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Sumrio
Introduo ao estudo da emancipao poltica
do Brasil
A historiografia tradicional: uma verso que se repete 2
Uma nova historiografia 3
Estado atual das questes 3
A crise do sistema colonial 4
Situao marginal de Portugal e Espanha e
persistncia do sistema colonial tradicional 6
A face interna da crise do sistema colonial: 6
A luta contra os monoplios 6
A poltica liberal de D. Joo VI e suas limitaes22 9
As medidas restritivas ao comrcio estrangeiro 10
Reaes poltica de D. Joo VI 13
Fundamentos ideolgicos do movimento
da Independncia: 16
Influncia do pensamento ilustrado. 16
Sociedades secretas e movimentos revolucionrios 19
Limites do liberalismo e do nacionalismo no Brasil 20
As vrias faces da Revoluo 27
A idia da independncia 29
Conflitos de pontos de vista entre "portugueses
e "brasileiros 31
O ponto de vista portugus 32
O ponto de vista brasileiro 33
A poltica das Cortes e o rompimento definitivo

R
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34
2 in: MOTA, Carlos Guilherme (org.). Brasil em Perspectiva. So Paulo: Difel, 1982
Introduo ao estudo da emancipao poltica do
Brasil
A historiografia tradicional: uma verso que se repete
Emlia Viotti da Costa
A emancipao poltica do Brasil um dos assuntos mais estudados pela historiografia
brasileira e, no entanto, um dos menos conhecidos.
As obras do Visconde de Porto Seguro
1
, Oliveira Lima
2
e Tobias Monteiro
3
pareceram,
durante muito tempo, ter esgotado todas as possibilidades de estudo da questo. A maioria
das publicaes posteriores repete os mesmos fatos e as mesmas interpretaes, limitando-
se a acrescentar aqui e ali um novo episdio, um novo documento, sem com isso alterar
fundamentalmente a verso tradicional. A mesma imagem aparece, de forma simplificada, na
maioria dos manuais.
Atendo-se aos documentos testemunhais, preocupando-se quase exclusivamente com
acontecimentos polticos, a historiografia tradicional limita-se, em geral, descrio minucio-
sa de episdios e personagens mais em evidncia no cenrio poltico, fazendo uma crnica
pormenorizada dos sucessos que antecedem o Sete de Setembro.
Os fatos so descritos como se os historiadores, identificando-se aos personagens, parti-
cipassem dos acontecimentos, limitando-se a relatar o que vem. As coisas vo simplesmente
acontecendo: no jogo das circunstncias e das vontades individuais, no entrechoque de inte-
resses pessoais, de paixes mesquinhas e de sonhos de liberdade, faz-se a Independncia do
pas.
Observando cuidadosamente os fatos referidos, verifica-se que muito do que se apresen-
ta sob a forma de erudio e sob a pretenso da cincia, no passa de uma lenda histrica do
movimento da Independncia. Fatos forados pela propaganda poltica, criados pela paixo
dos participantes, sempre prontos a superestimar a ao dos indivduos e a conceder valor
demasiado a episdios meramente circunstanciais, so incorporados historiografia, como
fatos objetivos, quando na realidade, apenas definem o estado de esprito, a opinio dos
participantes. Procurando recuperar o passado tal como ele foi, querendo retratar a marcha
dos acontecimentos segundo uma ordem exclusivamente cronolgica, assumindo a perspecti-
va do testemunho, os historiadores ficaram, freqentemente, merc das interpretaes
subjetivas e contraditrias dos personagens envolvidos nos acontecimentos
4
.
1 Francisco Adolfo de Varnhagen -
Histria da Independncia do Brasil at
o reconhecimento pela antiga
Metrpole, compreendendo
separadamente a dos sucessos
ocorridos em algumas provncias at
essa data. So Paulo, Melhoramentos,
1957.
2 Manuel de Oliveira Lima - O
movimento da Independncia (1821-
1822). So Paulo, Melhoramentos,
1922. Idem - D. Joo VI no Brasil. 2
edio, Rio de Janeiro, 1945 - 3 v.
3 Tobias do Rego Monteiro - Histria
do Imprio. A elaborao da
Independncia. Rio de Janeiro, 1927.
4 Octvio Tarqunio de Sousa -
Introduo histria dos fundadores do
Imprio do Brasil. M.E.C. Servio de
documentao, Rio de Janeiro, 1957.
3
Uma nova historiografia
H mais de trinta anos, no entanto, delinearam-se novas diretrizes para o estudo da
Independncia. Na Evoluo Poltica do Brasil
5
e, mais tarde, no prefcio da edio fac-smile
do Tamoio
6
, Caio Prado Jr. Indicava um novo caminho a ser seguido pela historiografia:
procurar na contradio interna do processo histrico brasileiro a explicao para o movimen-
to da Independncia
7
.
Na Histria Econmica do Brasil
8
mostrava como o desenvolvimento do capitalismo in-
dustrial provocou a ruptura do pacto colonial, e o desenvolvimento interno da colnia, atuan-
do no mesmo sentido, forou o rompimento dos entraves criados pelo sistema colonial exer-
cido por uma metrpole empobrecida, sem recursos, incapaz de apresentar eficientemente
at mesmo o papel de intermediria que ela pretendia ciosamente defender.
A partir de uma orientao semelhante, Nelson Werneck Sodr estudou a emancipao
poltica do Brasil dentro de um contexto amplo abrangendo as transformaes decorrentes da
revoluo industrial e das ideologias ligadas revoluo burguesa. O movimento da Indepen-
dncia, considerado em suas conexes com outros similares ocorridos na Amrica, estudado
a partir das contradies que surgem entre os vrios grupos sociais e entre estes e a metr-
pole, passando a ser visto como resultante da ao das "classes dominantes que se fazem
porta-voz das aspiraes nacionais e que aparecem como as nicas classes capazes, no mo-
mento, de levar a bom termo o movimento
9
.
Pouco se avanou depois destas interpretaes no campo dos estudos relativos Inde-
pendncia.
A mudana de mtodo e de enfoque proposto por Caio Prado Jr. E Werneck Sodr exige
que sejam compulsados documentos at hoje pouco utilizados e revistos os demais fatos
considerados irrelevantes pela historiografia tradicional que podem ser importantes segundo
as novas perspectivas.
Estado atual das questes
Os estudos at agora publicados permitem estabelecer as linhas bsicas que devem
nortear a anlise do movimento da Independncia; fenmeno que se insere dentro de um
processo amplo, relacionado, de um lado, com a crise do sistema colonial tradicional e com a
crise das formas absolutistas de governo e, de outro lado, com as lutas liberais e nacionalistas
que se sucedem na Europa e na Amrica desde os fins do sculo XVIII. preciso observar as
contradies internas que explicam a marcha do processo. Como se manifesta no pas a crise
do sistema colonial? At que ponto o desenvolvimento da colnia criou condi-
5 Caio Prado Jr. - Evoluo Poltica do
Brasil, So Paulo, Revista dos Tribunais,
1933.
6 O Tamoio - edio fac-smile, prefcio
de Caio Prado Jr., So Paulo. 1944.
7 Caio Prado Jr. - Formao do Brasil
Contemporneo - So Paulo, Ed.
Brasiliense, 1948, pgs. 357/8, 365,
374.
8 Caio Prado Jr. - Histria Econmica
do Brasil. So Paulo, Editora Brasiliense,
1949, pgs. 131 e segs.
9 Nelson Werneck Sodr - A Formao
Histrica do Brasil. So Paulo, C. E. N.,
1942; Idem - As razes da
Independncia. Rio de Janeiro, E. C.
Bras., 1965.
4
es para o rompimento do pacto colonial? De que maneira os diversos grupos sociais assu-
mem conscincia dos inconvenientes da situao colonial? Como se comportam em relao s
ideologias literrias? Quais os grupos sociais que fornecem os maiores contingentes revoluci-
onrios e qual o seu grau de conscincia e suas possibilidades de atuao? Em que medida os
grupos dominantes, tradicionalmente associados poltica colonial, dela se dissociam e por
qu? Finalmente, como repercutem na Amrica os sucessos da poltica europia?
Os indivduos, os fatos episdicos, as circunstncias, as opinies dos contemporneos
devem ser vistas a partir das determinaes gerais que lhes conferem significado.
A crise do sistema colonial
As relaes entre metrpole e colnia estabeleceram-se desde a poca dos descobrimen-
tos em funo dos interesses da burguesia mercantil e das exigncias do Estado moderno. A
debilidade do capitalismo incipiente, a fraqueza das instituies estatais que no se conse-
guem adequar to rapidamente quanto seria necessrio s novas formas de produo e con-
sumo, determinam a aliana entre os mercadores e a Coroa, numa troca de servios e garan-
tias que se define por um sistema de monoplios e privilgios concedidos pelo Estado aos
mercadores.
burguesia mercantil interessava o estabelecimento de um Estado suficientemente forte
para "proteger os interesses comerciais e romper as barreiras medievais que se opunham
expanso do comrcio
10
. Uma das bases fundamentais do Estado seria o princpio da regula-
mentao e da restrio, aplicado em maior escala, atravs da proteo e do monoplio, com
o objetivo de assegurar ao capital comercial mercados mais amplos e seguros.
A expresso terica da aliana entre o capitalismo comercial e o Estado seria mercantilismo.
Para os mercadores, a riqueza consistia em armazenar ouro e prata, o que explica o extraor-
dinrio empenho dos colonizadores em descobrir jazidas na Amrica. O capital identificado ao
dinheiro, o lucro visto como a diferena de preo entre a compra e a venda dos produtos. O
principal objetivo da produo obter excedente exportvel. Na opinio do comerciante, o
Estado deve proteger os interesses comerciais, uma vez que o lucro do comerciante condi-
o do engrandecimento do Estado
11
. A poltica colonial organizou-se nos primeiros sculos, a
partir desses pressupostos. As colnias so vistas como fontes de riquezas minerais ou agr-
colas, devendo especializar-se em produtos de difcil obteno no mercado europeu. Ao mes-
mo tempo so cerceadas as outras atividades, ficando as colnias obrigadas a adquirir na
metrpole ou atravs da metrpole o que necessitam. A economia colonial organiza-se em
funo do mercado externo e toda produo e comrcio esto sujeitos a severa regulamenta-
o por parte da metrpole. Um conjunto de
10 Eric Roll - Histria das Doutrinas
Econmicas. So Paulo, Cia Ed.
Nacional, 1962, pg. 48.
11 Poucos textos expressam melhor o
pensamento da burguesia mercantil na
Pennsula Ibrica do que os Discursos
sobre los comercios de as dos Indias,
de Duarte Gomez Solis. fiel idia
metalista, teoria da balana
comercial, s solues protecionistas.
Atribui grande importncia circulao,
tem em alta estima a funo do
comerciante e d pouco apreo s
categorias consideradas ociosas -
letrados, frades, cortesos. Seu
anticlericalismo, a tolerncia em relao
aos judeus (atitude pouco comum na
Pennsula Ibrica), a preocupao em
substituir o ensino tradicional por outro
mais ligado vida prtica e finalmente
o desejo de converter o Estado em
instrumento dos interesses comerciais
so expresses tpicas das aspiraes
da burguesia mercantil inspiradora da
poltica colonial dos primeiros sculos.
5 regulamentos e disposies progressivamente restritivos prendem a colnia numa teia de
monoplios, privilgios e taxas que resultam na sua total subordinao.
O sistema colonial montado pelo capitalismo comercial entrou em crise quando o capital
industrial se tornou preponderante e o Estado absolutista foi posto em xeque pelas novas
aspiraes da burguesia, ansiosa por controlar o poder atravs de formas representativas de
governo. A partir de ento, o sistema de monoplios e privilgios que regulava as relaes
entre metrpole e colnia comea a ser condenado. Reformula-se a teoria econmica, passa-
se do mercantilismo para o livre-cambismo, surge uma nova noo de colnia e uma nova
poltica colonial se esboa. Entram em luta o capitalismo orientado no sentido das possibilida-
des fiscais e coloniais e os monoplios de Estado e o capitalismo orientado no sentido das
possibilidades automticas do mercado, no valor substantivo das realizaes mercantis
12
. O
extraordinrio aumento proporcionado pela mquina produo seria pouco compatvel com
a persistncia dos mercados fechados e das reas enclausuradas pelos monoplios e privilgi-
os.
Adam Smith em 1776
13
critica a poltica mercantil, condena as restries, os monoplios,
os tratados de comrcio, o trabalho escravo, propondo um regime de livre concorrncia e
afirmando a superioridade do trabalho livre sobre o escravo. Seus antecessores iriam mais
longe. Jean Baptiste Say, no Tratado de Economia, publicado em 1803
14
, denuncia o carter
espoliativo do sistema colonial tradicional observando que as colnias so onerosas para as
metrpoles por obrigarem a despesas de manuteno de exrcito, administrao civil e judi-
cial, estabelecimentos pblicos e fortificaes. Afirma que os privilgios comerciais que ligam
a metrpole colnia, favorecendo os produtos coloniais so enganosos: a frana pagava a
Guadalupe o acar a razo de 50 francos, quando poderia obt-lo em Havana por 35. Conclui
que "as verdadeiras colnias de um povo comerciante so os povos independentes de todas as
partes do mundo. Portanto, qualquer povo comerciante deveria desejar que todos fossem
independentes, porque todos se tornariam mais industriosos e ricos, e quanto mais numero-
sos e produtivos, tanto maiores ocasies e facilidades se apresentariam para o comrcio. A
crtica atingia os monoplios, os privilgios e a escravido. Era, enfim, a prpria idia tradici-
onal de colnia que ele condenava.
A crtica ao sistema colonial corresponde s mudanas nas relaes polticas e comerciais
entre metrpole e colnia. No implica, entretanto, na mudana de estrutura bsica da produ-
o colonial que ao capitalismo industrial convinha manter nas grandes linhas.
As novas concepes sobre as colnias expressam as aspiraes dos grupos ligados ao
capitalismo industrial que conseguiriam imprimir poltica as suas diretrizes. na Inglaterra,
onde a transio do capitalismo comercial para o industrial ocorre inicialmente, que se esboa,
pela primeira vez, uma nova orientao na poltica colonial em relao Amrica, a partir do
momento em que sua mais importante colnia conquistou a liberdade.
12 Max Weber - Historia Econmica
General. Buenos Aires, Fondo de
Cultura Econmica, 1956.
13 Adam Smith - An enquiry into the
nature and causes of the wealth of
nation. N. York, The Modern Library,
1927, livro IV, cap.7, seco 2 e 3.
14 Jean Baptiste Say - Trattato
dEconomia Politica e simplice
esposizione del modo com cui si
formano, si distribuiscono e si
consumano le ricchezze.
6 As colnias ibero-americanas teriam, a partir de ento, condies mais favorveis para
pleitear a independncia poltica, pois contariam com a simpatia e o apoio da Inglaterra.
Situao marginal de Portugal e Espanha e persistncia do sistema colonial tradicional
Enquanto a Inglaterra se encaminha para a industrializao e evolui para novas formas
de colonialismo, Portugal e Espanha permanecem ancorados nas formas tradicionais de pro-
duo, vendo-se na contingncia de defender o sistema colonial tradicional.
Jorge de Macedo
15
mostra como Pombal se empenha, em pleno sculo XVIII, em reforar
os laos coloniais, procurando conferir maior nacionalidade ao sistema; empresa difcil, a esta
altura, em que ele estava condenado, pelas tendncias gerais da economia.
As novas idias sobre colnia e poltica colonial s tardiamente foram acolhidas em Por-
tugal, e assim mesmo com numerosas reservas.
O ponto de vista portugus admiravelmente expresso num texto citado por Caio Prado
Jnior, na Formao do Brasil Contemporneo
16
, intitulado "Roteiro do Maranho, publicado
provavelmente nos fins do sculo XVIII. Nele o autor prcura demonstrar que as colnias so
estabelecidas em benefcio exclusivo da metrpole e que se realiza pela produo e exporta-
o de gneros de que a metrpole necessita, no s para si, mas para comerciar com o
estrangeiro. O povoamento e a organizao das colnias devem subordinar-se a esses objeti-
vos. As populaes coloniais no se devem ocupar de atividades que no interessam ao co-
mrcio metropolitano, admitindo-se, como exceo, a produo de gneros estritamente ne-
cessrios subsistncia da populao, quando fosse impraticvel traz-los de fora.
A crise do sistema colonial acabaria, no entanto, por atingir a nao portuguesa e sua
colnia.
A face interna da crise do sistema colonial:
A luta contra os monoplios
Durante o perodo colonial, os monoplios foram alvo de numerosas crticas, havendo
uma tenso permanente entre produtores e distribuidores, entre fazendeiros de acar e
comerciantes, entre os quais disputavam o usufruto dos privilgios. No nvel internacional, o
regime de monoplios deu margem a atritos constantes entre naes detentoras de monop-
lios e naes impedidas de participar do comrcio.
A ocupao de parte do territrio por holandeses e franceses, os atos de pirataria e
contrabando cometidos em nmero crescente por navios ingleses, franceses, holandeses e
15 Jorge de Macedo - Portugal e a
Economia Pombalina, in Revista de
Histria, V. 19, So Paulo, 1954, pgs
81 e segs.
16 Caio Prado Jnior - Formao do
Brasil Contemporneo, idem pg.
120.de outras naes, ao longo das
costa brasileiras so, uns e outros,
expresses da luta contra os
monoplios e privilgios. O contrabando
tende a crescer medida que se
desenvolvem as manufaturas inglesas e
os produtos encontram mercado mais
amplo no Brasil, graas ao crescimento
e enriquecimento das populaes
coloniais.
7
Ao nvel das colnias, as tenses manifestam-se sob aspectos diversos, em conflitos at
hoje mal estudados, como por exemplo o dos mascates, em Pernambuco, dos Beckman, no
Maranho, e os levantes ocorridos nas Gerais na poca do ouro, emboabas principalmente.
Ao findar o sculo XVIII, o regime dos monoplios deteriorava-se rapidamente. A concor-
rncia estrangeira e a impossibilidade de elimin-la, o interesse das populaes coloniais no
contrabando, tornavam inoperantes os monoplios. O assunto muito pouco estudade, no
existindo nenhum trabalho de conjunto referente ao Brasil. Destacam-se apenas dois estudos,
realizados pela Prof Myriam Ellis, sobre o monoplio do sal e da baleia
17
que permitem
conhecer a marcha do processo que culminou na abolio, em 1801, do monoplio do sal (que
durara cerca de 170 anos) e do estanque e contrato da pesca das baleias.
