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LECTURE DE LA DEUXIME PARTIE : RETOUR SUR LABSURDE ET ANALYSES


12. Lecture individuelle des chapitres concernant le procs et criture dans le journal dialogu. Les lves lisent la seconde partie du roman, en sarrtant avant le dernier chapitre. Pendant la lecture, ils notent leurs ractions dans leur journal.

! Questions : Quest-ce qui te frappe dans ces chapitres? Es-tu daccord avec
linterprtation que livrent les avocats du comportement de Meursault et avec le jugement? Quelle raction motive as-tu eue la suite de ce jugement? Trouves-tu quun homme comme Meursault est dangereux pour la socit? Quest-ce qui te frappe dans le discours des avocats, dans les mots quils utilisent, leur ton, leur attitude? ton avis, comment va se terminer ce roman? 13. coute de la lecture du dernier chapitre et criture dans le journal dialogu Aprs le partage des impressions, lenseignant propose aux lves dcouter le dernier chapitre. Comme chapitre pivot, le dernier chapitre tranche avec le reste du roman. Cette fois, cest lapathie du personnage principal qui cde le pas la colre devant laumnier; et que dire de cette dernire phrase, qui tombe comme le couperet dune guillotine. Ce changement de ton est bien perceptible dans la lecture de lauteur, qui le fera peut-tre mieux ressentir aux lves.

! Questions : Que comprends-tu dans la colre de Meursault? Que pense-t-il


de lexistence humaine? Trouves-tu quil a raison ou si ce quil dit te choque? Comment as-tu ragi la dernire phrase du roman? Pourquoi crois-tu que Meursault dsire se faire accueillir par des cris de haine? APRS LA LECTURE 14. Du sentiment de labsurdit la notion dabsurde Lenseignant revient sur les dernires ractions consignes par les lves dans leur journal dialogu. Quest-ce que Meursaut, dans sa colre, dit au juste de la vie? Il se penche

35 avec les lves sur ce dernier chapitre, trs dense, en pointant des passages cls. Il pourrait sarrter en particulier sur le passage suivant :
Rien, rien navait dimportance et je savais bien pourquoi. Lui aussi savait pourquoi. Du fond de mon avenir, pendant toute cette vie absurde que javais mene, un souffle obscur remontait vers moi travers des annes qui ntaient pas encore venues et ce souffle galisait sur son passage tout ce quon me proposait alors dans les annes pas plus relles que je vivais. Que mimportaient la mort des autres, lamour dune mre, que mimportaient son Dieu, les vies quon choisit, les destins quon lit, puisquun seul destin devait mlire moi-mme et avec moi des milliards de privilgis qui, comme lui, se disaient mes frres (pp. 183-184).

Puisque le mot absurde y apparait (seule occurrence dans le roman), il est raisonnable de penser que ce passage est important pour comprendre ce que Camus entend par ce mot et ce que cette notion implique. Par le questionnement17, lenseignant amne les lves expliciter, dplier en quelque sorte, ce passage dense. Par exemple :

! Questions : Meursault croit-il en Dieu (non)? quoi Meursault fait-il


rfrence lorsquil parle du fond de son avenir , du destin qui doit[l]lire et avec lui des milliards dautres, cest--dire quel est lavenir ou le destin de Meursault ce point du roman (la mort)? Pourquoi la mort, dans un univers sans Dieu et donc sans vie aprs la mort dans lenfer ou le paradis rendrait galement valables tous les choix de vie (si tout le monde doit finir de la mme faon, pourquoi suivre un chemin plutt quun autre pour se rendre au mme point?)? Dire que tout se vaut, est-ce dire que rien na dimportance (cest, du moins, dire que rien na plus dimportance en soi que le reste)? Voil en effet une faon de comprendre la rflexion de Camus sur labsurde : il constate que nous mourrons tous et il ne croit pas en Dieu (partant, il ny a pas pour lui de vie aprs la mort, ni dinstance transcendante qui puisse expliquer lexistence et dicter des valeurs). Cest en cela quil peut dire que le monde, la vie humaine, nont pas de sens : ils nont pas de raison dtre, ne peuvent tre expliqus par lhomme (cest pourquoi le monde apparait souvent Meursault comme trange, bizarre, indchiffrable, bref,

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Le dtail du questionnement ici a moins dimportance que lide gnrale, qui est de prfrer la dmarche maeutique (Rouxel, 1996) un enseignement notionnel unilatral pour faire apprhender la notion dabsurde aux lves. Il est noter que les rponses notes entre parenthses ne sont pas celles quon attend prcisment des lves, mais celles vers lesquelles est tendu le questionnement, qui doit sajuster aux rponses effectives de ces derniers.

