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Assyriologie

M. Jean-Marie DURAND, professeur


Cette anne a t continue ltude de la socit et du peuplement du Proche-
Orient au XVIII
e
sicle av. notre re, celle de lpoque dite Amorrite, lorsque le
Proche-Orient a t recouvert par un flot denvahisseurs venus de Syrie occiden-
tale et de la Cte mditerranenne.
Lpoque et sa problmatique
1.1. Au point o on en arrive de lexploitation de la documentation retrouve
Mari, riche de plus de 20 000 documents sur la priode trs ramasse dun quart
de sicle, apparat une ralit tout fait diffrente de ce que les assyriologues se
reprsentaient de faon gnrale il y a encore un quart de sicle et qui hante
encore beaucoup de publications. A
`
cette poque, une grande question alimentait
tout dbat de fond sur lpoque concerne : Mari se trouvait-elle tre un avant-
poste msopotamien en terres occidentales ou ntait-elle que le dernier bastion
occidental face la Msopotamie ? On considrait souvent quil sagissait en
fait du lieu de rencontre o stait opre la synthse entre les deux mondes :
affirmation invitable de par la situation actuelle du Tell Harri sur la frontire
de la Syrie, tenue pour la terre amorrite, occidentale, et de lIrak, terroir de la
trinit Sumer-Babylone-Assur, oriental. En ce lieu symbolique se rejoignaient
donc lOccident, monde de la pense inspire, des dieux Uniques (Yahv ou
Baal), de la parole, o fut invent tardivement lalphabet, et lOrient, monde de
la pense organise, des Panthons foisonnants (la liste An = Anum), de la chose
crite, o fut primitivement invent lidogramme. Lopposition entre ces deux
univers tait fortement souligne par J. Bottro, bibliste de formation, devenu
assyriologue, et qui sentait se faire en lui lunion des deux composantes. Il
opposait, ds lors, le monde de la Prophtie o Dieu parle directement
lhomme et celui de la Divination o par le jeu dobservations rcurrentes on
arrache aux dieux un discours vrai, oprant de faon nave les prodromes de
lobservation du monde et fondant sans le savoir la preuve scientifique. Ce
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ntait pas l une comprhension simple de la Msopotamie, mais un discours
extrmement simplifi. Sa fortune a t dautant fonction de la seule chose qui
intressait alors la recherche : lopposition Babel und Bibel .
1.2. Aujourdhui, on constate plutt (ce qui tait prvisible !) quen ce dbut
du II
e
millnaire dont nous parlent ses archives, Mari ntait pas le lieu de
rencontre entre lEst et lOuest. Tout dabord, lopposition Est/Ouest est un
phnomne rcent, tenant surtout une faille profonde dans nos sources docu-
mentaires ; elle illustre en outre le moment o lOuest tait devenu le territoire
de chasse de lEst.
Pour le dbut du II
e
millnaire avant n. ., quand existait Mari, se sont multi-
plis les renseignements directs sur des rgions connues jusquici par extrapola-
tion de leurs avatars ultrieurs ; ce sont dsormais les ressemblances depuis la
Mditerrane jusquau plateau iranien qui simposent plutt lattention : on
trouve ainsi de la divination, des devins et des rfrences leur littrature
technique, dans tout lOuest ; en contrepartie, les grands centres de lEst ont de
faon normale un personnel religieux inspir : on y pratique la prophtie et on
ny ignore pas limportance des rves. Ce que J. Bottro considrait comme la
pierre de touche majeure pour affronter deux univers a beaucoup perdu de sa
signification.
Aujourdhui, Mari se prsente comme la butte tmoin dune rgion centrale
qui nest ni de lEst, ni de lOuest. Elle sarticule tout le long de lEuphrate
moyen, depuis Carkmish jusqu Hit, et se relie par le Balih et le Habur toute
la Haute-Djzir jusquau Tigre, irradiant son influence, par del le Tg r-Abdn,
au moins jusquaux sources du Tigre et de lEuphrate et, en de le Sindjar,
dans toute la Basse-Djzir, valles du Wadi Ajj et du wadi Tharthar. A
`
cette
poque, Assur fait partie de ce monde dont elle nest encore quun centre pro-
vincial.
1.3. Il faut prendre en compte laspect linguistique de la documentation
mariote pour mieux lapprcier.
Si, dans son ensemble, le Proche-Orient utilisait depuis la Mditerrane jus-
quau plateau iranien et depuis le cours de lEuphrate suprieur jusquau golfe
persique compris une mme expression smitique (ce que nous dnommons
aujourdhui le smitique oriental ), cette dernire se fragmentait en une plura-
lit dexpressions vernaculaires dont certaines semblent avoir t trs divergentes.
Pour la plupart, elles nont quasiment pas accd au monde de lcrit et nont,
donc, laiss que des traces fugitives ; dans ltat de notre documentation, on ny
a plus accs aujourdhui que par ce quen ont gard des lexiques techniques plus
rcents, la toponymie et lonomastique. Toutefois, la citation de certains propos
importants a t faite loccasion verbatim par ceux qui les rapportaient et
lexpression vernaculaire peut y tre repre.
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Certaines expressions rgionales nous sont en revanche bien connues comme
le dialecte dAssur (lassyrien), ceux dIrak du centre (Babylone, Esnunna) et du
Sud (Larsa), celui des Bords-de-lEuphrate (le vieux mariote , expression des
textes dits shakkanakku). Toutes ces expressions sont troitement relies les unes
aux autres, tout en connaissant des particularismes linguistiques marqus que
nous reprons surtout sous leurs aspects phontiques, quelquefois par leurs diver-
gences morphologiques.
Au couple traditionnel compos de lassyrien et du babylonien, les mieux
connus, parce que sy sont exprims aux II
e
et I
er
millnaire les deux grands
centres dAssur et de Babylone, on oppose souvent pour le dbut du II
e
mill-
naire, lge de Mari, lamorrite qui aurait t lexpression linguistique du Nord
et de lOuest, documente avant tout par des noms propres. Ce nest quune
erreur de perspective : ce que lon croit tre lamorrite na jamais eu aucune
unit linguistique propre ; il ne sagit que dune srie de modes vernaculaires
qui manifestaient les faons dutiliser lOuest, ou au Nord la mme expression
smitique que lassyrien ou le babylonien, avec des particularismes propres aux
diffrents centres politiques ; leurs spcificits ne reprsentent en fait que des
divergences rgionales. Dans la partie Nord (surtout au Nord-Est), il nous appa-
rat dsormais, de plus, que les diffrents dialectes smitique ont t au contact
de langues de structure non smitique, tout particulirement le, ou les dialectes
hourrites : sous leur influence ou en symbiose avec elles, lexpression smitique
a connu de profonds changements phontiques ou a multipli les emprunts
lexicaux.
1.4. Sans que nous soyons mme de bien en comprendre toutes les raisons,
un dialecte du centre Irak, celui dEsnunna, a t adopt comme expression crite
de rfrence internationale. Lcriture tait certes connue depuis longtemps au
Proche-Orient et il ne semble pas quil y ait eu interruption de la tradition
crite entre le III
e
millnaire et le dbut du II
e
, mais il y a eu, avec des particula-
rismes trs marqus dans les modalits dadoption, selon les endroits, choix de
ce dialecte particulier pour permettre les changes dinformation longue dis-
tance.
Les trouvailles faites Mari, Terqa et, dsormais, Tuttul, montrent que tout
le Moyen-Euphrate, o se trouvent les centres de la documentation mariote, na
t acquis ce nouveau mode de communiquer quau dbut de la priode consi-
dre, pendant le rgne du roi Yahdun-Lm, le pre du dernier roi de Mari. En
dfinitive, la priode de trente-cinq ans dutilisation du cuniforme la mode
dEsnunna reprsente sur les bords de lEuphrate une poque brutalement inter-
rompue par la chute de Mari mais peu susceptible dtre documente plus haut
dans le temps, car nous en connaissons le moment dapparition. Le systme
dcriture antrieur est extrmement frustrant car il ny est pas pratiqu de data-
tion annuelle, lhorizon gographique sy limite aux oprations locales, et surtout
le dialecte est divergent. Il est donc peu vraisemblable, sauf documentation
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autre, que des gains substantiels soit esprs pour la connaissance des dbuts
du II
e
millnaire.
1.5. Ladoption dun mode dexpression internationale a certes ouvert la
documentation, mais elle a eu des effets extrmement pervers. Elle ne sest pas
limite une porte utilitaire. De nos jours o nous ne recourons plus qu un
seul mode de notation, lalphabtique, on croit trop vite que lcriture est au
service de linformation. En fait, dans lAntiquit, elle transmute ce quelle
exprime, car il nexiste pas alors de systme graphique qui soit indpendant dune
expression linguistique. En loccurrence, en pratiquant le dialecte dEsnunna, les
gens des bords de lEuphrate navaient plus leur disposition que les mots et
les concepts propres aux Esnunnens, sans acqurir, ce faisant, la possibilit
dexprimer leurs particularismes.
Cela a entran pour nous, modernes, un dramatique nivellement de la docu-
mentation en nous privant de toutes les expressions locales qui ne sont pas de
lesnunnen, que lon peut considrer comme de lakkadien standard . Ainsi,
la notion de roi se disant de la mme faon lEst et lOuest, sarrum,
en croire nos textes, nous sommes tout prts admettre quon tait lpoque
roi de la mme faon lEst et lOuest, alors que tout oppose un pouvoir
imprial dun ct, et un pouvoir tribal de lautre. En fait, une spcificit
linguistique sanctionnait ces divergences, le vritable terme pour roi tant
louest mulukum ou malikum, non celui de sarrum.
Un tel nivellement a t tout particulirement nfaste pour ce qui est de ltude
des structures sociales indignes. La plupart des termes spcifiques qui pouvaient
attirer lattention sur elles en donnant accs la faon dont dcrivaient leur
socit les gens de cette vaste rgion mdiane sont en fait occults par des
termes en provenance de lEst. Ainsi hipsum qui dsignait un pacte dalliance
familial instaur entre deux tribus ou deux tats, pratique inconnue lEst, est
occult dans les textes par athtum qui ne signifie normalement que partena-
riat ; cest effectivement du bon akkadien, mais lEst ce terme nexprime que
des relations prives ou entre partenaires commerciaux, sans inciter comprendre
lunion politique comme linstauration dune intertribalit.
1.6. Voil donc un rappel rapide des caractristiques importantes de la docu-
mentation disposition cette anne et dont on doit comprendre et restaurer la
spcificit : il ne faut jamais oublier que, quelles que soient les contiguts de
ce monde mdian avec les mondes irakien ou syrien de lOuest, il sagit dune
rgion autre, ne pas ramener au modle assyro-babylonien qui rgit nos
tudes.
Les thmes envisags
2.1. La question spcifique laquelle on doit sattacher cette anne est celle
du dplacement des personnes.
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Pendant quatre ans, la notion de groupes communautaires a t tudie ici
sous ses diffrents aspects : comment ils se constituaient une logique interne,
la fois en excluant les allognes et en constituant avec des trangers des alliances
de types familiaux, souvent factices. Ltude de tels modles pourrait tre pour-
suivie par un rexamen du phnomne de la tribalit hbraque et de la constitu-
tion des douze tribus de la confdration des Hbreux, ou bien par lobservation
de phnomnes analogues dans la socit prislamique. Pour suivre de telles
pistes il faudrait dsormais se muer en bibliste ou en islamisant, ce qui est une
autre tche et une autre spcialisation. Une saine entreprise comparatiste ne doit
pas tre le fait dun seul chercheur mais la confluence de travaux spcialiss,
laquelle en loccurrence se produira un jour.
2.2. Le phnomne du dplacement des personnes, compris de la faon la plus
large qui soit aussi bien les gens qui se dplacent en vastes groupes que ceux
qui le font par groupes restreints ou titre individuel, aussi bien de faon
agressive que pacifique devrait permettre de mieux apprcier louverture ou
les refus de la socit amorrite. Cependant, doit tre laiss de ct tout ce qui
pourrait concerner la gestion de ltat : on ne doit ainsi pas aborder dans le
cadre de lenqute actuelle le thme de la guerre. Il sagit certainement dun
phnomne de dplacement de populations, attaques armes ou dportations,
mais cela concerne, surtout pour cette poque, un aspect violent et non rgulier
de lexercice du pouvoir, qui ne rentre pas dans la systmatique des autres
dplacements. De la mme faon, on ne considrera pas le sujet de la mission
confie un individu : tant lambassadeur que lon envoie ltranger, que le
gouverneur dpch dans une rgion loigne ne nous concerneront que dans le
cadre gnral de ce qui peut arriver quelquun en dplacement, ou comme
illustrant le spleen de celui qui est au loin , pas en tant quacteurs politiques
ou administratifs au service dun tat. Ces deux aspects nous ramneraient
immanquablement vers lexamen de lexercice du pouvoir.
2.3. En revanche, on envisagera la notion de dplacement aussi bien lorsquil
reprsente quelque chose de volontaire que quelque chose de subi, ou encore un
vnement motivation conomique ou aussi bien sociale.
Les dplacements volontaires reprsentent (a) les plerinages religieux (par
groupes ou individuels) ; (b) les voyages quelles que soient leurs motivations,
aussi bien ceux des particuliers (ducatifs, voire touristiques [si les exemples
fournis sont vrais]), que ceux des rois [Zimr-Lm est ainsi connu pour avoir fait
deux trs longs priples sur les motivations desquels on pourra sinterroger] ;
(c) on envisagera de mme les mouvements de statues de culte que lon voit
prgriner par monts et par vaux, parfois trs loin de leurs lieux de culte, et qui
donnent des illustrations trs particulires de mobilits religieuses.
Les dplacements non volontaires ne sont pas illustrs par le seul phno-
mne de la dportation (avatar individuel ou mouvement forc en masse), mais
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aussi par la dcision (a) de partir en exil politique ou de (b) sexpatrier temporai-
rement ou dfinitivement faute de ressource (famines). Ce sont deux thmes trs
importants sur lesquels la documentation mariote donne des aperus assez prcis.
Pour ce qui est des motivations rcurrentes et non accidentelles on envisa-
