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1.

INTRODUCCIN

Ftbol, deporte de equipo practicado por dos

conjuntos de once jugadores con una pelota esfrica. Es el que ms se juega en el mundo y tambin el ms popular entre los espectadores, con un seguimiento de millones de aficionados. En rigor, este deporte se debera llamar ftbol asociacin, para distinguirlo de los otros deportes que tambin tienen el nombre de ftbol; por ello en Estados Unidos se le conoce como soccer. El ftbol asociacin se distingue de otros tipos de ftbol en que se juega fundamentalmente con los pies y slo el portero est autorizado a utilizar las manos cuando se encuentra dentro del rea de portera. Otra caracterstica propia es que el juego es continuo, teniendo que improvisar los jugadores sus tcticas durante el mismo, cambiando sus posiciones constantemente para recibir o interceptar pases.

Lo nico que se necesita para jugar es una pelota y dos porteras que se pueden marcar en el suelo con tiza o cal; y para aquellos que lo deseen y se lo puedan permitir, prendas deportivas como camisetas, pantalones cortos, medias y botas de ftbol. Se puede jugar incluso con los pies descalzos. Esta simplicidad es la razn de la popularidad del juego. Debido a que los contactos no son tan violentos como en otros tipos de ftbol y a que una pelota redonda es ms fcil de controlar que una ovalada, el juego pueden practicarlo incluso los ms jvenes.

2.

REGLAS

REGLAMENTOS

El objetivo del juego consiste en marcar ms goles que el equipo contrario, introduciendo la pelota en la portera rival.

El campo de juego o cancha suele ser de hierba, pero se puede jugar en otro tipo de superficies, como tierra, e incluso, en algunas competiciones, sobre csped artificial. El campo no puede medir ms de 119 m de largo por 91 m de ancho y tampoco menos de 91 m de largo por 46 m de ancho. Las porteras consisten en dos postes colocados verticalmente y con una separacin de 7,32 m, un travesao (larguero) que los une a una altura de 2,44 m y una red que abarca toda la parte trasera de la portera. La pelota es redonda, con una circunferencia entre 68 y 71 cm y un peso entre 396 y 453

gramos. El juego est controlado por un rbitro ayudado por dos jueces de lnea (denominados desde 1996 rbitros asistentes). Normalmente hay dos tiempos de 45 minutos con un intervalo mnimo de descanso de cinco minutos (que habitualmente es de quince). En competiciones eliminatorias, para decidir partidos que han finalizado empatados despus de los 90 minutos reglamentarios, se juega un tiempo adicional (prrroga) con dos tiempos de quince minutos. Esta frmula tambin ha evolucionado recientemente, adjudicndose el triunfo el equipo que marca primero un gol (comnmente denominado gol de oro). En algunos casos se decide el ganador por medio de tandas de tiros a puerta desde el punto de penalti. Para dar validez a un gol, la pelota tiene que pasar entre los postes de portera, bajo el larguero y sobrepasar completamente la lnea de gol. La pelota entera debe rebasar la lnea.

Los porteros deben llevar ropa que los distinga del resto de los jugadores, tanto de su propio equipo como del contrario. Las posiciones y alineaciones tradicionales, de cinco delanteros, dos medios, tres defensas y un portero se abandonaron hace tiempo en favor de otras formaciones ms flexibles. Estn permitidas las sustituciones, pero una vez que un jugador ha sido reemplazado, no puede volver al juego. Cada competicin tiene sus reglas propias que regulan el nmero de sustituciones que puede hacer cada equipo durante un partido. En el ftbol internacional, lo normal son tres sustituciones, entre cinco jugadores suplentes, que se designan antes de comenzar el partido. Un partido comienza con un saque desde el crculo central del campo, efectuado por un jugador del equipo al que le haya tocado sacar, lo que se decide por medio del lanzamiento de una moneda. Cada vez que se marca un gol, el juego se reanuda desde el mismo crculo central y lo reinicia el equipo que lo haya encajado. Cuando se efecta un saque desde el centro, los equipos permanecen cada uno en su mitad del campo hasta que se ponga la pelota en juego. La pelota se pone en juego en el momento en que la toca otro jugador del mismo equipo que efecta el saque. El jugador que efecta el pase inicial no puede volver a tocar la pelota hasta que otro jugador lo haya hecho. Se considera que la pelota sale fuera de banda cuando toda ella sobrepasa la lnea que delimita el terreno de juego (por el suelo o por el aire).