O enriquecimento e o aumento das populaes coloniais, principalmente depois da des-
coberta do ouro, aumentando as exigncias de troca e, por outro lado, a ampliao do merca-
do europeu, fazendo crescer a demanda de produtos coloniais, tornaram, com o tempo, cada
vez mais odiosos os monoplios e as restries comerciais, criando na colnia um ambiente
hostil metrpole e receptivo pregao revolucionria.
Rompia-se, ao nvel do sistema, a comunho de interesses existentes entre o produtor
colonial, o comerciante e a Coroa, garantida pelos monoplios e privilgios. A partir de ento,
eles se configuram como uma restrio penosa, e o pacto colonial, de um pacto entre irmos,
passa a ser um contrato unilateral, visto pelos colonos como um acordo que devia ser desfei-
to.
As contradies e a inviabilidade do sistema no so, entretanto, claramente percebidas
pelos agentes do processo. A Coroa e os agentes da metrpole do-se conta dos descaminhos
do ouro, dos prejuzos que o contrabando acarreta, da queda na arrecadao dos impostos.
Os colonos, por sua vez, rebelam-se contra as interdies da Coroa, os excessos fiscais, os
desmandos dos administradores.
A tomada de conscincia, necessria a ao dos colonos em favor da emancipao dos
laos coloniais, dar-se-ia atravs de um lento processo, em que nem sempre os significados
eram claramente apreendidos pelos colonos que se insurgiam contra o poder da Coroa, mani-
festando sua repulsa s restries importao de escravos, aos impedimentos postos pela
Coroa ao livre comrcio e circulao ou aos excessos do fisco. Os conflitos de interesses, as
sublevaes e as represses violentas revelariam, progressivamente, a alguns setores da
sociedade, o antagonismo latente. Os colonos que a princpio se consideravam os "portugue-
ses do Brasil, acreditando que a nica diferena entre os habitantes do Imprio era de rea
geogrfica, percebem, cada vez mais claramente, a incompatibilidade existente entre seus
interesses e os da metrpole. A luta, que inicialmente se manifesta como uma luta de vassalos
contra o rei, muda de sentido, convertendo-se em luta de colonos contra a metrpole.
17 Myriam Ellis - O monoplio do sal no
Estado do Brasil (1631-1801), So
Paulo, 1955; Idem, As feitorias
baleeiras meridionais do Brasil Colonial,
So Paulo, 1966 (tese de Livre Docncia
apresentada Cadeira de Histria da
Civilizao Brasileira).
8 As crticas feitas na Europa pelo pensamento ilustrado ao absolutismo, assumem, no
Brasil, o sentido de crticas ao sistema colonial. No Brasil, ilustrao , antes de mais nada,
anticolonialismo; criticar a realeza, o poder absoluto do rei, significa lutar pela emancipao
dos laos coloniais.
A princpio, a Coroa aparecia como mediadora dos conflitos entre seus sditos: produto-
res do Brasil, comerciantes de Portugal, colonos, jesutas, administradores etc...O pacto colo-
nial, os monoplios e privilgios representavam um acordo benfico entre portugueses do
Brasil e da metrpole. Quando estes se configuram como obstculos e o pacto colonial como
lesivo, na medida em que a Coroa procura assegurar a vigncia do sistema, ela passa a ser
alvo da crtica dos colonos, que assumem conscincia dos interesses que os separam da
metrpole. Aos olhos dos colonos, os interesses da Coroa identificam-se aos da metrpole, e
por isso anticolonialismo tambm para eles crtica ao poder indiscriminado dos reis, afirma-
o do princpio da soberania dos povos, do direito de os povos se desenvolverem livremente,
segundo seu arbtrio.
medida que os privilgios e monoplios se tornam inoperantes, a crtica solapa, em
Portugal, suas bases tericas. Azeredo Coutinho (1745-1821)
18
preconiza a abolio dos mo-
noplios e privilgios que, a seu ver, entravam o desenvolvimento da lavoura, indstria e
comrcio. A crtica, entretanto, no era to radical quanto a dos autores ingleses e franceses,
nos quais buscava inspirao. Em suas formulaes oscila entre o mercantilismo, a fisiocracia
e as novas idias liberais. Ao mesmo tempo que recomenda a reviso da poltica colonial
portuguesa, no sentido de obter maior harmonia de interesses econmicos entre metrpole e
colnia, preconizando a abolio de alguns monoplios (o do sal, por exemplo), considera
necessrio manter os laos coloniais e algumas restries, como, por exemplo, a proibio das
manufaturas. A colnia devia, no seu entender, limitar-se a fornecer matrias-primas me-
trpole, de onde continuaria a receber os produtos manufaturados.
As contradies de seu pensamento revelam a dificuldade de adaptao dos preceitos do
liberalismo: ideologia da burguesia Portugal e ao Brasil, onde Azeredo Coutinho interpretava
os interesses de uma "aristocracia de grandes proprietrios rurais
19
.
O maior crtico do sistema colonial em Portugal foi Jos da Silva Lisboa (1766-1835)
20
,
orientador da poltica econmica de D. Joo VI no Brasil e, ao que parece, um dos maiores
defensores da abertura dos portos brasileiros em 1808. Propugnando os princpios liberais,
divulgou idias de Adam Smith em numerosos trabalhos: Curso de Direito Mercantil (1801),
Princpios de Economia Poltica (1804), Princpios de Direito Mercantil (1801-1808), Observa-
es sobre a franqueza da indstria e estabelecimento de fbricas no Brasil (1810), Observa-
es sobre a prosperidade do Estado pelos liberais princpios da nova legislao do Brasil
(1811), Memria contra o monoplio dos vinhos do Alto Douro (1811) etc. Embora fosse um
dos maiores adeptos do liberalismo no Brasil, seu pensamento no estava isento
18 Obras econmicas de J. J. da Cunha
Azeredo Coutinho, apresentao de
Srgio Buarque de Holanda, So Paulo,
Cia. Editora Nacional, 1966.
19 Idem, op. Cit., pg. 30.
20 Sobre o pensamento econmico em
Portugal, ver, em particular, Moses
Bensebat Amzalak - Do estudo e da
evoluo das doutrinas econmicas em
Portugal, Lisboa, 1928.de contradies.
Em 1823, defenderia, na Constituinte
brasileira a manuteno dos
corporaes de ofcio, acreditando ser
possvel conciliar a liberdade de
indstria e as restries criadas pelas
corporaes
21
.
9
Os novos princpios do liberalismo agradavam a maioria das populaes coloniais, des-
pertavam a oposio cerrada dos detentores dos monoplios, principalmente dos comercian-
tes e produtores portugueses, contrariando, em ltima instncia os prprios interesses da
Coroa. Assim sendo, no obstante o sistema colonial estivesse condenado, desde os fins do
sculo XVIII e, embora Espanha e Portugal no tivessem condies para resistir a longo prazo
presso das reas emprocesso de industrializao, tentaram, o quanto puderam, conservar
suas colnias na antiga dependncia, procurando manter intato o pacto colonial.
Um acontecimento inesperado veio, no entanto, precipitar o processo, dando o golpe
decisivo no sistema que, provavelmente, sem esse fato, teria sobrevivido mais tempo: a
invaso francesa na Pennsula Ibrica e a transferncia da Corte portuguesa para o Brasil, sob
o patrocnio do governo britnico, acarretando mudanas profundas nas relaes entre metr-
pole e colnia.
A poltica liberal de D. Joo VI e suas limitaes
22
Chegando ao Brasil, a primeira medida tomada por D. Joo VI foi a abertura dos portos
brasileiros, "em carter provisrio, ao comrcio direto estrangeiro, resssalvando os gneros
estancados (Carta Rgia de 28 de janeiro de 1808).
Seguiram-se medidas revogando os entraves produo e ao comrcio da colnia, cuja
permanncia era incompatvel com sua nova situao de sede de monarquia. O alvar de 1
de abril de 1808 permitiu o livre estabelecimento de fbricas e manufaturas, levantando as
restries anteriormente estabelecidas. A 30 de janeiro de 1810 revogou as disposies de
1749 e 1751 e autorizou todos os vassalos a vender, pelas ruas e casas, qualquer mercadoria
que tivesse pago os competentes direitos. O alvar de 28 de setembro de 1811, prosseguindo
na liberalizao da economia, revogou o de 6 de dezembro de 1755 e declarou livre a todos
comerciar quaisquer gneros no vedados. A 11 de janeiro, revogando medidas anteriores,
autoriza-se o Conselho das fazendas a conceder licenas para o corte do pau-brasil. O decreto
de 18 de julho de 1814, permitiu a entrada de navios de qualquer nao nos portos dos
Estados Portugueses e a sada dos nacionais para portos estrangeiros. A 11 de agosto de 1815
foram levantadas as proibies estabelecidas pela Carta Rgia de 30 de julho de 1766, permi-
tindo-se aos ourives trabalhar e negociar livremente com obras de ouro e prata. A srie de
medidas culmina com a lei de 16 de dezembro de 1815, elevando o Estado do Brasil gradu-
ao e categoria de Reino.
A justificativa apresentada por ocasio do alvar de 27 de maro de 1810, autorizando a
livre venda de todas as mercadorias pelas ruas e casas, permite reconhecer os princpios
orientadores da nova poltica econmica. Dizia que sempre fora impossvel a exata obser-
21 Srgio Buarque de Holanda - A
herana colonial - sua desagregao -
O Brasil Monrquico, 1 - O processo de
Emancipao, Histria Geral da
Civilizao Brasileira, II (1). So Paulo,
Difuso Europia do Livro, 1962, pg.
27.
22 Todas as referncias legislao
joanina e ao perodo da regncia de D.
Pedro so fundadas nos volumes das
Leis do Brasil e Decises, anos 1808-
1822, inclusive.
10 vncia das restries vigentes que "contrariavam os princpios da economia poltica e acres-
centava que o interesse geral exigia que fosse livre a todos os vassalos procurar na "til
diviso do trabalho conforme a escolha de cada um, os meios de subsistncia. Manifesta a
inteno de concorrer para a ampliao do mercado e de estimular tanto a indstria quanto o
comrcio, "que convm promover, assim como sustentar em justo equilbrio pela concorrn-
cia. Afirma, finalmente, que o interesse particular de corporaes no deve antepor-se ao
bem pblico. Ficavam, assim, expressos os princpios de liberdade e de livre concorrncia e a
inteno de abolir os monoplios e privilgios que inspiravam a nova poltica da Coroa. O
princpio da "liberdade e franqueza do comrcio, qualificado de " muito superior ao sistema
mercantil, era defendido no manifesto com que D. Joo VI procurava justificar os tratados
assinados com a nao britnica
23
.
As disposies que tinham garantido o funcionamento do pacto colonial iam sendo
revogadas uma a uma.
As medidas restritivas ao comrcio estrangeiro
Seria errado, no entanto, julgar que todo o sistema se tivesse modificado. A despeito das
medidas liberais, sero mantidos numerosos privilgios e restries, alguns dos quais s fo-
ram eliminados depois da Independncia. A preocupao em garantir os interesses portugue-
ses e os da Coroa, freqentemente confundidos, entravava, necessariamente, o liberalismo
das medidas.
J no ato de abertura dos portos afirmara-se o carter provisrio da medida e excluram-
se o pau-brasil e os demais gneros estancados. Posteriormente, vrios decretos foram baixa-
dos com o intuito de proteger o comrcio portugus, principalmente depois do tratado de
1810, que, favorecendo os ingleses, provocou o descontentamento dos produtores e comerci-
antes portugueses.
A 11 de outubro de 1808, uma lei mandava isentar de direito de entrada nas alfndegas
as fazendas das fbricas do Reino de Portugal. O decreto de 13 de maio de 1810 dispensava
de direitos de entrada nos portos do Brasil as mercadorias da China, diretamente importadas,
pertencentes a vassalos portugueses, o que era uma forma de eliminar a concorrncia ingle-
sa. Pelo decreto de 18 de outubro de 1810, mandava-se que os gneros e mercadorias ingle-
sas importadas "por conta de portugueses pagassem apenas 15% de direitos, o que era uma
forma de equiparar os comerciantes portugueses aos ingleses. O alvar de 20 de junho de
1811 prescrevia requisitos e formalidades para admisso de navios vindos de portos estran-
geiros com destino a Portugal e ao Brasil. O alvar de 13 de julho de 1811 procuraria favore-
cer as manufaturas portuguesas importadas no Brasil. O decreto
23 Roberto Simonsen - Histria
Econmica do Brasil, 1500-1820, 3
edio, So Paulo, Cia Editora Nacional,
1957, pg. 403.
11
de 21 de janeiro de 1813 declarava as mercadorias e manufaturas nacionais completamente
isentas de direitos de importao.
Outras tantas decises foram tomadas nos anos seguintes, com o visvel objetivo de
proteger os interesses dos produtores e comerciantes portugueses. As regalias que D. Joo
concedia com uma das mos ao comrcio estrangeiro, procurava restringir com a outra, que
estendia aos portugueses.
O alvar de 28 de setembro de 1818 declarou livre o comrcio de quaisquer gneros no
vedados. Pouco tempo depois, a 19 de novembro, um decreto determinou que as embarca-
es que no pertencessem a portugueses, estabelecidos nos Estados portugueses, navega-
das por mestre e trs quartas partes de vassalos do Rei de Portugal, no seriam admitidas a
importar nos portos de Portugal, Brasil, Ilhas de Aores, Madeira, Cabo Verde, portos da Costa
Ocidental, ilhas adjacentes sujeitas a Coroa, produes ou manufaturas da sia, China ou
qualquer porto ou ilhas nacionais ou estrangeiras alm do Cabo Esperana e mares do Sul.
A lei de 15 de novembro de 1814 proibiu aos estrangeiros exercer o comrcio de cabotagem.
Uma outra explicitou que a interdio do comrcio de cabotagem aos navios estrangeiros
compreendia o comrcio tanto de gneros estrangeiros quanto de nacionais. Ao justificar a
medida, alegava El-Rei que tivera em considerao os riscos de poderem os estrangeiros,
"pelos seus maiores cabedais, abarcar todos os gneros e estabelecer um monoplio prejudi-
cial aos comerciantes nacionais. Dois anos mais tarde, provavelmente pressionado pelos inte-
resses estrangeiros, declarou que poderiam exportar os produtos de suas lavouras para qual-
quer posto nacional. No obstante, ressalvava: "contanto que o faam em navios portugue-
ses.
O alvar de 25 de abril de 1818 resume, no texto, tanto nas disposies quanto nas
justificativas, as contradies da poltica econmica de D. Joo VI. Alega a necessidade de
melhorar a arrecadao e, para isso, comea por suspender todas e quaisquer liberdades e
isenes de direitos pelo prazo de vinte anos. A seguir estende a todos os gneros brasileiros
exportados, ainda no taxados, um imposto de 2%. Suspende a proibio, estabelecida no
alvar de 20 de setembro de 1770, de entrada de vinhos estrangeiros no Brasil, mas, ao
mesmo tempo, estabelece tarifas extremamente favorveis aos produtos portugueses, ale-
gando, em primeiro lugar, que no convm observar a proibio absoluta da entrada de vinhos
estrangeiros e, em segundo, no ser justo que, com a sua entrada, venham a prejudicar o
comrcio de vinhos portugueses que "devem ter a preferncia no somente por serem nacio-
nais mas tambm pela sua melhor qualidade. Por isso, enquanto os vinhos portugueses
pagavam 9$000 a 12$000 a pipa, e a aguardente 20$000, os vinhos e aguardentes estrangei-
ros eram taxados, respectivamente, em 36 e 50$000.
12
Inspira o alvar uma visvel inteno de agradar, tanto quanto possvel, aos portugueses.
Procurando favorecer as mercadorias portuguesas, diminui os direitos de entrada de 16 para
15% e reduzindo as taxas mais ainda em certos casos. Ao mesmo tempo, no entanto, ordena
que os direitos cobrados sobre o sal, at ento diferentes para estrangeiros e portugueses,
fossem equiparados.
Desejando proteger a marinha portuguesa, concede diminuio das taxas aos produtos
estrangeiros transportados em navios portugueses e conduzidos por marinhagem ou capito
portugueses. Estipula ainda que os navios estrangeiros paguem, em todas as alfndegas do
Reino Unido, os mesmos direitos de tonelagem, faris, ancoragem, porro ou outro qualquer,
que os navios portugueses forem obrigados a pagar nos respectivos portos de onde sarem.
Fcil perceber que, com medidas que pretendam conciliar to contraditrios quanto os
dos comerciantes e produtores estrangeiros, comerciantes e produtores portugueses e brasi-
leiros, necessidades da Coroa, no consiga D. Joo VI seno descontentar a todos.
As medidas em favor dos portugueses intensificaram-se no ano de 1820. A notcia da
revoluo espanhola, desencadeada em janeiro, provocou inquietaes na Corte. Havia o
risco de os portugueses, descontentes por terem sido reduzidos situao secundria no
Imprio, insurgirem-se tambm. D. Joo VI, aconselhado por seus ministros, principalmente
por Toms Antnio Vila Nova Portugal, decretou medidas favorecendo os produtos portugue-
ses e sua entrada no Brasil.
O aviso de 30 de maio de 1820 procurou criar condies mais favorveis ao vinho e
azeite, suspendendo as regalias concedidas aos produtos estrangeiros e sobretaxando o vinho
estrangeiro. Determinou ainda que o trigo, milho, cevada, centeio e farinha estrangeiros pa-
gassem, como direito de entrada, a dzima em espcie. O sal de produo portuguesa ou do
Algarve passou a pagar apenas a metade dos direitos de entrada e os de outra provenincia
oitenta ris por alqueire, enquanto o sal estrangeiro era taxado em dobro. Estipulou ainda que
o atum, a sardinha ou outro peixe qualquer de Portugal ou do Algarve fosse livre de direitos de
entrada nos portos brasileiros e domnios portugueses, assim como o pano de linhas, burel e
saragoa, tecidos fabricados em Portugal. Pelo decreto de 30 de agosto de 1820, foram dis-
pensadas de direitos de entrada as ferragens fabricadas em Portugal.
Para compensar os prejuzos que as isenes de impostos acarretavam s rendas do
Estado, impunha-se uma taxa sobre a "aguardente de consumo das cidades, vilas e povoa-
es do Brasil.
As medidas que procuravam reconquistar a simpatia dos produtores e comerciantes por-
tugueses descontentavam a brasileiros e comerciantes estrangeiros, principalmente ingleses,
cujas regalias concedidas pelo tratado de 1810 vinham sendo progressivamente anuladas.