gera les faits (a) de nomadisme, (b) de commerce, (c) de recherche de travail
(pratique daller ltranger se louer comme travailleurs priodiques).
Un dernier sujet est reprsent par ce quon peut appeler les errants ,
une population non fixe, parce quelle ne le veut pas. Le cas est trs particulier.
Il sagit dune socit , certes structure, mais qui, la diffrence de la plupart
de ceux qui nomadisent, na pas vocation trouver un lieu o sinstaller, ni
surtout choisir un lieu o revenir de ses errances ; de mme apparemment, elle
ne cherche pas se fondre dans la socit qui laccueille, et garde ses particula-
rismes.
2.4. Chacun de ces thmes numrs est naturellement extrmement vaste et
appellerait de longs dveloppements avec des prolongements denqute des
priodes antrieures ou postrieures lpoque amorrite. Ce ne serait certes
pas dnu dintrt mais lenqute se diluerait invitablement car les autres
documentations sont bien moins riches et prcises que celle qui a t trouve
Mari. Pour y gagner des parallles on y perdrait les diffrences spcifiques.
Plusieurs de ces thmes numrs ci-dessus ont dailleurs dj suscit beaucoup
dattention de la part des chercheurs qui soccupent de lancienne Msopotamie,
comme, surtout, les deux thmes du commerce et des dportations. Mais, mme
sils sont grosso modo contemporains de lpoque amorrite, ils concernent des
domaines largement extrieurs ceux des Amorrites.
2.5. crire sur le commerce, dautre part, surtout pour ce qui concerne linitia-
tive prive, a consist jusquici tudier principalement les archives des mar-
chands palo-assyriens de Cappadoce, avec comme sous-produit lexamen de
leurs guildes, laspect trs technique des taxes imposes ou le recensement des
produits convoys ; les enqutes ont donc port jusquici beaucoup plus sur les
usages fiscaux ou bancaires et les aspects conomiques que sur le fait social lui-
mme du dplacement humain, mis part quelques anecdotes sur la bigamie des
marchands assyriens installs en Anatolie, tandis que les pouses lgitimes se
morfondaient dans leurs maisons Assur. Les autres poques, faute darchives
prives, ne voient surtout documentes que des entreprises dtat : la redistribu-
tion des surplus du palais et du temple ou la perception des taxes internationales ;
mis part lpoque palo-babylonienne tardive, il sagit avant tout de lpoque
dEl Amarna aux XIV
e
-XIII
e
sicles av. n. . ou encore, poque assyrienne, la
perception du tribut par larme-caravane. Aux poques plus rcentes, les changes
des Phniciens ou des Aramens qui taient nots sur des supports prissables
ont, lexception de quelques tablettes cuniformes, totalement disparu.
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2.6. Le thme de la dportation de populations, le dsenracinement de commu-
nauts qui nauraient pas demand mieux, apparemment, de rester chez elles, est
un sujet que lon doit aborder nouveaux frais pour lpoque amorrite et dont
il faut tudier les spcificits. Cela permet de mieux comprendre les notions de
plein et de vide dans linstallation humaine au Proche-Orient de lpoque
et de mieux apprcier la paucit en population de lpoque amorrite. Un des
sous-aspects de ce dplacement des personnes lpoque est illustr par les
phnomnes de rapt et de vols plus ou moins avec le consentement des victimes,
comme lorsque lon fait miroiter quelquun les avantages quil y aurait suivre
celui qui lui fait de belles propositions.
2.7. De la mme faon, toujours pour lpoque amorrite, il importe dtudier
les aspects des dplacements des marchands non plus comme des techniciens du
ngoce mais comme des gens qui ont assumer le rle difficile et hasardeux de
personnes en dplacement ltranger , couvertes ou non par des accords
internationaux, sujettes tre ranonnes ou protges. Cela permettra de mieux
comprendre les diffrences entre les notions de routes officielles , celles qui
doivent leur existence aux contraintes gopolitiques, et les endroits par o il
est possible de passer, voire de se faufiler , ce qui relve plutt de la dbrouillar-
dise, voire de lexploit sportif. Cela illustre naturellement la notion de contre-
bande , phnomne complmentaire de celle de ngoce ; on peut, par la
mme occasion examiner le problme gnral de la surveillance des routes et de
leur police dans un monde o lon semble plutt constater la dispersion de
lhabitat, poser le problme de savoir jusquo stend le contrle policier
des sdentaires dans la steppe, une poque o il ny avait certainement pas de
frontires trs prcises dlimitant les territoires, comme de nos jours. Cela permet
de voir apparatre au XVIII
e
sicle av. n. . des routes pour le dplacement
longue distance trangement parallles dautres que lon croyait navoir exist
qu lpoque de ltablissement des premiers empires arabes au Proche-Orient.
2.8. Beaucoup des thmes voqus ici dessus nont jamais t abords ni pour
lpoque amorrite, ni pour aucune autre dailleurs, par les spcialistes du Proche-
orient ancien : plerinage religieux ou simple voyage, tout comme ces populations
mal fixes, sans enracinements prcis et dont les dplacements nentrent pas dans
les cycles du nomadisme traditionnel : elles montrent des analogies avec ce qu
dautres poques on nomme les gens du voyage (les Gitans, mais aussi de
faon plus individualiste ceux qui louent leurs services de cour royale en villes,
comme les mdecins (ou charlatans), les religieux (ou magiciens), les amuseurs
de tout poil (baladins, musiciens...). Ces gens voyagent seuls ou par groupes,
reprsentants toutes les motivations propres au phnomne de la bougeotte : mal-
tre conomique (affams), politique (exils) ou existentiels (les non-enracins).
2.9. A
`
cette catgorie appartient le phnomne des hbiru qui a connu une
heure de gloire toujours actuelle dans un certain orientalisme, mme si la passion
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souleve par cette notion est aujourdhui retombe. Les hbiru taient surtout le
fait de la documentation dpoque amarnienne, aux XIV
e
-XIII
e
sicles, dans le
domaine palestinien, bandes errantes de combattants et de pillards, dont le nom
ressemble assez celui des Hbreux pour que lon y ait vu lorigine de ceux
dont les descendants deviendraient le peuple lu . Leur phnomne a suscit
trs vite une norme littrature dautant plus bavarde que les textes dEl Amarna
sont limits et que ceux qui se sont intresss la question nont eu souvent
pas dautre choix que de contredire leurs prdcesseurs ou de revenir des
positions abandonnes. Or le terme de hbiru et la ralit quil reprsente sont
dsormais trs bien attests lpoque amorrite, dans la documentation mariote,
dans des contextes mieux compris qu lpoque des premires comparaisons, le
sens premier du terme permet de mieux apprcier ses acceptions aux poques
plus rcentes. Il faudra quitter ltude synchronique troite pour rexaminer les
textes amarniens : le terme a-t-il volu au cours de son histoire ou les emplois
de Mari ne permettent-ils pas dautres r-interprtations des textes ?
2.10. Cest sur un point trs prcis du dossier rcent que doit porter le smi-
naire de cette anne, rexamen de la fameuse inscription dite dIdrimi, un prince
dOccident, qui a lintrt de se prsenter sous les apparences dun roman histo-
rique avant la lettre, mais dont le sens est oblitr par de trs grandes difficults
grammaticales et scripturaires.
Les hbiru permettront de rexaminer dautres populations mal ou non sdenta-
rises de lpoque, tout particulirement les Lulls, habitants les contreforts du
Zagros, ou les Nuzites qui devaient postrieurement donner leur nom la
ville de Nuzi, du ct dErbil, site dune documentation importante pour lpoque
moyenne. Ces peuples sont mal documents ailleurs que dans les rgions msopo-
tamiennes o ils sont venus louer leurs services, en bonne partie comme travail-
leurs et mercenaires. Il existe une abondante documentation sur des travailleurs
de mme genre, retrouve sur un grand site de Haute-Djzir, Tell Leiln, mais
elle est encore indite et, pour lheure, totalement indisponible, mis part quelques
confidences dans des publications.
2.11. Le phnomne des Nomades, qui reprsente le joyau de la documentation
mariote, ne sera certes pas oubli : les structures politiques et sociales qui leur
sont propres ont fait ces quatre dernires annes lobjet de notre attention. Il est
possible dsormais dexaminer lampleur et la priodicit de leurs mouvements,
un acquis rcent et pour une bonne part encore indit. Outre ceux qui composent
la majeure partie de la population du royaume de Mari, les dsormais bien connus
Fils de la Gauche et Fils de la droite , Bensimalites et Benjaminites, il
y a encore ces populations par certains aspects encore bien mystrieuses
dnommes Soutens, les Sut, au propre les gens du Sud ; ils erraient dans
les grands dserts louest ou au sud de lEuphrate, ceux de Palmyre et dArabie
du Nord. On pensait que les Bensimalites disparaissaient corps et bien aprs
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Mari, alors que les Benjaminites se retrouvaient une des constituantes dIsral.
Cela nest plus vrai dsormais : des groupes de populations peuvent continuer
recourir de vieilles appellations tribales longtemps aprs que leurs composants
ethniques se sont sans doute dilus dans dautres organisations territoriales.
Limportance dtre rattach un lieu
3. La documentation amorrite illustre des rgions o la population est majori-
tairement compose de gens qui pratiquent le nomadisme. La mobilit devrait
donc y jouir dun prestige particulier.
Cependant, il convient de commencer par un thme en apparence exactement
contraire, celui de limportance d avoir une maison dans les conceptions de
ces gens qui semblent prouver de si fortes attirances vers ailleurs .
3.1. De fait avoir une maison , btam rasm, marque la place que lon
sassure dans la socit. Il est vrai que nous connaissons surtout ceux qui gravi-
tent autour du roi. Ce dernier possde une grande maison ; son image les
fonctionnaires se composent aussi des maisons. Ils obtiennent du roi un champ
alimentaire, qui reoit un certain quipement en hommes, outils et animaux
(surtout de labours).
Cest dans cette maison octroye que sinstallent les gens , cest--dire
famille et serviteurs (les nis) ; en dehors delle, il ne semble pas que le fonction-
naire royal ait un lieu ancestral ou acquis avec sa fortune principale.
3.1.2. Avoir un lieu cest avoir le statut dhomme libre et en montrer les
signes extrieurs :
(a) pouvoir regrouper autour de soi les siens = appartenir une famille,
(b) pouvoir les entretenir , donc montrer que lon a une certaine fortune,
(c) avoir des relations avec des voisins , = appartenir une communaut.
Ce sont les trois faces de lappartenance un groupe et les trois moyens de
ne pas tre un isol.
3.1.3. Btum peut tre compris plusieurs niveaux, comme la maison en
dur , le patrimoine , la famille .
Cest au sens de maison construite quil faut ici sarrter : le plus souvent
elles sont en torchis, dont les seuls objets de valeur sont les poutres en bois et
les portes, faites en roseaux tresss ou en planches agences. Souvent hriter
consiste partager ces parties en bois ou travailles ; la fentre nest la
plupart du temps que le trou (aptum) dvacuation de la fume du foyer, l o
roucoulaient les colombes (et par o passait le vent coulis qui donne des dou-
leurs). Les murs taient en briques crues sches au soleil, travail non spcialis
qui incombait celui qui ntait pas aux champs.
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En fait, maison dsigne aussi le lopin de terre attenant au logis ; lensemble
tait regroup en villages alentours des vieilles mtropoles du III
e
millnaire,
largement dchues en ce dbut du II
e
millnaire.
3.1.4. A
`
lpoque on distingue deux zones dhabitation : le kirhum rendu
par acropole mais qui semble avoir souvent concid avec la zone du palais
et des temples, les btiments prestige, situs leurs emplacements historiques,
sur la colline artificielle (tell) constitue par les couches dhabitats antrieurs ;
ladassum souvent traduit par ville basse , mais qui reprsentait en ralit
une ceinture plus ou moins continue de villages, analogue des faubourgs. Aucun
des deux termes nest akkadien ; ils correspondent des ralits non irakiennes.
3.1.5. Tout dpendait en fait de laccs leau. La ceinture pri-urbaine de
villages tait dans une zone o se pratiquait larrosage, le salhum ; on y avait
proximit leau du fleuve ou des canaux qui sy alimentaient, bras morts du
fleuve remis en eau, terrains inondables. Les rgions plus hautes devaient, pour
avoir de leau, forer des puits. A
`
Mari cest ce que lon appelle les daluwtum,
de dalm puiser , avec des champs birtum, les citernes , rgion de villages
et de fermes.
Les gens ont vit les tells levs pour ces raisons dapprovisionnement en
eau ; le roi habitait en haut , mais disposait dun nombre important de pui-
seuses deau ; il en tait de mme pour les grandes maisons autour du
palais royal, que lon peut comparer des htels particuliers.
Les villages sgrainaient tout au long sur la terrasse alluviale et les bords de
lEuphrate ntaient quune zone bourbeuse, domaine des btes fauves et des
ajoncs.
3.1.6. Peu de population. On nestime plus aujourdhui qu 50 000 mes la
population de tout le royaume : 2 000 mes pour lagglomration de Terqa, peut-
tre la plus importante de lalvole, autour du grand temple de Dagan, roi de la
contre. Larme, tout entire, reprsente 3 500 hommes, avec les Bdouins du
Nord.
3.2. Les gens appartenaient une petite paysannerie qui faisait un peu de bl
et llve des moutons, les deux tant complmentaires, mais se rpartissaient
en rsidants (wsibtum), travaillant la terre, et hibrum, ceux qui partaient
avec les troupeaux rechercher une pture meilleure.
Dun point de vue utilitaire, pourvoir en terre est le moyen de sassurer la
collaboration civile ou militaire (en fait les deux) de quelquun. Le roi concde
volontiers une terre en change dun service. Il sagit dun fait gnral : lorsque
le roi de Mari a voulu lui-mme acqurir des terres chez son voisin dAlep pour
sassurer des ressources complmentaires aux productions de son royaume, le
roi dAlep na pas fait beaucoup de difficults lui en fournir, tout en refusant
de les lui vendre : il avait mis comme condition (a) que les terrains qui semblent
