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2 juillet 2008

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Mdicaments: labo de la mondialisation

Plantes mdicinales : halte aux biopirates !

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Plantes mdicinales : halte aux biopirates !


Dossiers - Mdicaments: labo de la mondialisation

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Voler des plantes mdicinales traditionnelles peut rapporter gros. Surtout lorsquon est un laboratoire pharmaceutique, priv ou public, et quon ne respecte pas la Convention sur la biodiversit. Pour obtenir leur part du gteau vgtal, les pays en dveloppement dploient un arsenal de stratgies. Qui doivent surmonter la fois les piges des industriels, et de fortes complications lgislatives sur la proprit intellectuelle de la ressource et des savoirs traditionnels. Contre la grippe aviaire, les laboratoires Roch ont mis au point le Taniflu, qui contient de lanis toil originaire de Chine. Aux tatsUnis, 50 % des mdicaments les plus vendus sont bass sur des ressources biologiques, des plantes essentiellement des pays du Sud. Comme les mdicaments de synthse ne peuvent rpondre toutes les maladies, les laboratoires pharmaceutiques convoitent de plus en plus le patrimoine biologique de la plante, situ principalement dans les pays du Sud en dveloppement. Malheureusement, entre lintrt port aux plantes mdicinales et la subtilisation la fois de la plante et des savoirs traditionnels des populations, il ny a quun pas, que certains biopirates nhsitent pas franchir (voir encadr ci-dessous). Jusqu sapproprier par brevet leur nouveau principe actif voire empcher les premires populations de sen servir pour leur sant ! Et cela stend aux ressources gntiques en gnral : pour produire un vaccin contre la grippe aviaire, les multinationales europennes doivent possder le virus... donc le prlever en Indonsie ou en Thalande. Non seulement ces pays ont donn le virus gratuitement, mais ils doivent payer pour avoir accs aux vaccins ou leur technologie. tonnant, les ONG franaises* semblent trs peu prsentes sur le terrain de la biopiraterie pharmaceutique, les OGM occupant lessentiel de leurs proccupations des brevets sur le vivant. En revanche, Oxfam international et surtout des chercheurs ou des organisations suisses comme la Dclaration de Berne (DB), une grande ONG, sont bien plus actifs. Car, si sur le papier, le vol de plantes mdicinal est illgal, les rglementations prcises et contraignantes peinent sintroduire dans les droits nationaux et internationaux. Signe par 190 pays depuis 1992 Rio, la Convention sur la diversit biologique (CDB) indique que chaque accs aux ressources gntiques doit avoir le consentement pralable et clair du pays ou du peuple autochtone, selon la lgislation nationale. De plus, les deux parties doivent ngocier un contrat pour dfinir le partage des bnfices lies la transformation de la plante en mdicament. Ce partage peut tre dordre financier ou en nature, en volume de mdicaments, ou en partage des rsultats, par exemple lorsquil sagit dune universit.
Des ententes encourageantes Malgr les difficults pour empcher la biopiraterie, quelques exemples montrent quun dialogue entre laboratoires et peuples peut aboutir un change constructif pour les deux. En 1991, Merck, premire socit pharmaceutique au monde, a vers 1,135 million de dollars pour une exploration de la biodiversit InBio, ONG du Costa Rica. En retour, InBio fournit Merck 10 000 chantillons biologiques des parcs naturels du Costa Rica que Merck scrutera pour en tirer d'ventuels composants de mdicaments prometteurs sur le plan commercial. Si des mdicaments rentables sont mis au point partir de ce matriel, Merck a le droit exclusif de les commercialiser mme si elle doit partager avec InBio un pourcentage non divulgu des redevances. Des Costaricains recoivent une formation en reconnaissances des plantes, le Costa Rica peut former ses chercheurs, acheter du matriel de laboratoire et protger sa biodiversit. De la mme manire, lcole polytechnique de Zurich a sign un contrat avec le peuple et ltat du Vnzuela sur de nombreuses plantes de la fort vierge. Celui-ci inclut un partage 50-50 des bnfices et la traduction des rsultats de recherche dans les langues des peuples indignes. Phytotrade Africa travaille avec des communauts de villages africains pour extraire des composs des plantes et les vendre des entreprises comme The Body Shop (pour les cosmtiques). Cependant, ces accords bilatraux cotent peu aux multinationales et peuvent tre perues comme du vol organis ou comme du favoritisme par rapport aux autres pays. Ils doivent donc tre consolids par des accords internationaux.