No foram, por outro lado, suficientes para impedir que a revoluo liberal se estendesse a
Portugal. A 24 de agosto ela eclodia na cidade do Porto.
13
Desde 1808 D. Joo oscilava entre a necessidade de liberalizar a economia, de acordo
com as tendncias da poca e as exigncias britnicas, o que o levava a aceitar os princpios
do livre-cambismo, e a necessidade de manter numerosas restries indispensveis prote-
o dos interesses portugueses, o que o levava a tomar disposies nitidamente mercantilistas.
Adotar em toda a extenso os princpios do liberalismo econmico significaria destruir as
prprias bases sobre as quais se apoiava a Coroa. Manter inato o sistema colonial era impos-
svel nas novas condies. Da as contradies de sua poltica econmica. Os inmeros confli-
tos decorrentes acentuaram e tornaram mais claras, aos olhos dos colonos e dos agentes da
metrpole, as divergncias de interesses existentes entre eles, provocando reaes opostas:
os colonos perceberam as vantagens de ampliar cada vez mais a liberdade, enquanto os
metropolitanos convenciam-se da necessidade de restringi-las. A oposio entre os dois gru-
pos manifestar-se-ia claramente quando deputados brasileiros e portugueses de defrontaram
nas Cortes portuguesas em 1821.
A poltica de D. Joo VI tornaria insupervel as divergncias entre colnia e metrpole e
inevitvel o rompimento entre ambas.
Reaes poltica de D. Joo VI
Tanto em 1808, quando abriu os portos, quanto em 1810, por ocasio do tratado de
comrcio com a Inglaterra, o governo sentira-se obrigado a justificar, perante seus sditos, as
decises que tomara. Os argumentos apresentados na ocasio, a favor e contra as decises
da Coroa, evidenciam as divergncias que ameaam a unidade do imprio portugus.
O governo procurou acalmar as apreenses de seus vassalos, alis justamente preocupa-
dos, asseverando que as manufaturas portuguesas no seriam prejudicadas pelo tratado.
Procurando justificar a abertura dos portos, o porta-voz do governo, Visconde de Cairu, co-
mentaria, nas Observaes sobre o comrcio franco do Brasil
24
, que o governo, com essa
medida, teria aumentadas as rendas, graas franquia do comrcio. A emulao e a concor-
rncia resultantes da abertura dos portos despertariam, no seu entender, as indstrias do pas
do letargo em que jaziam. A "energia do particular, deixada sua natural elasticidade, bene-
ficiar-se-ia. Fazendo profisso de f liberal, afirmava que "onde concorrem os comerciantes, a
sempre mais ativo o esprito de especulao para se descobrirem os melhores meios de
emprego de capitais. Insistia, enfim, na convenincia de o pas vir a receber "com exubern-
cia muitos dos capitais mais adiantados, a longos prazos e favorveis termos, para se empre-
enderem novos estabelecimentos. No que dizia respeito indstria, manifestava a opinio
de que no se lhe devia conceder qualquer favor, salvo quando fossem como a de ferro,
indispensvel segurana de defesa do Estado. Acreditava que a proteo indstria local
favorecia a inrcia e diminua "os sentimentos de nobre emula
24 Visconde de Cairu - Observaes
sobre o comrcio franco do Brasil pelo
autor dos Princpios do Direito
Mercantil, Rio de Janeiro, Impresso
Rgia, MDCVIII.
14 o. Num anexo do livro publicado em 1808, algum que se assina um amigo do senhor Jos
da Silva Lisboa concorda entusiasticamente com as idias do autor, acrescentando que "o alto
preo da mo-de-obra e dos cabedais, em pases onde a povoao no proporcional
extenso dos terrenos que se devem pr em cultura, faz muito mais preciosa a extenso da
agricultura do que a das manufaturas, que mal podem rivalizar com a dos pases que esto no
caso contrrio. Conclua citando o exemplo dos Estados Unidos.
Defendia-se, desta maneira, o princpio da livre empresa, o capital estrangeiro e, ao
mesmo tempo, afirmava-se a vocao agrria de nossa economia. A vitria desta concepo
na orientao da economia brasileira seria o resultado necessrio da preponderncia, depois
da Independncia, nos quadros do governo, das classes agrrias, associadas ao imperialismo
ingls
25
.
A nova orientao da poltica econmica portuguesa em relao a colnia, definida por
Jos da Silva Lisboa, provocou violentos debates. A abertura dos portos despertou manifesta-
es de desagrado dos que at ento usufruam do monoplio do comrcio: comerciantes e
produtores portugueses. Argumentavam estes que os estrangeiros levariam todo o dinheiro e
metais preciosos e fariam concorrncia aos comerciantes nacionais acabando por obter, dada
a sua superioridade, o monoplio do comrcio. A navegao nacional e a indstria seriam
aniquiladas, com prejuzos tanto para a metrpole quanto para a colnia. Ambas teriam arru-
inadas suas fbricas e empobrecido seu povo. Argumentos idnticos seriam invocados mais
tarde quando as Cortes portuguesas pretenderam, em nome dessas teses, anular as conces-
ses feitas por D. Joo ao Brasil.
Os conflitos de interesses no ocorriam apenas na rea do comrcio exterior; tambm no
setor interno eles se multiplicaram, lanando os antigos detentores de privilgios contra os
que desejavam elimin-los.
Tendo sido franqueada a venda de mercadorias, os mercadores de retalho, da Corte,
contrariados nos seus interesses, enderearam Real Junta de Comrcio, Agricultura, Fbri-
cas e Navegao um requerimento para que fosse respeitada a legislao anterior (alvar de
24 de maio de 1774, abril de 1775),que, pelo "novo e liberal sistema, ficaria virtualmente
abolida. A deciso da Junta, no entanto, foi contrria aos mercadores.
Num outro caso, relacionado com o mesmo alvar, o governo assumiria uma orientao
oposta e, ao invs de obedecer aos preceitos liberais, favoreceria os privilgios; uma deciso
de 2 de abril de 1813 proibiu a venda de calados de fabricao local nas ruas da cidade,
alegando que a fabricao de sapatos era prpria de ofcio embandeirado, regulado por com-
promisso e sujeito a leis municipais. Tambm na questo dos vinhos preferiu o governo res-
guardar os monoplios. Solicitando os mercadores a faculdade de despachar vinhos da de-
marcao do Alto Douro, em Portugal, independentemente da permisso da Companhia de
Alto Douro, D. Joo rejeitou o pedido, alegando no ser possvel a livre im
25 Sobre o imperialismo ingls no
Brasil, ver Alan K. Manchester - British
Preeminence in Braszil - it`s rise and
decline. A study in European Expansion.
Londres, Chapel Hill, 1933.
15 portao daqueles vinhos, visto no se terem derrogados os privilgios da referida companhia
e s a ela competir, com exclusividade, aquele comrcio (deciso de 6 de junho de 1820).
As leis decretadas por D. Joo VI, embora contribussem para liquidar o sistema colonial,
no foram capazes de modificar todo o sistema, e nem mesmo tinham a inteno; da a
persistncia de privilgios e monoplios. Permanecia o oneroso e irracional sistema fiscal, a
emperrada mquina administrativa, as inmeras proibies: proibio de se deslocar livre-
mente, de abrir caminhos, discriminaes e privilgios que separavam portugueses e brasilei-
ros, criando animosidade entre eles.
preciso ver, na poltica de D. Joo VI, o reverso do lado liberal, o sentido mercantilista
e colonial, igualmente importante para a compreenso do movimento da Independncia.
Um documento contemporneo da revoluo de 1817 revela entre os motivos de descon-
tentamento persistncia de dispositivos coloniais na administrao e na economia: o mono-
plio do comrcio de algodo exercido por alguns comerciantes: "prensrios, no dizer de
ento. Todo o algodo produzido pela capitania de Pernambuco, avaliado em 60 a 70 mil
sacas, rendendo anualmente de cinco a seis milhes de cruzados passava pelas "astutas e
dolosas mos de oito homens, a "auem se consente fazer exclusivamente o negcio do
algodo, provocando o grande descontentamento dos fazendeiros e dos compradores. O
monoplio era "to forte e descarado que no havia dia em que no surgissem alteraes
entre as partes
26
.
Uma pesquisa mais cuidadosa provavelmente vir mostrar que a sobrevivncia do siste-
ma de monoplios e privilgios, nos mais variados setores, constituindo permanente motivo
de discrdia e conflito, contribuiu para a disposio revolucionria de agricultores e comerci-
antes, tornando-os mais acessveis aos planos de insurreio que incluam no seu programa a
mais ampla liberdade de comrcio e a abolio dos privilgios.
A necessidade crescente de produtos tropicais no mercado internacional tornara insus-
tentvel, desde a abertura dos portos, a persistncia de restries coloniais que entravavam a
produo. Hiplito da Costa, no Correio Brasiliense n 18, de 1817, dizia que era "moralmen-
te impossvel um pas como o Brasil, crescendo todos os dias em gente e civilizao, a ponto
de constituir, j, uma grande nao, continuar a "sofrer um sistema de governo militar e
instituies coloniais que se estabeleceram quando suas povoaes eram meros presdios ou
plantaes de algodo. As modificaes recm-introduzidas no Rio, tardavam a ser estendidas
a todo o pas, e as provncias mais prsperas e representativas insurgiam-se contra a persis-
tncia do sistema colonial.
26 Ministrio da Educao e Sade -
Documentos Histricos (101-108).
Revoluo de 1817, Rio de Janeiro,
1953-55, 8v., v. 107, pg. 261.
16 Anos mais tarde, o Baro von Weech, viajando pelo Brasil e pelas provncias do Rio da
Prata em 1823 e 1827, observou que a rotina dos negcios, a "almoeda dos favores e graas,
a "explorao da populao pelos estancos e pelos absurdos entraves aduaneiros postos ao
trfico interprovincial caracterizavam o reinado de D. Joo VI no Brasil
27
.
As contradies da poltica de D. Joo VI criariam um clima favorvel ao desenvolvimen-
to, tanto na metrpole quanto na colnia, de idias liberais, fazendo crescer o nmero dos que
lutavam pela implantao de formas representativas de governo. Os objetivos de uns e outros
eram no entanto basicamente diversos. Para os colonos, a adeso ao liberalismo significava
adeso s idias livre-cambistas; para os metropolitanos significava o desejo de cercear as
arbitrariedades do poder real que, por sua poltica liberal, prejudicava os interesses portugue-
ses. A revoluo liberal do Porto continha, nos seus fundamentos, uma inteno antiliberal.
Fundamentos ideolgicos do movimento da Independncia:
Influncia do pensamento ilustrado.
As idias liberais so, no Brasil, uma tradio que remonta aos fins do sculo XVIII,
quando as tenses criadas pela crise do sistema deram origem a uma srie de movimentos
revolucionrios e conspiraes contra a Coroa: Inconfidncia Mineira (1789), Conjura do Rio
de Janeiro (1794), Conjura Baiana (1797), Conspirao do Suassuna (1801), e finalmente
Revoluo Pernambucana de 1817, o mais importante de todos os movimentos.
A fonte de inspirao de todos esses levantes o pensamento ilustrado. Percebe-se neles
a influncia dos "abominveis franceses, como se dizia ento. Os autos da devassa da Incon-
fidncia revelam a existncia de um "partido francs, na regio das Minas, e registram entre
os livros apreendidos, as obras dos principais autores da ilustrao. Na biblioteca do Cnego
Luiz Vieira da Silva, foram apreendidos livros de Montesquieu, dAlembert, Mably, Turgot,
Raynal, Bierfil, a Enciclopdia de Diderot, assim como o Recueil des Lois Constitutives de
LEtat dAmerique, texto igualmente importante para os revolucionrios. Vrias testemunhas
revelaram no processo que Tiradentes procurara quem traduzisse um captulo dessa obra e
estivera no Rio de Janeiro a procura de outras obras "inglesas. Outra fonte de inspirao dos
revolucionrios foram as obras de Thomas Payne. O exemplo da Independncia dos Estados
Unidos exerceria uma verdadeira fascinao sobre as demais colnias da Amrica. Desde que
conquistara a Independncia, a ex-colnia inglesa passou a ser o ponto de referncia obriga-
trio dos revolucionrios latino-americanos
28
. Os inconfidentes citavam constantemente o
exemplo dos "americanos ingleses que, no dizer de Francisco Antnio de Oliveira Lopes, um
dos indiciados no processo de inconfidncia - "em umas praias lavadas, no tendo outras
minas mais que um pouco de peixe seco, algum
27 J. Friedrich v. Weech - Reise Nach
Brasilien und den vereinington Staten
das La Plata Stromes Warhrend den
Jahren 1823, bis 1827, Munique, 1931,
citado por Oliveira Lima - O movimento
da Independncia. So Paulo,
Melhoramentos, 1922, pg. 36.
28 Ministrio da Educao, Biblioteca
Nacional - Autos da Devassa da
Inconfidncia. Rio de Janeiro, 1936, 7
v.; vol. 1, pgs. 102, 108, 110 ,137,
143, 161, respectivamente.
17 trigo e pouca fbrica, tinham sustentado uma guerra to grande
29
. Dizia-se que com menos
armas tinham resistido at conseguir a liberdade
30
. Mirando-se no exemplo americano alme-
javam erigir no Brasil uma "repblica livre e florescente como a Amrica inglesa
31
. Esperava-
se sempre receber apoio da nao americana recm-emancipada e Jos Joaquim da Maia no
foi o nico a lembrar de solicitar do governo dos Estados Unidos apoio para a causa da liber-
dade e da emancipao, sem entretanto, conseguir qualquer resultado. Igualmente decepcio-
nados ficaram os revolucionrios de 1817.
A revoluo francesa conferiu novo valor aos argumentos dos filsofos da Ilustrao. O
"partido francs ganhou com isso maior nmero de adeptos e o prestgio dos livros franceses
cresceu.
A devassa feita no Rio de Janeiro em 1794 por ordem do Vice-Rei, Conde de Resende
32
com o fito de apurar quais as pessoas que "se atreviam a envolver em seus discursos, mat-
rias ofensivas da religio e a falar nos negcios pblicos da Europa, referindo-se com louvor
e aprovao ao sistema da Frana, descobriu que os indiciados eram admiradores da Revolu-
o Francesa, manifestavam opinies anticlericais e idias nativistas. Foram acusados de ler
livros "subversivos, de querer estender o "sistema francs ao Brasil, de afirmar que os Reis
no so necessrios e os homens so livres e podem em qualquer tempo reclamar a liberda-
de. Criticavam a religio, duvidavam dos milagres, tendo um deles chegado a afirmar que a
Sagrada Escritura assim como d poder aos Reis para Castigar os Vassalos, d aos Vassalos
igual poder para castigar os Reis. Outro comentara, segundo se dizia, que os revolucionrios
mineiros tinham sido tratados por rebeldes porque tinham falhado, pois se "ficassem bem
seriam uns heris.
Foram confiscadas entre outras, obras de Mably, Rousseau, Raynal e dois nmeros do
Mercure.
Trs anos depois, em 1797, na Bahia, apurou-se a existncia de outra conspirao. Os
revolucionrios proclamavam os princpios da liberdade, igualdade e comrcio livre com todos
os povos. A revoluo tinha por fundamento ideolgico os "princpios franceses e visava
estabelecer uma repblica que abrangeria a todo o pas
33
.
Do mesmo estilo, ao que parece, eram as confabulaes no Arepago de Itamb, socie-
dade secreta fundada em Pernambuco pelo Padre Manuel Arruda Cmara, filiada provavel-
mente maonaria, com o fito de propagar idias liberais. Os irmos Suassuna, freqentadores
do Arepago foram acusados em 1801 de tramarem contra a ordem estabelecida.
Os revolucionrios de 1817 levantaram-se aos gritos de "Viva a Ptria e "Viva a Liberda-
de, associados aos de "Mata Marinheiro (referncia aos portugueses). O tratamento de Pa-
triota e de Vs em substituio a Vossa Merc, foi institudo nas cartas e a correspondncia
passou a ser datada do ano I da Independncia
34
. Na casa de Cruz Cabug, um dos
29 Idem, op. cit., pg. 170.
30 Idem, op. cit., pg. 159.lderes do
movimento, havia nas paredes retratos
dos revolucionrios franceses e
ingleses. Quando vitoriosa a revoluo,
reuniram-se os membros do governo
provisrio com o fito de elaborar um
projeto de Constituio, tomaram como
modelo as constituies francesas de
91, 93 e 95.
31 Idem, op. cit., pg. 108.
32 Devassa a que mandou proceder o
Ilustrssimo e Excelentssimo Vice-Rei
do Estado do Brasil para se descobrirem
por ela as pessoas que com escandalosa
liberdade se atreviam a envolver em
seus discursos materiais ofensivos da
Religio e a falar nos negcios pblicos
da Europa com louvor e aprovao do
sistema atual da Frana e para
conhecer se entre as mesmas pessoas
havia alguma que alm dos ditos
escandalosos discursos se adiantasse a
formar ou insinuar algum plano de
sedio. Ano de 1794, Anais da
Biblioteca Nacional, LXI, Rio de Janeiro,
1939.
33 A Inconfidncia da Bahia em 1798
- Devassas e Seqestros, Anais da
Biblioteca Nacional, 43/44, Rio de
Janeiro, 1921, pg. 87.
34 A Revoluo de 1817, Documentos
Histricos, v. 102, pgs. 6-7.
18 Criticando a orientao ideolgica dos revolucionrios de 1817, Tollenare
35
, comerciante
francs estabelecido em Pernambuco, dizia que se orientavam pelo cdigo "hoje desacredita-
do entre ns da filosofia do sculo XVIII.
Idias de liberdade e de nacionalidade constituam todo seu credo, que procuravam ma-
nifestar nos menores atos. Conta-se que, numa afirmao de nacionalismo, os conspiradores
de 1817 excluam de suas mesas o po e o vinho da Europa, servindo com ostentao a
farinha de mandioca e a aguardente nacional com o qual faziam brindes Independncia,
contra a tirania real e contra os portugueses da Europa
36
.
