que je connus Paris cette poque de la maladie il ne pouvait pardonner qui a fait les Jacobins, aux hommes le hasard Il trahissait la conde sa naissance. le cynisme de fiance des MMMOHSou il tait admis 1; il prenait de la Cour. On ne son langage des murs pour la peinture de l'esprit et du talent, mais de cet esprit pouvait lui contester et de ce talent qui n'atteignent Quand il vit point la postrit. il n'arrivait rien, il tourna contre que sous la Rvolution lui-mme les mains qu'il avait leves sur la socit. Le bonnet ne parut autre espce de rouge plus son orgueil qu'une le sans-culottisme sorte de noblesse dont les couronne, qu'une Marat et les Robespierre taient les grands seigneurs. Furieux de retrouver des rangs jusque dans le monde des l'ingalit et des larmes, douleurs n'tre encore qu'un ~(KM condamne dans la fodalit des bourreaux, il se voulut tuer pour chapper aux supriorits du crime il se manqua la mort se rit de ceux qui l'appellent et qui la confondent avec le nant )' n Maintenant Londres, comme l'Essai sur les T~uo~M~OHs j'ouvre ans aprs la mort de Chamfort; trois le ton est diffrent publi coutez

J'invite a. lire le volume des Maximes de Chamle lecteur le quatrime volume des OEuvres compltes, fort, formant puhomme de Lettres lui-mme blies A Paris par M. Ginguen, la sensibilit, le tour et ami du malheureux acadmicien 1 O a-t-il pris de telles imputations odieuses? On va voir que ce n'est certainement pas dans les rapports qu'eut Chamfort avec lui et avec sa famitte.' Chamfort voulut se tuer, comme se tua Condorcet, pour chapper aux bourreaux dont il n'avait pas assez prvu le rgne. Condorcet, qui ne croyait pas plus a l'immortatit de l'me que Chamfort, russit avec le poison de Cabanis, et Chamfort, avec ses rasoirs, se manqua. La mort se rit de ceux, etc., est d'un parfait mauvais got et un vrai non-sens. !t semblerait que, pour mriter de se tuer coup sur, il faille 'croire a une autre vie.

~20 original, ressants Ceux qui la ont profondeur un approch tout vu chez le

QUATRIME des des penses

LEO!<en font un de qu'il dans d'une des notre avait ses fois plus intsicle. dans crits. il m'a avec ma sent tait la Je fait une

comme

meilleurs M. Chamfort qu'on

ouvrages savent retrouve et plus

conversation l'ai passer petite Nous tendre d'anecdotes trop Suit pression. Chamfort, la vie sociale raconter. un souvent

mrite

M. Ginguen', moments, lorsqu'il accepter

d'heureux socit l'coutions un homme les choisie,

consentait~, souper dans qu'on Sa aimait tte

ce

un

famille. remplie un peu en-

avec de plus x

plaisir Lettres curieuses,

respectueux suprieur. qu'il

peut-tre

Portrait Trois Rivarol factice de

de hommes et

Chamfort fort Rulhire, pousse et de du

plein distingues aigris l'excs, persiflage,

de et par

vrit cette desschs l'habitude tentrent,

et

d'ex-

poque, par de dans suprieur, n'y russi-

l'pigramme, leurs comme rent de dernires publicistes,

l'ironie annes, comme

s'lever historiens,

un et

rle ils

qu'incompltement; leur Chamfort force secrte et de M.

mais leur de de la

cet

effort

mme

tmoigne

nergie Chateaubriand mdiocre, un dans peu l'Essai) courb,

(continue taille au-dessus

tait

d'une

C/<es tout titre

Ginguen. l'heure comme

Il aifait se faufilant ici sont

chez

Ginguen, chez lui et

de Breton a tre menait Ici en effet c'est c'tait

les rles connu, Chamfort un

inverses.

nous a reprsent qu'il chez ses sceurs, au grce comDj, en effet, Ginguen seulement t'tre. de famille; et souper Les hommes de Let-

et le jeune chevalier aspirait un qui co;Me))f ec~ter a la mode

que Chamfort. tres et les gens d'esprit la mode tenaient le sceptre dans cette socit on se les arrachait. Les vrais rfes, intervertis tout & l'heure, unissante sont encore ici rtablis. 3 La de Chamfort toute avait bien de premire manire, littraire, la distinction des couronnes toucha Fontaine les plus Chamfort et de la ses grce; ses loges dbuts, rappellent le mme On a trs-bien genre. a lou le acadmiques, assez la faon dit de qui lui valurent dont M. Villemain son

homme

depuis Chamfort brillants dont

plus naturel et les plus choisis de l'esprit j'ai eu parier plus tard (voir

de La loge des potes avec les traits du xv;))* sicle. Sur tome IV des Cn;i.Mr<e; du

QUATRIME

LEON.

~2t

d'une figure ple, d'un teint maladif. Son il bleu, souvent froid et couvert dans le repos, lanait l'clair quand il venait s'animer. Des narines un peu ouvertes donnaient sa physionomie de la sensibilit et de l'nergie. Sa voix l'expression tait flexible, les mouvements ses modulations suivaient de son me; mais, dans les derniers temps de mon sjour Paris, elle avait pris de l'asprit, et on y dmlait l'accent agit et des factions. Je me suis toujours tonn ~M'um homme imprieux des hommes, eitt pu pouser si qui avait tant de connaissance chaudement une cause ~Me~coH~MC1. Ignorait-il que tous les se ressemblent; gouvernements que rptt&KcsM: et}'o</aKs<e ne sont que deux mots pour la mme chose? Hlas! l'infortun ne l'a que trop appris. philosophe J'ai cru qu'un mot sur un homme aussi clbre dans la ne dplairait La Notice que M. GinRvolution pas au lecteur. l'dition de son ami doit, d'aildes uvres guen a prte satisfaire tous ceux qui aiment le correct, l'lgant, le leurs, chaste mais pour ceux qui, comme moi, connurent la liaison intime et M. Chamfort, qui exista entre M. Ginguen qu'ils et vivaient dans la mme maison logeaient pour ainsi dire cette Notice a plus que de la puret; en n'crivant ensemble, a t au coeur, et la qu' la troisime personne, M. Ginguen de l'ami, luttant contre le calme du narrateur, n'Au reste, je dois dire qu'en chappe pas aux mes sensibles. de plusieurs autreque je frquentai parlant gens de Lettres sans avoir l'orfois, je remplis pour eux ma tche d'historien, m'appuyer sur leur renomme. Lorsque gueil de chercher j'ai vcu parmi eux, je n'ai pu m~associer leur gloire je n'ai o que leur indulgence. partag Ainsi, voU Ginguen qui, par sa Notice a su aller douleur

Je conseille Lundi), j'ai paru moi-mme trop svre a quelques-uns. ceux qui veulent complter leur ide de cet homme distingu mais conde chercher ce qui en est dit au tome IV des OEuvres du troversable eon)M~a;deret-, pages t33-)38. Relevons en passant ce fond d'indiffrence premire de l'auteur, avant les partis pris et les irritations politiques. Malgr tout, ce fond en lui persista toujours. Nous touchons le tuf. M. de Chateaubriand, depuis et en dfinitive, n'a t qu'un grand acteur cherchant, comme tous tes grands acteurs, placer et dployer son talent.

122
au l'Essa l'avait. coeur et aurait-il cru initi intresser parl aux

QUATRIME

LE~f.

les ainsi meurtres

mes de lui

sensibles! sans y tre

L'auteur oblig, Et

de s'il que

rvolutionnaires?

devient
s'accrocher Chamfort),

aussi,

je vous prie,
des lui amis qu'on en connus nous

cette
montre le sont

disposition
(c'est--dire, remplissant d'un misrables, ami

de Ginguen
entre autres, discrdvou surtout et si

tement fidle'? l'on - se Que

ici, Ces pose

et

s'effaant,

rle

contradictions cette question donc pass

s'tait-il

dans

l'intervalle

du

premier

jugement
Ce publi l'ouvrage phiques, Si l'on qui le

au second?
s'tait Gnie contraire en avait il et avait averti obissait ses il fait pass? du

H
M. de Chateaubriand et et dans Ginguen, ses la vues avait jugeant philoso-

Christianisme, ses la M. principes critique de

.Z)ecaa~ de la rancune peut-tre une nature

Chateaubriand son insu, car une nature Revenons il il tait

laquelle chang gnreuse; clmente,

presque expressions, pas juste.

et

modiS mais ni une

n'tait

essentiellement bien vite ce

nature

Ginguen Le Brun, dont M. de ment amer il disait, leur rupture cette se sont mme

bien des annes remplit, aprs, il recueillit et publia les OEuvres. est pas venu du Chateaubriand n'en de

le

mme

rle

auprs

de

et inique Dans sur Ginguen. en faisant allusion aux souvenirs D'autres ont littrateurs suivi des sans

premier sa Dfense des leur

coup

ce juge-

~fortt/r~ (i809) ancienne liaison et t ils

poque, dclars mes dans au de leurs souvenir mes

distingus, que je frquentais diffrentes de la mienne routes que

attaqu infidlit ont prit, faites

ennemis, crits avec d'une

du talent, Je me plais mme reconnatre que les rudes d'une amiti et que si les .Ma)'<)\! ont nt'aM t utiles, leons c<in)!f~e moins de taches crits, que mes prcdents je le dois ces jugements, un peu rigoureux, n On retrouve l l'estime encore travers peut-tre la plainte; fondirent, mais, en vieillissant, et la rancune couvrit les nuances tout. s'effacrent, les tons se con-

premiers du savoir.

ils m'ont je les aie provoqus violence. Je ne me suis pas plaint de leur ancienne liaison j'ai lu les critiques qu'ils dit go~t; de l'esouvrages, j'y ai remarqu

QUATRtKME

LEON.

1M

qui

nous

talent, Celui lopper tage

te moins chez les trompera l'tude de leur talent mme. de ds M. ces de Chateaubriand annes, de 91 durant cet

hommes

d'un

haut

se dvecommena 99. Mais il eut cet avanne pas se l'tran-

inapprciable, devant produire ger loin des ses ttonnements il en eut une et il ne nous

le public Le regards.

de intervalle, et de mrir franais, public n'eut

Aujourd'hui, de surprendre dier, intermdiaire La relation du les Rvolutions, vue se forme nier rieur

initi pas tre de manire, et ne le connut que quand Le Nil cacha sa source, lui, bien dcide. fleuve. apparut que grand c'est notre et notre d'tuprofit plaisir ce talent divers dans et aux degrs dveloppement de sa transformation. et surtout fait dans l'Essai sur sa MMc. Il ce bien dersupson

Voyage en Amrique, nous le livrent tout d'il a mesure

dont le second ouvrage, au 'premier. L'auteur ne se dcida et vraie de manire la mort juillet qu'en lui de sa mre

qu'il s'applique volume est

cependant 1798, donna

sa neuve la nouvelle

pour o poque je ne sais

branlement de tout l'tre moral et dtermina la quel dernire il ne reut crise. Et encore, tout fait le dernier en France, sous l'oeil et de 1800, sa rentre poli qu'en la main de Fontanes. de 1791, il s'embarquait il tait revenu donc a SaintAu printemps Malo pour les

temps tats-Unis; pour en juillet avec son frre 1792. II ne passa mme migrer en Amrique 1. Ce qu'il fit durant pas une anne entire si remplie, il l'a racont, et cette anne peint, imagin romanc navement de cent son mais nulle part faons but vague et son avidit il n'a rendu de jouissance plus in-

)t partit de France quelques jours aprs la mort de Mirabeau (avril f!9) ) il quitta la terre d'Amrique le 10 dcembre mme anne. Cela fait huit mois de sjour en tout.

~24

CUATRIME

LEON.

finie duit nom

que dans et transcrit

cette au

page long

de /~c~/c la Relation du resserr connaissant le Dieu qui

d'Hannon,

avoir traaprs connu sous le l'antique Voyage et t'avoir mis en parallle avec o,

de l'Essai

Cook, du savant capitaine navigateur, dj de toutes du gtobe, et parts partes rivages dsormais la mesure de notre plante comme J'a arrondie entre ses mains, il ajoutait

Cependant, il faut l'avouer, ce que nous gagnons du ct nous le perdons en sentiment. L'Orne des Anciens des sciences, aimait se plonger dans le vague infini; la ntre est circonscrite par nos connaissances. scnsiMo Quel est l'homme qui dans une petite circonfrence ne s'est trouv souvent l'troit millions de lieues? dans l'intrieur du de quelques Lorsque, une montagne, mes regards se portaient Canada, je gravissais l'Ouest, sur les dserts infrquents qui s'tendent toujours dans cette longitude. A l'Orient, mon imagination rencontrait des pays parcourus, et je perdais aussitt mes l'Atlantique, Mais l'aspect aussi plaisirs. oppos, il m'en prenait presque la mer du Sud, de l en Asie, mal incessamment j'arrivais de l en Europe, de l. J'eusse voulu pouvoir dire, comme les Grecs Et l-bas l-bas la terre la terre inconnue, Tout se balance dans la nature immense s'il fallait choisir entre les lumires de Cook et l'ignorance d'Hannon, j'aurais, n je crois, la faiblesse de me dcider pour la dernire dans et de sen Journal, page de ses voyages sur une scne i'tve de Rousseau, transplant laquelle et dploie tout le se donne toute carrire vaste, plus ferme et vraimanire talent de sa premire dj bien Une autre ment grandiose, c'est encore celle-ci; on croit naturelle entendre et le. de l'indpendance l'hymne triomphal de la sotitude chant d'ivresse

C'est dans un senti1 Essai, tome [, page 244, dition de i 826. ment tout semblable qu'un grand pote de l'Italie moderne, Leopardi, a parte de Christophe Colomb dans sa Canzone Angeio Mai (Portraits contemporains, tome H!, page 87, )846).

QUATRtHE

LEON.

~2S

Journal sans date (c'est de i79i, onze ans avant la publication du Gnie du C/M'tsMoHMme). Le ciel est pur. sur ma sous mon canot, tte, l'onde une limpide qui fuit devant brise. A ma gauche sont des collines tailles pic et lgre de rochers d'o pendent des convolvulus fleurs flanques blanches et bleues, des festons de bignonias, de longues gramisaxatiies de toutes les couleurs; ma droite nes, des plantes de vastes prairies. A mesure rgnent que le canot avance, s'ouvrent de nouvelles scnes et de nouveaux points de vue tantt ce sont des valles solitaires et riantes, tantt des collines nues; ici c'est une fort de cyprs dont on aperoit les l c'est un bois lger d'rables, o le soleil portiques sombres, se joue comme travers une dentelle. Libert enfin Je passe comme primitive, je te retrouve cet oiseau qui vole devant et moi, qui se dirige au hasard, n'est embarrasse Me voil tel que que du choix des ombrages. le Tout-Puissant m'a cr, souverain de la nature, port sur les eaux, tandis que les habitants des fleuves triomphant ma course, de l'air me chanaccompagnent que les peuples tent leurs hymnes, que les btes de la terre me saluent, que les forts courbent leur cime sur mon passage. Est-ce sur le de la socit ou sur le mien qu'est grav le front de l'homme sceau immortel de notre origine? Courez vous enfermer dans vos cits, allez vous soumettre vos petites lois gagnez votre pain la sueur de votre front, ou dvorez le pain du pauvre; doutez de l'exisgorgez-vous pour un mot, pour un matre; tence de Dieu,.ou adorez-le sous des formes superstitieuses moi j'irai errant dans mes solitudes; pas un seul battement de mon cur ne sera comprim, pas une seule de mes penses ne sera enchane la nature; je serai libre comme je ne de Souverain reconnatrai la flamme que celui qui alluma des soleils, et qui, d'un seul coup de sa main, fit rouler tous les mondes

Pour strophe, 1

tes

le ton, et l'apoides, pour pour le geste nous reconnaissons l du Rousseau et du meil-

Voyage e'< ~m('r)(}Me, tome

page 68, dition de 1828.

i26

QUATRIME

LEON.

du Rousseau leur, briand. Un mine, den. sentiment le Il

ressaisi

et rajeuni que

dj

par

Chateaudodans

et personnel d'Adam sentiment du

j'ppellerai royal, et souverain glorieux

et il dit mes solidsert, tudes. que ces. trois grands peintres et descriptifs Bernardin franais, Rousseau, de Saintla Pierre et M. de Chateaubriand, si bien qui sentent prend possession Car on remarquera nature dtachent fondent sont et qui l'embrassent Ils d'une si forte distincts pourtant, jamais. en demeurent restent s'en treinte, et ne s'y conet ne distes,

C'tait difficile pas panthistes, eux de s'en tenir ce point, avec le sentiment si plein et si dbordant avaient de la nature il faflait qu'ils et faire contre-poids, une eussent, qu'ils pour y rsister personnalit pas ce qui Tout ne rend bien leur nergique et il notes vraie, du Trois heures. Qui dira le sentiment en entrant dans ces qu'on prouve forts aussi vieilles que le monde, et qui seules donnent une ide de la Cration telle qu'elle sortit des mains de Dieu ? Le d'en haut travers un voile de feuillages,' jour, tombant dans la profondeur du bois une demi-lumire chanrpand fantasgeante et mobile, qui donne aux objets une grandeur il faut franchir des arbres sur lesquels tique. Partout abattus, s'lvent d'autres Je cherche d'arbres. en vain gnrations une issue dans ces solitudes; tromp par un jour plus vif, les orties, les mousses, les lianes j'avance . travers les herbes, et l'pais humus des dbris des vgtaux; mais je compos n'arrive forme par quelques qu' une clairire pins tombs. est vrai que curieuses; pure, du ce n'est a manqu. ce Journal, ces simples mieux ce sont dans l'impression les cartons leur premier

spiritualistes, comme on dit.

sont toute

rien sa

source paysagiste, vierge

peintre, grand dans jet. Il entre

grand une fort

QUATRIME

LEON.

127

n'aperoit que des troncs de chnes et de noyers qui se succdent les uns les et qui semblent se serrer en s'loignant l'ide de autres, l'infini se prsente moi les dtails de ce voyage critiqu, je le sais de Chateaubriand en Amrique. Sa description des bords dans Atala a t particulirement du Meschaeeb conteste lieux n'est lant a prtendu n'avait tous les qu'il pas. visit et qu'il avait transport aux uns ce qui qu'il dcrit, vrai que des autres. On est mme all, en se prvades qu'il a. n'avait Quelques on On a fort

Bientt

la fort

redevient

plus

sombre;

l'i!

insinuer inexactitudes, jusqu' de Niagara pas vu la. Cataracte peut-tre ne surprendront de souvenirs inadvertances parmi diose ceux et qui connaissent le l'habitude ngligente, de M. de Chateaubriand. dans ces forts sans

personne la fois gran-

et potique procd composite Mais dans ce Journal sans date, en descendant ce fleuve est l'a qu'il en pleine sentiment de rvle cette le mar-

nom,

l qu'il c'est pas davantage, abonde et qu'il nage en plein vrit, qu'il Et qui donc nous amricaine. la nature ne nomme premier che, comme heure par lui? heure, Continuons l'aventure ses

cts

Voyages, tomel, pages 71 et suivantes (<828).). 2 Les articles critiques auxquels je fais allusion parurent en 1832 et en 1835 danst'jMMNrt'at/e, nouveau Mmorial catholique, qui s'imprimait Fribourg, en Suisse. Un amateur distingu, M. de Saint-Mauris, a fait depuis rimprimer ces articles un petit nombre d'exemplaires pour les Rendant compte joindre aux OEuvres compltes de Chateaubriand. d'un Voyage de Mackensie dans le Mercure (1802), Chateaubriand commit une erreur gographique considrable qui fut releve dans la Dcade du premier trimestre de l'an XI (tome XXXV, page 315). Il sup parcourir posait qu'il n'y aurait que deux cent cinquante lieues de terrain du fond de la baie du Refus jusqu'au dtroit de Behring en suivant une lui dmontre certaine route. Son contradicteur, qui signe Terre-a-terre, lieues et par des calculs qu'il y aurait au moins huit cent soixante-seize ne lui cotent pas. probablement beaucoup plus. Les espaces franchir

)28

QUATtUEHE LEON. Sixheures.

J'avais entrevu vers elle. Me voil

de nouveau une clart et j'avais marche au point de lumire triste champ plus ce champ est mlancolique que les forts qui l'environnent un ancien cimetire indien. Que je me repose un instant dans cette double solitude de la mort et de la nature est-il un asile o j'aimasse mieux dormir pour toujours? Sept heures. Ne pouvant sortir de ces bois, nous y avons camp. La au loin; en rverbration de notre bcher s'tend clair dessous ensanle feuillage parait par la lueur scarlatine comme les troncs des arbres les plus proches s'lvent glant des colonnes de granit rouge; atteints mais les plus distants, peine de la lumire, dans l'enfoncement du ressemblent, bois, de pales fantmes rangs en cercle au bord d'une nuit profonde. Minuit, Le feu commence s'teindre, se le cercle de sa lumire un calme formidable rtrcit. J'coute pse sur ces forts; on dirait que des silences succdent des silences. Minuit et demi. Le repos continue, mais l'arbre il se rompt; dcrpit tombe. Les forts mugissent; mille voix s'lvent. Bientt les bruits s'affaiblissent; ils meurent dans des lointains presque le silence envahit de nouveau le dsert. imaginaires; Ces mots-)a sentent le peintre pur; ce sont des couleurs crues; il note et copie les choses au vif pour en fixer le souvenir, l'exacte nuance, comme il l'a vue. Plus tard quand il transportera ces tableaux dans d'autres ouvrages, on lui fera changer ces mots de chevalet; il les adoucira, comme sentant trop la couleur pour la couleur. !t leur substituera d'autres teintes mystiques ou morales, qui, jointes au sentiment vif et vrai du fond, produiront un effet singulier, ineffable; car on aura ta fois ce sentiment primitif de ta ralit, et la rfraction au morat, je ne sais quel reflet mystique qui se jouera sur tout cela.

QUATRHiME

LEON.

~29

aUneheuredumatin. il court sur la cime des arbres; il les Voici le vent; en passant sur ma tte. Maintenant c'est comme le secoue sur le rivage. flot de la mer qui se brise tristement Les bruits ont rveiH les bruits;. la fort est toute hartandis Est-ce les sons graves de l'orgue monie. que j'entends, Un que des sons plus lgers errent dans les votes de verdure? la musique arienne court silence succde; recommence; paren euxtout de douces plaintes, des murmures qui renferment feuille parle un diffrent mmes d'autres murmures; chaque brin d'herbe rend une note particulire. chaque langage, C'est avec l du Buffon, du Buffon moins ordonn plus anim, et moins impassible. plus humain mais du Rousseau plus vaste, plus mais

majest, C'est du Rousseau, tendu, naturelles

et qui a pntr plus avant dans les profondeurs du Gnie de la solitude. On et dans les mystres tous sent l'homme qui a veill la Nature qui a cout, de rvei! ses instants de sommeil, ses qui a entendu ses silencieuses et comme pulsations. surpris soupirs, Le sentiment produit, On peut dire et le pittoresque de la nature, dans notre ne remontent pas trs-haut que les premiers du xvni" le milieu Avant qu'il Httrature. vrai

pas d'avant de Rousseau. vestiges. Princesse Nemours premier trouverait mais la petite

ne sont grands exemples sicle et datent seulement des aperus o et des dans la M. de lui, le On en

M. de va

lui il n'y avait que citait Stendhal (Beyle) une du certaine sa rverie pittoresque alle

de Clves promener indice lger encore,

toujours, de saules

c'tait, chez d'autres est trs-bien

selon nous.

le progrs range

par-l, par-ci en ce genre nous mise

chantillons; figur par vierge de la foret

de saules

en regard

a La passion n'a jamais t si tendre et si violente qu'elle l'toit alors en ce prince. H s'en alla sous des saules, le long d'un petit ruisseau qui couloit derrire la maison o it toit cache. (La Princesse de Clvcs, quatriempartie.) 9

130

QUATRIME

LEON.

du parler

Canada. d'un

Quand

les

romanciers

du

xvii*' sicle comme rochers fabuleux

ont tant selon

ils en parlent dsert, toujours et horrible les voir; ils y entassent affreux leur ou bien ce sont des dserts fantaisie;

et

comme dans l'Asire. La vraie nature n'a imaginaires, de place 1. II y avait ct du parc des Rochers ( en point un charmant Mme de SviBretagne) petit lac, un tang; gn n'en parle pas. Elle ne sortait point de ses belles alles droites. Mais De hardi que Rousseau remarquez mme qu'aux revenait grand avec crivain, cet gard a t la gradation xve et xvi" sa dcouverte, chaque et versait le grand initiateur.

sicles

chaque navigateur de mme au xvni" chaau langue retour les de ses

voyages, apportait et la flore d'une nouvelle Rousseau avait

peintre, dans la

couleurs

contre et peint la nature le alpestre, et les belles forts de nos climats; nous rvla le ciel et la vdu

dcouvert

du Pays de Vaud, jardin Bernardin de Saint-Pierre gtation Mais Dsert des Iles de l'Inde; Chateaubriand, de.la amricain,

le premier, chut fort transatlantique.

le vaste

Ce fut sa grande tre bien des cieux rivage attique,

en maDepuis il a su peindre conqute. la Campagne et des contres, le romaine, la valle du Jourdain; il a pu tre plus par-

On cite un mot de Mme de Rambouillet, qui exprime la manire de Les esprits doux sentir assez gnrale dans la socit de ce temps-l et amateurs des belles-lettres ne trouvent jamais leur compte la camC'est ainsi qu'au xv)n< sicle.le grand jurisconsulte Pothier, pagne. x Cela est trs-beau allant a la campagne pour huit jours, disait sed non habemus hic manentem civilitatem. Et Mme de Stal, dans le mme sens que Mme de Rambouillet, disait qu'elle aimerait assez l'agriculture, si cela sentait moins le /i<mter. Mme Roland, au contraire, cette sincre lve de Jean-Jacques, tant la campagne o elle prenait du lait d' J'asine force et m'occupe de tous les /Msse, crivait sans pruderie petits soins de la vie cochonne de la campagne. Je fais des poires tapes On a toutes les varits de ton. qui seront dlicieuses.

QUATRtME

LEON.

~3f

fait,

plus

correct

classique

descriptions, pour la grandeur, la pressions, qu'au moment dans leur

de ligne qu'il ne l'avait t d'abord, plus il n'a gal ces premires de nuHe part pages dans Atala, celles retrouverons que nous l'tendue, toute majest nouveaut qu'une la vivacit naturelle et avec fois. de Il celles des imoriginale des tableaux. C'est objets avide le fond

o il les crivait,

il sentait

entire

ces grands cette fracheur semble que

de l'me, n'a qu'ou d'une me d'artiste

en appaqui ont, le don rence, plus d'une fois) soit avide d'un certain idal inconnu, d'une certaine impression premire comme ces murailles prpares pour la fresque, (mme de se renouveler elle boit. aussitt la peintre, images que la nature, rant. Plus tard on peut ajouter ce fond; il persiste, et aucune on ne l'efface couche nouvelle, plus; ni le recouvrir. si riche qu'elle le remplacer soit, ne saurait en Italie, Plusieurs annes M. de Chaaprs, voyageant teaubriand rendait admirablement en face de la nature, impressions vivacit, qui fait qu'on ne sent plus deux fois avec la mme et la mme avec le mme plnitude dveloppement Je vous premire ce grand couleur, premires y jette en coumais il domine, les

dans Jes ce changement cette sorte de saturation

M. de Fontanps',j'ai t dirai plus, crivait-i) du bruit des eaux (des eaux de Tivoli !), de ce bruit importun Je me dans les forts amricaines. qui m'a tant de fois charm la nuit, au du plaisir que j'prouvais souviens encore lorsque, demi teint, mon guide dormilieu du dsert, mon bcher la quelque mes chevaux distance, j'coutais mant, paissant des bois. mlodie des eaux et des vents dans la profondeur tantt plus forts, tantt plus faibles, croissant Ces murmures, et dcroissant chaque instant, me faisaient tressaillir; arbre tait pour moi une espce de lyre harmonieuse accords. vents tiraient d'ineffables chaque dont les

1 Lettre W. de FoMfaHM sur la Campagne romaine, imprime bord dans le ~o'eM'-e du 3 mars 804.

d'a-

QUATRIME

LEON.

Aujourd'hui je sible ces charmes Niagara on est abondance mon Aristarque me caust

m'aperois de la la nature

que

je suis je doute

beaucoup que la

moins Cataracte

sende Quand

mme

admiration muette tout passer au un ge nous foule moins nous de la la parle son cette

qu'autrefois. beaucoup; est il devant il se nourrit la

trs-jeune, dans

la nature l'homme; veut ses Mais avions sur froide cette des me sensations dans devant une et nature souvenirs

y a surlui espre de (si

avenir

communiquer mille tive chimres. que nous dtromps devient Pour s'y moins avons tasse Il lence de est de rves. attache

expression); il monde et avanc, passe d'illusions, lorsque derrire,

perspecque la nous nature parlent il faut suffiet

sommes seule peM'. qu'il sons nous voix

alors les jardins encore, nous nous se font

plus que

parlante; intresse socit absolue qui

nous pse, le

nous-mme; de ces H

solitude

besoin entre des vrai

conversations

soir

(N)HS~.

bien

que la

la jeunesse solitude quand les elle rves

seule porte se

a le en sont

don soi

par des

excelessaims et que ( fat,

peupler Plus tard

envols

1 La Fontaine, h)ex, tx, des livre Si c'est VIII). une

dans allusion entend e;;<re

la fable au vers, ta par amis.

de

l'Ours lenesque

et ~ima<eKr <M&noc<em chose de

des

JardtMs

de faire, au .sujet une remarque assez singulire. D'ordinaire ce sont les potes morceau, de son temps ici qui ont mis en vers les pages de M. de Chateaubriand c'est lui qui s'est souvenu de Delille et qui se l'est Au chant appropri. de /omme des Champs en 1800, c'est--dire ans premier publi quatre avant la Lettre FoxtoiM, environ on lit ces agrables vers dont les derniers d'admirer
Mais c'est peu des beaux lieux, des ma beaux jours, de l'tude,

Horace )!)), conversations

quelque J'ai

j;MMr)'t(Odes, mieux encore

que tout ce

ont

l'air

d'tre

une

traduction

de

la grande

prose

qu'on

vient

que l'amiti, donne Me ses plaisirs 0 jours de ma pris de la campagne, Je ne lui demandais Pour compagnons des

Je veux

peuplant et partage htas et qu'un bois, l'aimant dsert des

solitude, les miens. m'eu en souviens, retraite, et des fleurs.

jeunesse!

je

pote,

pour oiseaux

Je-l'aimais, J'aimais Abaisser

dans ses horreurs jusque je l'aimais voir les bois, battus par les temptes, et redresser tour tour leurs ttes;

QUATRIME

LEON.

iM

bien s'est

peu

sont

revenus

avec

seule et granretourne, qu'elle est derdit devant et que le soleil dj couchant nous, mais ils rire nos ttes, les souvenirs tre doux, peuvent ils nous sont tristes ils sont aussi; plus lents, plus froids, font moins de bruit, et surtout ne remplissent point une me avec ivresse. ! solitude a des attraits De l aussi moins serait mme lui aux mordu anims. jamais charme Pourtant sans doute la nature ses c'est vous en elle-mme amis ne d'avoir cesle vrais

le rameau, dsormais

quand marche

l'ombre

soient

puissant, rests fidles.

pour mais Si vous

la condition tes

choses-de

piqu, sont loges tes moins avec la Lakistes part elle

la socit, si l'ambition si le dmon le cur, littraire si les autres factices passions en vous et vous en doux effet ont inocul la solitude,

pris vous a une vous secondaires

qu'ils vivement fois et se

a irrit

et

leur

propre nature. Un

vous fivre, au commerce

survivants, la nature a ses sainte; heure une e)te

pote Wordsworth

est

mystres, ne se communique

le dernier des anglais l'a remarqu quelque ses secrets, ses replis;

l'ambitieux, dans une mander ne familirement Elle

l'homme d'ennui

pas en un jour ou de plaisir, du monde qui, ou de mcompte, vient lui deet qui croit'en jouir fois aime et connue. mes
4

distraction parce tout


les frimas j'coutais

s'ouvre
J'allais Mais S'il Ne tout est me sur

passagre, l'a une qu'il a fait qu'aux


graver la course mes

restes

je ne dis

Et de loin

pas errants, des torrents.

Que.Ies

passe besoins longtemps

aujourd'hui des sens.font dsert, le

qu'un

sang moins.vif m'enflamme, ceux de l'me, place Heu plus aimable qu'un le partent peu, bois m'inspire, dire.

plait pas longtemps; et Dit le bon La Fontaine mes cts trouver

les arbres ce qui

Je veux

Cette dernire pense est'Ia mme que celle de Balzac f.a solitude une belle chose, mais il y a plaisir d'avoir quelqu'un est vritabtement qui sache rpondre, qui on puisse dire de temps en temps que c'est une belle chose. (Et aussi voir Cicron, De /tmi'etft'a, cli. xxm.)

134

QUATRIME

LEO'<.

pas innocentes, avec franchise Rousseau, celui vie,

du et qui

moins n'ont

simples, pas de

qui lui but plus

reviennent cher. J.-J.

la fin de leur jusqu' autant senqui crivit Oberman, y sont rests sibles C'est qu'ils n'avaient peut-tre qu'au premier jour. de ta socit, surtout ce jeu pas jou tous ces jeux et que cette fivre, la plus desschante on sait le moins se passer quand on en a t atteint, ne les avait jamais saisis. Un grand au temps de ses jeunes et belles doupote, Lamartine, s'est cri leurs, Mais la nature est l, qui t'invite et qui t'aime; Plonge-toi dans son sein qu'elle t'ouvre toujours Quand tout change pour toi, la nature est la mme, Et le mme soleil se lve sur tes jours. Redirait-il disait, Notre rves, ditant des aujourd'hui la nature lui jeune s'battait tableaux dfrichements les mmes paroles? comme de et s'il les ses dvorant de l'ambition, de toutes et dont

Bernardin

de Saint-Pierre

rpondrait-eUe encore voyageur, donc travers

autrefois? tous

prcd les forts

et pomes, lorsqu'un amricains une

mvierges, soir, arriv proche ferme o il reut racontait la et la rusous royale la voix de tous ses predu

il trouva un journal l'hospitalit, fuite de Louis XVI, son arrestation nion de presque tous les.officiers les drapeaux des Princes rompant et il partit, l'honneur, miers projets.

anglais qui Varennes de l'arme entendre

il crut

l'instant dans

Il y a dans le cur humain, surtout un certain besoin d'instabilit pote, qui

le cur

fait que mme les choses les plus si elles se prolongent, on est heureux de dsires, la premire occasion et surtout rompre qui s'offre, l'on peut se figurer les sacrifie. qu'on

et de revirement, chres et les plus les si

CINQUIME

LEON.

Retour livre. tiroir.

en

France.

Moravie.

Eudore migration. Londres. Chateaubriand en histoire. Une ridicule.

aux Essai

bords sur

du Rhin; Vauvenargues ide les ~euo~to~; de composition. qui ne rit plus. Pages

en du d

du cercle Systme Du sentiment du

Dfauts jeunesse

MESSIEURS, dans but du

Que pointe oubli? obir

voulait, aprs en Amrique, II voulait l'instinct faire

Chateaubriand tout, une fois son premier ce qu'il a fait en tous chapper ce qu'il

cette P)e

lui fallait voir, changer, lit pour peindre ensuite ses fonds de tableaux Il lui advint dcorer ses mondes. l, d'ailleurs, toute sa vie peine arriv dans un lieu, prouva le

de migration, ravir en courant

ses voyages, au secret ennui, de raet pour ce qu'il l'ennui

et il repartait H harassait aussitt. son reprenait, le grand comme Hollandais, guide, plus tard en Grce il mettra-sur les dents et janissaire, ne leur domestique laissant comme res pas un instant ~M/a~ les de repos, et menant les la.guerre, le pays comme chers fantmes animer lui ses d'abord, on dit. qu'il d'une Ren, puis voyages Les figu-

romanesques, avec lui et qu'il nous telle, et principale mante

commenait les connaissons de figure si potique,

promenait vie immorla grande cette char-

tableaux;

si tendre, si mystrieuse, Lucile, qu'il se plaisait dguiser peine dans le personnage d'Amou en lui drobant avec art des sntilie, en lui prtant

d36

CINQUtME

LEON.

ments sufu pour idal fire

troub)s

d'autres

figures

encore,

dont

il lui

avait

traits en passant, terrestres d'entrevoir, quelques de les rver et de les diviniser achever dans le monde de la posie et de la passion, et aussi le vieux Sachem. Atala, saisis sur Samme, le thtre du ces avec monde, trsors la douce Une la Cluta, fois ces traits revedans fixer

rapides nir vite une pour cette tre

que lui fallait-il combiner, nouveaux,

encore?

uvre

brillante

la gloire; intresser, socit maudite qu'il

ravir, conqurir avait fuie un moment; la dette de instincts

en tirer parti sa manire se met-

en r~!e avec elle, lui payer obir en un mot ces autres moins lors chez puissants moins dclars. lui que ceux

l'honneur, mondains non bien qu'a92), sinLu-

du solitaire, au Havre

Il revint rejoignit

en France, prit terre sa famiite en Bretagne,

(janvier (moment sa sur

se maria

dit-il, choisi) pour complaire, gulirement et partit le lendemain, ou peu s'en ci!e\ Ce qu'il des Princes. mariage pour l'arme )esA/e?noi'?'M <fO:<g-<oH:6c Paris, en y passant, ses vraies opinions telles choses, qu'on nous importe il a rendu ses turnes est aux du peu ici.

de son faut, raconte dans

de ses apprciations politiques a tre confront avec demanderait sur lit'dans les hommes et mais sur ce les ct et nocles l'Essai au sige durant d'Eudore, romaine

d'alors 1 assista

sensations propres dans Fe rcit camp, de l'arme

de Thionville, ]es veilles

avant-postes de la Germanie. En

celui-ci quand sur les frontires

saisir mieux ses imj'aime gnral, l o il ne se pose pressions personnelles, pas directement nous les dire il y a chance pour qu'elles pour sortent II est plus vrai sous plus sincres, plus naturelles. le nom d'Eudore son propre nom qu'en Sur ce mariage il m'a t racont d'tranges tre ce que j'en ai su, la fin de ce volume. choses je dirai peut-

CINQUIME

LEON.

137

la de la journe, je n'avais durant puise par les travaux heures pour dlasser mes membres nuit que quelques fatigues. ma d'oublier il m'arrivait, ce court repos, Souvent pendant blancheurs de nouvelle et lorsqu'aux fortune; premires l'air de du camp venaient sonner les trompettes l'aube, des bois. Il y les yeux au milieu Diane, j'tais tonn d'ouvrir un charme ce rveil du guerrier avait pourtant chapp sans une certaine aux prils de la nuit. Je n'ai jamais entendu, la fanfare du clairon, rpte par l'cho des joie belliqueuse, hennissements des chevaux et les premiers qui sarochers, dans le somluaient l'aurore. J'aimais voir le camp plong solfermes d'o sortaient encore quelques meil, les tentes devant les dats moiti v.tus, le reriturion.qui se promenait en balanant. son cep de vigne, la sentinelle faisceaux d'armes tenait un doigt lev immobile au.sommeil, qui, pour rsister le fleuve du silence, le cavalier dans l'attitude qui traversait l'eau du le victimaire color des feux du matin, qui puisait sacrifice, regardait Tels maine et souvent un berger appuy a boire son troupeau deviennent telle devient ses sur sa houlette, qui

arms souvenirs, ruchie la ralit

et vtus dans

la roima-

cette

le taN'admirez-vous merveilleuse. pas comme gination de vingt traits comme se compose bleau et s'achve; il rassembls et groups, un un; puis pars 'observs C'est l'art suprme. sait faire un tout o rien ne manque? Vauveet peintre auteur Un aimable aussi, moraliste, 67o!'?'e et l'y exhor un jeune ami sur parlant nargues, avec vrit a rappel tant, galement mais d'une moins .manire d'art, qui ses souvenirs de soldat core, qui'font l'honneur bien entendu nous et que au sein de ce XYlu" sicle avec sentiment, me touche plus ende la corde vibrer amolli. est Puisqu'il tude littraire que nous ne et

dans une que nous sommes n'avons pas plus nous presser

<fa)'~r<,)ivreY).

138

CtKQUtME

LEOX.

ferions

dans

une

promenade,

nous

nous

permettrons

ici

le rapprochement Quand vous tes de garde au bord d'un fleuve, o la pluie teint tous les feux pendant la nuit et pntre .dans vos hasous une cabane Heureux bits, vous dites qui peut dormir loin du bruit des eaux! Le jour vient; les ombres carte, dans le s'effacent et les gardes sont releves; vous rentrez dans un doux somla fatigue et le bruit vous plongent camp; un repas meil, et vous vous levez plus serein pour prendre n pour la vertu, dlicieux. Au contraire, un jeune homme d'une d'une mre retient dans les murailles que la tendresse dorment sous la toile ville forte, pendant que ses camarades et bravent les hasards, celui-ci qui ne risque rien, qui ne fait ni du rien, qui rien ne manque, ne jouit ni de l'abondance et agit calme de ce sjour au sein du repos, il est inquiet il cherche les ftes, les jeux, les spectacles les lieux solitaires; ne l'attirent la pense de ce qui se passe en Moravie point; et pendant la nuit il rve des combats et occupe ses jours, des batailles qu'on donne sans lui On a ici le sentiment triotisme ment dans moral, toute de l'honneur, et son sa puret de la vertu, ingnuit, du pale senticelui C'est au

d'Eudore, la diffrence peintre. Eudore velles bien

plus antique que exquis, antique, de ce dernier. le costume romain malgr du moraliste encore au pote les qui pittoresque, sensations contrastent

ne fait

de son avec

infinies perspectives du Dsert maintenant on dirait touffe amricain; qu'il dans cet automne brumeux de nos contres Mais lorsque jetant les yeux vions les horizons noirs et plats 1 autour de nous, nous apercece ciel sans

auteur, ce que nous

qu'exprimer dans ces paroles avons vu des

nousi

de la Germanie,

Vauvenargues, Discours sur la Gloire.

ntXQUtME

LEON.

139

lumire qui semble vous cM'ase)' soMs sa ~OM<e at6<M'sse6ce soleil impuissant qui ne peint les objets d'aucune couleur les paysages clatants de quand nous venions nous rappeler la Grce~, la haute et riche bordure de leurs le horizons, de nos orangers, la beaut de nos fleurs, l'azur velout parfum d'un ciel o se joue une lumire alors il nous prenait dore; un dsir si violent de revoir notre terre natale, que nous tions prs d'abandonner les Aigles. Partout chose de Chateaubriand, travers ses fortunes M. jeune, faisait la mme ou du Il

au camp de Cond, il ramassait crivain devait employer grand dans son havresac Atala, portait Il ne parat Eudore. y songer, bien vivement cette cause des

en diverses, des images et distribuer

Amrique que l'art un jour.

et dj il prparait, sans avoir pous pas d'ailleurs il fit alors ce qu'il Princes mais atteint rien de de plus. maladie

comme jugea de son honneur migr, Il a racont lui-mme comment, durant la retraite des et on le laissa

en 92, on le crut mort, Prussiens, il au bord d'un foss, d'o il arriva comme de trsors littraires

S'il avait pri l, que put Namur. nous Quelle direction, manquaient! aurait fait faute, et comme puissante aurait chang telle littraire, on Messieurs, et comme la suite qu'elle et s'offre nous

quelle impulsion un seul anneau bris de la tradition Eh fatale

l'enchanement

parle toujours, d'une cause souveraine,

aujourd'hui! comme d'une force de

de l'esprit du temps: cet esprit du temps il faut bien le savoir, n'est effet qu'un sont quelques hommes suprieurs qui le font

du sicle, l'esprit chaque poque, Ce et un produit. et le refont

Ce sont de ces expressions comme il les aime et comme it les cre, qui peignent d'un trait et comme d'un son ainsi la cime )t;d~erm;)!ee le dsert qui droule ses solitudes dmesures; le ciel noy dM/or~; de la Scnndttiofte. Lui, au lieu de Grce, it se rappelait alors ou se figurait ce qui n'avait pas moins d'clat, un paysage des Florides au printemps.

~0

CtNQUtME

LEON.

cet esprit partie et qui le dterminent, de tous, en s'appuyant sans doute sur ce qui est l'entour en renversant de ce qui a prcde, mais et en partant mme au moral, aussi d'ordinaire tout un tat de choses, sans cesse en grande et en le renouvelant. de ces trop font de hommes dire, A chaque tournant de sicle, le signal, l'humanit qui donnent puissants du coude qui donnent Supposez il y a c'est et lui dans la mort

peu

de voie. changer traverse en revenant la fivre quelques deviendra que la direction

d'gypte, lieues de Namur, la nouvelle l'ordre historien double dans

Bonaparte noy ou Chateaubriand

et demandonsforce initiale politique Httraire. du et, Ne

ce nous XIX" sicle,

l'ordre et

dans subsidiairement, faisons cet pas comme talent, que j'entends la avec aplomb, Mais cela n'aurait a eu,

potique de nos

qu'il y aura de ces chances contraires maine, des beaux Parlant gnies perdus et touffs hommes, par perdus mort avec sans n'est piquant pas la seule Comme chose des qui

de tels accidents supposition qu'il y pu tre. )) Sachons seulement loterie hudans cette vaste toujours, et dans diverses de ces te malheurs. des (car la disait morts nombre causes

d'ici, seule

dogmatique

homme de jours, me dire et ingnu,

Montesquieu ils sont marchands,

tue),

a clbr et presque envi ces gnies dptier. Gray des autres et d'eux-mmes, dans son immorinconnus Et quand et luttant Chateaubriand pauvre telle tgie. cette lou imitait Londres contre le malheur traduisait gie ( les Tombeaux c~aH~M amer-retour sur lui si obscur encore si douteuse L dorment dans l'oubli des potes sans gloire, Des orateurs sans voix, des hros sans victoire. Ainsi brille la perle au fond des vastes mers; Ainsi meurent aux champs des roses passagres ), et il faisait sur sans doute destine un sa propre

ONQUtME

LEON.

i4t

Qu'on ne voit point rougir et qui, loin des bergres, D'inutiles parfums embaument les dserts Londres,.aprs bien des traverses, malade et se croyant atteint' M. de Chateaubriand, mortellement, mit crire en 1794 son Essai ans/se g de vingt-six sur les Rvolutions aHM'eKMM e< modernes, considres dans avec la Rvolution dont le premier rapport /raMpa~ norme et qui en fait deux des ntres, volume, parut Londres en 1797. La suite n'a jamais t donne, les ides avant qu'il et men et les vises de l'auteur ayant chang leur a fin. C'est dans ce livre incohrent, mais vaste l'ouvrage tudier et curieux, le trs-bien, qu'on peut je l'ai dit, encore et bien loin Chateaubriand faonn primitif,.non d'avoir atteint la perfection son vrai fond de sa forme, mais nous livrant Arriv

davantage il convient Pour tre'juste d'abord d faire toutefois, il en est une qui est celle dans ce livre deux parts en'core de l'culieret non moins du disciple, que l'homme naturellement en avanant, et dpouillera que l'crivain qu'il propre. ne faudrait Ce n'est, franc, qu'une premire gourme qu'il avait jeter. Mais cette part faite, il en est une autre son fond de pense mme, qui est bien celle de l'homme et y compris son tour de et de nature primitive, jusques talent et de manire, ce que j'ai dj appel le tuf, pas lui parler imputer comme essentielle et

est rarement pote; mais ici il l'est En vers M. de Chateaubriand vritablement. Le sentiment mu a triomph de l'entrave. On peut comparer son imitation de l'lgie de Gray avec celle qu'en a essaye Mariela comparaison est toute son avantage. Joseph Chnier Avant mme d'aborder t'EM'ai, si nous voulions suivre exactement l'ordre chronologique, il faudrait nous occuper des Natchez, de cet immense ramas qui se composait d'abord de '2383 pages in-fotio; mais, une fois entrs dans cette espce de fort primitive du talent de M. de nous n'en sortirions pas Chateaubriand, pour en avoir quelque ide, nous attendrons Ata/a qui n'en est qu'une portion dtache et un fragment soumis l'art.

J42

CINQUIME

LEON.

son fond parfois et des tout soir de

d'opinions ses propres

qui

se dissimulera dans des mais

souvent inspirations qui

ensuite acquises

(et

yeux) passagres,

excitations la vie.

et se retrouvera

chaque Le commencement

persistera malgr surtout vers le intervalle, et la fin se rejoignent

ne pense. plus qu'on M. de Chateaubriand, Lorsqu'en 1826, pour

de l'Essai, Ce jeune homme chez ce sera un jour le vieil homme. faire taire certains mauvais bruits

la porte et la tendance philosophique qui exagraient d'incrdulit de ce premier l'auteur crut devoir ouvrage, le comprendre dans d ses uvres l'dition compltes, il l'accompagna, comme c'tait son droit, de Notes et de rfutations singulier mande. se croit sont qui font de cette lecture le plus aujourd'hui, de 1826 se critique, se gourL'crivain se raille au pass sur tous les tons. Il il ne l'est pas. il ne se tance instant je l'avoue, se louer; il que pour de ce mot de La RocheSes Notes,

mlange. se dment, corrig,

mais

impatientantes nous fait souvenir foucauld

tout

On aime mieux dire du mal de soi qu'il cite o Si, dix ans plus tard, en 1836, que de n'en point parler. M. de Chateaubriand, vieilli et hors de la scne, dgag de son rle officiel de 1826, n'ayant davantage plus l en face et ce por~et la Congrgation, tefeuille de Ministre du Roi perdu d'hier et toujours en une troisime dis'il s'tait mis donner perspective, de crainte de me tion-de sans trop l'Essai, je me figure, de Villle sur et aurait fait d'autres Notes critiques tromper, qu'il contre ses Notes de 1826, et qu'il aurait raison donn plus au souvent ce jeune et libre auteur tait alors, qu'il temps J'ai Lois de Londres et dans les annes de l'exi!. dit prcdemment ne pouvait se mditer, pu n'tait des livre tel que l'Esprit qu'un s'crire en pleine rvolution, se produire de 1789 1799. L'ouvrage qu'une tentative hardie et imposde lui M.

et qu'il n'aurait du jeune migr

CINQUIME

LEON.

d43

en fusion, social sujet qui se pour fixer le brlant drobait sa prise,. et pour saisir les lois de la foudre de la foudre Il faut sans sous les coups redoubls mme. sible mais il faut un orage pour l'exprience de Franklin, ne soit pas trop violent, et que la terre elleaussi qu'il tout coup, ne s'entr'ouvre mme, pas. M. de Maistre, isol par ses antcdents et par sa position, sur put crire doute la Rvolution antes, mais des franaise qui n'excdent Considrations leves et perjugement comme Ces Consique crivait sur des l'Essai, Laud'un pas les bornes d'un sublime pamphlet, de la circonstance. mme Mme des qui moment de Stal Passions n'est que des tout, la

et historique suprieur celui de Burke, jaillissant drations au paraissaient en 1797. sanne sous mmes comme extrme dente son sa Un

an auparavant, livre de /K/h<cHce

le Bonheur gards, des

des t'tMh'~t'~MS et des nations, forme

bien

sentimentale, et l'agitation problmes Mme de Stal, malgr se trahit, l'impossibilit

proccupation mmes penses.

est femme, du'sang-froid

Ici, l'motion est vi-

Honte moi, s'crie-t-elle en dbutant, si, durant le cours si pendant le rgne de la Terde deux pouvantables annes, d'un tel travail; si j'avais reur en France, j'avais t capable un rsultat l'effroyable un plan, prvoir mpu concevoir La gnration humaines! lange de toutes, les atrocits .qui la cause et l'influence de ces nous suivra examinera peut-tre les compatriotes deux annes; mais nous, les contemporains, dans ces jours de sang, avons-nous immoles des victimes pu les ides, de mditer des conserver alors le don de gnraliser un moment de nos impressions de nous sparer abstractions, mme encore, le raisonNon, aujourd'hui pour les analyser? de ce temps incommensurable ne saurait approcher nement 1 L'motion dbordante de Mme de Stal, en prsence des horreurs de son temps, me rappelle par contraste une pense de Montaigne. H vivait dans un sicle qu'on a appel le sicle le plus tragique de toute

~44

CINQUIME

LEON.

de quelques noms qu'on les dsigne, Juger ces vnements, dans l'ordre des ides existantes, c'est les faire rentrer des il y avait dj des expressions. A cette ides pour lesquelles affreuse image tous les mouvements de l'me se renouvellent, on frissonne, on s'enflamme, on veut combattre, on souhaite de mourir; mais la pense ne peut se saisir encore d'aucun de ces souvenirs; les sensations absorbent qu'ils font natre C'est donc en cartant cette poque monstoute autre facult. de la c'est l'aide des autres vnements trueuse, principaux Rvolution de France et de l'histoire de tous les peuples, que de runir des observations sur les gouimpartiales j'essayerai vernements, etc., etc. On L'Essai L'ide pale voit comme une tout forme s'il peu cela plus fallait est et palpitant. saignant et plus mle. stoque chercher une ide princivienelle dans des an-

affecte

de l'Essai, un livre aussi

L'exprience nent de faire s'est les Grecs cienne blissement

sanglante dans la Rvolution anciens Si l'on

serait celle-'ci cohrent, et le monde que la France n'est presque peuples, sait bien pas nouvelle la lettre, dans celles lire l'histoire

autrefois, opre des rvolutions et des dans Romains. ses des

la mme

moments rpubliques sous Philippe rois Rome

principaux en Grce;

ces rpubliques 3 la chute des

1 l'taqui sont de 2 la sujtion de Macdoine et Alexandre; 4 la subversion du gouvcr-

l'histoire; il n'en tait pas autrement mu c A veoir nos guerres civiles, qui ne crie que cette machine se bouleverse et que le jour du Jugement nous prend au collet? sans s'adviser que plusieurs pires .choses se sont veues, et que les dix mille parts du monde ne laissent pas de galler le bon temps ce pendant moy, selon leur licence et impunit, admire de les veoir si doulces et molles. A qui il gresle sur la teste, tout l'hmisphre Nous sommes insensiblement touts sembleestre en tempeste et orage. en cette erreur. (Essais, )iv. 1 chap. xxv.) Sans doute l'poque de la. Terreur n'a gure pu tre surpasse en aucun temps; disons seulement qu'il y a eu quelques autres poques aussi affreuses que les contemporains jugeaient galement hors de toute comparaison et de toute mesure.

CtNQUtME

LEON.

145

nement sement'de bien ces

populaire l'Empire

au profit par les

des

Csars;

S" enfin

le renvertudie

cinq grands d'une lments comparaison d'une science. L'homme, son ne gnie, dans un cercle mmes fait

Barbares; on moments,

si l'on

tous les possdera la rigueur qui atteindra faible dans ses moyens et dans il circule les faits tenir dans contre qu'il

sans cesse que se rpter dont il tche en vain de sortir

pas de lui, et qui semblent qui ne dpendent se reproduisent incessamment au jeu de la fortune, ') Et l'auteur ont d'essentiel. en conclut ce qu'ils le got des innovations, n'y a rien de nouveau Il croit pass un mme comme persuad, sous le soleil. Salomon,

franaise Il incline solution

tirer tude du de cette pourrait qu'on certain sur l'avenir de la Rvolution pronostic de savoir si elle se consolidera. et sur la question tout a fait croire ngative cette que non; mais on entrevoit qu'il ne la donne explicitement. aditnergiquementMably; la mme en pense un homme fabuleux continuelles gnrale bois sont L'ide

plutt Le pass prdit l'avenir,)) de l'Essai l'auteur exprime Celui qui lit l'histoire travers l'avenir. de ce genre le dsert,

pote

ressemble ces n

voyageant

dans qui et

de l'Antiquit dans peut son l'Essai paratre

prdisaient Les penses sortent

chaque pas. L'illustre trs-contestable. contre en 1826, a protest l'humanit alors enfermer

auteur, critiquant ouvrage il voulait ce cercle dans lequel devenu libral et partisan de

tout autant la perfectibilit qu'il avait que Mme de Stal, il assigne la marche sur ce point-l, d'abord combattue Chateaubriand a retrouv cette ide de l'Essai dans ses Mmoires L'histoire n'est qu'une rptition d'Outre-tombe (tome VI, page 26)) des mmes faits appliqus a des hommes et a des temps divers. n u L'histoire moderne n'est que L'abb Galiani.avait eu la mme ide de l'histoire ancienne sous d'autres noms. n 10

ne
de l'humanit en s'largissant, cesse dans un une

CINQUIME

LEON.

srie et dont

de cercles

concentriques qui vont la circonfrence s'accrotra sans

c'est--dire infini, espace qu'il a substitu de la spirale, montant en l'image du cercle simple celle de plus en plus largis. Plus vieux et jet hors de cercles il pensait et du fond l'arne, je ne sais trop ce qu'au Ce qui est certain, c'est cercle et de la spirale. que, tout il avec la rpublique future, pas se brouiller d'un pouvantable ne parlait que comme jamais de l'avenir dire habituelle revenait et que sa prdiction chaos, Aprs un lien entre moi le dluge! Je ne prtends pas chercher en ne voulant ces me contradictions encore selon garderai menses et, querai prit et, jeune taisant socits aux trop visibles, moins d'exprimer moi, que dire, i797 des au insondables l'auteur lieu diffrents un avis ges 1. Je sur ces im-

seulement si j'ose auteur.de la part

je remarquestions; l'esde 1826 paye tribut de son mieux. essentielles Certes, temps: mme le en aux

commun

y rsistait diffrences

propres

on pourrait encore soutenir, modernes, aprs les rvolutions anciennes avec les Thucydide avoir tudi les formes sont dj sorties du et les Aristote, que toutes de la fortune, des choses et de la roue et naturel cours que l'exprience Les mence toujours sciences, et toujours perdue il est vrai, comme vaine le recom-

remarque

1 Ce serait, je crois, un soin superflu. Il y avait de sa part, sur ces questions, p)u)ut des boutades qu'une haute et constante vue ce qui fait qu'il n'a pas t proprement un ~roid e~rtt. 2 Un homme d'tat ctair a pu crire le 23 dcembre )S)9 Je Dmosthcne et Plutarque, et plus passe mes soires avec Thucydide. j'avance, plus j'admire ce peuple auquel nous devons toutes nos lumires. les Tout ce que nous savons en science de la vie et du gouvernement, Grecs t'ont su avant nous, avec cette diffrence que chez nous c'est l'apanage du petit nombre, tandis que chez eux c'tait rpandu dans la masse souvent un seul mot grec dfinit mieux la chose que des traits entiers des modernes, n (Lettre d'Albert Rengger, ancien ministre de la Rpublique helvtique, au gnra) La Harpe.)

CtNQUiME LEF.O\. l'auteur de l'Essai, sont des inconnues

-i-t7

qui se dgagent it ne le remarque comme mais sans cesse; aussi, pas le vice et l vertu, selon l'histoire, moins Pascal), (aprs ni ne ~:?M!HMp une somme donne qui n'augmente paraissent lui que je cite) il est bien moins quesOr (et c'est toujours en politique, et de de position, tion de la ressemblance la similitude peuple qui ouvre d'vnements, lesHMpM~s, voil le livre mme que de la situation Mora/c du si le point o il faut se tenir, du Sort. Tout cela n'est secret aujourd'hui. telle bien une analyse que ide de l'jF~c! sur des fonde trs-incomla clef pas

draisonnable, J'ai besoin rduite textes, plte, sonnable, trange

d'ajouter qu'une ces termes gnraux, de l'ensemble donnerait et le ferait et pas assez et dsordonn.

trs-inSdle,

juger extraordinaire. Sous

raibeaucoup trop L'L'ssai est un livre

d'crire pour lui et prtexte lui seul, l'auteur mis, y a vers ple-mle y a tout pour toutes ses lectures. toutes ses rveries, ses penses, toutes d'avance l'auteur des tudes et ce historiques, J'y devine procd les part commode courtes qu'il uvres s'est trop permis, de Ren, d'Atala et qui fait qu' et de l'Abence-

1 Les inventions des hommes vont en avanant de sicle en sicle la bont et la malice du monde en gnral reste.la mme. MC'est ce qu'on lit dans les anciennes ditions des jPetM~M de Pascal; on a rcemment prtendu que cette pense tait de celles que les diteurs avaient Les littrateurs tnodiGes quel qu'en soit l'auteur, elle est fort belle. R gnra), ceux qui ne sont que cela, battentla campagne sur cette quesils se prennent a des mirages d'o l'on peut firer tion de la perfectibilit indiffremment des inductions contraires. Le seul progrs net de l'esprit humain est dans la marche et dans les rsultats des sciences mathmatiques, physiques et naturelles, et aussi de la science historique, en tant. qu'elle procde de l'observation compare et qu'elle ne cesse de s'armer, en tous sens, d'une critique positive. C'est grce ces sciences seules que bien lentement, se modifie et se modifiera a ta longue, lentement, mais d'une manire certaine et fond, i'tat moral et intetteetuet de l'humanit. Pascal l'a trs-bien entrevu, par rapport l'ordre de sciences un peu moins frapp de terreur sacre, il l'aurait senti qu'il possdait encore davantage.

148

CINQUtME

LEON.

il n'a donn que des pages des Martyrs, et le pome r~e, et n'a plus compos vritablement joint et cond'ouvrage sistant. On y reconnat un talent avide de hardi, inquiet, toutes trop les questions, les abordant, les traitant un cavalirement, ici et perants, totale en toute lectures, pi'en'M quel l'antithse d'unit; matire de comme point ces btons avec des rompus, et l'absence de dcousu, pourtant, de vastes peu clairs

l, beaucoup un esprit vigoureux de fortes pousses,

capable et rudes

esprits Saturne'.

de dvorer des qui sont capables On ne saurait d'ailleurs imaginer

il a pouss ou historique

point est plus qu'un un pli bien marqu chose. Rien n'est comme de l'jE'Ma: Pisistrate dius

de l'abus des rapprochements, du parallle~. L'abus ce port et trahit un tour. d'esprit, accident, il lui en restera toujours la premire tout accoupls Lycurgue et Tallien, dans quelque partie surtout bout de champ Harmo-

bizarre, de voir

et Robespierre,

et Saint-Just,

et M. de Mgacls pimnide d'alors Flins (Flins, que les moqueurs le jRa~o~'H appelaient de Solon, de la littrature!). Il cite du Solon; beaucoup d'une ct fable de M. de Nivernais. Cela ressemble par moments le lui, -ce sentiment mais une du plaisanterie. ridicule, ce M. de Chateaubriand sentiment si franais n'a pas avant

et Marat,

moins depuis qui l'est beaucoup ans; cinquante sentiment si peu Rousseau, et que possdait qu'avait bout des ongles ce libertin de Vottaire. jusqu'au Non, le Breton du gnevois ce sentiment-), Chateaubriand, n'avait Rousseau, qui fut l'arme si chevaleresque pas beaucoup de leur grand plus rival. auprs que lui Quand

1 Expression de Montesquieu. On a compar certains chapitres de l'Essai, pour l'antithse ambitieuse de leur titre, a des sacs sur lesquels on aurait pos l'tiquette de tout l'argent qu'ils pourraient renfermer, et qu'on aurait oubli de remplir, n Il y a, en effet, plus d'enseigne que de fond.

C!NQUI&MB

LEON.

d49

en France, les lves, Atala, parut premier ouvrage, Chnier en tte, partirent d'un ctat les fils de Voltaire, de rire; mais le reste de la France ne comprit pas ce rire, fut pour celui et la socit, dj srieuse par le malheur, qui ne riait pas. son It y a dans des Athniens, l'Essai qui un Portrait est une des parallle pages ailleurs des Franais et et faremarquables, en l'arrangeant et plus et~M'joa~M, et mditation

a replac depuis que l'auteur car c'est l un de ses procds ciles celui qui crit seulement qu' l'crivain

trs-habituels, des pages,

avec ensemble qui compose Delille de ne pas vritables. On a reproch des ouvrages faire des pomes, mais seulement des morceaux Chateaubriand, ce mme des beaux en grand, reproche a fait il fut trop souvent de bonne heure ces chapitres d'un passer ainsi, dans et mrite de le systme

il a de morceaux; effet, qui ont pu ces pages un autre et servir indiffremment comme

~'o:

dans ouvrage chacun, d'ornement

ces vases, ces surtouts ou drssoirs mad'argent tantt dcoration du salon, .la qui servent gnifiques, l'autantt la pompe des festins, mme quelquefois Parallle des Athdonc ce piquant tel 1. Nous lisons il a transport une et des Franais, dont niens depuis partie, avec correctif, dans le Gnie du 67M'aK:'SN!e dans le monde de l'Attique et ne Athnes, bouches toude ces deux

Quels peuples furent jamais plus aimables brillantes ancien et moderne, que les nations Paris et charm de la France? L'tranger, et des rencontre que des curs compatissants Les lgers habitants jours prtes lui sourire.

1 Ce n'tait point d'ailleurs par avarice de taient qu'il faisait cela, ni par strilit, comme Malherbe. Celui-ci, quand on lui montrait de ces Ne doubles emplois d'une mme pense, rpondait brusquement puis-je pas mettre sur mon buffet un tableau qui aura t sur ma chemine ? )) Oui mais, si c'est un tableau d'amour, n'allez pas le mettre indiffremment dans votre oratoire.

