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N 289 octobre 2013

Chasse aux canards Le songe dune nuit dtang

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Ralis par Raquel Hadida / photos Guillaume Bonnefont /

CANARDS

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En ombres chinoises.

Au lever du soleil derrire le mont SaintClair, canards et mannequins flottants dtachent leurs silhouettes de ltang. La Grande Ourse a disparu, le vent est tomb, un vol de flamants cre une trane rose, avant de se poser dans les salins. louest, le ciel au-dessus de Marseillan se colore de bleu, rose, orang. Depuis les affts du Castellas, laube offre une vision sublime qui a su attendre.

Pistes datterrissage

Comme les pcheurs calent leurs filets, les chasseurs calent leurs canards vivants (les appelants) et fictifs (les mannequins), sur six lignes de 25 mtres de long, qui rayonnent autour de leur afft. Ils disposent ainsi un vritable dcor pour piger les canards sauvages, faon champ de tir. Lorsque lun deux approche au milieu de ces pistes datterrissage, les chasseurs peuvent ainsi tirer sans risque pour leurs appelants. Mais encore faut-il jouer stratgique : les canards sauvages remontant face au vent, positionner dabord les canes colverts chanteuses pour les attirer de loin, telles des sirnes. Puis les court-cris et les amassoires, plus calmes, pour les inciter se poser. Et enfin les canards de souche sauvage, pour inspirer confiance. Une vritable partie dchecs avec la nature.

Rangement du matin

la fin de la chasse, Sbastien et Adrien dcalent leur lourd dispositif. Ils rcuprent leurs canards appelants. Et les rangent dans les cages, stockes dans les barques : dabord les colverts (mles), puis les canes, les sauvagines et les chipeaux. Aprs une bonne douche, Sbastien reviendra ce soir avec un autre collgue, Vincent, mais sans ses propres appelants : Il faut quils se reposent !

Afft quatre mains

Apro au crpuscule

Sur le campement du bord dtang, les collgues chasseurs regardent se lever un beau quartier de lune, par un lger mistral. Promesse de visibilit et de trafic chez les canards sauvages. Autour dun verre de pastis, comme le lendemain matin autour dun petit-dj saucisson-fromage, a discute sites Web spcialiss, prix des cartouches, levage dappelants, bons plans de matriel et tableau de chasse. Souvent maigre : Mme si on revient bredouille, limportant, cest le plaisir dtre au bord de leau, de se ressourcer On nest pas des sanguinaires !

Visss aux jumelles, plus quau fusil. Lil aguerri. De nuit comme au petit jour, Sbastien et Adrien balayent leur champ de tir, scrutent lhorizon la recherche de points noirs salvateurs. a se joue une demi-heure : au bon moment, il ne faut pas dormir ! Do lintrt de se relayer. Deux heures chacun, comme les quarts sur un bateau. Mais, pendant la nuit, les deux chasseurs manient aussi le sifflet la pioute pour attirer le foulque. Et le tlphone portable, pour se tenir au jus de ce qui se tue autour de ltang.

