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Qualit de leau :

enqute

menace au Castellas
Parc hutr Parc hutres es de Marseillan eau sale Entre d Entre deau sortie ltang (ou sortie de ltang deau des marais) marais) deau

Loin des yeux. Trois cents oiseaux sont morts en aot dernier dans les salins de Marseillan. Et de leau pollue aux matires organiques sest infiltre dans le foss de Listel. Phnomne naturel ou erreur de gestion ? Ltang en a rchapp de peu.

reportage Lieu du reportage canards sur les canards Accs des chasseurs Accs ltang ltang V ignes de Listel (300 ha) Vignes

TANG T TANG A DE THA THA

Salins du Castellas C astellas (170 ha) Salins S alins du Q uinzime Quinzime R edoute Redoute du C astellas Castellas Camping Camping du Castellas Castellas

Marseillan-Plage Marseillan-Plag e

e d eau P oint de passag Point passage deau (mar telire) (martelire)

Foss de ceinture Foss ceinture de Listel (12 km)

Sta tion de lagunag e Station lagunage de Pr adels ( Thau A gglo) : Pradels (Thau Agglo) C apacit : 132 000 habitants habitants Capacit

MER MDI TERRA MDITERRA

1. Trois cents oiseaux morts


63 ans, jai pleur de voir a, se remmore Christian Belmas, le prsident de lassociation intercommunale des chasseurs de ltang de Thau. Des canards colverts, des tadornes de Belon (protges), des golands, des chevaliers gambettes en train de crever dans les salins du Castellas, o les volatiles se regroupent. Une sacr puanteur, un mlange dodeur de cadavre et de cabinets, dans le plus bel endroit du monde, dixit les chasseurs de canards Henri et Adrien. Ctait mi-aot. Mais la primeur de la macabre dcouverte fut pour Christian Carbonnel, le responsable de la gestion des 611 hectares du Domaine Listel depuis 28 ans. Quand je vais vers les anciens salins, je dois me boucher les oreilles, tellement les oiseaux crient. Ce jour-l, le 8 aot au petit matin, rien. Pas une mouette rieuse, pas un hron, pas une poule deau. Un silence de mort. Dans les salins comme dans le foss, leau avait une couleur laiteuse. Des anguilles, des poissons, des oiseaux gisaient.

Botulisme

Les chasseurs et lui parlent de 300 oiseaux, morts en quelques jours. Un chiffre confirm par Tanguy Lebrun, responsable du gibier deau la Fdration de chasse de lHrault. Selon les analyses menes par lOffice de la chasse (ONCFS), cest la toxine botulique qui est lorigine de ces dcs. Car sa bactrie, le clostridium, se dveloppe en eau stagnante: peu profonde, rchauffe (en plein t), et asphyxie (riche en azote). Une fois filtre par les canards, elle provoque le botulisme. Cette maladie foudroyante attaque le systme nerveux, paralyse les muscles, puis le systme respiratoire. Incapables de senvoler, ils finissent par mourir touffs, noys, ou dvo-

rs sur pied. Thau Agglo est responsable de la gestion de ces anciens salins. Son prsident, Pierre Bouldoire, minimise : Sous des apparences de pollution gravissime, il ny a rien de spectaculaire : des oiseaux y meurent chaque anne. Sur nos lagunes, les cas de botulisme sont monnaie courante en t, mais par moins de dix la fois. Trois cents oiseaux dun coup, et sans survivant, cest trs rare, assuret-on du ct des chasseurs comme de la Ligue de protection des oiseaux.

Peu de tmoins

Aprs que ces jeunes oiseaux se sont fait avoir, les autres ont choisi daller boire ailleurs. Dans des endroits o ils vont rarement : au milieu de ltang, observe Florian, un chasseur, ou mme laire de lavage de Listel, o Christian Carbonnel a observ des faisans sauvages.