150

ONQtnME

LEON.

du got et des beaux-arts semblent forms Capitales pour couler leurs jours au sein des plaisirs. C'est l qu'assis des vous les entendrez se lancer de fines railleries, rire banquets, avec grce de leurs matres; et parler la fois de politique de l'existence de Dieu et du succs de la comdie d'amour, et rpandre les bons mots et le sel nouvelle, profusment au bruit des chansons au d'Anacron et de Voltaire, attique, milieu des vins, des femmes et des fleurs. Mais o court tout ce peuple furieux? ces d'o viennent cris de rage dans les uns, et de dsespoir dans les autres? sur l'autel des Eumnides? Quelles sont ces victimes gorges ces monstres la bouche teinte de sang ont-ils Quel cur dcor?. Ce n'est rien ce sont ces picuriens que vous avez vus danser la fte, et qui, ce soir, assisteront tranquillement aux farces de Thespis, ou .aux ballets de l'Opra. A la fois orateurs, amaarchitectes, peintres, sculpteurs, teurs de l'existence, et d'humanit, du pleins de douceur commerce le plus enchanteur a cr dans la vie, la nature ces peuples dans les dlices de la socit et pour sommeiller de la-paix. Tout coup la trompette se fait entendre; guerrire soudain toute cette nation de femmes lve la tte. Se prcipitant du milieu de leurs jeux, chapps et aux aux volupts bras des courtisanes, sans voyez ces jeunes gens, sans tentes, s'avancer en riant contre ces innombralits, sans nourriture, bles armes de vieux soldats, et les chasser devant eux comme des troupeaux de brebis obissantes. Les Cours qui gouvernent sont pleines de gaiet et de leurs vices ? Qu'ils dissipent leurs jours pompe. Qu'importent au milieu des orages ceux-l de plus hautes qui aspirent rions aujourd'hui. destines pour nous, chantons, Passagers sur le fleuve du Temps, sans inconnus, embarqus glissons bruit dans la vie. La meilleure Constitution n'est pas la plus 0 Ciel libre, mais celle qui nous laisse de plus doux loisirs. la cigu ou la tous ces citoyens condamns pourquoi ces trnes dserts et ensanglants guillotine? ? ces troupes de de la patrie?-Comment! bannis, fuyant sur tous les chemins ne savez-vous retenir pas que ce sont des tyrans qui voulaient un peuple fier et indpendant dans la servitude? Inquiets et volages dans le bonheur, constants et invin-

C[XQU!F.M)!LEOX.

ISi

cibles dans l'adversit; ns pour tous les arts; civiliss jusqu' l'excs durant le calme de l'tat, et sauvages dans grossiers leurs troubles flottants comme un vaisseau sans lest politiques; au gr de leurs passions imptueuses, prsent dans les cieux, le moment dans l'abme; enthousiastes et du bien et d'aprs du mal, faisant le premier sans en exiger de reconnaissance, le second sans en sentir de remords; ne se rappelant ni leurs crimes ni leurs vertus; amants de la vie durant pusillanimes la paix, prodigues de leurs jours dans les batailles; vains, tout ce qui n'est railleurs, ambitieux, novateurs, mprisant les plus aimables des hommes, en pas eux; individuellement dans leur prode tous; charmants corps les plus dtestables chez l'tranger; tour tour plus pre pays, insupportables doux, plus innocents que la brebis qu'on gorge, et plus froces que le tigre qui dchire de sa victime les entrailles tels furent les Athniens et tels sont les Franais d'autrefois, n d'aujourd'hui'. On sourit, si vivement pent Voil Pourtant de on applaudit et irrsistiblement d'o les en comme se connatre ces contrastes

exprims, toutes parts lui,

ce qui s'appelle

s'chapapplications tincelles lectriques. et se juger. soi-mme

il droge Chateaubriand, dj un peu ce il est dj de cette gnration du Franais portrait (et on l'en peut saluer le chef2) qui sera srieuse et grave dixneuf ans, qui n'aura pas la plaisanterie lgre (il n'aura triste jeunesse, par et par choix, mlancolique et un peu collettemprament de l'enfance~; mont au saillir des mystres de qui parlera 1 EMNf, tome page )OC et suiv. (dit. de t82G). J'ai tenu dondans ner cet excellent morceau de rhtorique dans toute son tendue le Gnie du Christianisme (3 partie, livre !H, chap. 5) l'auteur ne l'a reproduit que tronqu, et n'en a pris que le dernier paragraphe, le bouqttef, qui fait ds lors d'autant plus d'effet qu'il est moins prvu. Avec Mme de Stal qui partage la principaut quelques gards. Au saillir de mon enfance et en l'aage de povoir monter chec (Philippe de Commynes, au dbut de ses Jf~moirM.) val. plus tard dans ses colres que l'ironie dans la vie cette nouvelle et introduit sanglante); il mne

~S2

CINQUIME

LEON.

la vie avant solennit du

d'avoir ton

jeunesse Il est le Prince, a dit affectait plutt qui de cette jeunesse et quelqu'un, qui n'a pas su tre jeune, ne saura II a, d'ailvenues, pas vieillir. qui, les annes sujets le frivole. leurs, dcrit, bien assez d'autres qualits du Franais tel qu'il le le brillant, le gnreux, le glorieux'; il a l'-proil gardera de la raideur. Aprs pos. Mais dans l'enveloppe, c'est un Breton traits tout, qui se distingue, par quelques du ~'aHpcM dit, reconnaissables, proprement originels un compatriote de Du Guesclin, de taill, dispropetit portionn, gonce qui videmment avec faite des deviendra hautes, paules la plus belle une forte tte enmais un en vieillissant, des manires corps,

vcu, en tous

et qui

tranche avec

tout l'ancienne

fait

par

la

se piquent d'tre faciles peu guindes~, et lgres. Approchez cependant, regardez, surprenez cette au moment o elle ne pose physionomie grande ne vient pincer et tirer trait command pas, et o aucun la lvre, sourire quel sourire M. Mol dit qu'il n'a jamais vu de ou du moins plus plus aimable, plus distingu, de Napolon et celui de Chateaubriand. fin, que celui Mais ni l'un ni l'autre ne souriaient tous les jours. l'occasion Je continuerai de faire quelques remarques de l'Essai, de ces remarques qui portent sur tout l'homme.

un autre pour mme elles quand

)I a droit de dire dans la nouvelle Prface de l'Essai (dit. de 826) t Si j'ai combattu en faveur des sentiments gnreux partout o j'ai cru les apercevoir; si j'ai parl avec enthousiasme de tout ce qui me la religion, la vertu, l'honneur, parait beau et touchant sur ia terre la libert, l'infortune, il faudra convenir que ma passion suppose pour la clbrit sort du moins d'un principe excusable on pourra me plaindre, il sera difficile de me condamner. D'ailleurs, He suis-je pas Frauais? quandj'aimerais H peu la gloire, ite poMrroM-je pas dire M mes compatriotes Qui de vous me jettera la premire pierre? n il y avait un Chateaubriand secret aussi lch et dbrid de ton que l'autre l'tait peu, mais celui-l connu seulement d'un tr~s-petit nombre dans l'intimit.

SIXIME

LE~ON.

Manire

de

torique. Demi-rconciliation sonnage. Fontanes; Belle parole

de Chateaubriand. composer Du vrai sens philosophique

De son de l'Essai.

rudition

de Haute

son

procd

his-

misanthropie. avec la socit. et dfaut du masque dans le perMasque Sensibilit vraie dans touchantes. Lettre l'J~Ot; pages (indite) sur les croyances de l'auteur en 1799. qui en rsulte jour du thosophQ Saint-Martin.

MESSIEURS,

Cette montre

absence dans

totale

de

plan

et

d'ordonnance tous

qui

se

se retrouvera qui suivront, les Martyrs.

le premier ou plus si l'on

ouvrage moins,

de M. de Chateaubriand, je l'ai dit, dans ses trois courts ceux

romans et excepte Ce pome des Martyrs est la seule grande au dfaut composition qui fasse exception que je signale, de l'auteur se trouve la seule dans laquelle l'imagination dispense savante. duire. une vaste avec une conomie tendue, sur avant de la proIl avait longtemps port l'oeuvre de de ses crits est compos Le reste toujours de trs-beaux morceaux, hach, mais saccad. ensemble qu'un mais tout moment

et de morceaux, pices faire qui ne russissent

un granbris, M'y a du grandiose, Sa force trahit diose qui casse tout coup. par l moins Ces dfauts encore la fatigue s'explique la ngligence.. de travailler. J'ai parl d'ailleurs par sa manire quent du procd de Mme voici de Stal; prcdemment si nous coutons de M. de Chateaubriand, quelqu'un l'a bien connu M. de Chateaubriand dit qu'il celui qui

n'a jamais

JS4

SfXtME

LEON.

ni composer de pu travailler II ne pense la main. plume tient qu'il crit que lorsqu'il quand douze verse, On le

il ne le peut tte; que la ce mme dit-il, jamais, la plume. Il est vrai que,

i) la tient il s'y met, des longtemps, quelquefois et quinze Il dit que le procd inheures de. suite. c'est--dire la prmditation, lui est impossible. conoit. Au

il ne tient assez la vrit sur fond, si longuement l'avance; rien pour y songer c'est assez lui de se rsoudre i! est oblig de s'y pour temps quand il n'y a point chez lui de ces enchaPartant, appliquera nements de ces dveloppements continus logiques, qui puissent de tte, est se prparer comme c'tait et se composer presque le cas pour Jean-Jacques2. tout entiers

plutt par il recommence une cads. tionis, clairs le papier. suite mais qui de Point

Sa pense son style est tout en traits; comme accs, est chaque instant; chaque paragraphe recommencements sacsuccessifs, brillants, teneur fondamentale, multitude de ces d'une plume ni de /2MMPK oratincelles et de ces faisant feu sur

de une rsultent au

magique

Rousseau, rien faire la mon papier; et des somnies avec quelle bois, que

Je n'ai jamais nous dit contraire, pu vis--vis d'une table et de plume la main, c'est la promenade, au milieu des rochers la nuit dans 3. dans mon Ainsi, mon t'un lit et durant on porte mes incerveau peut juger tout de tte;

c'est j'cris lenteur

Et que fait-il donc quand il est seul? demandera-t-on. Quand t) est seul, il rve, c'est--dire ii se livre tout l'essor d'une imagination sans frein, it voyage et vagabonde travers t'espace sur l'hippogriffe ai). Et s'il lui arrive de causer l'aise, tout fait l'aise dans le tte il exprimera cette rverie et ses mille accidents tte, en s'abandonnant, imaginaires avec une verve, une audace, une fantaisie, j'allais dire une du licence, qui font de lui, en ces moments, le plus trange t~a-fM Chateaubriand solennel, le seul que le public et les salons aient connu. Et aussi pour Buffon. ~MCoH/~t'oM, partie ), )iv. m.

SIXIME

LtiON.

iS5

de penses il a de longs trains cdent et se lient troitement. plume est comme l'pe des jaillir

et de priodes qui se sucL'autre se fie l'aventure; sa de Roland il sait qu' chaque aspect, en effet pourbeau-

clairs. coup il en fera au premier En lisant l'Essai, l'rudition, rait y sembler atteste immense; l'ouvrage et en tous coup de lecture travail. Ce rveur ne recule vains sens, devant une

de grande puissance aucun crigros livre

il les cite, il les traduit; il s'inquite latins, grecs, sanscrite et de ce qu'on la posie en condj mme'de alors. Est-ce donc un historien srieux et solide, naissait travers est-ce un bndictin le pote, qui se prpare? trouve dans maxime, que je aM<~t<ut <K<<(M'?~K Marr~or Varron aux ne parle que des lecteurs galement les penses me permettrai de Varron d'appliquer une trs-belle ici Qui <foceH< n

-Je

HMK~Mam /~par mais cela auditeurs, Celui

qui n'coute et en faire montre, ne lit que pour citer ce qu'il a appris, du matre, devient u Or, il est vident, jamais l'gal pour faisait ses nomqui lit l'Essai, que l'auteur,'tandis qu'il breuses et si diverses n'tait lectures, occup que d'en tirer parti et effet chose quelque Chateaubriand mirables pire vain avec et qui jamais une artiste qui pour du mme son dfaut livre. dans Je crois ce tout: remarquer que M. de

s'applique ou qui ne

a crit

travers des traits add'historique sillonnent sa matire, le fond ne m'insun crientire confiance. Je crois sentir n'a pas tudi les choses en elles-mmes

avec patience et longanimit, dcid n'y assiduit, voir lui donneraient, et ne rien leur que ce qu'elles faire rendre de plus. Il ne lit que prt crire son tour, en vue, sitt qu'il tient la plume, le triomet il a toujours ou autre, ne sesaillant, phe de quelque point politique rait-ce d'un effet littraire. Sa plume que le triomphe et qui veut tout prix des contrastes, ne s'acimpatiente,

<S6 commoderait pche pas d'un

SIXIME LEON. rsultat tout tombent et terne moment et lent. Cela n'em-

ne laisse pas qu'il de ces clairs mots, qui tion ou sur un caractre traits qu'un honnte

de ces chapper en plein sur une situa-

historien

de ces qui les pntrent, bien appliqu ne trouverait de l'ruet il en Oui, lui de vos russi du tout claire

jamais. un jour devantM. de Chateaubriand On parlait de l'tude des Bndictins dans le genre dition, exprimait dit-on, si avec vous amour aviez le charme teindre vous et le dsir. quelques-unes aurait merveille pu de l'rudition Mais

celle facults, H sans doute. ennemie l'autre.- peu de

il nia

l'imagination; C'est une' belle

ft que l'rudition celle-ci devance,

lanterne quelqu'un. comme

dit merveiieuse, est l'rudition reprit-il, toujours, il faisait dit comme un du geste toutes ses qualits.

en effet, une lampe un L'imagination, un coureur qui pousse Et et

Cosaque qui fait ses pointes. le coup de lance. Cela est charmant Mais

le Cosaque, si propre la ne suffit pas la victoire il faut donner l'infancharge, terie le temps d'arriver. pas fait pour tre-vritablement le sens srieux et auguste du mot, dans dire magnifiquement l'ami de Tacite' tas, quanta dignitas, numen sit histori! sieurs bonnes de pntrer Pourquoi ties, n'tait M. de Chateaubriand, avec de si belles historien le sens pardans

qui faisait potes-

Quanta

majestas, quanta quantum denique il va nous en dire plu, lui-mme

l'couter, faire et se dpioyer, sans les sur eux-mmes; d'eux-mmes Pline le Jeune,

car le meilleur et le plus sr moyen raisons; et de juger un crivain, un homme, c'est de de le bien couter et longtemps laissez-les ils vous diront presser, ils viendront se peindre tout en

lettre xxvn du livre IX.

SIXIME LEON. vous, homme, secret. tudes question au lieu dans nul Dans votre esprit. surtout A fa longue, sr, soyez-en et nul crivain ne gardera du CA?'M<<:H!'sme,-l'auteur futur

157 nul son des

pote son Gnie

historiques Pourquoi d'histoire?

et des

se posant donc cette Mmoires, les T'VaHpat's n'ont-ils que des mmoires ainsi y a rpondu

a t dans tous les temps, mme lorsqu'il u Le Franais tait Il rflchit barbare, vain, lger et sociable. peu sur l'ensemble des objets; mais il observe curieusement les dtails, et son sr et dli il faut toujours qu'il soit coup d'il est prompt, et il ne peut consentir, mme comme en scne, historien, lui laissent la libert tout fait. Les mmoires de disparatre le thtre, il rapporte se livrer son gnie. L, sans quitter Il ses observations, fines, et quelquefois toujours profondes. aime dire J'tais l, le Roi me dit. Je J'appris du Prince. se satisconseillai, je prvis le Mes, le mal. Son amour-propre fait ainsi; il tale son esprit devant le lecteur; et le dsir qu'il a de se montrer le conduit souvent bien penseur ingnieux il n'est pas oblig De plus, dans ce genre d'histoire, penser. ses passions, dont il se dtache avec peine. Il de renoncer tel ou tel persons'enthousiasme pour telle ou telle cause, le parti oppos, tantt se raillant et, tantt insultant nage et sa malice. du sien, il exerce la fois sa vengeance Je ne sais graphe mettre Pour toutes que aux si l'on pourrait mettre Mmoires d'Outre-tombe, ce jugement pour pimais il le faudrait travers

certainement revenir

au Congrs de Vrone. l'Essai et en dfinir le sens a mles

les digressions qu'y M. de Chateaubriand,

l'esprit, par les opinions, sions. H est bien au fond l'avis

on peut dire l'auteur, cette philosophe poque par ne l'est point par les conclude l'avis philosophes, savoyard (si tant d'avis aussi des de est qu'il

de Jean-Jacques et du Vicaire mme mais il est qu'il s'en tienne l'),

Et il ne s'y tenait pas;,l'Exemplaire de l'Essai sur les Rvolu<tMM,cliarg de ses notes manuscrites confidentielles, le montre, cette

~S8

SIXIME

LEON.

ne faut lement fique

plus convenable

voil en quoi il diffre dj essentielpas le dire le plus magnide son sicle et s'en spare. Aprs de l'm!7e, a depuis rtract le loge qu'il loge n'tait ncessaire ou mme qu'il a pu, et plus qu'il un rival aussi noble

que lui, it conclut que c'est dater de la publication de cet ouvrage que l'duen France. de s'altra totalement cation L'homme-vierge Rousseau, des duisit jet parmi monstres ses contemporains abtardis, pro-

La profession de foi du Vicaire savoyard, ajoute l'auteur les principes de l'Essai avec un sentiment moraux douloureux, et politiques de cet ouvrage, sont devenus les machines qui ont battu l'difice des Gouvernements actuels de l'Europe, et Il s'ensuit celui de la France, maintenant en ruines. surtout que la vrit n'est pas bonne aux hommes mchants; qu'elle dans le sein du Sage, comme doit demeurer ensevelie l'esprance au fond de la hote de Pandore. Si j'eusse vcu du temps voulu devenir son disciple: mais de Jean-Jacques, j'aurais II y a plus de philole secret mon matre. j'eusse conseill sophie qu'on ne pense, au systme de mystre adopt par Py de l'Orient. thagorc et par les anciens prtres de l'Essai, travers toutes ses hardiesses de et tous ses doutes aussi loin pense qui vont par moments donc dj pour ce que j'appellerai que possible 1, incline le Christianisme le Christianisme social, quand mme. Il se L'auteur date de )'!97-)'!98, non-seuiement mais fataliste, non anti-chrtien, croyant a l'immortalit de l'me, et aussi athe qu'il pouvait t'tre. Je renvoie au tome X des Causeries (<;< o j'ai donn les plus curieux ~;<Mf/<,
de ces passages.

A la page G2 de la premire dition de l'jt~m;, dans ce que j'ap Je suis bien tache pelle l'Exemplaire confidentiel, ct de ces mots que mon sujet ne me permette pas de rapporter les raisons victorieuses avec lssquelles tes/it&a(tte, ies~outf:M<e,tes/e'yter. les 1~o)'&Mr<oM ont combattu leurs antagonistes (les incrdules dont i) vient de reproduire eu partie les objections), et d'tre oblig de renvoyer leurs ouvraOui, qui ont dbite des platitudes, mais j'tais bien ges o il ajoutait

SfXtME

LEON.

1S9

spare dit vous qu'il

des Encyclopdistes A quoi bon? quand avoir tal et et se prpare fera bientt rel

et il leur qui minent t'diSce, ce sera min, que gagnerezdmontr la ruine? x C'est par l encore son insu, C'est ce l qui du Christianisme. deux

qu'il le lien

se dispose, dans le Gnie

et comme d'abord

semblent de croire ne sais tend,

le pont entre les contradictoires 1. de l'Essai milieu

ouvrages

La chimre

de l'auteur du

encore,

quel retour possible c'est--dire vers un

(car il en a une) est de ses rsultats amers, je vers la nature, comme il l'en-

croyait thoriquement la flicit de cet tat vu dans contraire, la socit,

et sauvage. Il primordial avec Rousseau a la supriorit et et ce qu'il en avait assez quivoque, avait Bien point dgote remde tous les maux au de

tat

ses voyages ne l'en souverain comme il n'a rien

proposer son lecteur, une nuit avec lui chez en finissant, que de venir passer se faire ide de cette esdu Canada, les Sauvages pour de libert toute dlicieuse et cleste. Cette page' pce de mieux finale belle; leurs bres de description et tout fait est magniuque d'ailciter cet autre mais j'aime mieux passage, et o se rvlent de somplus court, qui prcde, de lasst et fortes

familires la alors; qui lui taient penses quelques celle de Rousseau, forme est-encore, gards, est bien de lui mais le fond, l'inspiration C'est peu flatteur pour tes oblig de mettre cela, cause des sots. sots; mais enfin en publie, jusque dans son moment d'extrme hardiesse, il daignait tenir compte de cette majorit de l'espce humaine et avoir quelques gards pour elle. pimnide, dit-il en un endroit, ne traitait point de superstition ce qui tend diminuer le nombre de nos misres il savait que la statue populaire, que le Pnate obscur qui console le malheureux est plus utile l'humanit que le livre du philosophe qui- ne saurait essuyer une larme. il avait vu les Sauvages tmpMH~me)i<, a dit Chose remarquable! M. Vinet.

160

StXtME

LEON.

c'est--dire mpriser libres; apprenons Soyons hommes, nous lever les prjugs de la naissance et des richesses, et des rois, honorer et la au-dessus des grands l'indigence donnons de l'nergie notre me, de l'lvation novertu; de notre la dignit tre pense caractre, partout portons dans le bonheur et dans l'infortune; sachons braver la pau la mort vret et sourire mais, pour faire tout cela, il faut commencer pour les institutions par cesser.de nous passionner de quelque soient. Nous n'apercevons humaines, genre qu'elles presque jamais la ralit des choses, mais leurs images rflchies. nos jours peu et nous passons faussement par nos dsirs'; ne verrait le prs comme celui qui, sous notre zone nuageuse, ciel qu' travers ces vitrages coloris l'il, en qui trompent lui prsentant la srnit d'une Tandis plus doucc latitude. ainsi de chimres, le temps vole et la que nous nous berons dM tombe se, ferme tout coup sur nous. Les hommes sortent mort est un grand lac creus au milieu nant, et y re~OMfKCKt de la K<:<M)'e; les vies /tKm6HHes, comme autant de fleuves, vont s'y e~OM<M'; et c'est de ce mme lac que s'e~ueH~ ensuite d'au trs SM)' la terre, ~t'eMMeM< gnrations qui, rpandues galement, ctpt'~ un cours plus ou moins long, se perdre a leur source. Profitons donc du peu d'instants que nous avons passer sur ce globe au moins la vrit. Si c'est la vrit politique pour connatre elle est facile trouver. Ici, un ministre que nous cherchons, me plonge au fond des cachots, o je despote me billonne, reste vingt ans sans savoir pourquoi de la Bastille, chapp dans la dmocratie; un plein d'indignation, je me prcipite Le Rpublicain, sans anthropophage m'y attend la guillotine. cesse expos tre pill, vol, dchir fupar une populace de son bonheur; le Sujet, tranquille esrieuse, s'applaudit de son matre 0 clave, vante les bons repas et les caresses En vue d'une seconde dition, il disait de cet endroit Ceci est retrancher jusqu'au mot ramf~ trop, il hutte (Note marginale manuscrite de l'Exemplaire confidentiel.) de telles paroles Exagration et dclamation tant que l'on voudra ne sauraient se mettre en oubli et s'abolir et ii avait peur de n'en avoir pas encore dit assez, car cet endroit de l'Essai ( la page G66 de la premire dition), je lis en marge cette variante manuscrite dans l'Exemun sot dvor par plaire confidentiel a Qu'est-ce qu'un Rpublicain? des fripons. Qu'est-ce qu'un Royaliste? un sot dvore par un. U a

SIXtME

LEON.

461

Homme d'tre tu ne

de homme! sais un nos de des

la

nature, Ton que c'est

c'est cur que

toi ne de Que

seul connat ramper de

qui

me point dans

fais la une nos tu

me

glorifier

dpendance; Cour, arts, te rends mousun et des sonores. de jour faiou notre au de

ce

caresser luxe, temple sues sombre bles plaintifs

tigre villes la

populaire. ? As-tu la en la lgers besoin

t'importent spectacle foret; le dme du doux sous les

nature,

religieuse

colonnes

chnes

supportent sainte obscurit de

antique; sanctuaire;

pntre de bruits, ou

soupirs, circulent

murmures, les votes

chants

mlodieux,

A ne prendre
un que lite, s'y mieux sa posie, recours l'exception, hors trouve ce de pair

cet appel
et le dclasses, et -que et

et cet
potique, remde on

lancement
et de ne J'avoue qui ne

que comme
saurait mes nier que d'accord tard qu' remplie avec demi. de encore d'un e On ses qu'il j'aime avec la tre d'ne

individuel

quelques saurait mme tout plus jamais

noblesse Chateaubriand-l que mais celui qui en son

grandeur. primitif qui se

et

rconciliera

socit, Car dserts, laiss il va

ne

se France

rconciliera l'me

rentrer avec

encore plus

imagination du monstre. Mais

grandiose bien

en blanc

te nom

est-ce

a pu dire en 182G en le rimprimant, que l'auteur, exalt le malheur, et dont aussi un jeune homme qu'abattu par plutt et la patrie cette te cur est tout <t son roi, l'honneur ? a -Au reste, au fond, maniera de sentir et de parler des rois persistera et premire reparatra souvent comme par accs chez d'un parti qu'il aura pris l'affiche aprs de M. de Chateaubriand Le royalisme bien il a fallu que les rois eussent l'esprit ne se donne par moments Noire cur, rois (Congrs une vions est tous C'est monarchie et pour pour royaliste le droit d'insulter et dit-il en tombe; se vantant, de Vrone). fidle mme Chateaubriand, ce qui a fait dire quelqu'un est d'une et singulire espce, M. fait pour s'en accommoder. )1 de

pareil livre y trouvera

Aprs il en tombera elle et l'a. de mauvais

de se mieux qu'afin procurer ceux il se voue. auxquels d'injurier battu' n'a jamais les beaucoup pour de la branche c'est dit-il ane, tout, bien l-dessus caractre d'autres sous MOM ne ses lui deEt il redouble qui, durets.

que t!o<re./Me<tte Je crois voir une femme femme d'honneur

autorise s'en fidle, pour les tons qu'elle ne l'aime le traiter pas et pour traite ses rois. ainsi que M. de Chateaubriand

prtexte qu'elle dire son mari sur comme un ngre.

~62

SIXIME

LEON.

qu'aimable, sion 'qui ais pris

et je ne sais quoi de gigantesque dans l'expressortira premire vue du ton et du cadre frandit. Puis peu peu il s'y fera; il sera proprement et ses mille liens, ses par la socit par ses vanits, de toutes apprivoiser du civilis sortes; comet du.

ses irritations ses-rivalits, coquetteries, il s'y rapetissera, mais sans jamais s'y de l'assemblage pltement. H rsultera raffin pourtant avec ce sauvage demi converti, le plus reparatre, singulier surtout le personnage mlange, quand disant viendra recouvrir monarchique, mlancolique sait et mprise et l'blouissant tant encore choses et les

et toujours prt et le plus bizarre

soipolitique, le tout, et que le rveur qui, au fond, mprio il s'y mle le (au moment politiques, des coryphes a tout sera de lui-mme la scne.

plus) les acteurs un des chefs de Oh alors, deux des

dans l'entreinstant, ses a-parte lui, ses boutades tirades, d'impatience ou de colre~, faites pour dconcerter et djouer le rote des autres et le sien, et pour faire tomber la pice. Le vieil de l'M<!<) (ce jeune homme tout propos et hors de propos sous le masque, cera bien souvent de l'arracher~. Et ceci nous fournit dj le moyen de rpondre homme percera et mena une

un l'action, il laissera chapper

Mes pauvres diables d'amis, s'crie-t-il chaque instant en parlant de ses amis politiques. mes pauvres amis sont bien pauvres. Et quant ses ennemis, on sait comment il les a traits. C'est ce qui a fait dire de lui sous la Restauration, dans les moments o l'on croyait pouvoir le moins se passer de son alliance, qu'il tait la fois indispensable et impossible.
Nec tecum possum vivere, nec sine te;

tout comme avec une matresse pleine de caprices.Aumoindredsaccord, ta moindre contrarit, il en avait dj de tout ceci ceM pieds par-dessus la f~e; il voulait tout planter l, s'en retourner. o?. je ne dis pas dans les forts du Canada, comme le jeune homme de l'Essai mais cent, mille lieues galement, hors du cercle trac
Le vicomte indign sortait au second acte.

S)X)HE

LEON.

~63

question qui tendu poser. Chateaubriand triple

embarrassante et que j'ai enpeut sembler Un des hommes qui ont le plus connu M. de et jeune et avant qu'il et pris sa double

M. Mot, me faisait avec beaucorce, remarquer de Chateaubriand destine offre coup de justesse que c'tte tout un temps qui se fait le l'exemple peut-tre unique'de et presque le compr d'un crivain; complice qui se prte au rle emprunt ! dmentir un seul et ans, tirer le masque ct'. Jamais le separ aucun de la ~'a~o'e ne fut mieux une gard. Pour obtenir concession de son poque, il faut avoir en soi un que cet et cela sans homme joue durant prs instant de

cinquante sans lui cret telle

vrai prestige, tenir compte

et ce prestige est quelque chose dont on doit avant tout en analysant le personnage qui ce 'degr. Mais la vraie raison l'a exerc peut-tre pour tir ce masque de Chateaubriand, on n'a jamais laquelle avait c'est que lui-mme sa sincrit et qu'il n'a jamais trop dissimul et qu'il prenait lui-mme tirer que pour ce ft un Il se le tel. sujet tent de le lui remettre, qu'on tait plutt Mais il va tombr/prnez et de lui dire restez gard! tout. entier; nous vous donc dans ce beau rle, restez-y aimons, comme mauvaise nous un vous acteur humeur. j'ai est voulons qu'on Voil, cit, comme aime, selon et de le cela! ') a un On le traitaitmoment de de ce encore de ce et qui -un masque, tait tellement masque noble

que jugement Chateaubriand temps-ci sans que L'Essai, cette mine par couche

moi, l'explication cet autre mot le seul crivain

peut-tre porter

qui ait pu cette sorte cet o nous

si constamment, masque ait nui sa dignit. ') d'hypocrisie immense amas de matires premires, dcouvrons futur, nous ainsi dire couche pour rvle encore chez l'auau

l'homme

1 Sauf en certains moments de polmique sous la Restauration, fort de la lutte avec le parti Villle.

i~ teur Jrir des une

SIXIME I.ECOK. de sensibilit et une facult subira bien des modifications de soufpuissance par la suite et bien

le chapitre intitul ~M.r/HQu'on lise de quelques au milieu formes dclamatoires et /o~MMps' comqui n'offensent que le got, on y sent une profonde une sympathie vive et active ceux qui misration, pour souffrent ma) heur c'est un de leurs apprendre les mmes semblables aux autres sentiers. de un H en des n'en enfant vient du aux traverser moins

qui altrations.

qui veut douloureusement moindres

il donne navement dtails; duite dans le malheur; il se reproche d'assez efficaces Je

rgles pas

de controuver

s'crie-t-il, m'imagine, que les malheureux qui lisent ce chapitre le parcourent avec cette avidit inquite que j'ai moi-mme souvent dans la lecture des moralistes, porte l'article des misres humaines, soucroyant y trouver quelque Je m'imagine encore que, trompes comme moi, ils lagement. me disent Vous ne nous apprenez vous ne nous donnez rien nos peines; au contraire aucun moyen d'adoucir vous prouvez d'infortune! trop qu'il n'en existe point. 0 mes compagnons votre reproche est juste je voudrais pouvoir scher vos larmes, mais il vous faut implorer. le secours d'une main plus puissante que celle des hommes. ne vous laissez point Cependant on trouve encore quelques douceurs abattre; parmi beaucoup de calamits. le parti qu'on peut tirer Essayerai-je de montrer de la condition la plus misrable? Peut-tre en recueillerezd'un discours stoque* vous plusde profit que de toute l'enflure Et il entre ter dans le dtail le des fracas, conseils appropris vi-

le grand le plus jour la nuit; s'asseoir au quelquefois d'une la ville et contempler sommet colline qui domine de loin les feux sous tous ces toits habits qui brillent ici le rverbre la porte du riche qui, du sein des ftes, les jardins publics, ne sortir souvent que Essai, tome 11, page 156 (dit. de t826). Le style nous rend ici un cho de Pascal et de Montaigne.

SIXIME

LEON.

1CS
l-bas, maison quelque petit carte du faude la nature

ignore rayon bourg Mais comme tine

y a des qu'il tremblant dans et se dire il indique plus relle

misrables; une pauvre

)~ Zd~<M/r~es') la consolation surtout

hors rejette Pour moi, la nature. j'ai rsolu d'y mourir monde. Heureux et trouveront veront, sit.') Il ne va point blier les tres obliviscendus qui et illis.

et plus prsente celui que sa des La vie est douce avec de la socit et je me suis sauv dans la solitude, sans me rembarquer sur la mer du Ils la trouceux qui aiment la nature seulement elle aux jours de l'adverHorace d'oucomme

jusqu' souhaiter lui furent chers La douleur

meorum, Oblitusque mme lui paratrait bien leur souvenir se fondra sa douceur, il gardera de plaisir

mais un tel oubli; prfrable avec le calme des bois et des cieux et ne perdra II indique tirer tude du

que son amertume. encore sources d'autres et il recommande

qu'on

l'enqui, telle qu'il n'est de la nature. tend, gure que le culte des harmonies Son infortun s'attachera surtout ces lis mlancoliques dont le front semble rver sur le courant des pench qui entoure de ses fleurs ples aulne L encore, il cherche dcrpit. partout quelque des correspondances avec les affections de mystrieuses son me. Puis, au retour de cette on course laborieuse, eaux, ce convolvulus confidentiel En. marge de cette page, on-lit dans l'Exemplaire Ici j'ai peint toute ma vie en Angleterre j'avais d'abord parl la premire personne, mais il me semble que la troisime fait plus d'effet. Au reste le bonheur est une chimre. On ne console point les hommes avec des mots, quand le mal est la source de l'me, quand le cur est bris, quand nos amis ont disparu dans la tombe, quand l'ge des illusions est passe cet ge o les chagrins fuient comme un songe, o nous voyons dans chaque homme un ami, dans chaque femme une matresse.

malheur, de la botanique

particulirement la dpeint et qu'il

peut l'-

166 rentre ~MM sa

SIXIME LEO~f.

de la dpouille m~era~~ ~emeM~'e, charg les dtails non humbles, familiers, des champs. Et viennent de ces dtails tels que le Snancour des Rveinvents, ries et tout solitaire pauvre est que accoutum quelqu'un la porte en observer ne vint ravir ce Comme trsor, faire si l'on fermer

craignait

sur soi; se mettre mystrieusement de sa rcolte, blmant ou approuvant l'analyse Jussieu. Tournefort, Linn, Vaillant, Cependant la nuit approche; cesser le bruit commence au dehors, et le cur palpite d'avance du plaisir qu'on s'est Un livre qu'on a eu bien de la peine se p)'ocM)*M' prpare. un livre qu'on tire prcieusement c!M lieu obscur OM on ~'Nt)<tt< cafeu ces heures de silence. Auprs d'un humble ch, va remplir et d'une lumire certain de n'tre point entendu, vacillante, on s'attendrit sur les maux imaginaires des Clarisse, des Cldes Hlose,.des Ccilia. Les romans sont les livres mentine, des malheureux ils nous nourrissent il est vrai; d'illusions, mais en sont-ils plus remplis que la vie n Ce sont une mire, retrouver. de ces me pages modeste qui rvlent aurait toute une me prela suite que le dnoncom-

Misre

qu'on et infirmit

de Chactas peintre ce cette immense

et de Ren facult

dans peine de notre nature, a lui-mme si bien qui rendait

de douleur

Voil de ces choses comme Ren plus tard n'en dira. pas; Ren est plus noble, plus aristocratique, plus retenu, mme dans ses plus entiers aveux. Ii encore l'Exemplaire conOdentie) vient complter le texte, mais cette fois d'une manire heureuse et touchante C'est ce qui m'est arriv vingt fois lit on la marge de cette page 474 en regard des humbles dtails dans lesquels i) est entr mais malheureusement j'avais toujours l'inquitude du lendemain. Je pourrais encore tre heureux et peu de frais il ne s'agirait que de trouver quelqu'un qui voult me prendre la campagne; je payerai ma pension aprs la guerre. L je pourrais crire, herboriser, me promener tout mon aise, pourvu que je ne fusse oblig de faire compagnie personne, qu'on me laisst tran~ quille et livr mon humeur sauvage. Ce qu'il y a de singulier, c'est que ce bonheur, qui a l'air si facile obtenir, est cependant presque

S!XtEME, LEON.
patissant,

i~

a.force.de e)te-meme,un On~est encore

se nourrir certain sensible,

de soi moment mais

et de

s'exhater

au.dehors, ou-,s'puise. lit~'apide~, on,.est forme mun. un,petit d'ea/,

e!)e se sature .djune sensi;bi-

d,'une,,tarme

sensible, Tandis.que rayon

aussitt; d'artiste.et.qu).sche ~mais. sous forme vague d'p~MM!, oUjSo.us en se croyant et hors ~du comprivitgi de I'Ma: l'auteur disait en.regardant dans une maison carte du fauerrant lumires,qui le

tremblant

bourg Za,y<M, soir dans, une,grande bnl!entdansla,dejpeure penser On est ce~qui fection prendre

Ren. vi!)e.et des

mlancolique, les

regardant hommes,))

que sous,,tant habits, .de~toits devenu peu prs indiS'rent,et est proprement. et l'emploi l'objet et humaine, et s'enraciner la tombe. quoi .durant On est le coeur !es annes

se; complat un ami. il K~~M impropre nature! de & tout de l'afr

devrait.savoir.se ]a maturit

de s'irriter encore, capable de har, de combattre; on se pasviolemment, de~dsirer et l'on se pique tous les jeux factices de l'ambisionne mais on n;aime.plus, on ne rattache tion).et- de.Ia socit; et jusqu' plus, on ne etj)nible nesse.ont et, saigne.plus..vritab)ement; ceux dire! q.ui prcisment expr,imei\avecje plus chosettrange. dansleurjeud'accent Ia,dou-

exeH.

imoossiNe,.etje ne sais pas aprs tout si je voudrais moi-mmedemeurer .chez des trangers.. Si ja paix se fait, j'obtiendrai aisment ma radiation, et je m'en retournerai a Paris o je prendrai un logement au Jardin des Plantes; je publierai mes Sauvages, et je reverrai toute ma socit. Toute ma socit combien je trouverai d'absents M. Beding. m'avait propos de me donner un petit temple dans son parc, mai~ on voit'trop de inonde dans cette maison j'aurais t assig sans cesse et de visiteurs. D'aiiieurs ces femmes n'ont pas le sens d'importuns coramun eiies~sont~ignorantes et.mai leves en un mot cela ne. pouvait meconvenir. Je voudrais une retraite plus petite et ptus tranquille, )i est dj misandes gens honntes et aimabtes, et non des Grands; thrope, mais il. est encore .homme et simple mortel,: le dieu en. lui n'a pas,commence.

168 leur n'en ont rien

SIXIME LEON.

rien que sous la pour eux, gard entendons-le mais non plus sous forme bien, potique, la forme naturelle et humaine ils ont dsimplement leur dose par une autre voie. Concluons pens de vraie sensibilit, et tout fait sincre, que avant Mais y faire l'art et avant il est temps que quelques la gloire. de sortir de l'Essai. Je qu'il n'y a celle qui est

au style porteraient de magnifiques tmoignages, A ct de plus mlangs. aux Malheureux d'Agrippine ventre qui c'est est un

de dtail remarques dont nous avons vu de belles mais la qui touchante et

n'aurais.plus et qui se rap-

preuves, est en gnral des simple page le mot citant (frappe ce

que nous avons ses meurtriers

lue, l'auteur Ventrem feri

a port par exemple, que Nron), ajoutera, mot dont la sublimit fait hocher la tte! Quelle le sens de ce hocher? Ces familiarits-l de distracaussi peut-tre de Chateaubriand

l'intention, viennent p)utt tion

d'affectation,

crivain. il y en avait chez M. bientt la curiosit du style, Dj l'on sent ce qui sera des expressions mles des recherches d'archasme Toutes les choses son enfance modernes que depuis tenir d'un au bonnes tentrionale et vertueuses; rien bois;))mais n' encore l'orcc n'est sepfondu et

il soulait

son retour en et ce ne fut qu'aprs point; un petit cercle de gens de got, dans France qui que de le sentir, l'crivain se dbaravaient de plus le mrite native et arriva rassa de cette d'expression, sauvagerie amen matriser J'ai adressait crite d'un de sa manire. la preuve frappante de Londres Fontanes, style bien ceci dans une lettre 1799, en octobre qu'il lettre

mais qui nous est prcieuse bizarre, d'autres Il importe de et intressante titres. auparavant II vivait donc defixer avec prcision les circonstances. puis quelques annes Londres, pauvre, malade, faisant

S!XIME

LEON f

169

des

traductions tout

lui la nuit,

pour entier

vivre livr

durant ses un

le jour,

crivant

table dans H"ayaM~OMr il l'a dit nergiquement

perspectives le dnment de son et

pour funbres et comme ( sa

manire), ~Me /a pt'erye l'Essai qui avait eu quelques mais qui n'avait d Paris,

peu de MK ~om&MM. H venait lecteurs laisser Londres dans

exil, solennellement

de publier et mme des juges de talent, Sa mre, encore de dit pas\ Mme de

exalt, que l'ide d'un jeune homme mais trange, sans got et peu destin de ce livre qui avait t trs-afflige certaines mourut Farcy, vcu devenue vante n Saint-Servan,

l'esprit ayant assez percer. ou plutt

antrieures ne'nous qu'on irrgularits sur ces entrefaites; et une de ses surs, et qui personne d'esprit dans le monde littraire, de bel-esprit trs-religieuse, avec crivit faisait Paris, La des

vers, qui avait et avait t en

commerce

Mme de Farcy, Harpe, son frre suila lettre )"jui)tet H98.

de perdre la meilleure Mon ami,.nous venons des mres regret.ce Quand tu cesseras d'coup funeste. je t'annonce tre l'objet de nos sollicitudes, nous aurons cess de vivre. Si tu savais combien de pleurs tes erreurs ont fait rpandre ci MO~'e elles paraissent tout ce mre, combien respectable dplorables non-seulement de pit, mais de qui pense et fait profession si tu le savais, peut-tre cela contribuerait-il t'ouvrir raison trs-bien inform sur cette priode intime de la vie de Ginguen, Chateaubriand, parait douter que la douleur de Mme de Chateaubriand la mre ait tenu principalement Quels la publication de l'Essai taient donc ces garements, dit-it, dont le souvenir troubla les derniers jours de sa malheureuse mre ? taient-ce ces dclamations et ces sophismes dont il s'accuse et qu'elle avait peu entendus? a quels dogmes taient inhrents. les principes de morale q'i) avait pu oublier P. Je serais fch qu'i) lui ft dsagrable d'tre ainsi pouss de questions. n H faut lire dans la Dcade mme (30 prairial an X ) ce dbut des Mtrtfi~ de Gingaen, qu'on s'est bien gard de reproduire intgralement dans les OEuvres compltes de Chateaubriand la suite du C~me du Christianisme.

~70

StX'HELEO!f.

crire et si le Ciel touch de les yeux, te faire renoncer tu trouverais nos vux permettait notre runion, au milieu de sur la terre tu nous nous tout le bonheur qu'on peut goter donnerais ce bonheur, car il n'en est point pour nous tandis et que nous avons lieu d'tre inquites que tu nous manques, de ton sort. o Cette mina par venue lettre, en lui une crise juste morale, un certain dtermoment, la foi, dit-il,

et le ramena

la pMt filiale. Il faut ajouter que Mme de Farcy, peu tait morte elle-mme, et que funbre, aprs cette missive il reut sa lettre, ce fut comme le message de quand deux morts. H a confess lui-mme cette vive impression dans la Prface du Gnie;du C~n'aMMMp

Ma mre, aprs avoir t jete soixante-douze ans dans des cachots, o elle vit prir une partie de ses enfants, expira dans un lieu obscur, sur un grabat o ses malheurs l'avaient Le souvenir de mes garements sur ses relgue. rpandit derniers en mouelle chargea, jours une grande amertume; cette religion dans rant, une de mes soeurs de me rappeler le dernier vu laquelle j'avais t lev. Ma sur me manda de ma mre au del des mers, quand la lettre me parvint ma sur elle-mme n'existait plus; elle tait morte aussi des suites de son emprisonnement. Ces deux voix sorties du tomcette mort la mort m'ont beau, qui servait d'interprte Je n'ai point cd, j'en confrapp je suis devenu chrtien. ma conviction est lumires viens, de grandes surnaturelles; sortie du cur et j'ai cru. ') j'ai pleur, ici un point et nous l'abordedlicat, rons avec franchise la sincrit de cette page fut condans le temps et depuis; les crivains du parti opteste ceux avec. qui il se mettait pos M. de Chateaubriand, en hostilit ouverte cette date de 1802, les mmes qui connu en 89, et qui, dans son exil, il adressait l'avaient son Essai sur les Rvolutions en le recommandant leur Nous touchons

SIXIME

LEON.

17t 1
pas tenus le peu air s'en une extrme un comme dans les pasVoici Fontanes, papiers, elle en de cetui.dit plus la

plume, indulgence peu un son

ces

crivains, envers un Ils Ils de cette se leur converti

qui

n'taient nouvel intress la tte et

adversaire, et d'un n'entraient de et par cette

traitrent faut

comme transfuge. rcit'.

hochrent trompaient me par l'intimit

d'incrdulit pas imagination mobile.

mystres sionne, lettre lettre ci, que le de saurait '1. et je style crite que qui ne

ardente, accs

sensible dans j'ai n'tait, pourrais.

toujours Chateaubriand dans lui est est de moment 1799 t7 les seul;

trouve destine Le celui mais mise en

autrefois qu' ton qui la doute Ce 25 en. l'me. Le Ciel m'est en l'crit sincrit un

certainement encore cette sous

trange, l'empire ne

exagr

l'exaltation, tre 1'

exaltation

octobre date du Vous

(Londres). La les les miens tristesse larmes n'ont

Je qui aux

reois

votre m'a dites-vous.

lettre, pntr

septembre. m'embrassez que

y rgne yeux, Avant

tmoin

listes tableau nier

de

son livre d'envoyer Chateaubriand Paris, dtache, la Nuit chez

de l'Essai leur avait

quelques envoy,

crivains pour les

et

journaun tter,

chapitre

confidentiel, die. Reste

les Sauvages de ~'j4m~)'}M, qui est au der Toute cette Nuit, nous dit-il en marge dans l'Exemplaire est connue des gens de Lettres de Paris on l'a fort applauun cet ce que le public en pensera. disait Chamfort. public? envoi, qu'il actifs et des crivait de Londres Combien C'est faut-il de sots probablement Rderer, alors

savoir

former pour de l'occasion naliste t795) derer gard nombre des

plus Un malheureux ouvrage souvenir dont

jourle petit billet suivant (6 avril plus estims, l'indulgence banni recommande de M. Rcea l'honneur de lui M.Rdereret o Il s'est envoyer. de le mentionner bien au

le petit de se de

qu'il

M. en un temps le suffrage. R lire Sieyes derer sur les Rvobien donn l'Essai plus tard, ayant, lui avait t aussi <M(tO)M, qui peut-tre envoy par l'auteur, Sieyes lui Je vous crivait en l'en remerciant Monsieur le Comte, le rends, fatras prtentions de M. de C. 1 EstQuel charlatan philosophiques De Sieyes ce que vous avez pu le lire jusqu'au bout? a Chateaubriand, ce sont de iace, et, entre leurs mthodes et procds, des antipathies ceux il y a des abmes.

de depuis il recherchait

~73
jamais de tage, lon rances. Racine, l'tes, mes bonheur ration je je penses ne pour vous. parce l'ide Mon si manqu Votre que que cher vous d'tre souvenir vous je

StXIME LEON.
pleins est tes un selon faite si vous bon mais 'aujourd'hui, pas beau de si constamment gnie. plus sur la Au en reste, plus, terre. Je et o pour Oui, y a une doivent malaisment l'avait les mon autre tre d'eau de les de ne toutes ceux choses l'homme faisiez par vous que qui les fois que je parle davancur grandes vers comme pas pour mon ncessit que encore est relgue prouver cher vie. aussi que ami, Une et morte tous de et se-

m'attendrit de mon des

m'tais ami, n'tiez

espcomme vous toutes votre admique mes perdre de chaqui

pas

excellence ne et possderiez mes vux

vous

admirerais, comme seraient

attachs c'est mesure viens qui une

votre vous se que le

m'attache liens sur~ dans

autres une grin frappe penser sommes la vtre

rompent j'aimais lieu ses

tendrement,

d'indigence serviteurs autre qu'il amitis vie.

Celui les vous me rcomet telle que se rduit

souvent dans une

moi que su

convaincus dont se les

durables tout

blimes, 1 Style S Mme

persuadera

de cette mort que la concidence avec celle de sa mre n'ait exacte l'a prsent tout pas t aussi qu'il et que le coup des deux morts ne lui soit pas arriv en mme l'heure, mort. Cette mort qui servait d'!)i<erpref<;<t h Toujours, jusque temps dans )a douleur, un peu d'arrangement. homme d'une On croit entrevoir reliimagination que Fontanes, mais d'une un peu picurienne, lui avait gieuse, pratique exprim quelIl n'avait en dire ptus Chateautous les cas, ques doutes. pu, dans briand ne s'en tait dit a lui-mme; la page de 569 que celui-ci dans l'Essai, Dieu inconnu en regard de l'apostrophe l'Exemplaire confidentiel, au u Quelqueet de la question on lit ceci qui y est pose, de i'me mais ensuite tent de croire t'immortaht )a de l'admettre. D'ailleurs pourquoi dsirerais-je totalement mentales l'im-

de la premire manire. de Farcy. il semble par

fois je suis raison m'empche mortatit ? il parait

qu'il y a des peines spares de celles du corps, comme la douleur la perte d'un que nous sentons etc. Or, si J'me souffre du corps, ami, par elle-mme indpendamment ii est a croire souffrir dans une autre galement vie; qu'elle pourra Ne dsil'autre monde ne vaut pas mieux consquemment que celui-ci. rons de donc souffrir survivre point ailleurs. Cette miseris semble tam (hra s'attacher nos cendres doit vie-ci mourons corriger tout de la entiers manie dans cette de d'~re. lettre peur

ptitE lucis Fontanes,

cupido se

Chateaubriand, rfuter lui-mme.

StXtttE

LEON.

173

dans un monde dont les figures jours d'attachement quelques si chrement un passent si vite, et o tout consiste acheter Dieu qui voyait que mon cur ne martombeau. Toutefois, de l'ambition, chait point dans les voies iniques ni dans les l'endroit abominations de l'or, a bien su trouver o il fallait c'tait lui qui en avait ptri l'argile le frapper, et qu'il puisque de son ouvrage. il savait que connaissait le fort et le faible et que l tait ma vanit il m'en a priv j'aimais mes parents afin que j'levasse les yeux vers lui. Il aura dsormais avec Je dirigerai vous toutes mes penses le peu de forces qu'il m'a vers sa gloire, certain donnes que je suis que l gt la souveraine beaut et le souverain gnie, l o est un Dieu immense les toiles sur la mer des cieux comme une qui fait cingler et qui a plac le cur de l'honnte flotte magnifique, homme dans un fort inaccessibl~aux mchants Il faut que je vous parle encore de l'ouvrage auquel vous vous intressez". Je ne saurais une ide gure vous en donner cause de l'extrme varit des tons qui le composent; mais je puis vous assurer que j'y ai mis tout ce que je puis, car j'ai du sujet. Je vous ai dj marqu senti vivement l'intrt que vous y trouveriez ce qu'il y a de mieux dans les Natchez. Puiset de tombeaux au comde morts que je vous ai entretenu mencement de cette lettre, chose de je vous citerai quelque mon ouvrage ce sujet. C'est dans la septime partie o, aprs chez tous les peuples les tombeaux anavoir pass en revue ciens et modernes, j'arrive aux Tombeaux chr<MHs. Je parle de les cendres de nos pres cette fausse sagesse qui fit transporter de hors de l'enceinte des villes, sous je ne sais quel prtexte sant; je dis* M Un peuple est parvenu au moment de sa dissolution lorssans cesse rpter ces maximes horribles qu'on y entend 1 Il oMfad~sormaM avec vous. Dieu et Fontanes mis sur la mme ligne singulire association Il parle dans cette lettre du mme ton que dans son livre, tout aussi solennellement. L'ouvrage qu'il avait entrepris sur le Christianisme. H est curieux de comparer cette premire version avec le texte imprim du Gnie du Christianisme; on y voit au net de quel genre de corrections l'auteur fut redevable a ses amis de Paris.

h4

SIXIME

LEOf.

Que 'm'importe apres ma mort oit on me jette; ~M'OK fasse de ce que l'on voudra! Eh! malheureux! moK cada~t'e n'as-tu ni parents, ni amis donc ni Dieu, ni patrie, Que je te plains d'tre insensible aux charmes d'un tombeau sous les arbres qui t'ont vu natre Cela fut un spectacle rserv nos jours que de voir ce qui tait regard comme le plus grand malheur chez le dernier supplice dont on punissait tes Anciens, ce qui devenait la dispersion [es sclrats des cendres), (nous entendons que de voir, disons-nous, cette dispersion des cendres applaudie de la philosophie. Et o tait donc le comme le chef-d'uvre crime de nos aeux pour traiter ainsi leurs restes, sinon d'avoir mis au jour des fils tels que nous? Mais coutez la fin de tout ceci, et voyez l'normit de la sagesse humaine dans villes de la France on btit des cachots sur l'emplaplusieurs cement des cimetires on leva les prisons des hommes sur la fin de tout esclavage o Dieu avait dcrt on te'.champ difia des lieux de douleurs les demeures o pour remplacer toutes les peines venaient finir; la couche de fMMO~Ht'e et des /anKCS 2 fut tendue la p~SCC du lit o jamais le chagrin ne se on fit l'asile dit dsespoir; enfinn t't~t'He; de l'asile de l'esprance il ne resta qu'une entre ces prisons et ressemblance eSroyable ces cimetires c'est que l s'exercrent souvent les jugements des hommes, l o Dieu avait prononc les arrts de iniques son inviolable-justice! Dans un autre endroit, de Saintje peins ainsi les Tombeaux Denis avant leur destruction On frissonne en voyant ces vastes ruines ou sont mles la grandeur et la petitesse, les mmoires fameuses galement et les mmoires cherche une expreso, lorsqu'on ignores; sion assez magnifique ce qu'il y a' de plus exalt pour pindre dans les temps, ou la rflexion SM~e~Men~e sollicite le l'objet C'est ici qu'on peut commencer de faire le rapprochement avec le texte imprim (voir Gnie du Christianisme, IVe partie, livre n, au chapitre des Tombeaux chrtiens). Ces membres de phrases, o l'excs de redoublement trahit trop la pure rhtorique, ont disparu dans le texte imprim. 3 Ce subsquente a disparu dans l'imprim ce sont de ces locutions dont l'a guri Fontanes. ( Voir le chapitre intitul Saint-Denis, dans la IVe partie, livre n. du Gnie du Christianisme.)

SmME

LEOK.

175

mot le plus bas, pour exprimer ce qu'il y a 'de plus vil et' de oh ne peut mconnaitre moindre valeur sur la 'terre. 0 Trpas Les ombres de ces'vieilles ici tes sombres royaumes votes, avec les ombres de ces vieux pour se confondre qui s'abaissent de fer, ranges'autour ces inutiles de ces tombeaux; grilles dfendre la mort des empresseet qui ne peuvent cercueils, ce calme 'o l'on ments des hommes; entend si'profond du ver du spulcre comme le sourd travail qui se repit sur et qui file dans tous ces les feuilles des gnrations tombes, 1 rseaux de la mort; les indestructibles cercueils tout, tout est descendu l'empire annonce des ruines qu'on et, je ne sais quelle odeur de vtust et de poussire sous rpandue on croirait les temps passs, et ces arches funbres, respirer Il' pour ainsi dire, sentir les sicles') de ces 'couleurs 'Je n'ai pas besoin de vous dire qu'auprs telles que nos Cimesombres on trouve de riantes spultures, chez les Sauvages les Tombeaux de l'Amtires de campagne, etc. Je vous avais l'arbre), riqu (o se trouve le tombeau.dans le voici Des Beauts potiques mal cit le titre de l'ouvrage; et morales de la Religion chrtienne, et de sa supriorit sm* tous deux les autres cultes de la terre. Il formera volumes in-8", ,350 pages chcun.; Mais, 'mon cher ami, ce n'est pas de moi, c'est de vous que vous entretenir. la G. S. ? Vous Travaillez-vous je devrais sont les ntres auprs de ceux que vous parlez de talents que Comment un homme tel que vous? possdez! perscute-t-on Les misrables! Mais enfin ils ont bien reni l Dieu qui a fait le ciel et la terre, pourquoi ne renieraient-ils pas les hommes en qui ils voient reluire, comme en vous, les plus beaux attributs de cet-tre Tchez de me rendre'service toupuissant~? Un des deux tout a t supprim et la page entire a subi bien des remaniements et des allgements dans les ditions successives. Ce sentir les sicles disparu. C'tait pourtant la poi'tfe, le bouquet du morceau. Aussi, ce trait supprim l'auteur ne sait plus comment finir, et si i'on examine la premire dition, on le voit transposer sa dernire phrase, puis la reprendre, en l'affaiblissant, dans les ditions suivantes. Il cherche son effet sans parvenir le retrouver. La Grce MMt~e. et cette espce d'assoDcidment, il tient ce rapprochement ciation de Fontanes avec Dieu.

176 chant

SIXIME LEON.

en question, mais, au nom du Ciel, ne vous l'ouvrage exposez pas. Veillez aux papiers publics, lorsqu'il paratra'; crivez-moi souvent. Voici l'adresse employer A Af. Csar Hambourg sur la premire ngociant Goddefroy, enveloppe, Messieurs Dulau et C", h'6raM'es. Mon nom est et en dedans MKth7e sur fad!)'esse; mettez seulement, apres DM~Kt, deux toiles Je suis prsent fort li avec cet admirable jeune homme vous me M~Ma~s votre dpart Nous parlons auquel sans cesse de vous. Il vous aime presque autant que moi. Adieu du Ciel soient sur vous 1 que toutes les bndictions vous embrasser encore avant de mourir Puiss-je Maintenant l'auteur fisamment .du vrai nous Gnie dans du sommes tranquilles, Christianisme nous ce me a dit semble vrai, suf-

sa Prface, et ce livre a t entrepris en effet et en partie excut sous le genre d'inspiration et qu'il tend consacrer. C'est l ce qu'il qu'il exprime de constater avant tout. II est trop certain importait que, dans une nature mobile comme celle n'a de M. de Chateaupoint efficacit aupersist de sa misIl est grce de la cette briand, inspiration tant qu'il l'aurait fallu sion et mme le premier le trop religion, la premire une mire terre tides terre pour a nous

premire pour l'entire

l'entire l'avouer, l-dessus endroit mon

convenance et il y aurait Quand les de ses

de son rle. mauvaise semences

presser dit-il en un fois dans

Mmoires,

vierge moisson.

qui, Survint Le

me, je m'panouissais dlivre de ses ronces, porte une Ciel en bise eut aride

germrent comme

se desscha. roses; puis

la bise

souffla

piti, de nouveau.

sa preet la et glace, il lui rendit ses Cette alter-

!1 comptait publier son livre Londres, chez MM. Dulau. De quel admirable jeune homme s'agit-il ici? La grande liaison de Chateaubriand ators tait, aprs Fontanes, avec M. Christian de LamoiLes personnes qui ont le mieux connu M. de Chateaubriand gnon. au fond, ;Mtu~et < cute (et il n'y en a pas eu un grand nombre), sont et M. Bertin Fontanes, Joubert, M. Mol, M. Christian de Lamoignon, i'ain.

SIXIME

LECOff

native mlange images,

de doute de

et du

foi

et dsespoir allez au fond, et Que (car se dit)

de ma longtemps d'ineffables dlices.))0tcz vous nous il vient obtenez faut-il un l'entier

a fait

vie

un les

aveu

//6f&MMuscoH/!<e~6'n. tendrez dire peut-tre qu'on charg et que sait dans clate et de notes

de plus? Vous enmoment o tout ce

marginales ces notes ajoutes, tmraire le texte

de l'Essai qu'un exemplaire de la main de l'auteur existe, l'auteur se montre encore

plus hardi, t d'abord trefois entre

plus dans

en scepticisme qu'il ne l'avait J'ai vu moi-mme auimprim. Souli (de cet l'Arsenal) temps M. Aim aujourd'hui quelqu'un fut saisi l'auteur Mais qui d'un

les mains que

de J.-B.

exemplaire

-Un exagre~, sous l'Empire, tait jeune accs de mlancolie pareil, qu'il au lui redt les teaubriand, contraire o il rfutait lettre dotes jours, vient existe. et que

Martin, une valeur

dans les derniers possdait les bibliophiles et auquel attribuent jeune ayant et il s'adressa gurissent. d'ironie homme, lu Ren,

qui crire

qui paroles tait en veine

pour M. de Cha-

au jeune homme les conclusions de llen. On m'assure encore Que l'auteur une

s'amusa ce jour-la, une longue lettre fois, n'a pas que la ces aneccru touce qu'il a cru

Qu'importent, prouvent-elles? n'a point persist dire lui-mme.

qu'il de nous

constamment?