Apesar da evidente influncia das idias francesas, um informante do governo considera-
va mais perigosas as publicaes inglesas, o que se compreende se lembrarmos que a Ingla-
terra era no momento a nao mais interessada na independncia da colnia. Numa memria
sobre a revoluo de 1817, um publicista annimo aconselhava que os folhetos impressos na
Inglaterra fossem queimados e "rigorosamente proibidos, por mais incendirios que instruti-
vos. Na sua opinio, os assinantes e possuidores daqueles folhetos deveriam ser severamen-
te punidos: pagariam da primeira vez uma multa correspondente a quarta parte do valor de
seus bens, e em caso de reincidncia teriam confiscado tudo quanto possuam, sofrendo ainda
pena de desterro. O rigor das penas evidencia o significado altamente subversivo a estas
publicaes
37
.
A tentativa de impedir a entrada de livros e idias revolucionrias no pas falhara sempre.
J na poca colonial, quando se proibia terminantemente a entrada de livros estrangeiros,
fora impossvel evitar sua introduo no pas, quer atravs do contrabando, quer como por
intermdio dos estudantes que voltavam de seus estgios na Europa. Desde a abertura dos
portos os livros puderam entrar livremente. A censura, entretanto, continuaria alerta para
apreender livros nacionais ou estrangeiros que parecessem nocivos ordem pblica. Tal, por
exemplo, o caso de um folheto intitulado O Preto e o Bugio do Mato, cuja leitura foi proibida
em 14 de novembro de 1816 sob alegao de serem discursos em forma de dilogo "mui
pouco prprios para serem divulgados neste Reino onde h muitos escravos
38
.
A entrada de estrangeiros em nmero crescente a partir de 1808, a intensificao dos
contatos com a Europa facilitaram a divulgao de idias liberais e nacionalistas, ento culti-
vadas nas sociedades secretas que aqui tambm se multiplicavam.
35 L. F. Tollenare - Notas dominicais
tomadas durante uma residncia em
Portugal e no Brasil nos anos de 1816,
1817, 1818, parte relativa a
Pernambuco traduzida do manuscrito
francs indito por Alfredo de Carvalho,
com prefcio de M. de Oliveira Lima,
Recife, 1905, pgs. 120-186.
36 Idem, op. cit., pg. 176.
37 Documentos Histricos, v. 107, pg.
238.
38 Leis do Imprio do Brasil, 14 de
novembro de 1816.
19
Sociedades secretas e movimentos revolucionrios
A maioria dos movimentos revolucionrios teve como foco as lojas manicas
39
. Pode-se
afirmar com certeza que tanto na conjura do Rio de Janeiro quanto na baiana e na revoluo
de 1817, a penetrao dos "abominveis princpios franceses e a articulao dos movimentos
revolucionrios se fez dentro dos quadros das sociedades secretas, repetindo-se aqui o uso
europeu.
A conjura baiana coincide com a fundao na Cidade da Barra, a 14 de julho de 1797, da
loja manica Os Cavaleiros da Luz. Em Pernambuco fundou-se inicialmente o Arepago, de
onde saram duas Academias: Paraso e Suassuna, a primeira sediada no Recife e presidida
pelo Padre Joo Ribeiro, um dos revolucionrios mais ardentes de 1817; a segunda sediada no
engenho dos Suassuna, acusados de estarem conspirando em 1801, presidida por Francisco
de Paulo Cavalcante de Albuquerque, outro implicado na revoluo de 1817. Antnio Carlos
Ribeiro de Andrada, igualmente envolvido na revoluo de 17, fundou, ao que parece, a loja
Universidade Democrtica, qual se filiaram as lojas de Pernambuco do Oriente e Pernambuco
do Ocidente, instaladas nas casas de Antnio Gonalves da Cruz Cabug e Domingos Jos
Martins, lderes da revoluo de 1817. A revoluo foi tramada nos quadros da maonaria e os
revolucionrios tinham vinculaes com lojas do exterior, segundo consta em uma carta envi-
ada por Carlos Alvear a Matias Irigiyen, citada por Oliveira Lima
40
.
semelhana do que ocorria no Nordeste, surgiram no Rio de Janeiro vrias lojas. O
Conde dos Arcos desencadeou contra elas rigorosa perseguio fazendo com que fossem
fechadas em 1806, as lojas Constncia e Filantrpica. Apesar da perseguio, as lojas ma-
nicas continuaram a funcionar.
Depois da rebelio de 1817, D. Joo VI resolveu suspender suas atividades. O alvar de
30 de maro de 1818 mandou fechar todas as lojas. Elas se reorganizaram novamente e j em
1821 as vemos funcionando. Atribuem-se a elementos maons as agitaes ocorridas na
Praa do Comrcio, no princpio daquele ano.
Reunindo em seus quadros elementos dos mais representativos da sociedade colonial,
incluindo professores, funcionrios, comerciantes, fazendeiros e numerosos padres - o que
estava em desacordo com o sentido anticlerical da maonaria europia -, a maonaria seria
responsvel pela maioria dos movimentos revolucionrios desta fase, imprimindo-lhe um ca-
rter de elite. Os princpios lderes da chamada conspirao Suassuna eram ilustres fazendei-
ros: os Cavalcante de Albuquerque. A revoluo de 1817 reuniu entre outros o ouvidor Ant-
nio Carlos, cujo pai era uma das maiores fortunas de Santos, Domingos Jos Martins, rico
comerciante, Cruz Cabug, homem de posses em Pernambuco e outras figuras
39 Sobre Sociedades Secretas, ver
Carlos Rizzini - O Livro, o Jornal e a
Tipografia no Brasil, So Paulo, Kosmos,
1945; Mrio Behring - Anais da
Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro,
XLII-XLV; Clia de Barros - A Ao das
Sociedades Secretas, O Brasil
Monrquico, 1 - O processo de
Emancipao, Histria Geral da
Civilizao Brasileira, II, 1, pgs. 191 e
segs.
40 Francisco Muniz Tavares - A
Revoluo de Pernambuco em 1817, 3
edio comemorativa do 1 centenrio,
revista e anotada por Oliveira Lima,
Recife, Imprensa Industrial, 1917.
20 ilustres, descendentes da "melhor nobreza e que ocupavam situao de destaque na socie-
dade colonial. No processo instaurado depois da revoluo para apurar responsabilidades, a
maioria dos acusados pretendeu provar sua inocncia alegando sua condio de membro da
primeira e maior nobreza de Pernambuco. Diziam-se "educados na disciplina das diferentes
classes e ordens da sociedade
41
.
A presena na maonaria de elementos dos mais representativos da sociedade ficou
evidente em outras ocasies. Em 1821, quando dos tumultos ocorridos no Rio de Janeiro,
pouco antes da partida de D. Joo VI para Portugal, comentava-se no Pao que validos e altos
funcionrios eclesisticos, negociantes e fazendeiros, prsperos membros das "classes con-
servadoras eram pedreiros-livres, "carbonrios, "comuneros e radicais, como os chamou
Antnio Teles da Silva, mais tarde Marqus de Resende, no depoimento a Bonifcio. Era essa
gente que nas lojas jurava defender os princpios liberais e constitucionalistas, seguindo a
orientao da maonaria europia.
Limites do liberalismo e do nacionalismo no Brasil
Embora seja evidente a influncia das idias revolucionrias europias nos movimentos
ocorridos no pas, no se deve superestimar sua importncia. Analisando-se os movimentos,
percebe-se, de imediato, sua pobreza ideolgica. Inspiram-se os revolucionrios vagamente
nas obras dos autores europeus, conhecidas apenas de um pequeno grupo de letrados perten-
centes s categorias mais representativas da sociedade: funcionrios, fazendeiros, comerci-
antes, mdicos, advogados, que as lem freqentemente mais com entusiasmo do que com
esprito crtico. A maioria da populao, inculta e atrasada, no chegava a tomar conhecimen-
to das novas doutrinas.
Se havia barreiras de ordem material difuso das idias ilustradas - o analfabetismo do
povo, as deficincias de meios de comunicao - o maior entrave advinha de sua prpria
essncia, incompatvel, sob muitos aspectos, com a realidade brasileira.
Liberalismo e nacionalismo expressavam na Europa as aspiraes da burguesia interes-
sada em organizar a sociedade em bases novas, empenhada em rever os valores tradicionais,
em atacar os privilgios da nobreza e do clero, o poder absoluto dos reis e organizar o Estado
de forma a ter o seu controle direto. Era de seu interesse eliminar definitivamente as barreiras
que impossibilitavam o desenvolvimento de uma economia nacional integrada e, por isso,
opunham a fidelidade a nao fidelidade ao Rei. A afirmao dos Direitos do Homem - o
direito de propriedade, liberdade, igualdade de todos perante a lei, de representao, de
participao nas decises fundamentais do governo - vinham satisfazer plenamente seus
interesses e objetivos. Da mesma forma se explica o anticlericalismo tpico do pensamento
burgus nesta fase. Na medida qm que a Religio e a Igreja estavam ligadas
41 Documentos Histricos, vol. 107,
prefcio de Jos Honrio Rodrigues,
pgs. 2 e 7.
21 ordem tradicional e Realeza, a luta contra o poder absoluto dos reis era tambm uma luta
contra a Igreja. Para a burguesia europia, a organizao de um Estado liberal, nacional e
laico era uma necessidade.
Importadas, estas idias no encontrariam no Brasil uma estrutura scio-econmica cor-
respondente. Seu sentido seria limitado: enquanto na Europa elas serviam a uma burguesia
vigorosa, ligada ao desenvolvimento das manufaturas e das indstrias, em luta contra uma
aristocracia em crise, no Brasil elas iriam ser defendidas pela "aristocracia rural e por uma
dbil e pouco expressiva "burguesia que dependia quase totalmente do Estado ou das cate-
gorias rurais.
Uma estrutura econmica fundamentalmente agrria e escravista no possibilitava o de-
senvolvimento de burguesia de tipo europeu. Com exceo de alguns poucos portos por onde
se escoava a riqueza, Pernambuco, Bahia, Rio de Janeiro, a maioria dos ncleos urbanos era
pouco significativa. Foi com a descoberta do ouro das Gerais que se esboou um processo de
urbanizao, surgindo vrios ncleos de povoamento.
Foi entre os quadros ainda limitados das populaes urbanas que se recrutaram os prin-
cipais adeptos das idias liberais e revolucionrias. No se pode entretanto generalizar. Se na
conjura do Rio de Janeiro e na conjura baiana, bem como na Inconfidncia, os principais
indicados pertencem s categorias urbanas
42
- embora vrios inconfidentes sejam fazendei-
ros, - entre os revolucionrios de 1817 h numerosos proprietrios de terras: fazendeiros de
algodo, acar e gado que se associam ao movimento, ao lado de comerciantes, funcionri-
os, militares e padres. Por outro lado, um simples exame da composio das maiores fortunas
do Recife permite verificar que no raro os indivduos de maiores posses eram ao mesmo
tempo proprietrios, donos de barcos, comerciantes, fazendeiros de cana, algodo e gado
43
.os
letrados, por sua vez, estavam em geral ligados por laos de famlia, ou de dependncia s
camadas senhoriais.
O setor mais importante da burguesia era constitudo por comerciantes, na sua maioria
portugueses, e funcionrios da Coroa, visivelmente interessados na preservao do sistema
colonial e dos privilgios, portanto, pouco receptivos s reivindicaes emancipadoras. No
lhes agradava, em geral, a idia de emancipao e muito menos a de revoluo. Em 1817, os
comerciantes mais fortes do Recife reuniram-se e ofereceram aos membros do governo pro-
visrio 500.000 francos para desistirem da revoluo
44
. Os informantes do governo eram
unnimes em dizer que os comerciantes constituam uma categoria pacfica e ordeira, fiel
Coroa.
J tivemos ocasio de observar que a fidelidade era relativa: facilmente aderiram revo-
luo constitucionalista do Porto. Seu intuito, no entanto, estava longe de ser liberal. Aderiram
revoluo liberal na esperana de anular as medidas liberais concedidas pelo Rei ao Brasil.
42 Augusto de Lima Jr. - Pequena
Histria da Independncia de Minas
Gerais, 2 ed., 1955.
43 A Revoluo de 1817, Documentos
Histricos, vol. 105, pg. 241.
44 Tollenare, op. cit., pg. 214.
22 As camadas senhoriais, por sua vez, davam-se ares de fidalguia e aceitavam com prazer
os ttulos que D. Joo VI e mais tarde D. Pedro distribuam larga. Seu poder assentava-se
sobre o trabalho escravo. Estavam empenhadas em conservar a liberdade do comrcio recm-
adquirida, em emancipar-se da tutela da administrao portuguesa e do fisco, mas no esta-
vam dispostas a renunciar propriedade escrava.
A escravido constitu o limite do liberalismo no Brasil. Invocava-se o direito de proprie-
dade para preserv-la: "Patriotas, vossas propriedades inda as mais opugnantes ao ideal de
justia sero sagradas, dizia o governo revolucionrio em 1817, numa proclamao que visa-
va acalmar os proprietrios temerosos que a "liberal revoluo pretendesse a "emancipao
indistinta dos homens de cor e escravos
45
.
Entre o direito que tinham os escravos de ser livres e o direito de propriedade que se
arrogavam os senhores, a revoluo optava por este.
Outra peculiaridade do liberalismo brasileiro desta fase a sua conciliao com a Igreja e
a Religio, fosse ela aparente: os revolucionrios interessados em obter o apoio das massas
fanatizadas pela Igreja no ousavam criticar abertamente a religio, com a qual no fundo no
concordavam. No parece ser esta a explicao. O fato de numerosos padres associarem-se
aos movimentos revolucionrios parece demonstrar que no Brasil se estabelecera uma conci-
liao entre o Liberalismo e a Igreja. "Viva a Ptria e Viva a nossa Religio Catlica, Viva Nossa
Senhora e Morram os Aristocratas, diziam as proclamaes de 1817
46
.
Enquanto na Europa a ideologia burguesa vinha carregada de anticlericalismo, no Brasil,
o clero, sentindo-se lesado pela Coroa, a quem cabia pelo direito do padreado uma interfern-
cia direta na vida da Igreja, tornou-se francamente revolucionrio. Da revoluo de 1817,
chegou-se a dizer que foi uma revoluo de padres, tal o nmero de padres filiados ao movi-
mento. Por ocasio da devassa vrios foram acusados de estar comprometidos com a revolu-
o: uns por freqentarem "os clubes (lojas manicas), outros por serem "declamadores
defendendo, no plpito, a Ptria e a Liberdade contra El-Rei, outros por aliciarem a mocidade
em suas aulas, outros ainda, como o Padre Jos Martiniano de Alencar, por terem colaborado
ativamente com o governo revolucionrio, servindo de emissrios no interior ou em outras
provncias, e, finalmente, alguns como Frei Caneca, envolvido em 1824 numa nova conspira-
o, acusados de "guerrilheiros
47
.
Conta-se que em 1817, em Pernambuco, o governador do Bispado, Deo Manuel Vieira
de Lemos Sampaio, fez publicar uma pastoral declarando que a revoluo no era contrria ao
Evangelho porque a posse e o direito da casa de Bragana se fundavam num contrato bilate-
ral, estando os povos desobrigados da lealdade jurada, uma vez que a dinastia faltara primei-
ro s suas obrigaes
48
.
45 A Revoluo de 1817, Documentos
Histricos, v. 103, pg. VI; reproduzido
do Correio Brasiliense, 18-1817, 618-
619, citado por Jos Honrio Rodrigues.
46 Tollenare, op. cit., pg. 197.
47 A Revoluo de 1817, Documentos
Histricos, v. 106, pgs. 154, 150, 187,
190, 206, 219 respectivamente.
48 Sobre os padres, ver Maria Graham,
op. cit., pg. 121; Armitage op. cit.,
pgs. 23/24; Francisco Muniz Tavares -
Histria da Revoluo Pernambucana de
1817, 3 edio, pg41.
23 A pequena expresso da burguesia, cujo nico grupo importante era constitudo de co-
merciantes portugueses, a preponderncia dos grupos agrrios, interessados na permanncia
do trabalho escravo, a disponibilidade revolucionria do clero, imprimiram um cunho todo
especial aos movimentos liberais e nacionalistas no Brasil.
Liberalismo significava nesta fase a liquidao dos laos coloniais. No se pretendia refor-
mar a estrutura colonial de produo, no se tratava de mudar a estrutura da sociedade: tanto
assim que em todos os movimentos revolucionrios se procurou garantir a propriedade
escrava. Do que se cuidava era libertar o pas do jugo das restries coloniais. A inteno era
libertar o pas dos entraves opostos ao livre comrcio. menos antimonrquico do que
anticolonial, menos nacionalista do que antimetropolitano, e por isso que a idia de indepen-
dncia definitiva s se configura claramente quando torna evidente a impossibilidade de man-
ter a situao do Reino Unido a Portugal e conservar a liberdade do comrcio e a autonomia
conquistadas. Pela mesma razo aceitou-se de maneira relativamente fcil a soluo
monrquica. A luta pela liberdade, a luta contra os privilgios, manifesta-se no Brasil sob a
forma de uma luta contra os monoplios e privilgios garantidos pela Coroa portuguesa.
Assim como o liberalismo, o nacionalismo no teria condies para assumir seu significa-
do pleno num pas onde a burguesia industrial no chegara a se formar e em que a economia
continuava voltada para o exterior, mantendo-se mais fortes os laos das vrias provncias
com a Europa do que entre si. Faltavam os motivos para a integrao nacional, e a idia
nacional soaria artificial nesta fase. Isso explica os temores de Jos Bonifcio de que o pas
viesse a desmembrar-se em vrias provncias.
Todos os movimentos revolucionrios anteriores Independncia tiveram sempre um
carter mais ou menos local. Por ocasio da Inconfidncia Mineira falara-se vagamente na
possibilidade de adeso do Rio de Janeiro e So Paulo. A Revoluo de 1817 - o mais amplo e
importante dos movimentos realizados no perodo colonial - contou com a adeso efetiva de
apenas algumas provncias do Nordeste: Paraba, Pernambuco, Cear, Rio Grande do Norte.
Parecia difcil promover nesta poca um movimento revolucionrio mais amplo que levantasse
todo o pas.
Nas Cortes Portuguesas os deputados brasileiros no se apresentariam como deputados
do Brasil, mas como representantes de suas provncias: "No somos deputados do Brasil (...)
porque cada provncia se governa hoje independente, dizia Feij num discurso pronunciado
nas Cortes em 1822
49
.
A unidade territorial seria mantida menos por um forte ideal nacionalista, do que pela
necessidade de manter ntegro o territrio para poder preservar a Independncia, que ficaria
ameaada em caso de divergncia entre as provncias. Todos os planos traados em
49 Srgio Buarque de Holanda - A
herana colonial - sua desagregao,
in O Brasil Monrquico, 1 - O Processo
de Emancipao, Histria Geral da
Civilizao Brasileira, II, pg. 16.
