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entretien
directeur des cologistes de lEuzire et expert en gestion des milieux naturels

JEAN-PAUL SALASSE,

Une petite couleuvre ! 60 ans, lexpert naturaliste Jean-Paul Salasse prend toujours autant de plaisir partager ses trouvailles et ses connaissances de la nature ordinaire. Ici dans la crique de lAngle Poussan, lors des 24 heures de la nature, dans les prs sals entre la Vne et ltang de Thau.

Sur ltang
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de Thau, on fait

les oiseaux

Protger les colonies doiseaux et les milieux naturels de ltang de Thau, cest lobjectif du programme europen Natura 2000 qui dmarre. Dcryptage passionn par le naturaliste stois Jean-Paul Salasse, la pointe du gnie cologique.

La Gazette Aprs deux ans et demi de concertation, ltang de Thau est class Natura 2000. On ne pourra plus rien y faire ? Jean-Paul Salasse Ah non, pas du tout! Les gens
ippent beaucoup, mais ils nont rien craindre. Cest le gnie de Natura 2000 : on ne met pas cette zone naturelle sous cloche avec des interdictions de chasse ou de pche comme dans une rserve, mais on fait du contractuel. LEurope nance des actions dacteurs locaux volontaires, pour prserver une liste despces doiseaux et dhabitats naturels, la fois prsents sur ltang et dintrt communautaire. Donc vulnrables ou rares lchelle de lEurope.

Mais pourquoi le programme Natura 2000 narrive-t-il que maintenant ?

Est-ce cause de la chasse? De la qualit de leau?

Comme lherbier sous-marin ?

Oui, ltang abrite lherbier deau sale zoostre (algue eur), une vritable prairie sousmarine de mille hectares, le deuxime plus grand dEurope! On le trouve en profondeur ou bien protg du vent dans le lagon - oui, partir du Pont-Levis Ste, cest un vrai lagon transparent, avec une barrire de sable, un paysage trs surprenant. Lherbier, cest la nurserie de ltang (o poissons et coquillages se reproduisent, NDLR). Lorsquil est en bonne sant, il empcherait lexpansion dAlexandrium, lalgue toxique qui contamine des hutres.
Et les bords dtang ?

Le site de ltang de Thau a t identi ds 1979, lors de la directive Oiseaux, puis en 1992, avec la directive Habitats. Ensuite, il a fallu traduire les directives en droit franais, et la France a dcid de fabriquer des documents dobjectifs sur les sites pressentis: un plan de gestion de 400 pages. Il est anim par une collectivit, suivi par un comit de pilotage, et fabriqu par un bureau dtudes. Inventaire, cartographie trs prcise, cest une cuisine complexe. Comme ils ont redni le primtre, il fallait le faire valider par le Musum dhistoire naturelle de Paris, puis par Bruxelles, avant que a redescende pour tre valid par le Prfet. Tout a prend un temps administratif fou! Mais a donne droit des actions et des nancements.
Daprs le Syndicat mixte du bassin de Thau, cest une mesure de prcaution. Ltang nest donc pas menac ?

Non, la biodiversit globale dpend de la qualit de leau, mais pas directement les espces Natura 2000. Pour la grer, il y a dj le Sage (2), le Scot (3), le contrat de gestion (4) La chasse, elle, ne fragilise jamais ces espces: les migrateurs arrivent le 15 avril alors que la chasse est ferme depuis janvier, et, lorsque la chasse ouvre en t, les jeunes oiseaux se sont dj envols.
Alors comment lexpliquer ?