C'est

M. de Chateaubriand

et bauun moment, et c'est ce moment qu'il a entrepris voil pour nous l'essench le premier plan de son livre o nous sa sincrit, l seulement ce qui prouve tiel, sa sincet de l'atteindre, avons droit de l'interroger et intime rit, je ne dis pas de fidle (cet ordre suprieur Je parlais ainsi avant d'tre possesseur du volume et de l'avoir pu examiner tout mon aise je ne sais si le dmon de la proprit et le lutin de la bibtiophitie oprent, mais il me semble maintenant que. sinon le prix vnat qui a t excessif, du moins la valeur morale qu'on attribuait l'exemplaire n'tait point exagre. Au reste, on en a'pu juger par ce que j'en ai cit prcdemment,pages )08,t)8,)58,)t!0,etc. t2

178

SfXIME UiON.

mais sa sincrit d'artiste et d'crivain. chappe), La lettre M. de Fontanes vient de lire, crite dans qu'on le feu de la composition du Gnie du Christianisme, est videmment prie, avant celle d'un homme qui croit d'un homme qui pleure, qui et aprs, le langage de Pascal. pour parler C'est encore Pascal Les hommes qui a dit prennent souvent leur imagination et ils se croient pour leur cur, convertis ds sa manire, qui s'est mis a genoux

nous

se convertir. Tous les qu'ils pensent hommes sont ainsi volontiers, mme ceux chez qui l'iman'est combien plus forte gination pas un don du gnie; raison ceux en qui domine cette facult cette puissante, fe paenne des mtamorphoses Ce qui n'empche pas qu'il et la vertu de pour la solidit une autre et infiniment mieux valu,

voie, qu'il et le cur touch. Un crivain monte, plus srieusement avec respect de M. de Chateaubriand, et que qui a pari en retour n'a trait et mconcelui-ci qu'avec lgret naissance, ~H: l'accent et sentie douce le thosophe de /b?KM!e-F~r!7, d'une conviction (f L'un sensibilit Saint-Martin, publi intrieure vers en 1802, bien crivains la fin s'crie de son avec vraie avec une

Tuvre, la tte moins

suivit que l'auteur et moins chauffe

autrement dit

de ces loquents

$M~7 a pleur, et puis qu'il a cru. Hias! eu le bonheur de commencer sr par tre que n'a-t-il il aurait combien ensuite pleur~! "M Voir ~VtXMfere de r~omMM-JTqjWf, t802, page 379. On )it de une note Saint-Martin, dans ses OEuvi-es OA'ut" ~06t/tme< posihitines (tome l, f, page page 130), )30), une sur un dner qu'il fit avec Chateaubriand chez un ami intressante alors au Palais-Bourbon. 5t. de Chacommun a l'cole polytechnique, teaubriand, dans ses.WAooirM, a parl de ce mme diner en le tournant en raillerie, et en te refaisant d'imagination avec une souveraine inexactitude. Averti (par moi-mme) du dsaccord qu'il y avait entre les deux tmoignages, il s'est borne a ajouter une phrase de regret sans se donner la peine de rectifier son premier rcit et de le faire concorder avec celui de Saint-Martin qu'il a pris soin de transcrire cependant, sans

.StX~.ME t.EOX.
parce que .:c rcit donn non plus la peine .VtHt.Met'e de /om))te-J't'~ri< C/tn~HNi.tme taitduC&ife doute est sa louange.Evidemment il ne de lire a leur naissance les admirables le lendemain qui paraissaient crites son intention. Jamais de critique extraits: plus intrieure s'tait

)~
pas du

pages du C<!)t'e f<<; il ne s'est et plusproet peutpas jusvous oc-

et qui taient du C/o'Mtf'afiMMC

ronde on en jugera par quelques M L'art est un pige, d'crire, s'il n'est pas un don suprieur, tre le plus dangereux ennemi nous tendre. que notre puisse Illustres clbres vous ne concevez crivains, littrateurs, qu'o cupiez s'tendraient davantage de les les droits que vous auriez sur nous si vous

vers notre vritable Nous nous utilit. diriger nous-mmes a votre nous ne demanderions prsenterions joug pas mieux et tendre votre doux empire. La dcouque de vous voir exercer verte d'un seul des trsors renferms dans l'anie mais embeiii humaine, vous donnerait des titres assures a nos suffrages couleurs, par vos riches et des garants irrcusables de vos triomphes. a Mais nourrissent les confins mais ou duits giie moins leurs tes professeurs en littrature, et gnralement ceux qui ne se de l'imagination, se tiennent sur que des travaux toujours de la vrit ils circulent sans cesse autour de son domaine, se garder de peur pas et d'y faire entrer tour auditoire scule qui brillt. que ce ne fut sa gioirc un des ouvrages clbres tes crits proparmi d'y qui ne soit fond sur une base ou fraau qui te sont sur un blasphme une orgueilleuse hypocrisie. d'une mme Providence, moralit, pas et s'ils entrer

ils semblent lecteurs, !i n'y a presque

par l'imagination et caduque, sans sur une impit qui parlent ne sont pas raison

hommes, ceux compter enfante par d'une exempts

des

Car les d'une de tes ne

crivains religion, rendre

emploient que leur orgueil. Quand est-ce but des plus sage hommes,

de ce reproche s'ils ne sont de ces grands de leurs objets spculations, servir de dcoration leurs pour ouvrages de Faut-il sentier sous l'esprit que du des humain

en tat d'aliment vers

que la marche et plus salutaire au lieu d'tre le

se dirigera la littrature entre vrai traits dans et del

un

les mains

presque jamais le mensonge, que la vrit Je le cesserez-vous aussi bits pernicieux, de thtre:'

de voiler, que l'art le vice et l'erreur ferait sa demeure?. ovous! habiles

Serait-ce

vertu, ne soit et piquants, gracieux une pareille carrire

rpte, point

d'employer aussi futiles? Les foudres

crivains, vos dons et n'est-il bonheur ont

L'or de notre

ne littrateurs, a des usages vos richesses orner des hadestin qu' clbres pourriez devraient-elles de nous vous disposer se rduire

fulminantes

dont

les adversaires pour terrasser amuser l'oisive multitude a Des crivains remplis rieux effets du Christianisme; une sujet frquente tes admiration, ce me obligeait,

par des de talent mais cependant do semble,

fenx artificiels: essay je lise trouvant donner, les gloavec leurs ouvrages leur que pointe peindre voyant qu'i)s rcm-

quoique n'y nous

180

StXtMK

LEON.

placent veut,

moins, ni comme

des principes quelquefois par de l'loquence, par de taposie, je ne tes lis parfois qu'avec si je fais quelques sur leurs crits, remarques athe ni comme incroyant les mmes que j'osemc ennemis que n'ont ni laisse

ou

mme,

si

l'on

prcaution. cc n'est les

Kansrement

combattu depuis longtemps et mes principes avec courage

permettre j'ai ces auteurs attaquent fait avec t'age rudit deux qu'acque je points prdes

en ce genre littrateur je leur

plus de consistance. qurir Ce n'est comme pas non plus ici mes observations; vais leur offrir tous les

comme sur ces

avantages qu'ils possdent. c Mais c'est comme amateur de la philosophie divine que je me dans la lice, et sous ce titre, ils ne doivent senterai se dfier pas d'un collgue qui, comme eux, aime par-dessus c'est toutes

rflexions

choses leur dans

ce qui est vrai. a Le principal tous ide leur

les pas fondamentale marche Je vois un

reproche le Christianisme n'tant

leur faire, que j'ai avec le Catholicisme pas d'aplomb, fatigant distingus pour tantt ils offrent ceux

de confondre que

ce qui fait ncessairement

cahotage ces crivains

tantt en essayer tantt tres, l'explication, vaut tre comprise les plus simples par les esprits Tertuiiien donne de la Trinit. Je tes vois vanter nisme que sur l'erreur la posie, pour et convenir aliment. en plus d'un

les suivre. qui voudraient vanter la ncessit des mysmme regarder comme poula dmonstration l'influence que que du Christian'a

endroit

la posie

Enfin, le brillant effet que leurs doivent matgr ouvrages produire, la nourriture substantielle dont notre a je n'y vois point intelligence c'est--dire du vritable besoin, l'esprit Christianisme, quoique j'y voie du Catholicisme." l'esprit entre le Christianisme et le Catholicisme long parallle qui sont diffrents et quelquefois mme une discussion sur opposs. Aprs les rapports des beaux-arts avec le Christianisme, rduit rapports qu'il leur juste valeur, le thosophe se livre une haute critique du pome dits religieux. deMitton et des autres Je voudrais donner l'envie pomes d'atter rare chercher lu. et peu chrtiennes les pages On pourrait mmes de Saint-Martin enfouies dans un livre les rapprocher des considrations au mme moment M. Gontbier, ('Lausanne, ) 802), galement dans la ~b/.t nous a Suit un

qu'exprimait de la .Me//</t0): '<M x!x" signales.

Sicle

et que M. Vinet

SEPTIME

LEON.

Religion grands dansla Magie Pierre.

du Lettre

talent. de

Les cette

salons

en contre

Chateaubriand

)SOO Mme

)c petit de Sta).

salon

de

Mme

de

Beaumont. des deux

Relations

exactes Xousseau

crivains

Prface.Potique et infidlit.

-Publication d'~tf~ft. poque. leve de Chateaubriand. Manie de grouper. Parauete avec

Prologue Bernardin

attaqu d'~tfotft. de Saint-

MESSIEURS, Je ne crois eu une briand d'une pas satisfaction me tromper vritable en disant lire Fa la que nous avons lettre de Chateausous l'empire au moment

Fontanes, qui nous haute exaltation sensible le Gnie

montr

o il concevait sant, il tait

et religieuse <~MChristianisme. En n'en et

impossible

bientt dans part de factice peut l'excution des longues cela se voit trop souvent; uvres mais si elles sont leves et si elles ont t puissamment il faut que l'inspiration mouvantes, premire du moins ait t .degr et qu'il y ait a aussi sa religion, vive, ce foyer. Le talent port et qui ne saurait tromper. entendiez tt dire, quoi qu'il puisse eu un

qu'il se mler

pas et s'introduire

y rflchist ainsi. Une

Ainsi, quoi que vous bu tard se rvler des variations, des contradictions subsou antrieures de M. de Chateaubriand, un point quentes nous est fermement exil, Jeune, malheureux, acquis. vers le temps et de tendresse o il crivait adresses aux de sa mre enfance tressaillit ces d'motion pleines sous le double 7m/b)'~<KM, pages

coup de la mort souvenirs de son de Breton fidle

et de celle

pieuse et se rveilla

les de sa sur, le ressaisirent; son cur il se repentit, il

J82

SEPTIME

LEON.

s'agenouilla,

il pria

avec

et tmoignage expression crise est crite mystique, puis dire, de la mme

larmes; de cet de

la lettre tat

Fontanes, d'exaltation et de plume, et, si je

la mme

encre

ce moment composait ami quelques Les taches de got mme et les exapages. de style avons pu y remarquer sont grations que nous des garants de plus, des tmoins de l'entire sincrit. M. de Chateaubriand rentra en France au

que et dont

l'ouvrage religieux qu'il il transcrivait pour son

de 1800; au rivage le naufrag aborda la main, Camons. Ou plutt, nuscrit comme pour parler prosaquement, de son ouvrage comme l'impression avait lui dj les bonnes Mais t commence feuilles il reut Londres, il et comptait tires, de ses amis de France avec rapportait achever le reste des conseils

printemps en tenant son ma-

Paris. si dlicats

de dtruire ce qui tait dj imqu'il rsolut et de revoir, de refondre le tout. Il sentit, comme prim, il l'a dit justement, n'crit avec MMM~'e que dans sa qu'on patrie. Quels d'abord taient une les amis de France si directe les influence et j'aurai sur lui tout qui eurent Je les ai et si heureuse? d'un peu plus prs

dj nomms, encore. M. de ami,

montrer

Chateaubriand

bert charmante fait vive;

cet ami Fontanes; M. Joubert l'tait fille

nous le savons, un tendre avait, li avec M. Joutait intimement avec Mme de cette Beaumont, qu'il nous a si bien fut prompte et

connatre

de M. de Montmorin, L'initiation entre eux

tous

la petite socit de la Rue-Neuve-du-Luxembourg l'instant dans toute sa grce. naquit It y avait cette poque salons divers (1800-1803)

re-

Voir Pe'M~M de ~f. Joubert (1842), au tome 11, )a Corfespondance et aussi, dans l'excellente Notice de M. Raynal, les pages.29 et suivantef du tome 1.

SEPTIME

LEr.uX.

18~

naissants, Stal, des de Reines

les Mme du

cercles

brillants de non immortelles

du

jour,

ceux Joseph toutes Il y

de

Mme

de

Rcamier, moment, depuis qui

Mme pas 1 purement

Bonaparte, phmres, avait et les cer-

quelques-unes cles le Mme les rguliers xvm'' sicle, d'Houdetot philosophes. la

continuaient le salon les Il allait de de gens y. de de

simplement le salon de et qui revenu si simple, j'ai nomarisle

Mme Lettres

Suard, y un grand de le ceux de ton salon

dominaient, unique monde Poix; plus que par de

avoir

ressaisirait de l'migration,

fine le

fleur salon

l'ancien la

princesse pourtant

tocratique plus ms bon naturel on got. y

qu'il

ft, beaucoup le

c'tait prs la

de

tous

revenait Mais

simplicit salon de

l'extrme Beaumont,

petit

Mme

1 Je trouve Mme de Stal de sa premire et de sa grce romaine, le nglig et son d'un

dans en

les papiers 1802 On

de Chenedottc y voyait Rcamier Mme dans

une toute avec sa

note la

sur dans fleur

ie salon tout dlicate

de de

Chateaubriand

l'ctat

Mme gloire sa jeunesse tour

Visconti,

d'paule blouissant; vicaire de campagne, mais d'un courtisan, et disant

beaut majestueuse le chevalier de Bouners dans souriant les mots les avec plus Narbonne, en veine les la finesse exavec piquants un des plus de mots heutrconles

quise du regard un air extrme

de bonhomie; te comte Louis de causeurs de l'ancienne agrables Cour, toujours dans )e salon de Mme de Stal reux, et renouvelant sors de grce, versation qui hommes homme, tombant de savait folie et de gaiet, Bonaparte et toutes les charmer et d'abord lui-mme.

inpuisables sductions d'une Venaient ensuite

politiques,

bien droit, fait, bouctes soyeuses

Constant. C'tait un grand Benjamin un peu pte., avec de longs blond cheveux et sur son cou la manire sur ses oreillcs

H avait de malice et de moquerie d'Italie. une expression \du vainqueur 'ans le sourire les yeux que je n'ai vue qu' lui. Rien de plus et.dans il traitait en tat d'pigrammes, que sa conversation toujours P'mant hautes de politique avec une ~cs'~fus claire serre,' questions togique o le sarcasme tait cach au fond du raisonnement; prsente, toujours et qu~d il avait conduit son adavec une perfide et admirable adresse versaire rass dans so~ s'entendait te pige lui avait qu'il le coup d'une pigramme mieux l battu et teril le laissait tendu, dont on ne se relevait pas. Nu) ne a rompre les chiens, dans la et jeter de l'inattendu un mot, c'tait un interlocuteur, un second, de digne

conversatitp. En Mme de Sttgl. n

SEPTIME

LEON.

peine de cinq offrait ment, ciliant

n)air, ou six tout alors

nu)!cmcnt fidles c'tait

t. seulement clbre, frquent soir, qui s'y runissaient chaque la jeunesse, le mouvela iibert, comprenant le pass et le rcon-

nouveau l'esprit avec l'avenir.

Tandis corriger la publicit

que le jeune crivain son oeuvre sous l'cei) en brisant une

travaiftait

courageusement il dbuta dans de ses amis,

il assez peu courtoise, lance, lui Mme de Stal, faut le dire, contre que la clbrit comme sa grande rivale du moment. M. de dsignait fait dans des articles du ~/ercKye Fontanes, qui avaient avait critiqu clat, sur la Littrature. seconde a cette dition et raill Celle-.ci de Mme de Stal l'ouvrage en tte de la crut devoir, rpondre quelques mots

de son

trancher qui prtendait critique lgre toute la question de la perfctibilit par les vers du Mondain. M. de Chateaubriand s'imagina qu'il tait gnreux lui. de venir au secours de Fontanes, n'avait lequel gure rateur besoin dans et aurait d'aide, une Lettre crite eu besoin son ami, dans imprime de modplutt mais destine au le ~preMre~, en se dciaSa Lettre Ce dj derconnu mais il

ouvrage, et cavalire

et qui fut en effet public, la doctrine de prit partie rant hautement l'adversaire tait nier sous Lettre. sabus signe ouvrage, ce titre /'j4K~eKr avant du trs-annonc

la perfectibilit de la philosophie. dit l'avance, J'ai regret tait

Gnie

Christianisme.

l'homme

de parti Nous n'avons qui a crit

de paratre. se montre plus l'Essai

de le dire,

chaque dans cette~ ligne affaire ce jeune et sincre d~en toute vrits infod est rverie tout aucune commenc. et en toutemle mondet cause Nophyte ici il

dpendance, lui-mme, se pose, '?

des y disant et ne se tenant

il a un but,

et le rle

dut"

nivose an IX (dcembre

)800).

SEPTIEME

LEON.

~83

a cette

poque, des ques-unes chose quelque l'ide

a-t-on faiblesses qu'on

dit

spiritucUement~, des nophytes, la lisant

il avait et fatuit ces s'il

quelexistait

en viendrait, Vous n'ignorez critique pas de voir Jsus-Christ partout, perfectibilit. reprochent Vous savez

appeler en je l'avoue,

pt

religieuse, de lignes de moi Stal

sa est la

que ma folie Mme comme

les philosophes nous nous autres ils disent que gens re~'CM~ nous n'avons On m'appellera Ca~Mc;'?!, pas la tte forte. 1) mais vous savez que Diderot aimait fort les Capucins. tout de sa solitude; il se donne enIl parle propos mais on sent pour sauvage, relit Il y a mme des passages qu'on ils semblent force de persinguliers de )a part et de maligne insinuation, preux s'adressant Mme sont une de Stal et femme a coml'on voit son et mme

ce que

core

xo/:7a!re pour ne l'est plus. qu'il par deux fois, tant blessante sonnalit d'un chevalier, Phdre En amour, ment

d'un disait-il

ironiquement, ses observations qu'il pour

fines,

par la leon du scholiaste 0 Faut-it texte. ajouter, Mme de Stal poque veur venait H!eH~, ou du moins le matre. pouvait sa pointe

a parfaitement aggraver le tort,

entendu

commenait

qu' cette la dfaencourir

le dplaisir de celui qui demarqu l'homme aux habiles Fontanes, pressentiet n'en deviner ces choses pas moins il avait ses Clorinde il suivait d'homme a-t-on gagner, perons sans cheret d'ailleurs, son instinct du monde, elles taient de critique trs-dcid moins de

pousser dit, contre cher en tant mme n'aimer

la nouvelle d'explications, temps que les femmes cela

viriles

que

que quand 3. ,Mais il n'tait pas

de la gnrosit

1 M. Vinet, tudes sur la Littrature /)'<M;;aMe aM~Jy! sicle, tome page.78. Expression de Vinet. La tactique de Fontanes, dans sa rdaction du Mercure, tait de

186
M. de brit homme il nes au avait de retour, des de se Chateaubriand tourner n'allait de t la du pas parti,

SEt'TtttELHCOX.

de premier garantir c'est

mettre jour de tout la dire. exempt

la

main

en ce))e

cette que

affaire la clil

et

contre perscution. Cet

Enfin de parti dans en lui en les

fut

esprit

dont an-

parfaitement solitude et il accs en se et le du laissa

jusqu'alors, t'attendait Nous des reprises dcisive peu fin une laissent dont passage ce me le n'est reproche coup les lors et de que qu'on talents j'ai aprs sorte

malheur, inoculer. et circonstance qui parut la mmes

France retrou-

verions trs-acerbes, Dans d'attaque, tation, On le sujet .le prendrai

dsormais chaque d'Atala consignait les la termes femme s'est

trs-vives, de cette de sa vie.

la

Prface l'auteur

Lettre rtrac-

mais m'a de dit ma la le 1 je dont

dont

dsirer formait cette moi et qui Lettre. qui m'est un d'aimer j'ai les ne ai

que Lettre, libert

clbre, plainte d'un que l'on

l'ouvrage de pas

d'observer l'arme que repousser

employ odieuse homme tendrement railler prendre devons sophes, la

premier n'ai je la fait fais

que profession

portait et offens,

d'admirer Mais, ds

personne. et c'est hurler donner les

philosophie au srieux

philosophes, ce qu'il fit comme des

n'avoir de

pas, disait-il, mais leur

pour certains

Mme

pas Sfat

t'air de Nous

ridicules. flicitent

contre les philojournaux Ils ne Ceta est plus efficace. excs de Geoffroy de Gueneau passe au Mussy qui

craignent que mesure toute sujet mier des De quelle

le mpris. Ils se et toute pudeur, articles de ce dernier

des

employ Celle-ci sait peu sur la dfensive. Mme relever chapp de Stal une

n ( Lettre M. dans le Mercure.) S'il s'agit de l'ironie, arme s'agit-it? cette arme, sinon Fontanes lui-mme elle s'meut plaisanter, Mais il est croire tait celui aux dans lequel trop vite,

te prequi donc avait Mme de Stal? contre et elle n'tait ici que de s'tait dont sous de son se plaignait prtexte ami,

le passage que Chateaubriand,

uitusion des

opinions

monarchiques

Ne pourrait-on pas reprsailles peu gnreuses a bien l'air contre Mme de Stal et lui dire qu'elle rtorquer l'argument le Gouvernement les jours d'une de ne pas aimer et de regretter actuel, de dire en t80), libert? t )) tait autrement grande plus grave, tout haut par rpuquelqu'un qu'il n'aimait pas le CoMMr)if)n. ;;< actuel des opinions monarentendre inclinait hlicanisme, que de-faire qu'il jusqu' chiques. Le jeu n'tait pas gal.

SPTULNE

LEOK.

187

t reste, Mme que que

trop

loin; quand

qu'il on on faire n

soit

donc

tenu brillante

pour et

effac, les les

ce beaux petites

passage. talents blessures aussi

Au de

a l'existence doit un oublier solitaire,

de peut je le

Sta), nous suis. et et de ou, que

facilement et un

homme

ignor

Solitaire l'tre, Mme &/MS!M'e, bons saire elle

ignor! son heure oublia elle et qui de lui succs, s'en

Il

sentait tait du souvint, chaleureux dans mme

bien venue'. reste ce

qu'il

allait

cesser

de

Stal si

compltement fut pour le pour ne les

la redoubler jeune celui

petite de adverdont

procds et dsirait rival

zle venait

pour la gloire, elle

les

quand

prvoyait

pas 2.
une espce et faite pour adoude note n~e~~e le second article la Lgislation sur cir, dans primitive que M. de Chateaubriand an XI (janvier )es donna au ~ercfo'e lc 18 nivse 1803); morales et la bont do Mme de Stal y reoivent un hommage qualits clatant. Les Mmoires crits ce qui concerne d'Oufe-~on~e, (en On trouve encore Mme de Stal) sous l'influence nous clmente tle Mme Rcamier, de singulires et des /a;MtM de souvenir d'ailleurs inadvertances Il a t fait piquants/Parlant de Fontanes, l'auteur nous dit rainement fait? envers injuste )I oublie parfaitement forte son ami dans Mme de Stal. Et vous lui-mme offrent tout souvei,

qu'il a t main cette injure. Mais ce qui est plus fort que tout. numrant les prtendues et les omissions dont il aujalouses injustices rait t l'objet de la part il reproche a de lord et des autres, Byron Mme de Stal de ne l'avoir dans son livre de la L!H~)'f!<M)'e pas nomm Un autre l'instant son enthousiasme pour Mme d<; proclamant Stal comme il se donne les honneurs de la gnrosit. pour lord Byron, Il oublie le nommer ce tout fait que Mme de Stal ne pouvait dans livre publi et il parat encore avant se ft donn a connatre, qu'il moins se souvenir en France fut d'atacte de publicit que son premier tt'H~ratut'e. taquer ce mme Elle n'tait livre o il s'tonne navement de ne non femme pas plus en vouloir de la Restauration, rancune. Il y eut au commencement garder de rconciliation Mme de Stal rue Royale), un diner (alors M. de Chateaubriand y tait, ainsi que point figurer. a Fontanes ni avec lui chez lui. talent o Et suprieur a vit mon nom dans un ouvrage sur la

donc, qu'avez-vous le premier a prter

Mme de Vintimille, M. Pasquier, les ce rapprochement, et M. de Lally on y chanta qui avait arrang <f plus gras, et qui de ce dernier pots-pourris qui n'tait pas seulement tait encore le plus ;/n;' des /ton!;nM sensibles. Mme de Stal y fut d'une

~88

SEPTtME

LECO~.

Mais toute nisme je la

auprs vrit

d'elle sur des ce passage de Paris ces

on

oublia relations

moins, relles groupes lettre de

et et

pour sur

initier l'antagod'alors, Constant c'est--dire

d'esprit

principaux d'une au

littraires Benjamin de 1802,

produirai

Fauriel, au moment a Pour

crite o me je cinq sonores, du passages l'absence temps il lis

printemps

)eGe'M!'e~MC7in'aHMme distraire des autres Il est trouver russir folies,

venait crivait

de

paratre Benjamin on, tche et c'est les qui foi. ce plus anIl a qu'il des la

Constant, pendant phrases plupart beaux nonce

Chateaubriand. volumes de ne un y a un de la de pas

difficile, des mots

quand heureux mais et dans got, la bonne tout la

quelquefois double; de comme mauvais de

galimatias mlange

sensibilit sur

les ides de pill dit sur l'allgorie, des dernier Christianisme. sions empch protger grce faire. ficile, trs-amres; de et suprme, Fontanes, s'y montra Ceux qui croire mme et Anciens, ouvrage Ce avec

l'ouvrage sur cette attribue plagiat et que de de le ne leur

la LttMratMre descriptive que perfectibilit, empch ces allusions ce

dans et sur que il de

la posie diffrence la l'a

sensibilit de ce au allupas de le

l'auteur l'attribue faire ne des l'ont que

pas tour un n

c'tait louer

devoir

d'amiti

dont aussi

la plus belle patte la position comme trs-aimable et

de

velours

ancien

que offenseur se dit

femme tait dans

puisse plus difapart

prennent plaisir des coulisses avec ce qui se dbite n'ont la suite du qu'a chercher

trs-spirituel. a comparer ce qui avec

les

sur le devant de la scne, pompe de F~ro);e une lettre crite par Congrs qui il venait d'adresser son ouvrage a Chateaubriand, Benjamin Constant c Monsieur votre le Vicomte, mars je remercie surtaJ{e/)'o)!(3t )824): elle le pourra, consacrer Excellence de vouloir bien, quand quelques a la lecture des diffinstants d'un livre dont, j'ose t'esprer, malgr lui plaire. Vous avez te d'opinion, quelques dfaits pourront toutes les ides lemrite d'avoir le premier parl cette langue, lorsque du de dfaveur, et si j'obtiens attention ves taient frappes quelque a fait aux motions publie, je le devrai que )e C&tt'e du CArMtiantjme rences et qui se sont prolonges des traces prime ineffaables. livre un hommage bien sincre naitre, rage forces, avec lequel etc. elle est parce Votre la du que la puissance Excellence trouvera de son lice, forte talent de talent dans ses immon

descendue

supriorit dans la

et au coupropres

SEPTIME

LEON.

189

Quant l'ai dit, curiosit

Mme

de Stal

le jeune auteur mue et sincre

elle louait mme, volontiers, je et s'intressait lui avec cette qu'elle intime mettait d'elle, tout. antrieure H J'ai Voici ce

que je lis dans une lettre anne environ au Gnie du d'~a/a coup vu l'auteur tainement un homme encore plus sombre de n'tre pas heureux, cevoir des ides d'une aux tueux. elle mes Puis crivait tendres.

d'une beau-

CAr!'s~'aMM?Ke

c'est votr.e dpart; cerdepuis d'un talent Je le crois distingu. mais il suffit de n'tre que sensible; pas satisfait de la vie, pour conet qui plaisent afl'eceut paru, les volumes me surpris a produit la charge en mal sur

nature plus haute JI On sent le ton sincrement

le Gnie du Christianisme quand en envoyant l'un de ses amis M. de Chateaubriand livre. sans du Vous doute en ce serez qu'il qui moins l'effet

de la part de l'auteur de vous envoyer son et en moi.u bien sous din voiles bien; /~Me dans c'est tait du

le Gnie

ses orages et dans celles mme douces, de Saint-Pierre. complaisants.

et CAris~'aHsme, son clair des inspirations de la ravissante est la vrit, idylle

en surprenait elle le prfrait plus de Bernarde tous

Telle

dgage

LettreaFaurietdu prairial an IX (1801). Au mme M. Fauriel. 3 Elle M. de Chateaubriand ajoutait, il est vrai, en ;]o.se)'t;~Mm a un chapitre intitul E.ram<;<t de lu Virgiikit sous ~M't'a~or~ ~oe~ ques; n'est-ce pas trop compter, mme dans ces temps malheureux, sur te srieux des lecteurs ? Ce chapitre la- chiffonnait particulirement. Mme Rcamier la trouva un matin tenant un volume du G~e (/;< Vous me voyez dsole, lui dit CA''M~'N))MM!<! tout frachement paru va se couvrir de ridicule; son Mme de .Sta), ce pauvre Chateaubriand livre va tomber. Et elle cita ce mme chapitre si singulier de texte et de titre. Elle ne voyait pas que ces dfauts de got seraient recouverts et et que cet effet enlverait tout. Si rachets par l'effet de l'ensemble, M', de Chateaubriand s'tait mont la tte lui-mme, ii tait de ceux qui la montent aussi a leurs lecteurs. Ces crivains )no)i<eMr~de <&M chez nous. russissent particulirement

190

SEPTIME LEOX.

ou les ~HiOM~s de deux Sauvages dans le Z)Mp/'<, Atala, avec le printemps de 1801. Dans le Gnie a'MC/;n~parut dont le premier titre devait tre les Beauts tianisnze, poil se trouve de la Religion une chrtienne, tiques et morales section aux entire consacre la potique la littrature, les beaux-arts, aprs Harmonies de la /on chrtienne avec les Scnes de la nadit cM?' humain. Ce livre des ~a/TMOture et les Passions nies traite se couronnait des Voyages le principe par une de l'auteur en Amrique de cette histoire faisait dans s'tant du que l'auteur des lenteurs lancer qu'on dans anecdote c'tait trouves Gnie exA~a/f'. du Christianisme, quoi viennent

Quelques preuves res, et la refonte ~'aH:~Ke l'ouvrage, ces petits pour bler devait toire amenant

gadu Chrisde tout comme

il se dcida ballons d'essai t'tat que, un

la publication t'avance Atala, fait partir avant

pressentir singulier

de l'atmosphre~. pour se rendre compte dont

le grand )) Il pourra seulde l'effet que taient his-

livre produire le Gnie du Christianisme,

le sujet et le titre une on choisit un roman,

mais enfin, russit comme d'amour; l'exprience il faut bien croire merveille, qu'il y avait cela d'excellentes raisons rsultant des circonstances et du .d'alors tour que aisment prennent en cet heureux pays la premire Prface choses, de France. les mme les plus

graves, Dans expliqu qui ne grande

occasion quelle devait tre primitivement

d'Atala, l'auteur, il avait compos qu'un ou de /~omMe

aprs avoir cette histoire

des Natchez pope Au reste je ne suis point ajoutait un enthousiaste des Sauvages; et quoique j'aie peut-tre autant me plaindre de la socit avait que ce philosophe s'en louer (Voil le ton d'aigreur et de dnigrement qui

de sa pisode de la /Va<M~'e, comme M. Rousseau

1 La comparaison est de M. Yinet. Je la crois mme plus ancienne et d'~tn journaliste du temps.

SEPTtEMF.LKO~.

)9t

commence), plus belle laide veut traire trouve

soit la je ne crois point que la ~MM'e nature chose du monde. Je l'ai toujours trouve fort o j'ai eu occasion de la voir (Hol! partout que ce me semble, dire ceci? Nous savons, tout le conloin belle de l trouver et dans sublime ~OM/OM'~ laide, il l'a toujours jusqu'au jour o il a pens la bataille et faire volte-face contre jusqu'au jour se trouvaient un dans seulement d'hier. autre Si de. auteur

parti prendre les philosophes, telles que

c'est--dire

contradictions

Chateaubriand, meH~; de lui il faut ajoute-t-il, un animal l'homme. sont Atala. faire et en les termes d'tre

on n'hsiterait dire

d'opinion que je crois que <M'aup, Avec ce mot. de Ka~'e prliminaires et voyons de la tactique, II ne serait pas difficile qui, tout une qu'on ces

Il pas dire tout net Il ottMi'e); bien loin, l'homme soit qui pense c'est on la pense qui fait )) a tout perdu.

Mais.laissons dj

et ces

prcautions qui ce qu'est en elle-mme de encore aujourd'hui en tant l'a textuelle aussi voulu dans

d'Atala

analyse

apparence dans quelques Chnier la Z:'Me?'a<M?'e. chef-d'uvre manquaient la trouver Cette de pas telle,

emploierait, ridicule aussi pages critique

la rendrait que

singulire prsenter 7'a&/caM de a paru qui un ne

de son ironiques est clbre; elle des

plaisanterie exquise de got en leur temps

gens

qu'on

si on le peut, aujourd'hui. comme sans engouement, Atala sans prvention, je viens et cesse d'tre une telle de le faire, piquante, critique elle est souveraineelle ne parat injuste, pas seulement De toutes les dispositions et pauvre. petite celle intelligente, prit en effet, qui est la moins l'ironie. ment de l'esc'est

de essaye on relit Quand

Je cette

ne sais, disait l'auteur histoire qui sort de toutes

si le public d'Atala, gotera et qui prles routes connues,

192

SEPTIME

f.ErOX.

l'Euune nature et des murs tout fait trangres dans Atala. C'est une sorte de rope. Il n'y a point d'aventures moiti moiti tout consiste dramatique descriptif, pome, de deux amants et causent dans la peinture qui marchent de l'atout gt dans le tableau des troubles dans la solitude du calme des dserts et du calme de la relimour au milieu sente gion. J'ai donn ce petit ouvrage les formes les plus antiques; il est divis en Pro~Me, Rcit et pilogue. Les principales parles Chasune dnomination, comme ties du rcit prennent MM)'~ les ~a~OM)'6M)'s, etc.; c'tait ainsi que dans les premiers chantaient sicles de la Grce les Rhapsodes sous divers titres de l'lliade et de /'0dysse6. lcs fragments Atala cisment d'avance pas un dans donc, un roman, de cette roman la pense c'est plutt distinction. de l'artiste, un pome. n'est Tenons pas pr-

sentiment, sont les livres CV~'sxc, du perle romans

de pure est fait avant

Un roman, quand curiosit et d'aventures, tout pour attendrir. disait l'auteur la Princesse de Mme Les

compte ce n'est mais romans de

des malheureux, Clmentine Hlose, genre, la ,Delphine

de l'Essai.

de Clves, la de Stal sont des

en en sentiments, dits, dveloppes proprement et lent d'une et nous offrant le progrs successif analyses, le situation et d'une il faut que cela ressemble pense la ralit, faire illusion. II y a de pour plus possible ou il faut qu'il y ait au moins un air d'abandon l'abandon, tout d'adans le roman. Dans le pome l'art intervient il dispose un peu bord et ne craint pas de se montrer il de la marche, il la coupe, il la cadence avec rhythme; la relve mme son quand elle serait les larmes, et son hrone ni d'amollir son de prs but n'est lecteur s'affaisser. point Il mesure <~<M'er de trop

dans sa preu Je dirai encore, crivait M. de Chateaubriand mire Prface d'Atala, je dirai que mon but n'a pas t d'arDans Grandiason.

SEPTtitME

LEOX.

i93

de larmes; il me semble que c'est une danbeaucoup erreur avance, comme tant d'autres, par M. de Volgereuse sont ceux qui font le plus p/eMfer. taire, que les bons ouvrages tl y a tel drame, dont personne ne voudrait tre l'auteur, et le cur bien autrement qui dchire que /'jMe:~e. On n'est met l'me la torture. point un grand crivain parce qu'on une belle posie; Les vraies larmes sont celles que fait couler il faut qu'il s'y mle autant d'admiration que de douleur'. 1. Juge de l'excs de mon malC'est Priam disant Achille heur, C'est puisque je baise la main qui a tu mes fils. Je suis Joseph votre frre que vous avez Joseph s'criant Voil les seules larmes vendu pour l'Egypte.)) qui doivent de la lyre et en attendrir mouiller les cordes les sons. Les Muses sont des femmes clestes qui ne dfigurent point leurs traits par des grimaces; c'est avec un quand elles pleurent, o secret dessein de s'embellir, racher Nous inattendu l'auteur saisissons dans d'Atala l'instant cette un ct nouveau et tout fait

Potique c'est le ct

de vrai d'art

qu'apportait pote l'anlev, revenant

et sortant dcidment du Diderot, du Marmontel tique, de tout ce procd ati fond, dont le prosaque, vulgaire XVIIIe sicle, et Voltaire lui-mme si plein de tact perI )) a redit la mme chose dans l'un de ses articles sur Shakspeare en parlant ainsi, (JfefCMre du 25 prairial an X). M. de Chateaubriand, est dans le vrai de sa nature d'artiste. C'est lui qui disait ses heures de 11disait encore Je n'ai jamais pleur que d'admiration. franchise qu'il n'avait jamais pu lire ni rciter sans pleurer la premire scne d'~</M<!e
Oui, je viens dans son temple adorer l'ternel.

La thorie de Lamartine est tout autre <' Le sublime lasse, dit-il, le beau trompe; le pathtique seul est infaillible dans l'art. Celui qui sait attendrir M;< attendn'r sait ~oMf.n tout. po~A~t'~Me une iarme larme que y a plus de gnie dans une fort. dans tous les muses et dans toutes les bibliothques de l'univers. ( Les Confidenes, livre VHI.,) Les deux thories, ainsi mises en regard, marquent bien la diffrence et, jusqu' un certain point, l'antipathie des deux talents. A les bien prendre, elles ont l'une et l'autre leur justesse elles ont aussi teur excs. L'une a conduit Chateaubriand tendre la lyre jusqu' la raidir; l'autre a men Lamartine l'attendrir jusqu' l'nerver. 13

~94

SEPTIME

LEON.

de tact sonnel, et de sensibilit dans qui a lu

social,

et Rousseau n'avaient avons affaire

naturelle, la composition. Nous la Bible, qui et qui

si plein de chaleur pas su s'affranchir ici quelqu'un en a senti la effets du sa et cherchera

grandeur; manire

essayera

a lu Homre, et qui d'en les reproduire

moyennant transposition; qui avant tout la noblesse de la ligne, soignera faire de l'attitude, et qui aspirera passer bleaux quelque chose L'inconvnient, ou grandioses simples que de les rencontrer mais des mes inconvnient, inhrents caractres cet du groupe c'est d'avoir sophoclen. chercher

contour, dans ses tabeauts

ces

en y remontant avec effort, plutt directement et de premire venue peu prs invitable, un devient toutes les secondes et troisipas au

et c'est pour cela que nous ne sommes poques mais en 1800 l'aurore d'un grand seulement sicle, dbut de la plus brillante des priodes de dclin. A une ques par grande une gards par poque, laquelle seconde, poque la puissance d'imitation', ni mme de rflexion, le sentiment pourtant Fnelon et de tait avait mais il avait ces

quelretrouv sans ap-

l'tude,

d'effort, parence ch dans son 7'c/eMQ~Me beauts. Quand

pan-

primitives

au xvni" sicle n'avait j'ai dit que nul crivain leve et tout fait digne de son cette Potique pressenti remettait en lumire, je me nom, que Chateaubriand il y en avait un qui l'avait retrouve dans la pratrompe et pourtant comme lui tique avec plus d'art que Fnelon, avec une sorte de de de Bernardin manire rajeunie. simplicit Saint-Pierre instinctive et de de sa je veux chaste et parler idale et art

se couronnant Mais

volontiers

la discrtion

l'image mme et la fusion

antique o cet

1 expression

de M. YiHemain, qui excelle ces alliances de mots.

SEPHME

LEON.

t9S

d'en remarquer tout le prix. empch M. de Chateaubriand se prsentait donc novacomme il savait ce qu'il avait voulu faire, et il le disait. teur Atala de l'Acommence o la nature par- un Prologue s'tait offert avaient septentrionale mrique Le Meschaceb (nom est dcrite en plus harmonieux et comme une pas d'y pages. quelques du Mississipi) apnouvelle conqute l'instant ses

dans sa majest parat de la posie, qui ne craint merveilles propres

ajouter

Ce dernier fleuve, dans un cours de plus de mille lieues, arrose une dlicieuse des tats-Unis contre, que les habitants le nouvel ont laiss le appellent den, et qui les Franais doux nom de Louisiane. tributaires du Mille autres fleuves, le Missouri, Meschaceb, l'Akansa, l'Ohio, le Wabal'Illinois, de leur limon, et la fertilisent che 1, le Tenase, l'engraissent de leurs eaux. Quand tous ces fleuves se sont gonfls des dles temptes ont abattu des pans enluges de l'hiver, quand tiers de forts, sur toutes les sources, les le Temps' assemble, il les unit avec des lianes, il les cimente arbres dracins: avec des vases, il y plante et lance son de jeunes arbrisseaux, sur les ondes. Charis ces ouvrage par les vagues cumantes, Le vieux radeaux descendent de toutes parts au Meschaceb. Fleuve former s'en empare, et les pousse son embouchure, pour y une nouvelle branche. Par intervalle, il lev sa grande sous les monts, et rpand ses eaux dbordes voix, en passant des tomautour des colonnades des forts et des pyramides beaux indiens.: c'est le Nil des dserts. Mais la grce est tou1 Le Wabash, et non Wabache, est un des confluents, non du Mississipi, mais de FOhio. Quant au TetMe, il s'agit sans doute du y~t!ces nessee, lequel est encore un des confluents de l'Ohio. (J'emprunterai critiques et observations de fait deux Lettres qui ont paru en 1832 et 1835 dans <'JMt)ar;a~, tiOMfMu JM~morm; catholique, publi Fribourg, et que M. de Saint-Mauris a fait rimprimer'en 1837 j'en ai dj dit un mot la page 127.) Je prends ii le texte de la premire dition d'~u/H comme plus et je le puis d'autant mieux qu'aucune de mes critiques caractristique, ne portera sur les points o l'auteur a fait des changements.

196

SEPTIME

LEOX.

jours tandis vres traux pistia de

unie que des

la

magnificence du chnes, le milieu

dans

les entraine

scnes vers sur les des jaunes des

de

la

nature; les cada-

et

le courant pins et des

la mer deux iles

on

voit

courants flottantes comme bleus,

lade

remonter, et de nnuphar,

des long rivages, dont les roses Des serpents verts,

s'lvent hrons

petits

pavillons. roses, ces voiles du fleuve. de

des passa-

flammants gers vent retire sur ses

jeunes de va

crocodiles' fleurs, et la

s'embarquent, colonie, dans dployant quelque

vaisseaux d'or, n

au anse

aborder,

endormie,

Sommes-nous nous rie naire bord perte prairies ? et aux mers Suit le un plus de

dans Dlos

l'Amrique o des qui que des nous deux se

du voyons rives puisse

Nord? voguer le plus

Sommesune tho-

tableau contrast rien des

extraordisur droulent et des des le

imaginer2 qui se

occidental de vue, sans

savanes de verdure errer

ondulations a o l'on

l'infini, l'aventure

bornes

voit

U a un faible

et il veut rendre intressants. plume, les flammants roses, sont tres-contests; il ces contres. Le pote s'amuse. Le plet d'un les ct, forts contraste entre les deux qu'il toutes rives, ni aussi admirable ni les forts qui dominent. le suppose. de l'autre;

pour ici les

les

crocodiles

qui

reviendront Les hrons n'y en a jamais n'est ne comme

souvent bleus,

sous et surtout

sa

eu, dit-on, ni sont aussi

dans com-

assure-t-on, Les savanes l'ouest

pas toutes l'est ce sont

sjour

en Amrique,

jusqu'au Mississipi; et il avait gnralis les teintes mridionales qu'il voudrait donner

durant ses huit mois de probable que, n'avait rellement M. de Chateaubriand pas pouss il s'tait born a descendre un peu le cours de l'Ohio, la vue en exagrant, et en jetant ensuite profusion On voit bien, dit une lievue parmi a longtemps vcu et en particulier et dans les amricaine, nos Indiens et imsont

!t est

beaucoup voyag liaris avec la Louisiane, possible. entirement Ses scnes fausses.

penser qu'il dans nos dserts, le Mississipi de description Une personne

Florides; Atala et dans

qu'il est.tres-famimais cela est les Natchez

de peupler les bords du Miscapable de perroquets, de singes et de flammants, ne peut jamais sissipi y avoir et quoiqu'il semble a frquent nos forts t, dans la probable qu'il direction du Niagara, et qu'il a vu quantit de ces Indiens qui alors taient nombreux des deux cots de la ligne du Canada, il ne semble point rents, ait croyable qu'il (American etc. t au sud-ouest, dont les aspects 1827.) sont si diffqua~er/i/RemeM, dcembre

SEPTIME

LEON.

i97

troupeaux quefois un

de trois bison

ou quatre

mille

buffles

d'annes, charg se vient coucher les hautes herbes dans une nage, parmi le du Mesehaceb son front orn de deux croissants, sa barbe et limoneuse, vous le prendriez antique pour du fleuve, mugissant qui jette la grandeur de ses ondes et la sauvage rives. Le Rhin le dieu un il satisfait abondance

Quelsauvages. fendant les flots la

sur de ses

et /?<;r~M~M'o~'M de ses eaux, tous tranquille nos vieux fleuves ne sont que des nains auprs de ce hideux bison avec son norme d'annes, charg lequel, bosse de graisse au-dessus du et domine le fond majestueux sont .gique tout. col, devient tout d'un de l'immense coup ce

paysage

l des jeux et des artifices de cette un certain qui tire effet et, jusqu' il nous devient Seulement sensible elle arrange. Continuons dans du tableau; le texte notre commentaire

maimagination beaut de point, comme vi-

demment pement pensable

dj d'assister

son

au dveloptendue est indis-

Telle est la scne sur le bord occidental; mais elle change tout coup sur la rive oppose, et forme un admirable contraste. Suspendus sur le cours des ondes, sur les rogroups chers et sur les montagnes, dans les valles, des disperss arbres de toutes les formes, de toutes les couleurs, de tous les se mlent, croissent parfums, des hauteurs qui fatiguent les coloquintes les bignonias, montent dans les airs ensemble, les regar.ds. Les vignes sauvages, s'entrelacent au pied de ces arleurs rameaux, l'extrmit des bres, escaladent grimpent s'lancent de l'rable au tulipier, du tulipier l'albranches, formant mille grottes, mille votes, c6e en mille portiques. M. Alfred de Vigny s'est souvenu de cette description fantastique et de ces noms harmonieux dans sa comparaison du Colibri, l'un des beaux morceaux d'oa
Comme dans les forts de la Louisiane etc.

t98

SEPTIME

LEON.

en arbre, d'arbre ces lianes traversent Souvent des gares bras de rivires, sur lesquelles elles jettent des ponts et des de feuillage, de fleurs alors les chanes les pommes arches tout pend en festons sur les d'or, les grappes empourpres, ondes. Du sein de ces massifs embaums, le superbe magnolia il lve son cne immobile; surmont de ses roses blanches, et n'a d'autre domine tous ces berceaux, rival que le palmier, de verde lui ses ventails qui balance lgrement auprs dure. Pour embellir encore ces retraites, main du l'inpuisable Crateur dont les jeux et les d'animaux, y fit une multitude la vie de toutes parts. De l'extrmit amours des rpandent on aperoit avenues des ours enivrs de raisin qui chancellent branches des ormeaux 1; des troupes de cariboux se dans un lac des cureuils noirs se jouent dans l'baignent des feuillages; des oiseaux moqueurs, des colombes paisseur de la grosseur d'un passereau, descendent sur virginiennes les gazons rougis par les fraises; des perroquets verts tte des piverts empourprs, de feu, grimdes cardinaux jaune~, au haut des cyprs; des colibris tincellent pent, en circulant, sur le jasmin ds Florides, et des serpents-oiseleurs sifflent aux dmes des bois, en s'y balanant comme des suspendus festons de lianes. Remarquez chez Bernardin ronner. vanes, tout toujours l'image de Saint-Pierre finale elle qui panache se contentait le tout; de. cousaest de sur les

Et tandis est

rive, du ct des que sur l'autre et repos, silence ici a contraire tout murmure, ramage bigarr

mouvement, harmonie, couleurs et de chants

Mais quand, toutes ces solitudes, une brise vient animer balancer tous ces corps flottants, confondre toutes ces 1 On a beaucoup ri de ces ours. L'auteur a beau les justifier, montrer ils paratront toujours singulters qu'ils ne sont pas de son invention, car si le fait n'est pas de son invention, l'image qu'il en tire, la posture o il les met; est bien sortie en propre de son imaginative. Ces perroquets tte jaune ne se trouvent pas plus dans le pays que les flammants roses de tout l'heure,

SEPHME~EON.

499

de blanc, d'azur, de vert, de rose, mler toutes les runir tous les murmures, alors il sort de tels couleurs, bruits du fond de ces forts, il se passe de telles choses aux en vain de les dcrire ceux qui n'ont yeux que j'essayerai ces champs primitifs de la nature. point parcouru masses II suffit pas que de ces dj l'enchantement Ne sentez-vous premires pages. est commenc et qu'il opre? les personnages d'avant-scne, qui est un vieillard nomm

cette Aprs sont introduits Chactas

peinture le premier,

'voix harmonieuse, comme si c'tait (c'est--dire a eu un nom grec), et qui va raconter sa propre aventure, des circonstances fort singulires dans sa vie. II a dans sa jeunesse par une Louis Louis convers visit cruelle l'Europe Retenu rendu injustice, la scne d'Atala est celle tous de Ren en aux galres la libert, cense Mrseille prsent

XIV (car XIV, et avec

les grands aux ftes de Versailles, aux tragdies de'Racine (ce de Bossuet est un peu fort) funbres aux oraisons plus en plus la socit

plein hommes

se passer sous Louis XV ), il a du sicle et assist qui

en un mot le Sauvage tonnant ) 1) son plus haut point de splendeur~. pl et de la Nous au milieu de la pompe saisissons ici, le dfaut de l'auteur magnificence, qui a le don, le talent, dans cette vie mais aussi la manie de grouper. Il groupe, de Chactas, rates, des circonstances trop loignes extraordinaires et trop et dispapour ou du moins singulires

(de a contem-

Je m'en tiens au Chactas d'~o/a, sans remonter, dans les Natchez, au rcit dtaiii qu'il fait de son voyage la Cour de Louis XIV, rcit qui est bien ce qui se peut imaginer de plus incroyable, de plus bizarre, et, tranchons le mot, de plus grotesque. Il s'y trouve tout moment du grotesque et du charmant. Le souper de Chactas chez Ninon, o il y a des choses presque insenses (comme de le montrer au courant du Calcul infinitsimal alors invent par Newton et Leibniz), se termine par une rflexion sur les passions qui est de la posie l plus neuve et d'une admirable beaut.

200
que que pait leur tout des assemblage l'heure, accidents

SEPHME

LEON.

puisse paratre dans la description trop

naturel, des forts,

de mme ii grou-

et trop fraprares, trop singuliers tre prsents habituels. Ce Chactas comme pants pour aux pices de Racine est du mme ordre qui a assist enivrs de raisin sur les qui chancellent que ces ours branches mme ours des certain ormeaux. que Sans doute c'est ce dernier accident il est possible; arrive des pour

de l'Amride petite espce qui sont dans les forts et du Nord, le raisin, qui s'enivrent, que qui aiment en n'expliquant de cette faon. Mais fauteur, qu'on prend est dans en ne la rduisant pas ce qu'elle pas la chose, la ralit, mais en la forant plaisir, en nous donnant croire voit lants tuelle que ce sont ordinairement au haut des l'extrmit de gros ours, des ours ordinaires, dans cette position de buveurs et qui font branches, des avenues, s'est qu'on chance-

habiperspective heurt l'invrai-

entendre il nous donne que quand de Fnelon et a Chactas a t l'hte le Sauvage familier les beauts de Bossuet ou de Racomme got familires semblable de mme les bornes et nous cine, il passe toutes le fictif et le composite. sommes dans j'aimerais plus de vrit. pome, Nous de M. brillants.et sister excelle et de touchons de ici la clef, l'une l'un de Chateaubriand, les plus le bien saillants. dfinir. des ses avertit que nous le Mme dans

du procd dfauts les plus d'abord de d'y Chateaubriand in-

clefs

Il.importe Que M.

rassembler traits choisir, dans pars vingt et en composer un tableau achev o rien l'observation l une des ne manque, je suis loin de le nier, et c'est de son pinceau. Nous n'avons ce mapas oubli gloires et parfait tableau du camp romain en Germanie gnifique o chaque trait concorde si jusdans le rcit d'Edore, tement son point et vient accomplir l'ensemble. J'ad-

SEPHME

LEON.

201.

mire

donc

je note Les critiques au peu quant dmontrent toresque a remani les riches moire faute

et je salue les succs du grand l'excs et l'abus de la manire. a faites des premires qu'on de fidlit du dessin et des que l'auteur

peintre,

mais

d'Atala, nous couleurs,

pages

n'a pas cherch l'exactitude pitune vue gnrale et rapide, il relle; qu'aprs d'autorit ses souvenirs et dispos son gr rflchies moins encore dans sa mimages,, qu'il ne s'est pas fait ce qui est vrai d'un autre, ce qui serait plus juste de l'Ohio, de combiner, il a fait d'agrandir; Ses gard amis de 1800 avaient peint il les n Chateaubriand

que dans son imagination de transporter un fleuve du Meschaceb en un mot, et de crateur~. de lui cet

de dire d'inventer acte

de pote raison de dire objets aime. Il les

il les voit, et il les voit comme faut bien certes accorder chose la quelque du talent. des grands et peinmagie potes L'imagination tres est comme un lac o les objets naturels se rflchissent, est mais o ils se rflchissent avec nouvelles parl merveilleuse non n'ont qu'ils pas strictement dans un vieux roman franais~ dans se rflchissait laquelle les objets du bord, contenus du force dans grand pareille quelques dans conditions la ralit. fontaine Il

comme

d'une tout mais

pas seulement bres, fleurs et buissons

un verger, tous les ar-

l'enclos,

fussent qu'ils un peu ainsi.

l'imagination Doue d'une

si loigns est peintre-pote celle du cristal les et va saisir elle

elle rapproche, elle dtache, merveilleux, en les rflchissant; elle les groupe; objets en un mot le paysage, au moment mme

compose o elle le rend

Les potes ne font gure autrement; et Lamartine, sa manire, n'a fait autre chose, dans certains paysages alpestres de Jocelyn, qu'assembler des contrastes et, des impossibilits que savent dnoncer au premier coup d'ceil tes personnes habitues la vie des montagnes. Le Roman de la Rose.

202
en couleurs fois fidles.

SEPTIME

LEON.

Voil

de la nature que l'on considre dans une imagination ou une sensibilit d'artiste; uni et simple, c'est pas un miroir parfaitement un miroir plus ou moins enchant. Qu'il le soit

ce qu'il les tableaux

faut

se

dire

toutes

les

rflchis ce n'est toujours du moins

de manire, en nous ne pas trop forcer merveillant, les vrais rapports, haret paratre ces douces respecter monies ni de l'clat ni naturelles qui ne sont ennemies de la grandeur. La nuance mais subtile, que j'ose dsirer peut paratre elle n'est pas vaine; les plus grands j'en ai pour garants des noms de potes des homrests cbers la mmoire mes je voudrais chanteur toujours, chez Les images tantes, un grandioses, un peu groupe de de qu'on pt et jamais mais raide dire un du talent qu'il est un enimposteur. sont M. de Chateaubriand elles concourent

clabelles, former souvent !a des manire de

la peinture David ou Atala. avec s'il faut

l'Empire, ce Girodet

La nature des formes presque ce qui faut

de groupes traduit aux yeux qui a si bien se groupe artistement, aussi, mais moins et dans des poses d'un relief moins accus; que l'art commenc intervienne et pars la main pour acdans la napour mieux mainla sta-

et un peu factice la manire

complir s'il ture, dtacher

toujours n'est que lui

qu'il

forte, tue naturelle Ceci touche rapports un jeune dsuvrs

le tableau, pour ainsi dire. doit

un peu prte il ne faut jamais

Le coup tre dlicat

qu'il lui prte de ciseau qui achve et souvent insensible.

de Saint-Pierre un mot de Bernardin qui rappelle sur les et qui jette du jour au vif Chateaubriand de 1810, eux. Un matin ont entre exacts qu'ils Suisse de arriv Bernardin peu Paris depuis de Saint-Pierre littraires, et adorateur alla lui; et

M. Henri Piguet. )844.)

(Voir Portraits

tome Il

page i 37,

SEPT)EME

LEON.

203

de leur enthoujeunes gens tout pleins il l'assigeait de questions curieuses sur ses crits, siasme, sur sa manire de composer, et il en vint ensuite lui demander Que peu lu, clbres ses jugements sur les ouvrages de M. de Chateaubriand?)) pensez-vous rpondit une fois Bernardin arrivs de Saint-Pierre se lisent lu la gloire ai je n'en trop mieux du jour: Je l'ai

comme

font

les

auteurs gure mais

(les grands et ne lisent

qu'eux-mmes), il a l'imagination

charmant, injuste donn les deux nous-en Pour

et je l'aime et qu'on lui a prt tout petit pinceau, qu'un )) Bernardin mots qui ont au fond

des extraits; que ') Ce mot est juste et forte. que cet autre mot qui serait ne m'a Oh moi, la nature mais M. de Chateaubriand a bien mais pu dire tenons-

a une brosse

de Saint-Pierre le mme sens,

au premier.

l'effet de ces mots dont le corriger cependant moins dur est encore jupiquant, je veux citer d'autres de grce et de justesse sur tous deux, des gements pleins sortis de cette d'lite socit dont j'ai jugements petite Dans une conversation avec ChenedoM, le 2 fvrier parl. disait 1807, Joubert L'ouvrage de M. de Saint-Pierre ressemble une statue de marbre celui de M. de Chateaubriand blanc, 1 Voici toute t'anecdote Malgr le charme et la douceur rpandus dans ses crits, Bernardin de Saint-Pierre avait, comme on sait, un fort irritable. A l'poque de la publication et de la grande amour-propre vogue du Gnie du CAt'M)tMme, il fut invit un diner trs-nombreux. Pendant le repas, tous les convives s'extasirent l'envi sur le mrite du nouvel ouvrage. A la fin. on voulut bien cependant s'apercevoir que l'auteur de Paul et V!)'<yiH<e tait prsent, et on lui adressa quelques paroles obligeantes. Il rpondit que i'on tait bien bon de se rappeler ses ouvrages mis en paqu'ils ne pouvaient, sous aucun rapport/tre rallle avec le Gnie du CArM<!mtMme; que la nature ne lui avait donn qu'un petit pinceau, tandis que M. de Chateaubriand avait une brosse. n (RefKe &)'t(aHH)(jfue,826, tome VU, page 35~, extrait du New n!0)if/!< Le peintre Yien disait, mais plus doucement, de son t~ye ~fafjfaziHe.) o J'ai entr'ouvert la porte, David l'a pousse, pavid qui le dtrna

204
une statue est de plus bronze poli premier teaubriand fers de l'un

SEPTIMELEON. fondue celui par Lysippe. du second plus style du color. Chaet les enLe style de l'autre a Le

prend Saint-Pierre a l'air plus

le ciel, la terre pour matire choisit une terre bien claire. et plus il a l'air d'tre frais

celui jeune; de tous les temps. Saintl'air plus ancien Pierre semble choisir ce qu'il y a de plus pur et de plus riche dans la langue Chateaubriand mme prend partout, mais il opre une vraie dans les littratures vicieuses; ce fameux mtal et son style ressemble transmutation, de Corinthe, s'tait form du mlange qui, dans l'incendie de tous les autres l'aumtaux. L'un a une unit varie, tre a une riche varit. M. de Saint H y a un reproche faire tous les deux Pierre a donn la matire une beaut qui ne lui appartient pas; Chateaubriand a donn aux passions une innocence Dans blancs. Saint-Pierre revient plus indSniment contours les n'a qu'une ligne de beaut et se sur elle-mme, Chateaubriand qui perd tourne dans qu'elles Atala, n'ont pas, les passions n'ont qu'elles de sont couvertes ou qu'une longs

fois. voiles

et les

gracieux mme lignes, sures la vrit

K Chateaubriand

dont dfectueuses, des dtails et la pompe des ensembles. ses avec le feu. Il fond toutes produit de lune Chateaubriand au

toutes les emploie il fait servir les bri-

au feu du ciel. penses Bernardin crit au clair soteii. Ainsi )) le critique parlait et il multipliait, lui-mme, tives.

en ce moment aimable, pote les perspecen se jouant,

HUITIME

LEON.

Jalousie nardin Un

des

vieillards.

-Trois peintre Thocrite.

ges

dans

l'ordre Des dans les

de Saint-Pierre

de couplet Couleur locale. Puissance et

virgiiien. Le rcit dans

images dans images Atala.

des

potiques. Paul et

BerVt'r~t'jn'e. et nombre.

Harmonie Citation

Incohrence

caractres.

de M. Vinet.

passion.

MESSIEURS, 7~' Quand vous l'ai un voulait comme Bernardin .dit un tout sur de Saint-Pierre s'exprimait brillant rival, de comme je e

sentiment peu

son jeune et l'artiste qu'il- est difficile 1a gloire bruyante vieillissant

il prouvait il en d'touffer

cesseur, de l'applaudissement Corneille tait

grand crivain comme Chateaubriand donn

Chateaubriand, en veut son sucun jour le vieux

s'impatientera Lamartine, comme

du jeune comme le importun Racine, vieux Michel-Ange descendant du Capitole~ avec regardait humeur et ddain le jeune Raphal comme qui y montait, tous ces vieux et illustres jaloux le ressentent du coursier de l'gard Cirque, retir jeunes hritiers. L'applaudissement entend de loin, importune le vieux qu'il de l'arne. Des Pierre deux mots qu'on attribue de leurs

Bernardin

Saint-

il en est un que je retiens et que j'adopte de prfet juste, et convenable rence, parce qu'il est parfaitement M. de une leon de got qu'il nous donne avec mesure a l'imagination ') La comparaiChateaubriand trop forte. Du Capitole d'alors, c'est--dire du Vatican.

206

HU)T[ME

LEO\.

son

de

leurs

deux

que le commentaire Prenez Paul et qu'Atala. d'action,

comme procds, et le dveloppement Virginie pas et relisez-le encore

ne serait peintres, de cette parole. en mme temps et du genre de extrieure l'insse dtaune co-

Je ne parle je ne parle

de l'intrt manire vous

et des images peindre tant la diffrence. L'image, che volontiers et se pose; lonne et dit Bernardin, le couronne.

de la que du tableau chez elle

saisissez

Chateaubriand, se dresse comme

7~a~M-mo! se fond davantage trois grandes et les

admirez-moi au rcit

chz L'image, .et insensiblement et comme des trois potes. la plus

Je distinguerai dans les ges

manires comparaisons

images Le 'premier la premire ge, nous offre les images grande, des potes qui hbreux,

manire, qui est ou dans le got d'Homre de ces similitudes naturelles, vastes,

le rapport des choses n'expriment que par un ct contiet qui pour le reste vont d'elles-mmes, essentiel, sans se proccuper et comme nuant du rapport, plus la s'oubliant. Cet ordre ressemble en ralit d'images' nature, ne sait Choeurs et qui et non des symtries, qui a des harmonies les ce que c'est de calquera Pindare, que forme des tragiques, rentrent et. sous par l'art

J'indiquerai seulement quelques-unes des comparaisons homriques: celle d'Kuphorbea ia belle chevelure, de ce jeune guerrier, qui tombe dans la mle (Iliade, )iv. xvn, v. 50), compar au jeune olivier florissant, nourri dans l'enclos qu'arrose une source abondante; mais ici les dtails mmes des deux objets correspondent encore assez exactement. Une comparaison plus hardie, plus libre, et non moins fidle, est celle d'Ulysse en Phacie prt partir le soir mme pour revoir Ithaque, et retournant souvent la tte durant le dernier festin pour voir si le soleil n'est pas bientt couch (Odysse, liv. xnf, v. 28); Homre le compare au laboureur qui, aprs une rude journe, voit avec dsir le coucher du soleil pour s'en aller prendre son repas du soir et /</e)to;M: lui font mal e'i marchant. De mme la joie, l'treinte de Pnlope reconnaissant aprs bien des doutes et embrassant Ulysse est compare celle de pauvres naufrags dont, le plus grand nombre ayant pri, quelques-uns

HUITIME

LEO'<.

207

d'enthousiasme des

lyrique

dans

cette

premires, comparaisons aussi ils les laissent r~/M, flottantes.etindtermines. Le second ordre

manire large et libre et sans les offrir aussi natuils les ont aussi

abondantes,

et ge des comparaisons dans sa perfection des images nous est figur chez Thoet chez les modernes de l'cole de Virchez Virgile crite, est accomplie et dfinie; elle se rapporte gile. Ici l'image et jusque plus nettement elle se fond encore dans saillies dans le dtail et'ne son fait objet, mais l'ensemble point de ces de qui avertissent une gageure et un peu troite, moderne des exacte des et

et le second

trop exactes, trop symtriques, l'artifice et qui ressemblent quelquefois un jeu. Cette seconde manire devient un peu Pope courte, et des et un Boileau peu juste dans

l'cole

mais parfaite, La troisime raisons briand toute et des sous naturelle

est ordinairement l'image elle n'est pas ample. manire et le troisime ge images, nous

prtexte et toute

avec y touchons de revenir la premire l'artiste s'attache grande,

compaChateaumanire, mode-

ne ler, mouler plus qu'il Une imagination puissante, se complique ment grandiose, Des images extrmes, que~.

et saisir les regards. faut, souvent naturelleaimable, de bizarre et de gigantesne faudrait qu'il employer

grand'peine atteignent et embrassent le rivage (<M)/~e, liv. xxm, v. 233). Tout peut diffrer dans les dtails, tout excepte le ton principal, le sentiment profond. 1 Pour tudier le procd de Chateaubriand sa source, il faut surtout lire les Natchez; c'est l qu'on saisit la fois dans toute sa fcondit l'tude y et dans tout son abus le retour la comparaison homrique est nu. Jamais; pour parler le langage de l'atelier, le chic homrique n'a t pouss plus loin. Il y a dans les Natchez plus d'images et de comparaisons qu'il n'en faudrait pour dfrayer plusieurs pomes piques. Soumet, imitateur et parodiste son tour (parodiste srieux) de Chateaubriand~en ses vsstes popes en vers, disait.dans le dshabill, quand on le louait de certaines de ses comparaisons et descriptions qui avaient Oui, il y a de la gabegie homrique. grand air

208
que
plume, paratre Une mme tache, soi plutt lant souvent, des dans

HUtTIEME

LEON.

lorsqu'on
sa et, que comme

y est comme
pense, elles reviennent dpassent

contraint
sans le but,

pour
ncessit eUes

rendre
sous ne

plus
la

M)ement

peuvent

forces*. trop dit trop saillie de le qui reposer M. de une les forte vue objets, blouit, et de ou particulirement une les qui le lunette rapproche offense rjouir. le l'harmonie parfois Ce trop trop et (dans forte) les le tire regard de sailbien sons, par le d

imagination sens dcoupe une que qu'on

images, notons-le

Chateaubriand par

corrigera des

d'avance,

Je forces. teint tume toucher

veux

donner

un

Se reprsentant, d'un mal mortel de certaines au terme

petit dans

exemple une des o

de

ce que j'appelle Prfaces de l'Essai, il disait crivain

des

images comme atL'amer-

au moment

rflexions

il le composa, n'tonnera un plus

qui

de son exil, de la vie, et qui, dans le dnment table que la pierre de son tornbeau, des ne pouvait pour gure promener L'image riants sur le monde. est un peu solennelle; regards je l'ai mais elle est nergique, une situation elle se rapporte dj remarqu; la rigueur on peut en tre touch et y voir une de vraie; expression dtresse. Mais dans image brillante o l'auteur toire lui ce mme avons dj qu'est-ce la sixime ? voil que je retrouve des tudes historiques; a prcisment cette justement c'est la fin d'une vnements un de mme page l'his-

croyait )i'uM)i't

procd d'assemblage vu appliquer aux du

aux appliqu et de groupe circonstances du

peu forc que nous dsert et des forts du monde aux

avoir parl d'Amrique. Aprs ive et V sicles, et avoir montr rhteurs, train de des des tions dans ruines l'difice ambitieux, rveurs, vie travers cette qui fouillaient du prsent, qui des rvolutions croulant nos ruine

grand comment

bouleversement les hommes pourtant Enfin, les archives annales eux a no~

trouvaient gnrale comme moi les

de ce temps, potes, de mener leur moyen ajoute-t-il, du pass anciennes prenant pour en attendant il y avait au milieu rvolutable celle

historiens au bruit

crivaient

des

nouvelles ~a pierre foM&ee Cette chose l'crivain de prs

et moi pieds,

craser qui devait mais j'y reconnais l'heure; je vois mfie. Que

ttes.

dernire

peu

vient bien la fin, image la p:en'e du tombeau de tout je me image m'ont a Oh touche

l'artiste, sera-ce donc

en tte reparatra laiss de souvent pour plus. le coup,

et qui se pose pour-l'effet, la troisime fois, la mme lorsque, pour Les temptes ne des j)femc'!)'M d'O~t'e-~om~e crire de mon naujrage. table pour que l'cueil le procd, et cette pose funbre ne me

je connais

HUITtJ~ME

LEON.