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reportage
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Autrement dit : refaire la cale, selon la direction du vent. De leau jusquaux cuisses, Sbastien et Adrien placent les groupes de mannequins flottants, ces canards fictifs en bois. Puis, en ventail face aux gabions, ils tendent six lignes munies de plateaux. De vritables petites estrades pour chacun des chanteurs de la chorale plumes. 19h30. Les passionns. Alors que Sbastien et Adrien installent les solistes sur leur plateau , les copains surgissent. Avec ses chiennes, Henri, 41 ans, passe tailler la bavette avant daller vendanger, ce soir, les vignes de Listel. Tous ses jours de repos en automne, louvrier agricole profite de vivre au Castellas avec sa famille pour chasser sur ltang et terre : Jemmne souvent ma fille de 9 ans, cest une enrage ! Install un poste plus loin, 300 mtres, Florian et Cyril viennent prendre lapro. Et partager leur passion. Dispendieuse et chronophage. Celle qui les fait poser leurs congs aux pleines lunes dautomne, passer deux jours en bord dtang, pour tirer dix pices grand maximum, voire revenir bredouille. Celle qui les pousse faire fi, lhiver, de leau et du vent glacs. Et, toute lanne, du soin quotidien de leurs canards, en poulaillers (voir p. 19). Car, quitte passer la nuit en bote, Adrien, 19 ans, prfre gaspiller de largent pour des canards que dans des bouteilles. Il sestompe vite, le clich des vieux chasseurs viandards, bourrins et alcooliss 20h. Les nuages seffilochent en coton bleuorang. Les deux jeunes sarcelles ont fini de se dbattre avec leur plateau. Dans le soleil couchant, trois points noirs au loin. Les chasseurs identifient parfaitement trois tadornes qui vont se remiser au Bagnas. Aucun regret : Cest protg, et ce nest pas bon manger. 20h30. Embarquement en gabion. La lumire baisse, la lune monte. Cest le moment de se planquer entre quatre planches. Oubli, le petit gabion en forme de chaussure, o on tient allong sans bouger : Sbastien a fabriqu un afft tout confort. Intrieur moquette verte, petit chauffage au gaz pour lhiver, patres On y pntre en chaussettes, par la porte coulissante, avant de sinstaller sur les deux fauteuils pliants, housse camouflage. Cals par de gnreux coussins, les deux pattes dans le duvet. Vue sur ltang en panoramique. Ct pratique, cartouchires, et repose-fusil sur le ct. Sbastien et Adrien sinstallent ensemble, pour se relayer durant la nuit. 20h50. Chorale de nuit. Juste devant la fentre, un mle colvert pousse des cris rauques. Le chef de chur. Avec ses trois congnres, il excite les femelles sopranos, qui slancent dans des bel canto de 100 150 vocalises daffile. Que les amassoires ponctuent de coin-coin graves et allongs. Des pleurs dalto. Et soudain, une sarcelle siffle un coin-coin moqueur, faon Donald. tant toute crdibilit lensemble vocal dj dissonant. Mais Adrien donne le rythme. Cal au bastingage de lafft, avec son sifflet en bois, il pioute pour attirer le foulque, inlassablement. lest, le phare de Ste balaye ltang. En face, Villeveyrac, les oliennes clignotent en rouge. Premier coup de fusil au loin. Sans doute la Bellonnette, entre Mze et Marseillan. Premier coup de fil: Tes o? L o il y a les nettes rousses? Tes avec qui ? Radio gibier deau diffuse sur londe de Thau. 21h30. Repas en cabane. Le mistral sengouffre dans la maigre ouverture de lafft. Ce soir, pas besoin danti-moustiques. On mange, proposent les chasseurs. Clapet ferm, on peut allumer la lumire, aux Leds blafards, sans risquer de se dcouvrir. Les chasseurs cassent la crote avec charcuterie et crme Mont-Blanc. Bientt au menu, cet hiver : le cassoulet au rchaud. Et, pour finir, les invitables gobelets de caf au thermos. poser sur une tablette coulissante. Confort-surprise en gabion, comme en avion. Mais pas de temps perdre : on rouvre le volet. 22h. Noir cest noir. Les yeux shabituent lobscurit. Mais, pour des yeux non aguerris, part les villages illumins, difficile de voir mieux que du noir sur du noir aux jumelles. En face, un deuxime coup de feu. Adrien prvoit dj une chasse pas rentable. Samedi 2h15. Pioute rgulier, entrecoup de ronflements : chez les chasseurs, la relve fonctionne. lextrieur, concert en stand-by. Les canards assurent le service minimum, sur ltang finement rid. Dans le panorama 16/9e, la Grande Ourse tincelle au ras des collines de la Moure. 4h10. Des foulques passent. Trop loin. 6h33. Le tir. Laube se dvoile, sublime. Soudain, un appelant monte le son. Les gchettes senclenchent. Ne bougez pas!, chuchote Sbastien. Le coup de fusil part. Coups dailes. Puis silence. Seuls les mannequins poursuivent leur roulis. Adrien enfile ses cuissardes, et sort rcuprer la petite sarcelle vingt-cinq mtres. Il a vis juste. Radio gibier deau peut reprendre de plus belle. Ils ont fait quatre foulques, un milouin, et une sarcelle, voil les nouvelles ! 7h50. Inutile de sattarder. Rangement du matriel, canards inclus, petit-djeuner sur la table de camping. Florian et Cyril sont de retour. Puis un autre duo arrive avec son afft. Alors? La nuit se raconte devant le pt: Elle est entre, doucement, on la travaille et boum. La bouille (canard milouin, gris et roux, NDLR), cest mon canard prfr. Tas pas vu ce tardorne tout blanc, magnifique? Je lai film. Le matin venu, ce sont bien les hommes qui cancanent le plus. I

Limportant, cest le plaisir de se ressourcer au bord de leau Nous ne sommes pas des sanguinaires !