Aussi: lanimateur du site, le Syndicat mixte du bassin de Thau (SMBT), a dcid dlargir le primtre de Natura 2000 aux zones humides. La crique de lAngle, Poussan, le pr du Soupi et les prs du Baug, Marseillan, et le lido, avec les salins du Castellas et de Villeroy: on trouve des sansoures grosses et petites salicornes, des prs sals et quelques steppes sales saladelles. Outre les colonies doiseaux protgs qui hivernent sur ltang - comme les amants roses -, Natura 2000 se proccupe des sternes caugek, pierregarin et naine, de la mouette mlanocphale, de lavocette, de lchasse, de lhutrier-pie
La Gazette n 273 - Du 31 mai au 4 juillet 2012

Si, la biodiversit de ltang est en train de prendre un coup sur la tte colossal. Il ny a plus rien. a fait 30 ans que je fais des sorties nature dans ltang: en un coup de let, on avait dix anguilles. Maintenant, pour en montrer une dans la matine ou pour voir une sole, faut saccrocher. Les hippocampes, encore, a va, mais les anmones de mer, les oursins cause du surbraconnage, peut-tre. Or tout a ne fait pas partie de Natura 2000. Cest a qui membte: les listes tablies par Natura 2000 nient lcosystme et son volution. En plus, les Anglais ont fait pression. Il ny a pas les coquillages endmiques de ltang (1). En revanche, ils y ont mis lalouette lulu, trs rare dans les les britanniques, mais trs commune, ici en garrigue!
Et les colonies doiseaux, comment vont-elles ?

Dabord, le drangement: pendant la nidication, il suft de peu. Dun vlo, dune moto, dune personne qui sapproche trop. Souvent, ce nest pas intentionnel, mais a fait 80 morts! Les parents senvolent, les petits tombent des arbres. Et comme les ufs sont blancs, ils se font bouffer. Deuxime raison: la non-gestion hydraulique: pour avoir des oiseaux deau, il faut pouvoir mettre de leau et en enlever quand on veut, selon les espces quon veut. Sinon, les sternes naines pondent mi-mai dans les zones sans vgtation, et sil y a un gros orage dbut juin, poum! Les ufs sont noys. Et troisime raison: lexpansion des golands, attirs par lactivit du port de Ste. Ils mangent beaucoup doiseaux prcieux, des petits comme des grands, amants compris. Oui, en apportant de nouveaux nancements europens. Nous avons dj eu des rsultats en grant les salins de Villeroy et du Castellas pour Thau Agglo. En deux ans, on est revenu 1500 couples doiseaux. Cest noir de piafs! Et lanne dernire, la moiti des sternes caugeks qui se sont envoles de France venaient de Ste. Donc premire chose: grer les niveaux deau avec des martellires, des vannes. On inonde en sortie dhiver, pour dissuader les golands qui nichent le 1er avril, puis on baisse le niveau deau pour les premires espces venir nicher. On cre dj cinq lots de nidication peinards, tapisss de coquilles, 200 m du rivage, de 50 m2
Et Natura 2000 peut-il amliorer la situation ?

En 2006, les espces qui nichaient sur les salins taient dans un trs mauvais tat de conservation. Elles taient orissantes dans les annes 1995-2002, mais elles ont totalement dclin. Au Castellas, on est pass de 2500 couples en 2000 zro en 2006.

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propos recueillis par Raquel Hadida / photo Raquel Hadida /

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Lactivit conomique peut tre compatible avec la nature

On a trouv 450kg de dchets dans la Vne, ruisseau qui alimente ltang de Thau

Il suft de 3 % des gens qui balancent leurs ordures dehors, volontairement, pour paniquer tout. Cest tellement loin du bon sens citoyen de base, cest dramatique. En fait, de plus en plus de citadins nont pas conscience que la nature nest pas rien. Un jardin priv, on en prend soin. Mais la nature sans projet damnagement humain, devient du vide. Quand je parle de la garrigue aux lus, ils trouvent quil y en a trop. Mais le patrimoine ne se limite pas aux sites rares! La nature ordinaire doit tre aussi dfendue.

Mais par rapport une zone dactivit conomique, un couple de pies-griches poitrine rose (6) faitil le poids?