209

les C'est

effets

style les nerfs.

excelle en tirer. qu'il vagues ainsi que Mme de Stal a pu comparer l'effet de son celui de l'harnionica directe sur qui a une action Mme de Beaumont disait plus me fait il joue tendrement prouver du clavecin une sur

merveilleux

et

n Le style de M. de Chateaubriand de frmissement d'amour espce toutes J'ai mes nhres. ))

de Saint-Pierre de Bernardin celui-ci est parl tout fait de l'cole de Virgile Je ne prpour les images. tends ainsi d'abord Bernardin de Saintpas, en opposant Pierre versaires Chateaubriand, faire comme Chnier le bien lui et les adprfrer pas dcidment je n'entends est un gnie, un talent Chateaubriand en dfinitive et bien autrement vari dernier ce d'ailleurs a aussi ses dfauts;

que il en a mme

plus puissant Bernardin. Ce dans

charmant

de Paul avec

et accompli dans cette pome,' et Virginie. Bernardin de Saint-Pierre mais il dclame et

pure idylle dclame

plus de douceur, Il est atteint de cette assaisonn bont et s'en toire. aime de

philanthropie

aussi. quelquefois de cet optimisme

misanthropie, naturel de l'homme

la qui la fois s'exagre et la bienfaisance de la nature,

d'un ton aigre-doux la socit et l'hisprend II a sa lgre manire de mauvais enfin il got les petites les emblmes, le langage devises, allgodes tant de la rois; mais il le revt En des

il en veut aux monuments rique des fleurs, en le lisant, rien de tout cela ne choque, de couleurs de tons suaves et douces, images peintres et tout Nous de pourtant, excellents unir. avons vu l'avant-scne qui et va servir de pleine cadre'et il est matre et modrs il est qui ont de

mlodie. famille

su

tout

concilier

grandeur resserr,

de magnificence et de fond Atala. plus modeste, si dlicieux de 14

Rappelons plus

en regard le cadre plaons mais si parfait de contour,

2~0

HUITIME

LECON.

au dbut acsrnit, qui s'ouvre pour cueillir l'enfance de Paul et de Virginie ( j'essaye en vain, la citation, chose; pour abrger d'y retrancher quelque il n'y a moyen de rien omettre) lumire Sur le ct oriental de la montagne le qui s'lve derrire Port-Louis de l'Ue-de-France, on voit, dans un terrain jadis de deux petites cabanes. les ruines Elles sont situes cultiv, au milieu d'un bassin, form par de grands rochers, presque seule ouverture tourne au nord. On aperoit qui n'a qu'une gauche la montagne d'o appele le Morne de la Dcouverte, l'on signale les vaisseaux dans l'le, et, au bas de qui abordent cette montagne, la ville nomme le Port-Louis; droite, le chemin du Port-Louis au quartier des Pamplequi mne ensuite mousses l'glise de ce nom, qui s'lve avec ses avede bambous nues au milieu d'une et, plus grande plaine; extrmits de l'ile. On loin, une fort qui s'tend jusqu'aux devant soi, sur les bords de la mer, la Baie du Tomdistingue un peu sur la droite, le Cap Malheureux et au del, la beau fleur d'eau quelques lots inhapleine mer, o paraissent un bastion bits, entre autres le Coin de Mire, qui ressemble des flots. au milieu A l'entre de ce bassin, d'o l'on dcouvre tant d'objets, les chos de la montagne sans cesse le bruit des vents rptent et le fracas des vagues qui briqui agitent les forts voisines, sent au loin sur les rcifs; des cabanes, mais, au pied mme on n'entend et on ne voit autour de soi que plus aucun bruit, de grands rochers escarps comme des murailles. Des bouquets d'arbres croissent leurs bases, dans leurs fentes, et jusque sur leurs cimes, o s'arrtent les nuages. Les pluies que leurs souvent les couleurs de l'arc-en-ciel peignent pitons attirent sur leurs flancs verts et bruns, et entretiennent leurs pieds les sources dont se forme Un la petite rivire des Lataniers. dans leur enceinte, o tout est paisible, grand silence rgne A peine l'cho y rpte le murl'air, les eaux et la lumire. mure des palmistes sur leurs plateaux levs, et qui croissent dont on voit les longues flches toujours balances par les vents. Un jour doux claire le fond de ce bassin, o le soleil ne luit qu' midi; mais ds l'aurore ses rayons en frappent le

et

de

HUITtEME

LEON.

2H

dont les pics, s'levant des ombres au-dessus couronnement, de la montagne, d'or et de pourpre sur l'azur des paraissent cieux. J'aimais me rendre dans ce lieu, o l'on jouit la s fois d'une vue immense et d'une solitude profonde. Des touchante les deux l'ouverture, sont dj voyez! prsags de la vie! les de l'histoire aspects et rflchis dans le paysage, la mer naufrageuse et l'abri tout est la; du berceau Ce premier horinoms redoutables deux

sr, la tombe,, zon ou chris

aspects le bonheur tous

et le malheur, les points sont les lieux

enferme

tous

touchs. et tous les

La Baie du successivement revenir. qui vont sont et les lots fleur d'eau 7(MH&M[M, le Cap Mlheureux devant avertir de l'cueil nous, pour nous de la flicit et de l'innocence. abordant ds l'entre, coupe Paul et Vz'rginie, une certaine on sent mesure, oh non une fatal jusqu'au

sein En pas, cela

comme

chaque marche capas que

dence,

a de justes

moments.

Je ne dirai

est coup par strophes a quelque chose de trop vertical, semble l'a pour assez ainsi un dire;

la strophe pas; de trop altier et trop lanc, resmais paragraphe chaque qui petit s'enchane ensemble, mais aiguis,

et se lie aussitt on dit,

harmonieux couplet Chaque avec le suivant. non soit pas naturelle un trait

aboutit

quelque souvenirs dont cieux

aux et vgtale, soit prise on se figure une suite de jolies collines grecs; au regard chacune est termine par un arbre graimage, ds deux des l'abord entre Mme de

ou par un tombeau'. de l'amiti forme Parlant et Marguerite, victimes toutes de ces deux race

La Tour

intressantes

femmes, et qui, de la socit, taient devenues deux

prjugs et de condition

jeunes ou des vices ingale,

surs

au dsert

for<rai<!

littraires,

1844, tome H, page 130.

212

HUITIME

LEON.

Elles-mmes, dit le vieillard unies qui raconte, par les mmes besoins, des maux presque ayant prouv semblables, les doux noms d'amie, de compagne se donnant et de sur, n'avaient table. Tout qu'une volont, qu'un intrt, qu'une entre elles tait commun. si d'anciens Seulement, feux, plus se rveillaient vifs que ceux de l'amiti, dans leur me, une les dirigeait vers religion pure, aide par des murs chastes, une autre la flamme, vers le ciel vie, comme qui s'envole n'a plus d'aliment sur la terre. a lorsqu'elle On songe peine si en accord remarquer avec les le choix des parfait Comme il

expressions a les images Et sur comme tour

sentiments.

lgres leurs deux mre,

enfants qu'elles

une tour

chacune adoptaient qu'elles allaitaient indiffremment

a Comme deux bourgeons de la qui restent sur deux arbres dont la tempte a bris toutes mme les branches, espce, viennent produire des fruits plus doux, si chacun d'eux, dtach du tronc maternel, est greff sur le tronc voisin ainsi ces deux petits enfants, se remprivs de tous leurs parents, de sentiments plissaient plus tendres que ceux de fils et de ils venaient tre changs fille, de frre et de sur, quand de mamelles donn le par les deux amies qui leur avaient
jour.

Et images,

plus

tard, quand les similitudes

ces

deux

enfants se multiplient

grandissent,

les

riantes un

on tait sr quelque part, n'tait pas loin. Un jour que je descendais du somque l'autre met de cette montagne, l'extrmit du jardin, j'aperus, vers la maison, la tte couverte de son Virginie qui accourait l'ajupon, qu'elle avait relev par derrire, pour se mettre bri d'une onde de pluie. De loin je la crus seule; et m'tant avanc vers elle pour l'aider marcher, je vis qu'elle tenait Paul par Je bras, envelopp en entier de la mme presque

< Quand

on en rencontrait

HUmME

LEON.

213

riant l'un et l'autre d'tre ensemble couverture, un parapluie de leur invention. Ces deux ttes renfermes sous ce jupon bouffant, me rappelrent de Lda, enclos dans la mme coquille. Comme ce

l'abri

sous

charmantes, les enfants

de forme est aussitt capuchon imprvue relev et sauv avec grce! Comme cela est charmant, chaste et hardi sans qu'on idal, familier, y songe! Je n'entre dans le fond et dans l'action du pas encore roman'; triser du peintre et caracje n'en suis qu'au procd sa manire de composer et de grouper. se rappelle encore cette course de VirQu'on longue demander la grce la Rivire-Noire de la pour ginie pauvre retour sentent tuations groupe, traverse ces la ngresse esclave, et ses forces brises, gars dans les bois; marronne, quand qu'on les sa fatigue deux enfants au se

se rappelle ces siaux yeux par un intressantes, toujours figures et dcente Paul qui par une attitude gracieuse la rivire gu en portant sur son dos; Virginie avec un de peu

brodequins feuilles longues contre

fait pour elle improviss qu'il de scolopendre, et qui protgent dlicats les meurtrissures ses pieds Ah tibi ne teneras glacies secet aspera plantas? 1

n'en peuvent les deux enfants la fin du jour, quand et que Virginie succombe de fatigue d'puisement, plus les a retrouvs, tout d'un coup ces aprs que Domingue marrons qui les placent quatre ngres qui se prsentent, puis sur un brancard sur leurs fait de branches et les d'arbre ramnent et de lianes, la case les en enlvent paules

de M. do Lamartine, on Dans le livre si mlang des Co))/M<;)!CM trouve (livre huitime, paragr. xn-xix) une admirable analyse de ~Ni~ e< Virginie, une analyse en drame et en action, telle qu'un, pote seul l'a pu faire,

2d4

HUITIME

LEON.

triomphe, flambeau. toutes cas leur

le vieux C'est sens

marchant Domingue ainsi que chez Bernardin et se lient l'action.

devant

avec

son

les images ont est dans ce L'image ne laisse des clart un deux d'un

Jamais Dieu la pense morale eHe-mme enchanteur Ce groupe bien fait sans rcompense. robustes enfants par ces quatre ngres ports la sur un brancard de feuillage naissants flambeau, de l'action, mine aux Bernardin lien, c'est l'accomplissement de l'intention premire dans une harmonie est un de Saint-Pierre et comme sensible. gnie

et recon-

la couronne se ter-

la moralit

yeux

vraiment

virgi-

un peintre et la pit dans le pinceau; qui a l'onction de la la discrtion c'est le Raphal heureuse; il yjoint Lorrain des Des nature de l'Inde, le Raphal et le Claude fortunes. M. de Chateaubriand mirablement n'en parlera sur rtracter mier dit dans forme Heurs, moment Il est a parl de lui adqui, d'ailleurs, dans le Gnie du. Christianisme, mieux qu'il plus tard dans ses ~eHO're~' (car il aime se dans le preles loges avait accords qu'il a ses vrais rivaux), M. de Chateaubriand de Paul et Virginie certain que le charme certaine morale mlancolique et qu'on pourrait comparer lune sur une solitude rpand ce charme que ces la pense qui brille cet clat unipare chrtienne, comme de il des

consiste

en une l'ouvrage que Et la

rattachant

i) essaye d'tablir les qualifie avec

bonheur,

australes, Bucoliques du souvenir sont pleines

a Un homme dont j'admirais et dont j'admire toujours le pinceau, Bernardin de Saint-Pierre, son manquai d'esprit, et malheureusement caractre tait au niveau de son esprit. Que de tableaux sont gtes dans les tudes de la Nature par la borne de l'intelligence et par le dfaut d'lvation d'me de l'crivain Si l'intelligence de Bernardin laisse voir ses bornes et s'il a surtout dans les ides de la monotonie, je ne vois pas en quoi le manque d'~Mfti~Ot d'<iMe se trahit dans son noble et pur talent.

HUITIME LKCON. critures, comme qu'elles la Parabole rappellent quelque du bon Pasteur. chose d'ineffable

2U.i

si on le voulait, a distinction Le matire, Christianisme de Bernardin de Saint-Pierre, tout, aprs un Christianisme n'est autre que celui du Vicaire savoyard, dans la nature, et qui ne pas le mal inhrent qui n'admet nous ne savons si M. de Chateaureconnat pas la Chute mais littrairement il a raison, briand l'entend et ainsi; dans le chef-d'uvre cette nuance de Bernarqu'il trouve il l'a exprime comme il sait faire. M. Villemain, deavec le roman et puis, dans une comparaison de Daphnis ce mme CA/oc a fait ressortir le point de vue, et fait valoir din, triomphe que M. de l'ide morale, de l'ide de de Chateaubriand un appelait de Paul et Virginie. dans ce pudeur, les peu hardiment

Il y aurait bien et a discussion.

ici

amours Tous deux s'acvangliques cet gard, au peintre moraliste la cordent dcerner, sur les Anciens; et peut-tre M. de Chateausupriorit a-t-il sacrifi un peu avocat d'une cause, briand, loquent facilement toujours qui est truire Thocrite sacrifier vraiment rciproquement un beau a l'aimable talent est moderne. Faut-il donc Le propre de tout ce de subsister en soi sans se dse nuire. Comme je n'en suis point le fond du rcit, sur ce sur ce point-l, tient tte Bernardin, il a de ces tableaux et l'autre?

et sans

ici qu'aux images je me permettrai chapitre

et que je n'aborde de trouver que

de l'imagination,Tboerite bien les endroits, etqu'enchoisissant de ces Ainsi, deux peindre crateur d'une encore trouv vues

n'a pu surpasser. de la nature que nul peintre dont le dialogue est entre dans son idylle huitime, Thocrite voulant et Mnalque, enfants, Daphnis et clbre, le mystrieux et dvor mort si jeune du genre bucolique, voulant retracer cette enfance funeste, passion a de l'Orphe heureuse et simple des.bergers, l'enfance de ce Daphnis des traits et des couleurs qui me rappellent invo-

2)6

HUITIME

LEON.

lontairement

les noms

de Bernardin

de Saint-Pierre ont excell

et de nous des deux

de ces peintres clestes Raphal, qui de chastes rendre ou divines enfances. petits bergers le vainqueur chante dit, son

Chacun

pourrait galement mer si belle Je ne souhaite souhaite vite que chanterai troupeaux Voil crite tout.

tour, et Daphnis qui doit tre entre autres celui-ci couplets, que Paul chanter Virginie en vue de cette la terre de Plops, ni de courir que je ne plus

point les vents; t'ayant

d'avoir point d'avoir des talents mais entre sous mes

d'or, cette roche

confondus,

bras, regardant et devant nous la mer ailleurs

voil, je nos deux ')

de Sici)e

ce que j'ai appel trois lignes simples Si Paul avait cherch amour, un mme

le Raphal dans Tboet l'horizon bleu qui couronne' un chant pour Virginie digne

de leur

rpter ternellement couplet dans leur bonheur, o aurait-il trouv mieux que celui-l? Revenons un grand pas Raphal, peintre qui n'est Chateaubriand Chactas soixante-treize dans commence ans Atala. son Nous rcit arrivons il est l'action. bien lune il a vieux, des fleurs, il de

y aura sept fois dix ma mre me mit au monde Il raconte Ren il ne comptait pre, le guerrier aux Espagnols, autre cogulges, succomb la ville dans

A la prochaine et trois neiges, aventure

neiges sur les bords du

plus, que u Mesehaceb.

la grande encore que Outalissi, l'a emmen

dix-sept de la nation

de sajeunesse, quand chutes ~e feuilles. Son des Natchez allie

la guerre les Muscontre nation des Florides. Son pre a puissante le combat, et lui, rest sans protecteur il courait lorsqu'un et essaye d'tre risque vieil Espagnol, enlev Lopez, la

lui, l'adopte vie civilise. Mais aprs avoir pass Chactas fut saisi du dgot Augustin,

pour s'intresse

de Saint-Augustin, les mines de Mexico,

de l'apprivoiser trente lunes Saintde la vie des cits

mnTrME

LEON.

217

Je bile taines fleuve

dprissais pendant forts; des

vue d'il heures on tantt

tantt

je

demeurais la cime assis au

immodes bord loind'un

contempler me trouvait

tristement que je regardais les bois travers cette lsquels me accents endroits tait tout vrais moins et entire la profondment habits

peignais onde avait pass, et mon Ce sont de ces solitude. sentis, de qui rachtent les

couler.

Je me

Un matin, senter Lopez, qu'il dans veut

simples'. il revt ses l'arc

et les flches

Sauvage la main,

et va se pren dclarant

sa vie de chasseur. Il. part, reprendre s'gare les bois, est pris par un parti de Muscogulges et de il confesse et avec la bravade Sirninoles; hardiment, pro Je m'apson origine et sa nation pre aux Sauvages, pelle enlev Chactas, fils d'Outalissi, dit fils aux de hros Miscou, qui ont t plus de cent chevelures Le chef ennemi lui Simaghan lissi, fils de Miscou, rjouis-toi; B village. II y a bien dans tout ceci une )) muscogulges. Chactas, fils d'Outabrl au grand

tu seras

de la forme d'Homre, a vcu non-seulement plus fit,

mais Lopez, qui tard a visit la Cour de Louis XIV, n'en a gure prode Fou s'il a profit des conversations dira-t-on; de lui la diction coup, homrique, dans ses l'iroquoise,

pique chez l'Espagnol

du langage parodie Ce Chactas primitive. qui lgre

nelon, 'a t pour apprendre et pour la transporter aprs

1 Je reviens au texte consacr par les dernires ditions. Si cela n'avait d mener trop loin, j'aurais'aim pourtant a reprendre, pour le citer, le texte de la premire dition d'/iffj/a, toutes les fois que je le trouve aussi bon et plus naturel que l'autre. Un grand nombre, en effet, des corrections qu'a faites l'auteur ne portent que sur des vtilles rputes trs-importantes dans l'ancienne cole classique viter un mot viter la conjonction et deux'fois rprpt (ft-il le mot propre) te, etc., etc..Ces corrections ont quelquefois nui au premier jet et chang un peu l'allure de la phrase. Elle est devenue plus nette, plus dgage, mais elle a perdu en libert et en naturel.

2!8

Hm'nt.HF.

LEON.

dserts.

Il y a dans

le

langage

de

Chactas,

la fois

des

et des rminiscences au style sauvage singuprtentions lires de l'homme civilis. Au reste c'est l le dfaut du genre, et c'est une concession Atala qu'il pourrait faut faire une fois se dfinir en un drame qui vives, une la cou-

pour toutes de caractre leur locale Tout rellement demandent tion par

l'auteur. excut est un

par des personnages peu une convention. charmantes, a pu sembler et couronnes

ct,

des observations ce qui

natu-

exprimes grce pour trop nave

de fraches

images, prten-

Tout prisonnier durant les preque j'tais, je ne pouvais, miers jours, m'empcher d'admirer mes ennemis. Le Muscola gaiet, l'aet surtout son allie le Siminole, respire gu]ge, le contentement. Sa dmarche est lgre, son abord mour, Il parle beaucoup son ouvert et serein. et avec volubilit; est harmonieux et facile. L'ge mme ne peut ravir langage cette simplicit comme les vieux oiseaux aux Sachems joyeuse de nos bois, ils mlent encore leurs vieilles a nouveaux de leur jeune postrit. Les pour femmes surtout tmoignent un chansons aux airs

intrt

aimable

ce jeune au plus dix-neuf captif qui compte prinIci encore heureuse de l'auteur se temps. l'imagination dans ce rcit un travestisjoue. H y aura tout moment sement, un sentiments, s'user mericent c'est comme rajeunissement des choses en Sauvage, des tendres et gracieuses laisse trop leur connue penses, des qui comcivilise: pour

si on leur beaut et

une nouvelle

expression qui se dguise

reparatre dans Atala no!e. fallait Pour

de l'Homre oprer une

Il y a, en un mot, plus piquante. et du Thocrite traduits en simiavec charme, transposition la fois forte et souple, capable sans trahir la gne. M. de Chatelle de manire par moments

une

de s.outenir teaubriand

imagination la gageure y a russi

ravir,

HUITIME

LEON.

219

enchanter l'applaudisse on est sduit

et mriter dessein, et charm

qu'on l'applaudisse car on sent le jeu,

je dis qu'on mme quand

<f Les femmes la troupe qui accompagnaient tmoignaient et une curiosit aimable. pour ma jeunesse une piti tendre sur ma mre, sur les premiers Elles me questionnaient jours. de ma vie; elles voulaient savoir si l'on suspendait mon berceau de mousse aux branches fleuries des rables, si-les brises du nid des petits oiseaux. C'tait enauprs m'y balanaient sur l'tat de mon cur suite mille autres questions elles me demandaient si j'avais vu une biche blanche dans'mes songes, et si les arbres de la valle secrte m'avaient d'aiconseill mer. )' Quelle harmonie de ton quel nombre l'clat des C'est par cette que

non moins harmonie, M. de Chateaubriand A l'aide duit tels des effets Cette Chactas rpondra et jour, ajoute des sons effets

pote et de certains-mots on a presque chant respire

que par est grand

couleurs,

et grand

d'enchantement.

bien on' Quand le' droit

magicien. il proplacs, sait tirer de de ddaigner

de la prose, douceur aux Atala l nuit de

les vers'. dans tout ce que dira et dans tout ce'que lui Vous.tes les grces du la rose.)) Puis il.

femmes Je vous

muscogulges leur disais aime comme

Ces louanges faisaient beaucoup de toutes sortes elles me comblaient

de plaisir de dons;

aux femmes; elles m'appor-

il a un mpris H ne faisait aucun cas des vers contemporains profond pour tout ce qui est vers, assure ChenedoU, et je le crois.Ce qu'on vient de dire de sa magie d'harmonie est vrai de son premier style et de son second mais qu'il y a loin de )a a son troisime et der(!'0"fre-tomte nier style, a celui des ~mot'M qui sent quelque peu son bas-breton et qui ressemble parfois du,Sidoine Apollinaire, tant c'est martel Je ne sais, disait un admirateur judicieux, mais je croirais que certaines pages qui portent la date de 822 ont reu une couche de t8.iti.

220

HUtTtME

LEON.

taient de la crme de noix, du sucre d'rable, de la sagamit, des jambons d'ours, des peaux de castor, des coquillages pour me parer, et des mousses Elles chantaient, pour ma couche. elles riaient verser des avec moi, et puis elles se prenaient en songeant larmes, que je serais brl. Je ne saurais pourtant laisser sans passer de la couleur rflexion ces

tre mais locale, jambons ~*oM?'s qui peuvent o je ne verrai une beaut. Cette de tajamais espce et dans le style n'est, selon moi, que singulier touage il nous avertit son effet; loin de faire illusion, manque de nous est l derrire, que l'auteur qui n'est pas fch tonner sous prtexte d'tre exact et fidle, et cela aussi nous d'tre touchs srieusement si nous en empche tions C'est verse tents. plus loin, quand du dsert avec Atala comme il dira racontant sa tra-

un grand feu, et nous btis<' Chaque soir nous allumions leve sur quatre sions la hutte du voyage, avec une corce Si j'avais tu une dinde sauvage, un ramier, un faipiquets. devant le chne embras, san des bois, nous le suspendions au bout d'une gaule plante en terre, et nous abandonnions au vent le soin de tourner la proie du chasseur. Nous mangions des mousses appeles tripes de roches, etc., etc. Je veux et mme surtout qu'il ratre des bien qu'on soit exact en fait de couleur locale, le narrateur, qu'alors et de air naturel, faire attention ces tant passion sans pa dtails plein et non

mais je le dsire; si c'est une aventure raconte, et sans soit exact

il faut

de sentiment d'un

nous

y viser

hors-d'oeuvre; accessoires comme de ses souvenirs et

se piquer de trop il faut qu'il nous donne involontairement, de tout ce

comme

aille choisir pas qu'il et dans leur expression

exprs je ne sais

qui s'y rattache, dans ces mmes quoi qui nous

souvenirs tonne,

HUmME LEON.

2~

et qui ressemble une dconcerte, qui nous toujours Hi'c~e d'auteur qu'il nous fait. l un des points de la PoJe touche les plus essentiels naturelle. Jamais tique Homre, jamais les grands potes naturels n'ont de telles un dtail prmditations quand bizarre se mle chez eux l'expression ou mme singulier d'un sentiment, leur vient c'est qu'il involontairement la bouche, c'est que le trait sort de soi et que l'auteur n'y a pas song. il ne s'arrtera Jamais au milieu d'une motion pour vous Hlne, indiquer un endroit du doigt touchant un tel de dtail. s'appelle naturelle-

l'Odysse,

et cA!'eMMe~ mais ce mot lui chappe impudente il. ne choquait et alors ment, pas. 11 choquerait aujourd'hui bon droit, si un auteur mettait un tel mot exprs au milieu d'un passage faire preuve de pathtique pour couleur locale. A la seconde et ceux gnie chez sont poque, qui l'tude attentifs les Sophocle, et la mditation viter ces les Virgile surtout, se combinent au sortes de dtails

plutt

les rechercher; les grands ne les potes qu' primitifs ni ne les recherchent; les seconds vitent au contraire aimeront mieux telle ou telle ngliger particularit trop avec l'ensemble pas en harmonie de l'impression veulent et qui, bien produire, qu'ils semblerait une faute de ton. Ils se souviennent qu'exacte, saillante qui ne du prcepte Le vrai peut quelquefois n'tre Ils savent trt au besoin sacrifier des pas vraiscmMab)' l'unit d'in sera

les accessoires sous

et la fusion la troisime

couleurs. poque, prtexte de revenir

Mais

(M);M~e, livrer',

vers 145.

222

HUmME

LEON.

la premire, on se liers qui pouvaient les premiers potes revenir par cette

met se

rechercher rencontrer

ces

dtails

naturellement

singuchez

simples affectation

son effort. que marquer la fois toucher voulant l'attention Cependant Chactas par la curiosit Atala

tout on. croit qui disaient plus de vrit, on ne fait On manque t'unite en vraie, du rcit et piquer par la passion du 1 costume pour la ou du paysager fois premire

apparat

Une nuit que les Muscogutges avaient plac leur camp sur le bord d'une fort, j'tais assis auprs du feu de la guerre avec le chasseur ma garde. Tout coup j'entendis le commis murmure d'un vtement sur l'herbe, et une femme demi voile vint s'asseoir mes cOts. Des pleurs roulaient sous sa la tueur du feu un petit crucifix d'or brillait sur paupire; son sein. Elle tait rgulirement l'on remarquait sur belle; son visage je ne sais quoi de vertueux dont et de passionn l'attrait tait irrsistible. Elle joignait cela des grces plus une extrme unie une mlancolie tendres, sensibilit, prodans ses regards; son sourire tait cleste. fonde, respirait A propos de ce charmant d'Atala portrait faire et du mme de Chactas. premire vue avec nous genre avons que

dj quelques remarques celles au caractre qui s'appliquent Voici donc Atala qui nous apparat

1 Cet effort, habilement mnag, se dissimule d'un air de bonne grce et de vigueur chez le plus scrupuleux et le plus parfait des peintres modernes en ce genre, M. Mrime. La singularit du trait exact joue et contraste a tout instant chez lui avec l'motion vraie qu'il russit, au il en rsulte une contradiction piquante et moment voulu, produire qui sent sa maiice. C'est un des secrets de sa rare manire qui est si ferme, si distingue, si r~tft'de, et qui excelle exprimer la ralit, si ce n'est la nature. Sur le point particulier qui nous occupe, la diffrence entre M. de Chateaubriand et M. Mrime est celle-ci chez M. Mrime on a la raUt pure, mme singulire, mais dans un tissu exactement serr et parfait. Chez M. de Chateaubriand, c'est l'idal qui se pique par endroits de ralit cette ralit est l tranchante et t;o;/<M<e, dresse comme en vedette au haut d'un mat.

HUITIEME

LEON.

223

et de passionn il est difficile ~c ne sais quoi de vertueux de dire ce que peut tre dans cette circonstance ce je ne sais ~Mo: ~e ~ey~MM~. L'auteur, ou du moins asChactas, sure gue pas une extrme sensibilit qu'elle y joignait qu'il distinde la me~Hco~'e Atala est-elle ou n'est-elle profonde. une Sauvage? Est-elle une personne civilise? Je sais est chrtienne

mais il faut convenir par sa mre, l'est par le vu et par le dsir plutt qu'elle que par l'esElle dira d'elle-mme elle croissait prit~. qu'enfant fire comme une Espagnole On laisse dire et comme une Sauvage. qu'elle ne les sait dire soiplutt qu'on de soi. En un mot Atala, mme n'a pas plus que Chactas une physionomie une et reconnaissable. C'est un morale, d'observations et mlange d'impressions, dj raffines, de sentiments tre primitifs. Le Christianisme qui veulent en elle est plaqu. M. Vinet, ces deux caraccomparant tres ceux de Paul et de Virginie, a mis en relief l'inf cet gard, riorit, M. de Chateaubriand des deux personnages du pome de ces choses aux autres

Atala, dit l'excellent critique faiblir, est l'exagration, je n'ose Vt'rgMK'e. Ici la sainte, l'ternelle

que nous ne pourrions qu'afpas dire la charge de Paul et loi de la pudeur, l le res-

Ce Christianisme d'Atala a t l'objet d'une remarque critique de Volney. Dans un des claircissements qu'il a mis a la fin de son Tableau du Climat et du Sol des ~a~-[/MM (1803), le voyageur philosophe observe que les Sauvages n'ont jamais pris des missionnaires que des pra Mais le bon sens grossier de ces hommes n'a tiques extrieures jamais pu se piier ou s'ouvrir la croyance des dogmes incomprhensibles ils allaient l'office et disaient le chapelet uniquement afin d'voir le verre d'eau-de-vie et le pain qu'on leur distribuait et dont le'don favorisait leur paresse. Je n'ai jamais ou citer aux tats-Unjs l'exemple d'un seul:Sauvage rellement chrtien aussi, lorsque chez nous un auteur prconis a fond l'intrt d'un roman rcent sur la d~~ofiott presque moHaca/e d'une S<~a ou~He sauvayesse, il a manqu la rgle des vraisemblances, de laquelle nat cet intrt; mais, s'il n'a eu en vue que de plaire un parti et d'arriver a un but, il a parfaitement russi et le cas de dire Tout chemin meMe Rome.' n c'est particulirement

224

HUmME

LEON.

par une autre; ici la mort prfre pect d'un vu prononce c'est--dire un crime rel prdu mal, l le suicide, l'ombre de parler un crime imaginaire venant j'ai le droit ainsi, de sa mre, et non au devoir c'est au vu coupable puisque de la chastet, offre sa que la jeune Indienne imprescriptible A la lettre, il est vrai qu'Atala elle-mme a fait vie en sacrifice. un vu; mais ce vu lui a t arrach L'intpar la violence. est prpar dans Patt~ et Virginie rt du dnoment par l'aide leur enfance et de leurs amours; on les mable histoire on a vcu avec eux; chacun d'eux a un connat l'un et l'autre; morale. Chactas et Atala n'en ont une physionomie caractre, s'ils sont trop saupoint, non pas mme celle de leur patrie; de la civilisation, ils sont trop civivages pour des proslytes leur langage mle constamment et liss pour des sauvages; aux ides mesure la navet des races primitives sans aucune du xixe sicle. abstraites et gnrales, Cette des Europens Ensuite en parlant de sa mre mme Atala qui dit, et elle descendit le chagrin vint la chercher, d'amour dans la petite cave garnie de peaux d'o l'on ne sort jamais, Sentant une Divinit qui m'arrtait elle dira plus tard dans a mes horribles transports, j'aurais dsir que cette Divinit se ft anantie, que, serre dans tes bras, j'eusse pourvu roul d'abme en abme avec les dbris de Dieu et du monde. Chactas dit quelque part qu'il avait dsir de dire les choses du mystre celle qu'il aimait 'dj comme le soleil, et bleue, embaume que le Gnie des airs secouait sa chevelure des pins; a la bonne heure, de la senteur soit quoiqu'il avec Fnelon et qui requi a convers trange que l'homme du Pre Aubry, puisse enle langage si fidlement produit ainsi tant qu'il lui core s'exprimer qu'il soit donc sauvage avoir parl de la chevelure mais qu'aprs bleue du plaira; il ne vienne Gnie des airs, en parlant pas nous dire, sur son visage je ne sais quoi de verd'Atala, qu'on remarquait tueux et de passionn, dont l'attrait tait irrsistible; qu'elle joignait cela des grces plus tendres, et qu'une extrme sensibilit, unie une mlancolie dans profonde, respirait ses regards; surtout qu'il se garde bien de dire au mission Prisse le Dieu qui contrarie a Les hommes la nature naire on les appelle, ne parlent de la nature, comme gure de la

HUtTtME

LEON.

22S

ce mot n'existe pas pour eux; c'est peine s'il existait du sicle de Louis XIV dans le sens que lui pour les Franais Il donne Chactas nature; M.Vinet qui nous et sur les plique dernier encore remarque trs-justement le roman sont prsentes dans actions d'Atala ne rpondent donner Chactas que tes dtails sur le caractre

grandes ainsi qu'Atala

veut qu'en nous parle de l'lvation choses, et de sa susceptibilit

compas l'ide C'est ainsi que ce de /'(MKc d'Atala dans les dans les petites; c'est s'accuse d'avoir et ~a~' ses cla confession des nuandu on se ces de femme mais

au lit de mort, elle-mme, son orgueil par ~ccMCOMp<OM?'H!en~e Chactas l'abb Morellet, !, disait ~M'<c~. C'est d'une ces coquette qui trs-civilise. Ce sont un de roman du caractre

moins

monde, demande

appartiendraient un personnage en quoi

l'Indienne

europen; Atala a pu

et comment amant ou ces reproches, loges l'ide si pleine et ou elle ont pu en concevoir d'analyse, dans le dsert". cela en quelques jours de marche Voil en bien des continuant. critiques Eh bien et j'en tel est ferai le peut-tre telle dites encore est la a charme,

prter mme son

puissance t'avance, relisant nie

que, toutes on est enlev malgr Atala. J'ai voulu relire pure, naturelle,

du talent

ces choses soi, tout

et sues

l l'motion

enivr en entran, ct Paul et Virgiet continue, graduelle

i tudes sur la Littrature franaise au A7A'" Sicle, tome 1, page 2C7 ()3<9). En vingt-sept jours, si l'on compte depuis leur fuite; ou bien cn trente et quetques jours, si l'on veut compter depuis la premire appadu captif, n est vrai qu'il n'cn fallut pas plus au ri)iond'Ata)aau))res ehevatier Des Grieux (du 28 d'un mois au 2U du mois suivant) dans son premier sjour a Paris, pour croire connatre a fond Manon Lescaut. Ce sont ta des inusions de la passion qui se figure que quelques jours sont une ternit. Aussi est-ce l'expression de Chactas qui est reprendre, plutt que son ide mme. 15

226 comme longtemps cade ou une source dans un fleuve

HUtTtME LEON. qui la valle cumant. sort natale Puis du rocher et qui de devenir serpente une cas-

avant peu

plus douces insensiblement

le trouble larmes, au cur, amen et mnag toujours par la scne s'agrandissait, la pasde vagues pressentiments mais idale encore sion rgnait dchirante, poignante, alors ctaiait l'horreur de des dernires scnes, la sublimit si exacte toujours et si vraie cette incomparable de la dcence

des peu, au milieu il vous naissait; prenait

le pathtique, l'idal ml et fondu jusque dans le terrible deur, non pas son charme un tout, Atala gardait (c'est malgr doux et que j'aime mieux laisser Virginie), mnt trop mais son ascendant au milieu de toutes les troublant; la flamme divine critique oppose, ou de l'auteur, y a pass par les lvres de Chactas qu'immme dans la convulsion. porte ? il y a de la grandeur du cur y vibre et y rveille les chos les pls L'orage rserves qu'une saine le poison philtre, qui, ne se gurit on emporte avec soi connu; pas; du dsert. empoisonne secrets. On y sent le une la fois flche

et tempte; et de la puEh bien

NEUVIME

LEON. <

Les quatre manires cres et nuances. compares Expressions -de Lamartine.-Les -de Bernardin,-de Chateaubriand, Cri de Chactas. les Modernes de la nature; y reviennent. Ren. Vrai Le Pre Aubry. Bizarrerie et faul brillant. Chateaubriand.

de Jean-Jacques, Anciens partent Dernier Faux mot de Bossuet.

MESSIEURS, Nous un livre continuons en le jugeant c'est presque notre lecture d'Atala.'Savoir bien lire

goter, siste encore

comparaison et Manon Lescaut; ct Zepp'eM.r; et Milton. rsultera votre Faites tout impression

et sans cesser de le faisant, tout l'art du critique. Cet art con comparer, et bien prendre ses points de ct d'Atala tire Paul et Virginie ainsi, ct des de Ren lire Oberman et le tire ./)7a~y~ et laissez-vous en

chemin

cela, naturellement mme. mrite ses

l'Odysse, Tlmaque faire. Le jugement vous et se formera de

Le principal de bien choisir

d'un

de juger comme d'hui dans ces conversations j'aime croire que la pense

points, lui. C'est

en matire de got est guide et de mettre chacun mme l toute o je mon ambition aujourmais o

parle de plus d'un

seul, me rpond

t Ma manire, mon habitude pour l'analyse applique la littrature et aux livres est celle-ci prendre tes choses et les recueillir tout proche de la conversation ou la simple lecture, sans tant de mthode, mais selon qu'elles viennent au naturel, sed ~Mce plane ~parso? M'nf et naf;f<B, De mme que tes vins comme l'a dit Bacon, qui ajoute excellemment qui dcoulent doucement sous un premier foulage sont plus'doux que ceux qui sont exprims au pressoir, parce que ceux-ci prennent quelque

228

XEUVtKME

LEON.

Je trop

n'analyserai facile lire, le travers,

pasj4<a/a et trop relevant Chactas ses se larmes dans

page difficile au son

par

page; analyser.

c'est Je quelques

un

livre

courrai traits. de s'in-

seulement Parfois terrompre Les yeux deux dclent Plus vain jeunesse Le sant dans chis et sur le par que le vent des cur l'orbe

passage rcit est

vieux par

forc

souvenirs

pressrent de dans qu'elles fera ses larmes la

en

foule ses

dans joues nuit entre

son fltries de la les

me;

ses telles

teints sources, par loin rappeler

inondrent caches les eaux

profonde filtrer les

terre, rochers.

se

laissent dire lvres

l'auteur sur

Chactas, brlantes

qui

cherche paroles de

en sa

du

midi,

mon de

cher glace. sont la lune, les

fils,

perd Les

sa souvenirs

chaleur de du jour est ')

en

pas-

montagnes d'un vieillard de sur

l'amour rflcouch

comme lorsque

les

feux le

paisible plane

soleil

silence

huttes comme

des elle la

Sauvages. Z3 est hauteur grande,

Toujours reuse, de dans potique l'imagination l'habitude;

l'image comme qui car

mais

heunaturelle sera l'image

elle l'a porte. tard,

atteste

L'inconvnient et mme quand

plus

chose, pour fait salubres doucement nes a des

le got, du pepin et de la peau du raisin, de mme tout a et douces sont ies doctrines des critures qui dcoulent et qui ne sont pas rduites ou rameen discussion foules, lieux communs Cer/e

vina qMtc sub pn'marn <~<e)n(!)no[~tM ea/cattoxeM! tnoHtfe)' ~uMf tttaHi'orft ~nm qMte <0)'f:tt<a!'i e~))' de/i'tttox, Met CM<e M;'<E o<tqMt'd<f~taM< similiter n)M<i<M)'; f/ttOMMm /ie e.caci'HO otf~oJuM ex<c ~~M ~M~ f~ocfW~a', /t~~C7' lubres q~ee ex ~c/'<p~W~ Hee ad coMtt'o~o'~tfM at locos communes <ra/iM);<M)'. ). eM)a!M)~, ~re~M dit l de l'imtout a la tin. ) Ce que Bacon (De /i HnMtCMtM Se<'eM~a''MHi, retire des Saintes Ecritures se peut dire de toute remarque pression qu'on sur les livres anciens critique ou mme est celle n~ais avec plus qui ou moins nouveaux ainsi fouls j'aime que des a une )a meilleure beaux ouvrages, libre lecture. soit une et la plus douce non )J''<*M't*s au Enfin, pour ~Ma~~o~ des s'exprime

~)'e4.)Ct)', encore parler livres.

lgrement Bacon,

la critique

XF.UVj[MnLEOX.ne viendra pas, la de plume la forgera l'auteur la cherchera

229 tou-

et l'inventera, jours, plutt que de s'en passer. La verge continuera, mme sec, de frapper le rocher. La tribu est toujours vers le grand en marche village o le prisonnier doit tre brl. Le soir Atala vient quelquefois dambars guerrier font une H Sans visiter la drobe de la fontaine; qui le garde promenade lui prisonnier cMe trouve moyen elle ensemble lui dtache dans la foret le sous les liquile et ils d'loigner ses liens,

rpondre, je pris sa main dans ma main, et je d'errer avec moi dans la fort. La forai cette biche altre nuit tait dlicieuse. sa chevelure Le Gnie des airs secouait la embaume de la senteur des pins, et l'on respirait bleue, faible odeur d'ambre les crocodiles couchs sous qu'exhalaient les tamarins au milieu d'un azur des fleuves. La lune brillait sans tache, et sa lumire sur la cime gris de perle descendait indtermine des forts. Aucun bruit ne se faisait, entendre, hors je ne sais quelle dans la lointaine harmonie qui rgnait soudes bois on et dit que l'me de la solitude profondeur du dsert. )' pirait dans toute l'tendue d'harmonie cet effet magique d'indiquer sur la l'effet de lumire et d'ombre qui rend vague cime !H~<'<c)'n:<?:c<' des forts? P!us loin il dira, rendant galement le vague de l'tendue Le par le vague des sons dsert mesures' Remarquons bleue, l en droulait aussi maintenant devant nous ses solitudes dEst-il besoin

ces expressions cres Sa chevelure des pins. on en est Quand cm~!<M!M </e la senteur saisir on est arriv dans. une Httrature, prose

1 Et dans les ~a)'<)'<, pour rendre la douceur des horizons de l'Arcadie sous les rayons de la lune; Les hauts sommets du C;/H~"e, les croupes <tu P/io<<~ct du 2'/<e/K.t.!e, tes forets d'f<'mo.!c et de J~/M~)i;e, formaient de toutes parts un hori.'on confus et vaporeux, n (Liv. xn.) Jamais avec des sons et par ronii))e on n'a mieux russi rendre un effet de vue et de couleur.

230 aussi ques

NEUVIME

LEON.

grs Et plus loin, deux parlant toujours.des promenades il montre dans ces solitudes Atala s'appuyant enchantes, sur sa foi religieuse au torrent des passions, pour l'opposer lorsque, l'absence fidlit des tout dit-il, des hommes, OH!~M, les favorise, et le secret des et la fidlit des ombres. encore ce que moral mt l'obscurit bois et La

et galer les nuances prs que possible il n'y a plus un les plus indfinissables faire qui ne soit un excs.

pittoresseul pro-

c'est nuance

cre, pression teinte et faisant de peindre. Cette cration Chateaubriand, sont aviss ratre qualit large, objet, pas les premiers

un reflet

une exj'appelle dans une mme qu'il s'agissait

avec

M. de est particulire l'expression de Saint-Pierre; ce et aussi Bernardin dans dans notre littrature qui s'en soient pacette Si grands

expressment. Jean-Jacques

et Buffon, Ils ont l'expression un haut degr. originale son naturelle ou pompeuse, simple, qui rpond ils ne se donnent mais une expression gnrale;

peintres que puissent pas je ne leur trouve

entrer dans les nuances et de peine pour les reflets 1. J'en prendrai tout de suite un pour exprimer de Rouset je l'emprunte au plus beau passage exemple, jP?'oil raconte dans sa cinquime seau en fait de rverie beaucoup menade tite bliant Flore les deux mois dlicieux !!e de Saint-Pierre les hommes qu'il a passs au milieu du lac de livres, avec herborisant, des transports la peouBienne, la dcrivant dans

et les

du pays, dcouvrant cornes de la brunelle. M. de Chateaubriand

de joie les s'est fort sou-

M. Cousin s'est amus donner leons par lesquelles Rousseau passa son style dans le fameux pisode du rections diverses on voit que ce qu'il dans l'expression.

d'aprs un manuscrit les diffrentes avant d'atteindre )a perfection de Vicaire savoyard. A travers ces correcherche surtout, c'est la proprit

NEUVIME

LEON.

23i

venu

de ces pages touchantes ddi aux Infortuns. u L'exercice

dans

le chapitre

de t'~Ma!

nous dit l'loque j'avais fait dans la matine, et la bonne humeur quent promeneur, qui en est insparable, me rendaient le repos du dner trs-agrable mais quand il se prolongeait trop, et que le beau temps m'invitait, je ne si longtemps et pendant tait encore attendre, qu'on pouvais table, je m'esquivais et j'allais me, jeter seul dans un bateau au milieu du lac, quand l'eau tait calme; que je conduisais les yeux et l, m'tendant tout de mon long dans le bateau, vers le ciel, je me laissais aller et driver lentement tourns au gr de l'eau, quelquefois heures, plong pendant plusieurs et qui, sans dans mille rveries mais dlicieuses, confuses, ni constant, ne laissaient avoir aucun objet bien dtermin pas tout ce que j'avais d'tre mon gr cent fois prfrables les plaisirs de la trouv de plus doux dans ce qu'on appelle de la vie. Souvent averti par le baisser du soleil de l'heure si loin de l'le, retraite, que j'tais forc de je me trouvais de toute ma force pour arriver avant la nuit close. travailler en pleine eau, je me plaiD'autres fois, au lieu de'm'carter rives de l'le, dont les limpides sais ctoyer les verdoyantes frais m'ont souvent eaux et'les ombrages engag m'y bailes plus frquentes tait gner. Mais une de mes navigations et d'y passer d'aller de la grande la petite le, d'y dbarquer au tantt des promenades trs-circonscrites l'aprcs-dne, des bourdaines, des persicaires, des ardes marceaux, milieu au sommet et tantt m'tablissant de toute espce, brisseaux de couvert de gazon, d'un tertre-sablonneux, de serpolet, et de trfles qu'on y avait vraisemfleurs, mme d'esparcette loger des lapins et trs-propres sems autrefois, blablement et sans l multiplier en paix sans rien craindre, qui pouvaient cette ide au receveur, nuire rien. Je donnai qui fit venir 1 Il se contente de dire que les rives sont Nefdot/antM, les eaux <npides et )es ombrages frais. C'est ce qui apparat premire vue; la nuance n'y est pas encore. Ce que j'appelle la nuance se fait sentir ici dans cette curiosit de description botanique qui est propre a. Rousseau, et qui donn une physionomie, une gaiet particulire au paysage.

232

NEUViEMELEOX.

des lapins mles et femelles, et nous allmes de Neufchtel et sa femme, une de ses soeurs, Thrse en grande pompe, peudans la petite i)e, o ils commenaient moi, les tablir et o ils auront sans doute, prospr pler avant mon dpart, de la rigueur des hivers. La fondation s'ils ont pu soutenir fut une fte. Le pitote des Argonautes celte colonie petite en triomphe la compan'tait pas plus fier que moi, menant ))e )a petite, et je notais avec gnie et les lapins de la grande l'eau l'excs, et s'y que la receveuse, qui redoutait orgueil avec consous ma conduite trouvait mal, s'embarqua toujours la traverse. nulle peur durant fiance, et ne montra Quand le lac agit ne me permettait pas la navigation, je parcourir en herborisant mon aprs-midi l'ile, passais droite et gauche, tantt dans les rduits les plus m'asseyant sur riants et les plus solitaires pour rver mon aise, tantt les terrasses et les tertres, des yeux le superbe pour parcourir couronns et ravissant* coup d'cei) du lac et de ses rivages, d'un ct par des montagnes laret, de l'autre, prochaines, la vue s'tendait gis en riches et fertiles plaines, dans lesquelles bleutres plus loignes, qui la bornaient. jusqu'aux montagnes Quand le soir approchait, des cimes de l'ile, j descendais et j'allais volontiers m'asseoir au bord du lac, sur la grve, dans quelque asile cach l, le bruit des vagues et l'agitation de l'eau fixant mes sens, et chassant de mon me toute autre la plongeaient dans une rverie o la dlicieuse, agitation, nuit me surprenait souvent sans que je m'en fusse aperu. Le flux et reflux de cette eau, son bruit continu, mais renfl par mon oreille et mes yeux, sans relche intervalles, frappant aux mouvements internes supplaient que la rverie teignait en moi, et suffisaient avec plaisir mon pour me faire sentir sans prendre la peine de penser. De temps autre existence, naissait sur l'instabilit faible et courte rflexion des quelque l'ichoses de ce monde, dont la surface des eaux m'offrait mais bientt ces impressions dans mage s'effaaient lgres 1 SHper&e et )'a!;MM)X il en reste l'expression et l'impression gnrale, un peu commune. hMn;M, le mot est un peu dur, il sent la nomenclature psychologique et djtonue avec la mo))esse de la rverie. M. de La Mennais aime beaucoup ce mot-) et )'e)np)oie Irs-hallituellement.

NEUVIME

LEON.

233.

l'uniformit sans aucun

du mouvement continu et qui, qui me berait, concours actif de mon me, ne laissait pas de au point qu'appel et par le signal m'attacher, par l'heure convenu je ne pouvais m'arracher de l sans efforts. n Voil leur facile, d'admirables pages, simples et tout y est souple fait neuves

le coup de pinceau moment; bien que et ferme, grave encore

large, plein, et gracieux; en effet le lumen

il semble

Rien qu'il n'y ait rien dsirer. qu'un je ne sais quoi de velout qui y manque, pMrpM?'eM?H du pote. Mais Rousseau, manire dre, avec ces un autre mais coloriste s'avance disciple original de regarder particulire il va faire un pas de plus, et nous initier

de disciple pieux certaine et dou d'une la nature un et de la peinnouveau voile

lever

lenteur

Prenons-le du mystre. en prsence de son matre,et de son premier au tombeau de Jean-Jacques; les plerinage vont l'instant se faire sentir de pinceau

aux nuanpar sa dnuce magie dans une des scnes o il est en modle, diffrences

Les feuilles de la plupart et les fleurs des vgtaux, dit de Saint-Pierre, refltent les rayons de la lune Bernardin J'ai prouv une nuit un effet enchancomme ceux du soleil. teur de ces reflets lunaires des vgtaux. dames et Quelques jeunes gens de mes amis m'ont un jour avec moi la quelques voir le tombeau de Jean-Jacques Ermenonpartie d'aller ville c'tait au mois de mai. Nous primes la voiture publique et nous la quittmes dix lieues et demie de'Pade Soissons, de Dammartin. On nous dit que de l ris, une lieue au-dessus il n'y avait pas trois quarts de lieue. Le soleil a Ermenonville nous mimes allait se coucher lorsque pied terre au milieu des champs. Nous nous acheminmes des gupar le sentier de la grande Nous rets, sur la gauche route, vers le couchant. marchmes et demie dans une vaste camplus d'une heure 1 Ici encore on sent quelque manque de mollesse dans )e tour et dans le son.

234

NEUYfME

LEON.

Il faisait nuit obscure, et personne. pagne sans rencontrer nous nous serions infailliblement gares, si, par bonheur, nous n'eussions au fond d'un petit vallon aperu une lumire c'tait la lampe qui clairait la chaumire d'un paysan. Il n'y avait que sa femme qui distribuait du lait cinq ou six petits enfants de grand apptit/Comme de faim et de nous mourions au souper de sa de nous faire participer soif, nous la primes famille. Nos jeunes dames parisiennes avec elle se rgalrent de gros pain, de lait, et mme de sucre dont il y avait une assez ample Nous leur tnmes bonne compagnie. provision. Aprs avoir bien repos notre me et notre corps par ce festin aussi connous primes champtre, cong de notre htesse, tente de notre visite que nous tions satisfaits de sa rception. Elle nous donna pour guide l'an de ses garons, qui, aprs de marche, travers des maune demi-heure nous conduisit rais dans les bois d'Ermenonville. La lune vers son plein tait et brillait de l'clat le plus pur dj fort leve sur l'horizon, dans un ciel sans nuages. Elle rpandait les flots de sa lumire sur les chnes et les htres qui bordaient les clairires de la foleurs troncs comme les colonnes d'un rt, et faisait apparatre Les sentiers sinueux o nous marchions en silence trapristyle. versaient des bosquets fleuris de lilas, de trones, d'bniers, tout brillants d'une lueur bleutre et cleste. Nosjeunes dames et disparaisvtues de blanc, qui nous devanaient, paraissaient saient tour tour travers ces massifs de fleurs, et ressemblaient aux Ombres fortunes des Champs-Elyses. Mais, bientt mues et d'ombre, elles-mmes de-tumiere par ces scnes religieuses et surtout de Jean-Jacques, elles du tombeau par le sentiment se mirent chanter une romance leurs voix douces, se mlant des rossignols, me firent sentir que, s'il y aux chants lointains de l'astre des nuits et les avait des harmonies entre la lumire forts, il y en avait encore mort, entre la philosophie Enfin, teaubriand tement de plus touchantes o et les amours', entre la vie et la

nous aprs ce divin coloriste, et de Lamartine, ce dernier de Bernardin de Saint-Pierre

avons tenant par

MM.

de Cha-

plus direcune certaine

NNrmoHtM vgtales du soleil et de la lune.

NEUVIME

MON.

233

douceur ceur

facile

cleste, nieuses mollesses. vous sant

et abondante, qui se joue aux De nuit, qui aime


nous en

une doumieux, ondulations et aux harmosur les flots, entendezdu rivage en s'adreschante

disons

voguant

la jeune Napolitaine au pcheur qu'elle


Vois Le Et la mousse pampre l'haleine Heurs s'y de a pour recourbe l'onde,

tapiss replis

la vatie

tortueux, cheveux.

De ses

qu'elle

l'oranger mle, mes effeuille embaume sereine assis sous

A la moi)e Nous

clart o

de l vote ensemble la lune, dans

chanterons l'heure

Jusqu' Se perd

en plissant

le jasmin, en glissant vers Misene, les feux du matin.

Jamais ment devenus cette

l'harmonie dans lune une

musicale

n'a

vers

humaine. parole ces dons d'un coloris cleste? du

plus Hlas qu'est-elle Misne?

d'enchanteque sont-ils devenue

Dans bien golfe de Baa et du cap des pages de l'nervante ~s<OM*e ~s Gironet coupable dans des flaques de sang'. dins, elle est alle se jouer Nous donc les quatre manires avons en prsence comme ques est est aussi couleur et harmonie. La manire de Jean-Jacelle la premire titre de signal et d'exemple; la plus directe, la plus large et la plus simple, se copier on a du mais elle peut s'imiter, presque (quand en effet dans et elle a t mainte fois reproduite talent), de lui, et qui sont de belles dirait ou de pages qu'on M. de La Mennais mais ou de Mme Sand. Mais Bernardin pas, de ils l'extout Saint-Pierre, djouent pression Chateaubriand, le disciple; ils ont plus cre, l'expression rare on n'y parvient

que Jean-Jacques et impossible pour

1 0 noble Muse du pote, je ne vous l'ai point encore pardonn! pourquoi s'tre alle faire dangereuse et raccoleuse des masses, sous prtexte de pouvoir un jour, quand tout sera bas, devenir utile? La Muse de posie telle que je la conois, est si part et si au-dessus de ces choses, qui mme, quand elles semblent immenses aux contemporains, ne sont que des choses d'un jour!

230
autre teinte, timent Les marche relles. rflchi toute niers tre

NEUVIME

LEON.

la nuance, la demique pour eux. Ils ont drob saisir et rendre le reflet; ils ont russi le sende l'ineffable. Anciens n'ont pas dans tout la a fait suivi cette mme des choses natupeinture et peintres ont ds l'abord leur et et tendue, leur fracheur. un peu aussi Les dans derpeutd'tre

complique Les plus anciens

les objets dans leur distinction varie venus comme

potes toute

Thocrite

ont

raffin

ils n'ont pas cess mais encore exprimant, de l'cole des premiers et grands C'est que les peintres. les Modernes, Anciens n'ont comme pas eu faire qui et du factice social sont partis de l'abstrait pour revenir en ce genre. au naturel, et qui ont eu tout reconqurir de salon pour reIl a fallu faire violence aux habitudes It a fallu ( la letpied, pas pas, dans la nature. prendre de l'htel dcouvrir tre) sortir RambouiHet.pour Diane et mme la valle de Montmorency. -Je relever Arriv reviens Atala, qui nous et dfinir, chemin faisant, que nous tudions. est une occasion les qualits le Mont-

en

pour

principales

de l'crivain

Chactas au grand se viiage, qui n'est pas dlivr li y a ta un conseil tenu voit la veille de son supplice. les Sachems, dans cinson sujet entre lequel gurent de castor rangs sur des gravieillards en manteau quante dins. Cette partie du la plaisanterie. prte rire en entendant cette un Sachem de la tribu pome On ne matrone est peut qui un singuHre de s'empcher peu et sou-

vous avez pre l'Aigle, d'une u Ce sont -lenteur tortue. Enfin Chactas est dlivr,

de l'Aigle, d'un l'esprit

se )ve pour rpondre et qui lui dit Mon renard

et la prudente l les faiblesss du genre'. avec sa iibratrice a nommer

et il fuit

1 Ce (fu'un de nos amis, homme d'esprit les choses, appelle le <HtoK</e.

et qui s'entend

NEUVtKMELE(:.0!f.

237

dans qui

le dsert. sont faites

J'indique exprs

en passant pour attirer

de gracieuses le regard

images

Quand nous rencontrions un fleuve, nous le passions sur un radeau ou la nage. Atala appuyait une de ses mains sur mon paule, deux cygnes voyageurs, nous traveret, comme sions ces ondes solitaires. Et plus loin

Ces profondes solitudes n'taient point troubles par la de l'homme. Nous ne vmes qu'un chasseur indien prsence sur la pointe d'un rocher, qui, appuy sur son arc et immobile une statue, leve dans la montagne au Gnie de ressemblait ces dserts. Toujours, bien. Est-il sa pense, la pense le procd! toujours si ncessaire donc bon gr mal la chose gr, Oh! de nous le connatrons absolument

terminer

en image ou en statue? Quand ou ne se prsente aperue qu' l'tat la ne pas la laisser telle sans pur et simple, pourquoi tourmenter comme si l'on avait toujours pour la revtir, parler des entants devant ou devant des Sauvages? On me dira que Chactas est ne se piquait pas tant Chactas ne peut cependant d'Ata)a tradictions qui l'aime chante livrer bls et le dsole sans la clef de ce cur Sauvage. de l'tre. rien et un Il le serait plus, aux qui s'il

comprendre le repousse, Sous

conl'enva lui redou-

cesse. combattu.

La scne

de l'orage les coups

du tonnerre, la lueur son histoire Atala raconte comme est faiteur toire. on le croit, la fille de Lopez, de Chactas. La beaut la fille Mais de la scne

des pins embrass, est chrtienne. Elle du magnanime

Atala n'est

lui pas, elle

de ce vieil

Espagnol laissons cette

Simaghan, qui fut le bien-

(et elle dans la situation, dans tout entire dans la rsistance, et de l'incendie,

hisromanesque est grande) se retrouve l'immensit motive de l'orage ou non, d'une

238

NEUVIME

LEON.

dans ce cri de Chactas qui estplusimple et fragile morteDe, tt dj celui de Ren, celui de tout cur malade et ulcr et cherche ses reprsailles contre le Ciel qui se retourne Pompe nuptiale, et de la grandeur digne de nos malheurs Forts qui agitiez vos lianes et vos de nos amours superbes et le ciel de notre couche, dOmes comme les rideaux Pins emde notre hymen, Fleuve dbrass qui formiez les flambeaux affreuse et sublime bord, Nature, Montagnes mugissantes, donc qu'un appareil n'tiez-vous prpar pour nous tromper, un moment cacher et ne ptes-vous dans vos mystrieuses la flicit d'un homme horreurs ce cri qui avez pouss celui qui )'a pouss, et qui le poussera bien dchirant est ce mme cur malade des fois encore, et incapable en mme de bonheur en est insatiable, ce temps qu'il pas cur trouv, plutt pris qui, de ne Promthe remplirait de s'en que pas contenter, encore en son le et bonheur qui mme, une bien avec C'est tout ces fois vite mcelui son termes le rejetterait qui le renierait les Cieux. nom a livr et dans en 0 Chactas ce n'est vous

que en se retournant

contre propre

un jour parlant la femme orgueil effrayants son dsol

subjugue, secret

Ne croyez pas dsormais recevoir les caimpunment resses d'un autre homme; ne croyez pas que de faibles emeffacer brassements dti votre me ceux de Ren. Je puissent vous ai tenue sur ma poitrine au milieu du dsert, dans les vous avoir porte de l'autre vents de l'orage, ct lorsqu'aprs voulu vous poignarder d'un torrent, j'aurais pour fixer le bonheur dans votre sein, et pour me punir de vous avoir donn ce bonheur. C'est toi, tre suprme, source d'amour et de beaut, c'est toi seul qui me cras tl que je suis, et toi seul me peux Oh que ne me suis-je prcipit dans les Catacomprendre! des ondes cumantes? ractes au milieu je serais rentr dans le sein de la Nature avec toute mon nergie 1 Lettre de Ren Cluta au tome II des Natchez.

NEUVIME

LEON.

239

Telle phme,

est

dans

toute

et satanil'inspiration mais elle ne se produit ailleurs et que qu' demi voile comme dans un faux jour, en se mlant frauduleusement

dans tout sa franchise, qui se peut dire infernale

son

blas-

un

la retrouverons d'en haut. Nous dans Ren, rayon dans Vellda. C'est elle 'qui s'lance du sein de l'orage dans Atala, et qui, autant que l'imagination descriptive du dbut, sur ce petit pome la grandeur. rpand Il faut convenir toutefois le Gnie du plac dans dire que de telles histoires de r.<HH/ei' de Shakspeare chyle. Chactas sauvs a fond par et Atala de ont Aubry, l une que tout Christianisme. sont des cela est trangement J'aimerais autant justificatives enchan d'Eset qui au

pices ou du Promthe t trouvs

le Pre

pendant l'orage un vnrable missionnaire d'Indiens rcit convertis du

prs Christianisme boureurs, Chasseurs.

colonie

cette

comme Ce Pre et

a pour titre les Lala portion s'intitulait les prcdente /ommc ds anciens est Aubry, jours, portion accueilli L'auteur son entre en scne par a corrig plus d'un paslieu on ne voit plus dans Atala, le nez aquilin du Pre aujourd'hui,

clbre, bien des sage telle qui

il a t

plaisanteries. y avait donn

que nous l'avons et sa longue barbe chose de Aubry qui avaient quelque sublime dans leur et comme la quitude, d'aspirant ') tombe direction naturelle vers la terre. par leur Somme que toute, cette raide partie et pleine un peu du pome est grandiose, d'effets calculs quoi-

<' En descendant la montagne, j'aperus des chnes o les Gavoir dessin des caractres nies semblaient L'ermite trangers. me dit qu'il les avait tracs lui-mme, des vers que c'taient d'un ancien pote, appel Homre, et quelques sentences d'un autre pote plus ancien encore, nomm II y avait je Salomon. ne sais quelle mystrieuse harmonie entre cette sagesse des

240

NEUVIME

LEON.

ce vieux solitaire ces vers rongs de mousse, qui temps, de livres, avait gravs, et ces vieux chnes qui lui servaient Pour teur, blances, besoin, moment si de faire la rflexion le plaisir de Chactas, accumule par la bouche et fait du Pre Aubry un savant Et mystres son rdigerait de la clbration Anthologie. des saints

les n

l'auconcerte, les invraisemcurieux plus qui, loin, .au au

L'aurore derrire les montagnes enSammait paraissant Tout tait d'or ou de rose dans la solitude. L'astre l'Orient. annonc sortit enfin d'un abme de lupar tant de splendeur et soK p)'em:e)' i'ayoK t'e~coH~a l'hostie consacre, mire, <~tc le de la pt'~'e eH ce moment mme .e/e~at< dans les airs. 0 charme magnificence du culte chrtien! religion! etc., etc. Et il tire de cet accident ans en du rayon une raison car ce ne peut l'auteur, aprs, fait de pas caractre n'est converti de croire; tre Chacencore.

je dis il, c'est--dire tas qui, cinquante L'invraisemblance

et au faux brillant lgret Calvin qui, dans que dirait une

en matire sa colre,

ici la s'ajoute de foi. Bon Dieu la messe aux

/?e7eMp, de la voir ainsi mle de rose? Mais que doivent surtout penser lumire ceux qui croient tout gravement ment moins et de l'autel, les jours Le .Crame commence, des derniers et qui, de nuage instants par

compare l'Aurore

doigts de ces jeux ds

au Saint-Sacre-

consquent, n'y croient pas que les jours de soleil? )e tableau de la mort prsentant d'Atala qui s'est empoisonne ignorante ) satis-

durant faire aurait, (mme

croyant l'orage; au vu de sa mre

par l (pauvre H y et se garantir d'elle-mme. du point bien des choses a opposer de vue moral, ce que dit le Pre Aubry) cette fatale suaprs cette cet invention endroit et vioromanesque du rcit, on est subjugu,

perstition lente

d'Atala, mais, arriv

XEUVtHME

LEON.