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avoir t ngligs soient remis en valeur et (b) quils ne soient pas alins, cest-
-dire que ceux qui y taient installs continuent lui fournir le service dost.
3.3. Il est donc tout fait cohrent qu la fin dun service, cest--dire au
moment de la disgrce ou de la mort du fonctionnaire, le roi reprenne le btum,
terres et quipement. La caractristique majeure des inventaires de maisonnes
est ainsi que la plupart dentre eux concident avec la mort de leurs dtenteurs
et en sont le signe. Chaque fois donc que lon a un inventaire de btum, il faut
sen demander la raison.
3.3.1. Il est certes difficile de savoir la porte exacte de lopration : par
exemple, lorsque le premier ministre Sammtar meurt la fin de ZL 6, on voit
dresser linventaire de ses diffrentes maisons, Terqa et Zurubbn, avec le
personnel, les attelages de bufs et mme la vaisselle prcieuse. Manifestement
le roi reprend pour le Palais ce quil avait fourni son ministre, la fois pour
que ce dernier assure son train de vie (domesticit, bufs de labour...), mais en
mme temps, pour quil tienne son rang (vaisselle de luxe). Cependant, Sammtar
appartenait lune des plus vieilles familles nobles de Terqa ; il tait mme,
manifestement, apparent lancienne famille royale benjaminite de Samnum,
puisque le pre de Sammtar avait essay un moment, et sans doute avec
succs, de mettre la main sur le patrimoine de Samnum : il nest donc pas
possible que la fortune familiale de Sammtar ait t puise par les inventaires
quon a dresss de ses biens Zurubbn et Terqa, aprs sa mort.
3.3.2. Mme difficult en ce qui concerne Bannum, le tout premier premier
ministre de Zimr-Lm : lorsquil meurt, on tablit linventaire de ce quil a chez
lui, mais lancien chef des ptures du Sud-Sindjar devait avoir dimportants
troupeaux qui napparaissent pas dans linventaire de sa maison. De mme en
ce qui concerne Msum.
3.3.3. Le roi en change des services quil sassure concde ses serviteurs
une partie de la terre royale pour leur dure de service ; les enfants ny auront
droit en principe que sils continuent le service. En outre, il accorde des rations
alimentaires (grain) ou dentretien (huile, laine), la piqittum.
Vu la pnurie gnrale de lpoque, les gens proches du palais sont volontiers
considrs par leurs parents comme pourvus en abondance, ce qui nous a procur
toute une littrature de rclamations.
3.3.4. Nous connaissons mal les tenures des serviteurs de basse ou moyenne
condition. Il faut supposer quelles existent lorsque lon voit le cas des barbiers
royaux qui de faon manifeste habitent tantt au palais, tantt chez eux. On doit
les imaginer membres de ces communauts villageoises alentours le tell royal
o leur avaient t alloues des terres que leur groupe familial exploitait.
3.3.5. En revanche, nous sommes bien mieux informs propos des tenures
des serviteurs dun rang plus lev. Leurs terres taient plus considrables et,
JEAN-MARIE DURAND 828
apparemment, plus individualises. Partant, elles taient sujettes plus de convoi-
tise. Comme toujours les renseignements qui nous sont parvenus leur propos
ont leur origine dans une situation de crise et nous navons pas de textes descrip-
tifs qui nous instruisent propos de leurs rpartitions ou de leurs fonctionnements.
Inversement, on semble privilgier le lien entre terroirs et fonctions .
On a souvent remarqu qu Larsa les champs taient dnomms en fonction
des corps de mtier : cela sexplique trs simplement si chacun de ces corps de
mtier se voyait allouer une certaine quantit et une certaine qualit de terrains.
A
`
Mari, il y avait une tendance estimer que reprendre une fonction entranait
plus ou moins la transmission au nouveau fonctionnaire des biens concds
par le Palais son prdcesseur , mme si on voit les fils du dfunt essayer
den garder une partie pour eux, sans doute comme ddommagement pour le
labeur accompli sur elles (la mnahtum). Ainsi lorsque Yasm-Sm, un des
grands administrateurs, meurt, celui qui lui succde rclame-t-il ses champs ;
Yasm-Sm lui-mme avait d hriter une partie des terres de Sammtar
Zurubbn et Mari.
3.3.6. On peut donc parler la fois dun patrimoine familial et dun patrimoine
de fonction pour les principaux notables. Pour les gens de plus mince importance,
le patrimoine de fonction devait tre la ralit de leur bien.
3.4. Le roi est, selon le discours officiel au moins, seul vrai propritaire des
terres quil a concdes, les bnficiaires nen ont que la jouissance temporaire :
cette thorie date Mari au moins de la priode qui a suivi la grande rvolte
des Benjaminites (ZL 5) : ainsi considre-t-on que les princes benjaminites ne
sont pas propritaires des villes quils rgissent et quil faut que les paysans
benjaminites payent un loyer pour les terres o ils sont installs. Il semble,
cependant, que dans ltat antrieur la rbellion la situation ait t diffrente
car les Benjaminites sy taient installs par droit de conqute.
3.4.1. Il est donc tout fait logique que le Palais veuille tablir un rapport
direct entre le lieu de la fonction et celui de la rtribution de la fonction : cela
aboutit souligner laspect prcaire de la possession du sol et cest un bon
moyen de ne pas reconnatre de proprit prive sur les terres royales en en
perptuant loccupation.
3.4.2 En fait le roi est loin de disposer de suffisamment de terres pour installer
ses serviteurs. La pratique royale est donc que quiconque a un changement
daffectation reoit une nouvelle terre alimentaire sur place et renonce lan-
cienne. Cette politique ne fait que dshabiller Pierre pour vtir Paul . Il ne
sagit jamais dans notre documentation de cas de non-exploitation et de la rcup-
ration par le palais dune terre dlaisse par un dfaillant, comme cela semble
avoir t le cas lpoque moyenne (Ougarit et mar). Cela est toujours senti
comme prcaire. On veut absolument des terrains dans le cur du royaume,
mme si le serviteur ny a le plus souvent nulle tradition dtablissement.
ASSYRIOLOGIE 829
3.4.3. Le fonctionnaire (ventuellement dun rang trs lev) apprend le
plus souvent par des tiers que sa terre en son absence est rclame par un
des serviteurs sur place et quune mesure va tre prise par un des responsables
royaux de lallotissement des terres, voire mme quelle a t r-attribue.
3.4.4. Ces msaventures rvlent limportance pour ces Bdouins du fait dtre
propritaire . En mme temps, on constate que cette proprit ne doit pas tre
nimporte o, mais bien dans le cur du royaume, proximit des terres royales.
Il y a un effort constant de la part de ces Bensimalites qui, par ailleurs, nous
apparaissent comme des gens nouvellement installs, se crer un enracinement
sur les Bords-de-lEuphrate et se trouver un lieu dtablissement.
Il y a eu, dailleurs, comme on le reverra propos des Nomades, attribution
de terroirs des groupes claniques. On a tout fait limpression que lon est
un moment o il y a une tendance mettre fin lerrance : chercher sarrter
quelque part et ne plus partir.
3.4.5. Dun autre ct, lenvers du dcor nest pas difficile voir. Cette
thorie de la main mise du roi sur les terres et cette pratique des redistributions
ne sont que des manifestations de la pnurie gnrale de moyens qui caractrise
lpoque. Il apparat aujourdhui que labondante documentation de Mari doit
tre aujourdhui apprcie pour ce quelle est vraiment : une archive qui a t
conserve par suite dun hasard exceptionnel mais qui, en ralit, a t produite
un moment dextrme pnurie de cette rgion mdiane en ressources et en
moyens. Cest une chance que ne nous soit pas documente une priode excep-
tionnelle bonne. Jusqu prsent, on avait pens, au contraire, que ce plus docu-
mentaire tait la preuve dun plus de puissance. Cette grosse erreur a grv les
travaux de la premire gnration des archologues et pigraphistes et na pas
termin de faire des dgts.
En fait, il y a dsormais assez de documents conservs pour que lon constate
que cest le plus souvent le systme-D qui a t mis en pratique et cela force
ladmiration de voir tout ce qui a pu tre possible malgr un manque gnralis.
La pratique de reprendre la terre de labsent pour loger le prsent est donc
cohrente avec lconomie amorrite, tout comme la plupart des travaux consistent
fondre un vase prcieux pour en faire un autre.
3.4.6. Chaque fois, la ncessit matrielle a naturellement son cho au niveau
idologique. La pratique de fondre lobjet ancien pour en faire un nouveau a,
naturellement, comme consquence le fait quil nexiste pas duvre dart conser-
ve pour sa beaut, ou ladmiration de la chose ancienne : il ny a pas de terme
pour signifier artistique autre que soigneusement fait et ni pour beau
autre que bon . De faon complmentaire ancien nest pas autre que vieux .
3.5. Les lettres qui nous parlent de ces pripties sont prcieuses pour montrer
la ncessit vitale pour tous ces Bdouins davoir un tablissement. Elles nous
apprennent que lon nomme le sans maison un muttaggisum.
JEAN-MARIE DURAND 830
Si lon examine les implications du terme dans la langue, on le voit utilis
pour dsigner le marchand qui utilise non pas la grand route, mais les sentes
(urh) de la montagne ; celui qui erre sur les pistes du dsert. Cest surtout
lpithte de letg emmum, le mort errant ou des dmons-rbisg u.
Le muttaggisum est tenu dans les lexiques pour un hbilum, cest--dire un
outlaw .
3.5.1. Voici quelques exemples du verbe nagsum, errer , fournis par la
langue pistolaire de lpoque :
Tous les Benjaminites ont t amens quitter leurs diffrentes villes et leur pays
et vont en tous sens (ittanaggis) .
On a fait sortir mes gens de la demeure que mon Seigneur mavait donne Mari :
ils nont plus de lieu fixe (ittanaggis) ni dendroit o entasser le grain .
Aujourdhui, NP ma confisqu le champ alimentaire et le champ- puits (birtum)
que mon Seigneur mavait donns et que javais moissonns. Il ma dpouill de la totalit
de mes biens, dans ma maison et dans la ville de Saggaratum. Maintenant, je suis un errant
(attanaggis). De plus, il ma saisi et il ma frapp coup (de corde) darc (tilpanum) et
(ma mis) des menottes. Jai fait voir au (ministre) Lm et aux serviteurs de mon
Seigneur mes zbrures et mes cicatrices. Maintenant, cause des menottes, ma main est
toute zbre.
Jai perdu mon patrimoine NG et mon fils est sans feu ni lieu (ittan[ag]gis) .
3.5.2. Chaque fois le texte emploie lexpression faire sortir . Cette faon
de dire est importante ; elle signifie en mot mot faire quitter sa rsidence ,
mais cest aussi leuphmisme courant pour signifier mettre mort . Perdre
une rsidence fixe revient de fait perdre lexistence, ou du moins ce qui en
fait le prix.
3.6. Maintenant que nous avons vu le dsir des particuliers davoir un chez
soi soi qui fait que mme les plus humbles serviteurs devaient au moins
priodiquement pouvoir quitter leur service au palais pour retourner leur village,
il importe de savoir ce quil en est de la notion de mouvement pour les
familles royales. Si lon peut comprendre quen somme chez tous les particuliers
de cette poque il y avait un arrire-fond de paysannerie qui poussait senraci-
ner quelque part, quen tait-il des hautes classes que lon imagine volontiers
avec des aspirations diffrentes, tournes vers la guerre et la conqute des terres
voisines ?
3.6.1. Quen est-il des familles royales elles-mmes ? On peut sen faire une
ide par le cas particulier des madarum. Ce terme qui a fait lobjet dune tude
dans le cours de lan dernier est dsormais compris, aprs beaucoup de ttonne-
ments, comme mdarum, cest--dire respect , antinomique de musknum,
celui qui se courbe . Les premiers formaient ce que lon appelait sous lAncien
Rgime la race royale , la famille de ceux qui ont vocation de royaut ; les
autres reprsentent le menu peuple , particulirement ceux qui ne sont pas
directement rattachs un service palatial. Lopposition est forte : on considre
comme un fait inou quun musknum puisse tre choisi comme roi et quelquun
ASSYRIOLOGIE 831
qui a perdu le pouvoir peut dire de lui-mme maintenant, je suis un musk-
num .
Or, il sest pass lpoque que documente Mari beaucoup de cataclysmes
dans lexercice du pouvoir et cela a jet sur les routes nombre de nobles fuyant
leur vainqueur ou les effets dune rvolution. On voit, donc, au gr des vne-
ments que nous exposent les lettres envoyes au palais, beaucoup de ces mda-
rum bourlinguer de-ci et de-l, tantt exils, tantt chefs de bandes, tantt
semparant dune ville dont ils prennent le titre de roi, jusquau moment o on
les voit finir par sinstaller sur un trne important et en tre reconnus rois par
leurs pairs. Longtemps jai cru y voir lillustration du fait que le pouvoir apparte-
nait au plus fort et que lpoque amorrite ne faisait, somme toute, quillustrer la
figure bien connu du condottiere, celui qui va la tte de ses mercenaires et
qui saisit lopportunit de sinstaller l o cest possible, jusqu tant quon len
chasse ventuellement. Cet errant qui fait ventuellement souche est un combat-
tant ; il reprsente une figure hroque.
Le type mme en tait Asqur-Addu, dabord roi de Nahur, puis chef de bandes,
enfin roi de Karan.
3.6.2. Maintenant que lieux et vnements sont beaucoup mieux connus, ces
figures prennent une perpective toute autre.
En fait, on se rend compte dsormais que les gens de lpoque font extrme-
ment attention la race : sauf cas de grande dtresse nationale comme lorsque
Esnunna a t conquise par les lamites, occupe puis pille et vacue, aprs
manifestement le massacre de tous les hritiers directs, on ne choisit comme roi
que quelquun qui fait partie de la maison royale locale , mme si les gens
du lieu peuvent, avec frocit, diverger dopinion sur celui quil faut prendre.
Aujourdhui, chaque fois que lon peut en faire la dmonstration quiconque
est devenu roi y avait un droit. Lorsquun lment allogne a russi sinstaller
quelque part comme Qarn-Lm Andarig, lorsquil perd le pouvoir, il y a un
massacre gnral de sa famille apparemment pour ne pas laisser subsister une
seconde race qui puisse challenger la race authentique.
Aujourdhui la figure exemplaire du condottiere Asqur-Addu est r-inter-
prte de faon trs diffrente quaux premiers temps du dchiffrement : celui
qui sinstalle Karan en est en fait originaire et le roi de Nahur nest sans
doute quune personne diffrente, ou au moins un de ses avatars.
E