Cuando la pelota sale fuera de banda, vuelve al juego por medio de un saque de banda si ha salido por las lneas laterales del campo, y por medio de un saque con el pie si ha sobrepasado la lnea de gol. Los saques los efectan jugadores del equipo que no ha sido responsable del envo de la pelota fuera del campo. Para efectuar un saque de banda, que debe realizarse en el mismo punto por donde sali la pelota, el jugador coge sta con las dos manos y la lanza desde detrs y por encima de la cabeza. En el momento del lanzamiento el jugador deber estar de frente al terreno de juego y con ambos pies en el suelo. Cuando la pelota sale fuera del terreno sobrepasando la lnea de gol, vuelve al juego, bien por medio de un saque desde el rea pequea de la portera, cuando el ltimo en tocarla fue un jugador atacante, bien desde un saque de esquina si el ltimo en tocarla fue un jugador defensor. Un saque de esquina se saca desde el punto donde se juntan las lneas de banda y de gol ms cercanas al lugar por donde sali la pelota. El jugador que efecta el saque no puede volver a tocar la pelota hasta que lo haya hecho otro jugador. Los defensores deben colocarse a una distancia mnima de 9,15 metros. La regla ms compleja de las 17 bsicas de que consta el juego es la que concierne al fuera de juego (regla 11). Dice: un jugador est en fuera de juego si se encuentra ms cerca de la lnea de gol de los contrarios que la pelota e interfiriendo en el juego o a un contrario en el momento en que la pelota se ha jugado por ltima vez a no ser que ..., y existen las siguientes excepciones: 1) desde saques de banda o de esquina; pero no tiros libres; 2) si un jugador est en su mitad del campo; 3) si la pelota ha sido jugada en ltimo lugar hacia l por un contrario; 4) si el jugador no est ms cerca de la lnea de gol que al menos dos contrarios, incluso si uno es el portero. Esta ltima es la esencia de la norma. Las violaciones del reglamento estn penalizadas con tiros libres y penaltis. Los tiros libres pueden ser directos o indirectos. Se puede marcar un gol directamente con un tiro libre directo, pero no con un indirecto. En este ltimo, otro jugador debe tocar la pelota antes de marcarse el gol. Un tiro libre directo se decreta por infracciones graves, y si ocurre dentro del rea se decreta un penalti. Todos los tiros libres (excepto los penaltis) se sacan desde donde se produjo la infraccin. Los jugadores contrarios deben situarse como mnimo a una distancia de 9,15 m de la pelota en el momento de sacarse

el tiro libre. A menudo, el equipo que saca el tiro lo hace sin esperar a que se site la barrera de defensores. El rbitro puede aplicar la ley de la ventaja y no pitar una falta si el equipo sobre el que se ha cometido sale beneficiado con ello. Un tiro libre directo se seala por infracciones graves, tales como faltas intencionadas o conducta antideportiva. Hay nueve situaciones de este tipo; seis son faltas cometidas contra un contrario, dos son en contra de un contrario o de un compaero de equipo, y una es tcnica. Las seis primeras son: 1) zancadillear o tirar a un oponente; 2) saltar sobre un oponente; 3) cargar sobre un oponente desde atrs; 4) sujetar a un oponente; 5) empujar a un oponente; 6) cargar sobre un oponente de manera violenta o peligrosa. Otras dos faltas graves son: dar o intentar dar una patada a un contrario, y golpear o intentar golpear con la mano a un contrario. Tambin, la desconsideracin hacia un contrario. La ltima infraccin consiste en usar manos o brazos

