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Amrica: Es el segundo continente ms grande del planeta, despus de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental de la Tierra.

Se extiende desde el ocano Glacial rtico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los ocanos Atlntico y Pacfico, los cuales a su vez delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente. Con una superficie de ms de 42 000 000 km, es la segunda masa de tierra ms grande del planeta, cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 30,2% de la tierra emergida, y adems concentra cerca del 12% de la poblacin humana. Debido a su gran tamao y sus caractersticas geogrficas, Amrica es dividida tradicionalmente en Amrica del Norte, Amrica Central, las Antillas y Amrica del Sur. Algunos gegrafos consideran a Amrica Central y las Antillas como una subregin dentro de Amrica del Norte. Atendiendo a sus caractersticas culturales, se distinguen Amrica Anglosajona y Amrica Latina. Amrica comenz a tener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristbal Coln, aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI, y que forman parte del patrimonio mundial de la Unesco. Toponimia: La primera vez que se utiliz el nombre Amrica en Europa para designar las tierras a las que lleg Coln fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias Ringmann y otros para acompaar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por el cartgrafo alemn Martn Waldseemller, donde adems, por primera vez, Amrica apareca rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras haban sido descubiertas per mandatum regis Castelle. El nombre Amrica apareca sobre Amrica del Sur, todava separada de Amrica del Norte por un estrecho paso interocenico. El tratado correga las concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos de espaoles y portugueses, pero titulaba al nuevo continente Amrica en honor a Amrico Vespucio a quien tanto el tratado como el mapa atribuan el descubrimiento. Vespucio, navegante de origen florentino que realiz algn viaje al servicio de Espaa, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensaba Cristbal Coln. Siguiendo la lnea de los otros continentes con nombre femenino, se latiniz el nombre del explorador y se feminiz, resultando Amrica. Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemller se divulgaron rpidamente en los crculos cientficos de Europa. Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el gegrafo de origen flamenco Gerardus Mercator us la misma palabra Amrica por primera vez en sus trabajos cartogrficos con un mapa del mundo editado en el ao 1538. Por otro lado, la Monarqua Espaola denomin jurdicamente a sus posesiones americanas como Reinos castellanos de Indias. La Corona Britnica las llam Indias Occidentales. Otras teoras que ya no aportan documentacin, ms tardas y que tambin estn menos difundidas, afirman que el nombre Amrica proviene de un mercader, Richard Amerike, que habra financiado el viaje de Juan Caboto, a Terranova en 1497 o de una regin

llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua,15 la cual posea grandes recursos de oro que habran descubierto tanto Coln como Vespucio, y que incluso este ltimo habra cambiado su nombre en honor a dicha zona. Haba sido previamente denominado con el nombre Abya Yala por la etnia Kuna y Cem nhuac por los aztecas. Historia de Amrica: Hasta las ltimas dcadas predominaba la teora del poblamiento tardo que sostiene que el ser humano lleg a Amrica desde Siberia hace unos 12-14 mil aos ingresando a travs del Puente de Beringiadurante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, ms recientemente cientficos de distintas reas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teora anterior dando forma a una nueva teora del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 aos adP), sino la utilizacin de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia,Mongolia e incluso otros lugares de origen. En Amrica se produjeron dos Revoluciones Neolticas independientes en Mesoamrica alrededor del ao 8000 a. C., y en la regin andina de Sudamrica en el 3500 a. C. Entre el 4000 y el 3000 a. C. se formaron los grandes grupos lingsticos indoamericanos. En Amrica se desarrollaron importantes civilizaciones, como Caral (la ciudad ms antigua de Amrica, la cual se desarroll en la zona central de Per), los anasazi, los indios pueblo, Quimbaya, Nazca, Chim, Chavn, Paracas, Moche, Huari, Lima,Zapoteca, Mixteca, Totonaca, Tolteca, Olmeca yChibcha, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacan, Tiahuanaco, Maya, Azteca e Inca, entre muchos otros. Algunos historiadores sostienen que la colonizacin vikinga en Amrica fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teoras que sostienen presencia anterior. Erik el Rojo habra establecido las primeras colonias en Groenlandia en el ao 985. Su hijo, Leif Eriksson habra establecido colonias en la actual Terranova alrededor del ao 1000, las que finalmente desapareceran con el pasar de los aos. A partir de la llegada de Cristbal Coln, la introduccin de nuevas enfermedades como la viruela produjo una catstrofe demogrfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93% de la poblacin.22 En ese marco, algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. Espaa derrot a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableci su Imperio a lo largo de toda la costa del Pacfico y la cuenca del Ro de la Plata, mientras Portugal colonizara la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableci algunas colonias en la franja costera atlntica desde la actual Canad hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableci en la costa oriental de Norteamrica y en algunos sectores de la costa caribea. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeas islas del Caribe y Rusia finalmente conquist la zona de Alaska. Los jesuitas organizaron en la regin del Alto Paran una red de misiones-ciudades, habitadas exclusivamente por sacerdotes e