tre bien chez soi


4. La littrature cuniforme cite une lettre retrouve Mari (= LAPO 1272)
qui exprimerait le dsir du roi dOugarit den visiter le palais. On en a dduit
que le btiment avait un grand prestige et que lon faisait le voyage de loin pour
venir le contempler. En fait le texte parle de tout autre chose : il ne sagissait
JEAN-MARIE DURAND 832
pour le roi dOugarit que dobtenir un sauf-conduit de son suzerain pour envoyer
un messager Mari.
4.1. Il est difficile aujourdhui de se reprsenter lamnagement de la btisse.
A. Parrot na retrouv quun palais dtruit avec application et lexpos de ses
trouvailles ne permet que difficilement de se le reprsenter ; la fouille na pas
t effectue avec toute la minutie souhaitable et beaucoup dobservations nont
pu tre faites quand elles le pouvaient tre encore. A
`
cela il faut ajouter que
depuis lAntiquit les vivants ont rcupr ce qui pouvait les intresser.
4.1.2. Les textes, en outre, ne compensent pas bien les dommages subis par
les btiments. Beaucoup de traits saillants de la dcoration du palais en sont
absents : il ny a ainsi nulle mention crite des peintures de la cour 106 et
la cour du btiment aux peintures (bt birm) nest en fait que le nom de la
cour 131 .
Heureusement, beaucoup de textes nous dcrivent des parties du palais, mme
si le vocabulaire technique nest pas facile comprendre : nous y constatons le
luxe des lambris, des dcorations en stuc, des grandes poutres de cdre (quil
faut supposer trs odorifrantes) ou des parements en mtal (clous en toiles et
bandes) des vantaux de porte, galement en bois prcieux.
Sil ny avait pas dans les pices de meubles de notre sorte, part des coffres
o serrer les choses de prix, les tables, sous forme de plateaux trs ouvrags,
les chaises dossiers incrustes de nacre ou divoire, les lits de diverses sortes,
meubles qui dsignent les appartements royaux, donnent une ide de ce que lon
y trouvait comme ameublement.
4.1.3. A
`
cela, il faut ajouter tout un monde de reprsentations : les statues
protectrices (Lamassatum, Shirtum, Kribtum) qui ornaient les grands cours. On
nous mentionne aussi des plantes incorpores la dcoration, mme sil ny a
pas mention du fameux Palmier de la cour 106.
4.1.4. Nous navons pas encore identifi de faon sre les tapisseries qui
devaient orner les murs. Mais, comme ces derniers portaient des peintures, sans
doute faut-il imaginer surtout des tapis de sol.
4.1.5. Les marques les plus videntes du luxe consistaient avant tout dans une
abondante vaisselle dor et dargent, aux formes foisonnantes et provenant de
tous les centres artistiques du Proche-Orient (ses inventaires forment un vaste
corpus publi comme ARM XXXI par M. Guichard), ainsi que dans les marques
personnelles que constituaient bijoux et toffes.
4.1.6. Par ailleurs, la plupart de ce qui fait partie de la dcoration du btiment
lui-mme prexiste lpoque de Zimr-Lm et ne fait de sa part que lobjet de
rfections, non de cration, ni mme damnagements, comme lavait entrepris
Sams-Addu. Il tche de faire quon continue utiliser le palais, non de le
moderniser , cest--dire de le rendre son got, encore moins de lembellir.
Les textes de Zimr-Lm ne parlent que de rparations et dentretien : le roi est
ASSYRIOLOGIE 833
passif devant la ralit architecturale elle-mme : beaucoup des peintures de Mari
semblent mme un hritage des constructeurs du btiment. On hsite donc lui
attribuer celles de la cour 106.
4.2. Il ne faudrait pas voir l une marque dasctisme : il y a, lpoque, une
vritable passion pour le luxe qui explique lavidit avec laquelle on recherche
les richesses.
4.2.1. Les traces en sont trs nombreuses : lorsque ses armes occupent Larsa,
le roi de Mari demande son gnral de le pourvoir en lapis-lazuli dIran ; les
diamants du roi de Mari reprsentent dailleurs un sujet de proccupation
majeure, pour en acqurir ou en revendre sur des marchs extrieurs. Zimr-Lm
a lui-mme un bonnet pierreries dont il a un besoin essentiel pour paratre
devant ses vassaux.
4.2.2. Nous ne sommes plus mme de comprendre dans leur concret les
nombreuses pithtes qui qualifient les toffes. A
`
lheure actuelle, on a pu assez
bien isoler les termes qui dsignent des finitions, rarement ceux qui font allusion
des formes (coupe de lhabit). De l cette apparence unisexue que prend
lhabillement mariote ; certains items devaient tre dun grand luxe : habits
plumes dautruche ou brochins dor.
4.2.3. La vaisselle dor et dargent nest pas seulement utilitaire : elle vise
surtout la montre et est souvent de la sorte quon appelait largenterie la
franaise , cest--dire celle qui pare la table sans servir prsenter ou consom-
mer la nourriture. Cela explique le souci de faire venir Mari depuis ltranger
des objets prcieux pour les imiter.
Il convient de ne pas en exagrer toutefois le nombre en mettant bout bout
les occurrences textuelles, mais en reprant des ensembles que les inventaires
rptent, selon le travail dj cit de M. Guichard. Ce dernier a bien mis en
vidence galement lidologie qui ressort des formes animalires reprsentes,
en disposant tout autour du roi sur la table le monde sauvage de la steppe que
parcourent et o chassent les Bdouins.
4.2.4. De la mme faon les bonnes choses sont apprcies ; on ne vit pas
dans un univers frugal, do limportation de vins rares et de miel, dhuile
dolive, dufs dautruche et des truffes du dsert.
Procde du mme souci damliorer le dcor ou la table lacclimatation locale
dessences ou de fruits exotiques.
Le symbole de cette vie est fourni par lapport dun uf dautruche dont on
fait pour le roi une omelette et une coupe monte en or.
4.3. On voit immdiatement quil ny a pas au palais de mobilier destin
meubler en permanence et que la vaisselle peut aussi bien servir sous la
tente, sans tre propre un habitat palatial. Tout ce qui fait le luxe du palais
JEAN-MARIE DURAND 834
est en ralit mobile et facile dmnager et ne ncessite pas obligatoirement
un endroit bti en dur ; on peut se servir trs bien de tout sous la tente.
De faon naturelle, lorsque le roi sen va, la smala royale, le mahanum,
reconstitue facilement en route lunivers du palais, soit en ayant de quoi amnager
la demeure par o lon transite, soit, ventuellement mme une tente.
Le roi part de faon naturelle avec ses trsors et son personnel et dispose de
tout ce quil lui faut pour montrer de faon ostentatoire sa richesse et sa puis-
sance. On ne peut donc pas opposer deux faons de vivre du roi, selon quil se
dplace et quil est dans son palais.
4.4. La correspondance des grands administrateurs et les inventaires de leur
fortune nous permettent de voir quel point la conduite royale les inspire. Lidal
de vie luxueuse des gens de lpoque et leur avidit de richesses ne les fait
absolument pas imaginer comme des Bdouins frugaux et asctiques.
Les inconvnients de la vie au palais
5. A
`
beaucoup dgard, la situation a t la mme Mari qu Versailles
aprs Louis XIV : le grand palais est le sige du pouvoir o il na plus fait, en
somme, bon vivre.
5.1. Le palais na pas t construit par Zimr-Lm, ni ses prdcesseurs imm-
diats ; cest une ralit de la fin du III
e
millnaire, ramnage par ses occupants
successifs, au moins partir de Yahdun-Lm. Il a nanmoins gard ses contraintes
propres. Il est sr que Yahdun-Lm ou Zimr-Lm ne lont pas occup selon les
normes de lidal bdouin de vie. Il est avr, tant par lexamen des portes
obstrues, que par les descriptions des lieux du palais, quil na pas t occup
de la mme faon sous Yasmah-Addu et sous Zimr-Lm.
Ce qua trouv A. Parrot nest pas autre chose que ltat du ramnagement
des lieux (surtout la rgion de la cour du Palmier et les magasins de la zone
sud-est) par Sams-Addu pour son jeune fils Yasmah-Addu, lequel tant tout
bb lors des travaux, na certainement alors pas eu son mot dire. Zimr-Lm
semble avoir en particulier modifi les circulations dans le palais, ce qui montre
que la faon dont on en usait sous le rgne de Yasmah-Addu ne lui convenait
pas. Les diffrentes parties du grand palais royal ont gard leurs appellations
sous les trois rgnes, mais nous ne savons pas quand elles remontaient.
Dans plusieurs cas, les dnominations ne correspondaient plus la ralit : le
temple de la Dame du palais semble ainsi, au moins la fin du rgne de
Zimr-Lm, avoir surtout fonctionn comme la rserve de vin du roi.
5.2. Il faut dautre part tenir compte des contraintes de ltiquette : cette ralit
attend encore son tude, quoiquon puisse en deviner beaucoup par lexamen des
rituels qui prsident aux sacrifices pour les dieux. Lindication la plus spectacu-
ASSYRIOLOGIE 835
laire tient lhistoire de Bltum, la toute jeune reine de Mari qui sen tait alle
danser dans la cour du palais, et aux commentaires qui sen taient suivis. La
faon de se conduire au palais est une matire enseigne par des Anciennes et
chaque palais a la sienne. Ltiquette en honneur dans le palais de Mari devait
en fait tre celle des cours royales du pays dAkkad, trs lourde et complique.
On comprend quelle stait fossilise, encore amplifie par la majest des lieux.
5.3. Nous savons en outre que la prsence des dieux tait trs forte dans
le palais. Cela entranait ipso facto lobservance dune srie de tabous : par
exemple la reine (mais il ne devait pas y avoir quelle !) tait oblige priodique-
ment de quitter le palais royal. De fait, les reines avaient des maisons elles
hors du palais royal, et tout particulirement la reine mre.
5.4. Il faut en outre tenir compte de lextrme encombrement des cours : les
tributs en animaux rares, par exemple, entranaient la transformation, certains
moments, de la grand cour 131 en vritable zoo. Cest l de plus, quau dbut
du rgne, au moins, se trouvait lcurie des chevaux de luxe
5.5. Lentassement humain, de plus, tait considrable. Tout le monde navait
certainement pas sa chambre soi . Quand le roi recevait les notables, on
dnait dans les cours (la soi-disant salle du trne et des banquets est un moder-
nisme !).
N. Ziegler a compt que le dernier harem de Zimr-Lm attest (vers ZL 6)
comportait plus de 18 princesses, 2 reines avec leurs servantes, 3 princes,
9 concubines. Selon la partie conserve du mme texte, il y avait 515 femmes
(en ralit, bien plus !) qui travaillaient au palais lequel en hbergeait une bonne
partie. Mais surtout, nous avons des chos trs prcis concernant la promiscuit
fminine et sa dangerosit lorsquil y avait une pidmie au palais (que ce soit
de la prophylaxie ou un souci de purification religieuse).
5.6. Il faut enfin tenir compte des nuisances naturelles : le site actuel de
Mari est rempli de moustiques et dinsectes qui viennent du fleuve, il est mal
ventil.
5.7. Tout cela explique assez bien que le roi de Mari, fils des vastes plaines
et originaire de la rgion de lOronte, lait quitt pour un autre lieu. Le fait est
montr par linterruption des archives du harem. A
`
la fin du rgne, lorsque la
situation militaire devient proccupante aux frontires, on voit revenir la reine
et les enfants royaux. Leur retour ncessite dimportants travaux au palais et ils
ne ramnent pas avec eux le reste du harem. Ce dernier ne devait pas tre bien
loin, apparemment sur lautre rive (gauche), peut-tre l o lpoque de
Yasmah-Addu lui-mme, on signalait un village du roi (kapar sarrim). Il ne
faut pas imaginer l une grande btisse, mais plutt un village de tentes.
JEAN-MARIE DURAND 836
Les rsidences du roi
6. Il faut sinterroger sur la nature du grand palais royal.
6.1. Actuellement il existe un consensus, plus ou moins conscient, des archo-
logues proche-orientaux, selon lequel le roi navait quune capitale et quun palais
principal. Or se pose la question annexe : y avait-il, outre celui de la capitale,
plusieurs palais dans le royaume ?
6.2. On postule en gnral lexistence dun palais (ekallum) par centre
administratif, cela daprs de nombreux tmoignages textuels. Le roi assyrien
dit, par exemple, lorsquil sempare dune ville ou quil en fait construire une :
je lentourai de murailles et y installai un palais.
Concrtement, on imagine ces palais provinciaux comme des btisses prestige
sises dans chaque lieu provincial ; elles seraient en premier lieu la rsidence du
gouverneur, ensuite celle du roi lorsquil se dplace.
Certains ont mme voulu, par souci de paralllisme, en faire des rpliques
compltes de celui de la capitale : non seulement centres administratifs, de stoc-
kage et de transformation des matires premires, mais rsidence de harems
locaux secondaires, o logeaient des sortes de reines provinciales .
Ces structures auraient t des rpliques du grand palais de la capitale la
disposition de la venue du souverain.
6.2.1. En fait, lexamen attentif des textes relatifs ces centres provinciaux
montre clairement que palais dans la majorit de ces cas ne dnote quune
simple ralit administrative et conomique.
6.2.2. Cest avant tout un lieu de stockage des biens que le roi rassemble
localement ; l se trouvent les rserves qui servent nourrir les travailleurs qui
relvent du service royal ; approvisionner le roi et sa troupe lorsquils y passent,
ou les serviteurs royaux en dplacement.
Il est certain quil devait y avoir, de ce fait, une zone scurise o lon pouvait
installer des ergastules (nprtum).
6.2.3. Quil ny ait pas un grand btiment rsidentiel dans chaque centre admi-
nistratif semble assur par le fait que lon ne nous parle jamais de son entretien,
alors que sont mentionnes les rparations des temples locaux ; en outre, nous
savons par lexemple dun des centres majeurs, Qatg tg unn, que le gouverneur
son arrive, a d sy choisir des maisons de notables, expulss grands cris de
chez eux, pour sy sinstaller. La Rsidence de Qatg tg unn nest donc que
lamnagement de maisons de particuliers.
6.2.4. Ce que lon prend pour des harems locaux ne sont en fait que des
femmes charges de ladministration des tisseuses au service du roi ou daffaires
religieuses au temple local.
ASSYRIOLOGIE 837
6.2.5. Il faut dire, enfin, que les chercheurs sont trop souvent partis du principe
que tout individu qui crivait au roi sur un sujet administratif tait fonctionnaire
royal. Toujours pour la rgion de Qatg tg unn, on se rend compte que beaucoup de
ces fonctionnaires ntaient en fait que des chefs de clans qui servaient
dintermdiaires entre leur groupe et le roi.
6.3. En fait il ne semble y avoir eu de tels palais, au sens de rsidence
prestige , que dans les villes qui avaient une tradition royale et dont un roi
avait dcid de faire sa capitale. Pour le royaume des Bords-de-lEuphrate, outre
Mari, il sagit de Terqa, Sg uprum et Dr Yahdun-Lm ; rien ne dit, cependant,
dans quel tat se trouvaient les btiments. Il ne faut donc pas se reprsenter le
roi msopotamien comme le roi de France qui se faisait construire des chteaux
pour diversifier ses loisirs.
6.4. En revanche, on peut se demander si le roi avait une seule rsidence ou
si, de faon normale, il en changeait en fonction de certains critres, comme le
moment de lanne. Il est de fait difficile de penser que le roi ait toujours habit
le mme lieu, quels que soient la saison et le moment de sa vie. Il serait, en
cela, bien le seul car nous voyons les hauts dignitaires avoir un domicile en ville
et un autre dans un village, sans doute le lieu o habitait sa famille.
6.4.1. On a, en fait, implicitement lide que le roi msopotamien ne peut pas
exercer son pouvoir en dehors du palais royal, comme si son action en perdrait
de sa validit.
6.4.2. Il faut, tout dabord, dissocier le lieu de lacte administratif du lieu
darchivage administratif.
6.4.2.1. Les petits textes de dpenses quotidiennes, justification de lactivit
des administrateurs, sont transitoires, destins tre repris sur de grands rcapitu-
latifs ; ils sont appels tre dtruits et ont t gards par accident.
6.4.2.2. Certains textes sont passs devant le roi : ils gardent le souvenir crit
de linformation porte la connaissance du roi. Aussi est not, outre la date,
le lieu o le roi a t inform : dans la cour, sur le toit, dans la salle des lits ,
etc. Cest la rencontre entre le roi et ladministrateur qui gnre le texte.
6.4.2.3. Il ny a ainsi pas dans le palais de lieu administratif rgulier (lquiva-
lent de nos ministres ou bureaux modernes) ; le roi na pas, non plus, dautre
horaire administratif que celui de sa disponibilit.
6.4.2.4. Il y a en revanche des lieux administratifs religieux, lorsquil y a
ncessit loccasion de la rencontre du roi et de ladministrateur de faire prter
serment ce dernier. Elle se tient alors dans la chapelle palatiale. Cest pour
cela que la plupart des textes o lon pse du mtal comportent la notice dans
le bt birm . La maison aux peintures est en fait la chapelle palatine voue
Estar. Cela ne prouve naturellement pas que les manipulations sur le mtal se
passaient dans le temple !
JEAN-MARIE DURAND 838
6.4.5. Le rsultat de ces pratiques est extrmement important pour lhistorien
moderne : lorsque le roi est absent du palais, il ne sy fait plus de textes ; ils
sont rdigs en route , et leur succession jalonne la route du roi. Ils sont
ultrieurement ramens Mari, avec le retour des bagages.
En labsence du roi de Mari, les services devaient rendre leurs comptes devant
lautorit qui avait la lieutenance du royaume ; cela montre, au moins pour
lpoque des deux grands voyages en ZL 7 (Husl) et 8 (Ougarit), que cette
dernire nhabitait pas le grand palais.
Il ntait donc pas ncessaire que le roi ft prsent en son palais pour faire
son mtier de roi. La situation ntait pas la mme que de nos jours o lacte
doit tre enregistr pour tre valable, voire mme passer par des circuits obligs.
6.5. Il y a eu plusieurs capitales pour le royaume des Bords-de-lEuphrate.
6.5.1. Ni Yagd-Lm ni Yahdun-Lm ne se sont installs demble Mari : ils
semblent avoir hsit entre la rgion dAbu-Kmal (Dr, S

