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Disques durs: comment consommer moins pour stocker plus?

Acteurs : articles - Dveloppement durable En 2010, la plante stockera lquivalent de 10 000 milliards de disques durs de 100 Gigaoctets de donnes informatiques. Et pour fonctionner, serveurs et disques durs risquent de devenir des ogres lectricit. Pour limiter les dgts, les industriels du stockage promeuvent technologies et bonnes pratiques en lanant la Green storage initiative . Explications par Philippe Nicolas, prsident et fondateur du comit rgional franais de la Snia (Storage Networking Industry Association). Le stockage informatique nest pas une activit trs visible. Comment ce monde fonctionne-t-il ? Le stockage est un univers colossal, mais invisible. De nombreux industriels proposent des solutions de stockage, donc darchivage de donnes aux particuliers, mais surtout aux entreprises, aux institutions sous forme de baie de disques , de gros serveurs. Physiquement, a prend la forme darmoires, voire de cabinets o sont stocks par exemple 500 disques durs connects. Notre association regroupe 500 industriels du stockage : il sagit des grands constructeurs dordinateurs comme IBM, HP, Dell, des spcialistes des cbles entre la machine et lunit de stockage comme Cisco, des spcialistes de priphriques comme les disques, ou les baies de disques comme Hitachi, mais aussi les diteurs de logiciels darchives Les consommateurs sont ceux qui gnrent beaucoup de donnes comme la Nasa, les grands laboratoires de recherche publique, ou encore Google. Comment le stockage de donnes influe-t-il sur la consommation dnergie ? En 2006, la plante a gnr 161 hexabits de donnes, soit 161 milliards de Go. En 2010, ce devrait tre six fois plus ! Cela est d notamment la multiplication des pices attaches dans les mails, et la rglementation (aux tats-Unis et en Europe, notamment) de larchivage des donnes des socits cotes en bourse. Ainsi, une entreprise doit par exemple doubler son volume de stockage tous les six mois, ce qui rend sa gestion humaine plus complexe et sale ses factures dlectricit. Par exemple, en France, une salle informatique dune entreprise consomme chaque anne 25 % de plus dlectricit, et 37 % de llectricit consomme est ddie au stockage pour lalimentation et le refroidissement. A raison de 24h/24 pendant 10 20 ans, la note dune grande socit devient lourde et le cot environnemental aussi. Alors, pour rendre le stockage cologique, que proposez-vous ? Au sein du Green storage initiative, nous collaborons pour valoriser les solutions destines stocker malin. Dabord, on peut agir sur le support, par exemple en augmentant la densit des serveurs : un stockage physiquement plus petit cote plus cher, mais consomme a priori moins dlectricit. On peut aussi retrouver lusage du stockage sur bandes, comme les anciennes cassettes vido, mais numriques : comme ce support est inerte, nul besoin de lalimenter en lectricit. On grave des petites cassettes DAT de 800 Go (soit le stockage de 8 ordinateurs personnels) et il suffit dalimenter un robot qui dplace son bras pour rcuprer la bonne cassette et la mettre dans le lecteur en cas de besoin. Seule contrainte : rgulirement, il faut relire les cartouches et prolonger leur dure de vie en les recopiant sur de nouvelles cartouches Les donnes ne peuvent-elles pas prendre moins de place ? Si ! Le systme de dduplication permet de ne jamais stocker deux fois la mme donne : chaque nouvelle donne est compare lexistant, par exemple en gagnant de la place sur un gnrique de film. Plus le systme est fin, plus le temps de calcul est long, mais plus on fait dconomies, par exemple 200 Go ne prennent alors la place que dun seul Go (et

celui-ci reprsente alors 20 fois plus). On peut aussi utiliser des techniques de compression : lorsquune squence dun fichier (comme un motif dans une photo) est identique celle dun autre, le systme ne stocke pas la donne, mais rfrence le fichier o trouver linformation. Mais toutes ces donnes doivent-elles vraiment tre disponibles tout le temps ? Non, effectivement. Des systmes permettent dorganiser et de diffrencier ces donnes, pour quelles pompent moins dnergie. Pour larchivage de donnes pendant 20 ans, nul besoin de tout laisser sous tension : on peut ne laisser allums que les disques les plus frquemment consults et teindre une partie des disques. Lorsquun utilisateur veut y accder, un systme, le Maid (Massive Array of Idle Disk) les allume automatiquement. De manire gnrale, il sagit de mieux grer le cycle de vie de linformation, donc daligner le cot du stockage sur la valeur de linformation. Les donnes trs accdes et/ou importantes - comme lannuaire de lentreprise - peuvent tre sur un support coteux et rapide, alors que celles moins importantes peuvent se stocker sur des disques moins rapides (donc moins nergivores), mais aussi moins coteux lachat et lusage. Toutes ces technologies sont videmment combinables entre elles. Ces technologies existent-elles dj sur le march ? Des start-up ou de grands industriels se sont dj positionns sur chacune de ces technologies, qui sont disponibles chez les revendeurs depuis deux trois ans, mais les Franais font rarement les cobayes ! Quelquefois, il ne sagit que de technologies qui existent dj, mais qui sont appliques au stockage. Lassociation Snia ne prconise pas un acteur ou un autre, mais tente de standardiser les appellations technologiques et organise des confrences annuelles pour que le consommateur puisse sy retrouver. Propos recueillis par Raquel Hadida 13.02.08 Photo de Une et photo ci-dessus: Brocade