deliberadamente para controlar la pelota. Si alguna de las infracciones mencionadas es cometida por el equipo defensor dentro de su rea, el rbitro lo sancionar con un penalti. El lanzamiento de penalti se efecta directamente a gol y los nicos jugadores que pueden estar dentro del rea durante el lanzamiento son el jugador que lo lanza y el portero. Los tiros libres indirectos se sancionan por las infracciones siguientes: 1) juego peligroso (elevacin del pie, por encima, o descenso de la cabeza por debajo, de la cintura del contrario); 2) cargar sobre un contrario cuando no tiene la pelota a distancia para jugarla; 3) obstruccin; 4) cargar al portero, excepto cuando ste tiene la pelota o ha salido de su rea; 5) prdida de tiempo deliberada del portero; 6) el portero da ms de cuatro pasos estando en posesin de la pelota; 7) cuando un jugador pasa deliberadamente el baln con el pie a su portero y ste la coge o golpea con las manos; 8) protestas; 9) fuera de juego. Si las infracciones son lo suficientemente graves, el rbitro puede amonestar al jugador (mostrarle la tarjeta amarilla). Tambin puede hacerlo si el jugador: 1) entra o sale del terreno de juego sin autorizacin del rbitro; 2) persiste en las infracciones; 3) disiente de palabra o accin de una decisin arbitral; 4) por conducta antideportiva, prdidas deliberadas de tiempo, dar una patada al baln y enviarlo fuera despus de que el

rbitro haya pitado una falta, salirse antes de tiempo de una barrera o situarse enfrente de la pelota para impedir el saque de una falta. Un rbitro puede mostrar la tarjeta roja a un jugador y expulsarle del terreno de juego si: 1) un defensor estorba intencionadamente a un oponente de forma no autorizada por las reglas, cuando ste tiene una oportunidad clara de marcar un gol; 2) un jugador es culpable de conducta violenta o antideportiva de forma grave; 3) un defensor, excepto el portero, toca el baln con las manos o brazos, estando fuera de su rea, para evitar un gol o una oportunidad de gol; 4) un jugador usa un lenguaje impropio contra cualquier otro jugador del campo, el rbitro principal o los rbitros asistentes; 5) un jugador persiste en conducta antideportiva despus de haber sido amonestado.

3.

ESTRATEGIA

La estrategia y las tcticas son muy variadas y han existido muchas combinaciones desde los primeros aos del siglo XX. Ahora un equipo se clasifica, en sentido amplio, en delanteros, centrocampistas y defensas. En los comienzos se experimentaron combinaciones como 1-1-1-8 y 1-1-2-7, en las que el portero era el primero de la secuencia. En 1925 se cambi la regla del fuera de juego de forma que el nmero de oponentes requerido entre el atacante y la lnea de gol se redujo de tres a dos. Como resultado surgi lo que se llam la formacin WM de 1-3-2-2-3, as llamada porque si se mira desde detrs forma una W y se mira desde delante una M. En Suiza desarrollaron el sistema cerrojo, con una alineacin de 1-1-3-2-4. Los suizos inventaron tambin los principios del catenaccio (encadenado). Bsicamente es una formacin defensiva; sita a un jugador escoba por detrs de cuatro defensas, tres mediocampistas y dos atacantes. Los italianos perfeccionaron el catenaccio y experimentaron con otras tres alineaciones: 1-1-3-3-3, 1-1-3-4-2 y 1-1-4-3-2. En la dcada de 1950 los hngaros evolucionaron un sistema 1-4-2-4 y los brasileos lo modificaron. Los sistemas britnicos hicieron variaciones como el 1-4-4-2. Los holandeses experimentaron con lo que denominaron ftbol total, en el que cualquier jugador puede ser requerido tanto para atacar como para defender, segn lo demande la situacin. Esto exiga muchsimo a los jugadores. Una variacin del sistema de catenaccio se desarroll en Alemania, donde el jugador escoba se transform en el lbero, que poda atacar desde atrs. Se hicieron otros experimentos de alineacin en la

Unin Sovitica, jugando con formaciones 1-4-5-1. Otra formacin de la URSS fue con dos jugadores escoba en una alineacin 1-2-3-3-2. En Gran Bretaa muchos equipos adoptaron lo que se conoce como pantalla frontal, donde un jugador escoba juega por delante de una lnea de cuatro en formacin 1-4-1-3-2. Tambin est la formacin en forma de diamante, donde cuatro centrocampistas se sitan formando los vrtices de la figura de un diamante en alineacin 1-4-1-2-1-2. Muy a menudo, las formaciones defensivas comprenden la defensa hombre a hombre o individual, un catenaccio en el que cada defensor se encarga de un atacante al que sigue por todas partes, o un sistema zonal, en el que el jugador tiene asignada una parte del campo y marca a cualquier atacante que penetra en su zona. En el ftbol actual se puede hablar de dos escuelas bien diferenciadas que, segn su cercana al sistema zonal o individual, definen las principales formas de entender este deporte.