La sarcelle de laube

Tire juste avant le lever du soleil, cette petite sarcelle sauvage sera le premier et seul gibier de la nuit. Le rsultat du travail conjoint de deux chasseurs, une trentaine de canards appelants et autant de mannequins flottants. Mme si des collgues ont tir six ou sept pices, Sbastien et Adrien ne montrent aucune dception pour autant. Dlicatement allonge sur le rebord de lafft, la sarcelle, elle, attend son heure sur le rebord de lafft. Elle sera congele puis plume, donne pour faire plaisir aux copains, ou bien cuisine par maman

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Stages dcouverte ou chasseur expriment : Villeneuve-lsMaguelone, les chasseurs de lHrault peuvent revenir faire un tour sur les bancs dcole pour bien matriser la chasse au gibier deau. Ancestrale, et transmise de pre en fils, certes, mais aussi volutive. Alors, pour faire passer les nouveauts rglementaires, comme pour se blinder face aux critiques des anti-chasse, depuis 2009, la Fdration des chasseurs de lHrault organise des formations gratuites. Pendant une grande journe hivernale, sur la rserve de lEstagnol les chasseurs sont sensibiliss aux enjeux de gestion des zones humides, et sexercent reconnatre les espces chassables et non chassables. Morphologie, chant, comportement : on donne des critres de terrain, pour aller plus loin que lexamen li au permis de chasse, trop rapide, estime Tanguy Lebrun, le responsable de lcole. Mais il ny a aucun risque de confondre les canards avec les chassiers, qui sortent de jour.

lcole des chasseurs

Marius Di Rosa :
ur le paillasson, sur le pull, sur le buffet, le guridon, dans la vitrine : chez les Di Rosa, les canards saffichent partout! Car Marius Di Rosa nest pas seulement le papa dHerv et Richard, clbres peintres (Herv) et sculpteur (Richard) stois. Il est aussi lgrie des chasseurs de canards de ltang de Thau. Et son pouse Yvonne, une grande collectionneuse de canards en figurines ou en bois: comme ils voyagent beaucoup, mes enfants men ramnent de partout. Je suis envahie! Et mon mari est fou de chasse. 79 ans, lancien cheminot-menuisier a pris son 58e permis. Jadore les oiseaux : jaime les regarder, jaime les tuer aussi. On ne peut pas tre aussi prs deux quen chassant. La preuve: Marius est une encyclopdie ambulante des canards et de leur chasse. Non seulement il connat les espces leurs trajets, leur allure, etc. sur le bout des ongles, mais il sait raconter, comme sil y tait, les Romains qui chassaient larbalte dans la Narbonnaise, ou lancien afft de choix, lemplacement-mme du thtre Molire Ste, o ltang rejoignait la mer, avant la construction de llot Nord. En revanche, dans lassiette, les canards le laissent coi: Je prfre le poulet. Mais alors mon petit Herv, mon petit Richard, manger les oiseaux, quest-ce quils adorent a ! Et surtout mes belles-filles malgr leurs diplmes, et mme mes petits-enfants, ils en mangent dix fois plus que nous. Au

Hutte pdagogique

Les ateliers lgislation ciblent llevage de canards appelants, normalis depuis la grippe aviaire de 2005 : bague homologue, registre dentres-sorties, interdiction en cas de grippe sur les voies migratoires Mais aussi la substitution des cartouches plomb par des alliages de tungstne et de fer, depuis 2008 : On leur fait essayer les cartouches pour montrer leur efficacit. Contrairement aux critiques des chasseurs, elles sont performantes et peu chres, assure Tanguy Lebrun. Sur la presqule de lEsclavon, les nouveaux chasseurs ont droit une sance de tir sur cible, valuation de distance et scurit. Comme des nuits dans les huttes de chasseurs forms pour les parrainer. Et pour mieux dialoguer autour cette chasse mconnue du grand public, lcole a mme acquis une parcelle Capestang, une vitrine de gestion de zone humide, avec deux affts disposition. Sur le bassin de Thau, Christian Belmas, le prsident de lassociation de chasse maritime, imagine, lui, une Maison des traditions et de la culture sur le lido de Ste Marseillan : un afft avec des formes pour montrer la chasse, et des filets pour montrer la pche, un peu sur le modle de la Maison de la nature de Lattes. Un projet dcotourisme, pour sortir ces activits nocturnes de lobscurit.