La pie-griche peut gagner sur le plan juridique, mais pas en terme de lgitimit sociale et demploi, cest clair. Ce qui mtonne, cest quon fasse des projets sans tenir compte des espces protges au pralable. Certains matres douvrage demandent les effacer des rapports tout a pour que a leur pte dans les doigts lenqute publique. Si une association fait un recours juridique, ils perdent et on arrte tout, comme pour lincinrateur de Fos-sur-Mer. Les donnes cologiques doivent faire partie de la rexion, au mme titre que le trac, la population, le bruit condition de sy prendre lavance, pour viter les surprises. Pour la dviation de Mze dans sept ans, jai dj fait les tudes de terrain! Depuis trois ans, on sent que les ingnieurs veulent une copie cologique irrprochable: ils y croient, et a leur permet dobtenir les chantiers.
Alors comment prendre en compte lcologie?

600 m2. Autour, le foss est rempli deau, mme en t. De manire ce que les chats, les chiens, les renards, et surtout les sangliers - oui, il y a des sangliers Villeroy - ne viennent pas casser la crote avec les ufs et les jeunes oiseaux. Ce nest pas cher - 10 000 - et a marche trs bien.
Lherbier sous-marin, lui, est-il en bon tat?

a dpend des zones. Certaines sont trs parses et abmes l o il y a une grosse concentration de planches voile et de kite-surf, au Pont-Levis Ste, par exemple. Quand ils vont vite, leurs quilles coupent lherbier, juste quand les espces sont en eurs, lune en avril, lautre en juin. Et ce nest pas comme des salades, on ne sait pas encore les repiquer!
Mais que peut faire Natura 2000?

Cest l que cest compliqu. Lherbier est dans un tang qui appartient ltat, or ltat ne va pas contractualiser avec ltat! La seule chose envisager, cest de dlimiter les zones de kitesurf avec des boues et de mettre des panneaux. Avec les associations locales de kite, on peut ngocier, mais ceux qui viennent seuls, un jour ici, un jour Leucate, eux, sont difciles capter.
Une des premires actions prvues est un chemin de balade au Mourre-Blanc, Mze. Efficace?

Pour canaliser la frquentation terrestre, oui. On la fait la Corniche, Ste - un autre site Natura 2000 -, en mettant des ganivelles, il y a cinq ans. Aujourdhui, la pelouse naturelle quon voulait restaurer est un stade quasi idal. Ds lors que les chiens arrtent daller pisser dessus et que les gens arrtent de jouer la ptanque, a va mieux. Les techniciens des espaces verts peuvent arrter de mettre du Round-up (5), oui, cest assez faile. Mais la moiti des pesticides proviennent des jardiniers du dimanche: il faudrait faire des animations en sappuyant sur les syndics, les comits de quartiers, les Saint-Clairiens Orlans, une

Les cologistes de lEuzire - Association naturaliste de 250 membres et 28 salaris. - Cre en 1974 par des botanistes. - Base Prades-le-Lez (34). -Pionnier rgional de lducation lenvironnement. - 40 % du chiffre daffaires en expertise de la nature (amnagement ou protection). - Mais aussi: dition, formation, valorisation du patrimoine naturel et rural. www.euziere.org Jean-Paul Salasse - Directeur (et 1er salari en 1981). - 60 ans, Stois, n en Auvergne. - Formation: BTS nature, autodidacte. - Membre du Conseil conomique, social et environnemental de la rgion.

REPRES

Alors qui peut bnficier de Natura 2000?

association a eu de trs bons rsultats. Ici, lautre problme cest le rseau ferr, qui balance du Round-up sur le lido: un foss de collectage des eaux vite dj leur diffusion, que faire de plus?