241

on

est

mu, de

et

l'on sont

ne

raisonne d'ailleurs

d'Atala dlire brlante, la.fort n'est suit, mme A un leil

mourante passion au cri

gure. animes

Les paroles d'un sublime

elles

que Quel dessein ce vu Atala

en beaut, en nergie rpondent Chactas a pouss tout l'heure dans rv? Et bonheur a Chactas quel tout tout songe ce qui

sorti point o s'exhate travers

n'ai-je point de ce cur si triste?. forcen mourante d'un dit

l'anantissement de se coucher

de Dieu maintenant.

et du

prix, monde. Le soses

moment, doit tre prs

bien beaux au dsert, sur ') seront rayons si elle s'est Je ne sais si Atala a pu avoir une telle pense, il est certain mais d'avance cet effet de lumire; figur que 'a, t une ide fixe de l'auteur les rois d'Egypte, funbre comme son spulcre. et projeter mditer tuellement ses vagues du rocher pation d'effet n'est Cet Ocan seront de ma bien tombe. bien qui belles m'a en vu que cette perspective il a pass sa vie H s'est redit perpnatre est sublime autour proccud'art et venant se briser voir une

Chactas, ma tombe

On y peut

personnelle bien prolong; pas vulgaire*.

un dsir persistante, de personnalit mais un tel mode

Pour moi, dit-il quelque part, loin de regardercomme un insens le roi qui fit Mtir ta grande Pyramide, je le tiens au contraire pour un L'ide de vaincre le temps par un monarque d'un esprit magnanime. tombeau, de forcer les gnrations, les murs, les lois, les 6ges, se briser au pied d'un cercueil, ne saurait tre sortie d'une me vulgaire. Si c'est l de l'orgueil, c'est du moins un grand orgueil. Une vanit comme celle de la grande Pyramide, qui dure depuis trois ou quatre mille ans. pourrait bien la longue se faire compter pour quelque tant ambassadeur Rome en )8?U, il eut, un chose. )' (7~rf<)r<) Mes moment, t'idce do se choisir un sarcophage antique pour cercueil fouines vont bien crivait-it a Mme Hecamicr je trouve force sarcophages vides; j'en pourrai choisir un pour moi, sans que ma poussire soit oblige de chasser celle de ces vieux morts que le vent a dj emJ'aurai du moins un grand tombeau en change d'une petite porte. vie. Que) arrangement et quelle pose jusque dans la mort! )H

NEUVIME LEON.

Le discours.du lbre. t Combien

Pre de fois

Aubry

Atala

et Chactas

est cont elles

depuis rptes tires taient L'habitant

de ces paroles quelques-unes bien d'o sans qu'on se rappelt

de la cabane et celui des palais, tout souffre, tout gmit ici-bas; les reines ont t vues pleurant comme de de la quantit et l'on s'est tonn de larmes simples femmes, les yeux des rois! que contiennent Un tant effet; dignes simples Ma fille, il fauque vous regrettez? un songe. drait autant Connaissez-vous le cur de pleurer et pourriez-vous les inconstances de son l'homme, compter dsir? Vous calculeriez des vagues que la plutt le nombre mer roule dans une tempte, Et rellet Croyez-moi, mon fils, les douleurs ne sont point ternelles; il faut tt ou tard qu'elles de finissent, parce que le cur est fini; c'est 'une de nos grandes l'homme misres nous d'tre ne sommes malheupas mme capables longtemps reux. au contraire prtendait L'abb-philosophe que l'homme, avait la facult de se consoler, en tait, puisqu'il J par l A la bonne heure c'est selon le mme, moins misrable. sens choses. A ct vouerait de ces pas, paroles qu'un grandes il en est de plus neuves, Bossuet de plus ne dsaparticuo on le prend. Il n'y a que manire d'entendre les cette pense qui scandalisait si fort l'abb Mo<' Est-ce votre amour citait spirituel critique de Bossuet elles ont mais de il en lui tre est d'autres, attribues un jour ces paroles comme un faux air de Bossuet en ct, en ce qui qu'elles seraient sont plus plus

NEUVIME

LEON.

243

lires

en-images,

Chateaubriand,

et qui ne peuvent mais qui sont belles

tre encore

signes

que

de

<' Le cur, 0 Chactas 1 est comme ces sortes d'arbres qui ne donnent leur baume des hommes, pour les' blessures que le fer les a blesss eux-mmes'. H )) lorsque Et mortel encore, qui n'est pour exprimer qu'il n'ait au fond sa plaie cache point de cur

Le cur le plus serein en apparence ressemble au puits de la savane Alachua la surface naturel en parait calme et au fond du bassin, vous aperpure, mais quand vous regardez cevez un large crocodile, dans ses eaux. n que le puits nourrit Ce crocodile-l coeur aurait de Ren, pu tre ne cessa et il s'y du bonheur. jamais rveillait d'habiter chaque au fond du qui

moment

On peut regretter, ces beauts aprs neuves, qu'il y ait dans le rle du Pre des anciens Aubry trop de l'homme de ~AoMMHe du rocher, de ces expressions jours, qu'il sera de copier. un D'Arlincourt Mais l'eftrop facile ensuite fet des du religieux reste, paroles quoi qu'on puisse dire, et de magnificence. plein de grandeur rare beaut d'Atala sont d'une et d'une Les funrailles expression son suivre idale. convoi Nous n'avons en le comparant de venir rapprocher caut. C'est bien bardi mais fille de celui de la fire Atala; pauvre tout. et la mort rapprochent malheur plus qu' y assister, celui de Manon Lesle nom la passion, de la le

1 M. de Lamartine, parlant du jeune Dauphin dans cette Histoire des Girondias o il y a des motions et des scnes pour tout le monde, a dit avec ce talent qui, par malheur, ne l'abandonne jamais L'enfant, prcoce comme fruits d'Mn arbre bless, semblait devancer de l'intelligence et de l'me les enseignements de la pense et les dlicatesses du sentiment.

DIXIME

LEON.

be

la

pr'~e

d'Atala; de M. toile

potique. de celles

Hparation ttanon Lescaut. Critique de l'abb

et Buffon. Jean-Jacques Cote dans ~Xa~a. antique MoreUet. Panttr~c et sa

Funrailles Jugement de calotte

Joubert.

cire.

MESSIEURS, de ce que j'ai dit prcdemment propos rant les styles descriptifs de Jean-Jacques, et de M. de Chateaubriand, de Saint-Pierre tion teurs. m'a t adresse par un de mes Jt lui a sembte que je donnais Jean-Jacques. f'infriorit ma pense, et je saisirai en lumire. de tout A en compade Bernardin une observaaudi-

bienveillants

savantage, prcisment mieux mettre Dans

point le dTelle n'a pas t cette occasion de la

la comparaison ne considrais quej'tabfissais,je du style, de ses applications, qu'une qu'une des formes et pittoresque, le style potique. A cet )e style descriptif il n'y a nul et ne le prendre que par cet aspect, gard, de Bernardin de Saint-Pierre et de doute que la prose M. de Chateaubriand heur, n'en sur celle ne renchrisse, et souvent avec bonde Jean-Jacques et ceit de Buffon que je n'arrive exprimer des ettets, spare pas; qu'elle des nuances, des reflets: les deux autres auxquelles grands n'ont ni atteint ni vis. crivains Mais trmit n'en est la prose potique de la prnse, s'il qu'une province, et pittoresque est permis de la ptus riche, n'est parier la plus qu'une ainsi; brillante, exce

D)X)ME

J.EOX.

2~

une

Asie

Mineure

comme

auraient

dit

les

Anciens';

en

tout entire et s'y fixant, la langue court s'y concentrant de se corrompre et de se dnaturer. risque Ce reproche avait dj~i t adress Buffon tout le premier on a prtendu la prose en lui prqu'il dnaturait tant mal propos le langage de l posie. Voltaire, qui en d'autres Buffon, crivait, tifie endroits en en prose potique. L'auteur de l'Histoire s'exprime a parl ailleurs noblement comme Chnier sur d'un l'en le compte physicien a trs-bien de qui

le grand naturelle, discouru de la langue devant t'Aqui a si admirablement cadmie ne manquait d'aucune des qualits du franaise, toutes On peut dire que, pour possder ces qualits style. et en avoir d'habiter la juste en quelque de la pense de l, selon il importe de se tenir et conomie, sorte la source mme et au centre la ncessit et l'occasion, t'dans toutes les direc-

juscrivain

se porte avec ta parole s'il s'agit de raconter, il raconte; de raitions voulues; il discute; de dcrire et de peindre, sonner et de discuter, il a des couleurs. It est prsent et presque la fois partout cri vain habile Buffon sur chaque point du vaste empire. ont une prose noble, vigoureuse, juste, lante, qui qui suffit tous les emplois, plusieurs, qui En dirons-nous mme mme rgion de celle ne parait autant de ni dplace de la prose de fixs et comme quand et Jean-Jacques et britsouple dans aucun. ou Par cela la dans les convie

triomphe ni gne dans

de Chateaubriand, Saint-Pierre? acclimats le sujet

Bernardin

se sont qu'ils exclusivement

brillante,

Et antiqua quidem illa divisio inter Asianos alque Atticos fuit cum hi pressi et integri, contra intlati illi et inanes haberentur; et in his nihil snpernueret, illis judicium maxime ac modus deesset. n (Quintilien, f/<;<'J~ttK<tO)t de /'0)'aff.'x)'. liv. xn, chap. Ht.) )t faudrait modifier cette dfinition et en tr~n~-poser les caractres de t'oratenr a t'ecrivain* OKu)'f<< de MarM-Jo~ep)) Chnier, )n<ne iY, p. 939 ()t!25).

246
en sortir

DIXIME

LEON.

ou les y force, ils ne le font pas naturellement et avec aisance. Ils ont un plus long chemin faire. Quand il faut raisonner, souvent ils sont faibles, ils se prennent des lueurs ils portent un excs de rayon. d'ides, partout Un jour Bernardin de Saint-Pierre, comme directeur l'Acadmie eut rpondre aux discours franaise, MM. Laujon, et Picard, recevait qu'on Raynouard de fois (24 novembre on ne vit moins 1807). Jamais et de grce, il en aurait fallu et certes plesse A partir d'un certain endroit de son discours rentre familires, dans dans philosophiques, et s'y abandonne dmesurment ses ides de de la sou-

beaucoup. l'orateur ses images

La France n'tait dit-il, que par de fausses plus claire, lumires. Toute philosophie avait disparu. Tel est notre ple, abandonn du soleil, lorsqu'une aurore 6ot'a/e, toujours expi la nuit ne peut plus y enfanter le jour, et n'annonce rante, ses rayons, dcolors et tremblants, nuits que de nouvelles sur n'y laissent entrevoir qu'un ocan de glace, et ne montrent ses rivages d'autres tres vivants arc~MM que des renards acharns sur des cadavres. O tiez-vous alors, filles chries de la philosophie, sombre Muses franaises? fort, quelle vous tenait caches?. quelle grotte caverneuse Enfin, s'crie-t-il un libraencore, le Ciel nous envoya en vain les teur. Ainsi l'aigle s'lance au milieu des orages; <tM<<MM ses ailes, il accroit sa le repoussent et font reployer force de leur furie, et, s'levant au haut des airs, il s'avance des vents condans l'axe de la tempte, la faveur mme de l'Europe traires. Tel apparut aux regards cet conjure ce hros phihomme dont la vertu s'accrot par les obstacles, a htsop~e organis pour l'empire. Des aigles, de Saint-Pierre pourtant des autans! Bernardin borales, hors de sa sphre ne peut dpays.etjet de comparaison habide ses termes se passer des aurores de grce seule-

Accordez-lui, puisqu'il le faut, toutes les'touanges ment n'y mlez pas celle de philosophe.

DIXIME

LEON.

247'

tuels, cours dcent

mais si

il les force.

appropri, de Buffon

Que nous si convenable J'en dirai

sommes et si autant

loin

de ce disde

loquemment de la prose

Chateaubriand

Je sais litique. en ce dernier genre. des traits qui percent, politique de calme, la merci vement

lorsqu'elle que c'est

l'histoire, la pos'applique la mode de dire qu'il est parfait II excelle dans la polmique; il a il emporte la pice. Mais son style de suite, souvent d'enchanement, et de gravit. Il est tout instant qu' son mouA ct de dvelophistorien et d'un publid'un Rien

manque trop de sang-froid

de la pointe et de l'image. saccad on y sent la violence. vrais, d'un dignes il y a tout ordre,

justes, pements ciste du premier

coup des parades et /~aKpa:Ms. Ce style est tout de chevaleresques rempli blancs et de fanfares d'honneur tout panaches qui, pour bon une esprit, le conseille prose en gtent Le plus sr donc, et je les vrits~. ceux d'avoir c'est encore qui le peuvent, celle de Jean-Jacques et de Buffon. comme a son gnie, sa porte, ses limites; il est langue

Chaque

le centre, d'en oser.transd'en vouloir prilleux dplacer a un frer la capitale, ft-on Constantin. Chateaubriand ce grand a clbr il a peu fait comme empereur qu'il le centre de la prose de Rome Bysance, et transport quelquefois Laodice. le style tons que, de Rome Antioche ou par del Bysance, C'est de lui que date dans la prose franaise Ce style a bien du brillant, et ajoubas-empire. mani par une forte imagination, il est loin

Enfin, M. de Salvandy, un jour, dans ce fameux article sur les fua pu paratre tout Paris (sauf trois ou nraiiies de Louis XVIII et du meilleur. Le bon quatre personnes) du pur Chateaubriand, Ka))ancbe me disait un jour propos des dernires brochures politiques u Monsieur, que vous en de M. de Chateaubriand (vers )8.!2-)833) semble? ne croyez-vous pas que )e rgne de la.pArn.M est pass? n En disant cela Ballanche croyait que le rgne de l'ide, de sa propre ide, allait venir., H ne voyait pas que, le rgne d'une phrase cessant, c'est le rgne d'une autre phrase qui commence.

348

OXtME

LEON.

n'est Augustin Mais quand autre on en est l, que du style bas-empire. le pur style romain est a jamais et le retrouvt-on perdu, en crivant, il paratrait dsormais trop nu et par hasard grandeur la Capitale d'une En un mot, ainsi simple. iangue, est bien voisine des Bar une extrme frontire, rejete d'Atala. bares. Nous reprenons les funrailles trop Ces funraiHes, effet leurs d'un prme. puisse fort les si elles ont extraordinaire sont quelque apprt, et d'une perfection objections du cur, et les fait qu'un got un sentiment oublier d'ailsusimple plus

d'tre

sans

le style

de

saint

Quelles que soient.les au nom y faire mme repousse, les ajourne

Vers le soir, raconte nous transportmes ses prChactas, cieux restes une ouverture de la grotte, qui donnait vers !e nord. L'ermite les avait rouls dans une pice de lin d'Europe, fil par sa mre c'tait le seul bien qui lui restt de sa pa son propre il le destinait tombeau. trie, et depuis longtemps Atala tait couche sur un gazon de sensitives de montagnes, et une partie de son sein taient ses pieds, sa tte, ses pauies On voyait dans ses cheveux dcouverts. une fleur de magnolia celle-l mme sur le lit de la fane. que j'avais dpose fconde. Ses lvres, comme un bouton vierge pour la rendre de rose cueilli depuis deux matins, semblaient et soutanguir rire. Dans ses joues, d'une blancheur on distinguait clatante, bleues. Ses beaux veines ferms, ses quelques yeux taient taient joints, et ses mains d'albtre pieds modestes pressaient le scapulaire sur son cur un crucifix d'bene; de ses vux tait pass son cou. Elle paraissait enchante par l'Ange de la Mlancolie et par le douhte sommeil de l'innocence et de la tombe. Je n'ai rien vu de plus cleste. et ignor Quiconque aurait que cette jeune fille avait joui de la lumire pu la o endormie, prendre pour la statue de la Virginit
TTSC~X KK).Xt!IT<t. 8 t~ ~YCt~U.OtT~~

Son bMU sein semMabte celui d'une statoc rcit de la mort de Polyxne.)

(K~ripide,

da!)S /c;~<

Dt~NELEOX.

249

Ce Chactas, tre et statuaire; it a tudi Polyxne.

avant c'est

d'tre

amant, croire qu'

est son

certainement passage du trpas

peinen France sacr de

le Primatice.

Il se souvient

n'a fait dans son tableau si connu, Girodet, Httralement le pote et le traduire. Ce groupe que copier de Chateaubriand est un marbre de Canova; une mo?'A: dezza divine y respire.

La.lune cette veille funbre. prta son ple flambeau Vestale de la nuit comme une blanche Elle se leva au milieu Bientt elle sur le cercueil d'une compagne. qui vient pleurer dans les bois ce grand secret de mlancolie rpandit qu'elle des aime raconter aux vieux chnes et aux rivages antiques mers. dans toute son Admirons ici le gnie de Chateaubriand en::ore et sa beaut. H trouve d'ajouter originaHte moyen clairs de /MMC si dlicieux et si lysens chose'aux quelque de Bernardin de Saint-Pierre. cette que Les siens nuit bnie de plus mlancoliqne Et plus foin, aprs encore plus enchante et comme quelque de douloureux. ont chose et

de posie

et de prire,

Cependant Les une barre dans l'orient. d'or se forma criaient sur les rochers, et les martres rentraient perviers dans le creux des ormes c'tait le signal du convoi d'Atala. Je chargeai le corps sur mes paules; marchait devant l'ermite a descendre moi, une bche la main. Nous commenmes de rocher en rocher; la vieillesse et la mort. ralentissaient nos pas. galement Cette signal point mme barre de d'or, ces sont Mar~'M, de ces le donnant perviers traits qui ne se trouvent ces C'est

l'aurore, si on ne les le sceau

a observs.

de la rea~ de M. Vinet.

ce qui met l'idal On croit en effet la ralit

Expression

2SO
ds choses qui sont

DIXIME

LEON.

attestes

par

de

tels

signes

caractque celui ait tout

dans la nature. Quel dommage surpris ristiques et qu'il qui savait les voir ne s'y soit pas tenu, instant excd

Prenant alors un peu de poussire dans ma main, et gardant un silence fois effroyable j'attachai pour la dernire la terre du mes yeux sur le visage d'Atala. Ensuite je rpandis n. sommeil sur un front de dix-huit printemps. dans Cbactas, tre entirement faire trop cette belle description n'a d'autre qu'il toute prouve chose scnes belle pour (trop dfaut que de et celui et lui-mme. de funrailles qu'il

touchante), l'effet d'attention

et de trop regarder produit, Il y a trois grandes ou touchantes

se rapprocher les funrailles et se comparer qui peuvent de Virginie, de Manon celles d'Atala, et celles Lescaut, dcidment nous prenons sur nous de la nommer, puisque Les funla pauvre fille cratures. ct de ces nobles railles de Virginie nous sont soient, thtiques qu'elles avec pompe; mais dans les dans qui celles doit Dans d'Atala, ensevelir c'est lui-mme prsentes elles se firent funrailies l'ami son si pad'ailleurs, et avec rgularit de Manon, comme et dsol passionn cher trsor.

l'amant,

Histoire du et incomparable ce qui manque chevalier Des C?*!cM~ et de ~7aHOH Lescaut, ou plutt ce qui est absent d'un bout l'autre, et quoi ni lecteur) ne songe, c'est la posie, personne (auteur c'est l'art ce qui domine et anime tout, c'est la passion, cette et le plus le plus naturel dans la plus ingnue et la sa physionomie abandonn, il arrive Quand par hasard que l'auteur, plus expressive. une image, une comparaison, le narrateur veut trouver la passion dans son cours 1 Effroyable pour qui Il n'y a pas d'autre tmoin que le Pre Aubry.

plus si naturelle

DIXIME

LEON.

251

il est du

faib)e des

et vague,

ou

cur

et brlant. de Manon, Amrique

personnages Tout est en action. cette

commun est direct,

mais

tout

le malheureux (dans

Ainsi, chevalier raconte

naturel, dans ces

ce qui sort vif, court funrailles en

comment

dcrire), ~apres son la Nouvelle-Orlans, avec bras et Manon; de lassitude pour l, et

si peu de Amrique qu'il s'inquite duel avec le neveu du gouverneur de bless lui-mme il prend la fuite dans le dsert, elle il ne expire prend dans pas ses ce

moment

d'puisement; les couleurs prodiguer

Pardonnez si j'achve en peu de mots un rcit qui me tue. Je vous raconte un malheur qui n'eut jamais d'exemple; toute ma vie est destine le pleurer. Mais quoique je le porte sans cesse dans ma mmoire, mon me semble reculer d'horreur chaque fois que j'entreprends de l'exprimer. c Nous avions pass tranquillement une partie de la. nuit. Je et je n'osais pousser le croyais ma chre matresse endormie, moindre souffle dans la crainte de troubler son sommeil. Je ds le point du jour, en touchant ses mains, qu'elle m'aperus les avait froides et tremblantes; de mon sein je les approchai Elle sentit ce mouvement, pour les chauffer. et, faisant un effort pour saisir les miennes, elle me dit d'une voix faible heure. qu'elle se croyait sa dernire Je ne pris d'abord ce discours ordique pour un langage et je n'y rpondis naire dans l'infortune, que par les tendres consolations de l'amour. Mais ses soupirs frquents, son silence le serrement mes interrogations, de ses mains, dans lesde tenir les miennes, me tirent conquelles elle continuait natre que la fin de ses malheurs approchait. N'exigez point de moi que je vous dcrive mes sentiments, ni que je vous rapporte ses dernires Je la perdis; expressions. Ainsi quand Des Grieux, depuis un an abb Saint-Sulpice, se retrouve tout d'un coup au parloir face face avec Manon Je frmiscomme il arrive <oMqit'o)t se sais, dit-il pour rendre son tonnement trouve <t<)tuit da);.< M)M catn~o~tie carte, etc. La comparaison, la mtaphore n'tait pas encore invente ou perfectionne.

232
je reus expirait ce fatal doute tran d'elle c'est des

niXtME LEO\.
marques tout ce que d'amour au moment de vous mme apprendre trouva qu'elle de sans

et dplorable a Mon me ne suivit point assez

j'ai vnement.

)a force

pas la sienne.

Le Ciel

ne me

depuis volontairement Je demeurai

rigoureusement une vie languissante ta mener jamais

a voulu puni; que j'aie et misrable. Je renonce plus heureuse.

heures la bouche attaplus de vingt-quatre che sur le visage et sur les mains de ma chre Manon. Mon dessein tait mais je fis rflexion, au commenced'y mourir; ment du second devenir trpas, rsolution de l'enterrer si proche dj et la douleur jene tit d'efforts pour aux rent liqueurs autant fortes de tais jour, que la pture de me mon corps serait expos, aprs des btes Je formai la sauvages. et d'attendre la mort sur sa fosse. J'ma tenir fin, parTalIaiblissement que le besoin de quanque j'eus Je fus oblige de recourir elles me rendiapportes'; le triste pour difficile d'ouvrir une de campagne m'en servir mes mains. office la que terre son

m'avaient

caus, debout.

excuter. j'allais dans le lieu o je me trouvais; c'tait de sable. Je rompis mon tpe pour mais j'en tirai moins de secours que une

j'avais force qu'il en fallait H ne m'tait pas que

couverte a creuser. J~uvris

de mon cur l'idole avoir fosse; j'y ptacai large aprs de tous mes habits le pris soin de l'envelopper pour empcher de la toucher. sable Je ne la mis dans cet tat qu'aprs t'avoir embrasse Je m'assis ne pouvais mille encore me fois avec prs rsoudre toute l'ardeur la d'elle; je fermer plus considrai du parfait amour. longtemps; je mes forces Enfin, manquer tout pour toujours, de plus parfait sur yeux secours !o fosse, avec le desdu Ciel, et la

sa fosse.

s'affaiblir, et craignant d'en recommenant la lin de mon entreprise, fait avant j'ensevelis dans le sein de la terre, ce qu'elle avait port et de visage sein de j'attendis le aimable. plus tourn vers ne les Je me le sable, couchai et, fermant ensuite les le

j'invoquai ouvrir jamais, n la mort avec impatience. <OM?'Hc vers le soMc.

visage

Mouvement pas Hh'R id&i):

admirabtc, t;'e?) ta vrit

1 Des i) ne songe /tfjHCi<~ /otM< mme qu,it expose, )a.rea)ite nue.

D)XIMLE(;OX.

253

mais attitude que,

admirable

comme

la nature, de pur. i'art,

Rien (e~MStM) mais le sentiment

en geste, en action, en rien de la statuaire anti-

Ce qui vous paratra difficile croire, c'est que pendant tout .l'exercice de ce lugubre ministre il ne sortit, point une larme de mes yeux ni un soupir de ma bouche. La consternation profonde o j'tais, et le dessein dtermine de mourir, avaient du dsespoir et coup le cours toutes les expressions de. la douleur. Aussi ne demeurai-je dans la pas longtemps o j'tais sur la fosse sans perdre le peu de connaisposture ') sance et de sentiment qui me restaient. Quand on rencontre le beau ou le vrai de la passion ni et les

forme sous quelque que ce soit, il n'y a pas a prfrer choisir; il faut savoir tout comprendre, tout sentir admirer. Nous n'avons donc pas nous dcider entre deux tableaux. Disons seulcment que des de source, rcits

d'une courants, simples, limpidit lui de Manon de ces .bonheurs ZMCOKf, sont qui ne se rencontrent il est plus ais de diversifier pas deux fois les.beauts de l'art que de recommencer une telle expression directe de la nature. d'Atala couronne c'est L'pilogue dignement te pome la parole l'auteur lui-mme, Chateaubriand, qui reprend la suite et qui raconte de ta destine des personnages survivants dans (le Pre ses voyages trace de manire quelque conta cette histoire pres aux enfants), tement belle, parce (le /f< cabane, ne rue flatte est bien et une Chactas), Aubry, aux terres lointaines. <~Quand telle un qu'ii t'a apprise It y a bien encore Siminole me ra-

vrais, comme ce-

(transmise je la trouvai qu'il y mit

de Chactas

Ren, et des fort instructive et parfaila fleur dit dsert, la ~'Mee

conter la douleur simplicit que je ') Ce ton-ci, conserve. en effet, pas l'avoir moins de ta simplicit Mais que de la simplesse.

2S4 ct dienne branches Niagara perdre se trouve ensevelissant d'un

DIXIME

LEON.

le touchant

tableau

et berant son rable. La description cet fait endroit plus et offrir par

de la jeune enfant mort de

mre

inles de

parmi la Cataracte dit-on, ne

qui vient en grandeur lui est

pourrait, de vrit.

rcit, qui de Chactas dres,

et du Pre

la jeune dont Aubry

Enfin, du massacre Indienne, elle lui montre les cenpas en s'criant

pas aprs le

le voyageur

s'loigne

grands

Ainsi passe sur la terre tout ce qui fut bon, vertueux, senHomme! tu n'es qu'un un rve doulousible songe rapide, tu n'existes tu n'es quelque chose reux que par le malheur; de ton me et l'ternelle mlancolie de que par la tristesse ta pense o Nous bless cri reconnaissons l'accent pntrant, de Pascal), apportent dans tout le cri d'aigle bless de Ce

(comme je l'ai dit ailleurs curs la blessure que certains va se prolonger bien Il y aurait d'Atala et retentir encore

en naissant. Ren.

sujet

gnie antique, comme parodi aussi dans toute Ainsi, captif, camp,

faire au quelques remarques sur ce ct d'Antiquit, de par exemple, souvent et qui s'y retrouve dguis trop sous des costumes mais parfois sauvages, la beaut son d'un vritable cette heure le soir rajeunissement. suprme de l'orgie o, du raconte

Chactas quand la'veille de il se croyait

sans

supplice, ressource

et abandonn

d'Atala:

La nuit s'avance les chants et les danses cessent par deles feux ne jettent plus que des lueurs rougetres, devant grs on voit encore Saulesquelles passer les ombres de quelques mesure tout s'endort; s'afque le bruit des hommes vages et au tumulte des voix sucfaiblit, celui du dsert augmente, du vent dans la fort. C'tait l'heure cdent les plaintes o une jeune Indienne qui vient d'tre mre se rveille en sursaut de la nuit, car elle a cru entendre au milieu les cris de son la douce nourriture. qui lui demande premier-n,

DIXIEME

LEO!<.

2SS

Ces signes naturels la ralit. l'motion Virgile:

l'ordre moral emprunts On se rappelle les beaux

ajoutent vers de

Nox erat, et placidum carpebant fessa soporem Corpora per terras, silvfsque et sa:va quierant cum medio volvuntur sidera tapsu. jEquora Cumtacetomnhager,pecudes,picta;queYotucres. Mais cette mre indienne me cette est mieux ici le pecudes et de la Mde

que

le M/MC?'es. Elle d'Apollonius,

oublie pourquoi, et tout gardien aux le sommeil; un assoupissement des sont mres dont les enfants rveille en sursaut, diversement

dans l'pisode rappelle, autre mre que Virgile a, je ne sais C'tait dj l'heure o tout voyageur des villes commence dsirer portes profond sont morts. s'emparait La mre au mme

qui se

et celle belles,

qui succombe et Chateaubriand

sommeil, ici a gal

l'antique. La conclusion

sur Atala une si que j'ai offrir aprs tude me sera facile, et je l'emprunterai M. Joulongue le plus dlicat des amis et des juges. Avec M. Joubert, nous entrons dans une critique bert, remarquons-le, plus subtile et toute raffine, plus que celle du XVIIIe sicle, d'accord Marmontel sufii avec la nouveaut de son objet. La et de La Harpe est dpasse cette uvre de cration pntrer dans ce bonheur, mystres. au dbut, d'avoir pur, mais ses critique elle n'et de pas

pour la saisir et la dmler briand eut

nouvelle, pour M. de Chateaud'un tout ct son Fonfeu

le critique tanes, classique et de l'autre et sa ferveur; hardi aussi initiateur, que retenu soutenu, M. Joubert Beaumont, tour crivait

dans

le critiquect M. Joubert, dlicat il marchait clair, a tour ou excit d'eux. par chacun donc le 6 mars 1801 Mme tout l'intrt de au succs de l'auteur

qui mettait

256
et le toute plus Je )'anxiet dvou ne et qu'y le

DUtME

LEON.

pouvait plus aimant:

apporter

te cur

de

femme

vos craintes, car ce qui est beau ne partage point de plaire; et il y a dans cet ouvrage une Vnus, peut manquer cleste les uns, terrestre les autres, mais se faisant pour pour sentirtous. ('Ce)ivre-cin'estpointuhti\re ne dpend de sa matire, point son mrite, par les uns comme dfaut; tant, mais il ne dpend et o les bons ne trouveront comme un autre. Son prix qui sera cependant regarde et par les autres comme son de sa forme, pas mme objet plus impor reprendre, trouveront peut-tre juges dsirer. pas talisman n'a Parce que, pour Pourquoi? besoin de trouver la perfection. aux doigts de ~OMHt'tC)'. qui tient o aussi sera un

rien

<!tre content, le got Il y <t ttM C/tfH'MM, tW 77 /'ato'<:MKS charme, dont plaisir de vous chasser donner combien est fait, russira, cheries, ce

et partout ps)'<ott<, parce ~H'!7 a tout mani, cette ce caractre, l sera empreinte, sera satisfait'. Je voudrais avoir l'esprit cela, et de vous le faire

le temps pour vous

tout expliquer vos poltronneries

qu'un mais je n'ai et je neveux de vous dire pas diffrer aujourd'hui, dans vos dfiances. Le livre vous tes peu raisonnable le moment est pass. Il et, par consquent, critique parce qu'il c'est vous est de 7'.E/!c/t<M<'eM)'. que je m'en prendrai S'il des gauy a laiss ; mais vous m'avez

sentir, moment

Je lis quelque chose de tout semblable chez un crivain h'es-spiritue), et puissant, dans )e.s qui est, dans un autre art, un talent extraordinaire ()fff~'0)M'K)' <e ~cff~ par Eugne f)e!acroix (Revue </<< ~<;K;<V<w~M, )5jui)iet)8:t4):Lanatureadonneachaqueiaientun)a)ismanparticulier que je comparerais ces mtaux inestimahie.i formes de f'dth'age de mii) m~aux des sons ou charmants on terprcieux et qui rendent rihiessuivanttcs diverses des inents dont ils sont formes, n proportions et quand celui-ci il faut (iti'il y ait talisman, Pour qu'il y ait charjne, manque, il peut y avoir 1ral'ail, etTort, mrite,~outco qui est de la criEt pour appliquer cela la peintique. il n'y a ni magie ni posie. ture.jedirai:Sansfeta)ismani)yaduDeiaroehe,iin'yapasde Delacroix. Par <;f<;McAt'rt'e.<(etil en tait rest quelques-unes en effet) il entend ce qui tient a ia situation dlicate des deux amants dans le dsert et qui les femmes ont le tact Sur ces poihts-)a pouvait prter la plaisanterie. plus fin et plus sr que les hommes.

D)XHE paru Au qu'il ment. si rassure surplus, russira ') et-il voil sur ce cent mon point, mille mot.

LEON. que je n'ai il vous aucune a le tant dire inquitude. de

28-?

dfauts, J'irai

beauts

incassam-

Le postrit'. Irai-je qu'essuya critiques primer enchane qui

mot

de

M.

Joubert

est

aussi

le

dernier

mot

de

la

maintenant, le que la des pour sur pour sur du les xvitt" (l'abb sa dent ce livre l'auteur suite de dans

revenir le temps

et

m'arrter de de comme J'ai je une autres, peu Morellet, n'ai son

sur apparition,

les

critiques toutes

a pris son uvre son

soin

recueillir un dj

et

de

rim-

triomphateur cit trouv critique elles voici qui et et roulaient un passe qui philopour vient mais ~a pas Chnicr qu'ininqui

vaincus

char2? et que

passait

trs-piquant point. nous mmes sicle, H<o~M, use l'entamer sur cette Voulez-vous toutes phrases l'abb

teiligent rsumera toutes sophe mordant essayer sans au

autre car

les

prs?

disait uvre 0~eH~e<

Voltaire) forte solido.

jeune, il ne

parvenir del L'abb de

l'corce. tait un homme d'esprit et de bon sens,

Morellet

jtf. Joubert, tome )f faudrait Il, p. 2'!3. du 1er aot M. Jouhert aussi citer t80), par laquelle aux conseils soi-disant fait dire son ami de ne pas trop cder classiques, Recommandez fauteur, crit-il se carrier et de ne pas trop et de se montrer d'tre Mme de Beaumont, plus original que jamais, ce que Dieu l'a fait. Les trangers, trois constamment qui composentles ce que les hane trouveront et demi de l'Europe, que frappant quarts P<t.t&M et ~fu.ftmM~e suivante la lettre bitudes dans le de notre premier &te<ttdt aux lui sont langue moment. nous machinalement" portent est d'tre naturel L'essenliel croire bizarre OH le ~o;o' soi soin les singulapersonnel quand il plat n'est tout

;)a)'uit rits qui toujours. pas celui leur

donc avec HMM'M. Que chacun garde L'accent s'il en a de telles. propres, d'imitation a pas qu'en qui mises dptaise, au

)) n'y a que l'accent de tout le monde.

Ajoutons avantage;

ne les qu'il pourtant il ne les a enchanes

complet

ni dans

les estropiant. 17

?8

DfXtEMELEOtt.

mais

sa vue

en toute et barre

chose par des

tait

restreinte

de bornes

bien des annes auparavant sur le terrain de l'conomie adversaire, prit que est de l'abb dignit, d'en Galiani. mais

systmes. et sur un politique,

par II avait autre

beaucoup eu affaire terrain,

tout

un dangereux Celui-ci, qui avait plus d'esautant certainement d'esprit

qu'il possible sur le Commerce ment mode en leur ayant mises comme trouva malgr auprs temps

avait publi ses Dialogues avoir, fait lire un modes Grains qui s'taient la nature du sujet, et qui avaient t la du les beau monde Provinciales. comme parisien, presque Vers 1770, en effet, le vent et les belles dames s'taient du Commerce sur dans voir son ami des la Grce. grains, Galiani le

le beau monde tourn, raisonner et raffoler au un


xvii"

sicle

on raisonnait imprvu Il faut

contradicteur dernier. J'ai

Morellet. Galiani

crit-il reu hier sa rponse, mai 1770) Mme d'pinay je ne sais pas me r(Naples, soit effectivement croire qu'elle de Morellet; soudre elle et aux ribauds' aux badauds comme deux ressemble et enfin, a din dix d'eau; Panurge gouttes et moins qu'il avec nous, n'ait une toile cire de bon sens et de philosophie gouttes quelques travers dans dix ans. H Morellet ne fut percr ces fines espigleries. rpondre Eh bien! trente ans aprs, abb Morellet dj vieux qui en rentre ans sur entiers la tte, aMra/c?:~ ~K pas leste

Mal en prit ce le houspille raille,

comme

voil le mme 1801, en lice, et qui vient

Allusion la secte des conomistes, dont les principaux, aprs Quesnay, taient l'abb Baudeau, l'abb Roubaud. Dans ces petits diners pantagruiiques o d'Ho)bach, Grimm, Diderot philosophaient tue-tte, Morellet avait nom PMMryc. Morellet est l'auteur de l'un des livres sortis de cette petite Socit et dirigs contre tes croyances chrtiennes et spiritualistes, Lettres ~Mf/~tte (ou peut-tre Sophie, car les deux existent). M. Daunou, qui le savait de bonne source, m'a assur le fait~

DtXtMf!M:O!<-

259

briser

une

lance des

contre dtails

/t7/a. qui sont

Ses

Observations il n'y

critiques

prsentent chose qu'il dans chantement (comme l'a

justes;

ne voit

ce tournoi

pas, qu'il ne souponne il a affaire un Enchanteur. son adversaire, qui lui c'est

a qu'une pas, c'est que C'est cet ence talisman

propre appel fois cent

qu'et-il en dfinitive, d'un coup battu, chevalier qui a une pe ou une les armes courtes du raisonnement; eux La ne sont mme pas gales. la qu'un rencontre, les fois toutes Il se trouve hommes esprit

Joubert) dans raison

et qui fait chappe, il sera toujours le dtail, de revers. Il a affaire un lance fe: lui il n'a que les conditions entre se reproduit gnie apparat a son chemin, et de

mme

presque en littrature. entre, sens,

mprise homme de sur esprit son

quelques mais d'un

toujours de bon

d'ailleurs

difficile,

par ses dfauts, qui essayent de raisons dont toutes sortes fort bonnes jets et mme de ct solides.

ngatif, qui le prennent de se mesurer avec lui avec quelques-unes Et pourtant tre peuvent ils'sont battus, d'o vient cela?

ils sont c'est

et la renverse

un Gnie. ont affaire qu'ils et c'est Ils ne s'en doutaient sont pas, par l qu'ils La premire du critique battus. est de re~ supriorit l'avnement d'une la venue d'un connatre puissance, Gnie. Jeffrey n'a pas compris et n'a pas donc Byron. Fontanes Lamartine. parler a compris

Chateaubriand, L'abb Morellet

du jeune autout critique d'un certain teur, comme ge se croit en droit aux jeunes gens, les admonestant sur les fausses de parler ils sont dupes. est tire du dont Son pigraphe beauts passage de Ptrone f Nuper ventosa isthc et enormis juvesidere, ex Asia commigravit, Athenas loquacitas num ad magna veluti pestilenti surgentes, animosque quodam

compris commence

260

DtXtHE

LEON.

adflavit'. mettre enthousiastes

') contre

I) ne du

se dissimule auteur

lui le monde nouvel

pourtant pas de belles et beaucoup

qu'il darnes,

va

la svrit de la critique (! Quoi dira.-t-on, dployer une imagination brillante un roman o se montrent douce une morale estimables, conde~ des intentions des faisante, et dans lequel on ne peut mconnatre Il.faut de plus d'un genre? pour cela n'avoir point sibilit. Eh! Mesdames, vous vous trompez. Quoique je Ata/tt, Mon sein n'enferme point un c(jcur qui soit de pierre bon

contre et fet bienbeauts de sencritique

mais ce n'est qu' comme un autre, je pleure raisons; et quand je m'attendris, pour de bonnes voir pourquoi. homme et

escient et je veux sa-

L'abb, escient, pas sons

positif,

pleurer qu'aprs de l'avis de Pascal qui que la raison ne connat

qui ne veut tre mu qu'a bon s'tre dit ) pourquoi, n'est le cur a ses raidisait que pas. a Et cela ses larmes est vrai aussi

de l'imagination. Ce qui retient de l'ouvrage flure, l'improprit,

ou sche

quelquefois

la lecture l'enexpres-

dont

il s'agit, c'est, dit-il, l'auectation, l'obscurit des termes et des dans

sions, l'exagration dans la conduite tradictions

les sentiments, l'invraisemblance et la situation des personnages, les conentre les diverses de parties ce qui blesse le got de tout ouvrage, de-

et l'incohrence

tout enfin, et en gnral, l'ouvrage; ncessaires et la raison, ingrdients

Depuis peu, cette manie d'enHure et de boursouuure de paroles a et soutnant sur les jeunes esprits qui aspipass de t'Asie dans Athnes, elle les a frapps comme d'une maligne influence. n raient au grand (Sn<)''coM, chap. n.)

n)XtEMEt-r.r.o?r. puis la discussion la plus philosophique )) de Fes inclusivement. profonde, !) y a du

26)
jusvrai, des inmais tou-

contes qu'aux il y a du faux.

I) compte le got et la raison pour mme dans les contes de Fes, ncessaires, grdients c'est selon ce qu'on entend et il oublie par raison;

l'autre son creuset ou jours ingrdient qui chappe son scalpel, et qui s'envole comme l'air volatil ce qu'on la vie. A tout ce qu'il peut opposer de raisonnable appelle en apparence, on n'a qu' lui rpondre Atala et Chactas et vous ne le sentez vivent, pas. Toute sa critique est ainsi un tissu'd'observations senses et justes, mles d'autres qui sont lourdement fausses c'est un mlange continuel de justesse et d'ininIl y a des moments, des endroits o la tte telligence. saine du bonhomme est reprise de cette calotte et recoiffe de toile cire dont parlait l'abb et qui empche Galiani, le sens tin d'y pntrer. il relve ce mot de Chactas quand au milieu de la fort, sentant tomlorsque ber une larme l'amant s'crie d'Atala, passionn Ora~p du eM~, est-ce une goutte de votre p/M/c ? C'est l, dit-il, de ce que les Italiens un exemple parfait en effet, d'imaappellent /fe(MtM'a, et il n'est gure possible, dans un tel moginer rien de plus froid et de plus dplac, l'orage semblable Cette apostrophe ment, qu'une question, du co:M)', mis en contraste avec l'orage <~M ct'ey, est une pense bien trange, de Chactas et tout le monde sent que la situation ne peut pas lui permettre de faire un tel rapprochement. Il a raison portrait retrancher d'Atala il relve certains quand du Pre Anbry que l'auteur car il y avait dans depuis; plus Aprs de choses d'autres singulires observations primitifs a eu le bon got traits du de il Ainsi, dans l'orage a raison

bien

la premire dition, qu'on n'en trouve moins ibndes,

aujourd'hui.

262

DIXIME

LEON.

it recommence l'unit de

avoir caractre et

raison

quand

il conteste de ton

Chactas

la vraisemblance

Chactas

n'a

et qu'il gulges a passs chez les d'abord refus rencontre apprendre d'embrasser le

ans que vingt fuit avec Atala; Espagnols, l langue

est pris par lorsqu'il et pendant les trente Saint-Augustin, de ses matres, o

les Muscomois qu'il a fallu

il lui

il a constamment l'poque pas encore o il

-Non-seulement

la religion chrtienne. Chactas n'est pas chrtien

il ne l'est mais missionnaire, raconte ses aventures ans aprs, quante-trois lorsqu'il comme il le dit lui-mme; et de plus, dans tout son parle guerre furent Cela en Espagnols pas idoltre, furent chez les comme vaincus, lorsqu'il parce dit que qu'Areskoui, et les amricains, le

cin-

Ren,

il rcit, et les les Natchez dieu ne de la AtaH~OtM leur

Sauvages favorables.

l'ge de vingt comment Chactas, pos, je demande, a pu entendre un seul mot des diset Sauvage, ans, idoltre cours admirables que le MMStOKMOM'6 fait SMt' Dt'BM et sur le &OKheur des justes; Comment il a pu comprendre dans la bouche religion catholique Que les leurs* que l Reine un trne de la plaisirs que la couronne des Anges chair des le du langage de mystique disant Atala que des la

prtre, rvolte ne sont

dou-

vierges

de candeur, Je demande comment

l'appelle etc. H etc.,

se prpare elle, et pour la faire sur asseoir pour tel, de que

a pu apercevoir la grandeur c'est qu'MH trpas Les mettre lent en conteurs d'accord

idoltre et demeurant Chactas, l'humble tait grotte que toute remplie ') et comprendre d'un ce chrtien, trpas chrtien, doivent toutes les etc., avoir etc. bonne mmoire, rcit, ni s'ils et s'ils qu'un

veulent ne veufait soit

de leur parties se dmentent, caractres pas que leurs contradiction avec un autre fait.

1 Le Pre Aubry dit cela un endroit o il rappelle par allusion la les dlices des Cours pour l'ausretraite de Mme de La Vallire abjurant nous revenant trit du clotre. La Vallire et Atala! et l'allusion par Chactas

DIXIME

LEON.

263

Mais, aux

tout

cte,

l'honnte et les

critique signale

plus beaux L'exclamation vos lianes. tre pas dans que tre un tronc lui disant II n'entend amour pleurer dire nes que un "Si

endroits, de Chactas

ne comprend rien comme ridicules. qui agitiez il n'en-

o, lui parat la passion et ne voit qui a en effet son dlire, la situation matrielle de Chactas assis dans l'eau cond'arbre. Prenez rien vous aux Peu s'en faut vous du qu'il allez prtre ne le fasse vous Est-ce taire en i) votre enrhumer

Forts Superbes tout a fait draisonnable

garde, paroles

son trde larmes qui ont vers le plus vie est peu de chose, dans le cceur tant notre mme pas de nos am!s )) Il se scandalise de cette autre sur parole la misre douleurs tre En calotte des curs du cur de elles-mmes l'homme, et les plus en qui les plus grandes ne sauraint lgitimes de comprendre comme sa

aprs ceux-l mme

Ma fille, il faudrait autant regrettez? Il se rvolte de l'entendre surtout songe.) uri homme an la lumire revenait quelques sa moi't, je doute ft revu avec joie par qu'il

durables'. tous ces endroits Panurge cesse le reprend. le Pre Aubry de Ne/aKt'c,

de plomb Il voudrait que

parlt

le Las Gazes

/Mc<M ou le cur quelque

de Chnier, Ehnn il demande lancolie que

peu philosophes, tous cousins du Vicaire ce que c'est raconte aux

sont en effet des lesquels aussi bien que le Fhelon savoyard. que le ~'aM~MO'e~etHpchnes

la lune.

Fontenelle, bien que sur un autre ton, ne dit pas autre chose dans son petit Trait ~K ~ox/teMt' Nous ne sommes pas assez parfaits pour notre nature est trop variable, et cette imperfectre toujours atniges Un poux chrtien detion est une de ses plus grandes ressources. n 0 Dieu venu veuf et s'criant dans le premier dchirement de sa perte: Je ne vous demande qu'une chose tez-moi mon dsespoir, mais laissezmoi ma douleur, formait un bien touchant et noble vu, mais demaudatt une chose impossible.

264

DtX~MELEOf.

che

Un

homme

de

sens, en

dit-il, reoit-il

en

lisant

cette ides ont fait font

phrase nettes? de la

recherDelille, nuit des cette de la aulune

et contourne,

quelques

Saint-Lambert, descriptions douce nuit, cun le mlancolie poursuivant n'a raconte, aux dit que

Lemierre, pleines de

Malfilatre, charme, et qui nourrit sur tait secret? antiques montagnes

nous

prouver de l'astre mais si la

qu'inspire son cette cours

l'aspect un un et ciel secret; comment

paisible

pur; et

mlancolie est-ce un

comment vieux chnes profondes,

le racontedes mers plutt n

t-elle qu'aux

et aux aux

rivages et aux

valles

fleuves?

C'est Panurge rayon jamais en avons Critique, sait par tion annes, ) elle rope, allemand. n'y de

pour tu posie

te

coup

qu'il en perc n'a vain

faut de la

s'crier parler

Panurge mlancolie de tes

pauvre jamais mninges; Mais nous

essayes n'a de lune

scheresse ton

rayon assez'.

illumin

rve

raiHerie, et le succs

louange, d'A<a/a les la se un

tout fut

en

dfinitive

grossisDchire l'attendouze

la vogue, les uns,

prodigieux. elle fois aux choses avait les fois de deux occupait depuis

dvore qui, loisir pas encore dans

par pour de

autres, premire

publique avait avait tait en

reporter an qu'A~/a toutes

littraires. paru, de anglais, volumes et dj l'Euen in-

traduite espagnol, Annonant

presque en la italien, publication

langues en

deux

Je

suis

bien

aise

d'avoir

vu

ce vieil

abb

des incrdules. On voit qu'il -y a eu de l'esprit a encore (ChenedoU, mouvement. vers quelque J'aurais introduire pu, ct de l'abb Morellet, partie page l'ahb de Pradt qui. de son ouvrage 443, plus tard Les il est vrai, dans Concordats pitotre i) y avance

Morellet, dans cette )808 encore

ce patriarche et il y tte-l, ou )809.)

et prendre a une note du tome t H, a fait une (1818),

d'Jfu/a. critique assez dveloppe que les Nille et MHeA~ut~ sont et raison de la fable d'Atala; son tour, le smiHant de abb, de supriorit du naf, une original )'u;uvre; du singerie qui

et y pose en commenant, un prodige de vraisemblance en compail )e dmontre assez bien. Mais lui, il ne sent pas plus que le lourd le coin abb, il n'y voit qu'un une contrefaon pastiche, pas compte dans cette de i'iment peinture.

et neuf

il ne tient sauvage et faisait vnement perait

DtXIF.ME LEON. tituls sur Atala! TPMM'rpc~'oH ~<a7a et son Voyage Encore an X) Paris, deux

ses le ~/<?rvolumes

CMre disait

(17 fructidor en vrit elle

et de dfenses ques commentaires. En terminant

a dj donn lieu a plus de critide Kant n'a de que la philosophie

de I'M<M, nous avons pu notre analyse dire que nous connaissions en a peu prs tout l'homme M. de Chateaubriand. Maintenant avec que nous finissons en lui l'artiste. nous connaissons Nous aurons enAtala, admirer, mais non beaucoup apprenbeaucoup le procd et le secret de son talent dre. Nous tenons ce ne sera plus ensuite diverses. que des applications core

ONZIME

LEON.

Le

Gnie 1802. 3f(M!ur. gieuse nisme de son

du

Christianisme. Page de Gloire M. Thiers.

Circonstances Bonaparte

et prambule. metteur en mondain.

Jour scne. 'Abus. passe

de Pques Fontanes

de au

d'un et

genre

de la critique. L'ouvrage nouveau. Mondain contre trs-dinerentes. Unit factice.

en tui-meme.

reliApologie ChristiaProcd

posie, choses talent en tout.

-Chateaubriand

outre.-

MESSIEURS, de la de

Nous Atala colombe le rameau. Le ciel,

en avait

sommes t

au

M. de Chateaubriand, envoie

grand au Gnie

moment

gloire

du Christianisme. la avant-courrire, elle avait rapporte l'arc-enentre la

comme hors

la colombe de t'Arche;

qu'on Gnie dit

Christianisme

signe brillant et la socit religion Cet retards venait ouvrage avaient d'tre

fut de rconciiiation franaise. parut au

comme plutt et d'alliance

clbre

t propices et la France sign,

de 1802. Les printemps l'auteur. Le Trait d'Amiens jouissait avec ivresse des

bienfaits d'une paix glorieuse. premiers de la socit se poursuivait sous toutes la parole d'un tous les ordres, gnie

La rorganisation et dans les formes puissant. Mais ce

la dans ce moment, c'taient qui lui tenait le plus cur du culte catholique, de i'dnrestauration l'organisation le rappel des migrs, en un mot, tout ce tion publique, la chane rattacher l'avesociale et pouvait qui renouait Le premier nir au pass. dans la session Lgislatif des projets extraordinaire prsents convoque au Corps pouf

ONZIME

LEON.

267

le Concordat, c'est--dire une convention en d'autres toute et peu faite de sa nature temps politique les curs, mais qui en ce moment devenait pour enlever le pacte de rconciliation formelle de la France et du Le Premier Consul avait avec raison, Saint-Sige. pens dit M. Thiers', de la paix dfinitive que la proclamation tait le moment o l'on pourrait, la faveur de la joie publique, donner pour la premire fois gouvernement rpublicain prostern le mcontentement de quelques-uns dans l'enthousiasme de tous. disparatre ques qui qui assign une rouvrait fut cette pour re sociale solennelle nouvelle. du spectacle au pied des autels devait et s'y perdre Le jour de Paction de grces Les quinze jours le

le 5 avril

fut

ce grand acte ne furent ni les moins criprcdrent ni les moins laborieux. Il avait fallu, sur une quantiques tit de questions de dtai), la tnacit, vaincre enveloppe de douceur, (comme poque furent cette inflexible du cardinal Caprara, douceur M. Villemain) cette t'appelle qui caractrisait de dclin la politique romaine. Les difficults ne que dans la dernire nuit. te 18 avril, fut chant NotreEnfin

leves

un Te Deum solennel jour de Pques, Dam en mme pour clbrer temps le rtablissement du culte. Le Premier porta grand en pompe; moment mais laissons

la paix gnrale et Consul s'y transl'historien de ce parler

Le lendemain, le Concordat fut publi jour de Pques, dans tous les quartiers de Paris, avec grand et par appareil, les principales autorits. Tandis que cette publication se faisait dans les rues de la capitale, le Premier Consul, qui voulait dans la mme journe tout ce qu'il y avait d'heusolenniser reux pour la France, aux Tuileries les ratifications changeait du Trait d'Amiens. Cette importante formalit il accomplie, partit pour.Notre-Dame, suivi des premiers corps de l'tat et

1 Histoiredu Cousulat et de /Em~jre,

tome HI, p. 429 et suiv.

ses d'un britiant grand nombre de d'une

ONXtKXE LEOf. fonctionnaires foule de femmes Une de tout du ordre, plus haut d'un rang, de voi-

tat-major,

qui accompagnaient tures composait mire Division

suite longue ce magnifique Les troupes de la precortge. la haie runies Paris, bordaient militaire, Bonaparte. le L'archevque Premier Consul Le nouveau

Mme

les Tuileries la mtropole. depuis jusqu' Paris vint recevoir processionnellement la porte de l'glise, et lui prsenter l'eau chef de l'tat fut conduit sous le dais, rserve. rangs trouvaient, obissants contenance des Consuls, distraction calme,

de a

bnite.

a. ]a place qui lui tait le Tribunat taient Le Snat, le Corps Lgislatif, des deux cts de l'autel. Derrire le Premier Consul se debout, que les gnraux en uniforme, grand mme affectant revtu il ne des de l'habit montrait autres. plus une rouge ni la Il tait un la

convertis, peu dcente. le ni

quelques-uns lui, Quant svre, visage le recueillement

immobile, des uns,

dans l'attitude d'un chef grave, acte et qui commande de volont, grand soumission tout le monde. C'est que tendre comme l'orgue Pour le au milieu, c'est au sortir de cette apparat.,

qui fait d'Empire de son regard

crmonie et qu'il

mme fait en-

6'e?M'e ses

f/M C~'M<:<NM'SHe demi-reHgieux

accents

et de

demi-profanes, la fte, comme

l'accompagnement du dehors

extrieur

Consul avait voulu l'effet que le Premier complter dans ce mme M. de Fontanes rendait produire jour, compte, dans le J)7oKt<eM)', d'un livre bruit nouveau, qui faisait grand en ce moment: pos alli avec le par des un ct c'tait le GeMt'e~M CAn~t'aKMMte. breton, absent du Ce livre, comun jeune Mafesherbes, clat infini moral et gentilhomme longtemps les beauts des M. 'de Chateaubriand, de sa patrie, dcrivait et relevait

Christianisme,

ans vingt lemment des couleurs

potique aux auparavant par MM. Chnier fausses de la toutes et les restauration

plus et Cinguen, soutenu outres,

livres pratiques religieuses, amres raitleries. vioCritiqu qui lui reprochaient avec par les passion le Gnie du C/tr~Mafort lou, fort

partisans nisme,

comme

religieuse, uvres remarquahles,

UNIEME

LEON.

269

une impression produisait profonde, parce qu'il exattaqu, alors dans la socit vrai, et trs-gnral primait un sentiment c'tait ce regret singulier, indfinissable de ce qui franaise ou dtruit n'est plus, de ce qu'on a ddaign quand on l'avait, Tel est de ce qu'on dsire avec tristesse quand on l'a perdu. le cur humain! ce qui est, le fatigue ou l'oppresse; ce qui tout coup un attrait Les a cess d'tre, acquiert puissant. de l'ancien coutumes sociales et religieuses temps, odieuses et en 1789, parce qu'elles taient alors dans toute leur ridicules mainsouvent force, et que de plus elles taient oppressives, vers sa fin en un torrent tenant chang que le xvui" sicle, dans son cours dvastateur, les avait emportes imptueux, d'une gnration revenaient au souvenir agite, et touchaient son cur dispos aux motions par quinze ans de spectacles L'oeuvre du jeune crivain, de ce sentiempreinte tragiques. les esprits, et avait t acfortement ment profond, remuait cueillie avec une faveur marque par l'homme qui alors distoutes les gloires. Si elle ne dcelait pas le got pur, pensait du sicle de Louis XtV, la foi simple et solide des crivains murs avec charme les vieilles elle peignait religieuses qui blmer l'abus d'une n'taient plus. Sans doute ou y pouvait mais aprs Horace, il mais aprs Virgile, belle imagination; une place pour l'indes hommes, est rest, dans la mmoire Lucain, et, seul peut-tre Ovide, pour le brillant gnieux livres de ce temps, le Gnie ~M C/M'<s<t(tMMmevivra, parmides mmorable il vivra, li qu'il est une poque fortement d'un difice vivent sur le marbre ces frises sculptes comme avec le monument qui les porte. n a rarement littraire Uu ouvrage M. de Chateaubriand mise en scne. les art choses, le bonheur qui d'une telle

matresse, plus

si bien arrange et t ici la lors mme que son imagination ni avec un ne les aurait arranges pas mieux

grand

)8t'i 4 Il avait oublie cela le:jour o, dans son pamphlet funbondde est u<t (De ~utM~arte et des .BotftutM), voulant prouver que CuoMf~MMe Entant de notre Rvolution, il a des <aM.r grand homme, il a crit ressemblances frappantes avec sa mre intemprance de langage, ;/ot

270

ONZfME

LEON.

11 avait uvre qui son lui livre Je teurs prits crivain, petite retirs Celui, ne pour

d'ailleurs pouvait rpondait se terminait tout remplir, en

assez en ce par homme

bien faisant

pressenti appel la mmorables premire

le au

rle gnie

que

son mme de

moment; ces

Prface paroles

pense rend un

que

qui en

peut

esprer de

quelques ralHer les

leces-

service religieuse; oblig est,

la socit et dt-il en celle conscience de cet

tchant

la cause il qu'elle de dit est

perdre de Homme

sa rputation joindre puissant sa force, qui a a t

comme toute nous a

l'abme. M. pacifier la Lally-Tollendal, le monde, a dit qui au qui tout Prince du Ciel, poM)' de toute force t donconfi comme les son royautemple. rebtissez

pouvoir des m'a t'e/euef Jrusalem, Prtres,

pour restaurer autrefois Cyrus mes Allez; le temple A cet dre la d'entre reconstruction mon ce de la terre,

France, Jhovah, et il la m'a

le Dieu conMH'M

h'M'e

montez

sur

montagne tous rassembler l'difice.

sainte

de Jhovah. ordre eux, du

Librateur

les des

Juifs,

et

jusqu'au .pour j'apporte

moinhter au-

doivent de grain

matriaux Isralite,

Obscur

jourd'hui Voil en son

de

sable.

que

l'obscur son tribut

Isralite, au nouveau

encore

obissant, Cyrus, et Cyrus

disait de

prsentant ct Sparer

l'entendit'. le Gnie du Christianisme de cet ensemble de

d'crire Sous )c masque dans <Mj'ONrHaM;r. passion on aperoit de pel'homme de peu, et l'enfant de Csar a Quoi qu'il en soit, ce jour-l, tite famille. ttonaparte, pour son. coup en littrature n'eut en faisant d'essai, pas si mauvais got prconiser officie) t'uvrede Chateaubriand. On regrette aussi dans son Journal de la basse h'M~ro~o'e, et d'Alexandre la haine politique, Chateaubriand ait trac qu'obissant de M. Thiers, sans moires un portrait noirci se souvenir dans laquelle le Gllie ~u Christianisme page de l'historien de vue. son vrai point M. de Chateaubriand premire et quand pu n'a pas reproduit intgralement tome XV, Prface,au on y dit, page Vt, que ne dit pas la vrit. dans de est ses jf~belle cette

apprci

ce texte

de sa n

page x)xdeses()EM~rMcomp/etM(<87); l'diteur MH seul M't; a pas cAa~t!

mot,

ONZt~ME LEON. circonstances sociales aiuxtluelles et grandiose, c'est Le livre ni un vrai l'ouvrage ei vcu il se

27d

propos unique ne le plus comprendre. livre doute pas un grand nument des comme l'et Penses immortelles fragments presque,

lie, et de cet vouloir tre injuste, et n'est sans en.lui-mme monument, de Pascal un mosi l'auteur

simples ce serait leur

de que dis-je ? l'tat o nous avons les Penses aujourd'hui, mou sens, un sacrifege que de venir demi nous de frivole. Mais ce le voyons dj thtre et d'aute), au moment jouant dans voir ainsi une les restauranom Httrateurs leur et

que ce fut une tion qui, leur dcisif

l'oeuvre brillante, comparer cette uvre fut vritabtement, un coup machine sociale soudain, merveilleuse fonction nous un coup

et faisant d'o

et prompte d'auxiliaire datons.