4.

HISTORIA

Los antecedentes ms remotos del juego se pueden situar alrededor del ao 200 a.C. durante la dinasta Han en China. Su juego se llamaba tsu chu (tsu significa aproximadamente dar patadas y chu denota una bola hecha de cuero relleno). Incluso los emperadores chinos tomaron parte en el juego. Los griegos y los romanos tuvieron una gran variedad de juegos de pelota (como el episkuros y el harpastum) y algunos probablemente seran tanto para jugar con las manos como con los pies. En el siglo VII los japoneses tuvieron una forma de ftbol llamada kemari. En el siglo XIV se disputaba en Florencia un juego llamado calcio (giuoco del calcio, juego de la patada), que se jugaba por equipos de 27 jugadores con seis rbitros. Este juego permita usar tanto las manos como los pies. No es sino hasta el siglo XII que se encuentran evidencias de algn tipo de ftbol practicado en Inglaterra. En la edad media se conocieron varios tipos. Bsicamente era un ftbol que tena lugar entre facciones o grupos rivales en villas y ciudades y tambin entre pueblos y parroquias. Tomaban parte una gran cantidad de jugadores y las porteras podan estar separadas ms de un kilmetro. Estos juegos, que a menudo eran violentos y peligrosos, estaban asociados especialmente con el Carnaval y se llamaron ftbol de carnaval. Algunos de estos juegos sobrevivieron en Inglaterra hasta bien entrado el siglo XX. Una sucesin de edictos reales de reyes ingleses llevaron a la

supresin del ftbol. De hecho, estos juegos florecieron durante los periodos Tudor y Estuardo. Oliver Cromwell intent ponerles freno, pero con la Restauracin y el reinado de Carlos II pronto se rehabilitaron. En el siglo XVIII era popular en las escuelas pblicas inglesas, pero an comprenda muchos jugadores por bando. Unas cuantas escuelas pblicas desarrollaron una forma ms organizada que ha sobrevivido en Eton (Eton wall game, Eton field game), Harrow (Harrow football) y Winchester (Winchester football). En 1846 se realiz el primer intento serio de establecer un reglamento. Fue promovido por H. de Winton y J. C. Thring en la Universidad de Cambridge, que prepararon un encuentro entre representantes de las escuelas pblicas ms importantes para intentar crear un juego de reglas estandarizado. Llegaron a un acuerdo y formularon diez, conocidas como las reglas de Cambridge y que Thring describi como el juego sencillo. En 1855 se fund el Sheffield Football Club, el club ms antiguo del mundo, y en 1862 comenz a existir el Notts County, el club de liga ms antiguo del mundo. En octubre de 1863 se fund la Ftbol Asociacin (FA) en la Taberna Freemasons, en la calle Great Queen de Londres. La idea de una Copa de Ftbol Asociacin fue del secretario de la FA, Charles Alcock, quien propuso sus planes en una reunin a la que asistieron doce clubes en octubre de 1871. Participaron quince clubes en la primera competicin en 1872, que fue ganada por los Wanderers, que batieron a los Royal Engineers. Hasta 1892, casi todas las finales se celebraron en Kennington Oval (Londres), que es ms conocido por el crquet. Hasta 1883, todos los ganadores fueron clubes de aficionados. Los Wanderers ganaron seis veces; los Old Etonians ganaron dos veces y fueron segundos en seis ocasiones. Tambin en 1872 se celebr el primer partido internacional (entre Inglaterra y Escocia), y en 1878 se celebr el primer partido con luz elctrica. A finales de la dcada de 1870, comenz una larga, y a veces mordaz, disputa sobre los pros y los contras del profesionalismo y si los jugadores deban o no ser pagados con dinero como compensacin por los salarios perdidos al tomar parte en un partido. En 1885 se legaliz por fin el profesionalismo, pero la discusin continu durante aos y afect a otros pases. Otro evento importante fue la creacin de la Liga de Ftbol en 1888; sta se convirti en un modelo para otros pases que posteriormente la imitaron.