Le pre des artistes stois Herv et Richard Di Rosa raconte sa chasse au canard.

La chasse, cest la surprise !

HERV DI ROSA - ACRYLIQUE SUR TOILE 1985 PIERRE SCHWARTZ

Vue par Herv Di Rosa Un cadeau de fte des pres. En 1985, le peintre stois Herv Di Rosa, alors g de 26 ans, ralise cette petite toile pour son papa, Marius, chasseur de canards passionn. Il le reprsente la Crique de lAngle, Balaruc-le-Vieux, un de ses postes favoris. En couverture de ce numro, Herv Di Rosa choisit d'illustrer le Canton de Ste 2 (srigraphie de 1995 sur commande du Dpartement) avec son pre chassant le canard. Cette fois le long du lido, et toujours dans sa caisse de chasse, dsormais abme : Herv a en tte den faire quelque chose, rvle Marius. Alors, je la garde pour lui faire plaisir !

Migration. Les canards sauvages viennent de Russie, dEurope de lEst, aux premiers froids. tape dans les marais franais sur la route vers lAfrique. Repos de jour dans les remises (Bagnas, Camargue), vol de nuit pour se nourrir sur les lagunes languedociennes. De nuit. Drogation de lEurope pour cette chasse traditionnelle. Peu de concurrence avec les activits de pleine nature (balade, vlo). Priode. Du 15 aot fin janvier, hors reproduction et nourrissage. Scurit. Aucun dplacement, tirs 30 m dirigs vers ltang: quasi pas de danger. Postes. 123 postes autour de Thau: Castellas, Villeroy (lido), Maldormir, Bellonnette (Marseillan), Crique de lAngle (Balaruc-le-Vieux). Obligation dinstaller sa hutte mobile devant un poste rpertori. Interdiction den crer depuis 2000. Populaire. Droit de chasse: 25 par an pour les habitants du bassin de Thau. Gr par lAssociation intercommunale de chasse maritime du bassin de Thau (AICMBT), sur le Domaine maritime et Listel. loppos, prix de laction de chasse en domaine priv camarguais: 12000 en moyenne. Prlvements. 3000 canards tus par an, par 240 chasseurs (contre 500 il y a 30 ans) sur ltang de Thau. Par nuit: 0 10 pices, grand max. Consigns dans un carnet de hutte nominatif. Pression minime sur les populations de canard, selon les cologistes.

La chasse au gibier deau

page ralise par Raquel Hadida / Photos Jean-Claude Balsan Raquel Hadida - Pierre Schwartz /

CANARDS

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grand dam dYvonne : Moi, jen ai assez de plumer ! Petit, pourtant, Marius chassait dj les oiseaux la fronde, lcole buissonnire du mont Saint-Clair. Puis dbute sur ltang en 1950. Il a 16 ans: Comme tous les jeunes, jtais en ville, rue Gambetta. Lhiver par temps de grisaille, des voles de canards passaient sur Ste par chapelets, normes. Alors je languissais de vite rentrer pour aller passer la nuit. Souvent en solo on est bien tout seul. Avec, pour tout afft, des tiges de roseaux recouvertes de mousse dalgues sches (varech) : On avait le feu sacr! Mais il y avait aussi plus doiseaux, des foulques par dizaines. La mode des caisses dbarque en 1957 : Jy ai mis des banquettes de voiture. Mme dans deux mtres de large, a nous a changs. 22 ans, Marius a lopportunit de partir Lyon pour une place dbniste, trois fois mieux paye. Jai refus de partir, ma femme en tait folle. Faut pas quelle entende, mais ctait pour la chasse que je voulais rester Enfin, elle a d comprendre.