ehrum) et Sg uprum, la
survie du second a dailleurs t beaucoup plus longue que celle de Tell Harri.
6.5.2. Yahdun-Lm est all fonder sa propre ville dans la rgion de Dr ez-
Zor qui est un vrai nud de communications : cest un des points de contact
entre le Moyen-Euphrate et Palmyre (et au-del Qatg na) et cest l que Yasmah-
Addu a commenc, lui aussi, par sinstaller, indiquant peut-tre o se trouvait
alors le vrai centre politique de la rgion.
6.5.3. Cest sans doute le poids des souvenirs du III
e
millnaire qui a fait
revenir Mari, assez facile dfendre en outre, grce aux deux goulots de
Baghouz et de Sg uprum. La position est en effet forte : chaque fois que Mari a
t prise, elle semble lavoir t par le Nord. Dr Yahdun-Lm et Saggaratum
taient beaucoup plus exposes : ce sont les champs des batailles avec les Benja-
minites ou toutes troupes venues damont, par lEuphrate ou le Habur. Mais,
face aux grands sites historiques comme Alep ou Qatg na, Esnunna ou Babylone,
il fallait une lgitimit danciennet. Cela est fortement soulign au moment du
mariage dynastique avec Qatg na ou quand est commmore lancienne amiti
avec Babylone : rfrence est, chaque fois, faite la maison de Mari .
Dailleurs quelle soit une ville prestigieuse est montr par son intgration
la Liste royale. Or Yahdun-Lm est quelquun qui a beaucoup regard vers lEst,
fascin par le modle akkadien, ce qui tait lorigine mme dun Sams-Addu.
6.5.4. Zimr-Lm, lui-mme, aprs avoir honor les desses de Dr et de S

eh-
rum, sinstalla en dfinitive sur le site historique, mais la quitt dans la seconde
moiti de sa sixime anne pour un autre lieu, daprs linterruption des archives
du harem.
6.6. Tout cela montre, lvidence, que le palais de Mari na hberg que
pour des priodes limites les monarques des Bords-de-lEuphrate.
ASSYRIOLOGIE 839
Sortir ou non de chez soi
7. Ces gens qui cherchent une terre pour stablir, considrant le non-tabli
comme un dracin, voire un vagabond, ne sont pas des citadins mais des gens
qui rvent dtre paysans.
7.1. On est l un tournant de lhistoire du Proche-Orient.
7.1.1. Dune part, lacquisition de terres par ces nomades ne leur fait pas
abandonner pour cela llve des moutons ; mais, dautre part, si le rite du kispum
babylonien garde de faon patente, quoique sans prcisions, les souvenirs de
lerrance, la constitution dune patrie l o lon est remplace la terre originaire
dont on garderait le souvenir prcis. Dun ct, la rednomination des lieux en
fonction dune toponymie occidentale a un aspect commmoratif, mais par ail-
leurs, lorsque Hammu-rabi de Babylone parle des excellents rapports de tou-
jours entre sa maison et celle de Mari, les repres chronologiques quil donne
ne remontent pas plus de deux gnrations.
Cette absence dpaisseur chronologique est gnrale : de la mme faon, si
lonomastique noublie pas de se rfrer des noms dAnctres, les rfrents
personnels privilgient lentourage familial immdiat, le lieu ou le moment de
la naissance.
On en est donc au moment o les errants entrent dans un processus doubli
de leurs origines et o les souvenirs ou rfrences historiques prcis dont ils
sont porteurs se transmutent en rfrences lgendaires ou cultuelles.
7.1.2. Cest l une des rencontres les plus spectaculaires avec lenracinement
Canaan, dcrit dans lpope des Hbreux, un des reflets de lpoque amorrite
dans la Bible. On y retrouve laffabulation comme quoi leurs terres ne sont
pas seulement acquises par conqute, mais galement le don dune divinit. Cest
un trait gnral de lpoque, dailleurs : Itr-Mr, le dieu local lui-mme, fait
de faon spectaculaire prsent de Mari Sams-Addu ; le grand Addu dAlep, de
mme faon, dcrte la dvolution des royaumes ses favoris. Cette faon de
dire unit le souvenir de la conqute et la prtention la lgitimit, qui pourraient
tre de conceptions contradictoires.
7.1.3. En mme temps, on voit se dvelopper lide de confort et la ncessit
du luxe. Ces nouveaux venus ne sinstallent pas nimporte o : vitant les vieux
tells, ils les environnent de petites communauts campagnardes ; fuyant les grands
palais solennels et inconfortables, ils sassurent une vie meilleure en partie sous
la tente.
On ne peut donc pas dire simplement quune population nouvelle sinstalle
dans les ruines de celle du III
e
millnaire.
7.2. Une de ces contradictions dapparence entre dsir et pratique
est illustre par le fait que cette installation coexiste avec un autre thme majeur
de notre documentation : le caractre peu honorable quil y a rester chez
JEAN-MARIE DURAND 840
soi et la ncessit den sortir. Thme rmanent de lancien ordre de vie et
leitmotiv du monde traditionnel, en dphasage avec les pratiques du moment,
mais qui se survit sous forme dune exigence morale !
Il existe, pour lillustrer, deux dossiers majeurs, lun qui a trait au roi Yasmah-
Addu de Mari et lautre son homonyme, Yasmah-Addu, le prince benjaminite :
tous deux se voient reprocher d habiter chez les femmes .
7.2.1. Yasmah-Addu de Mari est un tout jeune homme lorsquil apparat
notre attention. Il est rare que la figure royale en Msopotamie ait un ge ,
se conformant trs souvent des archtypes de discours qui sappliquent plutt
l homme dans la force de lge ; les reprsentations figures sont, comme
on le sait, inexistantes pour lpoque.
7.2.1.1. Install dabord la Forteresse de Yahdun-Lm, rebaptise Forteresse
de Yasmah-Addu, il arrive plus tard Mari avec celle qui est sans doute sa
mre, dame Ama-duga ( Bonne-Mre ). Le groupe royal sinstalle au petit
palais oriental, partir de lponyme dIbni-Addu (1786) : cest, comme on la
vu, lpoque de grands travaux dans ce que nous tenons pour le grand palais
royal , abandonn partir de lassassinat du roi Sm-Yamam. Le nouveau roi
habite le grand palais du Palmier , loccasion de son mariage (ponymat de
Ikkupiya, 1782).
Comme nous lavons vu, cela doit correspondre une volution dans la faon
dont Sams-Addu a conu lorganisation des terres quil avait conquises. Lal-
liance dynastique avec Qatg na a d, en tout cas, entraner un chamboulement
considrable dans la faon de concevoir les quilibres politiques au Proche-
Orient.
7.2.1.2. On peut suivre en gros la constitution du royaume de Yasmah-Addu
au fur et mesure que lui sont attribues les diffrentes provinces de son empire.
Au dpart, Mari jusqu Rpiqum (nous ne connaissons pas les circonstances de
la prise du Shum) ; il reoit Tuttul en Rigmanum (1783) ; Rpiqum lui est prise
en Ikkuppiya (1782) pour tre donne au roi de Babylone, Hammu-rabi ; en
Nimer-Sn (1778), il reoit S

ubat-S

amas et, enfin, Qattunn.