24
Portugal depois da Independncia, para a recolonizao, pretendiam aproveitar-se da reco-
nhecida falta de unio entre as provncias. A unio se impunha como um ideal necessrio
garantia da autonomia.
As limitaes do pensamento liberal e nacionalista tinham limites correspondentes na
prtica revolucionria.
Os movimentos revolucionrios sofreriam de uma fraqueza congnita: s enormes dis-
tncias geogrficas, dissociao entre as provncias, falta de meios de comunicao e
transportes h que somar-se as enormes distncias sociais que separam a reduzida elite dos
letrados da massa inculta, composta de escravos, negros e mulatos livres ou alforriados,
descendentes de escravos e brancos miserveis. A desconfiana que os primeiros sentiam em
relao "plebe, que esperavam ver levantar-se contra eles, claramente manifesta na
documentao.
J por ocasio da Inconfidncia Mineira houve quem ponderasse as dificuldades de fazer
uma revoluo numa terra em que o nmero de pretos e escravos era superior ao de brancos
livres. Corria-se o risco de um levante geral. Na ocasio, Alvarenga sugeriu que se emancipas-
sem os escravos, opinio recebida com desagrado pelos que acreditavam ser impossvel ex-
plorar minas e manter lavouras sem escravos.
Soariam falsos e vazios os manifestos em favor das frmulas representativas de governo,
os discursos afirmando a soberania do povo, pregando a igualdade e a liberdade como direitos
inalienveis e imprescritveis do homem, quando na realidade se pretendia manter escraviza-
da boa parte da populao. Calculava-se que, no Maranho, mais de 60% da populao era
composta de escravos. Nas demais provncias a percentagem mdia oscilava de 30 a 40%,
alcanando nalgumas zonas rurais mais de 70%.
A principal fraqueza dos movimentos revolucionrios ocorridos antes da Independncia
residia no profundo receio que os lderes dos movimentos experimentavam em relao s
massas. Tollenare, contemporneo da revoluo pernambucana de 1817, comentava que os
revolucionrios discorriam sobre a doutrina dos direitos do homem, apenas com os iniciados,
parecendo temer que ela no fosse compreendida pela "canalha
50
. Melhor seria dizer que o
que os revolucionrios temiam que ela fosse compreendida pelas massas.
O escndalo que as intenes democrticas do povo, qualificadas de "exploses de igual-
dade insultuosa, provocaram nas categorias dominantes, revela-se de forma tpica, numa
carta, datada de 15 de junho de 1817
51
, em que Joo Lopes Cardoso comentando a situao
no Recife, durante a revoluo, observa que "os cabras, mulatos e criolos andavam to atre-
vidos que diziam que ramos todos iguais e no haviam de casar seno com brancas (sic) das
melhores. Os boticrios, cirurgies e sangradores davam-se ares de importncia e at os
barbeiros recusavam-se a fazer-lhe a barba alegando que estavam "ocupados no servio da
Ptria. Para seu grande escndalo vira-se obrigado a fazer a prpria barba.
50 Tollenare, op. cit., pg. 184.
51 A Revoluo de 1817, Documentos
Histricos, v. 102, pg. 12.
25
Pior ainda lhe pareciam os modos livres e poucos respeitosos dos "cabras. - "Vossa Merc,
escrevia ele ao seu compadre, no suportava chegasse a Vossa Merc um cabra, com o cha-
pu na cabea e bater-lhe no ombro e dizer-lhe: - Adeus Patriota, como estais, d c tabaco,
ora tomais do meu, como fez um cativo do Brederodes ao Ouvidor Afonso. Felizmente, con-
clua satisfeito, o cabra recebera o justo castigo: "j se regalara com 500 aoites.
Causava-lhe horror ver Domingos Jos Martins, um dos lderes do movimento, andar de
brao dado com essa gente, armada de bacamarte, pistola e espada nua.
A desconfiana em relao s massas manifestou-se freqentemente sob a forma de
temor de uma luta entre brancos e pretos ou mestios, isso porque a camada mais pobre da
sociedade constitua-se de negros e mestios e, se bem que entre as famlias mais importan-
tes houvesse "brancos que no se poderia considerar propriamente como tal, elas se compu-
nham na maioria de homens brancos, aos quais cabiam os privilgios, havendo no perodo
colonial dispositivos legais que proibiam o acesso de negros e mulatos a posies de certa
importncia na administrao.
Os mulatos, que por circunstncias particulares conseguiam ascender na sociedade, pas-
savam a ser vistos como brancos. Koster, viajante ingls que esteve no Nordeste entre 1809
e 1814, conta um episdio que se no for verdadeiro reflete muito bem o que se passava.
Conversando certa ocasio com um "homem de cor que estava a seu servio, perguntou-lhe
se um determinado Capito-mor era mulato. - "Era, respondeu-lhe o homem, "j no .
Diante da sua perplexidade explicou: - "Pois, senhor, um Capito-mor pode ser mulato?
Comparando as relaes inter-raciais no Brasil com as existentes nas colnias inglesas,
francesas e holandesas, afirmava que era "pequenina a diferena que se fazia "entre um
branco, um mulato e um negro se eles so todos pobres. Nas classes mais favorecidas,
entretanto, havia resistncia em estabelecer laos com negros e mestios, e no se viam
negros entre seus representantes. Os negros livres no conseguiam passar de "operrios, um
ou outro chegava a ser padre. Koster observava que os casamentos entre brancos e as mulhe-
res de cor no so muito raros, embora causassem murmrios, mas "o reparo s se faz
quando a pessoa um agricultor de certa importncia e a mulher, decididamente de colorao
escura, porque mesmo com matiz passa por branca, e acrescentava: "se o branco pertence
s classes pobres a moa considerada de sua igualba, a menos que seja completamente
preta
52
.
A luta que se apresentava como uma questo racial: luta de negros e mestios contra
brancos, era na realidade uma luta de pobres contra ricos, uma luta entre as categorias
dominantes e o povo, que se manifesta tambm sob a frmula de hostilidade de brasileiros
contra portugueses.
52 Henry Koster - Viagem ao Nordeste
do Brasil, So Paulo, Cia. Editora
Nacional, 1942, pgs. 400, 480, 482,
485 respectivamente.
26 Um dos lderes revolucionrio da conjura baiana, Joo de Deus, "homem pardo com
tendo de alfaiate, ao aliciar entre o povo companheiros para o movimento, procurava convenc-
los da convenincia de que todos se fizessem "franceses - o que significava aderir as idias
revolucionrias - para viverem em "igualdade e abundncia, prometendo-lhes que ficariam
ricos, "tirados da misria em que sse achavam, extinta a diferena de cor branca, preta e
parda, porque uns e outros seriam sem diferena chamados e admitidos a todos os ministri-
os e cargos. Compreende-se a aspirao das massas de atingir, sem qualquer restrio, a
todos os cargos, quando se sabe que o trabalho manual impedia o acesso a certas funes.
Quando Alvarenga Peixoto pleiteou em Portugal a cadeia de Leis da Universidade de Coimbra
precisou provar que seus ancestrais eram de "sangue limpo, isto , no eram judeus, no
tinham exercido ocupao mecnica. Havendo a denncia de que um de seus avs dedicava-
se feitura de imagens foi preciso provar que ele o fazia por diverso e no como ocupao
permanente. Para os que se ocupavam de atividades manuais a equiparao de todos diante
da lei era um de seus ideais mais caros
53
.
Para o povo, composto de negros e mestios, a revoluo da Independncia configurava-
se como uma luta contra os brancos e seus privilgios. "Estes branquinhos do Reino que nos
querem tomar nossa terra, cedo os havemos de botar fora, diria um dos indicados no proces-
so da Inconfidncia
54
.
No de espantar que os "brancos se atemorizassem diante da perspectiva de rebelio
e hesitaram em associar-se ao povo, definido como "esta canalha que se compem geralmen-
te de mulatos e negros
55
. Para os despossudos, a revoluo implicava antes de mais nada na
subverso da ordem, enquanto para os privilegiados, a condio necessria da revoluo era
a preservao da ordem, que garantia seus privilgios.
Em 1821, menos de um ano antes da Independncia, Carneiro de Campos, pouco depois
um dos que conspiravam no Apostolado ao lado de Jos Bonifcio pela Independncia, perso-
nagem ilustre na administrao, conselheiro, e mais tarde, deputado, senador e ministro,
confessava em carta a um amigo, temer aquela populao heterognea, composta na maior
parte de escravos, a seu ver "inimigos natos e em toda a razo e justia, bem como os
mesmos libertos, dos homens brancos. Mulatos e negros certamente se uniriam, em caso de
revoluo, diante da perspectiva de liberdade e se repetiriam no Brasil os horrores da Ilha de
So Domingos onde os negros sublevados massacraram a populao branca
56
. Ainda em
1823, por ocasio dos motins de Pernambuco, cantavam-se trovas assim:
Marinheiros e caiados
Todos devem se acabar
Porque s pardos e pretos
O pas ho de habitar
57
.
53 A Inconfidncia da Bahia, 1798,
Anais da Biblioteca Nacional, 43/44,
1921, pg. 87 e A. de Lima Jr. -
Pequena Histria da Inconfidncia de
Minas Gerais, 2 ed., 1955, v. 1, pg.
64.
54 Autos da Devassa da Inconfidncia,
v. 107, pg. 181
55 A Revoluo de 1817, Documentos
Histricos, v. 107, pg. 247.
56 Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro, Documentos para a Histria da
Inconfidncia, v. 1, Lisboa, Rio de
Janeiro, Oficinas Grficas da Biblioteca
Nacional, 1923, pg. 362. Citados daqui
em diante como D.H.I.
57 Jos Honrio Rodrigues -
Conciliao e Reforma no Brasil - um
desafio histrico-cultural, Rio de
Janeiro, Editora Civilizao Brasileira,
1965, pg. 38.
27 O temor da populao culta e ilustrada diante da perspectiva de agitao das massas explica
porque a idia de realizar a Independncia com o apoio do prncipe pareceria to sedutora:
permitiria emancipar a nao do jugo metropolitano sem que para isso fosse necessrio recor-
rer rebelio popular.
As vrias faces da Revoluo
A permanncia da estrutura colonial de produo baseada no brao escravo, organizada
em funo do mercado externo, a inexistncia de uma classe revolucionria, limitavam a
conscincia e a prtica revolucionria.
A Revoluo apresentava-se sob formas diversas, quando no contraditrias. Para os
escravos a idia de revoluo apareceria como uma promessa de emancipao, promessa que
os senhores no estavam dispostos a fazer. Para a populao miservel, composta de negros
e mulatos livres, vivendo em ncleos urbanos, aquela que em 1797 se unira sob as ordens de
Joo de Deus na conjura baiana, e que em 1817 se entusiasmava no Recife com as perspec-
tivas de liberdade, a revoluo continha a promessa de eliminar as barreiras de cor e de
realizar a igualdade econmica e social, o que evidentemente provocava horror aos brancos,
aos homens de posse que temiam o povo e no tinham inteno de avanar muito nas suas
concesses.
Enquanto nas cidades as massas, compostas de boticrios, alfaiates, barbeiros, oficiais,
pequenos artesos e retalhistas, eram facilmente contaminadas pelos ideais revolucionrios,
a populao rural mostrava-se em sua maioria, alheia s teorias e aos movimentos, acompa-
nhando passivamente os chefes locais.
s vsperas da Independncia, Saint-Hilaire, naturalista francs, de passagem por So
Paulo
58
admirava-se da indiferena dos paulistas diante dos acontecimentos ocorridos no Rio
de Janeiro e em Portugal: a substituio do governador-geral pela junta governativa em 1822
no provocara nenhuma reao de entusiasmo. A nica coisa que entendiam, comentava
Saint-Hilaire, que o "restabelecimento do sistema colonial lhes causaria dano porque, se os
portugueses fossem os nicos compradores do seu acar e caf, no mais venderiam as suas
mercadorias to caro quanto agora o fazem. No se percebia entre eles nenhuma adeso s
idias liberais ou republicanas. A populao continuava a professar como outrora o mesmo
respeito pela autoridade, e falava sempre do rei como rbitro supremo de suas existncias e
de seus filhos.
58 A. de Saint-Hilaire - Segunda
Viagem a So Paulo e Quadro Histrico
da Provncia de So Paulo, So Paulo,
Livraria Martins Editora, 1953, pg.
100.
28
Por toda parte onde ia, encontrava Saint-Hilaire as populaes rurais mal-informadas e
indiferentes aos acontecimentos importantes que se davam no Rio de Janeiro. Na sua opinio
as agitaes de janeiro (o Fico) tinham sido promovidas por europeus e as revolues das
provncias eram obras de algumas famlias ricas e poderosas. A massa popular a tudo ficava
indiferente, parecendo perguntar como o burro da fbula: "No terei de carregar a albarda a
vida toda?.
Comentando o comportamento poltico dos brasileiros em geral, afirmava que no ti-
nham opinio poltica formada, nem conhecimentos sobre administrao. Os habitantes das
provncias divergiam no por motivos ideolgicos, mas pelas rivalidades entre cidades, dios
de famlia, preferncias individuais ou "quejandos motivos mesquinhos quanto estes
59
.
Na realidade, o que parecia valer no interior do pas era a atitude do chefe local e no as
idias polticas, em geral desconhecidas ou mal assimiladas.
A ignorncia das populaes do interior em relao s questes polticas admiravel-
mente ilustrada por um caso relatado por Joo Brgido, ocorrido no Cear, quando as Cmaras
receberam ordem para jurar as bases da Constituio proclamadas a 14 de abril de 1821,
portanto pouco menos de ano e meio da Independncia. A palavra constituio provocou as
mais variadas, diversas e contraditrias reaes, isso numa regio que participara da revolu-
o de 1817, feita em nome de idias liberais e constitucionalistas. "Diziam uns que constitui-
o era uma inovao da forma de governo em prejuzo do rei e portanto uma impiedade, um
atentado contra a religio, segundo as afinidades que descobriram entre Deus e Rei. Outros,
sempre prontos a ver em qualquer medida, algo que se trama contra os pobres, reputavam-
na uma tentativa contra a liberdade dos pobres que, diziam, se meditava cativar. Outros,
finalmente a tomavam por uma entidade palpvel a quem atribuam uma perversidade de
horripilar
60
.
No Crato, a Constituio no foi jurada porque o poltico local, Capito-mor Jos Pereira
Filgueiras no o permitiu. J em Jardim, vila prxima, onde o Vigrio Antnio Manuel era
favorvel Constituio, ela foi jurada sem a menor hesitao.
A maioria dos senhores de engenho que aderiu revoluo de 1817 no o fez por convic-
es liberais, mas por estar descontente com a administrao.
As idias liberais e nacionalistas, com todas as limitaes anteriormente apontadas, s
teriam significado para a minoria ilustrada, em geral composta de elementos urbanos.
Para a grande maioria de representantes das categorias mais elevadas da sociedade, a
idia de Independncia no implicava na subverso da ordem. Pretendiam apenas a emanci-
pao das restries criadas pela situao de subordinao metrpole.
59 Idem, op. Cit., pgs. 103 e 106.
60 Joo Brgido - Apontamentos para a
histria do Cariri, pgs. 80 e 81, citado
por Maria Isaura Pereira de Queiroz -
O mandonismo local na vida poltica
brasileira (da Colnia Primeira
Repblica). Estudos de Sociologia e
Histria, So Paulo, Ed. Anhembi, 1957,
pg. 216.
29 A idia da independncia
Observando-se os textos de 1822 percebe-se que a palavra nem sempre esteve associa-
da idia de separao completa da metrpole. Refere-se freqentemente apenas indepen-
dncia administrativa. Com exceo de uma minoria radical, os elementos mais chegados a D.
Pedro pareciam desejar, at o ltimo momento, a monarquia dual. A idia de Independncia
completa e definitiva s se apresentou no ltimo momento, imposta pelos atos recolonizadores
das Cortes portuguesas.
Poucos meses antes da Independncia, um deputado da provncia da Paraba do Norte
advogava perante o prncipe a "justa causa da Independncia poltica, integridade e centrali-
zao do Reino no Brasil, salva a devida unio com os Reinos irmos de Portugal e salvos
igualmente a obedincia e o reconhecimento do Sr. D. Joo VI, nosso Rei constitucional, como
chefe supremo do Poder Executivo de toda a Monarquia
61
. Falava "em nome dos povos e
esclarecia o seu ponto de vista: - "(...) o Povo por mim seu legtimo delegado, unanimemente
deposita nas mos de V.A.R. a autoridade de governar e deferir as suas pretenses, sem ser
obrigado a recorrer ao Velho Mundo, atravs de milhares de lguas do Oceano, ele quer ter a
representao poltica que deve ter um povo livre e constitudo e gozar de todos os privilgios
e regalias que lhe devem ser inerentes, submetendo-se ao Sr. D. Joo VI, augusto Rei de
V.A.R., rei constitucional do Reino Unido de Portugal, Brasil, Algarve, a cuja liberalidade deve
o Brasil a sua emancipao.
Desejava que as coroas se mantivessem unidas, conservando-se no Brasil um centro de
poder e de unio de onde emanassem as graas e justias. Manifestava finalmente a esperan-
a de que as Cortes de Lisboa no fossem to cegas e obstinadas que preferissem os horrores
de uma guerra civil entre irmos a "uma unio bem fundada e igual em recprocos interesses
e regalias.
A ntima unio dos reinos de Portugal e do Brasil tendo por base a "reciprocidade e
igualdade dos mesmos direitos e interesses era o que almejava a maioria dos que solicitavam
do prncipe a sua permanncia no Brasil
62
.
Na sua fala, por ocasio do "Fico, Clemente Pereira insistia que bastava o Brasil um
centro prximo de unio e atividade, um corpo legislativo, um ramo do poder executivo com
poderes amplos e fortes e liberais "to bem ordenados que formando um s corpo legislativo
e um s poder executivo, s umas Cortes e um s Rei, possa Portugal e o Brasil fazer sempre
uma famlia irm, um s povo, uma s Nao, um s imprio. Lembrava a seguir os exemplos
semelhantes na Europa, citando em particular o caso da Irlanda e da Inglaterra. Era essa a
soluo que considerava capaz de neutralizar os partidos da Independncia, isto , os que
desejavam a total separao.
61 Arquivo Nacional, cdigo 896. O
Arquivo Nacional ser criado, daqui em
diante, com A.N. O deputado pela
Paraba era na ocasio, Jos Bonifcio.