Auprs du grand public, rien na filtr. En pleine saison touristique, limage aurait fait tache. Aux chasseurs de canards consterns, on a demand de se taire du moins jusqu ce que La Gazette sintresse eux. Mme les cologistes de lEuzire, impliqus dans la gestion des sternes au Castellas, nont rien su. Et en interne Thau Agglo, linformation circule avec difficult: interrog le 16 septembre, Pierre Bouldoire voque un problme qui ne date que de quelques jours. Son directeur lassure : Nous navons rien cach: nous avons t au courant dbut septembre, sollicits par Listel et les conchyliculteurs, et nous essayons aussi de comprendre. Selon Christian Carbonnel, loin des yeux, loin du cur: part Listel et quelques chasseurs, personne ne va l-bas. Pas de tmoin. Si ctait Villeroy, comme pour une mare noire, croyez-moi quil y aurait eu les camras de TF1! I

La Gazette n 289 - Du 3 au 30 octobre 2013

Ralis par Raquel Hadida / photos Guillaume Bonnefont - Henri Nouguier /

POLLUTION

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2. Erreur ou accident ? S
ale, malodorante et sale (40 g/l). En parallle la mort des oiseaux, de leau sale a pntr dans le foss de ceinture du Domaine Listel dbut aot, depuis les anciens salins. La police de leau y dtecte des taux anormaux dEscherichia coli. Naturellement prsente dans les excrments, cette bactrie provoque intoxications et infections son contact. Pourtant, une convention oblige le gestionnaire, Thau Agglo, ne faire passer dans le foss que de leau douce (3 10 g/l), uniquement jusquau 14 juillet, et sans gne visuelle ni olfactive, ni danger pour les salaris. Or, si lun deux tombe dedans, bonjour les pustules Alors que sest-il pass?
La station dpuration a-t-elle dbord ?

Non, le lagunage des Pradels, gr par Thau Agglo, est totalement aux normes. Et les analyses du 31 juillet confirment

qu sa sortie, leau est propre et douce. Surpopulation doiseaux. Au nord des marais du Castellas, des lots de nidification (raliss par Thau Agglo) prservent les sternes de leurs prdateurs, condition dtre entours deau. Selon Thau Agglo, ces lots accueillent aussi des canards, dont la population grossit. Le nombre doiseaux morts serait donc proportionnel la forte population de canards cette anne. Et, cet t, aprs une grosse pluie, le niveau deau aurait t trop haut : les techniciens de Thau Agglo en auraient alors vacu une partie vers le foss de ceinture de Listel, pour la premire fois. Ce qui expliquerait une eau charge de matires fcales dans le foss mme si les analyses dtectent plutt des traces dexcrments humains, en plusieurs points prcis. Des dversements de camping-cars ? Mais

deux points restent obscurs: le mois daot fut sec jusqu lorage du 7 aot au soir et les oiseaux taient morts ds le lendemain. Et comment expliquer que leau du foss soit sale ? Erreur de gestion ? linverse, pour Listel, comme pour les chasseurs, lerreur humaine fait peu de doutes. Voici leurs hypothses : 1. Autour des lots de nidification, le niveau deau tait au contraire bas en t (forte vaporation). Thau Agglo fait donc rentrer de leau de ltang (voir photo). Il suffit ensuite dune brche ou de vent pour diffuser cette eau sale dans le reste des marais. 2. Forte vaporation aussi dans les salins du 15e, au sud: leur fond deau (sale, donc) se trouble. En effet, en 1993-1995, alors que la station dpuration de Marseillan ntait

pas aux normes (1), les matires fcales brutes se seraient accumules en profondeur, sur des dizaines de centimtres avant de refaire surface lt, dans un trop petit fond deau. Pour le malheur des canards. 3. Les techniciens de Thau Agglo auraient alors tent de diluer leau sale en ouvrant les vannes du dernier bassin de lagunage. Mais peine perdue, comme lorsquil y a beaucoup de sirop au fond dun verre. Faut-il rejeter leau dans ltang ? Trop dangereux pour les parcs hutres de Marseillan, tout proches. Alors Thau Agglo, pensant bien faire, aurait pu ouvrir la martellire et pousser leau pourrie vers le foss de ceinture de Listel I
(1) Lancienne station tait prvue pour 6 000 hab., contre une population estivale de 70 000 pers. env. Marseillan (ville et plage, hors camping).