Esta adopcin se desarroll con rapidez en Europa y muchas otras partes del mundo a finales del siglo XIX. Los soldados britnicos, as como los marineros, funcionarios de las colonias, hombres de negocios, ingenieros y maestros exportaron el juego a travs del mundo, como hicieron con el crquet y otros juegos y deportes. La pauta fue la misma. Mostraban una pelota, comenzaban a jugar y luego invitaban a los locales a unrseles. En Viena haba una gran colonia britnica que fue la responsable de la creacin del primer club de ftbol de Viena y del Club de Ftbol y Crquet de Viena, del que deriv el FK de Austria. El austriaco Hugo Meisl, un miembro del Club de Crquet de Viena y secretario de la FA de Austria (fundada en 1904), tuvo una gran influencia en el desarrollo del ftbol en Europa y fue el principal impulsor de la Copa Mitropa (el prototipo de los eventos europeos de club modernos) y de las competiciones de la Copa de Naciones. Dinamarca fue otro de los pases europeos que comenz pronto a practicar el juego. En 1879 haba un club ingls de ftbol en Copenhague y la FA danesa se fund en 1889. Los residentes ingleses en Italia fundaron el Club de Ftbol y Crquet de Gnova, y el Gnova (1892) es el club ms antiguo de la liga italiana; la FA italiana se cre en 1898. En Hungra, el juego comenz en la dcada de 1890 (la FA se fund en 1901) y en el primer equipo hngaro haba dos jugadores ingleses. En Alemania y los Pases Bajos, el juego arraig hacia 1900 (cuando se fund la FA alemana). Hacia 1908 haba 96 clubes holandeses. La FA holandesa se fund en 1889. En 1887, dos propietarios ingleses de hilanderas, los hermanos Charnock, introdujeron el ftbol en Rusia cerca de Mosc. A finales de la dcada de 1890, la Liga de Mosc estaba funcionando. A principios del siglo XX, el juego estaba extendido por toda Europa y la mayora de los pases haban formado su asociacin de ftbol: Blgica (1885), Checoslovaquia (1901), Finlandia (1907), Luxemburgo (1908), Noruega (1902), Portugal (1941), Rumania (1908), Espaa (1913), Suecia (1904) y Suiza (1895). En Sudamrica, los marineros britnicos jugaron al ftbol en Brasil en la dcada de 1870, pero su principal impulsor fue Charles Miller, hijo de unos emigrantes ingleses. Anim a los trabajadores ingleses residentes a formar clubes (algunos ya existan para el crquet). El primer club importante brasileo fue el Associao Atltica Mackenzie en

So Paulo. En Argentina, el juego fue introducido por los residentes ingleses en Buenos Aires, y la AFA se fund en 1891. Sin embargo, arraig con cierta lentitud y al final fueron los emigrantes italianos los que hicieron popular el juego. Chile form su federacin en 1895, Uruguay en 1900 y Paraguay en 1906. La influencia britnica en Sudamrica es evidente en los nombres de algunos clubes: Corinthians en Brasil, Everton y Rangers en Chile, Liverpool y Wanderers en Uruguay, River Plate y Newells Old Boys en Argentina. Hasta hace poco y con motivo de la celebracin de la Copa del Mundo de 1994, los Estados Unidos no han sido asociados a menudo con el ftbol, pero se ha jugado all desde casi los comienzos. El club Oneida de Boston se fund en 1862 y la seleccin nacional alcanz las semifinales en la Copa del Mundo de 1930. En frica el movimiento colonial britnico jug un gran papel en la introduccin del ftbol, pero se desarroll ms despacio que en el continente, mientras que en Canad y Australia slo en los ltimos aos se ha hecho popular. En 1904 se fund en Pars el rgano rector mundial, la Federacin Internacional de Ftbol Asociacin (FIFA). Entre las dos guerras mundiales comenz a practicarse en otros muchos pases y despus de la II Guerra Mundial muchos pases del Tercer Mundo tambin lo hicieron. En 1992, la FIFA tena 179 miembros.