On est capable de proposer des solutions sophistiques pour maintenir la trame verte et bleue, la continuit de nature ordinaire - pour que les animaux puissent aller manger, hiverner, migrer. En vue du doublement de lA9, l o les ponts sont trop bas, on va crer des crans anti-collision pour obliger les chauves-souris franchir lautoroute au-dessus des plus hauts camions la nuit. On dessine aussi des chemins pour les reptiles et les batraciens, un nichoir chauves-souris inclus dans la structure bton. Les ingnieurs nous regardent bizarrement, mais ils vont le faire!
Et pour lhinterland (7)?

Les conchyliculteurs, les pcheurs, les plongeurs ont bien particip au diagnostic socio-conomique, mais ils ne peuvent recevoir des aides. Les viticulteurs non plus: cela ne concerne que les propritaires de terrains inclus dans le primtre, en bordure dtang. Le bois de hrons, Villeroy, appartient Listel: lEurope pourrait payer, pour faire tomber les deux accs et placer un pont-levis. Si personne ne rentre dans le bois, dans deux ans, il y a des cigognes. Jen mets ma main au feu!
Et ailleurs?

Lessentiel appartient ltat, aux communes, au Conservatoire du littoral, et de nombreux privs. On pourrait ddommager les propritaires pour quils arrtent de drainer: plus humides, les prs seraient plus favorables aux oiseaux. On pourrait aussi ngocier le calendrier de pturage avec les leveurs de chevaux, pour favoriser les hrons garde-bufs et laisser nicher les chasses. Ils toucheraient X euros par bte et par an pour le service rendu la nature. Mais cest trs morcell, donc pas vident. Leau, a rpond trs vite, mais grer les milieux terrestres, cest plus compliqu. I
Sortie Marcher sur le lagon : RDV avec JeanPaul Salasse le samedi 9 juin au Pont-Levis Ste (voir agenda).

La pie-griche, la vigne, lolivier, la chapelle, les gens des cabanes Les problmes ne sont pas insurmontables, mais la Rgion les ignore. Pour eux, le port de Ste est un enjeu de communication: sils russissaient, ce serait banco politiquement. Alors ils ont une espce denthousiasme fou au sujet de cet hinterland, sans savoir quelle sera la premire boutique. Moi, je ny crois pas. Pourquoi un transporteur de containers panamen viendrait Ste plutt qu Marseille? Et cest loin dtre sr que la LGV (8) fera du fret: a cote 2 milliards de plus. Jai particip la rexion sur le port pour la Rgion: le vrai potentiel de Ste, cest la plaisance. L, il y a de largent faire.
Dans le tourisme de nature aussi?

Autre action prvue: limiter les rejets des pesticides des communes. a marche?

(1) Endmique = des espces qui nexistent que dans une zone, donc plus vulnrables. (2) Schma damnagement et de gestion des eaux. (3) Schma de cohrence territoriale. (4) Toutes les collectivits qui interviennent sur leau - Rgion, Dpartement, agglos, SMBT - se sont engages signer un contrat de gestion intgre pour coordonner leurs actions sur Thau. (5) Herbicide total de Monsanto, contenant du glyphosate, irritant et toxique.

Il y a une demande sociale, mais on est trs, trs en retard. On a test un prototype de sjour dcotourisme en 5 jours, du littoral la montagne, en mangeant le soir ce quon avait vu dans la journe, ctait super! Mais il faut une agence de voyages capable de le commercialiser. Jimagine aussi un parc dobservation des oiseaux au Castellas, comme celui des Aiguamolles, en Espagne, qui reoit 800 visiteurs par jour (!), en plus petit. Laccueil se ferait dans une vieille maison des salins avec vues den haut. Des sentiers, des observatoires creuss dans le sable, pour tre hauteur des oiseaux. Jai dj les plans dans la tte, jen rve la nuit (6) Oiseau protg de la plaine de Fabrgues (Montbazin, Poussan). (7) Projet de zone logistique arrire du port de Ste Poussan, port par la Rgion et controvers. (8) Ligne ferroviaire grande vitesse MontpellierPerpignan, prvue pour 2020.

La Gazette n 273 - Du 31 mai au 4 juillet 2012