36 inexplicable). Cest parce que Meursault ressent cette vrit quil adopte un comportement qui choque souvent le lecteur. 14.1. La lucidit devant le monde : le nihilisme de Meursault Meursault est donc un homme lucide, qui a compris que la vie navait pas de sens et vit en consquence : si le monde na pas de sens, sil ny a pas de dieu pour dire ce qui est bien ou mal, ce qui est important et ce qui ne lest pas, alors tout se vaut; il ny a pas, par exemple, de valeurs plus importantes que dautres. Cest ce que pense Meursault qui, comme les lves ont pu le constater lors de la lecture de la premire partie (cf. supra), naccorde pas plus dimportance des choses comme lamour, le mariage, lamiti, le travail, dieu, etc., qu une envie daller se baigner. Lenseignant demande aux lves de reprer, en petits groupes, des passages qui rvlent que Meursault ne respecte pas la hirarchie entre les choses ou lchelle de valeurs qui guide gnralement les autres humains, comme si tout se valait pour lui. Chaque groupe travaille sur un chapitre diffrent et identifie certaines manifestations de ce nihilisme, qui peuvent tre explicites ou implicites dans le texte, qui peuvent relever tant de ce qui est dit (ex. a mtait gal) que de la faon dont les choses sont rapportes (sans tri, avec une abondance de dtail inutiles , comme si tout tait galement important rapporter18) ou que de lattitude gnrale du personnage (implicite). Lenseignant circule entre les quipes et les guide par le questionnement. Voici des exemples de manifestations que pourraient identifier les lves ou sur lesquelles lenseignant pourrait attirer leur attention :
Toutes les occurrences des expressions a mest gal ou a na pas dimportance propos de valeurs gnralement considres comme importantes (amiti, amour, mariage, russite professionnelle, Dieu, longvit...). Notamment pp. 17, 49, 54, 62, 68, 69, 107, 113, 176, 183, mais aussi : Je lui ai rpondu que naturellement [il mtait arriv de souhaiter une autre vie], mais cela navait pas plus dimportance que de souhaiter dtre riche, de nager trs vite ou davoir une bouche mieux faite. Ctait du mme ordre (p. 181). Toutes les fois o les petits inconforts physiques prennent autant, voire plus dimportance chez Meursault que la souffrance morale (le jour de lenterrement, le jour du meurtre, lors du procs, etc.). Meursault en tmoigne dailleurs lui-mme : je lui ai expliqu que javais une nature telle que mes besoins physiques drangeaient mes sentiments (p. 102). Lindiffrence : je mouvrais pour la premire fois la tendre indiffrence du monde. De lprouver si pareil moi, si fraternel enfin... (p. 185). Labondance de dtails apparemment inutiles lavancement de lhistoire, rapports sans tri :

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Cet aspect a dj t brivement abord dans lactivit danalyse de la narration.

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o o Portraits de personnages qui ninterviennent pas proprement parler dans lintrigue. Par exemple, la petite automate; Transcription littrale (discours direct) des dtails de conversations triviales. Par exemple : Je lui ai dit : "Comment ?" Il a rpt en montrant le ciel : "a tape." Jai dit : "Oui." Un peu aprs, il ma demand : "Cest votre mre qui est l ?" Jai encore dit : "Oui." "Elle tait vieille ?" Jai rpondu : "Comme a" (p. 28); Description de gestes quotidiens qui ne prsentent pas dimportance pour la suite de lhistoire. Par exemple : Un peu plus tard, pour faire quelque chose, jai pris un vieux journal et je lai lu. Jy ai dcoup une rclame des sels Kruschen et je lai coll dans un vieux cahier o je mets les choses qui mamusent dans les journaux. Je me suis aussi lav les mains et, pour finir, je me suis mis au balcon (p. 37).

Les juxtapositions ou les coordinations galisantes , cest--dire le fait de rapporter en une seule phrase graphique des vnements dimportance trs variable comme sils taient du mme ordre : Jai pens que ctait toujours un dimanche de tir, que maman tait maintenant enterre, que jallais reprendre mon travail et que, somme toute, il ny avait rien de chang (p. 41).

