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Aaron T.

Beck y La Terapia Cognitiva (TC)

Aaron T: Beck inicia el desarrollo de la que denomin "Terapia Cognitiva" a principios de la dcada de los sesenta (1962) en la Universidad de Pensylvania, como una psicoterapia para la depresin, breve y orientada al presente. Ansiedad y depresin sus primeros temas de investigacin. El modelo coincida con el concepto de la mediacin cognitiva propuesto por Albert Ellis en 1956. La sede central de esta corriente, que durante muchos aos fue el Center for Cognitive Therapy de la Universidad de Pennsylvania en Philadelphia, Pennsylvania, actualmente es el "Beck Institute for Cognitive Therapy and Research" situado en Bala Cynwyd (zona suburbana de Philadelphia, en el estado de Pennsylvania, USA), fundado en 1994 por Aaron T. Beck, su actual presidente, y dirigido por su hija, Judith S. Beck. Actualmente la Terapia Cognitiva en las mismas escuelas fundadoras ha superado algunas concepciones originales, ha incorporado una visin constructivista y ha adoptado nuevos recursos.

El Modelo Cognitivo.
Conceptos Bsicos

"La Terapia Cognitiva est basada en el modelo cognitivo que postula que las emociones y conductas de las personas estn influidas por su percepcin de los eventos. No es una situacin en y por s misma la que determina lo que una persona siente, sino ms bien la forma en que ella interpreta la situacin (Ellis, 1962; Beck, 1964). .... Por lo tanto la forma en que se sienten las personas est asociada a la forma en que interpretan y piensan sobre una situacin. La situacin por s misma no determina directamente cmo se sienten; su respuesta emocional est mediada por su percepcin de la situacin." (Beck, J., 1995, Cognitive Therapy: Basics and Beyond, p.14 ). "La Psicoterapia Cognitiva destaca que lo que las personas piensan y perciben sobre s mismos, su mundo y el futuro es relevante e importante y tiene efecto directo en cmo se sienten y actan.". (Dattilio y Padesky, 1990, Cognitive Therapy with Couples, p.6) En otras palabras, las terapias cognitivas se basan en los siguientes supuestos bsicos:

Las personas no son simples receptores de los estmulos ambientales, sino que construyen activamente su "realidad".

La cognicin es mediadora entre los estmulos y las respuestas (cognitivas, emotivas o conductuales).

Las personas pueden acceder a sus contenidos cognitivos. La modificacin del procesamiento cognitivo de la informacin (sistemas de atribucin, creencias, esquemas, etc.) es central en el proceso de cambio.
En cuanto a su estilo las terapias cognitivas enfatizan:

La importancia de la alianza teraputica y la colaboracin y participacin activa del paciente en el proceso.

Un enfoque orientado al problema y los objetivos. El carcter educativo (o reeducativo) del proceso, capacitando al paciente para enfrentar por s mismo futuras situaciones de manera ms saludable y funcional.

El sistema cognitivo.
Siendo "S" el estmulo o situacin, "P" el sistema y procesamiento cognitivo (pensamientos) y "R" la respuesta o reaccin. El modelo se representa por la relacin: S P R. Las reacciones pueden ser: emotivas, conductuales o fisiolgicas.

Los pensamientos automticos son los pensamientos evaluativos, rpidos y breves que no suelen ser el resultado de una deliberacin o razonamiento, sino ms bien parecen brotar automticamente. Estos pensamientos pueden tener forma verbal ("lo que me estoy diciendo a m mismo") y/o visual (imgenes). Los pensamientos automticos surgen de las creencias. Estas creencias son ideas que son tomadas por la persona como verdades absolutas. Las creencias ms centrales o creencias nucleares son interpretaciones tan fundamentales y profundas que las personas frecuentemente no las expresan ni an a s mismas, no tienen clara conciencia de ellas. Estas creencias nucleares desarrolladas desde la infancia consisten en definiciones, evaluaciones o interpretaciones de s mismos, de las otras personas y de su mundo. Las creencias nucleares representan el nivel ms profundo, fundamental, rgido y global de interpretacin, que influye en los otros niveles. Los pensamientos automticos o palabras e imgenes que estn en nuestra mente son relativos a las situaciones y representan el nivel ms superficial de cogniciones. Entre ambos niveles estn las denominadas creencias intermedias, influidas por las nucleares (e influyentes sobre los pensamientos automticos. Las creencias intermedias estn constituidas por: reglas (normas), actitudes y supuestos.

Las Distorsiones Cognitivas.


Los pacientes tienden a cometer persistentes errores en su forma de pensar. Con frecuencia se observa un desvo negativo sistemtico en la forma de procesar el conocimiento en los pacientes que padecen un trastorno psicolgico. Las distorsiones cognitivas o formas no vlidas de razonamiento ms frecuentes que hemos encontrado mencionadas en la literatura de esta corriente son las siguientes (Beck, A., 1976, Cognitive Therapy and the Emotional Disorders) (Dattilio y Padesky, 1990, Cognitive Therapy with Couples) (Beck, J., 1995, Cognitive Therapy: Basics and Beyond):

Pensamiento "de todo o nada" ("pensamiento dicotmico", o "en blanco y negro"). Adivinacin del futuro ("catastrofizacin"). Descalificar o descartar lo positivo. Inferencia arbitraria. Razonamiento emotivo ("siento que..."). Explicaciones tendenciosas.

Rotulacin ("etiquetar"). Magnificacin / minimizacin. (Magnificar lo negativo y minimizar lo positivo). Filtro mental ("abstraccin selectiva"). Lectura de la mente. Generalizacin (o "sobregeneralizacin"). Personalizacin. Expresiones con "debe" o "debera" (exigencias, demandas). "Visin en tnel".