62 Carta de Caetano Pinto Miranda
Montenegro ao Prncipe Regente, D.H.I.,
v. 1, Rio de Janeiro, 1923, pg. 374.
30 O termo da Vereao do Senado da Cmara do Rio de Janeiro no dia 9 de janeiro de
1822, conhecido como o dia do Fico, revela que o ato terminou com uma srie de vivas
levantados das janelas do Pao pelo presidente do Senado da Cmara e repetidos pelo imenso
povo que se aglomerava no Pao: Viva a Religio, Viva a Constituio, Viva as Cortes, Viva El-
rei constitucional, Viva o Prncipe constitucional, Viva a unio de Portugal com o Brasil. Assim,
no prprio ato em que se desobedeciam s ordens das Cortes determinando a volta de D.
Pedro e a subordinao das Juntas Governativas s Cortes e proclamavam-se a inteno de
manter unidos os dois reinos
63
.
Tinha razo Silvestre Pinheiro Ferreira quando, em 1822, na qualidade de ministro dos
Negcios Estrangeiros do governo portugus, informado sobre os sucessos ocorridos no Brasil
afirmava desejarem as provncias apenas que "os negcios que s dizem respeito a qualquer
delas comecem e acabem dentro delas, sejam tratados, julgados e decididos por homens a
residentes e por ela escolhidos. Era a autonomia administrativa que desejava a maioria dos
elementos conservadores e no a total Independncia
64
.
A 23 de maio de 1822, pouco menos de quatro meses antes da Independncia, o Senado
da Cmara do Rio de Janeiro solicitava a convocao de uma assemblia geral das provncias
do Brasil com o objetivo de deliberar sobre as justas condies com que o Brasil "deve perma-
necer unido a Portugal, e examinar a Constituio que se fizer nas Cortes Gerais de Lisboa,
para ver se no seu todo aplicvel ao Brasil, estabelecer as emendas e alteraes com que a
mesma Constituio deve ser recebida e jurada no Brasil. Na representao era dito que a
"mesma assemblia trataria de comunicar-se por escrito com as Cortes de Lisboa a fim de
manter a unio com Portugal que o Brasil desejava conservar
65
.
Criar uma monarquia dual com dois congressos, regente, tribunais brasileiros foi a suges-
to apresentada na sesso de 17 de junho de 1822 s Cortes Portuguesas pela Comisso
encarregada dos artigos adicionais da Constituio para o Brasil.
As atas do Conselho de Estado revelam que, ainda s vsperas da Independncia, era
essa a inteno dos conselheiros, entre os quais se achavam: Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, Gonalves Ledo, Jos Martiniano de Azevedo Coutinho, Lucas Jos Obes e ainda Jos de
Oliveira Pinto Botelho Mosqueira e Estvo de Resende.
Na reunio de 3 de junho de 1822 o Conselho redigiu uma representao solicitando do
prncipe a convocao da Assemblia Geral dos Representantes das Provncias do Brasil onde
se l: "o Brasil no quer atentar contra os direitos de Portugal, mas desadora que Portugal
atente contra os seus. "O Brasil quer ter o mesmo Rei, mas no quer Senhores nos Deputa-
dos do Congresso de Lisboa. "O Brasil quer Independncia, mas firmada a Unio, bem enten-
dida, com Portugal, quer enfim apresentar duas grandes famlias regidas pelas suas leis par-
ticulares, presas pelos seus interesses obedientes ao mesmo chefe
66
.
63 Termo de vereao, A.N., caixa 740,
envelope 1, Impressos.
64 Informao verbal do Ministro dos
Negcios Estrangeiros e atos das
conferncias de 15 de maro da
Comisso das Cortes sobre os negcios
do Brasil, citada pelo Conselheiro
Silvestre Pinheiro Ferreira, in Cartas
sobre a Revoluo do Brasil, Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, t. LI, 1888, pgs. 369 e segs.
65 D.H.I., op. cit., pg. 378.
66 Mss., A.N., caixa 295.
31
A pretenso de manter unidos o Reino do Brasil e de Portugal, respeitada a autonomia
administrativa no encontraria possibilidades de concretizar-se.
Para as Cortes reconhecer a autonomia administrativa do Brasil seria aceitar a sua inde-
pendncia econmica, a perpetuao do regime do livre comrcio, institudo "em carter pro-
visrio em 1818, exatamente o oposto do que pretendia a maioria dos deputados portugue-
ses reunidos nas Cortes de Lisboa.
Conflitos de pontos de vista entre "portugueses" e "brasileiros"
At a vinda da Corte portuguesa para o Brasil, o comrcio internacional portugus reali-
zava-se, na maior parte com produtos brasileiros. Portugal, em virtude do pacto colonial, alm
de consumidor era o entreposto de distribuio de todo o comrcio exterior do Brasil. Com
isso "ganhavam os navios portugueses, com seus fretes martimos, ganhavam as alfndegas
de Lisboa, com as importaes brasileiras, ganhavam os comissrios portugueses, com a
armazenagem e revenda dos produtos, ganhavam novamente as alfndegas portuguesas,
com a entrada das manufaturas estrangeiras para o consumo do Reino e da Colnia, trocados
em elevadas propores por artigos brasileiros. As rendas das alfndegas constituam as
rubricas principais das receitas e a renda dos capitais lusitanos investidos no Brasil oferecia
larga base para a extensa tributao
67
.
Com a abertura dos portos em 1808 e com o tratado de 1810 pelo qual a Inglaterra
obteve uma tarifa preferencial de 15% (mais favorvel do que a outorgada a Portugal que
pagava 16%, sendo os demais pases taxados em 24%), discriminao s corrigida em 1816,
todo o esquema desmantelou-se. As medidas tomadas por D. Joo VI procurando melhorar as
condies dos produtores e comerciantes portugueses no puderam satisfaz-los. Eles dese-
jariam restabelecer os privilgios, anular as regalias concedidas aos estrangeiros, extinguir o
livre comrcio e subordinar novamente a economia brasileira a Portugal. A inteno ficou
evidente em 1820.
Realizando uma revoluo em nome dos princpios liberais, insurgindo-se contra o abso-
lutismo, manifestando-se a favor da forma constitucional de governo, os revolucionrios do
Porto tinham, em sua maioria, como objetivo anular as medidas liberais concedidas pelo "rei
absoluto ao Reino do Brasil.
A revoluo deixaria claro o conflito de interesses entre Portugal e Brasil e em pouco
menos de dois anos levaria separao definitiva.
67 Roberto Simonsen, op. cit., pgs.
389, 390.
32
O ponto de vista portugus
Aos olhos dos portugueses o mal residia exclusivamente na poltica real. Identificavam-se
como causa nica da crise as medidas decretadas por D. Joo VI. Escapava-lhes a razo mais
profunda: a debilidade da economia portuguesa, sua tradicional subordinao economia
britnica, agravada pelo desenvolvimento industrial, que Portugal no acompanhou. As me-
lhores condies de produtividade na Inglaterra eliminavam a possibilidade de os produtos
portugueses competirem com exceo de alguns, quer no mercado interno, quer no interna-
cional, com produtos ingleses. Igualmente desfavorecido ficaria Portugal quando comparadas
as condies da marinha britnica e da marinha portuguesa. As taxas gravando os produtos
britnicos no conseguiram impedir que eles invadissem o mercado portugus e brasileiro,
arruinando a economia portuguesa.
A questo dos cereais expressiva da situao: o governo imps uma taxa de 80 ris por
alqueire sobre os gros estrangeiros, no conseguindo, entretanto, elimin-los do mercado.
Cada alqueire produzido por setor portugus no podia ser vendido, sem prejuzo, por menos
de 500 a 600 ris, enquanto o alqueire de gro estrangeiro era vendido a 400 ris e, s vezes,
at por menos. Decaa assim a agricultura. As poucas fbricas portuguesas por sua vez,
impossibilitadas de concorrer com as inglesas entraram em crise. As fbricas de seda de
Chacim, as de algodo de Tomar, ficaram em estado lastimoso, as de pano de Porto Alegre
viram-se obrigadas a fechar, as de Redondo, da Covilh de Leiria e outras mais clamavam pela
ajuda do governo. O comrcio ressentia-se da situao
68
.
Parecia fundamental aos portugueses anular a liberdade de comrcio e o tratado de
1810, submeter a colnia situao antiga, pois todo o mal lhes parecia advir da. As preten-
ses esbarrariam na resistncia no s de brasileiros como dos prprios estrangeiros radicados
no Brasil, os quais estariam do lado dos brasileiros lutando pela Independncia.
O ponto de vista portugus, s vsperas da Independncia, manifesta-se claramente nas
publicaes que comeavam a aparecer nos primeiros meses aps a revoluo do Porto, quando
se discute a convenincia de D. Joo VI voltar a Portugal. Procurando refutar a opinio dos
que, considerando Portugal dependente economicamente do Brasil, aconselhavam D. Joo VI
a permanecer no Brasil, centro econmico do Imprio, se no quisesse perd-lo
69
, o autor de
um panfleto intitulado: Exame analtico-crtico da soluo da questo: o Rei e a Famlia real de
Bragana devem nas circunstncias presentes voltar a Portugal ou ficar no Brasil?, dizia que
se os brasileiros se separassem da metrpole teriam o comrcio dominado por estrangeiros e
escravizado seu povo. Melhor para o Brasil e para Portugal seria, na sua opinio, manter a
unio dos dois povos num s reino
70
.
68 Memria Constitucional e poltica
sobre o estado presente de Portugal e
Brasil, dirigida a El-Rey Senhor D. Joo
VI e oferecida a Sua Alteza o Prncipe
Real do Reino Unido de Portugal. Brasil
e Algarve e Regente do Brasil por Jos
Antnio de Miranda, Rio de Janeiro,
Tipografia Rgia, 1821.
69 Le Roi et la Famille Royale de
Bragance doivent-ils, dans les
circonstances prsentes, retourner em
Portugal, ou bien rester au Brsil?,
D.H.I., pgs. 201 e segs.
70 Exame analtico-crtico da soluo
da questo: o Rei e a Famlia real de
Bragana devem nas circunstncias
presentes voltar a Portugal ou ficar no
Brasil?, pgs. 208 e segs.
33
Num outro opsculo, publicado em 1822, o autor Jos Vicente Gomes Moura
71
, no obstante
ser mais liberal que o primeiro, procurava tambm demonstrar a convenincia de manter o
Imprio, embora com grande autonomia administrativa, sugerindo inclusive a possibilidade de
vir a Corte portuguesa a estabelecer-se definitivamente no Brasil, criando-se nesta hiptese
uma regncia para Portugal. Referindo-se aos prejuzos decorrentes da liberdade de comr-
cio, no entanto, julgava necessrio anular a liberdade que resultara to prejudicial
72
.
O ponto de vista brasileiro
Com essa opinio no concordariam os coloniais para quem a liberdade de comrcio
parecia muito vantajosa. Aceitariam permanecer unidos a Portugal, desde que fossem preser-
vadas as regalias conquistadas. Imaginavam que o Brasil devia conduzir Portugal como "um
filho grato conduz pela mo seu Pai decrpito, no dizer de uma publicao aparecida em
1822
73
dedicada ao prncipe, na qual o autor depois de procurar demonstrar a necessidade
que tem Portugal de recolonizar o Brasil e este de ser independente prope a formao de um
governo constitucional, tendo frente o prncipe, mantendo-se as relaes de "irmos com
Portugal.
A idia de ser conduzido com um "Pai decrpito no seria, certamente, agradvel aos
portugueses.
As discusses travadas nas Cortes entre deputados brasileiros e portugueses no tarda-
riam em demonstrar a impossibilidade de conciliao. Os que sonhavam em Portugal e no
Brasil com a monarquia dual percebiam a impraticabilidade do seu ideal. As posies
radicalizaram-se: em Portugal, a ala mais reacionria assumiu o controle da situao, toman-
do medidas drsticas, decretando a volta do prncipe a Portugal. No Brasil, a idia de Indepen-
dncia completa aparece como nica soluo possvel, aos olhos dos prprios elementos con-
servadores. O regente, inicialmente decidido a obedecer as decises das Cortes, viu-se impe-
lido, pela marcha dos acontecimentos, a romper com as Cortes e declarar a Independncia.
No Brasil, com exceo de alguns componentes das tropas portuguesas, alguns funcion-
rios fiis Coroa e negociantes portugueses identificados com a poltica das Cortes, a maioria
dos que tinham um mnimo de conscincia poltica manifestava-se contra as pretenses
recolonizadoras das Cortes. Com eles estariam os comerciantes estrangeiros, principalmente
ingleses, cujos interesses eram respaldados pelo governo britnico, o que facilmente com-
preensvel, pois o Brasil ocupava lugar predominante no comrcio ingls. Dados referentes a
1812 revelam que a exportao para o Brasil representava 4/5 do total das exportaes
inglesas para a Amrica
74
.
71 Jos Vicente Gomes de Moura -
Reflexes sobre a necessidade de
promover a Unio dos Estados de que
consta o Reino Unido de Portugal, Brasil
e Algarve nas quatro partes do mundo,
Lisboa, 1822.
72 O mesmo esprito inspira Francisco
Sierra y Mariscal na crtica que faz
liberdade de comrcio e ao tratado de
1810, em Idias Gerais sobre a
Revoluo do Brasil e suas
conseqncias, Anais da Biblioteca
Nacional, Rio de Janeiro, XLIII-XLV,
1931.
73 Memria sobre as principais causas
por que deve o Brasil reassumir os seus
direitos e reunir as suas provncias
oferecidas ao Prncipe Real, por B. J. G.,
Rio de Janeiro, 1822.
74 Olga Pantaleo - A presena
inglesa, Histria Geral da Civilizao
Brasileira, II, 1, O Brasil Monrquico,
direo de Srgio Buarque de Holanda,
So Paulo, Difuso Europia do Livro,
1964, pg. 92. Sobre o papel dos
estrangeiros na Independncia, ver
Carlos Guilherme Mota - Europeus no
Brasil na poca da Independncia. Um
Estudo. - Anais do Museu Paulista, 19,
11-27, So Paulo, 1965.
34
Por ocasio da Independncia o governo ingls faria saber a Portugal que mais importava
Gr-Bretanha a manuteno das vantagens auferidas no comrcio com o Brasil, do que
manter as boas relaes com a Corte Portuguesa
75
. Quando o Conde de Vila Real foi mandado
pelo governo portugus Inglaterra para discutir a questo da Independncia do Brasil, Canning
deixou claro que qualquer tentativa de interveno na Amrica de parte das potncias euro-
pias coligadas seria mal recebida e "bastaria para induzir S.M.B. a reconhecer imediatamente
a independncia das ditas colnias
76
.
A poltica das Cortes e o rompimento definitivo
Com a volta de D. Joo VI a Portugal a ameaa de recolonizao parecia iminente. Ao
brasileiros que, ao receber notcia da revoluo constitucionalista do Porto, se tinham confra-
ternizado com os portugueses e apoiado com entusiasmo a idia de convocao das Cortes,
tendo jurado as bases da Constituio e eleito os seus representantes, j tinham tido tempo
suficiente, ao findar o ano de 1821 para perceber o sentido das divergncias que separavam
o Brasil do Reino de Portugal. A srie de medidas tomadas pelas Cortes, a partir de julho de
1821, tinha revelado uma mudana na orientao poltica, econmica e administrativa em
relao ao Brasil, denunciando as intenes das Cortes. Algumas tentavam anular as regalias
que o Tratado de 1810 e outros dispositivos subseqentes tinham concedido aos comerciantes
ingleses
77
. Em 16 de julho de 1821, "considerando os gravssimos prejuzos que tem resultado
Fazenda Pblica e Indstria Nacional da Resoluo de 5 de maio de 1814 que reduzira a
15% os direitos de importao dos panos de l britnica, contra a consulta do Conselho da
Fazenda datado de 28 de setembro de 1813 e contra expressa disposio do art. 26 do tratado
de comrcio de 1 de fevereiro de 1810, as Cortes portuguesas decretam a renovao da
resoluo de 1814, estipulando que os panos de l de outras manufaturas de l britnicas,
importados no Reino, paguem direitos de 30%, que sempre haviam pago.
A 28 de dezembro as Cortes considerando que as disposies estabelecidas pelo alvar
de 4 de fevereiro de 1811 eram danosas ao comrcio nacional, pois ao mesmo tempo que
dificultavam aos portugueses o comrcio da sia, facilitavam a importao de fazendas intei-
ramente semelhantes fabricadas na Europa e admitidas segundo o Tratado de 1810 em todos
os portos do Reino de Portugal e do Brasil etc... decretam modificaes na lei, em benefcio do
comrcio portugus.
Anunciava-se claramente uma reviravolta nas relaes entre o governo portugus e os
comerciantes estrangeiros, aos quais as novas medidas no podiam agradar. Tambm aos
brasileiros no seriam simpticas.
75 D. H. I., pgs. 86 e segs.
76 Idem, op. cit., pg. 141. Veja-se
sobre o assunto comentrios de Jos da
Silva Lisboa, Histria dos principais
sucessos polticos do Imprio do Brasil,
4 v., Rio de Janeiro, 1830, pg. 154.
77 Coleo de Leis e Decises.
35
As decises que maior reao provocaram no Brasil foram, no entanto, as que atentaram
contra a autonomia administrativa.
A 24 de abril de 1821, as Cortes de Lisboa declararam os governos provinciais indepen-
dentes do Rio de Janeiro, subordinando-os diretamente s Cortes. Antes mesmo que l che-
gassem os deputados brasileiros, j tratavam as Cortes, em 29 de setembro de 1821, de
assuntos de sumo interesse para o Brasil, decidindo transferir para Lisboa o Desembargador
do Pao, a Mesa da Conscincia e Ordens, o Conselho da Fazenda, a Junta do Comrcio, a
Casa de Suplicao e vrias outras reparties instaladas no pas por D. Joo VI. Decretava-se
a seguir, em 29 de setembro, 1 e 18 de outubro a volta do prncipe regente, nomeando-se
para cada provncia, na qualidade de delegado do poder executivo, um governador-de-armas,
independentes das juntas e destacando novos contingentes de tropas para o Rio de Janeiro e
Pernambuco.