Heureux

par une rare uvre unis, ou de

rencontre, ne ft-ce aux

peuvent qu'un

morables continuera q'on

mieux

poques se transmettre et plus.

aux actes mmoment, de l'histoire Leur nom de vivre, grav alors aux mme tables de

ne les lirait du

Il est a jamais faisait de

pierre. Le Gnie

Christianisme

donc

essentiellement

de la dcoration partie de renaissance auquel n'en tait la partie ni touchante. M. de

ce .7! Deum, de cet Alleluia le vu et ce d'alors rpondait la moins ni la moins magnifique voulant caractriser sa pro-

s'est et Chateaubriand, pre manire compar' un ~Mp~'<e~ revtu de son armure et qui comlui-mme la religion est bat, tandis que chez M. de Chateaubriand un jour comme une reine qui apparat de fte, plutt revtue et dans toutes ses joyaux ce jour-l, fit son entre Cette reine magnifique et mme des larmes'. lieu ds acclamations de tous ses pompes. au mi-

Bonald, celle de

Quand on lui parlait de la diffrence de succs qu'il y avait eu enh'e la I.~istatton primitive et le Gnie du Christianisme, publis dans le

272

OXXUhiE

LF.f.ON.

il prconisait le ~/OH!<<:<M'' par lequel ne manquait Fontanes Gnie du Christianisme, pas de faire et comme de divineressortir ce qu'il y avait d'imprvu Dans l'article du dans prpar harmonieux concours ment vers un mme but cet si accord des forces et cette alliance, dans ce de la pense mconnu. et du gnie La critique

longtemps et y ici des grandes choses contemple qu'elle s'inspire oratoire. Je me plais rapune sorte de majest prend en les rastoutes ces pages, offrir simplement porter, le moyen de n'en de vue; c'est au vrai point semblant elles Lues isolment laisser fuir aucun perdent rayon. beaucoup froidissent. L'article parole de de leur vrai sens et de leur eet; elles se re-

chrtienne, l'autre vie, l'adresse du

la;belle pour pigraphe portait la Religion Chose admirable! Montesquieu de d'objet que la flicit qui ne semble-avoir de Fontanes fait des encore avait notre bonheur dans celle-ci. )) ce mot, galement dj inscrit en tte du 6'e?M'e et des politiques,

M. de Chateaubriand croyants Christianisme.

attendu et com Cet ouvrage longtemps (crivait Fontanes), et de douleur, menc dans des jours d'oppression parat quand et quand toutes les perscutions tous les maux se rparent, Il ne pouvait tre publi- dans des circonstances plus renversait tous les C'tait l'poque o la tyrannie favorables. c'tait au bruit de tous les blasphmes monuments religieux, de l'athisme que et, pour ainsi dire, en prsence triomphant, de la Heles augustes souvenirs l'auteur se plaisait retracer sur les ruines des temples ligion. Celui qui, dans ce temps-l, l'ancienne en rappelait du Christianisme, gloire, et-il pu deBaissent. mme temps, M. de Eonald disait plus familirement dans te tete-a-tete J'ai donn ma drogue en nature, et lui il l'a donne avec du sucre. Ce premier article de Fontanes sur le G&xe du CAn.~iattMMte avait paru dans le 3fercMre le 25 germinal (an X); le jVo~(et' du 28 germinal (18 avril) ne faisait que l'emprunter au J~reure.

O.XZtME

LECOX.

27~

viner qu' peine rouvrir ces mmes d'un La prdiction pris de ceux qui taient d'anantir

arriv

au terme de son travail, il verrait se temples sous les auspicesd'un grand homme? tel vnement et excit la rage ou le malors la France, et qui se vangouvernaient par leurs lois les croyances religieuses que

la nature et l'habitude ont si profondment dans les graves curs. et de toutes les Mais, en dpit de toutes les menaces ce retour et secondait salutaire, prparait injures, l'opinion les penses du gnie l'difice social. qui veut reconstruire la perte du culte et des Quand la morale effraye dplorait tait mdit dogmes antiques, dj leur rtablissement par la du Christianisme va replus haute sagesse. Le nouvel orateur trouver Du fond de la solitude o son tout ce qu'il regrettait. il entendait la chute de s'tait rfugie, nagure imagination il peut assister maintenant leurs solennits nos autels renouveles. La Religion, dont la majest s'est accrue par ses revient d'un long exil dans ses sanctuaires souffrances, dserts, au milieu de la victoire et de la paix dont elle affermit l'oules consolations les haines et vrage. Toutes l'accompagnent, sa prsence. Les vux qu'elle formait, les douleurs s'apaisent de cet Empire, sedepuis douze cents ans, pour la prosprit et son autorit ront encore entendus, confirmera les nouvelles de la France, au nom du Dieu qui, chez toutes les grandeurs auteur de tout pouvoir, le plus sr apnations, est le premier et par consquent le seul gage de la flicit pui de la morale, publique. Parmi de spectacles extraordinaires qui ont, depuis et l'admiration, il n'en est annes, puis la surprise quelques La tche du vainqueur que ce dernier. grand point d'aussi on attendait encore l'oeuvre du lgislateur. tait acheve; Tous tous les curs n'taient les yeux taient blouis, pas rassurs; des troubles mais, grce la pacification religieux qui va rale lgislateur mener la confiance et le vainqueur universelle, du mme clat. brillent aujourd'hui Ainsi donc l'historien il Raynal avait grand tort de s'crier, Il est pass y a moins de trente ans, d'un ton si prophtique a le temps de l fondation, de la destruction et du renouvelIl ne se trouvera des empires lenient devant plus l'homme On combat aujourd'hui avec la foudre qui la terre se taisait! )8 tant

ONZIME

LEON.

on combattait autrefois villes; pour la prise de quelques et fonder des royaumes. avec l'pe pour dtruire L'histoire est sche et petite, sans que les peudes peuples modernes pies soient plus heureux. Avant la fin du sicle, il a pourtant paru cet homme dont la force sait dtruire, et dont la sagesse sait fonder Les grands vnements dont il est le moteur, le centre et l'objet, semblent aux combinaisons si peu conformes vulgaires, qu'on ne devrait fortement point s'tonner que des imaginations rligieuses crussent de semblables desseins dirigs par des conseils suprieurs ceux des hommes. dans un de ses traits examine Plutarque, philosophiques, si la fortune ou la vertu firent l'lvation et voici, d'Alexandre; peu prs, comme il raisonne et dcide la question J'aperois, les plus dit-il, un jeune homme qui excute grandes choses par un instinct et toutefois avec irrsistible, une raison suivie. Il a soumis, l'ge de trente ans, les peu pies les plus belliqueux de l'Europe et de l'Asie. Ses lois le font aimer de ceux qu'ont subjugus ses armes. Je conclus qu'un bonheur aussi constant n'est point l'effet de cette et capricieuse puissance aveugle qu'on appelle la Fortune Alexandre dut ses succs son gnie et la faveur signale des Dieux. Ou, si vous voulez, ajoute encore Plutarque, que la Fortune ait seule accumul tant de gloire sur la tte d'un '<' homme, alors je dirai, comme le pote Alcman, que la For ~M?M est fille de la Providence. n On voit par ces paroles combien taient religieux tous ces de l'Antiquit. L'action de la Providence leur graves esprits dans tous les mouvements des empires, et marque paraissait surtout dans l'me des hros. u ToMt ce qui domt'Mg et excelle en quelque chose, disait un autre de leurs sages; est d'origine ce~es~e'. u Est-ce 1 l de la flatterie? Pas encore. C'tait un hom-

Puisqu'il tait rappeler encore ce de rvolution )) niers des hommes

en veine de citer les Anciens, Fontanes aurait pu mot de Pindare, si applicable toutes les poques est facile d'branler un tat, ft-ce mme aux dermais de le rasseoir sur sa base, c'est une (euvre de

ONZt~ME

LEON.

~s

une mage irrsistible, Mais quel dommage ses dbuts l'ide des

admiration que l'homme

digne qui

encore

de l'objet. ainsi rappelait

fondateurs de l'Antiquit grands y ait joint quelque chose de violent, de gigantesque et d'effrn,-et que le Solon et le Numa en lui, si l'on peut dire, ait t comme enchan ds le premier jour au cheval de Mazeppa autrefois Quoi leur 1 Je crains de cette un peu qu'il n'en t~M d'Alexandre. ait t pareillement

qu'il en soit, les lieu, sont admirables, admirables beaut Le cadre des les cette dans son voir tour

lues ainsi en pages de Fontanes, mais elles le sont comme tant tirent et que de dans ne du une s'en une partie la situaleur un ausou-

de choses de leur tion.

en ce monde, qui circonstances mmes rehausse et fait plus ou page un autre

doubler

crivez prix. tre moment, viendra. Heureux peut ainsi

l'quivalent, nul lieu,

le critique favoris le dbut de ce qui va tre loquente, jusqu'aux de l'histoire

rayon, simple

qui ana-

une page durable, lyse devenir d'atteindre sans effort donn moins

et qui il est hauteurs ou du

bas-reliefs jusqu'aux rai pas ce dbut un exorde de il y a des de libert, accents de Dmosthne), mais un Trajan. Ce sont

Je ne compareDmosthn ( il y a des tonnerres du dans pangyriste la voix de

exorde

l les vraies

et j'ai d vous complaisance de les apprcier,


haute

du Gnie du Christianisme, prfaces les dire. J'y ai insist avec d'autant plus de que nous sommes peut-tre plus mme aujourd'hui
dieu tout

que

les conditions

de la so-

d'un coup ne se mette la tte des n (IVe Pythiq.) le pilote. les anPindare, gouvernants et les tragiques dans les churs, ciens sont pleins de telles lyriques, Mais comment, de nos jours, traduire si bien Pinpenses. peut-on et ne pas mieux de ces penses-l? dare, profiter lutte, qu'un et ne devienne

moins

276

OM~ME

LEON.

cit

ont

de l'difice et consolant

elle quand tion et sagesse, subsistante, un Ancien, arracher l'homme. ni u

et que les fondements question, ont t de nouveau nu. Il est bau exposs de voir replacer la pierre de l'autel, toujours d'une main est replace ferme avec modraet quand la foi des n'a pas cess encore Phocion, du du le ton et hros je crois, temple, l'autel peuples de s'y qui ni la branle, rattacher. II du cur mais C'est ne faut de

remises

en

c'est

a dit piti

Redescendant doucement sive

a l'crivain, disait avec une

Fontanes insinuation

baissait persua-

c On accueillera donc avec un intrt universel le jeune l'autorit des anctres et les traditions crivain qui ose rtablir doit plaire tous, et n'alarmer des ges. Son entreprise percar il s'occupe encore l'me sonne plus d'attacher que de )1 cherche les tableaux sublimes forcer la conviction. plus que il sent et ne dispute pas; il veut les raisonnements victorieux des mmes et unir tous les curs par le charme motions, non sparer les esprits par des controverses interminables en livre offert en hommage a un mot, on dirait que le premier renaissante fut inspir la Religion par cet esprit de paix qui n toutes les consciences. vient de rapprocher En parlant vait autrefois nons excut paix que bien en il caractrisait tel qu'il l'aainsi, l'ouvrage conseill son ami, si nous nous en souvemais non pas tel tout fait que celui-ci l'avait bien des points de douceur et de l'esprit pas avant tout, et il y avait plus d'clat

n'y respirait d'onction.

se compose L'ouvrage en livres mmes La premire Voir partie

de quatre traite des

parties,

divises

elles-

Dogmes

et doctrine;

la tin de la Leon deuxime.

ONZIME

!.EO!(.

277

La seconde La troisime Littrature

dveloppe continue leur

la Potique du Christianisme; l'examen des~MM.r-Ar~ avec la Religion; rapport du Culte, c'est--dire de tout de l'glise et rgulier. et de tout

/<!

dans

La quatrime traite conerne les crmonies

ce qui ce qui re-

le Clerg sculier garde La premire et la dernire se divisent chacune en partie six livres; la deuxime et la troisime, qui se tiennent, aussi six livres chacune, formaient dans Je premier plan, et Ren, que lorsqu'Atala y taient compris. L'ordonnance extrieure rgularit, a dire, c'est chanement Dans le genre son taine une i'auteur en a depuis a donc t'it. dtachs, une cerS'il y

du monument satisfaisante d'unit

plutt des ides. premier

symtrie l'esprit

intrieure

et l'en-

chapitre, qu'il a subi

l'auteur

dfinit L'glise, sortes de dans tes

trs-bien dans sa

d'apologie

carrire, longue tions et essuy sa formation, scution pas la violence le on

entreprend. diverses fut

bien sous

des .guerres elle Julien,

perscusicles de

du caractre

le plus contre les On

une perexpose On n'employa dangereux. mais on leur Chrtiens, dpouiller les et d'enseigner tait dont Julien Christianisme. de Bossuet, n

prodigua autels; d'tudier environn Dans faisait les (c tandis

mpris. dfendit Lettres. se

commena par ensuite aux fidles Les sophistes le contre au

les

dchanrent modernes,

temps

lendemain

funeste, dre l'incrdulit propres attaque qu'

encore, que l'glise triomphait dj Voltaire renatre la perscution Il eut l'art de Julien. chez un peuple et aimabte, de rencapricieux la mode. cette toutes depuis It enrla tous la les amoursfut jusdans avec insense ligue les armes, depuis l'pigramme

Religion

le pamphlet sophisme.

l'in-folio,

jusqu'au

278
Ainsi cette fatalit' sous Julien phistes cle. Les dfenseurs faute qu'il qui les avait ne s'agissait

ON.ZtHE

LEON.

avait fait triompher qui se dclara eux dans pour des Chrtiens tombrent dj

les notre dans

sosiune

puisqu'on rejetait contraire dre la route pas

il ne s'aperurent perdus pas de discuter tel ou tel dogme, plus absolument les bases. H fallait prende passer Christianisme qu'il tout vient l'effet est de la cause, excellent, Dieu, parce ne parce qu'il

prouver que le mais qu'il vient de Dieu; est excellent. C'est l'auteur daine vrit contre vient elle-mme. du fond, ce genre opposer Lui,, mais

mondain

sa manire

de perscution un peu d'apologie pas dmontrer par la morale

que monla qui du

il ne cherchera

la vraisemblance,

en sort, par Christianisme

Cet orateur les beauts qui en rayonnent. va s'attacher faire voir o que de toutes les la Religion est chrtienne exist, qui ont jamais religions la la plus humaine, la plus favorable la plus potique, moderne aux Arts et aux Lettres; libert, que le monde lui doit traites temples qu'il n'y depuis l'agriculture les hospices pour depuis btis par Michel-Ange a rien de plus divin tout, abssciences jusqu'aux les malheureux jusqu'aux et dcors par Raphal sa morale; rien de plus sa doctrine

que

de plus aimable, pompeux que ses dogmes, favorise le gnie, le got, det son culte; pure qu'elle la les passions vertueuses, donne de la vigueur veloppe offre des formes nobles l'crivain, et des moules pense, aux l'artiste se prte merveilleusement qu'elle parfaits lans ment enchanter aussi divineet peut de l'me, l'esprit et d'Homre; qu'il n'y a que les Dieux de Virgile avec Newton et Bossuet, de honte croire Pascal

point ,et Racine

Fatalit,

le mot est assez singulirement

choisi en pareille matire.

'ONZIME

LEON.

279

Enfin, s'crie-t-il, il fallait appeler tous les enchantements et tous les intrts du cur au secours de l'imagination de on les avait arms. cette mme Religion Ici le contre laquelle voit notre ouvrage. lecteur osons croire que cette manire Nous le Chrisd'envisager sublime des rapports tianisme peu connus par l'anprsente au berceau du mond, de ses souvenirs tiquit qui remontent adorable ineffable dans ses sacrements, dans ses mystres, cleste dans sa morale, intressant dans son histoire, riche et il rclame toutes les sortes de tacharmant dans ses pompes; M bleaux.

Son

livre

va donc

ce qui est pourtant Dire pendant volumes. vue C'est dtermine.

se composer un peu long,

d'une durant

suite

de tableux, cinq de point la plus ou

quatre

cinq volumes &MM/ il y a de quoi lasser H fallait son talent pour sera essentielles ne aussi

chaque l'admiration y sufnre.

L'inconvnient des parties tianisme, l'aspect sombre, non de

dans (s'il n'y prend garde), ou mme essentielles au Christoujours le ct que la

lumineux

seul qu'un aspect, prsenter en dissimulant et brillant tout soi dans des accessoires

et de tirer

chrtienne Religion eh les animant un saurait Car aussi

nisme, tale dans

catholiques pompes ses jours de fte et de triomphe, vise sur la terre cela qu'elle elle d'autres tout se sacrifie. Advienne auxquelles au besoin de la posie la traverse doute l'homme, core. Qui est le et de la littrature, de la voie troite des plus gMnd sa crature ici-bas, ditposie et vrit du moment de potes il est exprime la Croix mais bien

ennn, ni surtout

ou emprunter tolrer, peut accepter, de son rayon, moment mais dont elle trs-bien. se passer si la posie du Christian'est pas absente des que l'gHse ce. n'est pas fins que svres

pourra vient qu'elle sans Dieu de endiu'-

l'gard chose autre choses

deux

280'

0~'ZfME LEOX.

rentes, distinction pouvant posie. faisant

sinon par pas Le la part

M. Joubert a consacr cette opposes. Dieu, ne un mot charmant et durable ta vrit excellent Grecs, a critique aux leur dit donna la en encore, potique beau litt-

dpartir mme

de chacun

et en spcifiant aux Athniens,

la dot le

de chaque peuple Aux Grecs, et raire et civil; Aux Romains Aux Aux Il est posie comme une nisme ral Juifs autres trs-vrai des

surtout le beau

moral

le beau

religieux l'imitation peuples que les Chrtiens

et politique; et domestique; de ces trois-l. peuvent y rentrer remonter o la

et presque de plain-pied Hbreux, dans un antique et lgitime voit dj~i hritage Il est trs-vrai encore grande posie. que le Christiaa ouvert modle de nouveaux Selon le mot horizons de Pascal, dans le monde mole a~c./esK~-C/isr

intrieur.

nouveau

a t pr<ft<Ke. Mme pay/Q:<e?HeM< hroque en tant qu'elle de MH~ aM~ /;omH!M. La posie, conoit d'en tenir ne saurait nouveaux caractres, s'empcher les phignie, C'est ainsi que les Andromaque, compte. les Phdre de Racine des personsont, quelques gards, Racine avoue tui-mme chrtiens. demi qu'il nages n'aurait dans pu ~M?~ faire son supporter elle et trembl pour Astyanax, Andromaque si, comme le fils de On des ne sen.un autre pour Molossus, le fils d'Hector. doive dans aimer l'ordre

et non Pyrrhus, croit point, dit-il mari que

trs-bien, qu'ette x Virgile le premier', qui,

Ces remarques et celles qui suivent sont de r'ont.mes, dans son second artidesnrIeC~ite~CAr~tMMt~e. M. Saint-Marc Girardin, dans son Cours de ~ti~r~urt; ~)'am<)'qtte (tome f. <.hc)p. X!v), a reproduit ou retrouv quelques-unes de ces vues sur les diverses Andromaque; il a t devanc ici par Chateaubriand et par Funtunes qu'il dveloppe a son tour avec bonheur.

OKXtME LEOt.

28)

timents, le seuil et dans ver elle

est

quelquefois

de

mi-chemin dj senti

et

comme

sur

du Christianisme, le troisime livre qu'il peut tout d'abord l-terre aux du

l'avait

autant que sur

I'Fnide, l'honneur d'Andromaque. ne rencontre en occupe premier s'vanouir;

confusment; il cherche sauC'est mettant offrir mouvement sa Hector elle preM&! le un

pied sacrifice mire est?

elle est d'pire mnes d'Hector. Son est de

la vue

pense Aux questions les yeux

guerrier troyen au rveil est que

s'crier pour le hros lui adresse,

rougit

et baisse

Dejecit vultum, et demissa voce locuta est. Elle voix embarrasse le fils d'une comment explique en la quittant l'a fait pouser d'Achille, pour Hermione, ait Troyen elle porte avant tout envie au trpas Hlnus; de Polyxne. Mais Racine a rejet ces embarras et ces subterfuges a dgag d'une chaste indignes celle-ci dans une puret ressemble Andromaque prcisment miers sicles o l'ide chrtiens, eut ces sembl profane et touchante il figure; Chez lui, suprme. ces veuves des presecond mariage et Paule

d'un

Marcelle, qui, ' 'tous les spectacles deuil, l'espoir moy, ne vivaient d'une plein runion

et presque ces coupable, retires dans un clotre, indiffrentes du plus monde vue et

qu'en au sein

vtues de toujours et dans d'un tombeau Le Pre l'Iphignie Brugrcc-

de Dieu que

d'Euripide,

a remarqu

Je ne prtends pas tablir par tous ces rapprochements que Racine Mit suprieur aux grands tragiques qu'il imit mais si ces tragiques lui sont suprieurs par bien des endroits, comme l'a dmontre Sctdeget il est juste de faire valoir ls excuses de Racine, tes pour la P/;Mre, nuances et les combinaisons morates par lesquelles il rachte souvent les beauts premires et pins naturelles qu'il n'a pas.

282

ONZIME

LEON.

que, nature. quit, haut

plus C'est des la douce

effraye le Antigone, clart le la pre Elle propre

de

la des des

mort, vierges Ismne et de

est

plus tragiques elles

conforme de regrettent si jeunes

l'Antitout avant

la

du Pre fille et est le

soleil Brumoy

mourir que soumise,

l'hymne. Racine aprs saac a de au c'est rattache nisme ne reu, est que en elle.

Mais dj son

oublie

l'Iphignie obissante y a On un peu

de

cAye~mne', Ciel ont que quelques il venir) son la faire n'en que idal posie de reste pour parl. nature.

I)

d'I-

mieux

dirait du

qu'elle baptme

comme On de quoi pas

Tlmaque, trouverait Mais voulais

gouttes pareilles pas tout moral, 2. Le style

Fneton. sujet

distinctions moins ce le qui vrai ne (et se

Phdre. j'en

directement point

Christiachrtien,

s'enquiert

de

seconde dttC/ir;fta))Mtne, partie, LA mme la beaut o, la rHexion, la posie naturelle n'y gagne pas toujours. vient cette le monde l'esprit admirable

Cents

liv. morale

n,

chap.

8.

soufferts; causs. Le fils de Nestor, son tour, se met pleurer en pensant Pisistrate, son frre Antiloque tu devant mais il fait navement Troie remarquer mieux remettre au lendemain les larmes et ne pas s'affliger qu'il vaudrait au milieu du festin demain il sera bon de pleurer, car enfin, le seul dit-il, c'est de'couper Ao)H)na</e que nous puissions rHor~, o~t't)' aux mu//ieurf.<; notre chevelure et d'))io);der

et qui est frappant. C'est chez Mnlas, scne de l'arrive de Tlmaque toui quand les uns et les autres au souvenir des malheurs pleure, qu'ils ont en repentir de ceux qu'elle a Hlne, plus particulirement,

notez l'emporte, que En voici un exemple qui me au IVe livre de l'OS~ee, dans

nos joues de /a)'me~. Conclusion touchante et la fois la vivacit de la douleur naturelle, qui exprime et l'impuissance humaine! dit Pascal, au contraire, au sujet de la mort de son pre:* P -Que a La prire et les sacrifices sont un souverain remde leurs peines; mais une des plus solides et des plus utiles envers les morts charits est de faire les choses qu'ils nous ordonneraient s'ils taient au monde, encore et de sent. mot dans nous Par n'tait l'ordre mettre cette pour eux nous en l'tat les celui-ci pratique que touchant, ils auquel faisons revivre est d'une nous en tout souhaitent nous. autre valeur, prL'autre mais

non pas dans l'ordre il n'y moral, remarquez-le, potique. a rien l qui meuve tout d'abord et de premier il faut, mouvement. la beaut, une me plus que naturelle, tre dj soi-mme pour en sentir une me travaille par le Christianisme.

ONZIME

LEON.

283

s'it autre il

est

telle qu'un

chose

t'accepte, ce qu'il affecRduit lui seul, ses propres moyens, le plus' il est humble, modeste, tionne, souvent nglig, lev seulement mdiocre aipar le fond, par la forme; des docteurs, sment sublime aux curs simples; mpris tel dans qu'on le peut voir dans dans le style le Sermon saint sur les;vanglistes, ./esMS-CAr:~ voil dirais offusque clatant chez revt che que dans Paul, dans chrtien Si je l'osais, pur. je le professeur de rhtorique Quelque l'effarouche. que chose Le parce de trop chrtien, se la montagne, l'Imitation de

semblable tre qu'un style, ne saurait Si l'clat du talent style de vrit. s'y mle, il le tolre, il le voudrait temprer parfois.

saint'Augustin le chrtien. quelquefois et de trop n'est glorieux si haut

Bossuet, et se redouble Dans

lui du Mose.

qu'il du prophte a en Bossuet hbreu; ne rechertous les cas, ce style chrtien ni l'antithse C'est, aprs tout, il mortifie la parole entrer dans l'air la gloire, de celui Jrusa-

d'aspect

ni la mtaphore il repousse l'effet.

qui, lem

le jour de son triomphe, voulut mont sur une nesse. Un style qui sur le char du triomphateur chaque phrase Pascal grandes, l'a fait remarquer Jsus-Christ

de monter

n'estpas'lesien. a dit les choses

si simplement qu'il semble qu'il ne les a pas penet si nettement nanmoins ses qu'on voit bien ce qu'il en Cette clart jointe cette navet est admirable, o pensait. du Gnie du Christianisme s'est-il assez dit cela? L'auteur dans On a beaucoup parl chrtien. Loin de moi l'intention tianisme les merveilles ces derniers de renier de l'art temps au nom du Chrisde Raen lui-

phal l'! Pourtant,

ou les vierges gothiques sachons bien que le Christianisme

Ceux de Rapha),

qui

raffinent

en fait trop

d'art paen

chrtien

ne veulent

qu'ils

trouvent

ils remontent

pas celles

des du

Vierges Prugin

etd'auparavant.Soit!

284

ONZ~ME

LEON.

mme sorte

se passe de beaut,

suite, le Pre la figure tous les tmoignages qui concernent il en conclut judicieusement que cette divine ni par la beaut remarquable n'offrait aux yeux que qu'elle qui avait besoin, pour paratre

et ne considre d'art, qu'il n'admet qu'une Un savant Jcelle qui vient du dedans. a fait une dissertation o il discute Vavassor, du Sauveur figure n'tait. mais forme du

ni par le contraire, de cette Mc~'ocr~e divine, de s'illuminer

voil du dedans. morale Une physionomie divine, rayon la seule beaut au chrtien. qui importe ces choses, et il en savait L'orateur du Christianisme est dire. outre; nisme, mme dans ce que je lui emprunte en crivant et en composant, Pourtant, il a tout rclam, tout accapar.pour que mme la gloire d'avoir et il semble vraiment, on n'aurait Voyez-vous ni fait un natre endroit, je viens de il a pass le Christiadele genre que sans le ni malheur Delille, que ni ce

scriptif Christianisme

Saint-Lambert. serait!

Thompson, le grand

et touch selon conu plus discrtement, tes conseils dans l'origine de Fontanes, qu'il avait reus son livre serait plus beau, plus vrai, plus durable, et qu'on le relirait avec plus de charme mais il n'auaujourd'hui Je crois que pas eu le succs obtint. Qui veut tre ter d'un d'lite, avec rait et le triomphe qu'il embrasser et prsenmodr, sage, tous les aspects d'une cause et qu' Ceux qui faire n'eut par un petit veulent de ces nombre le succs, pointes. faire n'avait ainsi, du tre d'esprits l'-prod'enthousiasme

indpendance ne s'adresse sujet, et l'avenir.

se dcider pos, doivent M. de Chateaubriand et il y tait assez pouss un

pas de peine sa nature. S'il

qu'un philosophe, dans l'Essai. trs-)uin annes; il aurait

c;p

il n'en tait sage, peut-tre pas H se serait adouci avec les apais, et ce doute son amertume, rassis,

OXZIKMB

LEO~f.

28H

ml

de sens

ferme,

lui aurait

de pense suprieur aurait rendu au Christianisme

la longue un tat compos et mditatif, tourn vers la vrit. I! cette justice respectueuse avait eu le bonheur d'arde sa foi avec l'expression et n'aurait une

S'il que lui rendait Montesquieu. river croire, il aurait des objets parl motion d'autant plus pntrante que t plus contenue, plus approprie, dpass refaire mieux sa les qu'un conviction. rles? La nature Mais

aurait point pourquoi moins et artiste et

et que dis-je? le destinait tre sage il tait

philosophe trace en nous, nous sommes lequel devant

et qu'un ds faits

pote. La nature idal (quand la vie vulgaire), et se projetant stant sont nitude de notre l'aise, que

la naissance, pour l'idal devant

un

certain pour

et non notre

jouant

ensuite

confus nous, devient l'objet de notre dsir. Nos talents poursuite, nos facults ne se sentent dans leur quand leur elles porte, l'ont atteint; ne elles et rsistent ds

regard, et conne pl-

l'aperoivent saisir.

qu'elles pas a le

H y avait en 1800 tique du Christianisme et s'y prcipita. Ainsi dsormais ct o son talent

un grand rle prendre d'auoca~jocl'auteur se sentit la force, le saisit il fera-en trouvera du trne, en 1824, toute carrire comme chose, se lanant du et soleil en 1814, il en 1800 il s'tait fait de

se fera l'orateur rle mme

le chevalier

de l'autel; et se fera le chevalier en tout, tenant

il changera de la libert,

brusquement

sa pointe faisant toujours d'une main le bouclier et de de diamant, toujours l'autre de toutes ces clarts l'pe flamboyante.,C'est qui la fois qu'un seul ct, de toutes n'clairent jamais ces surfaces brillantes compose ce pome juxtaposes le trophe bigarr, en faisceau qu'on

le toujours et son clat,

que se savie. appelle

286

ONZtME

LEON.

car c'est une unit faite factice, une vraie marqueterie. de pices et de morceaux, Royail est fal et et tour tour, liste, rpublicain ple-mle de l'autel, du trne, aidant rebelle, champion champion Unit d'artiste, unit le renverser, Edle le tout l'y poussent, par une ide unique nuire, tout cela il l'a mis bas, et quand lui selon que l'occasion, le talent mais le cur anim par la colre de vrit dignit. il fraternise avec son ou de 0 l'unit l'ennemi demeurant et le cur en sans que effet se autant

et le revoil camp de plus belle, chamarr de royalisme et de catholicisme, sans que tire le moins du monde consquence pour les actes

et singulire il rentre dans

Il s'est dit Je veux avoir de ~Mn:<p, ou pour les sentiments. d'affiche et de montre. Ce n'est et it en a eu, mais toute est une harmonie vraie celle-ci du qui nait pas l l'unit de l'ensemble d'une vie et d'une et qui,sort insensiblement et la revt d'une me, qui s'y rpand gate e On a dit que dans son style il avait tir parti des lumire. fond mme brisures mmes et des effet grand c'est trastes, au soleil. Quoi qu'il de mme un trophe, irrgularits dans sa vie. je l'ai dit, brusques pour le plus C'est un pome conune ~MMo~c qui britte

en soit, son succs fut ce prix. Car encore une fois, qui ne chercherait et apque la vrit gnrale tous, en dehors des partis, attendrait plicable longtemps et ne l'obtiendrait son triomphe, de quelquesqu'auprs uns teur dans leur brillant tandis chambre, du Christianisme que du premier jour l'orase vit port au Vatican et

au Capitote Sur ce que je viens de dire du royalisme et du catholicisme de M. de et de leur singulire espce, j'ai faire quelques remarChateaubriand ques pour montrer que je n'exagre rien 1 Son royalisme d'abord. Dans la Prface de la Monarchie selon la Charte (OEuvres compltes, tome XXV, page v, 1827), il disait n En

ONZtME on n'a frappant, est a l'aise avec tude me moins l'histoire beau imiter fait. de dire et soumis et telles le prouve. quand dans leur fi a tant Mte.et

I/EO!T. serviteur du

287

dvou frapp qu'un la fidlit; toutefois circonstances suis dont Je ne

Roi, et l'ingratiil peut te)s.hommes y avoir il ne serait pas bon d'abuser

je possderais ressentiment. au sujet qu' la tin a dit pour

rpt,

ni le prince ni Voltaire, ni MiraEugne, leur horreur de les j'aurais puissance, Et c'est prcisment ce qu'il a Mais. de la branche )e mot des Bourbons ane, on l'a cru. de lier Je sais ensemble tout tcher ce qu'on peut les deux moitis la premire

de btise, et tout ce qu'on

de M. de Chateaubriand, si disparates de la vie politique )a seconde de politique librale 'moiti de politique-ultra (1814-1824), dans )a prevoir du vrai libralisme, mme On a voulu (1824-1830). la ncessit de la Charte; il a de bonne heure mire. Sans doute compris dans un sens qui, tait il a ds l'abord celle-ci tout, aprs interprt constitutionnel, mocratique des principes isole a trois ds bien a l'excs, et des faits que hriss de colres tantt aristocratique thories et de violences, outrance. faire et tantt 11 a

d-

circonstances grands

se qui peuvent et du but dans lesquels

applaudir,

dvelopp si.on les

la plus qui demeurent de fait pour la la Chambre 8) 5, il a tout Restauration, frntique libral eu Le meilleur le plus sincrement maintenir. ministre, qu'ait il a tout fait pour le renverser. la Restauration, le ministre Dessolles, le plus dtestable de tous,, et le plus funeste, Le ministre Villle enfin, il a attendu, n'a commenc n'en serait pour le trouver dsesprer le premier jamais disait La tel, qu'il en ft de la Restauration ministre. Mennais, tait dj qu'il revoyait aprs la dmocratie des annes sorti. M. de Chateaubriand il a vu qu'il que quand

il les produisait. Mais il y Chambre mauvaise de la

Chateaubriand

a Je pense et quand l'abb d'intervalle, pass voulez-vous? de cette mais comme vous, que je n'ai pu me sparer 11 voulait Ce sont l de ces de la Lgitimit. charogne. parler dit quelqu'un. Et pourquoi me choses ne faut pas entendre, qu'il les dit bien i' donc ne pas les entendre puisqu'on En ces mmes annes, il crivait Branger (20 avril t839): que, vous savez que depuis s'en va; libert ettyrannie seulement Une seule chose prit longtemps je n'y crois plus; peuples ne sont craindre ou a esprer pour personne. d'esme fait rire, c'est qu'il y a des hommes Cela ne l'empchait qui se passe au srieux. n La politiet rois, tout

tout-ce qui prennent d'aller encore faire son rle d'homme de pas, trois ou quatre ans aprs, son roi; ce que Branger, devenu Londres et d'y visiter l'arbitre, parti Sans la pice dgnrait en sa prsence, disait celui-ci, approuvait Ce qui veut dire que, lui prsent, Et comdie. la haute ou de la moyenne ments-l de son catholicisme, la nature 2 Quant farce. tout le cours de notre tude. Chateaubriand Un seul cite trait une Congrs de Vrone, on restait dans les de termes de il s'accommodait se produira ici suffira. Dans lettre de Branger elle ces jugeassez les notes dont dans du il dit

288

UNIME

LEON.

n est aussi spirituelle part), qu'admirable qu'elle (ma foi catholique une lettre si elle n'tait Je ne sais trop ce que serait admirable spi)'idans cette lettre tuelle. et trs-traQuoi qu'il en soit, trs-spirituelle du Christianisme comme d'une forme vaille, Branger parle grande sociale a l'origine, doit divine, qui a pu tre ncessaire avec le progrs de la raison. Un catholique sincre ne saurait disparatre ni par consquent un seul instant admettre admirer une telle profession celle du Vicaire mais la parenthse de foi, qui ressemble ));o;/n)'d; (ma foi cafAo/tqKe sanes ont le plus part) souvent sauve dans tout. leur On raconte chambre )ta)ie les courtiqu'en un crucifix, une image de faire de certaines choses dont la sanction

saint la Vierge ou d'un elles veulent quand de leur mtier, elles tirent le rideau et mettent ainsi leur foi catholique Puis quand elles ont fini de ces choses-la, elles relvent le riApart. dvote et la foi catholique avec elle. La parendeau, l'image reparait thse de M. qui de Chateaubriand permet (sa foi tout rappelle et n'empche tout rien. fait ce rideau De mme volont, sait avec avec n'y

tire a qu'on fraterniqu'i)

Branger

Carre) perdait

(sa foi catholique monarchique dans nom.

pouvant tions sincres et tapag

pas en faveur de son se passer en du peu

part), Chateaubriand fraternisait il y gagnait en popularit et part) son propre parti, qui lui passait, tout, ne Il y a disette de croyances et de convicprend ce qu'on trouve, on fait parade

ce temps-ei; a. qu'on

on

DOUZIME

LEON.

t)e

la premire partie faux. Erudition Son rossignol. verticale. image

du.Gt'nt'e Conseil Les La deux

du

C/(rM<t'f)tH:)M.

de M. Joubert. sur l'Ocan.

et Sacrements. Mystres Histoire naturelle de l'auteur. Poule Revers hron d'eau, de la toile. '

cygnes. du soir prire

Le crocodile.

MESSIEURS,

Nous scne

avons du Gnie

assist

ce qu'on

l'encadrement ciales

du C'<aH:'sme; heureux au milieu

!a peut appetcr nous en avons de circonstances

mise

en so-

admire

dans et nous avons aussi entendu l'auteur uniques, sa Prface nous son dessein son parti formel, expliquer l'effet et la couleur dans un certain sens. pris de pousser Ce premier de faire quelcoup d'ilnousa a dj permis sur l'ensemble et sur l'esprit dit gnrtes ques ruexions sur les inconvnients invitables en livre, qui devaient rsulter senti, quant la vrit et quel triomphe quels avantages" en tirer un de ces talents blouissants pouvait et, rapides des foudres de guerre. qui sont comme nous selon notre mthode t<e~ayons, Aujourd'hui humble, l'ouvrant a' travers. et de vaincu nous divers Rien dier nous-mmes en lisant te livre, en endroits, et en courant, si je puis dire, ce genre de dmonstration qu'un conclue auditoire soit )9 cons.ins de lui-mme du fond., de circonstance et aussi nous avons

ne supple vrification. Il importe pices en main,

qu'il

290

DOUZIME

LEON.

un nuage dans les esprits; et tout l'art du proqu'il reste consister sur ce point ne saurait fesseur qu' faire lire un et un peu plus commodment peu plus rapidement que ne tirait chez soi dans son fauteuil chacun (ce qui pourtant J'ai suite a bien dit aussi que de tableaux. les autres ses avantages et son le Gnie du Christianisme Les sont uns sont factices observs agrment). se compose et de d'une

et plus vrais On sent dans les.premiers un peintre qui se pose et qui se dit Je veux faire un tableau. devant sa toile un grand sentiment de naMais dans les seconds rgne libr aussitt. ture La et une premire belle critique du )ittraire. Gnie du Christianisme elle est aussi est la la plus partie la moins

dpropos cela se sent

une rhtorique dite, proprement C'est effet transcendante', y a une part. grande qu'en des Mystres, des Sacrements, l'auteur des trois y traite Vertus du Dcatogue~ de la Cosmogonie de thologales, de la Chute, du Dluge, du Pch tous Mose, originel, au tableau, mais qui peuvent prter objets de dmonstration dent encore un autre mode sition. lieu mence Le lieu commun ainsi commun qui demanet d'expo-

plus factice, faible. La rhtorique

attrayante;

pourtant sur les Mystres rien de beau,

revtu de magnificence, y domine, s'il en ft jamais. L'auteur com-

de doux, de'grand dans la vie, que Les sentiments les plus merveilleux ls choses mystrieuses. un peu confusment. sont ceux qui nous agitent La pudeur, l'amiti l'amour chaste, vertueuse, sont pleines de secrets. On dirait que les curs qui s'aiment et s'entendent -demi-mot, Ce* qu'on appelait autrefois rhtorique s'appelle aujourd'hui posie. De ce que le rhteur et le sophiste est dguise en pote, on croit qu'il a disparu. Tel se flatte toujours d'tre un pote qui n'est le plus souvent qu'un magnifique rhtoricien.

H n'est

DOUZIME

LEON.

Mi

ne sont que comme entr'ouverts. L'innocence son tour, sainte ignorance, n'est-elle qui'n'est qu'une pas le plus ineffable des mystres? etc., etc. qu'ils De tels muns qui certainement qu' qui une niers toute est

prambules

sont,

s'appliqueraient ne s'appliquent autre

je le rpte, bien des pas L'auteur

des

lieux

com-

vague, chose fort

religion. et les Mystres,

plus confond

et qui choses, au Christianism le mystre qui sont ces der-

au sens

Mystres, il se perd dans ct potique La Trinit gloire, chante et nous

Quand positive. la Trinit, la Rdemption, ?$ images; il en est rduit de ces redoutables

chrtien, il veut aborder

l'Incarnation, chercher le

obscurits:

confond nous

notre

les Rdemption, nos yeux de larmes, et nous permet d'tre trop blouis, du moins de les empche fixer un moment sur la Croix.

retirons en remplissant

petitesse, anantis

accable nos sens de sa devant elle. Mais la tou-

Il sent jection peut-tre; n'admet

lui-mme Des rien

le ct faible,

et il laisse pas un On des ne

chapper

l'ob-

ne sont images sommes dans nous sans preuves.

raisons, dira-t-on sicle de lumires qui manquera

pas d Eh cela prouve, sinon que s'crier qu'est-ce que tout bien faire un tableau?. n Il a vous savez plus ou moins de rpondre cette objection beau essayer qu'il soulve, il n'y parvient pas d'une manire de lui dire Parlez-nous en droit redoutable grand, et nous le prcher parce parler De mme pour un Sacrement qu'il est est souverain, parce efficace qu'il doit et et on rest satisfaisante, d'un Mystre parce et vrai; mais venir en nous qu'il est beau, c'est puril.

parlez-nous-en mais. salutaire; sembler

parce qu'il venir nous le et beau,

prcher

nous

touchant

292 c'est nous traiter

[)OUZ)J)E J.EO\ comme des enfants

avec qu'on gagne des images. M~e c-S'M/Msc Mme que la CommK~'OK dit en un endroit c'est du moins l'auteur, re?HO)MC~Kf:7c, de ne pas voir, etc. Mais ce sont beaucoup, s'aveugler suppositions que les Dogmes videmment portent pas un seul instant. n'a nulle place et d'imagination sentiment l de ces rserve du sanctuaire. portion vrai. H n'est point permis d'y celui de vrit. L'imagination portiques, mais non Le principe et tout pas par au plus ailleurs. sur cette Tout y est saints ne dans la mthode ici, supde cette au ti

subordonn

d'autre mot que prononcer se jouer autour des peut dans le vestibule du temple, 9 se terminait dans le

chapitre

la Communion conclusion

contre un Sapas ce qu'on peut objecter un tel cercle d'ides crement qui fait parcourir potiques, et mtaphysiques; contre un Sacrement morales, historiques avec des (leurs, de jeunes annes et des grces, qui commence et qui finit par faire descendre Dieu sur la,terre, pour le donner en pture l'homme. spirituelle Comment Mais vous ce qu'on pourrait objecter. tout objecter centre une lelle institution et les /7eM~, si ce n'tait pas un Sacreen vrit. Cette a disphrase trange ditions mais dernires, dans toute la branche. tombe avec jusne savez

Nous ne savons

on pourrait les ~'c~ malgr ment paru rel et a t

et fond

l'esprit C'est tesse

qui sur cette

dans les lague l'avait dicte circule

la critique

de l'ouvrage partie que de Ginguen, qui disait

Et d'abord qu'est-ce que cet ouvrage ? Est-ce un livre dogou une potique, ou un trait de philosophie matique, morale? Si c'est le premier, la partie potique est de trop, ou n'est pas ce qu'elle devait tre. Si c'est une potique ou un

DOCZLMELEOf. sur le parti que chrtienne la.Religion trait

S93

les potes modernes tirer de pouvaient (et ce sujet pouvait tre riche et intest au moins suressant traiter), toute la partie dogmatique Aristote s'tait propos d'analyser dans sa Potique perflue. Si que les grands potes grecs avaient fait de la mytho* l'emploi il n'et certainefaire encore, iogie, et celui qu'on en pouvait la vrit de tous les ment par dmontrer pas commence du polythisme; c'tait dogmes des prtres de Jupiter' M. l'affaire des hirophantes et

de plus combien de Ginguen nous montre L'analyse :) pt'cHt des critiques fauteur pour corriger cette partie de son ouvrage dans les dernires ditions Des Mystres il passe aux Sacrements; on ne doit pas tre de l'Ordre et du Man'a'ye, il examine~surpris qu'en traitant fond le vu du ce)ibat soMS ses t'oppo~s mo'atf.'c, et qu'il le rela plus morale des institutions. Ce sujet, de ).'t garde comme des ides si peu communes, est tellevirginit, qui lui inspire en avoir parl plusieurs mcnt de son got, qu'aprs fois acil le traite ex professo dans tout un cessoirement et par occasion, jEaMMMHde /<tVM'~MM<< qu'il intitule trs-srieusement: chapitre, sous ses )'ap}]0)'(.s ~oe<t'~MM. Ce n'est pas, on peut le croire, un des il faudrait le citer tout entier; de moins curieux de l'ouvrage; mme que fauteur entire. Contentonsy a compris la nature Et M. Vinet a dit aussi en a trop fait pour une simple potique, et trop peu pour une apologtique. Le )h<~o)ogien et le peintre s'ent!)arrassent inutuc)tcn~cnt iis changent et confondent teursarguments. On dirait, quand la preuve l'ail. dfaut, f)ne t'image est ta~ pour faire le !i faut lire iesnrtictes de Gingucne dans la Pe6'ud<: compte. (SOprai)'ia), 10 messidor et 20 tuessidor an X), et non dans les OEm'res de ou ils sont tronques. C'ci-t au sujet de ces articles que Ctiateaotu'iand, tienjannn Constant crivait Faurie) (Genve, 28 messidor an X) < Je viens de lire dans la D~'nf/f, avec un bien grand plaisir, l'extrait de Chateaubriand par Ginguen. On voit que l'auteur de cet extrait avait commenc avec le dsir de n'ch-e pas trop svre et de ne pas blesser l'auteur, el qu'il a t graduellement emport par la force de la vrit et par l'amour de la philosophie et de la rpublique. (Style du temps.)

294

DOUZIME

LEON.

nous de ce grand trait qui termine et couronne tous les autres Ainsi la Virginit, remontant anneau de depuis le dernier Ja chaine des tres jusqu' de l'homme, passe bientt <' l'homme aux Anges, et des Anges Dieu, o elle se perd. <' Dieu est le gm~d M CeK&a<<M'fedes mondes. tui-meme Solitaire de fMHt~ers, l'ternel

Ce ~raM~ Solitaire et ce Clibataire dans les ditions corriges. De

des mondes

a disparu

beauts se mlaient aux dfauts grandes pourtant de cette premire et les recouvraient si partie par places, elles ne les rachetaient de citer la belle pas. Il suffirait scne du dernier des Sacrements, de l'Extrme-Onction Venez voir la terre, vrai, se sent le plus venez voir dans cet beau spectacle que mourir le Mefe.)) apprt; j'aperois puisse prsenter il est L'auteur,

tre, et presque a de la beaut

du dcorateur; mais, et mme de la vrit. l'auteur compare

le doigt du pein ce prix, le tableau lois morales des

Le chapitre o diffrents peuples de l'Inde, de Solon,

les

de la terre, lambeaux des lois quelques de l'gypte, des lois de Zoroastre, de Minos, le chapitre o il veut etc., avec celles de Mose de la tradition talent une Ces endroits et de Mose rudition beaucoup offraient sur toutes incomplte, d'autres, une large

la supriorit prouver les autres cosmogonies, insuffisante. partiale, surtout dans leur

premire, la critique, un et, pour un esprit prise philosophique il y avait en effet de quoi faire tomber le peu rigoureux, livre des mains ds le premier volume'. L'auteur aurait 1 On peut noter, chemin faisant, une page brillante et ingnieuse sur r<M<ro)!omt'e,ne chez les pasteurs, et toute peuple d'images et de dnominations rurales, une page digne d'Ovide dans les Fastes. Mais l'auteur a une singutire manire de vouloir prouver la Chute, en nous dcrivant les singularits du serpent, qu'il se donne les airs d'avoir profondment tudi Le serpent a souvent t l'objet de nos observa-

rdaction

DOUZIME

LEOf.

29~

bien mants l'aimable M. Mme le tion ble

mieux avis que critique

couter lui faisait intrieur en

sur

ce parvenir que

point par nous village

les

dlicats Mme de tant Savigny, de extraits et cette

et

char-

Beaumont citer, chez que

aimons de

Joubert. de

C'tait Beaumcnt crivain

effet

au dans toute peu mieux;

mme, faisait quelque en

l'automne hte indigeste, singulier Mais pas de si le ses

1801, d'rudi-

jeune

ecctsiastique femme l'y en alors pass aidait matire qu'on

aima-

de

son

collaborateur, monde prs, et M. dans de quand de la tait l'glise Joubert un ousi

toutefois, brouilt a toujours donc vrage La de prs

d'orthodoxie n'y regardait ses

beaucoup ces hors-d'uvre tre jamais sort de tout

dfenseurs. de science et que ou

craignait qui vrit et devait

de mieux la

charme dite

persuasion. elle plume se dit d'un

n'est qu'elle

bouche

n et il en conclut dans tions; cah, tonnant, que tout est mystrieux, cet incomprhensible diffrent de ceux de reptile; que ses mouvements Peu s'en faut qu'il n'y voie un miracle, tous les autres animaux. comme si la zoologie ne tenait de l'organisation des reptiles, aussi 'i pas compte Le serpent se meut comme et des oiseaux. que de celle des poissons tous les tres son organisation mme. conformment organiss, L'historiette du Canadien et de saJtAte.'qui vient ce propos, est agrable, mais elle n'est bonne faire dire a. tout esprit rflchi Qu'est-ce que qu' cela prouMe? Et ici remarquez a le droit d'lever cette question, qu'on bien sans ressembler car musique; sorte d'<)idHC<;OH Dtuge preuve est d'une plein gomtre l'historiette est e;; faveur d'antijheses des ce qui la faisait donne titre vrits de /o il croit la Girodet; en venant d'argument, itHre. mais voir surtout des d'entendre comme Le tableau l'auteur attestations de la MHe du fait du

dans les plus simples, ou mme Dtuge dans de pures Le soleil n'eut au matin, trne mtaphores plus pour et pour lit au soir, s'teindre tous o il sembla humide, que l'lment les jours, ainsi qu'au du Diuge. Souvent les nnages du ciel imitemps trent des vagues des sables ou des cueils blanchissants. amonceles, )t naquit dans les lieux les plus arides des arbres dont les branches affaisses encore pendirent pesamment toutes du sein iremjtees naissent Tout de l. dans A tout ces vers des instant la terre, ondes. ce atteste comme tt Il si elles sortaient que les saules de sont de ces vains mirages ie pur'jeu et l'ab. du talent semble

grande complaisance quand les phnomnes mtorologiques

~<eMret<rt l'imagination. sence totato

pages

do gravit..

296
ami intime. Ces sortes arrivent <'M<M</MM tout surprendre, il la trouverait

COUXtHELF.nOX.

de confidences au pubtie; de la critique

et de contradictions

rarement le travail

l, fine, juste, a su les dfauts bien que si quelqu'un tive. Croyez de Lusi quelqu'un a connu le dfaut ther, 'a t Mtanchthon; du grand de la cuirasse, Ainsi Arnauld, 'a t Nicole. dans tous les littraires~ aisment les leurs,

les mais, s'il pouvait lui serait pargn: dfinitempre, exquise,

intellectuels, groupes religieux, politiques, o il y a eu des gens d'esprit, et il s'en glisse ils se mlent Seulement partout. quand de juger ils ne prennent ni porte-voix ni trompette, ils et du dehors Que accident, notre si leur ne profit. il est parole manquons souvent nous pas impossible arrive par de de les quelque la recueillir et

partent entendre. heureux d'en

bas,

faire

M. Joubert Mme de qu'il en fait trop (crivait fort peu de ses citations, Beaumont); que le public se souciera mais beaucoup de ses penses; que c'est plus de son gnie que de son savoir qu'on est curieux; et non que c'est de la beaut, dans son ouvrage; pas de la vrit, qu'on cherchera que son en pourra faire la fortune seul, et non pas sa doctrine, sur Chateaubriand il compte le qu'enfin pour faire aimer et non pas sur le Christianisme Christianisme, pour faire aimer la suite Chateaubriand. de ce blasphme, J'avouerai, qu'il ne doit rien dire, lui, qu'il ne croie la vrit que, pour le esprit et que, pour se le prouver, il croire, il faut qu'il se le prouve, besoin' de lire, d consulter, de compulser, a souvent etc. bien que toute tude lui Mais, hors de l, qu'il se souvienne est inutile; de mo?!6!' qu'il ait pour seul but, dans son .livre, la beaut de DtCM dans le Christianisme, et qu'il se prescrive une rgle impose tout crivain de plaire et par la ncessit d'tre lu facilement, plus imprieusement impose lui qu' tout autre par la nature mme de son esprit, Mpf!< ci part, qui a le dM: de <rnKSpO)'<cr les cnt<)'M hors et /o<H de tout ce qui est connu cette r~gle, et que les savants mme trop nglige,

u Dites-lui

corzti~tELEr.ox.

2:;77

devraient observer certain en titre d'office jusqu''un point, Je ne veux pas qu'on soit un est celle-ci Cache ton savoir. et qu'on use en rien d'artifice; mais je veux qu'on charlatan, observe l'art. L'art est (le cacher l'art. Notre ami n'est point un et je veux que une source, comme.tant d'autres,'c'est tuyau, de lui. Ses citations paraisse jaillir sont, pour la plupart, il faut des maladresses; des ncessites, quand elles deviennent les jeter dans les notes. On se fchait autrefois de ce qu' t'Ole bruit du bton qui battait tes mesures pra on entendait si on interrompait la musique pour lire quelque que serait-ce tout de chaque air ? crivain en prose, pice justificative l'appui M. de Chateaubriand ne ressemble point aux autres prosateurs; de sa pense et de ses mots, sa prose est de par la puissance la musique et des vers. Q" fasse son mcMe)' ~M't/.MOMS c;tchante. Il rompt trop souvent les cercles tracs par sa magie; il y laisse entrer des voix qui n'ont rien de surhumain, et qui en fuite et mettre ne sont bonnes le charme qu' rompre Ses in-folio me font trembler. Hecommandexles prestiges. sa chamd'en faire ce qu'il voudra,dans lui, je vous prie, dans ses bien d'en rien transporter bre, mais de se garder en mitre et Bossuet citait, mais il citait en chaire, oprations; ne Ces temps-ci il citait aux persuads. en croix pectorale; regarsont pas les mmes. Que notre ami nous raccoutume respirer avec faveur le Christianisme der avec quelque ses canquelque plaisir l'encens qu'il offre au Ciel entendre il aura fait ce qu'on peut tiques avec quelque approbation Le reste sera l'oeufaire de meilleur, et sa tche sera remplie. Si la posie et la philosophie vre de la Religion. peuvent lui l'homme ramener une fois, elle s'en sera bientt reempareo, et ses puissances, car elle a ses sductions qui sont grandes. bien prpare, sans en sorOn n'entre point dans ses temples, Hien au contraire, it ne l'a jamais cach. Il nous a tal satit toutes ses.notes en volumes. Par exemple, les 3/nWj/r~ sont pleins d'ruPuis dition et en font montre. Puis sont venues les notes des .Vorty' des ?;)<</)'<. Puis rhxt~rorc. Enfin tes ~uftet /;t.f)t<ta.Mfftue <)'<M dernier rsidu des doctes matriaux. 'U ne nous a fait grce de rieu.

298

DOUZIME

I.EON.

aux hommes Le difficile est de rendre aujourd'hui C'est quoi il faut se borner; c'est ce que t'envie d'y revenir. M. de Chateaubriand peut faire. Mais qu'il carte la contrainte; aux autorits qu'il renonce que l'on ne veut plus reconnatre; qui soient nouveaux, qui qu'il ne mette en usage que desmoyens soient siens exclusivement/qui soient du temps et de l'auteur. i) me faut du nouveau, a dit le n'en ft-il plus au monde, tir asservi. a t cr et mis au jour tout ea'pres pour les circonstances Dites-lui de remplir son sort et d'agir selon son instinct. Qu'il file la soie de son sein; qu'il ptrisse son propre il a son arbre, sa ruche miel; qu'il chante son propre ramage; Notre et son trou. ? de telles est faite. la critique du GeM:'p <~M C~M paroles Il n'y a rien y ajouter, et il suffit .de sur son terrain, dans cette lorsque l'existence de Dieu puibien avec Qu'a-t-il besoin d'appeler l tant de ressources trangres Aprs tianisme les bien sicle. ami

appliquer. L'auteur se retrouve

premire partie par les merveilles ser dans ses des tableaux addition

prouver de la nature il n'a pour cela qu' et nous retrouvons cartons de voyage, de l'Essai retouchs sur avec art, finales remanis les causes

il s'attache

et insistance

Ici, dit-il, nous ne suivrons personne. Nous avions consacr l'histoire des tudes naturelle que nous n'eussions jamais d'autres si la Providence ne nous et appel suspendues, une BM~OM'e Mc~H'e~e relitravaux. Nous votions opposer gieuse ces livres scientifiques modernes, o l'on ne voit que

La nouveaut, une nouveaut originale, c'est l le point important et le secret des grands succs. Dans les arts, me fait remarquer un homme d'esprit qui les a vus de prs, pour russir, il ne s'agit pas de faire plus ou mieux que les autres, il s'agit de faire oi~rem~x. Cela est surtout vrai eu France, et s'applique tout ce qui a vogue, au Gnie ~o farn M<t:/ioru dit C/!rM<m)tMm<' comme a )a danse de Mt)e Taglioni. nova, disait le vieux Corneille en tte de Dox Sanche. <;Mam PetM~ de M. Joubert, tome Il, pages 284 et suiv.

DOUZIME

LEOt.

299

la MMtMet'e

reprochat pas ddaigneusenous avions pris le parti de voyager ment notre ignorance, et Nous rapporterons de voir tout par nous-mme. donc quelde nos observations sur les instincts des animaux ques-unes et des plantes, sur leurs habitudes, leurs migrations, leurs etc. le champ de la nature ne peut s'puiser, et amours, l'on y trouve toujours des moissons nouvelles. Ce n'est point o l'on tient en cage les secrets de Dieu, dans une mnagerie connatre la Sagesse divine il faut l'avoir qu'on apprend cette Sagesse, dans les dserts, surprise, pour ne plus douter on ne revient de son existence; de point impie des royaumes la solitude, au voyageur regrea .soMttdMM's malheur qui aurait fait le tour du globe, et qui rentrerait athe sous le toit de ses o pres Il tait et par o les d'une Les pourtant en veine, tel trs-peu prs, revenant d'Amrique sont pas. d'oiseaux pour Buffon~ du moins tmoin par par du Un accs

Pour

qu'on

ne

nous

l'~Ma:, plus

distes penses qui ne l'est mme

contre-balances dans le Gnie

descriptions nisme en gnral passent a C'est admirateur a dit

Christiaspirituel

charmantes.

plus aimable, plus pieux, seul Les (ce dernier point-est contestable). plus clair o Dieu se montre oiseaux l'homme, sont, aprs l'espce du moins et d'lgance cela m'a avec le pins de force paru ainsi.') Je tant autres, effet. Le chant descriptions c'est admirablement traduit les impressions rapporte un peu blas moi-mme du rossignol surtout proprement favorasur ces a paru

toujours bles ds

de la musique,

1 Il antidate sa vocation. L'Essai est l pour prouver si c'tait bien ce but reiigieux qu'il se proposait dans ses voyages. Pourquoi ainsi arranger toute chose? On retrouve dans les moindres dtails ce peu de souci de la vrit. car ButTon ou plutt son collaborateur, Gueneau de Montheiitard la plupart des jolies descriptions d'oiseaux qui se lisent dans l'Histoire naturelle, le Paon, le Rossignol entre autres, sont de ce dernier.

300
c'est

DOUZIME

LEr.OX.

de l'harmonie presque ce morceau comme soigne oratorio;

imitativc. la cantate

Le compositeur a de son triomphante

de la nuit et les derniers Lorsque les premiers silences murmures du jour luttent.sur les cOteaux, au bord des fleuves, dans les bois et dans les valles; les forts se taisent lorsque ne soupire, par degrs, que pas une feuille, pas une mousse de l'homme est attenque la lune est dans ie ciel, que l'oreille de la Cration entonne ses hymnes chantre tive, )e premier D'abord il frappe l'cho des brillants clats du plail'ternel. .sir le dsoi-dre est dans ses chants; il saute du grave l'aigu, du doux au fort il fait des pauses; il est lent, il est vif: c'est un cur que la joie enivre, un cur qui palpite sous le poids se tait. Il de l'amour. Mais tout coup ta voix tombe,.l'oiseau tendre sont changs recommence! Quelle Que ses accents ce sont des modulations quoilanguissantes, comme tantt c'est un air un peu monotone, que varies; de romances chefs-d'uvre celui de ces vieilles franaises, )a est aussi souvent Le chant et de mlancolie'. simplicit l'oiseau de la tristesse qui a perdu ses que de la joie marque c'est encore l'air du temps du bonheur encore; petits chante mlodie! car il n'en sait qu'un; mais, par un coup de son art, du plaila clef, et la cantate n'a fait que changer a la complainte de la douleur. sir est devenue qu'il redit, le musicien Est-ce bien exact? est-ce l de l'histoire naturelle toute Tantt

pure et authentique? a l'auteur chicane sur que de nuit, saison des amours n'est pas tout

On a cherch, sur ce ce qu'il le fait qu'il

je ne ne fait chanter chanter

l'ignore pas. le rossignol aprs la

mme

cette

Philomle

rossignol

fait, ce qu'assurent de la nature. Il en rsulte

des potes classique les naturalistes, le que ce changement.

Par exempte l'air de la romance Heiene t'f);uMce.

Cornet

j'nf douce sou-

DOUZtME

LECOX.

30)

trouv la transformer pour clef, si ingnieusement en complainte, cantate est une pure invention. A un autre endroit il prenait ies oM~nM pour les ies aquitons, de vents du midi et ici jouissons quelque Une ne veux ceux du nord. Laissons ces misres, pour du talent quand il se serait permis encore 1 charmante et que je que j'accepte est celle du M~ de ~K-

jeu.. autre peinture

pas presser davantage, M'et<t7 dans KM )'<M?'<'<' H ressemblait une de

conque

nacre,

contenant

tout une rose pendait au-dessus, pertes bleues immobile sur un arbuste m)e se tenait bouvreuil voisin, une fleur de pourpre et d'azur. Ces objets taient rcomme d'un noyer, pts dans l'eau d'un tang avec t'ombrage qui servait

quatre humide te

de fond )a scne, et derrire lequel on voyait se lever l'aurore. Dieu nous donna, dans ce petit tableau, une ide des grces dont il a par la nature. C'est et sur arrang porcelaine'. coup Mais 1 sr; quelle c'est peint comme acheve sur mail quelle

perfection

coquetterie A certains tions on des sent

suprme endroits

oiseaux l'infortune accent?.

de ces pages, propos des migra i'migration des hommes, compares l'exil et qui en a garde qui a connu Plus loin, on retrouve l'enfant rveur

quelques

aux fcntres du d'automne, gristre qui, par un temps en silence dans le manoir de Combourg, passer regardait files de canards et de grues. ciel les longues sauvages Mais voici se rvle monieux 1 )t y avait dans la premire dition, faire contraste avec la jeune aurore. vraiment )e pote pur, le chantre antique, le plus chaste dans son emblme et le plus qui har-

d'MH vieux HOt/er, pour mieux

302 Ce n'est nos demeures pas

DOUZtMBLEON.

en troupes visitent toujours que ces oiseaux aussi blancs quelquefois deux beaux trangers, avec les frimas ils descendent, au mique la neige, arrivent lieu des bruyres, dans un lieu dcouvert, et dont on ne peut sans tre aperu; approcher ils remontent sur les nuages. sont de repos, aprs quelques heures Vous courez l'endroit d'o ils

et vous n'y trouvez seules partis, que quelques plumes, de leur passage, heumarques que le vent a dj disperses reux le favori des Muses qui, comme le Cygne, a quitt la terre sans y laisser d'autres dbris et d'autres souvenirs que quelques plumes de ses ailes

Qui chant domine ptuelle

de nous du Pote et plane

n'a

dans dans

la mmoire de Lamartine? cette pice,

et

dans

le cur cygne

mourant

du L'image elle y est comme

per-

qu'il S'attachant Voit 1 avec Pour

Ah

celui dont pleure comme un lierre l'avenir s'crouler

les aux

mains dbris son

acharnes des annes.

moi, qui n'ai point Je m'en vais sans effort, le souffle Qu'enlve

pris comme du

espoir! racine sur l'herbe

la terre, lgre

soir.

Le pote est semblable Qui ne btissent point Qui ne se posent Nonchalamment Ils

aux leurs

oiseaux nids

de passage sur le rivage, des bois; de l'onde, et le monde

pas sur les rameaux bercs sur le courant

en chantant loin des bords; passent Ne connat rien d'eux que leur voix.

Ce Mes

n'est potes,

pas

de

l'imitation, tous deux

c'est

de

l'mulation. pas

No-. justifi

pourquoi

n'avez-vous

t saurait semble qu'en

Ici

est complment grammaire satisfaire des mains qui voient! de cette pice est telle, le vers. qu'on ne

la

en Mais

oubli.