leur pre ses premiers canards en plastique : a permet den rabattre un peu plus. Marius est aussi un des premiers adopter la lunette pour viser de nuit, sinon, on nallait pas la chasse sans lune. Et avoue volontiers quil a eu fait quatre sous avec le gibier, lorsque les foulques se vendaient sur le march de Ste (interdit aujourdhui). Ses souvenirs les plus forts le portent vers les sites les plus sauvages, les conditions les plus rudes. Voir venir les canards aux appelants, un jour trs froid ; partir en expdition Leucate avec un afft dmontable, sur un lot ; attendre aux Rettes, Balaruc, un promontoire o poussaient les ajoncs, un poste que javais cr. lpoque, le canard tait brave, il ne connaissait pas lhomme. Depuis, ltre humain a repris le dessus, les lieux ont t investis, leau se retire, des routes passent. Sur ltang, il y a moins de trafic. Le canard, o sest-il clips ? Pour tenter de prvoir ses prises, Marius note tout espces, date, heure , compare, estime le vent. Une nuit du 24 aot, la chasse jeune, javais tu 4 canards. Lanne suivante: rien. La chasse est imprvisible, cest une science inexacte. Un peu comme les joutes : je tombe ou je tombe pas ? Alors jy allais justement pour connatre le droulement de la nuit, pour tre surpris par linconnu. Ctait a, ma passion. Depuis deux ans, Marius ne part plus chasser. Aujourdhui, je sais ce qui va se passer. Pas au niveau du tableau de chasse, bien sr, mais tout lenchanement Alors a ne me dit plus rien. Mais sil faut 56 ans avant de se lasser, nos jeunes chasseurs ont encore de belles nuits dautomne devant eux. I
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Une science inexacte

Le rgal des enfants

Papa, ne tire pas!

Alors il se met fabriquer ses formes (canards fictifs) en bois, installe ses 20 colverts dans les poulaillers chez sa bellemre Balaruc, et dans son jardin cheminot. Et, alors que ses fils ont 8 et 10 ans, Marius les emmne la chasse : Ils ont cri: Papa, ne tire pas! Mais Richard persiste un peu : 14 ans, il a achet sa carabine deux coups. Je lui ai fait tuer son premier canard 8 heures du matin. Un milouin, une espce difficile : moi, je ne lai tir qu 24 ans. 10 et 12 ans, Herv et Richard offrent

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L quipe sauvage
Vrais et faux canards pour servir de leurres, outils dobservation: il en faut, du matriel, pour esprer tirer un canard sauvage en bord dtang! De quoi dvelopper dtonnants savoir-faire et de vritables marchs. Coulisses de chasse.
Sculpture de mannequins
Le canardouze
Avec ses deux gchettes, ce fusil permet le dpart simultan de deux coups. Pesant 4 kg env., il a une porte de 25 mtres. Le plomb tant dsormais interdit en zone humide pour viter le saturnisme, les cartouches contiennent des alliages de tungstne et de fer critiqus par les chasseurs : Parfois, il traverse le canard qui va mourir plus loin pour rien, du coup ! Et en plus, a vaut un bras !

reportage

Quand le Gotha mondain sarrache les canards en bois du Barrou.


ingt cinquante canards fictifs sur leau. Ces formes, mannequins ou symbels suivant les appellations, servent de repres pour les canards vivants. Et, en gonflant leffectif, crent une scne crdible pour le canard sauvage. Ils sont plants dans leau par un piquet ou, le plus souvent, lests par des plombs sur leur base. Les chasseurs fabriquaient eux-mmes des silhouettes en cuir ou tissu bourres de crin, puis des sculptures en bois avant daccder aux canards industriels en plastique. Lgers et bon march (30 ), ils sont toutefois moins naturels sur leau, ils sonnent en cho parasite aux vaguelettes, et leur peinture scaille vite. Alors les puristes de ltang de Thau, comme les chasseurs VIP ou les chefs toils spcialistes de gibier (pour la dco) soffrent des formes en bois, de vritables sculptures (80 env.). Les anciennes formes, elles, deviennent des objets cultes et prennent de la valeur, pour atteindre couramment 400 voire plusieurs milliers deuros. Les formes racontent des histoires. Celle de la sarcelle qui sest pose juste ct, un moment fort, un peu comme les premiers skis. Lorsquelles ont une me, elles vont au-del de la sculpture, cest de la culture, explique Christian Belmas. Ce dernier, prsident de lAssociation de chasse maritime du bassin de Thau, tait docker. Il est devenu sculpteur doiseaux dans sa maison du Barrou: les dockers qui chassaient avaient lhabitude de voler du lige sur le port pour y sculpter des formes. Jtais tellement fou de canards et bon en dessin que a a fini par devenir mon mtier, depuis 35 ans. Et mon fils a repris. En se diversifiant dans les oiseaux de dcoration, en bois noble, Christian Belmas propose mme une heureuse alternative aux oiseaux empaills. Face au savoir-faire de cet autodidacte, les chasseurs, ainsi que la sculptrice doiseau stoise, Annie Kirsch, sont admiratifs. Mais la rputation de Christian Belmas sest surtout faite en Brire, en Camargue ou Lausanne (Suisse). Dans les marais privs giboyeux et les grands domaines o se retrouvent grands PDG, architectes-stars, prsentateurs tl Le genre acheter pour 10000 de formes en erspces pour faire un cadeau. De quoi transfrer sans pravis Christian et son pouse dun milieu populaire vers des milieux opulents aux pratiques insouponnes. Et troquer, le temps dune rception, le petit jaune contre des flots de champagne. I
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tape 1 : Lbauche