7.2.1.3 Sams-Addu ne semble avoir donn que difficilement les terres, lune
aprs lautre, Yasmah-Addu souponnant son frre Isme-Dagan dessayer de les
vouloir pour lui. A
`
cette poque l, on devait envisager une partition cours de
lEuphrate + Balih + Bas-Habour = Yasmah-Addu, contre le reste jusquau
Tigre = Isme-Dagan ; il y eut ensuite constitution du front oriental [Asqdum
(1781), Assur-malik (1780)] pour crer ce qui se prsente comme la premire
matrialisation du triangle assyrien .
7.2.1.4. Or, dans plusieurs lettres, on trouve de lourdes leons de morale, tant
du frre an que du pre : Yasmah-Addu nest pas capable de recevoir toutes
ces terres si importantes parce quil ne sait pas bien son mtier de roi .
ASSYRIOLOGIE 841
Nous sommes surtout informs par les rponses de Yasmah-Addu, plus que
par des lettres directes du grand roi assez rares sur le sujet. Le fait montre quil
sagit de lettres non parties, sans doute les brouillons rdigs loccasion.
7.2.1.5. Yasmah-Addu a t victime du systme de dlation gnralise
propre lpoque : chacun de ses serviteurs devait faire rapport auprs des
autorits centrales sur la faon dont son matre se conduisait chez lui.
Le grand reproche est tu te conduis comme un bb , nas-tu pas de poil
au menton ? Ce refus dassumer une vie adulte de la part du roi de Mari
consiste chrir une vie de luxe. Il y a bien sr le reproche de dpenser trop,
mais il faut aussi tenir compte de la question morale : Yasmah-Addu par son
genre de vie montre quil nest pas intress par ladministration de ses domaines.
7.2.1.6. Cela est rsum sous le grief gnral de vivre avec des femmes .
Il ny a pas l de reproche dordre sexuel ; le roi a de faon notoire plusieurs
femmes, pouses et autres, sans limites : seul se pose la question de savoir quel
sera le statut de lune ou de lautre. Lorsque une fille de Zimr-Lm se plaint de
la conduite de son poux, cest parce quil prend ses repas chez sa rivale et
que cette dernire sige ses cts lorsque sont accueillis les ambassadeurs. De
la mme faon pour Yahdun-Lm comme pour Yasmah-Addu on se demande si
la reine habitera au palais ou y laissera le roi avec ses amies . Il ny a jamais
recherche dune exclusivit sexuelle.
Les reproches qui visent lentourage concernent donc une vie sans contrainte
et financirement dissipe au dtriment dune autre o rgneraient ordre et
efficacit. Le leitmotiv ne sois pas un bb dans un tel contexte signifie donc
pour une bonne part : sois raliste et comprends pourquoi cest chez toi que
mes serviteurs viennent .
7.2.1.7. Il nest donc reproch Yasmah-Addu que de fuir le compagnonnage
guerrier et de ne pas sortir de chez lui pour participer laction entreprise par
les soldats. Ce rappel aux bonnes murs nest quune exhortation mieux
participer ldification de lempire.
7.2.2. Yasmah-Addu le benjaminite est soumis aux mmes critiques.
7.2.2.1. La mme idologie transparat en effet dans un des plus clbres
textes de Mari, dit sous le titre de Vie nomade . Ce texte republi comme
LAPO 38, montre comment un Bdouin comprenait alors une vie dhomme :
(...) Avant mon dpart, jai parl en ces termes : Tu dois venir avec moi ! Zimr-Lm
a dcid de partir en expdition et, toi, tu nenvisages que de manger, boire et dormir
mais pas daller avec moi. Rester inactif et couch ne te fait pas rougir ! Moi, je te jure
que je ne suis jamais rest toute une journe sans bouger la maison ! Jusqu ce que
je sorte lextrieur pour marer, jai un sentiment dtouffement.
(...) Il est probable que jamais vent chaud ou froid na fouett ton visage ! Tu es indigne
de ta race ! Dans la (maison) mme o pre et mre ont contempl tes traits aprs que
tu es tomb du sexe de ta mre, tu ne frquentes que sexe de femme. Tu nas pas la
moindre (autre) exprience. Au contraire, regarde-moi : jusqu prsent, jai failli prir
JEAN-MARIE DURAND 842
et me suis sauv de la mort. Au milieu de la ville dAhun, dix reprises, jai russi
me sortir dune meute. Pourquoi maintenant ne pas me tenir pour un Dumuzi [dieu
mort qui ressuscite] ? (...)
Il est remarquable que lpope de Zimr-Lm, texte la louange des premiers
exploits du jeune roi, sexprime de mme :
Jusqu ce que le roi et atteint son objectif
Et quil et courb ses pieds le pimont du Taurus,
Il ne boit jamais que leau des outres.
Rang avec les troupiers, il connat tous soucis.
Leurs sorties sont (celles de) grands chasseurs.
Comme lonagre de la paille dans la steppe,
Ses hommes mangrent de la viande crue :
Ils eurent du cur et crrent en force.
Tous ces thmes se retrouvent dans le dbut du clbre Pome dErra, o sont
vants au dieu suprme les charmes de la vie militaire, au moment justement o
il veut goter un repos bien mrit entre les bras de son pouse :
Pourquoi comme un vieux pitoyable, restes-tu dans la ville,
Restes-tu la maison, comme un petit bb ?
Comme un qui ne part plus au rezzou, mangerons-nous le pain des femmes ?
Comme des novices dans la bataille, aurons-nous peur et tremblerons-nous ?
Partir en campagne pour les gars, cest comme aller une fte !
Qui reste en ville, mme prince, na pas de pain qui le rassasie !
Il est honni par son peuple et sa personne mprise...
La nourriture des villes, si apprcie, ne vaut pas une galette sous la cendre,
La bire douce ngale pas leau dune outre !
Un palais terrasse ne remplace pas le bivouac en plein champ !
Dsormais ce texte qui tait plutt isol peut tre situ dans le contexte prcis
de lge hroque bdouin.
Lintrieur, domaine des femmes
8. Les textes mariotes illustrent donc de faon primaire ce qui ne devait plus
tre par la suite quun thme littraire, souvenir des temps hroques isol au
sein des socits urbaines dIrak.
8.1. Ce sont effectivement les femmes qui tiennent lintrieur lpoque amor-
rite, celles donc qui restaient au campement. Les femmes jouent de fait un
rle important dans lorganisation du palais o la population du harem est
exclusivement fminine, mis part les mles qui en gardent les portes : musi-
ciennes, peut-tre pour lesbaudissement des dames plus que pour les bats du
matre, spcialistes des plats cuisins, porteuses deau, etc.
Le Codex de Hammu-rabi montre dailleurs limportance de leur rle dans
lconomie domestique par lattention extrme porte au danger que la femme
quitte sa place lextrieur et que cela entrane une dilapidation du patrimoine,
ASSYRIOLOGIE 843
ce quil rsume par lventualit qu une femme marie, qui demeure chez son
mari, se mette en tte de sortir... et ruine sa maison... CH 141.
Lanecdote de LAPO n
os
1268 et 1269, propos des deux pouses de Smiya,
est significative : en labsence du matre de maison, chacune gre sa part de
patrimoine, mais la plus ancienne a la surveillance de la plus jeune. Voici un
extrait de ce que Smiya crit Sinnaya, la premire pouse, copie exacte de
quil crit lautre :
Pourquoi dlaisses-tu le soin dorganiser ta maison et den vrifier les comptes pour
vous bcher mutuellement ? Toi, tu ne me parles que de Spiraya et Spiraya ne me
parle que de toi. Ce courrier sempiternel qui est le vtre me porte sur les nerfs. Assez !
Cessez de vous bcher mutuellement que je ne sois plus agac ! Occupe-toi de la garde
de ta maison et de contrler tes gens !
8.2. Il nest donc pas tonnant que la haine de l ailleurs soit un thme
rcurrent des lettres fminines. Elles sont toutes rclamer que lhomme ne
parte pas, ou revienne le plus vite possible. Toutes tremblent pour les risques
quencourt celui qui se dplace. Leurs lettres montrent lvidence quel point
la femme est ennemie de la guerre.
8.3. La femme, devant, par dfinition, partir de la maison paternelle pour se
marier ailleurs, il est normal que sa correspondance (par exemple celle des
princesses de Mari) illustre le leitmotiv du retour chez soi , fond sur le fait
quelle ne retrouve pas chez son poux les avantages quelle avait chez son pre.
La princesse de Qatg na, devenue reine de Mari, illustre le cas intressant de se
voir sollicite de revenir dans sa patrie accomplir les rites familiaux.
8.4. Lakkadien de Mari recourt donc normalement plusieurs verbes pour
rendre compte de la notion de se trouver dans un lieu, ou dans une position .
8.4.1. Le premier wasbum signifie avoir sa demeure quelque part et il
est couramment employ pour dire ne pas bouger , garder le lit , en parlant
dun malade. Il dsigne les natifs dun lieu. En opposition, saknum, inconnu
de lakkadien de lEst, note linstallation transitoire. Il est utilis couramment
propos de ceux, btes et gens, qui font halte quelque part.
8.4.2. Cest wasbum qui de faon naturelle est utilis pour dsigner une
dignit. Il dnote ainsi linstallation du roi sur son trne ou la position dont jouit
le notable ; en revanche le serviteur doit se tenir debout (izuzzum) et celui dont
la dignit na pas encore t assure est dans la position croupetons (napal-
suhum).
La mobilit rcurrente : le cas des nomades
9. Les nomades sont Mari une catgorie en cours de redcouverte et la
documentation surabondante demande que lon y mette de lordre : par exemple,
que tout ce qui relve de la tribalit ne soit pas automatiquement considr
JEAN-MARIE DURAND 844
comme un marqueur du fait nomade et surtout que lapproche ne soit plus
fondamentalement philologique comme cela a t le cas jusquici.
9.1. On se rend compte aujourdhui quil y a eu des alliances intertribales
travers tout le Proche-Orient amorrite et que, de mme, il y a eu des hostilits
profondes provenant de ces diffrences ethniques. Les villages/villes se rpartis-
saient selon leurs composantes ethniques : hameaux isols ou quartiers parti-
culiers. Un des exemples les plus spectaculaires est constitu par le quartier
marchand (krum) de Kanesh qui tait hors la ville , peut-tre dabord pour
des raisons de commodit, de ghettosation ensuite. La notion d espace
ethnique na jamais t utilise dans lanalyse urbaine du Proche-Orient, alors
quelle a manifestement t une des composantes majeures de lhabitat.
9.2. Dsormais, on doit considrer comme acquis que le terme hanm dsigne
au propre celui qui vit sous la tente ; ce nest pas un ethnique, mais un
classificateur : tout benjaminite ou bensimalite (ou dune autre tribu) qui nest
pas fix dans un lieu est susceptible dtre ainsi qualifi. Jai choisi le terme
bdouin pour le rendre afin de tenir compte du fait quil sagit avant tout
dun homme des campagnes, non des villes, avec un idal de vie sportive au
grand air et un got prononc pour la guerre, un zlateur des pierres leves
qui rpugne une divinit trop anthropomorphique, pour sen tenir quelques
unes de ses caractristiques qui sont autant dappels la comparaison avec les
Bdouins dArabie.
9.3. Les gens demeure et les Bdouins sont les deux grandes compo-
santes humaines de la zone mdiane que nous avons dfinie. Les rois de
Mari, Yahdun-Lm et Zimr-Lm, dfinissent dailleurs leur royaut par rapport
ces deux groupes. Cependant, cette bipartition ne se laisse pas mettre simple-
ment sur la carte.
9.3.1. Dans toute zone sdentarise, une partie de la population bouge annuel-
lement : cest le hibrum qui emmne les troupeaux, sans que lon sache encore
si en sont chargs des clans spcialiss ou si cette tche est tournante. On
constate fort bien le phnomne sur les bords du Moyen-Euphrate.
9.3.2. Toute zone sdentarise sexpose se voir traverse par des nomades,
aprs accord si possible. Cela nous est trs bien document pour la Djzir du
Nord-Ouest (Ida-Marasg ) ou les royaumes du pimont sud du Sindjar.
9.3.3. Les nomades circulent par des rgions faible densit de sdentaires,
allant dun point deau un autre. Les cas les mieux reprsents sont ceux des
Bensimalites et des Sutens.
9.4. Un second point doit tre soulign : si nous avons vu dans la premire
partie de ce cours les gens en mouvement aspirer sarrter, lexamen des
vnements historiques nous montre, en revanche, ceux qui sont installs, et
mme solidement, toujours prts se lever et reprendre lerrance. Avant que
ASSYRIOLOGIE 845
les archives de Mari ne commencent, Sams-Addu semble stre lev dune ville
du pays dAkkad pour aller sinstaller Ekalltum do, de rezzous en campagnes
organises, il a runi les rives de lEuphrate celles du Tigre et fond un des
tats majeurs de lpoque. Aprs lui, cest son fils de se lever et de redevenir
un errant. A
`
la fin du rgne de Zimr-Lm on le voit mme vacuer Ekalltum
avec son groupe tribal.
De la mme faon, Yahdun-Lm vaincu, les Bensimalites disparaissent pour
aller sinstaller, comme je lai suppos, sur les bords de la Mditerrane, au
royaume du Yamhad, do on les voit revenir ensuite refonder leur royaume
euphratique avec une masse de Benjaminites qui leur prtent main forte, arrivant
en masse on ne sait do.
Ce nest pas une famille, ni seulement un clan, mais des groupes humains
considrables qui bougent ainsi.
Les fils de la droite
10. Les Benjaminites sont ceux des Bdouins qui ont le plus vite attir
lattention, cause de leur prtendue prsence dans la Bible. Il faut dire tout de
suite quen fait, leur vritable dnomination tait en akkadien de lpoque mr
Yamna et que le driv marm indique la vraie prononciation en dialecte ben-
simalite.
10.1. Sils sont rests longtemps lexemple le plus clair de nomades cela
tient un trait de la documentation : nappartenant pas autant que les Ben-
simalites la zone du pouvoir ils devaient tre dnomms comme tels. Leur
documentation a donc t isole plus vite, la simple lecture ; celle relative aux
Bensimalites, dsigns gnralement par le gnrique hanm, a ncessit un
reprage pralable de leurs dossiers, chronologiques et gographiques.
10.2. En fait, lethnie Benjaminite reprsente au Proche-Orient contemporain
un mauvais exemple pour ltude de la mobilit. Arrivs en masse au retour de
Zimr-Lim et ayant reu des terres importantes dans ltat de Mari o ils consti-
turent cinq royaumes, on les voit bouger annuellement en direction du Balih
ou du royaume de Qatg na, selon des modalits difficiles prciser.
10.3. En fait, il est loisible de constater que par Benjaminite il faut
comprendre quelque chose dinfiniment plus vaste que ne le laissent deviner les
donnes mariotes. Ainsi, certaines zones constituant des tats majeurs comme le
Zalmaqum ou les royaumes de Kurda et Q-Isq sont certainement de confes-
sion benjaminite , mme sil nous est encore malais de dfinir chaque fois
la tribu dont se rclamait la rgion.
Comme Q et Isq semblent Yarihens, il est possible que Kurda dont ils sont
si proches lait t aussi.
JEAN-MARIE DURAND 846
Pour le Zalmaqum, le fait quon parle souvent de lui comme dune ttrapole
doit indiquer un territoire partag entre les quatre tribus benjaminites qui remon-
taient de Mari au Balih, ce que ne faisaient pas les Rabens qui se tournaient
vers le Yamhad.
10.4. En ce qui concerne la zone de lEst, lethnique benjaminite nest
jamais utilis comme marqueur de gens qui y rsident. En fait leurs tribus elles-
mmes sont trs prsentes. Ce doit tre un fait de langue : ils devaient tre
dsigns par Amurrum, Occidentaux , parce que limmense majorit de ces
Occidentaux taient des Benjaminites. Il faut ramener eux le royaume (ou au
moins la dynastie) dEsnunna ; les deux villes de Sippar : Sippar Amnanum et
Sippar Yahrurum ; la ville (ou au moins la dynastie) dUruk qui se rattachait
lAmnanum ; tout au sud, le Mutiabal, rameau des Rabbens, lest du Tigre.
Cette numration rapide est bien loin dtre limitative car les noms dAnctres
des rois de Babylone (6
e
et 7
e
tribus) sont clairement des Benjaminites (Amna-
nens et Yahrurens).
10.5. De quand date cet appellatif de fils de la droite ? Il se pourrait bien
quil soit en fait comprendre en lui-mme, par rapport lensemble des Amor-
rites. Il devait dsigner ceux qui se sont dcids, un moment du III
e
millnaire,
quitter la rgion de lOuest pour aller vers lEst. Cest pour cette raison quils
ne sont marqus que par leurs pithtes tribales dans lEst du Proche-Orient.
Ds lors, il faut en conclure que lappellatif fils de la gauche ne sest
form quultrieurement et en raction aux fils de la droite , prexistants. Voir
dans les Bensimalites une divergence par rapport eux, non leur symtrique,
expliquerait leur aspect minoritaire, bien plus restreint gographiquement et,
somme toute, fugitif puisque, en dehors de cette fin de lpoque amorrite qui
marque lultime floruit de Mari, ils sont absents de toute documentation.
Les Bensimalites
11. Leur distribution sur la carte du Proche-Orient est aujourdhui relativement
facile retrouver.
11.1. Leur domaine propre de parcours (appel nighum) est celui la Haute-
Djzir, o ils se comportent comme des pasteurs itinrants qui ont leur domaine
propre, depuis Dr jusquau Sud-Sindjar, o ils ont tabli un campement (maha-
num).
11.1.1. Plus au nord de leur parcours, au pimont sud du Taurus, ou au
pimont sud du Sindjar, ainsi que le long du Habur, entre lactuelle Hassak et
Qatw tw unn, o ils se trouvent sur des terres administres directement par le roi de
Mari, ils sont contraints de passer des accords ou de les renouveler avec les
autorits municipales.
ASSYRIOLOGIE 847
11.1.2. La deuxime zone qui leur est propre est le centre du royaume de
Mari o un contribule eux sest install sur le trne. Ils y constituent la garde
bdouine ( hanenne ) du roi et y ont reu villages et terres.
11.1.3. La troisime zone est constitue par tout le cours infrieur du Moyen-
Euphrate, tout particulirement ce que lon dnomme Suhm infrieur , zone
dadministration directe par Mari, face au pays dAkkad.
11.1.4. Il est facile de voir que les Bensimalites se mouvaient dans une zone
dobdience troite Mari. Ils y taient effectivement le fer de lance de sa
puissance militaire.
Dailleurs, sils apparaissent dans lhistoire par une mention dans le libell du
sceau dune fille dun roi de Mari ; Yahdun-Lm, ils en disparaissent, Mari
dtruite, et leur nom nest plus mentionn comme tel.
11.2. Ce sont eux qui, ce jour, sont le meilleur exemple de nomadisme
notre disposition.
11.2.1. Ils sont diviss en deux groupes antithtiques dfinis par des termes
de gographie physique :
(a) les Yabasa, ceux qui appartiennent au monde sec ,
(b) les Asarugyu, ceux qui se rclament du domaine de leau ,
en croire ltymologie la plus vraisemblable de leurs noms.
Un tel principe de rpartition se retrouve ailleurs dans le Proche-Orient dalors.
11.2.2. Pour leur organisation, ils diffrent essentiellement davec les Benjami-
nites, en ce quils nont pas dautres rois que le roi de Mari, lequel unifie autour
de sa personne les deux grandes composantes.
11.2.3. Nous ne connaissons pas en outre la dnomination dune grande unit
bensimalite : rien ne prouve ainsi que lensemble des Yabas se disait lmum .
11.2.4. Les Bdouins Simalites semblent avoir parl une langue diffrente
des Bdouins Yaminites et nutilisaient, en tout cas, pas le mme vocabulaire
politique.
11.2.5. Leurs chefs directs portaient le titre spcifique de chef de pture ,
merhm, dont les analogues, chez les Benjaminites, taient infods aux rois des
tribus.
Ce titre nest pas explicitement document pour les Bensimalites du Sud,
surtout pour le grand chef du Suhm, Meptm. Ce dernier, au nom atypique,
pourrait en fait navoir t quun titre (cf. larabe Mufti).
11.3. Les deux branches des Bensimalites sont, en outre, htrognes ; leur
unit doit provenir dun accord conclu entre eux, une poque indtermine.
11.2.1. A
`
en juger par leurs dnomination, la branche des Yabasa se prsente
comme un agrgat dasociaux en dsaccord avec la socit, vivant en dehors des
JEAN-MARIE DURAND 848
territoires irrigus : ils se disent ainsi Occidentaux anonymes (Amurru), en
rupture avec lordre politique (Yakallitg ) ou dascendance trangre (Ab-nakar).
11.2.2. La branche des Asarugyu, en revanche, est lunion de clans nomms
par un anctre, systme parallle celui de lhbreu.
11.2.3. Nous ne savons pas si tous ces gens se donnaient une origine commune
et avait reconstruit leur histoire grce une fiction familiale.
Histoire et mouvements des Bensimalites
12. Manifestement les Bensimalites partis aider Yagid-Lm, Yahdun-Lm,
puis Zimr-Lm fonder le royaume de Mari et stablir sur les Bords-de-
lEuphrate sy sont sdentariss. Ils ont reu des terres mais certains constituent
la garde bdouine des rois.
12.1.1. les Asarugyu reprsentent apparemment la communaut tribale do
provient la famille royale mariote et devaient leur nom leur faon dobtenir de
leau (S