Le de

pturie)

t;0!m<

ne l'ensens

l'harmonie

s'aperoit

qui anime la faute du

transcrivant

DOUZ'MELEON. jusqu'au b)ancheur? Plus nous bout votre emblme, sous sans cette jamais forme ternir

303 votre

on a aim ont donne

les potes

idale

plus on regrette l'aient leur vie, et qu'ils se soient pas a la poussire et aux bruits tant mls ensuite de la terre. Mais l'homme ne veut pas mourir; et quand le chant sud'eux-mmes, en tout dans ralise blime la clef, tate, l'abandonne la jeunesse, il essaye et il recommence'sur un mode infrieur avec harmonieuse, aimable.. a notre mme nous sujet, notre digression de description et de posie, telles certainement admirer, pourraient autre s'il se peut, dans

qu'ils qu'ils ne

de cAan~rcr une cantous les

encore revenir

cas moins Pour avertit

que se trouver

que des beauts nous venons d'en dans un

Christianisme peine bitraire. J'en c.'est leur

ouvrage que le Gnie ch< elles n'y. ont aucun et immdiat, rapport si l'on peut apercevoir le lien, tant il est ardirai autant de l'pisode des cureuils et de contre les Castors La ncessit guerre de tout ramechappent

tout

aventureuse expdition d'Athnes et de Lacdmone. ner notre qui quels grce aux font il causes

courte

mme finales, lorsqu'elles des l'auteur vue, a conduit il en revient

sourire;

se plat reconnatre divine ou de la bont un serpent,

exagrations aux crocodiles, dans lesd la quelques marques

Un crocodile, pour leurs petits le dire, culeuse

un tigre, sont-ils moins tendres faut une poule, et, puisqu'il qu'un rossignol, femme?. N'est-ce pas une chose aussi miraqu'une btir un nid que de voir ce crocodile que touchante,

L'auteur ne parait pas se bien rendre compte de ce que signifie miracle, qui est une drogation aux lois de la nature. Le crocodile et le serpent sont dans l'ordre de la nature, ni plus ni moins que l'homme. Le miracle est partout, ou il n'est nulle part. Au reste je ne me permeta

30~

DOUZt.~E

LEOX.

et pondre un uf comme une poule, et un petit monstre sorun poussin ? Que ce contraste tir d'une coquille comme renCombien il fait aimer la bont ferme de vrits attendrissantes de Dieu

est un prditection marque pour les crocodiles ct d'normit et de difformit lgre par o M. de Chase rattache certaines teaubriand difformits romantiques Cette mais dont le lui qui ont fort grossi depuis la premire et le germe se trouvent l pour fois principe dans notre littrature. modernes, Ses procds pas. habituels chaque armoiries drait, pour avec un La poule des sculptes son de peinture d'eau aime vieux e~e< se retrouvent se percher sur les On la prende sa tte, ancien

chteaux

noir et le cachet blanc plumage oiseau en blason, de l'cu tomb d'un

o tandis se sultane chevalier, que la poule (en gypte) tient immobile sur quelque comme un oiseau dbris, de granit et de porphyre. Veut-il hiroglyphique peindre des marais de joncs et leur genre de beaut plants aquatique tour leurs relve Le vent cimes sur ces roseaux incline tour glissant l'une tandis se s'abaisse, que l'autre toute la fort venant se courber la dor, longue ou le hron patte, blanc, une comme qi sur un

fois, se tient pieu.

puis soudain, on dcouvre ou le butor immobile sur

Ce genre une desd'image i'p~:ca/c, qui termine comme en pointe, encore cription produirait plus d'effet, si videmment il ne la recherchait pas et ne la prodiguait une sorte de roideur. Le lecteur, au lieu pas. Il en rsulte pas de soulever ici les objections vritables et fondamentales contre ce point de vue o se comptait l'auteur, et qui consiste transporter dans la vue de la nature toutes les illusions ~t/;ro~omo)'f)/tt'qMM; je me bonx' relever l'excs et l'abus qu'il fait de l'ide de cration, telle mme qu'il la conoit.

DOUZtMEt.EF.OXr

305

de riche

suivre

un courant, marche parole,

un

fleuve

naturel sorte sur

de

en quelque

et pleine des pointes

dont continuelles, se dressent hautes, chaque pidestat, fois c'tait ncessairement avenue

tout d'un quelques-unes, coup plus devant lui et t'arrtent. Au bout de

en perspective sur son apparat l'image de pidestal, sur un pieu. Autreou, dfaut le bel esprit qui s'aiguisait, qui se terminait en trait ou en pigramme; bout de champ, c'est aujourd'hui, l'image qui est

chaque pas, tout invitable. Elle crve qu'est-ce ~OM/e-~M~aKe, hron C'<i}<!aK!'MMeP Il est habiie d'anciennes nouveHes. can est Et puis,

les yeux. Le hron bianc est partout. ces choses, que toutes poule <f~M, ou butor, ont faire avec le Gnie dit en plus d'un iieu, approprier et d'anciens souvenirs ses 8ns. de la nature sur t'Oenvisage `

pourtant,

descriptions La perspective clbre

Dieu des Chrtiens et dans les profondeurs ment les traits de ta

c'est

surtout que

dans

des cieux

ls eaux de l'ablme tu as grav bien forte-

dans rayonnant milieu du firmament, une mer sans rivage, l'infini dans ie ciel et sur les flots! Jamais tu ne m'as plus troubl de ta grandeur, entre les astres et l'Ocan, que dans ces nuits o, suspendu sur ma tte et l'immensit sous mes pieds" j'avais l'immensit

Des millions d'toiles toute-puissance! azur du dOme cleste, le sombre !a lune au

Je ne suis rien; je ne suis qu'un simple solitaire; j'ai souvent entendu les savants sur le premier disputer tre, et je ne les ai point compris mais j'ai toujours remarqu que c'est Le bon Joinville, au moment du dpart pour la Patestine, quand il perd de vue la terre et qu'il ne voit plus que le ciel et l'eau, a navement exprim le sentiment de pieuse terreur qu'il prouve, et qui le mne conclure que bien fol hardi est celui qui ose se mettre en tel pril avec car l'on s'endort le bien d'aulrui sur la conscience et en pch mortel le soir l o on ne sait si l'on ne se trouvera pas, en se rveiUant. au fond de la mer. Voil la foi chrtienne dans toute sa simplicit. 20

306

DOUZIME

I.EO~.

la vue des grandes scnes de la nature, que cet tre inconnu au cur de l'homme. Un soir (il faisait un prose manifeste nous nous trouvions dans ces belles mers qui fond calme), de la Virginie toutes les voiles taient les rivages baignent plies j'tais occup sous le pont, lorsque la prire; qui appelait l'quipage je me mes vceux ceux de mes compagnons de sur le chteau taient de poupe avec les nier, un livre la main, se tenait un peu matelots taient la cloche j'entendis htai d'aller mler voyage. Les officiers l'aumd'eux, les nous tions passagers; en avant

sur le tillac; rpandus ple-mle tous debout, le visage tourn vrs la proue du vaisseau, qui l'occident. regardait Le globe du soleil, prt se plonger dans les flots, apparaissait sans que les cordages du navire, au milieu des espaces bornes. On et dit, par les balancements de la poupe, l'astre radieux chaque instant d'horizon. changeait entre

taient dans l'orient, o la Quelques nuages jets sans ordre lune montait avec lenteur le reste du ciel tait pur vers le un glorieux avec l'astre du jour et cenord, formant triangle lui de la nuit, une trombe, brillante des couleurs du prisme, s'levait vote de la mer du ciel. a comme un pilier de cristal, supportant la

le merveilleux tapardon d'interrompre mise en si beau jour, mais cette trombe, m'a bien bleau, l'air d'tre le trianajoute aprs coup, pour complter si parfait me rappelle celui gle. Ce contraste que nous avons not dans le nid du bouvreuil, le prcdemment contraste de la ros, du noyer et de l'aurore. L'arrangement ici, pour tre dans de tout autres me proportions, rentrer dans le mme artifice parait cd qui, l-bas, se jouait dans une et qui s'applique ici une dcoration si je m'abuse, mais une moins n'aurait thtrale, et elle s'accorderait deur, mgnificence c'est miniature sublime. moins le mme probrillante, Je ne sais

Je demande

peut-tre pas mieux avec l'motion

concerte, moins de gran-

DOUZIME

LEff.

307

<' Il n'et malgr leurs rauque tronne hommes!

et

bien

plaindre la beaut

celui de Dieu.

qui, Des mes

dans larmes

ce

spectacle, coulrent Otant d'une voix pa-

point.reconnu moi chapeaux leur des simple mariniers. de mes

paupires

lorsque vinrent

compagnons, entonner

goudronns, cantique Qu'elle

~A'o~e-Dame-de-BoH-SecoMrs, tait touchante ta prire de

ces

Faut-il dans ses

que Mmoires

ce

soit

de

cette

mme

scne

qu'il

ait

dit

posthumes

Quand C/M'MMsMMHM, quand encore seul femme que et

je

transportais mes au entier contemplais miracles de penses brillant au fond

cette taient

description analogues )e

dans

le

Gnie

du

la scne; vieil homme' tait-ce je voyais

mais, tait Dieu une

j'assistais tout je les

spectacle, du les jeuhe flots.?

homme. Non;

sur son

sourire

Il est de dire nu

est le tent dire

fcheux revers de

vraiment la toile. d'agiter a du creux.

de

savoir l

ainsi o l'on

le

secret, ne sait

de pas,

voir on et

Mme la Et sans

dsormais Il ?/

tapisserie c'est de ce se

magnifique, qu'on tromper, pourrait

presque

toujours,

crainte

aux

Je corrections mot'rM teur tre qui

donne

le texte de l'auteur.

d'OuO'e-tom&e; prend quelque plaisir belle

tel que je l'ai transcrit en 1834, avant les dernires Les curieux voir le passage dans les Mpeuvent arrt avant les inconvenances je mesuis que l'auDu premier texte il rsultait femme, comme lui passagre au moins c'tait naturel. que ce devait bord du navire,

caresser. jeune

Dans le dernier le voyageur proccupait cette il suppose que c'est une femme t'!c<W!t<e qui l'enflamme texte, de laquelle il met tout ce qu'il ne veut pas prsur le compte Sylphide il est rendre cette folle ardeur mais ciser vraisemblable, alors, pour oblig leurs ce voile derrire figurais qu'elle palpitait De sorte nous la cachait mes yeux, etc. de l'univers qu'en qui faut pour dtruire son idal du Gnie du'CArMen disant plus qu'il n'en le vrai n'avons il ne nous cela le rel. Nous donne pas pour tiani6me, ct. d'aucun multiplier lascives presque de l'expression Je me de ses dsirs et d'introduire des cou-

308

COUZtME

LEOX.

plus

magniuques

endroits

des

crivains

Au contraire, que quand Louis XIV. Oh aprs

jamais le ~e!'H des choses on tient en main }es grands mieux chant valu encore faire

temps-ci. ne se sent mieux crits du sicle de

de

ce

qu'il et le dernier

comme

plutt que de venir dans une confidence il nous Idal vous avait abuss et ?'e< choisissez

mlodieux, disparatre ainsi nous expliquer et nous elle-mme en nous incomplte, charmant! grandes Pote,

le cygne et se taire,

dduire, comme quoi Mais si

ce

sont

deux

choses.

apparaisse contraire, plume,

)a part de l'idal, factice. Si c'est jamais nous la sentions

que

la part franche toute

ne nous qu'il au de la ralit sous votre

et jamais

sophistique.

TREIZIME

LEON.

Potique traire. assertions ivn*

du Christianisme. Caractre outres. Dernire Conclusion. celui sicie. de

Genre la critique partie

de

beaut

des

Anciens.

Bette

critiqu

litdu du tout

Ginguen

franaise. sur la musique. du finale

et Racine. Virgile Chateaubriand Le

Quelques vengeur Les Jsuites de Pascal

du Gfttte Prire

CArt'~i'hnf'~c. plan

Paraguay. autre que

supprime.

de Chateaubriand.

MESSIEURS,

J'en

viens du sur

la seconde Christianisme. les choses

et

la troisime

Potique des fleurs ler ici son la partie

L'auteur, et profondes, grandes les choses

partie, avoir aprs

. ta. jet,

langage,

la p)~ la plus originale, et peut-tre la plus srieuse~)) Mais disons, spirituelle; elle-mme est exagre. On ne saurait admettre avec l'auteur ce perptuel du Christianisme sur ce qui l'a triomphe en prcd, des endroits quit, dire, Christ mme en beaux-arts, posie, o l Christianisme o il ne l'est pas. en Jittrature.I) est suprieur Il n'est pas la venue Les noms y a l'Antide Jsus-

approfondit de son ouvrage

agrables;

pour paret c'est

et d'autres

exact de

moralement, /'NM!e de /M?H)He e~t!

qu'avant !<Hchaos.

de Confu-

de Platon, le grand cius, de;Socrate, d'Aristote, analyste des vertus s'ievent et le parfait classificateur morales, reconune pareille assertion. Mais il est juste-de, contre M. de Uona)d, article sur le G~ie d.i C/iruttaKme. 4.'

3~

TREIZ'ME

I.EON.

natre monde

que

le Christianisme

lui-mme, par ses aveux de quoi opposer et par ses hommages, certaines prtentions excessives o son entranement d'avocat l'a pouss. Parlant pas du Tasse, il fait remarquer d'une aussi belle famille que que celles ses ides de Virgile 1 des Anciens se font reconnatre, Les ouvrages nous dirions leur sang. C'est moins chez eux, ainsi que parmi presque au milieu de beaucoup de nous, quelques penses clatantes choses communes, qu'une belle troupe de penses qui se conet qui ont toutes comme un air de parent c'est viennent, le groupe des enfants de Niob, nus, simples, roupudiques, se tenant gissants, par la main tant pour seul ornement, dans de fleurs. avec un doux leurs cheveux, sourire/et porune couronne ne sont

et que en a profit. seulement) gard nous fournirait si bien l'Antiquit moral,

a purifi, la haute posie

le clairci, agrandi cet gard ( cet Au reste, l'auteur qui sent

on a une fois ainsi parl des Anciens, il n'y a Quand on les sent se plus se ddire trop bien pour jamais mme de vouloir lever parjurer, quand on a l'air ensuite autel contre autel'. Toute caractres les poux, cette de l'ouvrage o l'auteur examine les partie naturels dans l'Antiquit et chez les Modernes Adam et ve de Milton, et Pnlope Ulysse -le si au-dessus de Lusignan;pre, Priam

d'Homre;

La comparaison avec les enfants de Niob (G<'H;e du Christianisme, 2' partie, liv. ), chap. 2) se terminait dans la premire dition d'une manire un peu diffrente et portant, pour seul ornement, une couronne de fleurs dans leurs cheveux boucls. n Ce dernier trait, boucls, quoique rendant fidlement l'expression grecque si frquente, s'j~.oxxpour le got franais, et Fontanes p.o;, aura paru trop particularis l'aura fait effacer son ami. (Voir encore dans la 2e partie, liv. n, chap. 2, une admirable page sur le got des Anciens oppos celui des Les Modernes sont en gnral plus savants,.etc. ") Modernes

TREtZt&ME

LEOf.

311

de Racine au contraire plus senl'Andromaque la fille, sible, plus dlicate que l'Andromaque antique; celle d'Euripide et dj de Racine t'Iphignie compare un peu chrtienne, nous l'avons loin la redit; plus la Mre, et de Ttmaque en regard de d'Ulysse les larmes du roi d'Ithacelle de Joseph et de ses frres, du fils de Jacob; toute cette partie est que et celles de beauts fines et de nuances c'est de riche exquises connaissance la grande littraire. critique Le meilleur fonds de la critique doit franaise classique en de telles Toute nation livre ellese chercher pages. mme et son qui y est la sienne, a cette de ses autres dira-t-on; je littraire propre gnie se fait une critique conforme. La France, en son beau temps, a eu ni celle de l'Allemagne, ni qui ne ressemble ne voisins; le crois -un peu plus superficielle, mais pas; plus vive, moins et systmatique, thorique du got. Un peu de tel tait

moins d'rudition, charge au sentiment plus confiante

immdiat

la /mHfO!'se chaque chose et rien de /'pnxeM&/p, la devise de Montaigne, et telle est aussi la devise de la Nous ne sommes franaise. critique pas synthtiques, comme diraient tes Allemands; le mot mme n'est pas suffit. de dtail nous franais. L'imagination Montaigne; Mme de Svign, sont volontiers nos livres La Fontaine, dans sa puret, roude chevet. Cette critique franaise, les Ande noms heureux lait sur un petit nombre parmi ciens les mais c'taient les auteurs le plus ceux qui sont le plus plus faciles, de la vie. et embellir murs t'usage critique littraire porte faits pour te de tous, orner les

Tout

fonds

de la

en ce qui concerne t'Antifranaise, de volumes en un petit nombre se rsumerait qui quit, Arnauld comme notre ont peu peu form rhtorique. les belles-lettres; dans quelques crits'sur ouvre )a:voie sur le de la tracer dans ses Rflexions continue Boileau

312 Trait /<:Mfo: cueilli lin du Sublime. ouvrage la Heur des le Trait

TKKtZtNELEOX. danssaZe~re Fnelon, forme solide sous une plus des beaux ~M~M, passages Racine a/~caf/~ip

a charmante, des Anciens. Rolfils dans ses /~amass et dispos

dans

flexions sur la Posie, ont ces exemples avec ordre ble. Voltaire les a sems l'Encyclopdie, tez )es deux Marmontel, ce genre dans premiers comme

soigneusement d'une choisis

profusion ses lettres, en toute disciples-de le plus ayant

agraapplication dans ses articles de rencontre. AjouLa Harpe et rpandre de ne pas

Voltaire, contribu

Il serait moyenne. injuste Delille et ses notes des Gtwcompter pour sa traduction N'oublions surtout giques. pas Montaigne qui, le premier et sans avoir l'air de faire uvre de critique littraire, avait commenc ce travaii d'abeille. Enfin Chateaubriand

de culture

et Fontanes, leur moment, ont rajeuni et renouvel sans le dtruire ce premier fonds acquis. L se trouvent toutes les citations, les souvenirs de Virgile, d'Horace, orner la mmoire et composer d'Homre le qui devaient trsor d'un homme'de Il got fidle l'esprit franais. en rsultait une sorte de circulation courante l'usage des J'avoue ma faiblesse nous sommes gens instruits. devenus bien forts dans la dissertation mais plus rudite, un ternel j'aurai et plus libre regret pour cette moyenne habitude l'imagination fittraire, tout son qui laissait et l'esprit tout son jeu; espace une atmoqui formait et facile o le talent et se mouvait sphre saine respirait son gr cette atmosphre-l je ne la trouve plus, et je la regrette. les Grecs furent-ils si heureux, si lgers Pourquoi et d'imagination? C'est aussi qu'ils d.'esprit n'taient pas Pas assez d'Homire pourtant, c'tait te ct faible on ne remontait ps assez la premire et la plus grande originalit potique naturelle.

TREIZIME

LEON.

313

obligs

de tant

apprendre,

et que

le poids

du pass

ne les

surchargeait pas. Quelle plus excellente, trante que comparaison de Racine

quelle plus vive et plus pncelle qu'on va lire de Virgile et

et Racine reviennent si souvent dans noVirgile disait Chateaubriand, tchons do nous faire une tre critique, et de leur gnie. Ces deux grands ide juste de leur talent ont tant de ressemblance,. qu'ils pourraient tromper potes comme ces jumeaux de l'~itde, jusqu'aux yeux de la Muse, leur mre. de douces mprises qui causaient leurs ouvrages avec le mme soin, polissent tous deux hardis, et pourtant pleins de got, naturels dans l'expression, dans la peinture tous deux sublimes de l'amour; et comme s'ils s'taient suivis pas pas. Racine a Tous deux tous deux sont fait entendre dont dans Esther je ne Virgile a pareillement avec la diffrence toutefois entre les soupirs de l'innojeune Site et celle de l'adolescent, cence et ceux d'une passion criminelle. Voil peut-tre en quoi Virgile et Racine se ressemblent; voici peut-etreenquoiilsdifferent. u Le second est en gnral au premier dans l'insuprieur vention des caractres suave mlodie quelle sa seconde mais rempli glogue, entre la voix de la qui se trouve sais

u Puisque

date, Acomat, sont et Turnus ne sont Mzence seul est firement dessin. Cependant, dans les peintures douces et tendres, Virgile son gnie ce vieux roi d'Arcadie, retrouve vandre, qui vit au sous le chaume, et que dfendent deux chiens de berger, mme lieu o les Csars, entours des prtoriens, habiteront

Achille, Agamemnon, Oreste, Mithrifort au-dessus des hros de l'nide. nee beaux que dans deux ou trois moments

Une fraiehe mlodie, Mxc t~o).): En comparant ( Premire dition.). le lit actuellement, avec ce qu'il tait ini'M tous les scrupules de got par

de quinze a;)); dont, etc. le texte de ce morceau, tel qu'on dans la premire dition, on est lesquels a pass l'auteur.

314 un jour leur

TREtZtME LEOf.

le jeune Pallas, le. beau Lausus, Nisus et palais; sont des personnages divins. Euryale Dans les caractres de femmes, Racine reprend la supriorit est plus ambitieuse Phdre plus qu'Amate, Agrippine passionne Nous cette que Didon. parce que point d'Athalie, tre compar personne du gnie inspir par la Religion. dans Racine, c'est l'oeuvre ne parlons pice, ne peut

!e plus parfait Mais, d'un autre sur. Racine avantage ainsi,

lecteurs un cOt, Virgile a pour certains si nous osons nous exprimer sa voix,

est plus gmissante, et sa lyre plus plaintive. Ce n'est de Phdre n'et t capab!e de trouver cette pas que l'auteur des soupirs; !e rle d'Andromaque, sorte de mlodie BerdKt'ce tout entire, stances des Cantiques, imits de l'criquelques d'Esther et d'Athalie monture, plusieurs strophes des churs ce qu'il aurait mais il vcut pu faire dans ce genre; La Cour de Louis XIV, trop la ville, pas assez dans !a solitude. la majest des formes et en purant en lui donnant son lanlui fut peut-tre nuisible sous d'autres He rapports; gage, et de la nature. i'loigna trop des champs Nous avons dj remarqu des premires causes de qu'une de Virgile fut sans doute ie sentiment la mlancolie des maltrent dans sa jeunesse. Chass du toit paternel, prouva le souvenir il garda toujours de sa Mantoue; mais ce n'tait aimant de )a rpubhque, son pays la maplus le Romain nire dure et pre des Brutus c'tait )e Romain de la monarchie d'Auguste, le rival d'Homre et le nourrisson des Muses. Virgile cultiva ce germe de tristesse en vivant seul au heurs qu'il milieu accidents fluent du tour des bois. Peut-tre faut-il encore Nos dfauts particuliers. sur notre humeur, beaucoup cela ajouter moraux ou physiques et sont souvent ds in-

la cause

caractre. avait particulier que prend notre Virgile une difficult de prononciation; il tait faible de corps, rustifi semble avoir eu dans sa jeunesse des pasque d'apparence. sions vives, ces imperfections naturelles auxquelles purent mettre des obstacles. des chagrins de famille, le got Ainsi, un amour-propre des champs, en souffrance et des passions

TREIZIME

LEON.

3)5

non satisfaites

s'unirent

pour

lui donner

cette

rverie

qui nous

charme dans ses crits. le Dis aliter visum, le t,~ a On ne trouve point dans Racine ex Dulces moriens femMM'sc~MT' Argos, le Disce, puer, virtutem ex aliis,.Ie alta solo I.oMreM~e me, fortunam J~fHesst.domMS d'observer que ces sepulcrum 1. Il n'est peut-tre pas inutile tous dans les six derpresque et de niers livres de l'~MCtde, ainsi que les pisodes d'vandre de Mzence et de Lausus, M de Nisus et d'EuryaIe. Pallas, de Mansemble du tombeau, le Cygne qu'en approchant chose de plus cleste, toue mit dans ses accents quelque aux Muses, qui, avant comme les Cygnes de l'Eurotas, consacrs selon Pythagore, une vision de l'Olympe, avaient, d'expirer, et tmoignaient leur ravissement par des chants harmonieux. mots attendrissants se trouvent est l'ami du solitaire, le compagnon des heures Virgile du pote lasecrtes de la vie. Racine est peut-tre au-dessus tin parce qu'il a fait Athalie; a quelque chose mais le dernier le cur. On admire qui remue plus doucement plus l'un, on aime plus l'autre. Le'premier a des douleurs trop royales. Le second parle davantage tous les rangs de la socit. En parcourant les tableaux des 'vicissitudes trahumaines de cs par Racine, on croit errer dans les parcs abndonns 'Versailles ils sont vastes.et tristes; mais, travers leur solila main des arts et les vestiges on distingue tude, rgulire des grandeurs Je ne vois que des tours que la cendre a couvertes. Un fleuve teint de sang, des campagnes dsertes. Les tableaux de Virgile, sans tre pas borns de certaines perspectives moins nobles, ne sont de la vie; ils reprsen-

Ces Voir J~Me. liv. Il, vers 428; X, 782 XII, 435, 547. simples mots cits suffisaient aux gens instruits et de got (selon l'ancien got franais) pour leur rappeler les passages qui les avaient (imus H ne serait que juste, et pour amener leur paupire une larme. toutefois, de se rappeler galement ce que Virgile a d Homre pour plus d'un de ces passages mmes.

3(6
tent toute la nature

TREtZt&MELEOX.

ce sont les profondeurs des forts, l'asles rivages de la mer, o des femmes pect des montagnes, exices regardent, en pleurant, ~'tmmeHSt~M/Ms: Cunctzque PontumadspeetabantOentes' v critique-pote de l'infini, comme croit sentir Le termine il les aime. par prorundum

une Tout

de ces mis en

perspectives balance, on

sa prdilection de cur pour Virgile. des sentiments et des beauts classiques. ~expression comme les Franais n'a jamais t au del l'entendent, de ce qu'on vient de lire. C'est un gal, c'est un pareil qui juge avec amour de ses frres. nous encore. avions L'Allemagne leur opposer avait ses ces pages

ses.Herder Lessing, et quelques autres A ct exagrations. sait l'Italie, cause aucun Comdie, des

il y a les excs et les exquises remarques Il y a aussi les omissions.. Ginguen, qui n'a tir pour fait observer sa que l'auteur parti de Dante, et il en conclut que la Divine

connue alors et trs-peu en trs-peu apprcie lui tait trangre il a raison. L'auteur France, qui cherche partout et qui souvent l'influence la du Christianisme, cre o elle n'est pas, oublie de la faire remargalement quer que tend Ptrarque, En fait Dante. que c'est comme les au Delille chez tait pourtant lequel plus accessible d'assertions l'auteur excessives, prla Religion les Claude qui nous a donn elle nous et les (le Saint-Lambert.)) que peindre d'avoir Bernardin les puis scnes le style a fourni est pendant Il avance de de la solitude, descriptif dans trsque x

Lorrain, ingal) c'est doit son

Christianisme talent pour lui-mme

Saint-Pierre

Il se pique J~tde, chap. 10.

Hv. Y, 61 <

et G~);e <! CAr~tMtixme, 2~ partie, th'. U,

TREtZtME

LECOX.

317

les Lettres Dutertre, il aime

Missionnaires, et il a soin de mettre dans relever l'intrt

des

et notamment dans de son l'oubli sujet

chez

le Pre

mieux,

Jean-Jacques comme de son presque inconnu

amour-propre, que de celui Il trouve l'cole lev briand tinemment ces

du bon religieux ses dbuts qu'il appelait dans l'architecture'-de l'Htel un tmoignage Ginguen qu'U monuments. sur

le ~raH~~OMswaM~. des Invalides et de

militaire

la musique pas

de la foi du sicle qui a l'a aussi repris tres-per~ et que Chateausavait,

ne savait

en ceci 11 v avait, dit le critique faire sur les services rendus chapitre

trs-judicieux, la musique

un bon moderne

et sur ceux que la musique lui a renromaine, par la religion mais il aurait fallu ~connatre, dus son tour; sinon l'art de l'art. Alors on aurait dit quelque mme, au moins l'histoire chose de signifiant et de raisonnable; on se serait surtout garde cette singulire de donner musicale leon de composition Le musicien dans tous ses rapqui veut suivre la Religion u ports est oblig d'apprendre l'imitation des harmonies de la soH~tde. n faut qu'il connaisse ces notes nilancoliques que reKden< /es eaux et les arbres; il faut qu'il ait tudi le bruit des vents dans les cloitres, et ces murmures dans qui rgnent l'herbe des cimetires, dans les souterrains des morts et dans les temples Je puis affirmer M. de Chateaugothiques. briand qu'il ne faut un compositeur rien, absolument rien

C'est dans l'Essai (dit. de f82G) qu'il faut chercher en maint en- droit tes premiers jugements de l'auteur sur Rousseau et ses retractaSon tions. Le passage essentiel se trouve au tome t", pages )66-~0. second jugement est juste, mais bien svre. Que serait-ce de Chateaubriand lui-mme, si on ie~jugeait sur ce pied-ta? Rousseau dit-il; n'est dfinitivement au-dessus des autres crivains que dans une soixantaine de lettres de <f) JVoMfeHeJ/~oMe, dans ses Jf~ene~ et dans ses ce taux-ta, i) n'est dfinitiveEt lui, Chateaubriand, (.oii/e.MfOM. ment suprieur que dans J!c))~, dans quelques pages du C~ie du A;;<dans tes pisodes des ~a)'<r.t, et dans la polmique politique. ttHMMMC, En un mot, il a des pages partout, mais rien qu~ des pages.

3i8

TMtZtME

LEON.

au xvr sicle, ni Dude semblable, que ni !e grand Palestrina au xvn]~, eux qui ont tant de fois dans des rante ni Pergolse les coeurs et fait cousolennits touch, religieuses transport ni aucun de leurs rivaux ou de leurs ler de pieuses larmes, aviss lves, ne se sont jamais plus fameux reilles tudes, et que si on leur avait conseill, leur Messe des Morts ou leur leur Mt'seret'e, de faire de papour composer d'aller Stabat,

le bruit des eaux, celui des vents, ou les murmures couter du cimetire de leur paroisse, ils auraient de l'hrbe pris cela n )1 plaisanterie pour une mauvaise ces points en bloc, l'auteur s'est jug ne le pourrait Tout ce plus svrement qu'on est dit des arts dans le Gnie du Christianisme sur tous souvent faux; cette ni )'gypte~) cette poque n je n'avais vu ni

Au reste, lui-mme que j'ai

triqu l'Italie, Cette tend

ou

ni la Grce,

L'auteur sujets. un chrtien dans le rus Commynes qui croit simple et l'associer RoHin; il en et aux ermites, l'vangile de Joinville. C'est bonnement un tout fait une espce contre-sens. date". On lui peut-tre passerait Sans de Buffon le suivre de poser comme un axiome, de sensibilit! affirmer que videmment il ne l'avait pas lu cette

prcipitation, encore d'autres

MKwa~Mr:

s'de jugement n'hsite pas voir

propos On ne saurait

?'c/oH point il va jusqu' quand

1 Ces endroits solides de la critique de Ginguen ont t soigneusement retranchs de l'extrait informe qui en est donn au tome V du G~edM CA''M<M)ium<: (t827), page 79. Au tome H, page 208, des Voyages (dit. de t82'?).' s Plus tard, aprs l'avoir lu, il a dit dans ses tudes historiques.: Philippe de Commynes, homme complaisant, qui a laiss des Mmoires Le jugement est plus concis que juste; Commynes, dont le hardis. caractre personnel a des taches, a fait mieux que des Mmoires hardis il a fait des Mmoires fins et nafs, senss, profonds, parfois loquents, brviaire des politiques, chers Montaigne et tous les bons esprits.

THKtZfMEI.EOf.

319

sans

religion ficile d'avoir et Lucrce'. sment a de gnie

avoir de l'esprit, on'peut du gnie, o Je le renvoie que le sens

mais

qu'il

est

dif-

Rappelons-nous la mme chose dans

Byron, Gothe Daunou disait prciIl rpubticain n'y

Chacun ainsi que dans une me rpublicaine. et pour son clocher. Si haut que prche pour son saint soit le clocher, sachons en sortir. natuVoyons les choses relles dans toute leur tendue et avec une plus gnreuse indiffrence. A travers per quer des ces vrits propositions littraires de~ar~jo~sii qu'il est piquant sur le style des )aisse de lui Tacite chapappliet des

)ui-meme.

Montesquieu,

Ainsi, il ose dire

et Montesquieu ont form une cole ces mots ambitieux, en introduisant ces phrases dangereuse, de brivet, sches, ces'tours prompts qui, sous une apparence Laissons touchent et au mauvais donc ce ,l'obscur got. se sont qui, par diverses causes, style ces gnies immortels Tacite,' Machiavel cr genre qu'eux seuls pouvaient soutenir, d'imiter. que les criRappelons-nous ont ignor cette concision vains des beaux sicles littraires Les penses des Tite-Live et des affecte d'ides et de langage. les unes aux autres et devient chaque mot, chez eux, nat du mot qui l'a prcd, du mot qui va le suivre. Ce n'est pas par bonds, par le germe les grands fleuves (si intervalles et en ligne droite que coulent cette image) ils amnent nous pouvons employer longuement Bossuet sans cesse; flot qui grossit leurs dtours de leurs orbes ils embrassent sont larges dans les plaines; l'Ocan agrandi immenses les cits et.les forets, et portent de combler ses gouffres. des eaux capables de leur source un sont abondantes et enchanes un genre part, et qu'il est prilleux

1 Et Molire, et Rabelais, et Shakespeare, et Andr Chnier etShet)ey. J'en assemble exprs de toutes les sortes.

320

fnE~ZME

L);O~.

L'auteur

des

et par bonds, citations bien teur sent des son propre un petit C'est dans passions,

/~M<~M historiques, savait donc ce qu'il prises on trouverait jugement,

qui ne va que par sauts faHait viter. Avec des ainsi dans chaque dans le cas aupr-

et je conois

chapitre CAa<MM~'aH<<'</<Mr/M:MeHM'. cette partie de son ouvrage, dans l'examen Du vague et propos d'un chapitre intitul

des passions, de T~HC avait d'abord qu'il plac l'pisode ainsi que lui-mme l'a fait ensuite, et je je l'en dtache, le mets en rserve l'tudier tout l'heure pour sparun portrait idal de l'auteur. Nous en aurons scne de le droit d'aprs ses propres aveux. Parlant d'une on Adam et ve, dans raccommodement entre laquelle ment comme prtend que Mit ton a consacr sommes mis un vnement de sa vie Nous domestique crivains ont grands dit-il, que les dans leurs ouvra-

persuad, leur histoire

cMr en l'attribuant ges. On ne peint bien que son propre KM autre, et la meilleure <~Mgnie se compose de soupartie auteur upH:y's. )) Et encore Les plus belles choses qu'un mettre dans un livre sont les sentiments qui lui puisse des premiers viennent, par rminiscence, jours de sa jeude ressainesse. nous arrive M Aussi, potes, lorsqu'il et de fixer sir par l'imagination, du cur, par la mmoire par le pinceau ces souvenirs de notre fracheur premire,

1 Et sur les beauts potiques recherches et effet, sur les expressions cres, telles que dans Miiton <dMe&)'~ ~M'A/M, <t7c);ee r<!i;t. il dira encore Ces hardiesses, lorsqu'elles sont bien sauves, comme les dissonances en musique, font un ett'ettrs-briiiant elles ont un taux air de gnie mais il faut prendre garde d'en abuser quand on les recherche, elles ne deviennent plus qu'un jeu de mots puril, pernicieux la langue et au front. Et qui donc a us plus que lui du jeu et du fi y aurait pourtant faire remarquer que ('exemcliquetis des mots:' ple si souvent cit de Miitou, les tnbres visibles, n'est pas aussi absolu dans le texte, mais que l'expression est prpare (ParadH p~r<<, )iv. ), vers 60 et suiv.). En arrachant ces expressions de leur place, on iss force toujours un peu.

TREmME

LECOX.

32'

touchons-les et surtout feuilles pudeur

avec discrtion, ne les profanons

encadrons-les

avec

publiques

du pote, avec )a jeunesse pudeurs, Le grand rsultat de la

parmi es-tu donc

jamais en les jetant les rumeurs des carrefours. perdue, partie comme du les

religion, au bas des 0 autres du

littraire

Gnie

de ces apprciations toutes neuves Christianisme, qui allaient de Bossuet et de Pascal Montsquieu et Buffon, sa place' le xvii" sicle et aussi le 'a t de remettre xvm'' de rtablir les vrais rapports intervertis aux et l'engouement pinion -ble que la somme xyni"
du

des contemporains de talents dpartie

1 par l'oIl est possiauteurs du

sicle

xvii~.

soit gale celle qu'avaient reue les crivains donc le second sicle est-il au-dessous Pourquoi les trop une

du premier? Car il n'est plus temps de le dissimuler, crivains de notre placs ge ont t en gnral JI Ces causes haut. l'auteur les rduit d'infriorit,

et en ceta il est homme de parti pris et seule, l'irrligion, lui-mme de dcadence. chemin de Mais il dit, faisant, bonnes vrits Il

a eu dans Ho<)'e ag~, gMe/</ugs exceptions p<'&, une sorte des <s~eH<s. Aussi le xvjn' sicle diminued'an)0)'<eme!eKe)'~ t-il chaque jour dans la perspective, tandis que le xv; semble mesure s'lever l'un s'affaisse, que nous nous en loignons monte dans les cieux. On aura beau chercher ravaler l' l'autre il aura le.sort le gnie de Bossuet et de Racine, de cette d'Homre derrire les ges figure qu'on aperoit grande 1 On ne Murait dire pourtant d'une manire absolue que te xvm'sicle ait mconnu le xyu" tout sicle vivant se flatte un peu, et le xvtn" n'chappa point cette faiblesse mais elle ne l'empcha point de rendre ju~ice presque tous les grands crivains de l'ge prcdent. )t y eut mme des renommes, telles que celles de La Fontaine et de Fnelon, qui grandirent singulirement alors. (Voir dans l'abb Maury le chaChaire, 1827 tome t. page )4(!.) ,) pitre n't dct'Matmr/oqucMcede/N 2L

3~ ~2

TttE!Z)t;)!F.EO~.

elle est obscurcie quelquefois par la poussire qu'un sicle fait en s'croulant; mais aussitt s'est dissip on que le nuage figure, qui s'est encore agrandie voitreparaitre la majestueuse M les ruines nouvelles. pour dominer

Laissons vient tait mais abus sicle d'audace notre Bossuet, tour,

Homre,

ici que pour vrai jusqu' les

et qui n'interqui est hors de cause, l'ornement. Tout cela, bien qu'amplifie, et bon dire alors; on certain point, continuateurs de de rabaisser vrit de Chateaubriand le xvin" sicle, ont ce et plus juste,

et disciples de la permission qui eut encore plus

que de vrit de le relever et de le maintenir Racine, la forme

que de grandeur, il ne serait que

des esprits commerce. propre des prventions fermes, dsabuss, guris origineties, enhardis juger avec tendue et libert de toutes choses, il en est d'autres irait chercher de prfrence, et qu'on pour c'est En quitter, tableau, encore dans res encore dans le sicle ouvert sous la prsidence avant de de la Fontenelle qu'on refeuilletant en trouverait cette le plus~. de l'ouvrage pas admir se trouverait du des

taletit; avait choisir

et mme certes, mais si, laissant son

aujourd'hui. restent subtimes par le et allant au fond, on

je me reproche un entre autres

partie de n'y avoir

dans plus sa place celui du Christianisme. sous les que du rapports le monument

qui le Gnie Il s'agit

plus d'un d'ailleurs

Paganisme que ruines consid-

resques

paysage, frais

et qui sont plus pittoet' entier. L'auteur en

Je nomme Fontenelle dessein, etj~insiste sur la premire moiti du sicle, o la dclamation et la manie tle propagande n'avaient pas encore pris le dessus, comme dans la seconde. Que d'esprits aimabtes, fermes, tins, cetaires, ayant hrite dugoi du dernier siede et y joignant. une libert d'ides toute moderne les Uesa))eurs, les aunay, te:, L'a Deffand et tant d'aotr. s, la raf'e des Hamilton!

Tn)')Z)~)Em:0'f.

323

vient

aux

ruines

de

la

Gre,

qu'il

n'avait

pas

vues

encore,

mais qu'il
d'ApeHes'. La pour s'intitul nement. Crmonies, a heureusement

devine,

et qu'il
partie

nous

peint
du.

avec tes

couleurs
a

quatrime titre le Des Tout Culte,

du'Gnie contient et dans le de

Christianisme, le premier et

qui chapitre Gouver-

tout

Cloches, passe Solennits, compar l'antique

dernier

Politique Costumes Rogations. des Crs

l'intervalle, Fte-Dieu, ce pompe tableau de

religieux, Fontanes Rogations dcrite en par vers

Chateaubriand charmants par

Tibulle

Quisquis Ritus D patrit,

faveas lustramus ades, fruges ut a prisco traditus exstat avo. purgamus agros, purgamus

et agros, agrestes.

Ici ceaux page tions,

le

critique cette qui et a qu'il t

inspir digression oublie faut y

par de par ajoutera

l'amiti Fontanes son ami

lui-mme n'est autre

ses

pinqu'une

au

chapitre

des

Roga-

V, ch. )V. tome I), page 21 G f<839).Fontanes OEuvres de Fonta'ncs, l'exemple de Tibulle celui d'Ovide, dcrivant encore pu ajouter aux champs, ment une fte sacre clbre et (chose singulire, de Chateaubriand ne en dsaccord avec l'esprit qu'il semblerait) de ses Amours. En effet, au livre )I des tgies crivant au milieu Troisime partie, intitules

liv.

aurait galemoins la dainsi

la treizime, que l'on cherche J;<OHM Me;;a, (/(mo)'um <rM /;7'r<), la ft rurale de Junon au pays des Falisques. Ovide, qui tait aii visiter ce d'un de sa fte caractre femme, qu'une locale, pays apprenant singulier. de haute antiquit, se prparait selon l'usage et qui avait un cachet an<' Cette crmonie mritait bien que eut la curiosit nuel, d'y assister

l'on n'arrive rendrait et je voulus la voir quoique je m'arrtasse exprs, Cet endroit est un o elle se clbre difficiles. que par des chemins son autel d'o part une procession bois antique et sacr, ayant rustique, aux sons de la nute, blanches gnisses, taureaux, conduisant, jeunes le bouc lui-mme seule est odieuse.ta l'humble porc, (car la chvre Uesse), et s'avanant par des chemins couverts de tapi.~ que les jeunes

321 "On Denis, teurs aurait indiquer

TnEtZtMELEOX. encore les'Tombeaux de Saint-

du Saint-Bernard, les Religieux les Religieux qudes Lettres surtout aux Missionnaires mais c'est

Il en tire un parti heus'arrte. e'f/</?K<cs que l'auteur de navet et citations leur reux, emprunte'des pleines eux une peinture enchante et nous fait d'aprs de grce, du Paraguay. un de la Rpublique Aprs et complaisante ruses employes dtail des saintes par ces Pres pour aples Sauvages privoiser

garons et tes jeunes CHes s'empressent passer


StatYf:tusetdensapra:nubitusarborctucus. numen messe concdas Adspice Hincubipra'sonuitsotemnitibiacantu. It per velatas annua pompa vias.

d'tendre

partout

o l'on doit

loco.

QuaventuraDeaest.jnvenestimidsquepuetts! Proeverrunt latas veste jacente vias. De jeunes leur suite cession dit-on, memnon filles richement vtues font office de prtresses ce n'est fermant la pompe. Cette fugitif, meurtre Halsus, de son pre qu' proAga-

que parat est l'instar dans les

elle-mme, de la Grce un Argien qui suivirent le

la Desse

t'importa,

annes

ntesuosdocuitJunoniasacraFatiscos. Sint Ovide nation lire, finit mihi, sint sorte est populo semper arnica il est et suo difi du moins cette du

par cette

de prire brante,

son page

imagisinguLes

mythologique dans gare

au reste, tamps, mais la politique son avnement, comme d'Auguste avait t de rparer le culte, de redorer la religion. C'tait le conseil dans lui avait donn Mcne ce grand discours dont l'historien Cassius rsum et en autres nous de toute a conserv au moins l'esprit toute la politique monarchique occasion la Divinit selon les sois

il obit, dans ses lgies la religion sensuelles, ressemblance. Ovide avaient quelque

pote. vint un peu tard, celle de Napolon,

que Dion

le ( livre m), et qui est comme a Toi-mme honore toujours rites de la patrie,et les oblige introducteurs e de religions

t'honorer

trangres.Mne-toi

en garde contre les des soi-disantphitosophcs."

TRE~ZtfMELnnOX. Quand ils diens, mes. taient du les Jsuites, dit-il, se furent attachs quelques un autre moyen pour gagner eurent recours

325 Indes

Ils avaient

remarqu que !a musique; fort sensibles rendent donc la voix sur des

Para~Moy

les Sauvages de ces bords on dit mme que les eaux Les Missionnaires plus belle.

s'embarqurent

ils remontrent tchumnes les airs, comme des oiseaux tiques. Les nophytes rptaient dans les rets de l'oiseleur les oiprivs chantent pour attirer seaux sauvages. Les Indiens ne manqurent point de se venir au doux pige. Us descendaient de leurs montagnes prendre et accouraient au bord des fleuves pour mieux couter ces accents vaient d'entre eux se jetaient dans les ondes plusieurs la nage la nacelle enchante. L'arc et la flche l'avant-got l'humanit et suichapdes vertus sociales dans son entraient

avec les nouveaux capirogues les fleuves en chantant des Can-

]a main du Sauvage paient de et les premires douceurs a me confuse.

voil de ces expressions me confuse, mieux heureuses ces touches qui valent Une mtaphores. Lact mero mentes perculsa novellas, On sent dans des haleine du mais tout ce

trouves, que toutes

de les

a dit un

Lucrce. une

passage ou

comme encore

frais

renouvellement douce du ct

comme qui Le mine

jours d'Orphe, de ce vent ~a/M~'e

soufflait dernier

de Rome

chapitre

au temps livre dans lequel en outrant

et ~'ac:'eM.t' de Numa'. exaet la

ingnieusement,

l'auteur les couleurs

l'tat de la socit si quel serait aujourd'hui conjecture, sur la terre, n'et se termine le Christianisme point paru ou mme assez bizarrement par un syllogisme, par ce t'te de A'Mma, dans Amyot.

326

TREtZMLEOK.

dans l'cole un Mr:'<e* qu'on appelle sion d'un ouvrage qui a eu pour objet ter une suite de beauts et de tableaux. dition, premire une prire. Cette finissait mieux, en

singulire

conclu-

de prsenunique Le livre, dans la se couronnant par aura

un peu emphatique de ton, prire, au got, les amis de l'auteur la paru choquante puisque lui ont fait supprimer; mais elle rpondait d'autres convenances; de l'exil. Elle du sic)e, dans une paraisse, la lettre montr tait elle a se ressentait crite de dcembre mle accent des dernires au d tre Londres 1799~, larmes. de sincrit inspirations le dernier jour minuit, qu'elle

le 31 effusion elle a un

de coup Si trange

Fontanes docile

du 25 octobre

qui nous rappelle s'est 1799~, et l'auteur Elle met-

plus le cachet

que juste en la supprimant. la dernire page de son !ivre nos premires te mconnatre en vain

Crateur de la lumire, pardonne Si nous fmes assez infortun pour sicle qui finit, tu n'auras pas roul sur notre tte. 11 a retenti pour nous dre. Nous nous sommes de rveill ouvrant les yeux, nous avons vu cent

erreurs. dans le

le nouveau sicle de ta foucomme l'clat notre assoupissement, et

avec leurs crimes annes, et leurs gnrations, s'enfoncer dans l'abme elles emportaient dans leurs bras tous nos amis A ce spectacle nous nous sommes mu; avons senti combien la rapidit de la vie nous a troubl. Nous il est inutile.de vouloir se dfendre de toi. nous te louerons dsormais avec le Prophte DaiSeigneur, ce premier sur l'aile hymne que nous t'adressons gne recevoir de ce sicle qui rentre dans ton ternit. C'tait,, d'ailleurs, une illusion de l'auteur de croire en

Voir la dernire page des ditions actuelles. Dans la chronologie rigoureuse )e sicle n'a commenc qu'au "'janvier) SU ), mais vulgairement on le commence avec l'anne ) 800. Voir sixime Leon:

TRRtZtMELF.r.Of.

327

finissant,

comme

rempli jusqu' nier plan n'a morale partie elle tait. Dans est est vent que porte Elle est cette cense question,

il l'a dit, avait suivi la route et qu'il le plan de Pascal. Ce derun certain point avec l sien. La rapport pas le moindre est l'essentielle chez chez tout Pascal c'est sur principalement la plus faible partie aux mdil'ouvrage qu'il M. de Chateaubriand. du Christianisme qui et o il

premire consacre sous

du Gnie

arbitrairement, le livre des oiseaux,

Dogmes et la Doctrine, de tant d'objets ce prtexte, qui se suide la Cosmogonie de Mose et du chant

se qui traite des Vertus et Lois Mora/M et des plus insuffipour tre des plus tronqus distingue vient d'tre du plan de Pascal, sants. Et puisqu'il parl comme serait vriici en abrg contre-partie, l'exposer du faire critique qui me resterait et ce serait, la plus Gnie du Christianisme: j'ose le dire, trait de ce plan fondamentale. expressment Mais j'ai tablement la seule ailleurs Qu'il 1. suffise ds !e premier que Pascal, rappeler l'homme au sein de la nature extrieure et de Il le saisit

saisit instant, en lui-mme.

en uagrant dlit de contradiction, de noble essor et de cupidit; et de bassesse, de grandeur de l'imposil le convainc, analyse, par une impitoyable et la fois de l'impossibilit de de se satisfaire sibilit s'tourdir; chercher il lui enfonce au cur l'aiguillon, et le force en gmissant. le rem'de C'est. alors partout et les fait s'entre-choaux philosophies, le conduit se dtruisent les ce qu'elles ses yeux jusqu' devant les autres. tout La Religion les religions? entre d'un coup lve Il faut chercher. la voix Pascal et le concur et

qu'il quer unes mais

laquelle les fait toutes

a son plerin de vrit, parcourir aux besoins de son ne rpond vainc qu'aucune <, fm-i-.Hoya/, tome I!t, livre troisime, chap. Mf.

32S la double seule que qu'il et qui par marque se trouve ses de

TMtZtHMED'.COY. sa nature, par son aucune, hormis une

satisfaire,

porte

prescriptions en soi et dont Rien saints,

morales, il cherche

explication aux signes partout les

historisecrets divines

correspondances. dans les livres cette religion Les preuves qu' ce moment. frente tianisme. commence

aimable, directes ne commencent On entrevoit o s'est jou le livre

caractres qu' voir ces premiers l'homme errant est port trouver et dsirer soit la vraie. qu'elle lui tre la marche, l'auteur du prsentes et combien difdu CAn' ne

de celle

Gnie

En rsum, gure

de M. de Chateaubriand

n'est que l o le livre de Pascal pas l'influence et aux pompes, all, aux dehors, potique l'action sociale de l'glise s'il avait Pascal, catholique. excut dans presque aurait tout la dernire son plan, partie, n'aurait ce ct son sans doute pas nglig, et il attrayant, mais sujet; tout le ses vrai majestueux, mme alors vrais tableaux il de avait l'tre en

de dramatique, demand toujours chrtienne par c'est l l'instituer

avant au chez saisi

la vie commenc moral outrance, dtresse

intrieure;

qu'a lieu ce que, jusque soit venu tomber

dedans, lui la lutte par

drame, au sein

et le combat l'homme Assurment plus

il ne saurait de diffrence

y avoir entre et mme d'opposition'.

au pied deux manires

le cur, de la Croix.

de procder

L'avant-dernier chapitre de l'Essai sur lcs J!o<u<to)M avait pour titre Quelle sera la 7!</t0)t qui )'em;J/f!<'<'rale C/;rM(;o)!t.!n)e? En revanche, le G~foe du C/i)'tsfia))M)n<*se terminait par ce chapitre en quelque sorte expiatoire, dont il vient d'tre parle Quel ~ra;< ni<joM)'<<tM! l'tut de terre? socit, A'ile CAr~taj~jnc H'~f po~~ ~Hr~N!' Critique ct biographe, et excitB dans ma Immtle par ces ces questions, hioraphe, excite dans ma sphre plus plus humhie questions, j'ai j'ai mon tour l'ide d'un chapitre qui serait Quel aurait t Chateaubriand si, au lieu de faire ie Giiie ~< CAn~t'H~me, il avait continu dans le sens de t'EMa;, se dveloppant avec talent, philosophie, entire et pleine sincrit, sans tre l'homme d'aucun rle artiticicl et le hraut d'armes d'un parti pris? M On peut rver l-dessus toute une carrire.

QUATORZIME

LEON.

Snces tadie.

du

Gnie

du

En quoi Sa tombe

CAj'f'fJttt'~mp. elle consiste. solitaire.

Son En Stances quoi en

d'innuenfe. genre il y drobe. mmoire

Hen Oberman, type

sa maplus

fiM.
mort.

Beau! passages desHet'fft'M

Penses indites de Soaneour.


d'Oberman.

Sa

MESSIEURS,

du Christianisme, a cause de ses dfauts mmes qui poussaient tous )'exterieur, obtint sa naissance un prodigieux et on peut dire qu'il fit rvosuccs, lution dans les esprits. Si l'on nisme et plus en son avec tard veut celle combiner l'influence du Gnie du C~'M<apu avoir les crits de M. de Bona)d, qu'ont ceux de M. de Maistre, de M. de La Mennais

Le Gnie

si l'on n'en spare temps; pas l'influence mais bien d'crivains et d'homm&s relle, plus douce, tels que l'abb dans ses histoires, Eymery, M. de Hnusset M. Frayssinous dans ses premires on emConfrences, premier brassera tout l'ensemble du mouorigine presque vement moderne en France, de cette.renaiscatholique ne m'appartient s~nce. religieuse qu'il pas ici de juger dans sa porte et dans son esprit. Je me borne reconnatre lents, domine, qu'il chez en est sorti de jeunes desquels retentissent la plupart mais qui n'en de nouveaux tanoms, sans doute la note M'~Mc dans toutes que mieux son

3:)0

QUATORZ:i)E

LEO~.

les bouches, et qui ou de la tribune. Je n'ai partient lui est

sont

aujourd'hui

la gloire d'influence

de la chaire

ici que de l'espce -parler exclusivement au Gnie du La jeunesse, toute

Christianisme portion du

qui et

ap-

propre.

une

qui moins

de la jeunesse, s'y inspira; de no-chrtiens postrit signe. Nous de salon. Le Gnie mais avons

et depuis ans cette cinquante plus d'un est reconnaissable eu toute une milice de jeunes Chrtiens mieux a produit de travers; forme que cela, il a cr

du Christianisme

il a produit aussi cette une mode littraire en religion. Au xvii'' sicle on croyait la Religion et on la pratiquait. Ceux simqui la pratiquaient s'y inspiraient y vivaient, dans leurs uvres et dans leur vie, et ne se displement aucun d'elle tinguaient titre, ment le mot mme n'existait Au xvm% face. on la niait volontiers, ni moralement, pas. et on.la combattait en ni artiste-

Au xix, on s'est mis y revenir, mais en la regardant de la pratique et de la vie, en comme une chose distincte la considrant comme un monument qu'on voyait se dresser devant tout instant, soi. On s'est pos en s'criant comme dans un C'est Que c'est beau! le romantisme du Christianisme. Muse et de tte dit plus que ce de qu'on On a eu cur.

quelque part M. de Chaet non touch, c'est bien teaubriand vieillissant. Entt, le mot 1. Il y a longtemps intrieurs que les vrais Chrtiens avaient de ce got de mtafait justice de cette mthode, Il lui chappe, dans ses Mmoires, de dire en parlant de La Harpe n'a pas manqu su fin. C'est bien cela, il n'a pas manqu la belle scne du cinquime acte. La vie pour lui est une uvre d'art, une pice de thtre. 0 tragdien

peut appeier une religion Pour moi,

d'imagination chrtien entt,

CCATOt)Z))tE LF.OX. phores On sait tien, bouche

33)

le xix? sicle qui n'a pas attendu pour paratre. ce qu'un le grand chrjour M. de Saint-Cyran, disait Balzac d'entendre de sa qui s'merveiait certaines loquentes M. de Balzac est beau miroir d'o vrits plutt comme il verrait d'admirer lui aurait que de songer un homme qui une tache sur du la beaut fait voir.))

en proSter serait devant-un son

et qui se contenterait visage, miroir sans ter la tache qu'il comme l'a un homme devant on est dit un pote,

On est que

un miroir, ou plutt, ce miroir mme,

selon

Recevrait

dont la glace luisante les objets sans tes pouvoir aimer.

Nous Le

avons Gnie

eu bien et non

de ces

miroirs fut utile

en nos jours,

miroirs

clatants rtablir cialement

ardents. en ce qu'il contribua le Christianisme considr soIl le fut moins en ce qu'il dans

du Christianisme le respect pour et politiquement.

du premier jour la restauration engagea et superficielle, toute une voie brillante la plus de la vraie toresque, )6igne cur. Littrairement, et de perspectives, et mme battues du gothique, donna l'impulsion science est il'ouvrit une foule devenues qui sont rebattues depuis got et gnie de l'histoire posie ces trains, ensuite, d'ides mais

religieuse littraire rgnration

et pitdu

nouveaux d'aspects de grandes routes du Moyen-Age, nationale, modernes o l'instinct il la du

intervenue

que

artiste avait d'abord devines. grand On peut voir la suite du Gnie du Christianisme, le genre des divers morceaux l'chantillon critiques, dont et d'loges taques .tour uc grand combat. il a t Les

par d'at-

il se livra l'enl'objet; et les lgers entrrent graves

33~
dans Bouflers. be, stitut, d'abord Jury vrages des et la-lice, Toute dj charg nglig spcialement s'tant crits port, qu'on c?'<<e et un livre le de depuis cette char

OUATOnZH'~IE LEOX.
M. de Bonald jusqu'au n'tait touchait prix pas chevalier encore au but. de tomL'Inavait (tu ousur exemple par naissant, Saintele Ca/c-

poussire du vainqueur les du grands

dcerner le Gnie commis dans n'aurait des vieux

<~pM?:MaMX, Le choix des

CA?'s~'aniSH!e. pour la prsentation de devins, ~'A~<!H~'e en Les

cet

ordre gure

compositions, par

t'~a-ampK Croix, chisme s'ils Classe franaise), 1 On lit n'y de

7yM<o?':cns et moribond

ttniversel prennent la

de Saint-Lambert. garde, il de est son sont vrai

Jurys ces

acadmiques, choix-l'. dite Acadmie d'autres La

sujets (autrement ct de

langue, proposa

substituer

du CA'-M~anume vo)ume du C~t'e ((Mit. cinquime mais rcit de cette un petit de t827, acadmique, 436) procdure page ce qu'a crit cette tout comme un rcit lgrement agrable inexact, et des faits moins de Charles Nodier. Voici un rsum piquant plume deux il y en avait Parmi tes grands pour prix dcennaux, plus tidcte. convenablement aurait le G~t'e du CAr~fMtiMme pu tre assez lesquels le Proe~)M<; destin disait de ))r<;);)ie)'e dsign le 2'' prix grand aH plus de Hff~ratMrc ~'HMteMr du meilleur qui runira ouvrage gramme, et l'lgance de la composition haut <<e'yr~ la )iOi<t~aMt~ des ides, le talent le t3 en aidant un peu la lettre, ou bien encore, </)-N)td (/M~t/<e; de philosot't /'nn<ef<r du mei//e)' classe destin ouvrage prix de pt'ct~tcre tir du soit d'edt<eaf;oti. Le Jury spcial, soit de morale, p/i!< elt gnral, de lui prsenter ses vues et et charg sein de t'tnstitut par l'Empereur comme sur les ouvrages 'les plus distingus, ses observations proposa la fin du des MMtoWeHtd'randrf, c)'<t;q'' UM;le Catchisme du t3'* grand prix, par Sainte-Croix; met peut-tre de ce Rapport, Non content de Saint-Lambert. t'e)~, de faire de la langue la Classe franaise chargea content, l'Empereur et de de posie, de littrature des ouvrages son tour un Examen critique ces branlui demander, au concours; c'tait pour prsents philosophie du travail et le contr&)e dj fait par le Jury. lIeches, tacontre-.partie le 2' el le 3*= grand du Jury concernant venant sur les deux jugements an t2" grand rformer. qui tait prix, Quant cqnetutaies prix, la Classe disait La Chnier, celui de UHrature, rapporteur, Marie-Joseph d'.4<f.MHdre des 7/~<o)-ie)M t'E-Mme); Classe a vu avec surprise critique le avec plus de justice Et il proposait du prix. dsign comme digne digne du <2" grand prix t'E~amot et comme digne

QL'ATORZtMELEf.Of.

333

ceux qu'indiquait le Jury, mais sans ouvrages songer L'Empour cela plus que lui au Gnie du 6'/tr<s<an~H!p. tonn voulut savoir pourtant ce que pensait l pereur Classe par son cadmie. sur l'ouvrage clbre il imposa, silence pensum )'ALes Rapports et opinions des acadmiciens se des choses en i8H. M. Daru disait produisirent justes et un peu dures; l'abb Sicard en dit d'assez et de justes les autres dans l'entre-deux. gnreuses': nageaient en tout, c'tait bien l'opinion d'une Classe sur une originale l'ouvrage jugeait et neuve; y fondait que l'addition tout entier. des Mais, uvre honorait qu'elle a dit Nodier, ce si hautement

'tel qu'il l'ouvrage, <~is~HC~'oM, comme qui dirait un accessit.

/uM<M tait effrayante, et Tout on y compte fait, une est, ~OM)Tat~ mcyi~' Cette conclusion

Cour! celui

de'~tM~fature de

de

La Harpe. publi

En

ce

la Classe philosophie, Cc~c/;M)ne ds Saint-Lambert, mine

-concluait,

qu' antrieurement

qui bien

tait

du

)3

regret, l'poque

grand prix, exclure ie dter-

et elle proposait deux le a son tour par le Dcret, ouvrages d'Mtt 3fuet de naissance, Cours d'~MO'MettOt! et les Sicard, par l'abb et du 3fort;<de C'est ia qu'en <omme, Jtapjjor~dM Physique parCabanis. dans la ligne taient et c'est l qu'en restrent, qui nous touche ici, ces de prix dcennaux. projets certaines cu)ouant Sicard, parties du CA"e du C/'M(M)iMH)e, ne croyait sans doute si fort pas se distiuguer de ses autres c'est ce que semble le petit hiiet suiconfrres indiquer c L'ahbe Sicard Ginguen vant souhaite mille bons qu'il adressait M. Ginguen, et cher tant jours son aimable collgue qui lui a donne exagrer. et d'amiti dans les temps les plus difficiles. de marques de bienveillance de vouloir bien lui indiquer o il trouverait Il le prie en grce une pedes Observations tite brochure contenant dans le prcieuses publia qu'il sur )e Cettt'e du C/<rM<t<));MMtc. tant il y a quelques annes, ~reKre, oblig Sicard son de relever sera les dfauts de et les beauts profiter l'assurance enchant pouvoir il renouveUe de cet trange des excettentcs l'abb ouvrage, rnexions do Il ne faut rien L'abbe

collgue, attachement.

qui de son tendre et inattrabtc Ce 3 janvier A ct de la phrase ~8t ).' o )'abb Sicard d'un ton de reconnaissance les ))Mr'/M< ~'fnMf'ixi rappelle qu'j lui adonnes daH~ les <em;M les ;'<H.! (~j~n/e.t de la Rvotutio)), Ginguen a )) me les a bien rendues en note dea, de sa main, ajout Ginguen o ce prtre torticolis! puis,

33t

QUATORXfME

LEO~.

solennelle bien 18H). Il mme se mais l'opinion lution public, tienne ans, Snat novateur J'arrive mme C'est jeune ladie rat un dans en et fondait n'y a tard

joignait et d'avoir

ses t

autres couve

bonnes durant

grces neuf ans

de

venir (1802-

rien

l,

d'ailleurs, L'opinion de

qui M.

doive Daru

trop

tonner

ni

scandaliser. sur des elle

particulirement trs-saines,

critiques nous

trs-judicieuses, reprsente Quand un qu' dans ouvrage l'exacte est

ngatives;

mesure une droit qu'il rvoau obneuf qu'un un

conservatrice. littrature, on .ne peut et peu; sanctionne il

n'a

s'adresser esprer du Snat. vingt rvolution ans et

tout

raisonnablement approbation il faut une bien

privilge c'est littraire 1. T~Hc, sa trop

Et

puis

avant couronne

c'est--dire jeunesse relve 50 et plus

au sous ou

portrait le rayon

de le tout Je la

l'auteur plus ce crois jeunesse de la

luiidal. qui la fut mapavie,'et

type durant

d'oit ces passe

moins

dernires pour se jeter le

annes. moment dans le

un plutt

peu

dispose

positif

Parmi ans

les

critiques

un

peu

tardives

il est quelques aprs, pages qui tout fait du commun le Gnie sortent sont fort bien eor~Htt, par sait trs-bien et ce qui lesquels onMt.one jugs l'abb relever pas est dans de un Pradt chapitre

et qui ne mritent d'tre du livre

vinrent

que

remarques du C/!Wt<;c);Mnte et son influence intitul Les Quatre

quinze et qui Con-

ne l'est

ce qui On

H), (tome est chrtien dire

Le spirituel abb page 234). dans le Gnie du CArM~anMme que de tous les ouvrages le C~ite'Ku pas les causes dans Chrisde peine du suc-

la Religion est le moins en monde

pourrait entre comme

fondamentalement temps C'tait

objet principal, chrtien, n Et il n'a

le prouver, cs danse

mme

entrait, pour ainsi Salon de peinture, continuelle, mtaphore descriplif des ruines

trs-bien qu'il explique un Musum dans te plaisir religieux lequel il entre dire, par les sens, comme par tes yeux dans un Le Gnie d;< Christianisnre n ]t dit encore est une une corbeille de fleurs. Parlant genre introduire les parcs faite dana du

avait fait /M Jardins de t'ahb Delille, qui, depuis dans de clotres de chapelles, des semblants jusque a compte l'invasion Le Gnie du CAr~tanxme, ajoute-t-il.