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Les brevets contre la biodiversit ? Mais force est de constater que ces rgles sont loin de sappliquer. Les pays en dveloppement (Brsil, Prou, Inde..) ont en gnral vot des lois nationales pour se protger, mais une fois que la ressource gntique est sortie du pays, trop tard ! Rgis au niveau international par les accords ADPIC de lOMC, le droit des brevets noblige pas respecter la Convention sur la diversit biologique. Aux tats-Unis, lexistence de traditions orales antrieures nempche pas lobtention dun brevet. LEurope, elle, reconnat le savoir oral mais par essence, celui-ci ne peut figurer dans le dossier de recherche pour valuer une demande de brevet. Celui-ci risque alors dtre accord malgr tout. Pour lever cet obstacle, des pays comme la Chine et lInde tablissent des listes officielles de plantes mdicinales, et les distribuent aux offices de brevets. Certaines les du Pacifique tentent de parer toute attaque biopirate en brevetant toutes les plantes de valeur qui poussent sur leur territoire ! Mais par extension, cela aboutit au brevetage de toute forme de vivant, ce qui pose problme, surtout si ces plantes poussent ailleurs. La course dobstacles Certes, une fois le brevet obtenu, en cas de doute, ONG ou office des brevets peuvent faire des recherches et finir par annuler les brevets, mais cela est trs coteux et prend des annes. Si le laboratoire fraude pour obtenir un brevet, difficile de reconstituer la filire et de retrouver le savoir oral dans le pays donateur. Dans les cas o la biopiraterie est avre, elle touche peu les laboratoires directement : les compagnies montent des entreprises spcialises dans la bioprospection, avec lesquelles il est difficile de faire le rapprochement. Ct pesticides, Syngenta a par exemple mont Diversa aux tats-Unis, pour prospecter sur les enzymes. Elles signent aussi des contrats avec des universits qui soccupent de la prospection. Sur le terrain, face une universit, un tat ou un peuple est moins sceptique que face Monsanto ou Novartis Ensuite, mme si un laboratoire est daccord ou est
Le manuel du parfait petit biopirate

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oblig de partager, encore faut-il savoir avec qui : vu limprcision de la CDB, si le pays de la ressource peut bnficier dun contrat, le brevet peut en revanche lser les savoirs traditionnels. Et mme au sein des communauts, comme le sens de la proprit au niveau communautaire est trs diffrent du sens de la proprit prive, cela complique le problme. Par exemple, lONG Dclaration de Berne (DB) a russi retrouver la source dun produit brevet utilisant des extraits darbres contre les champignons de pieds. Une association de gurisseurs a donn son savoir lUniversit du Zimbabwe qui la transmise sous contrat lUniversit de Lausanne. Mais lassociation de gurisseurs na aucun droit (sur ce cas, aucun bnfice commercial, tant donn que le produit na pas march en test clinique).

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Le manuel du parfait petit biopirate Imaginez : vous tes chercheur dun laboratoire public, ou dune entreprises spcialise dans la bio-prospection, qui travaille pour le compte dun laboratoire pharmaceutique (ou cosmtique, agroindustriel, etc.) Premire tape : se rendre dans les forts, les savanes ou les marais des pays du Sud qui renferment une biodiversit bien plus importante que les pays industrialiss. Une fois en Padbolie**, discuter avec les reprsentants des communauts locales. Quelles plantes ont de la valeur pour vous ? Pourquoi ? Quelles sont leurs caractristiques ? Ensuite, prendre la plante ou ses graines et les ramener dans son propre pays. Aprs avoir brevet et dvelopp un mdicament utile, par exemple une pilule anti-obsit, le laboratoire pourra gagner beaucoup dargent grce votre perspicacit. Si votre laboratoire ne partage pas les bnfices avec les dtenteurs originels, vous devenez un biopirate ! Machiavlisme ultime : si par hasard la Padbolie a envie de commercialiser son propre mdicament partir de sa propre plante, impossible ! La Padbolie serait alors coupable dinfraction votre brevet. Mais point de fanfaronnade: dans lart de la biopiraterie, les premiers colonisateurs taient dj des matres, bien avant vous voir : le film Adaptation de Spike Jonze, o lon peut voir luvre un voleur dorchide .