indgenas guaranes con uso exclusivo del idioma guaran, de gran autonoma, que fueron consideradas como un Estado dentro del Imperio Espaol. Hay que sealar tambin que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. La Araucana, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la regin Amaznica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como la Mapuche, Uros, Het, Ranquel, Wich, Qom, amaznicos,algonquinos, Aopi, Comanche, Inuit, etc. Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demogrfico que segn algunos investigadores super el 90% de la poblacin total. Tambin se instalaron en Amrica del Sur repblicas de pueblos de origen africano que lograron huir de la esclavitud a la que haban sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco. Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron a declarar su independencia reclamando su derecho para organizarse como estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas, abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonizacin. Las primeras en hacerlo fueron las Trece Colonias britnicas mediante la Revolucin Estadounidense que dio origen a los Estados Unidos, en 1776, organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos polticos novedosos como independencia, constitucin, federalismo y derechos del Hombre. En 1804 los esclavos de origen africano de Hait se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la independencia de este pas y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos. A partir de 180924 los pueblos bajo dominio de Espaa llevaron adelante una Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llev, luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica,Panam, Chile, Ecuador, El Salvador,Guatemala, Honduras, Mxico, Nicaragua,Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. En 1844y 1898 el proceso se completara con la independencia de Repblica Dominicana y Cuba, respectivamente. En 1816 se conform un enorme estado independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarc los territorios de los actuales Panam, Colombia, Venezuela y Ecuador y zonas de Brasil, Costa Rica, Guyana,Honduras, Nicaragua y Per. La Repblica se disolvi en 1830. En 1822 Brasil se organiz como monarqua independiente, el Imperio del Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarqua fue abolida para establecer una repblica. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaa negociaron en 1867 un proceso de independencia con restricciones para Canad, que se fue consolidando durante el siglo XX.

En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presin del proceso de descolonizacin impulsado por las Naciones Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia de Gran Bretaa: Belice, Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Trinidad y Tobago. Simultneamente, se independizaron Surinam de los Pases Bajos y Guyana del Reino Unido. En la actualidad, an existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial britnico, francs, neerlands y dans. Tras su emancipacin los pases de Amrica han seguido un desarrollo dispar entre s. Durante el siglo XIX Estados Unidos se afianz como un potencia de carcter mundial y reemplaz a Europa como poder dominante en la regin. El siglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamrica con respecto al resto del continente. As, mientras Estados Unidos se convirti en superpotencia mundial desde mediados de siglo, Amrica Latina y el Caribe se conform como la regin con mayor desigualdad social del mundo, incluyendo pases, como Hait o Bolivia, que registran ndices de desarrollo que se encuentran entre los ms bajos del planeta. Entre los acontecimientos polticos ms importantes de la historia contempornea de Amrica se encuentran la Revolucin Mexicana (1910-1917), la Guerra Fra (1945-1991) que opuso frontalmente a Estados Unidos y la Unin Sovitica y llev a una sucesin de dictaduras en Amrica Latina, y la Revolucin Cubana (1959). En las dcadas de 1960 y1970 la aparicin del rock and roll, como resultado de la fusin de culturas afroamericanas y su difusin mundial, y de movimientos juveniles radicales, llevaron a un profundo cambio cultural. A partir de la dcada de 1980 la concentracin de empresas y universidades y las innovaciones tecnolgicas producidas en el Silicn Valley en California, convirti a la regin en eje de la Sociedad de la Informacin. Desde fines del siglo XIX los pases de Amrica buscaron conformar un sistema de unidad panamericana resultando en la creacin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los pases de Amrica han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como la UNASUR, el Mercosur (Mercado Comn del Sur), la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA), la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA) y el Caricom (Comunidad Caribea). Circunstancias histricas y humanas: En la Amrica Anglosajona se hablan principalmente lenguas germnicas, como ingls y dans; y en Amrica Latina se hablan principalmente lenguas romances, como espaol, portugus y francs. Si bien en Amrica Septentrional hay territorios con predominio de habla francesa y espaola, en la Amrica Meridional existe tambin el uso del habla inglesa y neerlandesa.