QUATOnZth!)!

LEOt.

33.

dans voir

ses pour

chimres objet finit par ce une

mmes positif trs-bell la

elle 1.

trouve

moyen

encore

d'a-

Atala dj n'es que tristesse se qu'est sentiel dnnir. Ren le dgot. ')

parote, '?M.'

et

que

j'ai Homme! tu

releve tu

comme qu'un par le de C'est clos entre

faisant songe malheur; ton de Ren. toutes me cette Mais rapide,

transition un rve

douloureux; chose mlancolie potique d c'est particulier ce qu'il et

n'existes par ta penla

tu et

n'es l'ternelle

quelque

que de

m)anco!ie qu'a-t-elle tristesses?

sduisante et nous d'esfaut

les

commence Vanit prouv et aprs son rflexion choses hommes, un ge avant de les

par des

o vanits

Salomon voil et les pour a

finit, ce passions; lui, il

par qu'il il n'y

la se se

satit dit le avant redit

et

d'avoir pendant ni plaisirs;

plaisirs ou plutt, les a de certaines

a ni

passions sa savoir de entires, cer-

analyse les

dcomposs Savoir c'est Ja trop le

d'avance, tt, mal

prcoce toutes tains venues

dcolors. les sentir, gnrations de la

presque socit. Ce

trop

mr

travail

que

avec les choses des du mlange rapports religieux se retirait-des on la mettait monde. esprits, que la Religion servira dans les objets moins et la on la faisait extrieurs t'puration dans sa dcoration de la vie, plus on la faisait entrer direction et, dans dans ses jardins le fait, il tait d" la placer sa plus commode que dans le monde par le A mesure rgle pandu n'aurait il fallait meure de vie. os de Delille ses a contribu a cette invasion par tout dans posies. se montrer ses yfotf;);aucun lieu Uepuis sans taler ruine religieuse quelque et contempler ou rencontrer Htofse, quelque des clotres et des dserts: tt s'en habitant mise en fabriques ') Tout ce ce qu'il a rde plaisance toujours la deest suivi le de

entendre

que de jardin anglais. mais mme sens; M. Daru.

quelque a t la Religion

va plus

chapitre fond et pntre

et que l'on a eu un Christianisme de t'ahu de Pradt est dans plus au vif que le Rapport et les diverses et

Fouririsme, Saint-Simonisme, le rgne absolu rvent sur la terre de t'iadustrie.

etc.; etc., du bien-tre

cotes qui' le triomphe illimit

336
l'auteur cherchant du Gnie-du la

QUATORZIEME

LEON.

Christianisme belte avant

fait

trouver

Religion, de la sentir vivante

sur

la

lui demander des sensations et des motions et vraie, avant de l'avoir comme une rgle ce divine, adopte travail inquiet et p)us raisonn Rehe)'a qu'il n'en a l'air, de bonne heure les objets de la vie, tous appliqu tous sur les sujets du sentiment. l'amour que son dsir est en prsence il ne trouve p)us dvor H a tant rv d'aimer, s'est us de lui-mme, et que de ce qui devrait le ranimer et Avant en lui la vraie Samme. Ainsi pense, par cette jouiset desschante, du rve le besoin du cur vieilli; et vague, mais que rien

lorsqu'il l'enlever, de tout. sance son lni n'est

H a tout

dlicieuse abstraite, est lass et comme esprit un besoin

par la hlas

reste,

immense

de remplir. capable on est Ren, on est double on est deux tres Quand et l'un des deux, le plus vieux, le plus diffrent, d'ge le plus dsabus, l'autre froid, et, agir et sentir; regarde il le djoue. L'un est comme un mauvais cei!, il le glace, toujours ta qui naturellement, a fait L'auteur c'est )'a~'e tout simplement, empche d'agir aHer la bonne et de se laisser nature. de Ren de Louis XV; contemporain moralement Le Rimpossible. un

l un anachronisme

mais ce autant que Ren peut l'tre, gent tait dj ennuy n'tait le point point dans te ?'~e, j'imagine, qu'il prenait de dpart et cherchait la fin de son ennui. Le Rgent suivait un peu la mthode pratique le comparait auquel rains du marchal penchant une de Salomon sa mre'. ingnument avaient et du roi David, Les contempo-

de Richelieu

mlancolie

prolonge.

en. gnra) peu de Ce n'tait pas a eux

') Monfils a beaucoup de choses du roi David il a du cceur et da l'esprit; il est musicien, petit, courageux, et il couche volontiers avec les femmes. CeHe noble Allemande, quoi qu'elle ait dire, n'y \*a pa: par quatre chemins.

QUATORZ[))E

LEOY.

337

de dire tait besoin qu'il troubles du cur, de-toi solitaires. passions'sont Ren est bien venu

:0 de la

Ren! solitude

si

tu

crains les

les

grandes

sa date, et pas plus tt qu'il ne il n'a t prcd et annonc chez nous que par fallait; c'est--dire tes Rveries du Promeneur solitaire, par Jeande Snancour. Jacques j'ajouterai, par les Rveries en vue de la France; remonter car, parle plus et voir le mal dans son principe, la mlancolie haut On ne la chercherait moderne tait ne bien auparavant. Je pas en vain dans Lucrce, dj dans le pote de la nature. Saint Aula trouvait et il en est lui-mme Virgile, C'est elle que saint Chrysostome sensible exemple. dans le jeune On la trouverait de traiter Stagyre. cette mlancolie croissante, cherchant un refuge s'ef-

gustin le plus essayait encore, dans

Christianisme, jours-du premiers ne parvenant et souvent de s'y gurir, qu' s'y forant Au Moyenen effet que l'acediaP nourrir. Qu'tait-ce sa tte dans laissant tomber clbre Age un minnesinger Cette vie, l'ai-je vcue? sa main, s'criait l'ai-je rve?') se voit profondment emdu Moyen-Age Cette tristesse preinte cholia laissant dans d'Albert ses l'attitude Durer, et la sombre assise au beaut milieu des de la ~e/aHet sphres, de la science,

le clotre.aux

les instruments pieds ple-mle HamComment Faust, puise. qualifier a, comme qu'elle malade de sinon le plus sublime let sous son ple clair, sachant cette maladie sacre, tout, devinant tout, revenu de tout, grand par sage dans la folie? Christianisme, vide un grand l'intelligence, M. Vinet a dit o il n'a d'elle, infirme de admirablement caractre, Le

partout autour

la vie, a fait pas pntr et l'homme au sein de qui,

Watthcr van der Vogelweide. (Voir De la Lt'Mi'rafMt'e ;))'o;'f'iale, par mile de Laveieye, page 03, HruxeHes, 1845.) 22

338

QUATOMtME

LEON.

n'est la Chrtient, pourtant pas chrtien, porte partout n Est-ce bien l pourtant toute l'expliavec lui le dsert. une partie. Il faudrait cation ? C'en est du moins peutdans les souvenirs instinctifs et les tre chercher l'autre habitudes Germanie et sont de ces races origineHes les petits-fils demeurent repris sorties atteints des forts de insu Quoi tout la na leur

qu'il en soit, fait expressif tion franaise Le type, ce Voltaire, nait got moins sions moins qu'il

de la nostalgie par accs paternelle. le Breton Ren est le premier type et achev en ce genre que prsente voil jusque-l sa gloire. le plus si jeune toutes Voltaire rve. ni supprimer, force de brillant tout choses, de ge, et cette lui

nation, qui pretait le. pasencore dit

Franais et intrt au ne faut

adonn

parlant ni assouvir, raisonnement,

qui de ces ni

sophistiquer avec charme

avait

Je

ne conclus

donc

faut tacher Qu'il De ce coursier fougueux Je veux que ce torrent, Sans Vents, inonder nos

pas, orateur la bride aux

dangereux, humaines; les rnes; secours, en son cours: ttes.

passions je veux teni? par un heureux les abreuve sans

champs

les airs, purez sans nous brler, Soleil, Dieu des tres pensants, Conservez ls dsirs

et soufflez marche Dieu des

temptes ef luis sur nos coeurs fortuns,

que vous m'avez donns, Ce got de l'amiti, cette ardeur pour l'tude, Cet amour des beaux-arts et de la solitude Voil mes passions

Voltaire, qui lui taine,

dans soient alors que

ces

vers

les

chapps, l'aimable

plus donnait

charmants la main de Psych,

peut-tre La Fonadressant

auteur

Cinquime

Discours

en Yer< sur

l'Homme.

QUATOnXf~ME

LEON.

339

la Volupt rassemb)ait

un

une invocation hymne, tous ses penchants


Vo!up), plus bel seras qui esprit pas pas fus jadis matresse de la Grce, Yiens-t'en sans loger chez

la

Lucrce,

Volupt, Du Ne me Tu J'aime La

ddaigne n'y

moi

le jeu, l'amour, ville et la campagne, Qui ne me soit souverain sombre plaisir

emploi. les livres, la musique, il n'est enfin tout d'un bien, coeur

rien

Jusqu'au

mlancolique.

Cette maladie,

mlancolie ce n'est Voltaire

de

La

Fontaine charme.

n'est

pas

encore

une

qu'un

et sentait avec cette fraqui crivait il l'tait du sicle il n'tait cheur, pas fils de son sicle, son tour eut pass le sicle de Vottaire Quand prcdent. et Ren put natre. il porta ses fruits amers, sur la France, Quant M. de Rmusat, toutes lystes, choses, a dit parlant et lui-mme unement
6

de

cette l'un des

analyse plus

anticipe habiles

de ana-

bien

ce qui l'attend, H en rsulte que, devinant quelquefois lui peut rien arriver que de prvu, l'homme et persuad qu'il n d'imles faits, et ne se soucie gure est peu tent de vrifier rassasi sans avoir got, d'avance, qu'il connat pressions blas sans avoir joui. On a vu dans cet tat des nations entires. n'est pas rare au sicle o nous sommes. Cette disposition lasss avant le temps, dgots par Ceux qui en sont atteints, d'une secrte et vague inquitude sont travaills prvoyance, les illusions on dirait qu'ils pleurent au regret; qui ressemble de ddain pour ce qui est, ils qu'ils n'ont jamais eues. Pleins leur ordonne de penser ou tout ce que le monde repoussent suffit pour leur faire regarde sentir, parce que cet ordre livrs eux-mmes, ils factice ce que peut-tre, der comme Dous de la facult eussent senti et pens tout naturellement. de le faire par la socit, et dispenss de dcouvrir, qui s'est de leur donner comme une leon ce qu'ils auraient empresse

340

QUATOnZtME

LEON.

eux-mmes, l'indpendance trouvent un tourment ces esprits appels ils rejettent avec dpit tout le dans leur originalit mme'; la fois du besoin et fardeau des ides acquises; et, tourments de l'impuissance de sentir et de croire, ils aspirent quelque de neuf, d'inconnu, au milieu des qu'ils vont chercher de la foule ou du repos de la solitude, dans les conagitations ciliabules des socits secrtes'ou dans les dserts du Nouveauchose bizarre disposition au mpris sociales, conduit runit souvent l'insensibilit mme le ton de l'exaltation, 4. de personnalit Ren est le fils d'un Monde~ qui, sur les dbris des conventions des hommes et au mpris de la vie, et la douleur, donne l'gosme et au dvouement un caractre

voulu

reconnatre

comme

une

vrit

et constater

sicle

qui

en question c'est bien l'auteur cette intelligence avance, consomme, accord avec une imagination Nagrant avec un sante, j'ai le malheur dans 0~'MOM. tion et le cur cur avide de ne pouvoir tre Mais chez Oberman, sont suffisamment

examin, de l'F~a: mais se trouve rveille Vous

a tout

tout chez et

mis

qui en dspuis-

et inassouvi.

jeune, dit la pense, en accord

le savez, Snancour

l'imaginaet en quili-

bre, dans ce sens et de tiraillement

que lur tat de souffrance rciproque sourd et s'terniser. Aussi peut durer

Dec trs-fine et trs-juste. Imaginez un Voltaire naissant quand le monde est dtromp, quand )a vrit, ou ce qu'il croyait tel, est passe dans la circulation commune un Voltaire qui n'a rien faire! Que deviendra-t-U avec son activit diabtique? Son dmon se tournera contre lui-mme. Imaginez un homme dvore de l'instinct des dcouvertes un Christophe Colomb, naissant quand le Nouveaugographiques, Monde est dcouvert et que le tour du globe est dj fait dans tous les sens Ou encore un La Hochefoucautd naissant quand la socit est sourde la finesse et que le monde moral est devenu grossier. C'est dsagrable, c'est touffant. s Jacopo Ortis, ou Jules Bastide. Uen. Pui.~ .PfA.<:);<,m~M~M, par M. de Rmusat, tome () page 119 (tSi7).

QUATRZtt;.UE

LECOX.

4)

Oberman rale dont Ren

est-il Ren a depius

le vrai nous

type figure

de la situation n'opermanent avec idalisation un moment. l'imagination la rapidit, et toutes les la mobilit, plutt que de s'y attarder d la parole, la posie de

qu'Oberman entraine, situations

qu'elle consquences !'c)at. H traverse les indfiniment. l'expression, tat d'me Ren

a la gloire

une contradiction avec son qui est presque terne et dsol. Car un homme qui est complte ment dans ce vague qu'il nous figure doit n'atteindre en la dcrivant. l'idal de sa tristesse rien, pas mme Or Ren se dessine nos yeux dans son type et se dresse comme fatuit Ren une dans statue. C'est le &<'<tM /eH<~eM;e. 11 y aura de la dans il y a une haute Byron; dans Obcrman. en a aucune dans drape les petites voir une coquetterie

il n'y Oberman vit au srieux

H la prolonge; il ne s'y son regret dans prcoce grandes. l'ube l'aube, les ]) ne sans peut

sa situation; pas. II porte choses aurore

il y habite, son ennui, dans comme regretter nuit sans

sans belle

le tomber regretter se gter A force tout.

regretter du jour.

la nuit, ni une Il se gte tout ennuy,

d'tre

et se compiait Oberman court

Ren il la longue de devenir Quant risque ennuyeux. ni le don; il est loin de ce danger, il n'en a pas le temps a pour cela trop de cordes son arc et sa lyre. II pourra tre de mauvaise il ne 'sera jamais humeur, ennuyeux. On sent traira. core dit en le lisant M. deRmusat, spirituellement qu'il ou du moins qu'il se disgurira, a entout a l'heure, que nous citions de Werther) ( il vient de parler

admirable du talent qui le indpendamment aussi profond et plus pur. place si haut, Ren est un ouvrage diffrentes Ces deux romans se ressentent des circonstances de WerLa conception dans lesquelles ils ont t composs. a quelque d'une socit et range, ther, au milieu paisible

Considr

342

QUATORZfME

LEON.

de sditieux; mais celle de Ren, qui porte l'vidente d'une de trouble et d'orage, s'excuse et empreinte poque On peut, jusqu' un par la date de sa naissance. s'explique au tmoin d'un certain point, permettre grand bouleverse!e dcouragement en pareil ment et l'incrdulit; politique trs-forts ou trs-passionns seuls s'y cas, les hommes peuvent soustraire. Ren n'est donc point un homme aigri comme il a peu souffert, il cherche souffrir; son imaginaWerther; tion seule l'a jet hors des routes sa vanit n'est battues elle ne hait point, et l'on sent qu'il gard eh point vindicative, de la vie lui de quoi reprendre'aismeut aux jouissances usuelle et mme aux petites joies, aux petites motions qu'elle d'amourL'clat, la gloire du monde, les triomphes prodigue. 11 n'a pris aucun encore. propre le sduiraient engagement. il reviendrait avec lui-mme, il changerait sans aisment, peine drait contre une vanit civilise; il deviensauvage un homme car il n'a d'excessif frivole; presque que l'ic'est, magination pour emprunter commune, l'expression une <!eMMM!Me; mais il est faible et mobile; un rien peut le consoler et l distraire; on est sr qu'il ne se tuera pas'. La consquence en effet serait man qui; en sceptique qu'il est, et qui arrive la maturit quence, de son plus; cercle sous s'est cette tat de ne se tuer. Mais Obrsa vanit

chose

ainsi (si l'on peut il continue de rouler indfiniment aride et dsenchant.

presse pas la conset comme la sagesse ne se tue pas non dire), dahs'I mme

Il vit et vgte la fin jusqu' l poids; sous l'oppression du grand problme qui dress devant lui ds le premier jour, et qui; comme crasante des montagne dont menace se couvrit tout d'un coup Phaciens, en jugeant bien homme jamais de l'accabler. Oberman ct de Ren, nous pasvre et injuste une production pour qui n'a d'autre tort particulier que

la ville

M. Vinet, rait avoir t et pour un

PtfM~ etfr~etit,

m~/tx~et, tome ), page )23.

QUATORZt&ME

LEON.

343

Il traite sincre. Oberman d'homme parfaitement et il lui oppose, dans le genre, l'homme d'Mpn~, Ren, de gnie c'est prononcer cette fois comme le hasard et la fortune~. Je me permets rarement de contredire M. Vinet, et je m'honore cas prsent, quelques tre le Christianisme verture ordinaire moral et mieux suivantes M. de Snancour son.gnie entier, ductions de le suivre; dans le toujours mais, mots inconvenants d'Oberman conn'ont pas laiss au critique son ouo tout pro-

d'tre

et son

impartialit. dbuta en n98

contrist peut-tre

par des Rveries, et maladif se rvle dj que dans aucune de ses

J'ai vu, crivait-il vingt-six mal ans', j'ai vu l nature livr de funestes dviations j'ai vu l'homme interprte, j'ai cru entendre pouvais pouvait ensuite l'homme. Je j'ai dsir ramener errer mais je sentais moi-mme, profondment qu'il meilleure. tre modifi d'une manire J'interrogeai la nature,

individuels; je me demandai quel srait sur ce de ma vie; je portai mes regards l'emploi, l'occupation et sur ce que leurs dsirs poursuiqui est donn aux mortels vent dans les murs et les climats opposs je n'ai rien vu mon coeur, ni dans la possession qui dj ne ft indiffrent diffides illusions des biens de la vie, ni dans la recherche ciles.; j'ai trouv que tout tait vain, mme la gloire et la vo Aprs tout, est-il donc si ncessaire de russir? n a dit quelque ce procd, interne qui est le sien, tout in'Mrent par!. Snancour t'effet du dehors, est ce qu'il y a de plus contraire au procd de Chal'orro est u))Km tMCfMarixm, russir teaubriand, dont la devise serait et plaire avant tout. Mais c'est a M. Vinet moins qu' un autre qu'il appartenait de se ranger tout entier du ct du victorieux. .R~er/M sur la Nature prtHotf'He tle /yowm< Paris, germinal an VI, premier cahier. Cette premire dition, qui fut interrompue avant la Un, paraissait par cahiers. Je m'attache en extraire les passages caractristiques qui n'ont pas t reproduits dans les ditions suivantes, ou A dater de l'diqui ne i'ont t que dans la seconde dition de t80' tion de 1809, l'auteur, sous prtexte de corriger, a tout altr.

mes besoins

QUATORZ~ME

LECO~.

et j'ai lupt, ne contenait seulement annes

senti nul tolre

que bien

ma vie

m'tait

inutile. ses

Voyant

pour compenser comme un fardeau avais vingt-trois et sa fire elle n'eut que de on tait

environ des

(j'en Stociens,

douleurs, Il y a trois ncessaire. sur alors), je m'appuyai indiffrence opposer; me contre soutint le sen-

qu'elle je l'ai

la sagesse contre les timent trouvai trouvai que je du que,

afflictions; nant de parla pouvait

mais !a vie, sagesse,

chimres. spcieuses moins malheureux;

Je je lors-

qu'elle cherchai

et heureuse, blime difice, je dis mme est vanit. Que des joies

contre les maux; mais beaucoup rendre la vie elle pouvait par quel bien positif sur vrit inbranlable s'levait son suquelle avec faire dcouragement et qu'aimer des nant instruit au sagesse milieu de la La ellefolie

et de l'incertitude plus du fatigu mieux Bientt,

vie/bien ses maux. douteux ou sans de

Je dsirai principes? de ses biens qu'effray parle malheur, tait qu'il donc sans

quitter la de tous

lui-mme, ne vivre pas.

et je connus Je me livrai

je le trouvai indiffrent de vivre sans choix, got, Au milieu des dretenait taient Je cherchai douleurs mon la racleurs instantacondde

au droulement de mes jours. intrt, et de l'apathie, o ma raison gots dtrompe cur mes plus frquentes aimant, impressions tion causes nes, stituer coulaient l'homme irrvocable, sur moi des misres de mes semblables. et je vis qu' tolrables ou un tat de de quelques qui ds lors tous les maux

l'exception mortelles, malheur,

ne pourraient de l'humanit qu'ainsi le sort une sans opinions

d'erreurs pouvait cette

locales, accidentelles; tre amlior; et que destine puisque la mme versatilit

s'il

tait

destine doute funestes un

contenait des

temps meilleur, semblait montrer

point partie concevoir un grand dessein: soit tenter de ramener gueil, je voulus mitives, qui lui lais cet tat interdit facile

que les habitudes de la nature essentielle

malheureuses de l'homme. sensibilit, l'homme soit

ne faisaient J'osai donc

montrer

jusqu' cet tat si mconnu devenue

et simple compos l'ide des maux qu'il

soit orgnie, ses habitudes pride ses vrais biens, et s'est faits. route Je voude ra

trogradation,

si ncessaire

et indiquer cette et que l'on croit

si difficile,

QUATOMtKME

LEOX

343

Mais doute

peine

ce

dessein

form,

il va

le

rvoque

en

Je ne me suis jamais dissimul combien tait au-dessus de mes moyens, et peut-tre homme. Que l'on ne m'accuse point d'tre le de !a vie en mprisant ses prestiges. L'espoir humain n'aura t pour moi qu'une illusion, l'illusion mienne de moi tout est ncessaire voit pour ma la vie, et celle-l Il faudrait rponse. trop ceux

un pareil dessein du gnie d'un jouet des vanits de servir ie genre sans doute, mais seule restait la

l'expliquer ce qu'elle contient. il se montre

longtemps parler qui n'entendront pas d'abord

plus jeune effort et de sa plus vive esprance. Le remde de l'auteur, si on en supprimant tout ce qu'il appelle tendrait, l'acceptait, arrter la nature, lui retirer illusions, l'humanit, toute chance de renouvellement, toute jeunesse, et fixer au moral la froide saison du dernier automne. partout C'est ce qui ressort de la seconde de ses ~cuer:'e~ et de la suite des passages, si pntrants d'ailleurs et si sentis, sur le ton de l'hymne il faut l'entendre qu'on va lire protester contre le printemps jeunesse les curs nouvelle de l'inpuitoujours beaux ont aim tes premiers

Tel

au moment

de son

Doux Printemps, sable nature, tous jours, notre

tu soutiens et consoles tousjes potes les ont chants sur tes traces annuelles, vie, tu fais fleurir l'esprance et vivifies nos jours fltris durant le sommeil de la nature. Tu toujours semble nous jeune nos veux )c terme loigner de'nous tait donn n'abrgeait pas des vieillis, de nos et son immuajours rapides; renouveler avec elle, passad'un

la montres ble dure comme comme s'il

gre, tout imprissable. Et moi aussi j'ai

si chaque printemps comme si nous n'tions aim

pas notre vie parties mortelles j'ai observ

le Printemps;

le bour-

346

QUATORZIME

LEON.

les primevres et !e muguet, j'ai geon naissant, j'ai cherch encueilli Ja violette. si ces temps se reproduiront J'ignore les gots primitifs, mais leurs imcore. Je n'ai point perdu mon cur a perdu les dsirs; ont chang lorsque pressions et ne altrations de l'tre qui sent profondment passagres vgtera qu'un jour. Le Printemps indicible nulle seul se revt d'un charme aux yeux qui ne sont saison ne peut lui paraitre comparable, aux plaisirs l'attente de l't qu'il donne, pas dsenchants encore ceux qu'elle mais je sens que je lui promet; ajoute reste de !a Automne, dj la mlancolique puis prfre effort de vie ml d'une splendeur des beaux jours, dernier sous sorte de langueur qui dj repose et bientt va s'teindre les frimas tnbreux. Bouce et mlancolique Automne! saison chrie des curs et adoucis le sensibles et des curs infortuns, tu conserves de nos pertes et de nos douleurs; et prcieux tu nous fais reposer dans le mal mme, en nous,apprenant souffrir facilement sans rsistance et sans amertume. Tes onisentiment triste tes vapeurs, tes feux' qui s'teignent, et ce revtement d dpouiller; tout ton aspect antique que tu commences des temps licieux et funbre attache nos curs aux souvenirs aux regrets des impressions aimantes. mus, attriscouts, nous te bnissons, car tu nous rats, navrs, nous t'aimons, bres, mnes demi dente au charme la voile lumire. aimable des illusions perdues, tu reposes consolateur sur nos yeux fatigus d'uno,imprudes chrie Douce Automne, tu es la saison 1 et des curs infortuns! courts en et ton soleil abrgeant plus tardif semblent nos heures. A travers tes

curs sensibles Tes jours plus nos maux abrger brouillards

l'aurore. elle-mme suspend ports sur les prairies, sa lumire douteuse. Le voile vaporeux laisse au matin le siet nous nous veillons lence de la nuit et la paix des tnbres, et incertains mme s'il libres du poids des heures coules, dj vivre ou si nous tu soulages soir de l'anne, portes avec nous le fardeau faut Automne 1 doux encore. reposons et pacifis, tu nos curs attendris de la vie!

QUATORZIME

LEON.

3~

Que le jeune cur avide d'amours et d'illusions se livre dans son enthousiasme aux erreurs du Printemps, je ne veux l'ombre du bonheur s'est retire sous le pas le dtromper voile; il ignore la vie et s'ignore lui-mme; qu'il jouisse longdouce et mlancolique Automne, temps pour moi je t'aima, tu es douteuse et fugitive comme la vie de l'homme si belle encore et pourtant si voisine des frimas nbuleux, tu apprends son cur dtrompe que du moins le prsent peut s'couler doucement dans l'oubli des maux que la crainte anticipe. u Et toi disciple de la .vrit, tranquille Solitaire, qui aimes et plains l'humanit toi qui on insulte souffrante, par un noni vrai Philosophe, homme verclair, qui fait ta gloire, tueux et aimant, malheureux parce que tu es sensible, plus malheureux car je suis parce que tu es dtromp, dis-moi, comme toi j'aime la vrit et les hommes, t'entendre, digne'd celle que tu dis-moi annuelles, quelle est, des modifications chris L'Automne n'a-t-elle entretenu davantage? pas surtout ton cur? Dans tes mditations, tes penses et ramen inspir le silence des soires d'octobre; n'as-tu pas connu une justice senti et plus naturelle, pls d'impassibilit philosophique, dans une profondeur pntr plus sublime?. Vous qui les touchantes sbii'es d'octobre conviennent davantage que la vie a dj perdu pour vous son illusion fugitive, que les regrets seront vos seuls plaisirs, et qu'il n'est plus d'autre habitude du cur mlancolie et que l'on aime. Le qu'une qui consume charme une fois dissip ne revient jamais. Vous tes dans le soir de la vie, et son couchant se prpare. Descendez douceil n'est plus pour vous d'aument vers la nuit de la tombe qu'un comptez vos yeux fatigus ne verront du midi, rore pas mme l'clat et le seul espoir qui vous reste est celui d'un sommeil paisible. Mais ce repos, aura-t-il ce sommeil aussi son funbre, il ne l'aura du rveil? Non, point. Cependant reposez moins, Dans grader sincre dgot lentement vers tout son de ce la vie, qui il conclut rtroil matin du mois de mai,

l'teint

et la glace;

3:8

QL'ATOnzfME

LEO~.

de l'hiver et la venue frissons rentrer des tnbres; peu peu dans le sein d'o il est clos, non pas s'y prcimuette de la nature mais s'y glisser et s'y couler violent, par un coup piter qui le rendrait pas pas par une sorte de mtamorphose o il s'y confond, a elle. Mais au moment semblable. if ta aime sentir les premiers il voudrait trouve encore trop vivante pour )ui

Quand la passion de la vrit a conduit au doute universel,. les dsirs, !e siquand !e doute a dvoi) les biens et strilis lence du cccur devrait du moins rgner sur ces ruines teintes: mais nul mort(')s, et conoit un monde heureux incit ne rable, qui toujours consum ne peut rien aimer est arrach choses humaines, de sa propre mort. II calme pour devenir des curs n'est plus dchire qu'un n'prouve' peut rien que celui qui monde dplo-

et toujours chercher, qui, refroidi par le nant des au invincible par une sensibilit s'attache !a nature inanime

dans sa indiffrent comme elle, pour reposer il la voulait muette, mais ill'entend encore, paix impassible; et demande chacun de il !a sent, il t'interprte tout entire, innarindicible ses accents une expression pour des douleurs rables. II voit la terre agite dans ta vague qui se brise contre le roc, et la destine la grve. JI De telles humaine dans celle qui vient mourir sur

pages

de 1798, quatre donc bien vritablement eu l'honneur l'ai

se produisaient ans avant Ren. dcouvert Des

inaperues Ce monde par trois son celui

au printemps de Ren tait qui n'a pas

de le nommer. Bernardin

Jean-Jacques, aucun (je vers

de Saint-Pierre

grands peintres, et Chateaubriand, vif entranement reste soi et

la nature,

remarqu), majgr ne va au panthisme;

chacun

1 Dans tes ditions dernires l'auteur a gte et auaibfi cette expresCelui qui conoit un monde heureux, et qui o~en'f sion, en.mettant un monde depiorabte.e

QUATOHZME

LEON.

349

se-distingue

du

tout,

et en distingue

Dieu.

Oberman sourde une soire

sent du de

estp!usenproiea)anature;its'y!tvre,ils'yp)ongc,ct n'tre sorte de modification cherche qu'une grand la fin toute milieu d'octobre. morne et universel. Son Oberman, dcHnant idal, dans lui, sa est

de Lamarck, porain qui ne pense pas que la vie tout diffrents'. principes et plus religieux pur man arrivera une sorte sans

la mort, c'est--dire du et son

morale physiologie le contemest bien physiologiste manent de

grand contraire

en vieillissant, l'auteur d'idalisme absolu qui

d'Obern'est pas

avec le quelque rapport se demandant de l'Inde, sophes mme mane n'est ps de l'tre un rve, une

de certains philosystme si tout et la nature elleapparence, une illusion

incomprhensible. est dcd le 10 janvier M. de Snancour 1846, Saintdans le cimetire l encore il reCloud. Il y est enterr inscription, la pierre tire de sa tombe des

seul. Cette courte presque pose est grave sur Libres Mditations, .&?t!MM?KOH(My~/ Un seut ami, prvenu mortelle. Aucun

temps3, accompagna n'entonna l'hymne. journal

sa dpouille

s'il en est un seul'qui je ne sais mme dans sa mort. Ceux qui ne se rglent, avoir suivi et qui, aprs sur le renom, ni sur la fortune, s'en sparer, mettront tout bas en la foule, savent aussi balance avec cette fin silencieuse retentissantes et cette du les pompes spulture ignore de Saint-Malo; rocher

et funbre, annoncer daigna ni leurs jugements

1 Lamarck ne voit de diffrence que dans les c;'t'eo)~a!iee4' et non dans les causes et dans les lois mmes qui prsident tant au regneYi- ivant qu'au rgne inanim (voir sa ~/t!Y<MO~e .;oo<of/i~e). Il n'allait pas jusqu' dire avec Bossuet: a 0 Eternit, tu n'es qu'en Dieu, mais plutt, Eternit, tu es Dieu mme (Sermon sur l'AmMtion, pour le quatrime dimanche de Carme.) 111. Ferdinand Denis.

350

QUATORZIME

LEON'.

ils s'en des avoir

se

demanderont tonneront point; il ne

si

c'est car,

toute

la tout,

justice. pour

Mais tre

ils regrett

aprs ni de les les

hommes, voulu

suffit il insults toujours

avoir "avoir

aims blouis, et bien sa mort, homme moi la

ni

de

les

clairer,

faut

amuss, fustigs des voies'. quelques mditatif gloire de ou

occups natts, Il penses que m'est et

longtemps, presque venu touchantes rappelle et que entre ou

quelquefois gars mains, dans aprs de point cet pour

les

profondes

n'clipse

se demander quelles On peut et Je M. de Snaneour. teaubriand on prononait rencontrs. Quand cour silence et d'Oberman obstin. devant M.

ont

les

relations

de

M.

de Chajamais Snan-

Je ne crois

M. de Snancour, et fort inaperus, fort raisonnables tiques du brillant les exagrations pamphltaire nous faut, qu'il M. de Snancour avait-it

hasard par de Chateaubriand, dans en )8)4, avait

pas qu'ils se soient le nom de M. de cetui-ci

un gardait de petits crits policombattu avec politesse des choses choses bonnes clatantes.

a Ce sont que des

de M. de Chateaucroyait disposition cette explication Je crois briand contre lui, et il en donnait ironique son mauvais vouloir les montagnes, d'o et vient j'aime bien, deviner Il y avait une autre raison M. de Snanil les dteste. plus prcise en )8)6 des O&Mn~OotM sur le GNIE DU avait cour critiques publi Son dessein, tait dmontrer si sile Gnie CHRtSTfANiSME. disait-il, que du tous les loges ouvrage d'agrment, contenait du reste, deux ou trois chaexcept ou moins et plus ingnieusement exprims, que des sophismes pitres, veut couter tre lu sans impatience la raison ne pouvait par quiconque n L'ouvrage examin sur ce pied, et dsire connatre te vrai. y tait Christianisme en avait qu'on mritait, il ne faits, est C/i)'Mftan;~me une raison tous trop complaisante y laisse l'illusion un ouvrage d'f~et; de l'auteur mieux l.e succs ses moyens. y est beaucoup prpar que le de sa cause. Le tait fort lou a La manire style, d'ailleurs, triomphe et hardie, trs-souvent et quelquefois est large de l'auteur forte, procomme M. de Chateaubriand a beaucoup fonde. Comme pote, peintre, chapitre par chapitre, peu LeG&iiedM plus que du premiers cette dissertation bien des et influent, et it en serait tante. 6nrte M. balcon. talent; crivains il a le gnie de la France. rtroactive.Tout si 111. de certaine aux Snancour heure de l'expression On fit peu il est au nombre des en )8t6, d'attention, et tout rival qu'il adversaire tait avait t un crivain populaire Chateaubriand serait all et rsistait comme

dit, plus encore une mauvaise

gards, une

rsult,

de Chateaubriand

lui, de ta foule, une paix claapplaudissements embrassait son adversaire, mai: quelquefois

M. de

QUATORZIEME

LEON.

3Si

Ren. cun

Je me se former

contenterai son

de les offrir

ici,

en laissant Mais cela de

chaseulecet

ment, je le demande, homme d'esprit qu'a <' De bonne heure

impression y a-t-il cru voir

particulire. trace dans tout M. Vinet?

aux hommes j'ai demand quelle loi il fallait suivre, flicit on pouvait au milieu attendre quelle les avaient conduits sid'eux, et quelle perfection quarante ce qu'ils me rpondirent cles de travaux? me parut trange; ne sachant de tout ce mouvement que penser qu'ils se donmieux livrer mes jours au silence et achever le songe incomprhensible. ignore humaine est extrmement mais je vante; l'homme en sorte que pt tre trs-grand, sans peine tre grand; mais j'ai vu que l'homme j'ai renonc d'tre bon pouvait tre bon, et il faut tcher je crois que si j'avais eu des jours moins asservis. j'eusse pu l'tre, nent, j'aimerais dans une retraite La grandeur n'ai pas vu que celui que j'appelle le vrai Ren, le Ren sans Oberman, ne peut se flatter d'avoir eu dans tout le cours de gloire, sa vie monotone un seul moment illustre ou grandement dsastreux

Me voici parvenu (t8t0). a plus de vingt ans que je suis moiti de la vie, car la dure de rante ou quarante-huit ans entre cette moiti de la vie je cherche

trente-neuf sorti du l'homme

ans et demi. H y Dans cette collge. n'est que de quadans heudis-

l'une et l'autre dbilit vainement une saison une

et je ne trouve que deux semaines reuse, passables, en 1790 et une rsignation en 1797. traction II aurait malheur, obscurs. Voici pourtant une pense, une seule, qu'on Et cherche longue en vain trace

pu je

ajouter ne trouve

je

un

qu'une

grand d'ennuis

dirait

qu'il

352

QUATORZIDIE

LEON.

a crite midi,

l'un sous son

de lilas d'tre

ses

rares

jours

de.soleil,

une

aprs-

les regrets ont unee dans nos souvenirs; nous connaissons nos ngliplace arrte nos inadvertances, nos tideurs, toutes nos faiblesses. gences, mais non le contenteLa joie nous parait un peu ridicule, ment. La paix est dans notre me. et l'indulgence dans notre cur. n Je sens que mes crits auraient pu tre utiles si je les avais pour forte heur fait connatre me davantage; parait mais le succs peu digne celui d'crire raison de l'Art par excellence, des hommes. Vitruve dit dans sa Prface faire beaucoup des Arts mmes, de pas plus

<' H est bon

au milieu

de la vie

pour le bonCe<e''t at'c/H-

tecti fo~<M< et a?Kt:<(/:< ut <H'c/M<(;c<eK<tM', Mt/K alttem a pt'CBcep~o't&tM est <radt'<Mm opM'<e)'e eum qui c) am alicujus t'et stMCtpt< t'o~ai't, KOKvero fogare. H est peu ler soi-mme ,elle, elle du talent mais et surtout si elle de la pense d'alattend vienne qu'on

digne

s'offrir; risque

court

d'attendre

longtemps.

a !1 y a, dit-on, dans mes crits trop de vague et trop de Je pense que ce reproche tombera et que c'est prdoute. mes crits cisment par cette sorte de tendance que peut-tre les temps. C'est par le vague qu'on de devancent s'approche c'est par le doute qu'on s'teigne l'universalit; moins de )a vrit. Cependant ce doute lui pes

Cette incertitude universelle et m'accable. m'importune ce monde semble Tout ce qui compose impntrable peser le vrai, on veut faire le bien, sur nous. En vain on cherche d'autres on renonce dsirs, et on se dvouerait pour lutter )a le dsordre en vain on demande contre contre l'erreur,

OUATORZtMEI-MO'S'. ce qu'on doit tre, te connaitrai-je Sagesse/ne nature ce.qu'on

353

doit faire; en vain on dit est muet, ce silence point? -tout nous nous oppresse; les nobles dsirs et les grandes penses et on semblent on ne voit que doute et impuissance, inutiles; sent dj qu'on va s'teindre dans les tnbres o ce qui est et ce qui doit tre, inaccessible. reste inexplicable, Son former ciel s'entr'ouvr la un moment ca;/o lucem; qu(esivit de ou du moins d'esprer

il se donne

presque un vu -Avoir tout une

peine

()820). imprimer peut-tre

proprit

ce qu'on peut.avoir deux; y travaiier pendant quinze ans; venir les faire ses frais dans la capitale; deux cents en dposer imprimer ou chez queldans les Bibliothques exemplaires publiques ne plus en emporter'deux dans sa retraite; ques libraires; ne s'occuper de ses penser son livre; que de ses enfants, amis et de la paix des campagnes, ce serait du moins vgter en homme Mais la vie que je mne est celle d'un esclave qui la mort est refuse. Veut-on retrouve tel sur lui la vrit finale? H va nous Ja dire it se

dans un site favorable; dire en trois volumesou

fin qu'il tait au commencement (c'est tel de disposition ds hommes), )'image de la plupart et de nature, sinon tout fait d'opinion et de doctrine. H crivait mme et que la fin d'aot 1837 une femme que de de distinction plus de fortune Madame, vraiment vos heures d'me qui avait ellede vie douceur

la

Enfin, des heures

plus libres. Quant ni la on les dit assez rares; heureuses, ni l'inspiration ne vous les donneront, mais c'est quelraison, et d'adoucir souvent ou les maux insenss, que chose d'carter d'ennoblir les autres. Que dire en cela que vous ne sachiez. trs-bien? Notre meilleure cette rressource, c'est peut-tre vont tre 23

334

QUATORZIME

LEON.

flexion avenir

toute suit

simple, la vie

et commune prsente, ce

en qu'elle

un

sens renferme

Si un

grand de maux a

peu d'importance cette vie n'est rien s'il s'il en est ainsi, Cela <' en est autrement, nous ne sommes rien nous-mmes. est sans rplique et soutient la pense point: jusqu' un certain mais des consolations il n'y en a pas. tl y en a positives, dans la foi nave; mais peut-tre n'est monde pas une uvre absurde, et non pas les consolations. D'ailleurs, nous de croire aux paroles des hommes. bien tout, si il l'oeuvre ne sublime du il faut chercher le vrai

on ne croit, pour ainsi dire, qu' ou pour adoutuel, et l'on ne se remue gure que par ncessit cir quelque non mrite surtout. Dans le grande infortune, trouble pas pui o nous sommes sur la terre crdules, qui est-ce qui aurait viennent les afflictions quand le bonheur nous ne sommes d'apCe ne serait de servir

plus de .dpend L'incertitude tant parce qui est grand et perp-

de la pense? lorsque si triste, et si peu dtach des choses de la pas moi si troubl, de celles soucie. On 1 est vie, except dont je ne me suis jamais ou morne, ou fatigue, selon ainsi, impatient agit toujours la minute et mme le rgime, mais l'heure, pas selon l'ge; est vain ici, mal rsign dcourag parce que tout parce que la faiblesse humaine le manque joignant de fermet trs-fach si fort, et nerveuse; que la vie avance un seul mois, un seul jour; n'ayant pas en pourtant regretter il y a quarante comme ans demandant vivre, et comme il v a tout reste incertain; ans quarante saisi un. grand du. probable; sur demandant ensemble songeant mais sentant que, quoi mourir; avoir form ou esprant de probabilits, mais ne voyant que des choses qu'on pourrait arranger que le sicle n'est la ne que l'on fasse, les hommes peu, et suppas venu, somme des biens pouvant Voil une nergie s'entennergie vivante.

la terre, de plus posant et des dre, bien maux

except trop boiteuse

changera dans ce

qui est routine. pour tre en aide a votre

c'est comme dans les livres de Port-Roya) O", c'est lui-mme o le O't remplace )e Je et le Moi. Scnancour ne met le ~o; en ayant et il le retire presque aussitt. qu'avec pudeur,

QUATOnzfEME

LEON.

3S5.
vieilli hob), quand tendre l, vcu, pas eu l: it:-

C'est s'essayait sinistre

ce

que

trouvait

dire une

Oberman consolation e)te-mmed6sot' M. de

consoler; et pas de redevenant le

parfois,

N'exagrons en homme

malheur. et de

Snahcoura il n'a

conscience

vertu;

Je bauches

donnerai de

la suite sur

de cette la prire,

lettre

mitivement la repoussait Si vous lateur), ge des et l'Infini, une Oui,

penses le plus

o il y a quelques sur l'acte c'est--dire Vers

vues,

plus de son rle de consoavez la prire, crivait-il (tout tonn tre que noble chez vous elle ne peut c'est un asile; et dgaentre le chtif commune Je ne sais pointde formules. langue entre un de nous

antipathique absolument

Oberman.

qui la fin de sa vie

quelques tait pri-: it ne

inconnue. qui passons et la Permanence mais c'est fugitif, et l'on est possible, religieuse aspiration cette sorte de stretombe dans son nant. Je ne vois pas de remde cleste la ri)it. heureux une protection On serait quand d'implorer on ne veut la mort que d'ailleurs tristesse est touffante. Demander rien. il Hlas! cela ne signifie et qui n'coute pas prcisment pas, bavard crit dans un des moments rien non plus mon billet ne signifie o les dire n'ont doigts pas trop vivre Si nous deMtM crampes. la vie aprs de Chacun de nous se peut rien; au-

elle x'ett prsente, Cela est de nature affermir ;remeHf nous !te sommes rtett );OM~-meme<. de certaines mais cela ne donne pas la paix ce que nous rsolutions, au nombre des chimres, Il faut laisser cette paix nommons le cur. est ne l'obtient sans doute que lorsqu'elle je crois je veux dire qu'on facile. m misrablement Au reste, il est une direction particulire que la prire pourrait a prendre. gences peuvent H n'est intermdiaires. se trouver, pas de supposition Dans cette de ont manire plus naturelle aux hirarchie des ou d'autre, que celle d'intellimillions de degrs, Gnies protecteurs celaaux

dontlesins'pirations. d'autres pargnes Pouvoirs <' tche, m sans tre tutlaires, cherchant

Que d'affreusesdouteurshumainesnousontt Attribuons t visiblement adoucies.

a quelque Gnie a )a proportionner

ce semble. impossible, Prcisment ainsi abordable. dire, comme notre avenir se conoit n un mortel ne peut tre franchi, perp-' est transformable. si la mort ne nous teint tuel, pas, si un mortel au Disme qu'ait de retour effort de l'essai Tel est le plus grand pude Dieu. Cette lettre tout au plus dfaut des Anges faire Oberman tait la adresse communication du a Mme auteur d'crits Dupin, de M. Ferdinand a l'amiti A. mort. remarquable~. rest Denis, J'en si ndte dois' N ia

notre' en partie ~art<:H qui rgle nos forces. Cela est mystrieux de ces Gnies La sagesse serait, pour entre Dieu et parce que l'abme

mmoire

respectable

-'K"

356

QUATORXt.DE I~COX.
il mais a eu des religieux secrte fils ia en un ses d'un et et oit de au bien la y il qui amis, il leur lui a eu des admirateurs et fidle. pre, M. ta Mathieu trace tout par mditatif inconnu pote a daign devoir son et passionns; Un jeune dont Arnold, d'Oberman, esprit dans'ta rveur. en France Je et vie o, le secrets, il pote talent voyalui luia a

gloire, pars, sa

manire restera

postrit

anglais, runit geant ddi mme, il ici une fait ce

respectable passion, suivant a voqu

puret -Suisse pome la veille

rentrer grand

active.

adieux

donnerai et dans

pome

parfaitement que le

traduction

avouer'

STANCES

EN MEMOIRE

DE L'AUTEUR

D'OMJ/iJ/JA',

ECRtTS EX NOVEMBRE i849.

En lier de

face,

l'affreux les dans orageux l'air.

sentier vents

de

l'Alpe

fait

ramper batavcnt

son les

esca-

rocheux; nuages

d'automne

trainees

Derrire prairies les

sont

les Les

bains feuilles le

abandonnes, sont sur le

muets, chemin

au

milieu des valles;

des

solitaires. sont

brouiHards

sur

Rhne,

Les

blancs

brouillards

roulaut

comme

une

mer.

J'entends

Le c se liant Stances

livre

d'O~erma); dans

tant ma

crit

toujours

me semblent que j'ai ddies en fait de. couleur locale et de vrit, a tre revtues e aise. Je vous assure qu' prsent je lis mon pome <' dans votre traduction C'est que dans t'originat. m'a fait l'honneur je puis d'un pote composes politesses, moi que n'ont t de m'crire, laisser louer ami, M.

pense sa mmoire

en franais, et l'ide avec celle de la Suisse

que

j'ai

()e lui les

franaise,

gagner d'une avec ce

beaucoup, forme lranptaisir Aruotd

plusde que. M.

ce qu'il faut de scj et, tout en rabattant une traduction en etTet de qui est moins Lacaussade. Les Stances de M. Arnold de t'anne Leon. )84!) je )cs ai itisC'est la seule intercaia-

rcs, aprs coup, tion de ce genre

que dans t'automnc dans cette quatorzime que je me sois permise.

OLAT.ttZ)tELROX.

3S7

L's torrents te sens tout

rugir. prs,

Oui! Oberman, une fois encore..

toat

parle

ici de toi

Je

Je sur

tourn

tes feuillets

moi; je sens ce souffle qui couvait sur ton me.

je sens encore de langueur,

leur

haleine

rouler

de froid

et de moi't

Fuis d'ici, pauvre Crature, qui que tu sois, condamne toi qui es tout naufrage en ton propre cur, et qui errer, de quelque la recherche du dehors. allgement Une fivre brle

vas

un esprit feignent; sur son lit de peine. bien

dans ces pages, et sous le calme qu'elles humain bless se tourne et se retourne ici

l'air vierge de la montagne travers ces pages; bien que les glaciers versent feuillets l'me de leurs neiges muettes; u Oui! que Bien s'enfle vous rant le murmure

souffle

frais

de loin sur ces

qu'ici du bruit

semble,

de la montagne et s'augmente aux sombres des sapins ramures;.bien qu'il en lisant, entendre la cloche des vaches ptu-

sur les hauteurs; travers de l'abeille accent le roulement du torrent solitaire et le

Oui murmure quel

souterrain

des montagnes, ici sanglote d'humaine agonie.

je ne sais

Et n'est-ce

point

pour

cela,

parce

charge trop lourdement aime si peu tes accents? a 11 est des secrets

de peine,

que la note chez toi est 0 Oberman que le monde,

que

le pote

peut

dire,

car le monde

3MS

QUATORZtME

LEON.

'aime

les voies nouvelles; mais en dire de trop profonds n'est pas bien; le monde ne sait plus alors ce que dit le pote.' Cependant, parmi les Esprits qui ont rgn en nos jours que deux, toi except, qui soient je n'en connais voir leur chemin. dans le vieil

.troubls, parvenus

Prs des Lacs de l'Angleterre, l'un garde son tranquille foyer; aux nombreux travaux, est Weimar.

ge dj

gris,

et l'autre, le Sage puissant endormi dans la germanique

Mais les yeux de Wordsworth de dtournent leur regard toute une moiti de la destine et quant la pleine humaine; carrire de Gthe, les fils des hommes peu d'entre peuvent songer l'galer. une

route solitaire, les yeux sur le plan de la nature; il n'a ni trop fait de l'homme un dieu, ni de Dieu trop fait un homme.. Il clair, avons d'un esprit libre de brouillards, puissant, combien t pourtant plus clair que le nOtre! une pire carrire fournir. le souffle tranquille d'une tait

Car il a suivi

sain, nous

Car, quoique sa virilit ait essuy table poque, au moins dans un monde sa plus tendre et premire jeunesse. et venus produits de surprise, -ment, d'alarme, quel nir mrs? quel loisir pour devenir Comme des enfants <' Mais nous,

lamer-

s'est coule

en des abri

heures

avons-nous

de changepour deve-

sages? sur le rivage, peine

se baignant

QUATRZtME

LEON.

359

ensevelis nous

sous he~vague, n seconde ayons eu le temps do respirer. trop vite, nous doux et large

vague

arrive

avant

que

Nous vivons harcels pour

somms calme

trop

prouvs,

trop ou

au pour atteindre arriver la lumineuse,

de Wordsworth,

vue de Gthe.

alors, 0 Sage plus triste, que nous nous tournons vers toi nous sentons ta magie et ton charme. L'nigme inextricable et dsespre toi aussi tu l'as de notre ge, 1 bien scrute Immobile souffrir. glac tu t'assieds, comme tranquille est ta tte, froid la mort, prpar ton sentiment, et

< Et c'est

De sang-froid

ton dsespoir. Oui comme l'a dit le fils de thtis u De bien aussi, plus grands o toi on t'entend (Achille), ne que toi sont morts

dire ton tour lutte point;

meurs

h pousse

deux

dsirs

au dehors

du pote l'un agitent le sang Syreux vers le monde, l'autre vers la solitude.

le

La flamme vie, monde trouver. Celui lutte, celui-l propre. Donc,

o, ni dans l conflit

de la pense, le sentiment de la s'crie-t-il, o Ce n'est ni dans le o donc abondent-ils? des hommes qu'on peut esprer de les

qui celui-l seul

a regard seul sait

de loin comment

la et qui n'a point partag les choses se sont passes; qui a renonc la sienne

vit de l vie de tous,

toi nous venons.

Des nuages

sont amoncels

l o

:)60

QUATORZ)t:ME

LE(;0\.

de ta pense tu t'es assis, 0 Matre! Le royaume le monde est plus froid encore 1 froid, toi aussi toi tu as des des baumes

est triste

et

Mais viennent gne

plaisirs flottant

avec ceux qui partager sur tes brises de montaqui gurissent.

des spectacles

contempler,

Que de fois, l o les pentes sont vertes sur le Jaman, tu haut chalet, et tu as vu le jour t'es assis la porte de quelque d't tre long finir, Et les tnbres se glisser sur l'herbe humide nappe toile de de

et gagner peu peu cette ples crocus, cristal sous le vert sombre des sapins, Les eaux 'as regard de neige, Les branches devenir du lac Lman, au loin la rose lumire s'vanouir dans

tincelante

l-bas!

Que de fois tu couverts

et tu as entendu

des pics distants l'air de la nuit

accents

d'une

des sapins jeune, tu as cout les rves

travers ternelle langue jouer que de fois tu as cout et t'es senti et pteur Mais loin arrire

les re-

qui ne savent que tromper la destine Je pars me pousse; triste, adieu la moiti de ma vie avec toi, ici. Nous tous, nous inconnu, vant ni possder nous le voulons, Moi, c'est instruments nous mouvons au service

Arrire!

Et toi, Guide mais je. laisse

de quelque

Pouvoir

et jouir quand nous dmettre.

sur une ligne rigide ne pounous le voulons, ni, quand

dans

le monde

que

je dois vivre

mais

toi,

OUATOnz~ME

LEON.

3Gl

Ombre

mlancolique, me condamneras ni

si tu ne me vois plus ne me blmeras.

dsormais,

tu ne

Car tu es parti de la terre, et la place que tu rclames, elle t'est due parmi les Enfants de la seconde naisceux-l, sance, que le monde n'a pu soumettre ni apprivoiser.

Et au sein des voies apprends

de cette

diffrentes penser

petite troupe transfigure, que bien ont conduite une terre commune, tu eux. et anachorte, ne sont rien

comme

et paen, roi et esclave, soldat ces distinctions si graves que nous estimons leurs yeux. u Ils ne demandent dans eux

Chrtien

pas qui a langui inconnu, qui s'est lanc eux dont l'unique lien consiste en ceci qu'aucun l'action, n'a t souill par le monde. tu verras celui qui maintenant qu'il n'obit

L, sans colre, plus ton charme', toi, sans tache. Adieu mer intrieure sourire cette soit tant

pourvu seulement Ainsi donc, adieu que

soit rest comme

tu reposes maintenant prs de cette dont les vagues bleues rjouissent aime, et Meillerie, et gracieuse contre o, avec leur bruis-

de leur Dans

Vevey douce

Le~poete lui-mme, M. Arnold, qui s'apprtait entrer dans.ta vie Devenu professeur a Oxford et attach, de plus, pratique et active. centrale de cette Instruction pubtique ou son pre a t l'administration nous, l'avons vu rcemment en le grand et bienfaisant rformateur, France () 859) charg d'une mission de son Gouvernement pour tudier chez nous l'Instruction primaire et voir ce qui pourrait se transporter utilement de no%. mthodes dans son pays.

362

QUATORZtME

LEON.

semnt sombres

sonore, autour

les pins odorants du Switzerland de ta verte tombe;

se dressent

L, o entre les murs de vigne tout poudreux qui aboutissent cette verte place, le paysan matinal se rappelle encore la figure du pensif tranger (Et il se baisse pour nettoyer cach ton chiffre tumulaire ou soit sous l mousse, son chemin); avant de reprendre 'des les essaims que, parmi par un destin plus ironique, hommes, L o onde, peine; Adiu valle 1 sous le ciel nous dans cette austre sparons toi un o cur bris dtendue nous entre ses terrasses du Plaisir son la Seine dirige de granit dont on parle voie ton tombeau

la Capitale

des Alpes. 0 volont un dernier adieu dernier,

Voil taire bord

sur ce tombeau si je n m'abuse, pourtant, de la Seine en effet aux bords qui est moins funbre. couronne du Lman, une immortelle semble nous affaire Ren avons une t vraie bien

soliqu'au

Il me bres. Nous lades

C'est nous qu'

que relverons

qu'aujourd'hui nous avions avec

som-

maladie.

demi, et qui excelle avec enchantement. et les choses sombres, dsespres et de ses il a su faire de son dsespoir De bonne heure Et ceux et celles surtout mme une sduction. ennuis qui volontiers sa personne dSnissent le mieux connu l'ont et sa race quelque et d'aimable chose de capricieux, elle Oh! quand d'inattendu, le veut, que

un de ces maqui n'est dire avec clat les choses

d'ingal

QUATORZt~ME

LEON.

363

cette la terre

race

de Je

Ren ne je

est saurais suis

aimable trop bien sr dire de

c'est qui ne

la me les

plus

aimable ces pas

de pain-

souffle avoir

rotes, ventes'

mais

Une que

seule

et dernire

remarque puisse

avant tre.

si beau qu'il Ren, jamais Allemand ou Anglais, une ger, .cette qu'on vient de voir sortir supporte beaut

de quitter ne saurait du

Snancour faire un

c'est trande La elle la

impression de la lecture

ni de la force genre d'O&ernMH. Chateaubriand

ou simplement le transport peu la traduction, l'tranger. chez lui, mme la beaut de la pense, a ta forme; tient trop est comme enchaine la cime des mots (apicibus fer&orMn ligata), crte brillante des syllabes.

QUINZIME

LEON.

Werther image

et

Chiifte-HaroidjfreresdeRen.Caractre de l'auteur. Navet d'egosme.

propre Moralit

de ce dernier; Le plaque. poison

dans l'hostie.
fina!aRene.

/.f 7.ptM;

~6

Cit t~o.s'~j

piti et sympathie.

Saiut

MESSIEURS,

d'autres une. pas Ren avec types; mnerait loin. telle M. de Chateautrop comparaison briand se plaint dans un chapitre de ses ~/e?KO!'?'M que l'auteur de Childe-Harold l'ait imit sans le nommer. Il y Je comparerai a ta de l'enfantillage vraiment'. l'un de s'imiter pas eu besoin eux-mmes sante et dans l'air du n'ont potes grands ils ont trouv en l'autre; sicle une inspiration suffiCes

ne

ont chacun et figure leur maapproprie qu'ils en y mettant le cachet de leur talent et de leur nire, Tous ces types sont clos en Allemagne, en gosme. en France, un mme sous sous un Angleterre, souffle, mme l'tat atmosphrique gnrai qui tenait II y a de ces grandes du monde ce moment. zones d'idans lesquelles des et de sentiments des quarts plongent ou des demi-sicles tout entiers. de sicle Cela s'est vu au Moyen-Age, la Renaissance, la fin du xvni* sicourant

'<'Manfredn'estqu'unUenHJtabi)ia)aS!~akspe:)rc."(~tCne<]o))~.) Le mot est bien dit et vrai si l'on n'en abuse pas.

"UL'<XH;:ME

LEOX

365

cle, au moment socit. Un en homme avait une

de

toutes est mais

les assez

grandes

rnovations

de la

qu'on matire, bien

pareille gu et qui fait s'tre M. Pierre t4~'<e~ Il

qui de la finesse

d'avoir surpris tait vritablement dans

nommer distinavant genre de de

dans un rputation dans sa Prface de Leroux, crite il y a quinze ans, a dit

l'esprit, tout autre

la traduction

faire, une tude bien curieuse y aurait Werther Fattst et montrer le rapport comparer unit ces deux ouvrages de Gthe on obtiendrait sorte de type abstrait de l posie ensuite l'uvre entire de Byron, ratrait. On ferait la mme chose teaubriand, pour p/te de Benjamin l'OtenHCM

Il faudrait intime ainsi qui une

de notre ge. On prendrait et le type en question repapour le Ren de M. de Cha-

Constant, minentes et parfaitement productions originales sans compter les imitations mmes, plus ou moins

de M. de Snancour, pour l'Adolune multitude d'autres et pour en ellesremarquaOrtiz d'Ugo Foscolo. Mais, tout l'heure sont vraies,

bles de Werther, telle que le Jacopo si les considrations que j'ai mises une telle comparaison entre Wei't/ter et les uvres analogues celles qui ont le plus qui l'ont suivi, mme en se restreignant de rapport rien moins et avec lui, ne serait tableau qu'un une histoire de la littrature europenne depuis prs d'un de cette littrature dongnu'ak ce qu'il y a de permanant la fois son unit et sa varit, nent en elle et ce qu'il y a de variable, savoir la forme que suivant son sexe, son pays, sa revt, suivant l'ge de l'auteur, ses douleurs et au milieu des sociale position personnelles, sicle vnements gnraux et des divers cette pense religieuse tourent, au ntre xvm sicle a lgue l ce sujet qui demanderait Laissons hritage. Si l'on faisait ce travai) il y aurait qui l'enet irrligieuse la fois que le comme un funeste et glorieux systmes un volume. d'ides ce serait la formule

a ne pf

s oubHcr ceci'

366

QUtNXtEHE

LEO~T.

faire l part du moraliste), j'aime toujours que les les Childe-Harold, sous leur noble n sont Ren, pleur idalis un aspect d l'individu seul aspect, qui se qu'un et qui ne se livre pas nous tout pose son avantage (car entier. Ren a son ct De mme, s'en vante. rold, sorti son ce ChDde-HaroId Descendant de: toute de son de prose dont est doubl des vieux il ne se vante de don Juan, Chiide-Hapas. et il

Normands,

type un matin

la jeunesse dore d'Albion, le comme un cumeur des de toutes les

est mers sensa-

comme avide anctre, un pirate de toutes les volupts. Il s'est tions, la Grce, sur les plages heureuses. s'est Breton Ren, vite blas Ren a dit ce jeu-l, a un peu fait des faut-il Mmoires de mme

sur jet sur l'Italie, Si le beau plerins'en tonner'? Le Quand dans un je peignis de moment le secret que ce de que

donc

l'auteur d j'aurais ') Quant

franchise, ses ennuis. nous

demander dit

ses plaisirs il n'est Oberman,

le voyons; les heures toutes yrai sage

il nous du jour

il est lui, tout; Oberman, et de la nuit homme pauvre

trop

arriv Ren chez les Natchez, tabH dj L'Europen eux depuis plusieurs demeurait annes, parmi opinitrIl avait ment en arrivant pris une pouse m!aneoHqu. aux murs du pays, mais il ne vivait pour se conformer point avec elle. Le vieux Chactas, qui lui avait racont

Quand les plaisirs nous ont puiss, nous croyons avoir puis tes plaisirs, et nous disons que rien ne peut remplir le cur de l'homme. Cette remarque est d'un jeune sage qui a beaucoup devin, Vauve;. nargues. On sait les beaux vers de Lucrce
Quoniam Surgit Aut quom amari aliquid, conscius teporutn in floribus quod ipsis angat se forte remordet. ipse animus < medio de fonte

Ce remords masqu est pour beaucoup au fond de toutes ces belles mjancoUes de Ren, qui ont l'air de ne porter que sur des nuages..

QUtNZtME LBOX. ses aventures, missionnaire deux jour, vant dfaut pos seuls

3'67

l'entendre son tour :)e vnrable dsirait de mme. C'taient le Pre les So.u), hommes Uriavec qui Ren et li commerce'. il se dcide cadre, qui admirablement est de parler ne fait jamais

aprs bien des rsistances, amis. L ses deux vieux chez M. de

Chateaubriand,

la lune des' Le 21 de ce mois que les Sauvages appellent Il donna le bras /<eM)'s. Ren se rendit l cabane de Cbactas. et le conduisit au sachem, sous un sassafras, au bord du MesLe Pre Soul ne tarda pas arriver au rendez-vous. chacbe. se levait quelque dans la plaine, on aperL'aurore distance le village cevait des Natchez, avec son bocage de mriers et ses cabanes des ruches d'abeilles. La colonie qui ressemblent sur la droite, au bord franaise et le fort Rosalie se montraient du fleuve; Des tentes, des maisons moiti bties, des. fortedes dfrichements couverts commences, de ngres, des dans ce petit esde blancs et d'Indiens groupes prsentaient, des murs sociales et des murs savages. pace, le contraste au fond de la perspective, le soleil commenait Vers l'orient, paratre entre les sommets briss des Apalaches, qui se desd'azur dans les hauteurs comme des caractres sinaient dores le Meschacbd roulait ses ondes dans un du ciel l'occident, la bordure du tableau et formait avec une silence magnifique, inconcevable grandeur." resses

on se p)ait encadrer Quand tre incurable. nui, il ne saurait la tristesse poser leurs asseoir vaient nie avec la nature. Le rcit est commence de son

si glorieusement son enL'auteur de T~Hc excelle

comme les Grecs sahros, et les mettre monuments en harmoil le faudraitlire cadenc, continu. en entier, tant d'une de ligne beaut Une tristesse dpeinte

il et et

mesur, parfait, enchanement d'un

368 chante Ren de la sorte n'y

Qtj!NZ)KME LEON se devient que sa propre consolation cela seul, on sent il deviendra pote, qui amuse son que litbien-

elle-mme;-et se consolera

aurait-il

crivain, trateur, tt et ddommage. il revient tout, Aprs

et se distraira; ce qui est un pis-aller ayant dcouvert

chercher, croyait pas juste ce qu'il la posie. Il lui est arriv qui en tient lieu et en console, du comme Colomb au lieu de l'Asie et du royaume il rencontra les riches Antilles. Catay,

non monde, la passion, mais ce

Je ne puis, en commenant d'un mon rcit, me dfendre