Dans son atelier, Christian Belmas dessine, de profil, une silhouette de canard en cdre rouge (red cedar) du Canada. Une fois dcoupe, il la colle et la cheville entre deux morceaux de lige de Cret, dans les Pyrnes-Orientales (voir photo ci-dessus). Ultralgre et imputrescible, la forme pourra flotter aisment. Christian la taille ensuite dans la masse. Premire bauche au touret, puis dfonce du bois la meuleuse.

Vtements de camouflage

Ces motifs ornent aussi les housses de sige dans les gabions (huttes) et dans les voitures, pour la dco.

Sbastien, 33 ans. ( g.) et Adrien,

tape 2 : Les finitions

Christian ponce loiseau la lime lectrique. Pour les plumes, il utilise la technique du clou pour crer un effet plumes, puis visse une plaque de plomb au milieu de son fond plat.

Sculpteur VIP

19 ans ( D.). Ils chassent depuis leurs 16 ans. Sbasrtien, de pre en fils, et Adrien, en autodidacte. Cest en se plongeant dans des ouvrages spcialiss que ce jeune maon a appris manier le matriel et grer ses canards, et sest ainsi pris de passion pour la chasse dtang. Tout seul, avant de commencer lier des amitis de bord dtang. Au dbut, ma mre memmenait en voiture ! Jai achet quatre canards, et jutilisais lancien afft de mon grand-pre. Comme cette chasse demande beaucoup de disponibilit, mon pre, en travaillant, navait pas pu la poursuivre.

Sifflet

La pioute pour simuler le cri du foulque.

tape 3 : La peinture

Cest Joachim, son fils de 36 ans, qui peint les sculptures sur ses genoux, install sur un canap devant la tl. Une sous-couche noire, puis deux couches de peinture acrylique.

Canards de bois, gibiers de choix

Sur l'tang de Thau, les canards en bois (photo) ou en plastique servent leurrer les canards sauvages.

Le colvert.

Cest le local de ltape: sdentaire, il migre peine en Espagne. Gibier courant, il est trs lent entrer dans le systme de chasse Sans doute plus mfiant, sil a dj chapp aux tirs dun fusil. Canard de surface, il se distingue par son miroir bleu.

Le siffleur.

Le plus punk. Crte jaune clair et bec court : ce grand canard se distingue facilement. Le plumage du mle et de la femelle est identique.

ralis par Raquel Hadida / photos Guillaume Bonnefont /

CANARDS

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Lunette

Son optique de qualit est assortie dun U lumineux : indispensable pour viser de nuit.

levages amateurs : quand la Star Ac sinvite au poulailler


Les levages amateurs slectionnent les canes sur leurs talents de chanteuses.

Veste polaire

Mme lintrieur dune hutte, la nuit, il peut faire un froid de canard.

Cuissardes

Les chasseurs sinstallent devant un tang faible profondeur, mais les bottes sont ncessaires pour amener le gabion (hutte) son poste, pour positionner sur ltang les canards vivants (appelants) et fictifs (formes ou mannequins) et ramener les canards morts.