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De plus, mme quand une entreprise comme la multinationale danoise Novo Nordisk, leader sur les enzymes contre le diabte, ne dveloppe aucun nouveau produit sans accs lgal, les contrats restent secrets. Sont-ils vraiment quitables ? Une bataille internationale Alors, pour lutter contre la biopiraterie (voir encadr ci-dessus: Le manuel du parfait petit biopirate ), les pays en dveloppement, en particulier le Brsil, lInde et la Malaisie, demandent un nouveau rgime plus contraignant, en amont. Ces pays voudraient rendre obligatoire, pour lobtention dun brevet, la mention dorigine de la ressource, le consentement pralable et clair et lexistence dun partage des bnfices. Comme en Norvge, il faudrait des lois nationales dans les pays consommateurs, interdisant la vente dun produit pharmaceutique bas sur une ressource obtenue illgalement. Ce qui implique de faire des contrles lenregistrement des mdicaments, aux douanes, et mme au march sur internet , explique Franois Meienberg, responsable du dossier biodiversit la Dclaration de Berne. Chez lui, en Suisse, la modification de la loi sur les brevets en 2007 oblige dsormais les laboratoires publier le lieu dorigine de la ressource, ce qui rend les recherches possibles. Au niveau international, aprs les travaux Genve en LHoodia, prise en perdre lapptit janvier, la 9me confrence des parties de la CDB du LHoodia est une plante utilise par le peuple San dAfrique du Sud, pour couper la faim dans les longs trajets de chasse. Une 19 au 30 mai Bonn, devrait rouvrir les ngociations, association scientifique, le CSIR, a dpos un brevet sur une pour esprer aboutir en 2010. Parralllement, des molcule isole de lHoodia, puis a vendu la licence lentreprise ngociations sont en cours lOMC. Soutenus par le Phytoform qui a vendu la licence Unilever pour dvelopper des Japon, lAustralie, le Canada, la Nouvelle-Zlande, les coupe-faims pour maigrir. Sous pression de lAfrique du Sud et du peuple San, les entreprises ont fini par ngocier un contrat de tats-Unis sopposent totalement un rgime plus partage des bnfices... Mais les produits actuels ne sont pas contraignant. LEurope, elle, est favorable la des extractions de cette molcule : ce sont des parties de la publication des sources dans les demandes de racine, sche qui chappent aux lois sur les brevets: finalement lHoodia ne rapporte rien aux San. brevets. Mais, contrairement ce que demandent les pays en dveloppement, en cas de triche , lEurope nentend pas invalider le brevet, mais recourir une amende de 50 000! et la publicit du jugement dans les journaux. Son argument ? Si les conditions sont trop strictes, les entreprises ne prendront plus le risque de demande un brevet et il ny aura plus aucun bnfice partager.
Raquel Hadida 21.03.2008 Illustration: Graphiste: Anne Wilsdorf ; Dclaration de Berne.

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* Nous avons interrog notamment le WWF, Greenpeace, Oxfam France-Agir ici et les Amis de la terre. ** Nom de pays imaginaire, inspir du livre acide et savoureux Le bonheur de refaire le monde , de Cyril Montana Pour aller plus loin: Convention sur la diversit biologique Dclaration de Berne, ONG Suisse Accords de lOMC sur la proprit intellectuelle Organisation mondiale de la proprit intellectuelle (savoirs traditionnels et biodiversit) Observatoire de la proprit intellectuelle

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