Etnografa La poblacin americana est constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente, descendientes de tres grandes grupos tnicos, as como por el mestizaje entre los mismos: amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autctonos de Amrica); europeos (de origen espaol, portugus, britnico, francs, italiano, alemn, holands,dans y eslavo, los cuales suman aproximadamente 572,9 millones de personas, equivalente a un 63,5% de la poblacin americana) y africanos sub saharianos descendientes de esclavos. Hay tambin descendientes de otros inmigrantes, ms recientes, sobre todo asiticos, tanto del Medio como del Lejano Oriente. Si bien en mayor o en menor medida todos los pases del continente poseen ascendencia europea, esta es predominante en pases como Argentina, Brasil, Canad, Costa Rica, Estados Unidos, Chile y Uruguay. En algunos de estos pases, cuyos habitantes fenotpicamente tienen rasgos europeos predominantes, se ha observado que bajo pruebas genticas poseen porcentajes pequeos de sangre amerindia y africana. Los problemas raciales en Amrica han ido descendiendo a lo largo de la historia, especialmente en forma legal, ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los pases. No obstante, existen rechazos hacia minoras de origen amerindio, africano o asitico en varios pases de poblaciones predominantemente blancas. Los pases donde el porcentaje de amerindios es el mayor componente de la poblacin son Guatemala, Bolivia y Per.[El componente indgena es muy significativo tambin en Ecuador, Mxico, El Salvador, Nicaragua, Honduras, Panam, Colombia, Venezuela y Paraguay. El aporte africano se encuentra presente en diversos grados en Estados Unidos, Surinam, Panam, Venezuela, Honduras, Repblica Dominicana, Cuba, Colombia, Brasil, Ecuador, Uruguay, Per, Nicaragua, Mxico y Costa Rica. En pases como Chile, El Salvador, Guatemala, Bolivia y Argentina el aporte africano fue absorbido por la mayora tnica de cada pas, pero todava se encuentran reducidas poblaciones y sus descendientes en todos los pases del continente americano. Caractersticas de la poblacin La poblacin en Amrica vara segn las condiciones de vida. La mayor parte de los habitantes de Latinoamrica son jvenes de entre los 15 y 24 aos de edad, y la esperanza de vida vara entre los 60 y 80 aos de edad.[cita requerida] Adems, ms de la mitad de la poblacin en la mayora de los pases es rural. Argentina, Cuba, Chile, Ecuador y Uruguay son los pases de Amrica Latina con una estructura demogrfica relativamente envejecida, pues la poblacin de 60 aos o ms es igual o superior al 13%. En pases como Guatemala, Hait, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Panam, Paraguay y Repblica Dominicana, existe una mayor poblacin juvenil, predominando los jvenes de entre los 15 y 25 aos de edad, mientras que Bolivia es un pas en proceso de envejecimiento, pero an con poblacin juvenil. Por ltimo, en Brasil, Colombia, Costa Rica, Mxico, Per, Puerto Rico y Venezuela, tambin la mayor parte de sus habitantes son jvenes, aunque en las ltimas dcadas en Brasil, Colombia, Costa Rica, Mxico y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo

envejecimiento poblacional relacionado a la disminucin de la fecundidad. Lo mismo ocurre en los departamentos ultra martimos de Guadalupe, Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en pases no latinos como Bahamas, Belice, Guyana, Jamaica, Surinam, las Pequeas Antillas, Trinidad y Tobago, incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas, Aruba, etc.. En Estados Unidos y Canad la mayor parte de sus habitantes es adulta, superando a la poblacin juvenil, asemejndose al proceso ocurrido en Europa. Idiomas El nmero total de idiomas de Amrica sobrepasa con creces las cinco centenas, entre idiomas, dialectos y patois. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos, seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.