RG) dans le wadi Tharthar. Leur territoire propre tait dailleurs au sud
du Sindjar ; cest de l que sont remonts attaquer sur son flanc sud le royaume
de Haute-Msopotamie (RHM), Bannum, Qarn-Lm et Atamrum.
12.1.2. Une fois Mari reprise, on les voit stablir dans le Suhm o ils
colonisent particulirement les territoires frontires entre le royaume et le pays
dAkkad ; ils arrivent raffler les terres du RHM avant quEsnunna ne sy
introduise. A
`
cette occasion, on assiste au processus daccaparement des terres
et lexpulsion ou lasservissement des indignes.
12.2. Les Yabas circulaient dans le Nord entre lactuelle Virancehir
(Talhyum) ou Dr du Balih et le Sud-Sindjar. Eux aussi, ils ont t refouls
par le RHM et sont revenus aprs sa chute. On voit villes et territoires leur tre
attribus, o ils sinstallent, telle S

un, ville dIl-Estar. Si une partie dentre eux


sest donc sdentarise dans le Nord, pour leur majeure part, cependant, ils
restent des nomadisants.
12.3. Pour les dplacements des Bensimalites, ltude du mahanum est fonda-
mentale : au sens propre le terme signifie campement et correspond selon les
normes de la phontique amorrite au mahw anah hbreu. Il se prsente comme un
toponyme au site alatoire, tant dans lOuest quau Sud-Est. En fait, cest lorsque
Esnunna attaque que le mahanum se replie vers lOuest : ensuite on le trouve
au sud du Sindjar. Il sagit donc en fait dun campement amovible.
12.4. Les Bensimalites ne se sont pas contents de retrouver, grce la chute
du RHM, leurs anciens parcours du Balih au Sindjar ou leurs possessions au
royaume de Mari, ni mme dacqurir de nouveaux territoires dans le Suhm.
ASSYRIOLOGIE 849
D

p
l
a
c
e
m
e
n
t
s
d
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s
B
e
n
s
i
m

a
l
i
t
e
s
JEAN-MARIE DURAND 850
12.4.1. On les voit entrer dans un pre affrontement avec les Benjaminites,
leurs anciens allis, pour les remettre leur juste place dans le royaume de Mari
et sen dclarer seuls vrais propritaires.
12.4.2. Ceux dentre eux qui sont rests de murs transhumantes et ne se sont
pas sdentariss profitrent du jeu international dont Mari tait un important
acteur pour pousser plus avant vers lest et se construire de nouveaux parcours.
Vers la fin du rgne de Zimr-Lm, ils ont saisi lopportunit quoffrait leffon-
drement des trois grands royaumes du nord-est, Ekalltum sur le Tigre, Esnunna
sur la Diyala et llam repouss sur le plateau iranien : ils senfoncent ds lors
dans les territoires qui ne sont plus contrls par les forces de ces tats et
poussent leurs moutons jusqu la ville de Zahibnu qui ne peut tre que la
Zbn dpoque assyrienne : ds lors, ils interrompent, ou au moins menacent,
les relations directes entre Babylone et le puissant royaume des Turukkens (le
Zagros). De fait deux lettres crites par Hammu-rabi sa sur, reine des Turuk-
kens, interceptes, se retrouvent aujourdhui dans les archives de Mari.
On retrouve l le schma (observ plus basse poque par larabe Ibn Khal-
dun) de la pntration bdouine, profitant de leffondrement ou de laffaiblisse-
ment des grands tats sdentaires, et sinstallant dans les ruines de villes dsertes.
12.4.5. Corollairement, on voit les Bensimalites de la rgion du Balih partir
rejoindre les grasses prairies jusquo ont pouss leurs frres et descendre dans
cette rgion du nord-ouest dgarnie les troupeaux de la rgion dUrfa (le Zalma-
qum).
12.5. Ce faisant, la perce bensimalite a menac considrablement les int-
rts des Turukkens qui menaient leurs troupeaux du Zagros vers la plaine et
surtout contrari les Babyloniens qui voulaient tablir un axe Zagros-Akkad pour
faire remonter les leurs vers la mme plaine.
12.6. Lorsque Mari est dtruite en deux rounds, son sort est chaque fois associ
celui de Malgium, une ville pourtant trs lest. Manifestement, Babylone
a d se sentir prise en tau par le grand tat euphratique son ouest et sa
composante nomadique lest qui avait certainement nou localement de nou-
velles alliances.
Survie ou mtamorpohose ?
13. Que sont devenus les Bensimalites ? On a vu ce quil fallait penser de
la survie des Benjaminites : peut-tre ny a-t-il quune simple rencontre entre
la dnomination biblique et celle de lpoque amorrite.
13.1. Pourtant, il ne faut sans doute pas penser que tous les Bensimalites ont
t massacrs ou disperss la chute de Mari. Si la rgion qui tait leur est
infiniment moins documente aprs la chute de Mari, le centre du royaume
ASSYRIOLOGIE 851
a nanmoins continu sappeler rgion des Bdouins (Hana) ; en Haute-
Djzir les Bdouins sont encore mentionns sans beaucoup de dtails par les
archives postrieures de Tell Leilan et de Tell S