As notcias repercutiram como uma declarao de guerra, provocando tumultos e mani-
festaes de desagrado. Ficava claro que as Cortes intentavam reduzir o pas situao
colonial e era evidente que os deputados brasileiros constituindo minoria (75 em 205, dos
quais compareceram efetivamente 50) pouco ou nada podiam fazer em Lisboa onde as reivin-
dicaes brasileiras eram recebidas pelo pblico com uma zoada de vaias. medida que as
decises das Cortes portuguesas relativas ao Brasil j no deixavam lugar para dvidas sobre
as suas intenes, crescia o partido da Independncia.
No Rio de Janeiro, j em outubro de 1821, comearam a aparecer pregadas pelas esqui-
nas, "dcimas, persuadindo o prncipe que era melhor ser j Pedro I que esperar para ser
Pedro IV. Diziam as proclamaes ser inevitvel a separao de Portugal e acusavam as Cor-
tes de quererem com as ltimas medidas reduzir o pas situao de colnia
78
.
Numa carta ao pai em 18 de dezembro de 1821, o prncipe relatava que a publicao dos
decretos provocara grande choque nos brasileiros e europeus estabelecidos no pas, a ponto
de dizerem nas ruas: "Se a Constituio fazerem-nos mal, leve o diabo tal coisa, havemos
de fazer um termo para o prncipe no sair, sob pena de ficar responsvel pela perda do Brasil
para Portugal. Comentava-se que se D. Pedro no permanecesse no Brasil se faria a Indepen-
dncia com o auxlio de "ingleses europeus e "americanos ingleses
79
.
Da em diante o protesto no fez seno crescer. A junta provincial de So Paulo endere-
ou ao prncipe uma Representao tecendo crticas a decises das Cortes e taxando de "pro-
funda ignorncia ou loucura e atrevimento pretender que o "vastssimo Reino do Brasil ficas-
se sem centro de atividade e sem representante do poder executivo. Acusava-se s Cortes de
intentar escravizar o pas, reduzindo-o a situao de colnia
80
.
78 D.H.I., op. cit., pg. 361.
79 Coleo de Correspondncia Oficial
das Provncias do Brasil durante a
Legislatura das Cortes Constituintes,
Lisboa, Imprensa Nacional, 1822.
80 Idem, idem.
36 Comeariam a circular impressos solicitando a permanncia do prncipe. Um deles, intitulado
Manifesto do Povo do Rio de Janeiro, sobre a Residncia de S. A. Real no Brasil, dirigido ao
Senado da Cmara em dezembro de 1821 pleiteava que se fizesse ver ao prncipe a necessi-
dade de revogar os decretos 124 e 125 das Cortes. A 2 de janeiro aparecia um impresso
assinado pelo corpo de negociantes e oficiais da corte, redigido segundo o mesmo esprito.
Um outro impresso anunciava ao povo o local onde podia ser assinada a Representao que
seria dirigida pelo Senado da Cmara ao prncipe pedindo sua permanncia no pas
81
. Procu-
rava-se, dessa forma, mobilizar o povo e oferecer uma retaguarda ao prncipe.
Uma representao do Senado da Cmara do Rio de Janeiro afirmava que o navio que
reconduzisse D. Pedro apareceria no Tejo com o pavilho da Independncia do Brasil
82
.
Dirigindo-se ao prncipe, Clemente Pereira, na fala anteriormente referida, diria que a
sada do prncipe seria o decreto "fatal que sancionaria a Independncia. Referia-se agita-
o republicana havida em algumas provncias, lembrando a existncia do Partido Republica-
no desde 1817. Insinuava que uma nao estrangeira protegia os interesses republicanos.
Observava, ao finalizar, que, se a princpio tinha havido resistncia de algumas provncias s
ordens do governo do Rio de Janeiro, preferindo algumas subordinarem-se a Lisboa, todos
aceitavam e queriam, no momento, o governo de D. Pedro, "como remdio nico da salvao
contra os partidos da Independncia
83
.
A 9 de janeiro de 1822, aceitando a solicitao que lhe era feita, o prncipe decidia-se a
desobedecer s ordens de Lisboa e a permanecer no pas.
A 16 de fevereiro, um decreto convocava um Conselho de Procuradores Gerais das Pro-
vncias do Brasil com o fito de assessorar o prncipe, julgar a aplicabilidade ao Brasil das leis
que se aprovassem nas Cortes de Lisboa "onde por desgraa, sobejas vezes se entende que
sem distino pode servir ao Brasil a legislao acomodada ao terreno e Portugal. O segundo
objetivo da criao do Conselho de Procuradores era promover dentro dos limites do poder
executivo todas as reformas e melhoramentos necessrios prosperidade e desenvolvimento
do territrio brasileiro
84
.
Uma resoluo de 17 de fevereiro de 1822 proibiu o desembarque de tropas provenientes
de Portugal. Pouco tempo depois, diante dos protestos das tropas sediadas no Brasil e da
atitude ameaadora do comandante das tropas sediadas no Rio de Janeiro, General Avilez, D.
Pedro determinou sua retirada para Portugal.
Em maio de 1822 ordenou que no se desse execuo a nenhum decreto das Cortes
portuguesas sem o cumpra-se do prncipe.
A diviso naval que deveria conduzir o prncipe a Lisboa foi impedida de entrar at que o
comandante se comprometeu a acatar as ordens do prncipe. Regressou a Portugal pouco
menos de trs semanas aps, depois de reabastecer-se, deixando no pas cerca de 600 ho-
mens que aderiram causa do regente.
81 A.N., caixa 740, envelope I,
Independncia do Brasil (impressos),
Acontecimentos Precursores, 1820-
1822.
82 Coleo de Correspondncia Oficial,
op. cit.
83 A.N., caixa 740, Termo de Vereao
do Senado da Cmara do Rio de Janeiro
no dia 9/1/1822.
84 A justificativa da convocao do
Conselho de Procuradores aparece
numa deciso de 27 de maio de 1822
(Leis e Decises).
37 A 13 de maio, o Senador solicitou ao prncipe que aceitasse o ttulo de Defensor Perptuo
do Brasil, e, alguns dias aps, a 2 de junho, instalou-se o Conselho de Procuradores.
A loja manica O grande Oriente, reorganizada em 1821, trabalhava ativamente em prol
da Independncia.
Pretendia-se convocar uma Constituinte brasileira. A 3 de junho de 1822, os Procurado-
res Gerais da Provncia do Rio de Janeiro e o Procurador Geral do Estado da Cisplatina fazem
uma representao ao prncipe sobre a necessidade de convocar uma Assemblia Geral de
Representantes das provncias do Brasil. Assinavam a representao Joaquim Gonalves Ledo,
Jos Mariano de Azeredo Coutinho e Lucas Jos Obes
85
.
O prncipe expediu um decreto convocando uma Assemblia "luso-brasileira com o obje-
tivo de elaborar as bases "sobre que se devem erigir a sua Independncia que "a Natureza
marcara e de que j estava de posse, bem como sua "unio com todas as outras partes
integrantes da Grande Famlia Portuguesa. No se tratava ainda da Independncia efetiva e
completa.
Na representao que o povo do Rio de Janeiro dirigiu ao prncipe, atravs do Senado da
Cmara, o tom das palavras era mais ousado e ameaador
86
. Dizia-se que a Independncia "
inata nas Colnias como a separao das Famlias o na humanidade, argumentava-se que a
natureza no formava satlites maiores que os planetas, e, numa antecipao da doutrina de
Monroe, afirmava-se que a Amrica devia pertencer Amrica e a Europa Europa: "no
embalde, o Grande Arquiteto do Universo metera entre elas o Oceano. O Brasil no podia
conservar-se colonialmente sujeito a uma nao remota e pequena, sem foras para defende-
lo e ainda menos para conquista-lo.
Protestando contra a poltica das Cortes, a representao do Senado da Cmara do Rio de
Janeiro de 23 de maio de 1822 referia-se ao "devastador projeto de tornar a fazer em Lisboa
o Emprio e exclusiva feira do Comrcio do Brasil, com runa ceerta de nossa agricultura,
oposio ao levantamento de nossas fbricas e violenta infrao da propriedade dos nossos
lavradores que um direito inviolvel tem de vender os gneros de sua colheita a quem lhes
oferecer melhor mercado. Violentamente contra as Cortes era tambm a representao de
Vila Real da Praia grande, datada de 26 de maio de 1822, que refere aos "absurdos, injustos,
ilegais e maquiavlicos procedimentos de alguns membros das Cortes que s tm em mira
escravizar o Brasil
87
.
Assim, ao mesmo tempo que se afirmava a inteno de conservar o Brasil unido a Portu-
gal, apontava-se a divergncia irredutvel que os imcompatibilizava.
Se para alguns, a palavra Independncia continuava a expressar apenas a autonomia
poltico-administrativa relativa, respeitada a unio com Portugal, para outros, ela adquiria o
sentido de uma separao definitiva e completa.
85 A.N., caixa 295, Atas do Conselho do
Estado, 1822/23.
86 Coleo de Correspondncia
oficial..., op. cit., pg. 25.
87 D.H.I., pgs. 378-381, 383 e segs.
38 As divergncias entre elementos radicais e conservadores manifestaram-se igualmente a
propsito de outras questes. Por ocasio das discusses sobre a convocao da Assemblia
Constituinte, reunido o Conselho de Estado, Jos Bonifcio apresentou um projeto de eleio
direta, do desejo do povo. "A vontade do maior nmero deve ser a lei de todos, dizia. "O
maior nmero pede eleies diretas, a Lei as deve sancionar, s por ela que se pode dizer
que o Povo nomeou os seus representantes, de outro modo so os Representantes da poro
que se intitula seleta. Prosseguindo no seu discurso indagava: "Que razes podemos dar, que
direito apresentar para roubar aos indivduos o jus de nomear aqueles que os ho de repre-
sentar na fundao daquilo que eles tm de mais caro, direitos naturais e imprescritveis
anteriores a toda lei?. O tom democrtico de sua argumentao no agradou maioria dos
Conselheiros que preferiu adotar o princpio da eleio indireta, mas condizente com a des-
confiana que experimentavam em relao s massas, e com seu desejo de alija-las do gover-
no. Na sesso de 16 de junho ledo defendia o princpio da Liberdade de Imprensa. Pouco
tempo depois, pagaria por suas idias demasiado radicais para a maioria conservadora que
rodeava o prncipe, a qual exigiria sua priso e desterro
88
.
Nas instrues sobre as eleies Assemblia Legislativa, Caetano Pinto de Miranda
Montenegro justificava a adoo da frmula da eleio indireta dizendo que se "em um pas de
populao homognea em que esto difundidas as Luzes e virtudes sociais, so mais vantajo-
sas as eleies diretas tal no sucedia entretanto no Brasil, por isso as eleies indiretas
pareciam-lhe as mais adequadas
89
.
Uma deciso de 19 de junho de 1822 concederia o direito de voto a todo cidado casado
ou solteiro acima de 20 anos que no fosse filho famlia, excluindo todos os que viviam de
salrios ou soldadas por qualquer modo, a exceo dos caixeiros de casas comerciais, os
criados da Casa Real que no fossem de galo branco e os administradores das fazendas
rurais e fbricas. Ficavam igualmente impedidos de votar os religiosos regulares, os estran-
geiros no naturalizados e os criminosos
90
.
Com esses dispositivos, retirava-se ao povo o direito de votar e escolher seus represen-
tantes, reservando-se a uma minoria o controle e o acesso ao poder. Os requisitos para a
qualificao dos eleitores eram maiores ainda do que para os votantes. Alm das qualidades
requeridas para ser votante, exigia-se que o candidato a eleitor fosse homem probo e honrado
e de decente subsistncia por emprego, ou indstria ou bens.
No obstante as exigncias para a seleo de votantes e eleitores, as disposies de
1822 eram mais democrticas do que as requeridas mais tarde na Carta Constitucional de
1824, em que se adotou o critrio censitrio estipulando taxas relativamente elevadas para
qualificao de votantes, eleitores e deputados.
88 A.N., caixa 295.
89 Caetano Pinto de Miranda
Montenegro, Instrues para eleio,
D.H.I., op. cit, pg. 387.
90 Coleo de Leis e Decises: 19 de
junho de 1822.
39 A despeito das declaraes em favor da unio com Portugal contidas no texto da convo-
cao da Constituinte, a medida configurou-se como rompimento definitivo. A partir desse
momento marchou-se aceleradamente para a separao.
Numa deciso de 5 de setembro de 1822, dois dias antes da proclamao oficial da
Independncia, o prncipe fazia saber ao governo provisrio da Provncia do Maranho, que
resistia em cumprir as suas ordens por considera-las contraditrias com as das Cortes de
Lisboa, que "havendo ditas Cortes intentado escravizar este Reino do Brasil, reduzindo-o a
triste e antiga classe de Colnia, os povos do reino tinham proclamado a sua poltica de
independncia instituindo o prncipe, Defensor Perptuo dos seus inalienveis direitos e prer-
rogativas
91
.
A convocao da Constituinte era praticamente uma declarao de Independncia, no
obstante se pretendesse ainda teoricamente manter unidos os dois Reinos.
Aps a convocao da Assemblia foram baixados vrios atos em defesa da Independn-
cia. Desde 21 de junho de 1822 passou-se a exigir como condio para aproveitamento no
servio pblico a adeso causa da unio e Independncia do Brasil. A deciso de 5 de agosto
de 1822 recomendava aos governos provinciais no dar posse a empregados vindos de Portu-
gal. Em 1 de agosto o prncipe decretava que as tropas vindas de Portugal seriam da por
diante consideradas inimigas.
O manifesto de Ledo a 1 de agosto dirigido aos Povos do Brasil e o de 6 de agosto de
autoria de Jos Bonifcio endereado s naes amigas valem por manifestos de Independn-
cia. O primeiro acompanhado de um decreto que continha uma "virtual declarao do estado
de guerra contra Portugal, asseverava no entanto que a Constituinte reconheceria como rei o
Sr. D. Joo VI. Invocava a seguir a unidade e conclua convocando o povo a aderir ao ato de
nossa emancipao. O manifesto de Jos Bonifcio proclamava a "independncia poltica do
Brasil, mas como Reino irmo do portugus, salva a "devida e decorosa unio com Portu-
gal
92
.
As notcias dos acontecimentos do Rio de Janeiro provocaram em Portugal os mais dispa-
ratados comentrios. Comearam a circular boatos desencontrados, dizendo tratar-se de uma
revolta de negros contra os brancos; os negros tinham tomado o poder e cometiam horrores
contra os europeus; falava-se que o gabinete ingls e o austraco eram promotores da condu-
ta insubordinada do prncipe
93
.
Nas Cortes, o antagonismo entre portugueses e brasileiros se acentuou. Os nimos exal-
taram-se. As Cortes decretaram medidas revogando a convocao da Constituinte e intiman-
do D. Pedro a voltar imediatamente a Portugal.
No Brasil os acontecimentos precipitaram-se: a 2 de setembro, estando D. Pedro de
viagem para So Paulo onde fora acalmar as populaes revoltadas, reuniu-se o Conselho
91 Coleo de Leis e Decises: 5 de
setembro de 1822.
92 Pedro Octvio Carneiro da Cunha -
"A fundao de um Imprio Liberal,
Histria Geral da Civilizao Brasileira,
t. II (I), direo de Srgio Buarque de
Holanda; e Oliveira Lima - O
movimento da Independncia, 1821-22,
So Paulo, Melhoramentos, 1922.
40 93 D.H.I., t. I, pgs. 59, 60 e 64, respectivamente.de Estado sob a presidncia da Princesa
Leopoldina. Os conselheiros tomaram conhecimento das ltimas notcias chegadas de Portu-
gal revelando o propsito de enviar tropas ao Brasil, contendo o que se considerou insultos ao
prncipe. Resolveu o Conselho proceder imediatamente o embargo dos fundos da Companhia
dos Vinhos Douro, a ttulo de represlia, decidindo tomar todas as medidas necessrias
segurana e defesa do pas
94
.
Para D. Pedro havia apenas duas atitudes possveis: ou obedecia s Cortes e voltava
degradado a Portugal, ou rompia definitivamente com elas proclamando a Independncia. D.
Pedro preferiria esta soluo. Tomando conhecimento das novas proclamou a 7 de setembro,
em So Paulo, a Independncia do Brasil.
As divergncias entre elementos mais radicais, liderados por Ledo, e os conservadores,
tendo a frente Jos Bonifcio, tinham-se tornado mais agudas, medida que se tornara clara
a inevitabilidade do rompimento. Jos Bonifcio, que ocupava o Ministrio do Imprio, manda-
ria pr sob severa vigilncia comuneros, "radicais e "carbonrios, procedendo a numerosas
prises.
Para fazer frente ao grupo radical fundou o Apostolado, no qual D. Pedro seria integrado,
na qualidade de Arconte Rei (2 de junho de 1822). No Grande Oriente reorganizado segundo
alguns em maio, segundo outros em 17 de junho, onde Jos Bonifcio era Gr-Mestre, o grupo
de Ledo, Janurio da Cunha Barbosa e Alves Branco levava vantagem. Em 14 de setembro de
1822 D. Pedro, que desde julho ingressara como maom, sob o nome de Guatemozim, era
feito Gro-Mestre do Grande Oriente. Dessa maneira, a maonaria que na Europa se incumbi-
ra de derrubar tronos e de combater a realeza teria no Brasil, como Gro-Mestre, o prprio
prncipe.
No obstante sua adeso maonaria, D. Pedro no tardou muito em determinar, aten-
dendo s solicitaes de Jos Bonifcio, o fechamento temporrio do Grande Oriente: sinal de
tempos novos a indicar a vitria dos conservadores. As elementos considerados radicais e
republicanos foram presos e expulsos do pas. A vitria era do Apostolado, que no dizer de Frei
Caneca, um dos revolucionrios de 1817 e mais tarde em 1824 participante da Confederao
do Equador, era um "clube de aristocratas servis
95
.
O compromisso do Apostolado definia a orientao da agremiao: seus membros jura-
vam "procurar a integridade e independncia e felicidade do Brasil como Imprio constitucio-
nal, opondo-se tanto ao despotismo que o altera quanto anarquia que o dissolve
96
.
Realizar a Independncia com um mnimo de alteraes possveis na economia e na
sociedade era o desejo de seus componentes, representantes da melhor sociedade da poca.
Contavam-se entre os membros do Apostolado figuras de relevo e projeo no pas.
94 A.N., caixa 295.
95 Cartas de Pitias a Damio, citadas
por Carlos Rizzini, op. cit., pg. 297.
96 Henri Raffard - apontamentos
acerca de pessoas e coisas do Brasil,
Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, XLI, pg. II, 96,
citado por Rizzini, op. cit., pg. 298.