El espaol es hablado por ms de 377 millones de personas, concentrndose principalmente en Mxico, Centroamrica y Sudamrica. Existen adems importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos, Canad y un poco en Brasil y algunas islas del Caribe. (Vase distribucin geogrfica del idioma espaol). El ingls es hablado por unos 325 millones de personas. Es el idioma ms hablado en Estados Unidos y es oficial en Canad, Belice (hablado por solo un 3% de la poblacin, pues el 50% de la misma es de habla espaola), Guyana, las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. En Puerto Rico est presente como segundo idioma oficial. El francs es hablado en varias islas del Caribe (como Hait, Guadalupe y Martinica, entre otras) y es oficial en Canad (as como tambin en la provincia de Quebec y Nueva Brunswick) y en la Guayana Francesa. El portugus es el idioma oficial de Brasil, con un total de ms de 185 millones de hablantes. Existen colonias importantes de inmigrantes brasileos y portugueses en Estados Unidos y Canad. El quechua es la lengua nativa ms hablada, con ms de 12 millones de personas. Es oficial en Bolivia y en el Per, en las zonas en que esta lengua predomina. Tambin lo habla una considerable minora en Ecuador, el sur de Colombia, todo el norte de Argentina y el norte de Chile. Junto al quechua, el aimara es tambin oficial en Bolivia, mientras que en el Per solo lo es donde prevalece. Asimismo, el aimara constituye la primera lengua de un 18% de la poblacin de Bolivia, y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno. Tambin hay hablantes de esta lengua en el norte de Argentina. El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francs, que es hablada en Hait. En Estados Unidos, Repblica Dominicana, Bahamas y Turcas y Caicos hay un nmero considerable de inmigrantes haitianos que lo hablan. El guaran es hablado por ms de 6 millones de personas, principalmente en Paraguay, donde es idioma oficial. Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamrica, como el nhuatl (hablado por 1,5 millones de personas en Mxico), el quich (hablado por

1,4 millones de personas en Guatemala y Mxico), las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en Mxico y Centroamrica), el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas, sobre todo del Istmo de Tehuantepec, incluso muchas de ellas de origen europeo y rabe) y el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por ms de 500 mil personas), entre otras. El neerlands es hablado en las islas de Aruba, Bonaire, Curazao, Sint Maarten, San Eustaquio y Saba, as como en la Repblica de Surinam. En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlands.

Algunas otras lenguas poseen un importante peso demogrfico sin ser oficiales, entre ellas: El mapudungn es la lengua mil mapuches en Chile y Argentina.

nativa

hablada

por

cerca

de

440

El wayu o guajiro es una lengua indgena hablada por algo ms de 400 mil personas en Colombia y Venezuela. El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba, Bonaire y Curazao. Diversos idiomas, como el alemn y el italiano, son an hablados por los inmigrantes que llegaron a Amrica durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. El alemn es hablado predominantemente en la Regin Sur de Brasil, sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina, Per, Paraguay, Mxico y Venezuela, entre otras. El bajo alemn es hablado en Paraguay, Mxico, Estados Unidos, Argentina, Canad, Belice y Bolivia. El italiano es hablado en Estados Unidos, Canad, Argentina, Brasil, Per,Chile, Uruguay, Venezuela, Mxico y Ecuador. El vneto es hablado principalmente en Mxico, Argentina y Brasil. El portugus es hablado en Venezuela por la gran colonia portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del pas (Venezuela concentra la tercera colonia portuguesa ms grande del mundo). Tambin es hablado en las fronteras de los pases que limitan con Brasil. La mezcla de los idiomas espaol y portugus dan lugar a la variante llamada Portuol. El japons es hablado, en mayor grado, en Estados Unidos, en el Brasil y en el Per, que son los pases que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses, aunque tambin lo hablan en los pases con pequeas colonias japonesas. El chino es hablado, principalmente, en el Per, Estados Unidos y Canad (que son los pases con mayor cantidad de inmigrantes) y, en menor medida, en otros pases del continente, como Colombia, que est teniendo una gran afluencia de inmigrantes chinos en el comercio en el centro de Bogot, D.C. El gals es hablado en la patagnica provincia argentina de Chubut. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en pases de todo el continente, con concentraciones notables en Brasil, Argentina, Per, Chile, Costa

Rica, Mxico, Uruguay, Paraguay, Venezuela, Colombia, Estados Unidos, Canad y Cuba.