5.

COMPETICIONES

INTERNACIONALES

La primera Copa del Mundo Jules Rimet (Rimet fue presidente de la FIFA) se celebr en Uruguay en 1930 y participaron trece pases. nicamente cuatro equipos europeos viajaron hasta Uruguay para disputar el campeonato. En 1934 se introdujo un torneo clasificatorio y desde entonces la competicin se celebr cada cuatro aos (excepto durante la II Guerra Mundial). Brasil gan el trofeo en propiedad en 1970 despus de quedar campen en tres ocasiones y desde entonces los equipos compiten por la Copa del Mundo de la FIFA.

Desde la II Guerra Mundial las competiciones han proliferado en Europa (y en todas partes). En 1960 comenz el Campeonato de Europa de Selecciones Nacionales (o Eurocopa), que se celebraba cada cuatro aos. Originalmente se llam Copa Europea

de Naciones y tom su actual nombre en 1968. Las selecciones competidoras luchan por la Copa Henri Delaunay, llamada as en honor al primer secretario general de la Unin Europea de Ftbol Asociacin (UEFA), que se fund en 1954. Popularmente conocida como Copa de Europa, la Copa de Europa de Clubes Campeones es una competicin eliminatoria anual entre los campeones de Liga de todos los pases afiliados a la UEFA. Se celebr por primera vez en 1955-1956 y fue una idea de Gabriel Hanot, editor de ftbol del peridico francs LEquipe. Desde la temporada 1991-1992 se modific la estructura de forma que los ocho mejores equipos, y luego los 16 mejores, toman parte en la Liga de Campeones, jugndose partidos de ida y vuelta entre equipos divididos en dos grupos de cuatro, encontrndose los ganadores de cada grupo en la final o en semifinales, respectivamente. La Copa de Europa de Campeones de Copa (o Recopa) es una competicin abierta a los ganadores de Copa de las competiciones de los pases afiliados a la UEFA. La primera final se celebr en 1961 a dos partidos. Ms adelante todas las finales se han jugado a un solo partido y en una sede neutral. La Copa de la UEFA se estableci en 1955 como un campeonato de ciudades europeas que tuviesen ferias de comercio internacionales y su nombre original fue Copa Internacional Inter-Ciudades con Ferias Industriales (o Copa de Ferias). En 1971 fue renombrada como Copa de la UEFA y la competicin est abierta a equipos clasificados en los primeros lugares de sus campeonatos que no participen en las otras dos competiciones europeas principales. Hasta 1998 (que pas a dilucidarse en una final a nico partido), la final se jug a doble partido, en los campos de los equipos finalistas. Tambin hay un Campeonato de Europa Sub-21, que comenz en 1978 y se juega cada dos aos, siendo la competicin europea ms importante para jvenes jugadores. El Campeonato de Europa de juveniles comenz en 1948 y era para jugadores menores de diecinueve aos. Se celebr anualmente hasta 1984, cuando comenz a jugarse cada dos aos.

En Sudamrica, el Campeonato Sudamericano de selecciones comenz en 1916, el ao en que se form la Confederacin Sudamericana de Ftbol. En la dcada de 1960 su popularidad declin, pero el Campeonato resurgi en 1975 y ahora se juega con el

nombre de Copa Amrica con diez selecciones compitiendo separadas en dos grupos, jugando luego eliminatorias los dos primeros de cada uno. Hoy se juega cada dos aos. La Copa Sudamericana se jug por primera vez en 1960 como Copa de Clubs Campeones de Sudamrica. Igual que la Copa de Europa, estaba abierta a los campeones nacionales de liga de los pases afiliados a la Confederacin Sudamericana. En 1965 se permiti participar tambin a los subcampeones y ese ao se cambi el nombre por Copa Libertadores de Amrica. El Campeonato del Mundo de Clubes, ms conocido como Copa Intercontinental, se celebr por primera vez en 1960 enfrentndose los ganadores de la Copa de Europa y de la Copa Libertadores. Se jugaban dos partidos, uno en cada sede de los equipos participantes, pero desde 1980 el vencedor se decide en un solo partido que se celebra en Tokyo. Durante la dcada de 1970 varios partidos derivaron en violencia fsica y en cinco ocasiones el equipo campen de Europa que tena que tomar parte rehus hacerlo y fue reemplazado por el subcampen.