14.2. Lauthenticit devant le thtre social Lenseignant demande aux lves si les autres personnages du roman, en particulier les membres du tribunal, partagent la conception de la vie de Meursault. Non, bien sr, puisquils le condamnent sans appel; pour eux, la vie a un sens : ils croient en Dieu, en limportance de respecter certaines rgles et certaines valeurs. Mais comment Camus nous prsente-t-il ces hommes? Lenseignant revient sur ce que certains lves ont pu relever dans leurs journaux de lecture quant au droulement du procs et demande la classe de dresser la liste des personnages de la premire partie en regard de la liste des personnages qui apparaissent dans la seconde partie. Il leur demande ce quils remarquent et les amne constater que la premire liste est constitue de noms propres (Marie, Raymond, Meursault, Masson, Cleste, Salamano, etc.) et la seconde, de noms communs (le journaliste, le procureur, le juge dinstruction, lavocat, laumnier...), comme si ces personnages navaient pas dindividualit et se confondaient avec leurs rles sociaux. Il leur demande quoi cette seconde liste leur fait penser. Il peut leur prsenter les cartes dun jeu de rle19 (ex. Les Loups-garous de Thiercelieux) pour les mettre sur la piste. Lide est de faire progressivement percevoir aux lves que le procs est prsent comme une vritable mise

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Meursault identifie lui-mme ce qui se passe un jeu : Au dbut, je ne lai pas pris au srieux. Il ma reu dans une pice tendue de rideaux, il avait sur son bureau une seule lampe qui clairait le fauteuil o il ma fait asseoir pendant que lui-mme restait dans lombre. Javais dj lu une description semblable dans des livres et tout cela ma paru un jeu (p. 100).

38 en scne o chacun joue la comdie. Comme ils le constateront bientt, ce procs est, maints gards, caricatural, parodique, voire grotesque. Les membres du tribunal jouent donc des rles, comme au thtre. Et ils les jouent prcisment de faon thtrale (au sens dartificiel, emphatique, outr...). Pour faire ressortir ce ct caricatural, lenseignant peut partir dune expression employe par Meursault lui-mme ( ces longues phrases [...dans] lesquelles on avait parl de mon me (p. 160)) et examiner avec les lves quelques extraits des plaidoiries : il demande aux lves de relever labondance de vocabulaire connotatif, de figures (voire de clichs rhtoriques). Il fait aussi sentir, en lisant des extraits voix haute, lenflure verbale (emphase, style ampoul, emploi abusif ou dplac du style lev, du ton dclamatoire). Les lves, qui ont tudi le style simple, dpouill et sans apprt de Meursault auquel ce style emphatique soppose si parfaitement, devraient aisment ressentir la diffrence. Voici lexemple dune brve analyse laquelle pourrait ainsi arriver la classe :

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Il sagissait dun drame crapuleux de la plus basse espce, aggrav du fait quon avait affaire un monstre moral. [...] Le mme homme qui au lendemain de la mort de sa mre se livrait la dbauche la plus honteuse a tu pour des raisons futiles et pour liquider une affaire de murs inqualifiable. [...] Mais le procureur sest redress encore, sest drap dans sa robe et a dclar quil fallait avoir lingnuit de lhonorable dfenseur pour ne pas sentir quil y avait entre ces deux ordres de faits une relation profonde, pathtique, essentielle. Oui, sest-il cri avec force, jaccuse cet homme davoir enterr une mre avec un cur de criminel. [...] Jen ferai la preuve, Messieurs, et je la ferai doublement. Sous laveuglante clart des faits dabord et ensuite dans lclairage sombre que me fournira la psychologie de cette me criminelle. [...] Et jai essay dcouter encore parce que le procureur sest mis parler de mon me. Il disait quil stait pench sur elle et quil navait rien trouv, Messieurs les jurs. Il disait qu la vrit, je nen avais point, dme, et que rien dhumain, et pas un des principes moraux qui gardent le cur des hommes ne mtait accessible. Sans doute, ajoutait-il, nous ne saurions le lui reprocher. Ce quil ne saurait acqurir, nous ne pouvons nous plaindre quil en manque. Mais quand il sagit de cette cour, la vertu toute ngative de la tolrance doit se muer en celle, moins facile, mais plus leve, de la justice. Surtout lorsque le vide du cur tel quon le dcouvre chez cet homme devient un gouffre o la socit peut succomber. [...] Je vous demande la tte de cet homme, a-t-il dit, et cest le cur lger que je vous la demande. Car sil mest arriv au cours de ma dj longue carrire de rclamer des peines capitales, jamais autant quaujourdhui, je nai senti ce pnible devoir compens, balanc, clair par la conscience dun commandement imprieux et sacr et par lhorreur que je ressens devant un visage dhomme o je ne lis rien que de monstrueux. L G END E :
Vocabulaire connotatif Figures (gradation, oxymore, mtaphore, etc.) Tours ou voc. relevant du style lev (souvent registres vx ou littr. )