A AU U
Sta tion de pompag e Station page (dbit dbit d : 1 450 m3/h) m de Villeroy Villeroy (

Parc hutres Parc hutres de Mze ze

tang peu pr profond ofond e Toc Toc o

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Le Lazaret

3. Quelles sont les consquences ?


Vignes Listel. Au niveau bactrien, travers

La C Corniche orniche

le sable filtrant, les risques sont faibles. En revanche, cest le sel qui proccupe Listel. Car son foss de ceinture a un rle majeur au printemps: leau douce du foss (3 10 g/l de sel) appuie sur la nappe deau sale en sous-sol. Et vite ainsi les remontes sales (60 g/l), capables de tuer les pieds de vigne. Pour linstant, ces derniers nont pas trop souffert. Mais lors des premires grosses pluies dautomne, la nappe deau sale risque de remonter: Listel sera alors oblig dvacuer leau. Hutres. Il y avait trop de risques de pollution: je me suis refus rejeter leau dans ltang, maintient Christian Carbonnel, le rgisseur de Listel. Car, en rallumant la pompe de Villeroy (1), le volume de 14km deau pollue aux matires organiques aurait dboul face aux tables de coquillages de Mze. Risquant de rendre les hutres (et les palourdes) impropres la consommation. Et de faire une mauvaise pub aux conchyliculteurs. Avec

des consquences conomiques la cl, juste avant les ftes. Heureusement, la mto a jou en faveur de ltang. En deux mois de soleil, les UV ont pur leau du foss naturellement, rvlent les dernires analyses. Par scurit, la police de leau prconise de remettre le foss en eau pour diluer lexeau sale, avant de la rejeter dans ltang. Lors du bouclage de La Gazette, le feu vert navait pas encore t donn. Mais on peut sattendre un dnouement positif. Ltang a chapp de peu la pollution. Nature. Le botulisme, lui, peut rapparatre avec des effets retard. Car Thau Agglo na commenc rcuprer les cadavres de canards que depuis fin septembre. Cest dj trs tard, selon Malle Kermabon, soigneuse de la LPO. Des renards ou des milans noirs (rapaces) ont pu les manger, ils ont pu recontaminer le sol en masse et la bactrie reste pendant trois ans! Gestion des anciens salins. Au-del dune erreur ponctuelle, cet pisode remet en ques-

tion les choix de gestion de ces espaces naturels Natura 2000. Daprs eux, les anciens salins doivent rester une rserve deau de pluie. Il ne faudrait pas faire entrer de leau sale de ltang. Et en plein t, il faudrait vider les bassins pour viter leau rsiduelle. Un marais ne doit jamais rester en eau toute lanne!, estime Christian Carbonnel, gestionnaire du domaine Listel. L, on privilgie 250 sternes, aux dpens des canards et des plantes, se dsolent aussi les chasseurs (voir 1) Les lots de nidification, qui accueillent la plus grande concentration de sternes dEurope, pcheraientils par leur succs? Thau Agglo, on ne manque pas de sinterroger: faut-il continuer favoriser les concentrations doiseaux (sternes et canards) aussi prs de ltang et des tables hutres? On navait pas du tout mesur ces enjeux, explique Yves Gonzalvez, le directeur de Thau Agglo. Et quid des couches dexcrments des annes 90 lorigine de cette pollution? Ne faudrait-

il pas vacuer ces stigmates dune ancienne gestion inconsquente (2)? Relations avec chasseurs et agriculteur. Tout en jouant la carte de lapaisement, le Domaine Listel se sent pris au pige. Plus victimes que responsables dans ce problme cologique, cet agriculteur et les chasseurs estiment tre trop souvent points du doigt, injustement: Aprs a, quon ne vienne pas nous faire la morale! Nous sommes aussi sentinelles de la nature! Et dgrainer toutes leurs actions pour lenvironnement. Les chasseurs ramassent 40 tonnes des dchets plastiques sur les berges, leurs frais. Listel, pour lagriculture raisonne, Christian Carbonnel ne pulvrise sur les vignes que des produits non toxiques pour leau, fait patre des moutons pour lengrais, et multiplie les certifications. Des efforts un peu saps I

(1) Cette pompe rgule le niveau deau en sous-sol du lido. (2) Dans les annes 90, lassainissement tait gr par la mairie de Marseillan.

La Gazette n 289 - Du 3 au 30 octobre 2013

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