La Copa de Juveniles Sudamericana comenz en 1954 y es el evento principal para los jugadores jvenes. Desde 1977 sirve como campeonato clasificatorio para la Copa del Mundo de juveniles. Dos competiciones importantes para jugadores jvenes son el Campeonato del Mundo de la FIFA Sub-17 y el Campeonato del Mundo de la FIFA Sub-20. El primero comenz en 1985 y el segundo en 1977. En ambas competiciones los pases africanos, como Nigeria y Ghana, han comenzado a mostrar su creciente potencial.

En frica, el evento internacional ms importante es la Copa de frica de Selecciones Nacionales, celebrada por primera vez en 1957 cuando se cre la Confederacin Africana de Ftbol (CAF). La primera fase final tuvo lugar en Jartum y en ella slo participaron Sudn, Egipto y Etiopa. Surfrica intent tomar parte, pero la CAF insisti en que debera presentar un equipo multirracial. Surfrica se retir y no fue readmitida por la CAF hasta 1992. Desde 1963 la competicin se celebra cada dos aos.

En frica el campeonato de clubes ms importante es la Copa de frica de Clubes Campeones, que se celebra de forma similar a su equivalente europea, y la disputan anualmente los campeones de cada pas ms el defensor del ttulo, jugndose a doble partido. Los primeros aos de competicin fueron dominados por clubes del frica occidental y central. En la dcada de 1970, Camern y Ghana ocuparon los lugares de privilegio. Desde 1981 los pases norteafricanos han tomado el relevo, y en los ltimos aos el dominio volvi a pases del frica negra.

Animados por el xito de la Copa Africana de Campeones, la CAF inici, en 1975, una competicin con cada campen de Copa. Est organizada como la Recopa de Europa, y ha sido dominada por clubes de frica del norte y occidental. Los clubes egipcios lo han hecho especialmente bien, particularmente el equipo Al Ahly de El Cairo. En 1992, la CAF introdujo un tercer campeonato para los mejores clubes que no tomaban parte en las otras dos Copas. La Copa de la CAF es el equivalente a la Copa de la UEFA y se celebra de la misma manera. El primer ganador fue el Shooting Stars de Nigeria. El Campeonato de Amrica Central se ha celebrado bajo varios formatos y con distinto nmero de participantes desde 1941. Hasta 1965 fue dominado por Costa Rica. Ms tarde fue Mxico. Canad gan en 1985 y Estados Unidos en 1991. En este ao fue renombrado como Copa de Oro de la CONCACAF. La Copa de Campeones de la CONCACAF es la competicin ms importante para los equipos de Amrica Central y el Caribe. Fue inaugurada en 1962 y desde entonces celebrada anualmente. Los clubes mexicanos han sido los que han tenido ms xito. La Copa Interamericana es para clubes campeones de Sudamrica y de la CONCACAF. Se juega a doble partido y comenz en 1968. La Copa de Asia de Selecciones Nacionales comenz en 1956 y desde entonces se celebra cada cuatro aos. Corea del Sur e Irn han sido los que han tenido ms xito hasta 1976. A partir de entonces, Kuwait y Arabia Saud comenzaron a mostrar su fuerza. En 1992 gan Japn.

6.

FTBOL FEMENINO

El inters de las mujeres por el ftbol ha

crecido desde la dcada de 1970. Se juega en muchas escuelas y su organizacin en

los niveles superiores se ha desarrollado sobre las mismas lneas de juego que el de los hombres. Hay muchos equipos profesionales y semiprofesionales en muchos pases europeos (Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca, Holanda, Alemania, Italia y Espaa). En estos pases, en ocasiones, asisten a los partidos varios miles de espectadores y el nivel de destreza en el campo puede igualar al que se ve en el juego masculino. El ftbol femenino en Gran Bretaa es completamente amateur y asisten menos espectadores, pero igual que el juego masculino, est organizado en dos divisiones. Entre los mejores clubes se encuentran el Doncaster Belles, el Millwall Lionesses y el Red Star Southampton. En 1991 se celebr el primer Campeonato del Mundo femenino, al que asistieron doce selecciones. La final se celebr en Cantn (China). En la final se enfrentaron Noruega y Estados Unidos, ganando este ltimo equipo por dos a uno. Los goles americanos los marc Michelle Akers-Stahl, reconocida como la mayor estrella de ftbol femenino mundial. Los Campeonatos de Europa femeninos comenzaron en la temporada 19831984 y fueron ganados por Suecia. Noruega gan en 1987 y la Repblica Federal de Alemania en 1989 y 1991.