Ce style, combin lattitude et la gestuelle exagres20, sur laquelle lenseignant dirige lattention des lves, accentue le ct fallacieux de cette farce juridique. Pour faire ressortir cela, lenseignant demande aux lves ce quils pensent de ce procs la lumire du travail qui vient dtre fait sur le texte : Que pensez-vous des personnages quon rencontre lors de ce procs (procureur, juge dinstruction, avocat)? Vous paraissent-ils srieux ou ridicules?
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Le procureur sest alors lev, trs grave et dune voix que jai trouve vraiment mue, le doigt tendu vers moi, il a articul lentement (p. 144); Mais mon avocat, bout de patience, sest cri en levant les bras, de sorte que ses manches en retombant ont dcouvert les plis dune chemise amidonne (pp. 147-148); Mais le procureur sest redress encore, sest drap dans sa robe (p. 148); Lavocat levait les bras et plaidait coupable, mais avec excuses. Le procureur tendait ses mains et dnonait la culpabilit, mais sans excuse (p. 151).

40 Lenseignant propose ensuite le petit jeu dassociation suivant (les lves doivent associer les lments de la colonne de droite lun ou lautre des personnages de la colonne de gauche), aprs quoi il demande aux lves de justifier leurs rponses en plnire, en se rfrant des passages :
o o o o Meursault Un membre du tribunal (juge, avocat, procureur...) o o o o o o Srieux Ridicule Ment, dguise ou exagre la ralit Ne dit que la vrit, sans la dformer Faux Vrai Joue un rle Est toujours lui-mme

Lenseignant souhaite ainsi montrer que, par opposition aux membres du tribunal, Meursault apparait comme authentique, vrai. Il ne dit que ce qui est, simplement, quitte dire les vrits quil sait susceptibles de le faire condamner. Il ne joue pas, ne ment pas, nexagre ou ne dguise rien, contrairement aux avocats qui travestissent les faits, leur donnent un sens fabriqu (Meursault aurait mme prmdit son crime!). Lenseignant peut ensuite demander aux lves quoi leur fait penser ces diverses allusions au thtre et les aiguiller vers ces dcors dont parlait Camus dans Le Mythe de Sisyphe et qui peuvent tout dun coup scrouler et cesser de nous masquer la vrit sur le sens de notre vie. Si toute la socit, donc, tait un grand thtre, un grand tribunal burlesque? Si les magistrats de Ltranger ntaient pas les seuls jouer le jeu , pour Camus, si la socit au grand complet tait un vaste thtre o lon se meut dans des dcors que lon refuse de voir comme tels? Lenseignant demande aux lves dimaginer cela un instant et de dire ce qui, leur avis, peut servir de dcor dans notre propre socit, ce que pourraient tre les mensonges que la socit, comme le tribunal, se construit pour se cacher labsurdit de lexistence humaine et se donner lillusion rassurante que la vie a un sens et quil y a une bonne faon de vivre. Autrement dit, quest-ce qui nous laisse croire quil ne faut pas voler, quil faut travailler, quil faut absolument trouver lamour, etc.? Les lves pourraient identifier la religion, la morale, limportance de la russite

41 professionnelle, sociale et amoureuse, etc. Loin de ces proccupations, Meursault, qui est lucide, peut et veut vivre sans dcors, sans masques21. Lenseignant, revenant aux ractions consignes dans les journaux dialogus, peut approfondir la question : pourquoi, selon les lves, le tribunal juge que Meursault est dangereux pour la socit? Le jugent-ils, eux aussi, dangereux pour la socit? Les lves ont dj dcouvert que Meursault ne respecte pas les rgles et les valeurs qui font consensus, naccorde pas dimportance ce qui donne un sens la vie des autres membres de la socit : et si demain matin tout le monde cessait de croire au Bien, la morale, lamour22 et faisait ce qui lui chantait? 14.3. Imaginer Sisyphe heureux Lenseignant rcolte les ractions des lves face ce qui a t discut de la pense de Camus. Certains lves noteront sans doute, quils y adhrent ou non, que cette pense nest pas trs gaie. Lenseignant peut rebondir sur des rponses de cet ordre pour faire percevoir tous quen effet, la thorie de Camus sur labsurde implique une forme de douleur : certains lves peuvent tre choqus par les dclarations de Meursault propos de Dieu ou propos de certaines valeurs, puisque naturellement, comme humains, ces lves sont en qute de sens, sentent le besoin de savoir pourquoi ils vivent23. Camus reconnait que ce sentiment est naturel lhomme et cest pourquoi labsurde est pour lui un drame : dans Le Mythe de Sisyphe, il dfinit prcisment labsurde comme la confrontation entre la