Jumelles

Puissantes. Vision infrarouge interdite.

es poulaillers canards partout. Maldormir (Marseillan), lAngle (Balaruc), au Barrou et mme la Pointe-Courte (Ste), les abords de ltang de Thau en sont truffs. Et pourtant, pas de foie gras dans les spcialits stoises. Cest que, pour chasser le canard sauvage aux appelants (voir pages prcdentes), il faut bien sen occuper, de ces canards domestiques. Pour le jeu officiel et traditionnel, cinq ou six canards appelants un mle colvert pour trois femelles suffisent. Mais les jeunes chasseurs veulent suivre la mode des huttiers du Nord, avant-gardistes. Quitte sa de travail, ils poussent le bouchon jusqu emmener une cinquantaine dappelants sur leau, y compris des sauvagines* ou des hybrides de sarcelles, souchets, milouins Pour une diffrence de rsultat moyennement probante. Cest un petit plus, surtout en fin de saison, quand les canards deviennent plus mfiants. Mais ils sont moins costauds, expliquent Sbastien et Adrien. Certains chasseurs se contentent dacheter de bons lments, de les nourrir au bl et au tout-aliment et de changer leau rgulirement. Mais il nexiste que trois levages professionnels dans la rgion.

les jeunes canes pendant deux mois. Aprs un peu dentranement aux cts des anciennes, cest lheure de passer sur scne. On les teste sur ltang, sans chasser. Pendant quon fait une grillade, on les fait chanter et on voit comment elles se dbrouillent. On prend les meilleures pour nous. Les autres sont rapidement vendues par bouche--oreille, via Facebook ou Le Bon Coin (-coin). On vient sur ltang avec les clients potentiels, pour une dmonstration. Si a ne plat pas, ils peuvent changer. Mais la qualit, elle y est.

Petites protges ailes

Concours de chant sur ltang

Le foulque macroule et la pioute. La nette rousse.


A priori trs rare, tout comme les fuligules milouins (gris tte rousse), elle est venue nicher dans les salins du Quinzime au Castellas. Cest un canard plongeur, qui arrive comme un hlicoptre et tombe sur leau pic.

Alors, comme Florian ou Adrien, plusieurs chasseurs nhsitent pas se lancer dans la slection: Une bonne souche, a se travaille. Leurs critres de qualit: le chant. Dans les canes colvert, ils recherchent la fois des demi-cris (7-8 notes), des amassoires (cri allong). Mais surtout des chanteuses (100-150 notes daffile): les plus chres (50 lune) et les plus difficiles avoir, car les leveurs pro ne vendent pas les bons mles reproducteurs. Au printemps, Florian lance la reproduction et met 70 ufs en couveuse, pendant 28 jours. Aprs closion, il lve

Mais les canes rformes, les vieilles plumes, les stars dchues, celles qui gigotent trop sur les plateaux, que deviennent-elles? Pas le cur les transformer en magret: les leveurs les relchent sur les plans deau stois, ct de la piscine Fonquernes, prs de lIfremer ou dans le grand rond-point de La Peyrade! Et pour cause: sils ne donnent pas de nom leurs canes, les chasseurs en sont fous. Ils savent les reconnatre entre mille, rien qu leur chant. Et interprter un coin-coin de peur ou de confiance Je me rgale de les avoir la maison, de les entendre chanter le matin. Je peux tuer dix pices, si ce nest pas avec mes appelants, a na pas la mme saveur, confie Henri, chasseur du Castellas. Ceux qui vivent en appartement louent des poulaillers dautres chasseurs ou achtent des terrains exprs. Et si une visite par semaine suffirait, ils ne rsistent pas lenvie de venir voir leurs btes quasi tous les jours. Au final, pour ces passionns, le plus difficile, cest davoir des voisins comprhensifs. Ou de choisir denfermer les canes dans le noir pour viter quelles chantent toute la nuit. I * Canards sauvages capturs et reproduits en captivit. Dbut de domestication.

Cest le seul oiseau qui se chasse au sifflet, uniquement par nuit noire. Artisanal et en bois, le sifflet doit claquer en pioute avec talent, et non mettre un pitre tt. Prolifique (2 3 niches par an), la foulque ne se plume pas : elle se ple et se laisse mariner en daube, avec thym, laurier, olives noires et sauce au vin. Spcialit stoise disparue.

En savoir plus

Web : www.belmas.net Beau livre : Appelants de France, du Midi et dailleurs, de Grard Rossini, d. quinoxe (puis, trouver doccasion sur le Web, 45 env.)

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