7.

CULTURA

DEL

FTBOL

Durante la segunda mitad del siglo XX, el juego ha aumentado su comercializacin. Se ha convertido en un gran negocio y en una rama de los negocios del entretenimiento. Inevitablemente ha habido corrupcin y sobornos (en s mismo nada nuevo en ftbol u otros deportes), e intentos de arreglar partidos, fraudes y pagos ilegales o irregulares. Los mejores jugadores cobran salarios enormes y millones de dlares cambian de manos con los traspasos de los jugadores entre clubes. Los medios de comunicacin han jugado un papel incluso ms importante, especialmente la televisin. De hecho, el ftbol no podra sobrevivir sin sus enormes inversiones.

Durante las dcadas de 1970 y 1980, el vandalismo y la violencia entre los seguidores de los clubes (especialmente los britnicos) redujo su popularidad y alej a los espectadores. Los desrdenes antes, durante y despus de los partidos y las batallas campales en las calles entre los hinchas se convirtieron en algo comn. Hubo incluso algunos desastres graves: en 1971 en el Ibrox Park de Glasgow, en 1982 en el Estadio

Lenin de Mosc, en 1985 en el Estadio Heysel de Bruselas y en el Estadio de Bradford en Inglaterra, en 1989 en Hillsborough (Inglaterra) y en 1992 en Bastia (Crcega).

Para las autoridades del ftbol era esencial promover el juego limpio dentro y fuera del campo y asegurar ms la integridad fsica de los espectadores. Las mejoras incluyeron la introduccin de los estadios con todos los espectadores sentados (y algunos estadios cubiertos), pantallas gigantes de vdeos para el entretenimiento antes del partido, instalaciones tales como palcos familiares para animar a las mujeres y a los nios a asistir y promover la participacin familiar, guarderas, mejores instalaciones de cafetera y bares, mejores programas de las actividades del equipo en forma de folletos y revistas en las que los seguidores del club pudieran expresar sus puntos de vista. Otras caractersticas son la mejora en los operarios, servicios de seguridad y las videocmaras. En algunos estadios se han instalado palcos especialmente cmodos y atractivos para conseguir ms dinero. El ftbol, como otros juegos, tiende a inspirar una rivalidad intensa entre los seguidores de los clubes y de las selecciones nacionales. La fidelidad se expresa portando los colores nacionales o del club (rplicas de las camisetas, bufandas, gorras) y por el flamear de banderas y banderines. Los hinchas daneses introdujeron la moda de pintarse la cara con los colores de los clubes o de su seleccin nacional. Esto ha arraigado en muchas partes del mundo y muchos aficionados van tan lejos como a pintar su cabello con los colores apropiados. Los cnticos y el uso de los instrumentos musicales tambin son caractersticos de las multitudes del ftbol moderno. En Brasil y otros pases latinoamericanos, las danzas de los espectadores al sonido de tambores es frecuente, habindose acuado el trmino de ftbol samba. La ola mexicana ha sido adoptada en muchos otros deportes. El arraigo popular del llamado por algunos deporte rey ha recorrido todos los continentes, aunque todava son Europa y Sudamrica las principales zonas donde las figuras ms destacadas ofrecen su esfuerzo y su talento. Pero no hay que olvidar al ftbol africano, cuyos jugadores son constantemente requeridos por los equipos ms importantes. As, el liberiano George Weah fue considerado el mejor jugador del mundo en 1995, siguiendo en la lista a ilustres futbolistas como el hispanoargentino Alfredo Di

Stefano, el brasileo Pel, el holands Johan Cruyff y el argentino Diego Armando Maradona.