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Cest bien le sens du petit fait divers qui donnera lieu lcriture du Malentendu et que Meursault relit plusieurs fois en prison : il ne faut jamais jouer (p. 125) 22 Cette grande question, bien entendu, nappelle pas une rponse unique. Il sagit dune brve incursion dans le domaine de la rflexion philosophique laquelle luvre invite. Ce sont les conceptions du monde des lves elles-mmes qui seront ici en jeu, en dbat. Il serait souhaitable que lenseignant mentionne ici que Camus lui-mme ne semble pas avoir dopinion arrte sur la question. Si, dans Ltranger, il semble donner raison Meursault et condamner la socit, dans dautres uvres, il invite ne surtout pas sombrer dans le nihilisme et rhabilite la communaut des hommes. Par exemple, sa pice Caligula , qui fait partie du cycle de labsurde, connaitra deux versions. Entre celles-ci, les horreurs de la guerre auront fait comprendre lauteur quun nihilisme absolu ne peut pas tre dfendu, et il rcrira sa pice en accentuant sa dimension politique et en accordant un plus grand rle au philosophe Cherea, qui comprend Caligula et sa logique de labsurde, mais refuse dy consentir au nom de lhomme et de la survie de la collectivit. Dans La Peste, o le lien avec la guerre est aussi vident, lunion des frres humains devant le tragique de leur destin lemportera encore contre le nihilisme. 23 Notons cette citation loquente du juge dinstruction, devant qui Meursault affirme ne pas croire en Dieu : Il ma dit que ctait impossible, que tous les hommes croyaient en Dieu, mme ceux qui se dtournaient de son visage. Ctait l sa conviction et, sil devait jamais en douter, sa vie naurait plus de sens. "Voulez-vous, sest-il exclam, que ma vie nait pas de sens?" (p. 108)

42 qute de sens de lhomme et un monde sans Dieu qui ne peut lui offrir de rponse. Cest donc normal, pour lauteur, que la lucidit laquelle Meursault invite soit troublante pour les lecteurs. Aprs avoir recueilli ces ractions personnelles, lenseignant demande aux lves si le fait dtre conscient que la vie na pas de sens nourrit chez Meursault des sentiments ngatifs comme ceux points par certains lves (angoisse ou amertume, mpris de la vie). Il leur demande de se reporter la premire partie, avant le drame, et attire leur attention sur les scnes de baignade, les rendez-vous avec Marie, les sorties avec un collgue de travail ou son voisin. Meursault semble-t-il satisfait de son existence? Il leur demande aussi de lui rappeler la premire raction de Meursault lorsquil apprend quil est condamn mort (il cherche des moyens dviter la peine de mort). Les lves constatent, ce qui peut paraitre paradoxal, que Meursault, mme sil dit que la vie ne vaut pas la peine dtre vcue (p. 173), semble laimer profondment (en effet, il cherche dabord chapper la mcanique (p. 165) qui le mne lchafaud; il affirme avoir t heureux (pp. 95 et 186) et une grande sensualit mane de toutes les scnes de baignade ou de farniente). Heureusement pour les lecteurs, une place est donc mnage pour le bonheur dans la thorie de labsurde quincarne Meursault. Lenseignant demande ensuite aux lves de comparer la vie doisivet que mne Meursault la vie que mne un homme dglise pour tenter dexpliquer pourquoi, leur avis, Meursault se met en colre contre laumnier et pourquoi il reproche ce dernier de vi[vre] comme un mort (p. 182). Les lves doivent replacer les lments de la colonne de gauche dans la colonne approprie :

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lments attribuer lun ou lautre des personnages Fait ce qui lui plait quand cela lui plait. A promis dagir selon la volont de Dieu (voeu dobissance). Plaisirs sensuels (baignades et bains de soleil, sommeil prolong, plaisirs gustatifs, relations sexuelles). Privation des plaisirs sensuels (voeux de chastet et de pauvret). Croit en Dieu, en la vie aprs la mort, au paradis rserv ceux qui ont bien agi sur Terre. Ne croit pas en Dieu, une vie aprs la mort. Vit pour le prsent Vit pour lavenir

Meursault

Prtre

Un retour en plnire sur cet exercice de comparaison devrait pouvoir faire comprendre aux lves que laumnier, qui mne une vie de privations, vit en fait pour lavenir, pour une autre vie, quil vit despoir, alors que Meursault, qui ne croit pas en cette autre vie, na pas lespoir dune vie meilleure, ne pense pas demain; il se sent libre de faire ce qui lui plait (pas de saint Pierre pour le rprimander aux portes du paradis), profite du temps quil a vivre, vit pour le moment prsent.