41 Ocuparam altos postos na administrao e no governo, integrando a "nobreza brasileira.
Entre estes, vrios seriam mais tarde titulados por servios prestados por ocasio da Inde-
pendncia. Ao lado de Jos Bonifcio destacavam-se Manuel Jacinto Nogueira da Gama, de-
pois Marqus de Baependi; Estevo de Resende, mais tarde Marqus de Valena; Joaquim
Jos Pereira de Faro, feito em 1840 Baro de Rio Bonito; Jos Egdio lvares de Almeida,
baro de Portugal e mais tarde, baro, visconde com grandeza e Marqus de Santo Amaro;
Joaquim Carneiro de Campos, feito em 1824 visconde e mais tarde Marqus de Caravelas;
Clemente Ferreira Frana, visconde com grandeza e Marqus de Nazareth (1824-1826), e
ainda os futuros bares de So Joo Marcos, So Gonalo, Itapocar, Jacutinga,
Pindamonhangaba, Visconde de Maca, Conde do Rio Pardo e os Marqueses de Taubat,
Cantagalo, Quixeramobim e Jacarepagu
97
.
Eram na maioria fazendeiros, altos funcionrios ou comerciantes respeitveis. Ligados
entre si por laos de famlia, brasileiros, filhos de portugueses uns, nascidos em Portugal
outros, a maioria tendo realizado seus estudos na metrpole, no Colgio dos Nobres ou em
Coimbra. Constituram uma verdadeira oligarquia depois da Independncia, integrando os
ministrios, o Conselho de Estado, a Cmara dos Deputados e o Senado, assumindo a presi-
dncia das provncias. Dirigiam o pas at meados do sculo
98
.
Manuel Jacinto Nogueira da Gama, por exemplo, nasceu em So Joo dEl-Rei, zona de
minerao em 1765 (morreu em 1847). Ligou-se pelo casamento a famlias ilustres: sua
mulher era filha de Braz Carneiro Leo e de Ana Francisca Maciel da Costa, Baronesa de So
Salvador de Campos de Goitacases, duas famlias ricas e importantes na poltica. Doutorou-se
em Matemtica e Filosofia pela Universidade de Coimbra, tendo sido temporariamente lente
da Real Academia de Marinha de Lisboa (1791-1801), inspetor das nitreiras e fbricas de
plvora em Minas, marechal de campo e conselheiro de estado em 1833. foi deputado
Constituinte pelo Rio de Janeiro e um dos signatrios da Constituio. Em 1826 foi indicado
senador por Minas Gerais, chegou a ser presidente do Senado e ministro da Fazenda em 1823,
1826 e 1831. recebeu vrios ttulos: Grande do Imprio do Conselho de Sua Majestade,
Fidalgo, Cavaleiro da Casa Imperial, Dignitrio da Ordem do Cruzeiro, Gr-Cruz da Ordem da
Rosa; foi feito visconde com grandeza em 1824 e dois anos depois, Marqus de Baependi.
Estevo de Resende, um dos companheiros de D. Pedro na viagem que fez a Minas em
maio de 1822, foi eleito em 1823 deputado Assemblia Constituinte por Minas Gerais, inte-
grante da Assemblia Geral de 1826, duas vezes ministro do Imprio em 1823 e 1827, sena-
dor por Minas Gerais em 1826 e presidente do Senado em 1841, conselheiro honorrio desde
1827. Nasceu em Minas em 1777 (faleceu em 1856). Era filho do Coronel Severino Ribeiro,
natural de Lisboa, de famlia nobre e de Josefa Faria do Resende de abastada famlia mineira.
Casou-se com a filha de um rico fidalgo portugus radicado em So Paulo, o
97 Idem, op. cit., pg. 298.
98 Baro de Vasconcelos e Baro Smith
de Vasconcelos - Arquivo Nobilirquico,
Lausane, Imp. La Concorde,
MDCCCLXVIII.
42 Brigadeiro Luiz Antnio de Souza. Era formado em Direito pela Universidade de Coimbra,
seguiu a magistratura tendo sido juiz de fora em Portugal. Veio para a Corte em 1810, exer-
cendo em So Paulo o cargo de juiz de fora procurador de defuntos e ausentes, sendo nome-
ado em 1816 fiscal dos diamantes em Serro Frio, Minas Gerais. Ocupou lugar de desembargador
da Relao da Bahia, desembargador da Casa de Suplicao em 1818, desembargador do
Pao em 1824, Ordem de Cristo, Dignitrio da Imperial Ordem do Cruzeiro, foi feito baro com
grandeza em 1825, conde em 1826 e marqus em 1845.
Outra famlia importante na poca era a de Joaquim Jos Pereira de Faro, portugus,
natural de Braga. Negociante, membro da junta administrativa da Caixa de Amortizao,
coronel reformado, fidalgo, cavaleiro da Casa Imperial, Cavaleiro Professo da Ordem de Cris-
to, comendador da Imperial Ordem de Cristo, Baro do Rio Bonito por decreto em 6 de outu-
bro de 1841. seu filho, segundo Baro do Rio Bonito era negociante, fazendeiro proprietrio
de alta categoria. O neto foi fazendeiro importante, casou-se com a filha do Visconde do Rio
Bonito, sua prima. Sua filha foi Baronesa de So Clemente.
Outro membro do Apostolado representante das classes abastadas era Belarmino Ricardo
de Siqueira, feito baro de So Gonalo em 1849. Fazendeiro e "capitalista, foi deputado
provincial pela provncia do Rio de Janeiro, comandante superior da Guarda Nacional de Niteri
e presidente do Banco Rural Hipotecrio.
Mais importante ainda foi a atuao de Jos Egdio lvares de Almeida, mais tarde Baro
e Marqus de Santo Amaro. Natural da Bahia (1767), fazia parte do grupo de ilustres baianos
que compem o governo nessa fase. Era filho de um fidalgo, Cavaleiro da Casa Real e Capito-
mor da Ordenana da Bahia. Foi secretrio do gabinete de D. Joo VI, que o nomeou em 1818
Conselheiro do Errio Rgio e do Conselho da Fazenda. Em 1823 ingressou na Assemblia
Constituinte como deputado pela Provncia do Rio de Janeiro. Foi embaixador em misso
extraordinria em Londres e Paris em 1831. Foi um dos dez conselheiros que assinaram a
Constituio de 1824. Eleito senador pelo Rio de Janeiro em 1826, ocupou a primeira presi-
dncia do Senado. Desde 1823 tornou-se conselheiro de Estado. Em Portugal era baro (1818)
e cavaleiro da Ordem de Malta.
Outra figura ilustre do primeiro reinado e que se inclui entre os membros do Apostolado
Maciel da Costa, mais tarde visconde com grandeza e Marqus de Queluz. Natural de Mariana,
Minas Gerais, nascido em 1763, filho do Coronel Domingos Alves de Oliveira Maciel. Formado
em Coimbra, foi desembargador do Pao no Rio de Janeiro e, de 1809 a 1810, ocupou o cargo
de governador da Guiana Francesa. Acompanhou em 1821 D. Joo VI a Portugal, voltando ao
Brasil onde foi eleito deputado Assemblia Constituinte por Minas Gerais, em 1823. Ocupou
duas vezes o lugar de ministro: em 1824 (Imprio) e, em 1826 (Fazenda e Estrangeiros). Em
1826 foi indicado senador pela Provncia da Paraba. Integrou o Conselho de Estado, na qua-
lidade de conselheiro efetivo, desde 1824. Foi um dos redatores da Constituio do Imprio.
43 Ocupou o cargo de presidente da Provncia da Bahia em 1825. Era casado na famlia Werneck,
fazendeiros importantes radicados em Vassouras, regio cafeicultora da Provncia do Rio de
Janeiro.
O poltico mais em evidncia nessa fase foi Joaquim Carneiro de Campos, Marqus de
Caravelas. Natural da Bahia (1768), filho de um negociante baiano, formou-se em Teologia e
Direito pela Universidade de Coimbra. Foi preceptor dos filhos do Conde de Linhares, ministro
de D. Joo VI. Veio para o Brasil em 1807, sendo nomeado oficial maior do secretrio dos
Negcios do Reino. Em 1818 passou a pertencer ao conselho de D. Joo VI. Estava, portanto,
diretamente ligado Corte portuguesa no Brasil. Depois da Independncia foi eleito deputado
Assemblia Constituinte e indicado a ministro de Estado em 1823, 1826 e 1829. integrrou o
Conselho de Estado. Quando D. Pedro renunciou, em 1831, ocupou o cargo de regente do
Imprio. semelhana dos demais possua vrios ttulos: comendador da Ordem de Cristo de
Portugal e da Coroa de Ferro da ustria, Cavaleiro da Ordem de S. S. da Conceio de Vila
Viosa, Dignitrio da Ordem do Cruzeiro, conselheiro honorrio etc. Colaborou diretamente na
proclamao da Independncia e, na qualidade de ministro, em 1823, entregou ao Conde do
Rio Maior, mandado em misso pelo governo portugus para restabelecer as relaes entre as
duas naes, a declarao sobre a ciso definitiva entre o Brasil e Portugal. Ao conceder-lhe o
ttulo de visconde em 1824 D. Pedro justificaria a concesso "pelos servios prestados e "pelo
patritico empenho que mostrou de querer salvar a nao das desgraas da anarquia, concor-
rendo com iluminado zelo para a segurana do trono, e conservao do sistema constitucio-
nal.
O estudo das biografias dos homens que compunham o Apostolado e que assumiram a
direo do movimento da Independncia no Rio de Janeiro vem confirmar que representavam
as categorias mais importantes da sociedade. Nem todos eram brasileiros de nascimento.
Alguns tinham ligaes com a Corte de D. Joo VI. Sua formao se fizera em Portugal. Eram
em maioria homens de mais de cinqenta anos. Estavam empenhados em manter a ordem,
evitar a anarquia e os "excessos do povo. Liderados por Jos Bonifcio dominaram facilmente
os grupos radicais representados por Gonalves Ledo e Janurio da Cunha Barbosa a quem
faltava apoio popular.
A consolidao da Independncia exigiu grande esforo por parte do governo do Rio de
Janeiro. A notcia da Independncia no foi recebida com agrado pelas tropas e pelos comer-
ciantes portugueses. Na Bahia, Maranho e Par, a resistncia das juntas governativas, con-
troladas por maiorias portuguesas, mais interessadas em manter laos com Portugal do que
se submeter ao governo do Rio de Janeiro, s foi vencida depois de uma luta que durou mais
de um ano. Para vence-la o governo do Rio de Janeiro contratou os servios de oficiais e
navios britnicos e franceses - Grenfell, Cochrane, Labatut - e contou com a simpatia discreta
da Coroa Britnica e dos governos independentes da Amrica. O reconhecimento da Indepen-
44 dncia exigiria no obstante um esforo penoso junto ao governo ingls que agiu como medi-
ador entre Portugal e o Brasil. A anuncia de Portugal Independncia s foi obtida depois
que o Brasil concordou em assumir a dvida de dois milhes de libras esterlinas de um emprs-
timo feito por Portugal em Londres. Independente de Portugal, o pas passou tutela britni-
ca.
A ausncia de uma classe propriamente revolucionria, as distncias e os antagonismos
que separavam o povo dos chefes revolucionrios, a liderana do movimento da Independn-
cia pelas categorias dominantes, ligadas terra, aos negcios e altos cargos, garantiram a
sobrevivncia da estrutura colonial de produo.
A organizao poltica do pas refletiria os anseios dos grupos sociais que empresaram o
movimento - interessados em manter a estrutura de produo baseada no trabalho escravo,
destinada a exportao de produtos tropicais para o mercado europeu. Organizar o Estado
sem colocar em risco o domnio econmico e social e garantir as relaes externas de produ-
o seriam seus principais objetivos.
A monarquia constitucional foi a frmula adotada. Pretenderam os constituintes inicial-
mente atribuir ao Imperador o direito de veto apenas em carter suspensivo sobre as decises
do parlamento. O imperador, entretanto, no concordou em ver restringido dessa forma seu
poder e, na Carta outorgada por ele posteriormente dissoluo da Constituinte, procurou
assegurar para si maiores poderes. As oligarquias conseguiram controlar o governo atravs
dos rgos representativos e do Conselho de Estado, composto de conselheiros vitalcios
nomeados pelo Imperador, funcionando como assessores em carter consultivo (cap. VII).
Como rgos representativos funcionavam a Cmara e o Senado, este ltimo em carter
vitalcio.
A Constituio de 1824 procurou assegurar ampla liberdade individual (art. 179) e garan-
tir liberdade econmica e de iniciativa. Resguardava o direito de propriedade em toda sua
plenitude, fixava o preceito da educao primria gratuita para todos, exclua no entanto
cuidadosamente dos direitos polticos as classes trabalhadoras, criados de servir (exceto os
primeiros caixeiros das casas de comrcio, criados da Casa Imperial de maior categoria e
administradores das fazendas rurais e fbricas), bem como todos que no tivessem renda
lquida anual correspondente a 100$000 por bens de raiz, indstria ou emprego, o que signi-
ficava excluso da grande maioria da populao. O sistema de eleies indiretas em duas
instncias progressivas para qualificao de eleitores, restringiria ainda mais a representao
popular, estipulando que s poderiam ser eleitos deputados e senadores os que tivessem
renda lquida igual ou superior a 400$000 e 800$000 respectivamente, desde que professas-
sem a religio catlica (o que significava uma evidente restrio ao princpio da liberdade de
culto, includo no art. 179).
45
O artigo 179 que garantia as liberdades individuais inspirava-se diretamente na Declarao
dos Direitos do Homem feita pelos revolucionrios franceses em agosto de 1789. Havia par-
grafos que eram mera transcrio. Omitiam-se entretanto a afirmao, constante na Declara-
o dos Direitos do Homem, da soberania da nao (nenhum corpo ou indivduo pode exercer
autoridade que dela no emane), a definio da lei como expresso da vontade geral e a
declarao do direito dos povos de resistirem opresso. As omisses se explicam tendo em
vista a inteno de organizar um Estado Monrquico Constitucional, de representao limitada
pelo critrio censitrio, eleio indireta, e pela inteno de manter escravizada mais de 1/3 da
populao.
No mais, o artigo 179 acompanhava as linhas gerais da Declarao dos Direitos do Ho-
mem. Afirmava que nenhum cidado poderia ser obrigado a fazer ou deixar de fazer alguma
coisa seno em virtude da lei. Estabelecia a igualdade de todos perante a lei, firmando o
direito de todos serem admitidos aos cargos pblicos civis e polticos ou militares "sem outra
diferena que no fosse a dos seus talentos e virtudes, abolia os privilgios, e garantia o
direito de propriedade "em toda a sua plenitude estabelecendo que, se o bem pblico legal-
mente verificado exigisse o "uso e emprego da propriedade do cidado seria este previamen-
te indenizado. Extinguia ainda os foros privilegiados e as comisses especiais nas causas
cveis ou criminais. Afirmava a liberdade de pensamento e de expresso, ressalvada a respon-
sabilidade pelos abusos cometidos no exerccio desse direito, nos casos determinados por Lei.
Estabelecia o princpio da liberdade religiosa, desde que respeitada a religio do Estado, isto ,
a catlica.
Estipulando medidas de segurana, procurou a Constituio assegurar a inviolabilidade
do lar, firmando o princpio de que ningum poderia ser preso sem culpa formada, exceto nos
casos declarados em Lei e desde que fosse previamente notificado por autoridades competen-
tes. Da mesma forma ningum poderia ser sentenciado a no ser pela autoridade competente
e segundo normas estabelecidas por Lei. Afirmava a independncia do poder judicirio. Asse-
gurava a livre iniciativa - nenhum gnero de trabalho, indstria e comrcio poderiam ser
proibidos desde que no se opusesse aos costumes pblicos e segurana e sade dos cida-
dos. Foram extintas as corporaes de ofcio e abolidos todos os tipos de tortura. Estipulava-
se que ningum poderia ser isento de contribuir para as despesas do Estado, na proporo do
seus haveres. Estabelecia-se ainda o princpio da responsabilidade dos funcionrios de Estado
por abusos e omisses cometidos
99
.
A flagrante contradio entre o estatuto legal e a realidade brasileira no parece preocu-
par os legisladores que depois de inclurem na carta os preceitos do liberalismo passaram a
declam-lo em frases sonoras e vazias na Cmara e no Senado.
Para estes homens, educados europia, representantes das categorias dominantes, a
propriedade, a liberdade, a segurana garantidas pela constituio eram reais. No lhes im-
portava se a maioria da nao se constitua de uma massa humana para a qual os precei
99 Antnio Manuel Fernandes Jr. -
ndice Cronolgico Explicativo-
Remissivo da Legislao Brasileira,
Niteri, 1819.
46 tos constitucionais no tinham a menor eficcia. Afirmava-se a liberdade e a igualdade de
todos perante a lei, mas a maioria da populao permanecia escrava. Garantia-se o direito de
propriedade, mas 19/20 da populao, segundo calculava Tollenare, quando no era escrava,
compunha-se de "moradores vivendo nas fazendas em terras alheias, podendo ser manda-
dos embora a qualquer hora. Garantia-se a segurana individual, mas podia-se matar impu-
nemente um homem. Afirmava-se a liberdade de pensamento e de expresso, mas no foram
raros os que como Davi Pamplona ou Lbero Badar pagaram caro por ela. Enquanto o texto
da lei garantia a independncia da justia, ela se transformava num instrumento dos grandes
proprietrios. Aboliam-se as torturas, mas, nas senzalas, os troncos, os anjinhos, os aoites,
as gargalheiras, continuavam a ser usadas, e o senhor era o supremo juiz decidindo da vida e
da morte de seus homens.
A elite de letrados, porta-voz das categorias socialmente dominantes, forjaria uma ideo-
logia mascarando as contradies do sistema e ignorando a distncia entre as disposies
jurdicas e a realidade.
A emancipao poltica realizada pelas categorias dominantes interessadas em assegurar
a preservao da ordem estabelecida, cujo nico objetivo era romper o sistema colonial no
que ele significava de restrio liberdade de comrcio e autonomia administrativa, no
ultrapassaria seus prprios limites. A ordem econmica seria preservada, e a escravido mantida.
A nao independente continuaria subordinada economia colonial, passando do domnio
portugus tutela britnica. A fachada liberal construda pela elite europeizada ocultava a
misria e escravido da maioria dos habitantes do pas. Conquistar a emancipao definitiva
da nao, ampliar o significado dos princpios constitucionais seria tarefa relegada aos psteros.