he-Ahw med. Leurs structures


dorganisation ont certainement t bouleverses aprs leffondrement de la
grande unit mdiane qui balisait leurs dplacements.
13.2. Or, on constate que, dans le grand dsert au sud du Sindjar o, lpoque
de Mari, tait prcisment tabli le mahanum des Bensimalites, on trouve au I
er
millnaire une tribu qualifie daramenne et qui porte la dnomination de
Sarug.
La rencontre ne peut tre fortuite. Sans doute, les Bensimalites avaient-ils t
aramass, ou avaient-ils fait un pacte dalliance avec des Aramens nouveaux
venus, dont ils devaient tre relativement proches linguistiquement ou culturelle-
ment, mais ils avaient d garder suffisamment de lancien temps pour maintenir
leur dnomination. On peut noter que leurs chefs ne portaient que des titres
auliques, ce qui peut montrer quils se rattachaient encore au souvenir de la
mtropole devenue lgendaire.
13.3. Les Bensimalites permettent donc de suivre les divers mouvements de
repli, dexpansion et de survie dimportants groupes tribaux sur une ampleur
dun millnaire. Cest certainement le plus ancien phnomne de la sorte qui
nous soit attest.
SMINAIRE
On a pris comme sminaire cette anne un texte clbre, linscription de la
Statue dite dIdrimi, roi dAlalah, petite ville sur lOronte, retrouve lors des
fouilles anglaises conduites au Tell Atchana par Sir Leonard Woolley.
Leditio princeps, The Statue of Idri-mi, par Sidney Smith, en 1949, repr-
sente un de ces exploits dont t coutumiers les pres fondateurs de lAssyriolo-
gie : en loccurrence il sagissait dun des premiers monuments du genre venant
de lextrme Occident proche-oriental. Le texte tait dune difficult qui aurait
d tre insurmontable. Les excellentes photos et une premire lecture trs hono-
rable de S. Smith ont permis ensuite la horde des savants ultrieurs dapporter
chacun leur pierre.
A
`
lheure actuelle, ldition donne par M. Dietrich et O. Loretz, Die Inschrift
der Statue des Knigs Idrimi von Alalah , dans Ugarit Forschungen 13, 1981,
pp. 201-278, peut tre considre comme proche du dchiffrement final.
Une prsentation de la situation historique a t suivie par une confrence
du prof. Dominique Charpin, Paris-I, lettres littraires et lettres apocryphes
en Msopotamie , le 22/01/2004, tandis que le Dr. Michal Guichard, Paris-I,
le 29/01/2004, a prsent un trs remarquable texte indit quil doit prochaine-
JEAN-MARIE DURAND 852
ment diter, intitul pope de Zimr-Lm, et qui chante avec lyrisme les premiers
moments du rgne du dernier roi de Mari.
Une retraduction minutieuse du texte a permis plusieurs corrections nouvelles
ldition de M. Dietrich et O. Loretz. Une nouvelle dition en franais de
linscription dIdrimi doit tre ajoute la publication de lpope de Zimr-lm
par M. Guichard.
1. Publications du professeur
1.2. Articles
En coll. avec D. Charpin, Des volontaires contre llam , dans W. Salla-
berger, K. Volk & A. Zgoll, Literatur, Politik und Recht in Mesopotamien.
Festschrift C. Wilcke, Wiesbaden, 2003, pp. 63-76.
La conscience du temps et sa commmoration en Msopotamie :
lexemple de la documentation mariote , Akkadica 124, 2003, pp. 1-12.
En coll. avec D. Charpin, Prtendants au trne dans le Proche-Orient
amorrite , dans Ml. Larsen, Leyde, sous presse.
Nomadentum , dans W. Sommerfeld & J.W. Meyer (d.), 2000 v.
Chr. Politische, wirtschaftliche und kulturelle Entwicklung im Zeichen einer
Jahrtausendwende, CDOG 3, sous presse.
Peuplement et socits lpoque amorrite. (I) Les clans bensimalites ,
dans C. Nicolle (d.), Nomades et sdentaires en Msopotamie. Comptes rendus
de la XLVI
e
Rencontre Assyriologique Internationale, Paris, 10-13 juillet 2000,
Amurru 3, Paris, 2004, pp. 111-198.
1.3. Notes brves
sagm = migrer pour des motifs conomiques , NABU 2003/30.
En coll. avec L. Marti, Vue de dot, elle est belle ! , NABU 2003/49.
En coll. avec L. Marti, m/ti sa aussi longtemps que , NABU 2003/50.
nuldnum = Fhrer ou Duce , NABU 2003/76.
pishum = chemin , NABU 2003/80.
Commerce mdio-assyrien sur lEuphrate ? , NABU 2003/85.
EN ak-ka , NABU 2003/110.
*Halku-sur-Euphrate , NABU 2003/111.
masku = tre charge , NABU 2003/112.
Glacires de Terqa et de Mari , NABU 2004/23.
ASSYRIOLOGIE 853
1 lm a-s = mme de loin, Emar , NABU 2004/24.
En coll. avec D. Charpin, Quas-tu fait de ton frre ? : un meurtre la
cour de Karkemis , NABU 2004/34.
Dagan et la fin de Mari , NABU 2004/51.
Une maison pour S

iptu Mari , NABU 2004/52.


En coll. avec D. Charpin, Yasm-Sm et les noms dannes de Zimr-
Lm , NABU 2004/76.
1.4. Colloques
Paris, Collge de France les 20 et 21 novembre 2003, Quatrimes journes
dtudes franco-syriennes sur les archives de Mari, Colloque international orga-
nis par J.-M. Durand et D. Charpin.
Paris, les 18-19 mars 2004, Colloque Limage de Salomon : sources et
postrits, organis par la Socit Asiatique et le Collge de France.
Communication Le roi savant en Msopotamie .
Rome, fin mars 2004, Colloque international, lUniversit La Sapienza
pour les Cinquante ans des fouilles de Tell Mardikh-Ebla.
Communication DEbla Mari : une continuit ? .
Damas, 28-29 novembre 2004, Cinquimes journes dtudes franco-
syriennes sur les archives royales de Mari, organises en collaboration avec
F. Abdallah (Universit de Damas) et M. Al-Maqdissi (Direction gnrale des
Antiquits et des Muses).
Communication Le terme de sal mum et les rituels de la paix .
1.5. Missions
Septembre-octobre 2003, mission au Muse de Raqqa (Syrie) avec Lionel
Marti pour collation des textes du Tell Munbaqa, Damas avec Grgory Cham-
bon, pour dition des derniers textes trouvs par A. Parrot.
Octobre 2003, mission sur la fouille dEbla (Syrie) et au muse dAlep
avec Lionel Marti pour ltude des dernires trouvailles pigraphiques dEbla.
1.6. Enseignement autre quau Collge
EPHE-IV
e
Section : 22 sminaires ont t donns tous les vendredis o ont
t rexamins des textes de lEuphrate (Emar, Munbaqa et Tell Bia) suite aux
missions de collations dans les muses syriens.
1.7. Participation des jurys de thses
M
lle
Alice Mouton, thse nouveau rgime, Le rve au Proche-Orient au
II
e
mil. av. J.-C. : tude des sources hittites mises en perspective avec le reste du
Proche-Orient Ancien , soutenue le 22 novembre 2003 lEPHE-IV (directeur).
JEAN-MARIE DURAND 854
Marcelo Rede, (Brsil) thse nouveau rgime, Lappropriation de lespace
par les groupes domestiques Larsa : la trajectoire de la famille Sanum , soute-
nue lUniversit de Paris 1 le 16 juin 2004 (prsident).
Nele Ziegler, 3 juillet 2004, Le Monde de la musique Mari, Habilitation
diriger des recherches, Paris-I, Panthon Sorbonne (rapporteur).
1.8. Participation des jurys de DEA
M
lle
Elvire Gagneur, juin 2004 : Le mariage sacr sumrien : mythe litt-
raire ou ralit historique ? .
2. Activits de lInstitut dAssyriologie
2.1. ouvrages
Christophe Nicolle, ATER au Collge de France (d.), Nomades et sdentaires
dans le Proche-Orient ancien. Compte rendu de la XLVI
e
Rencontre Assyrio-
logique Internationale, Paris, 10-13 juillet 2000, Amurru 3, Paris, 2004.
2.2. Articles
Dominique Charpin, Professeur luniversit de Paris I, Panthon-Sorbonne,
directeur dtude lEPHE IV Section
La politique immobilire des marchands de Larsa la lumire des dcou-
vertes pigraphiques de 1987 et 1989 , dans J.L. Huot (d.), Larsa, travaux de
1987 et 1989, Beyrouth, 2003, pp. 311-322.
Ein umherziehender Aramer war mein Vater : Abraham im Lichte der
Texte aus Mari , dans R.G. Kratz & T. Nagel (d.), Abraham, unser Vater .
Die gemeinsamen Wrzeln von Judentum, Christentum und Islam, Gttingen,
2003, pp. 40-52.
En coll. avec J.-M. Durand, Des volontaires contre llam , dans W. Sal-
laberger, K. Volk & A. Zgoll, Literatur, Politik und Recht in Mesopotamien.
Festschrift C. Wilcke, Wiesbaden, 2003, pp. 63-76.
En coll. avec J.-M. Durand, Prtendants au trne dans le Proche-Orient
amorrite , dans Ml. Larsen, Leyde, sous presse.
Salomon la lumire des textes syro-msopotamiens du deuxime mill-
naire av. J.-C. , dans J.-L. Bacqu-Grammont (d.), Actes du colloque Limage
de Salomon : sources et postrits. Actes du colloque organis par la Socit
Asiatique et le Collge de France Paris, les 18-19 mars 2004, Cahiers de la
Socit Asiatique, Paris, sous presse.
Le statut des codes de lois des souverains babyloniens , dans Le
lgislateur et la loi dans lAntiquit grecque et romaine, Actes du Colloque
ASSYRIOLOGIE 855
International du CRHQ de lUniversit de Caen, 15-17 mai 2003, Presses univer-
sitaires de Caen, sous presse.
La circulation des commerants, des nomades et des messagers dans le
Proche-Orient amorrite (XVIII
e
sicle av. J.-C.) , dans C. Moatti (d.), La mobi-
lit des personnes en Mditerrane de lAntiquit lpoque moderne, Rome,
sous presse.
Le roi est mort, vive le roi ! Le deuil la mort des souverains palo-
babyloniens , dans P. Charvat (d.), Actes du colloque franco-tchque, Prague,
sous presse.
Les dieux prteurs dans le Proche-Orient amorrite (ca. 2000-1600 av.
J.-C.) , Topoi, sous presse.
La toponymie en miroir dans le Proche-Orient amorrite , Revue das-
syriologie, 2003, sous presse.
Mari und die Assyrer , dans W. Sommerfeld & J.W. Meyer (d.), 2000
v. Chr. Politische, wirtschaftliche und kulturelle Entwicklung im Zeichen einer
Jahrtausendwende, CDOG 3, sous presse.
Nomades et sdentaires dans larme de Mari au temps de Yahdum-
Lm , Amurru III, 2004, pp. 83-94.
Sophie Dmare-Lafont, directeur dtude lEPHE IV Section
Chronique des droits de lAntiquit. Droits cuniformes , Revue histo-
rique de droit franais et tranger 81, 2003.
Chronique des Droits de lAntiquit. Droits cuniformes , Revue histo-
rique de droit franais et tranger 82, 2004, pp. 117-155 (avec la coll. dA. Mou-
ton).
Michael Guichard, matre de confrence, Universit de Paris I, Panthon-
Sorbonne
La maldiction de cette tablette est trs dure ! Sur lambassade dItur-
Asdu Babylone en lan 4 de Zimri-Lim , Revue dassyriologie 98, 2004, sous
presse.
En coll. avec N. Ziegler, Yanh-Samar et les Ekallatens en dtresse ,
Ml. Larsen, sous presse.
Denis Lacambre, Docteur en asyriologie
tudes sur le rgne de Zimr-Lm de Mari , Revue dassyriologie 96,
2002 [paru 2004], pp. 1-21.
Alice Mouton, Docteur en Hittitologie
Recension de Prince Takahito Mikasa (d.), Essays on Ancient Anatolia,
dans Bibliotheca Orientalis 58, 2001, col. 426-430.
JEAN-MARIE DURAND 856
Y a-t-il une relation entre les motifs de la glyptique cappadocienne et
les hiroglyphes anatoliens , SMEA 44, 2002, pp. 83-113.
Le rituel de Walkui (KBo 32.176) : quelques rflexions sur la desse de
la nuit et limage du porc dans le monde hittite , ZA 94, 2004, pp. 85-105.
Nele Ziegler, charge de recherche, CNRS
Tilmuniter im Knigreich Sams-Addus , E. Olijdam & R.H. Spoor (ed.),
Intercultural relations between South and Southwest Asia. Studies in commemo-
ration of ECL. During Caspers (1934-1996), BAR International Series, sous
presse.
The conquest of the holy city of Nineveh and the kingdom of Nurrugm
by Sams-Addu , Iraq 66, 2003, sous presse.
En coll. avec M. Guichard, Yanh-Samar et les Ekallatens en dtresse ,
Ml. Larsen, sous presse.
Sams-Addu et la combine sutenne , Amurru III, 2004, pp. 95-110.
2.3. Notes brves
Grgory Chambon, ATER Collge de France
En coll. avec L. Marti, Sur le sens de uppusum , NABU 2003/5.
En coll. avec L. Marti, critures particulires de nombres Mari , NABU
2003/43 ;
Du nouveau sur les mesures de capacit de lOuest : 1 (n `)-sagsu =
3 litres , NABU 2004/25.
Dominique Charpin
Les soldats dAssurbanipal ont-ils dtruit le Code de Hammu-rabi ? ,
NABU 2003/77.
Oba (Appum/upi), la rgion autour de Damas , NABU 2003/78.
Ldit dAmmi-S

aduqa : nouvelles lectures ( 10 B iii 25) , NABU


2003/79.
En coll. avec J.-M. Durand, Quas-tu fait de ton frre ? , NABU 2004/34.
En coll. avec J.-M. Durand, Yasm-Sm et les noms dannes de Zimr-
Lm , NABU 2004/76.
Michael Guichard
La lapidation Urgis , NABU 2004/29.
Denis Lacambre
La rgion du Suhm (Moyen-Euphrate) et le commerce de ltain
lpoque de Mari , NABU 2003/29.
ASSYRIOLOGIE 857
Lionel Marti
En coll. avec J.-M. Durand, Vue de dot, elle est belle ! , NABU
2003/49.
En coll. avec J.-M. Durand, m/ti sa aussi longtemps que , NABU
2003/50.
En coll. avec G. Chambon, critures particulires de nombres Mari ,
NABU 2003/43.
Alice Mouton
Tarpalli-, tarpassa- et PUHU dans les rituels de substitution hittites ,
NABU 2004/54.
2.4. Colloques
Dominique Charpin
International Conference of Calligraphy, Writing, and Inscriptions in the
World throughout the Ages , Bibliotheca Alexandrina, Alexandrie, 24-27 avril
2003 .
Communication : Lire et crire en Msopotamie : une affaire de spcialistes ?
Colloque international organis par le CRHQ de lUniversit de Caen les
15-17 mai 2003 sur Le lgislateur et la loi dans lAntiquit grecque et
romaine .
Communication : le statut des codes de lois des rois babyloniens
Quatrimes journes dtudes franco-syriennes, 20 et 21 novembre 2003
par J.-M. Durand et D. Charpin.
Communication : Un prince de Qatw na se marie .
Sophie Dmare-Lafont
Colloque International de Nanterre : Entre mondes orientaux et clas-
siques : lincinration dans les cultures syro-anatoliennes (26-28 fvrier 2004).
Communication : La mort par le feu dans les textes juridiques cuniformes
Colloquium der Deutsche Orientgesellschaft, Berlin, fvrier 2004.
Communication : Le statut de la femme lpoque mdio-assyrienne .
Michal Guichard
Quatrimes journes dtudes franco-syriennes, 20 et 21 novembre 2003.
Communication : LOccupation de Nahur par Zimr-Lm .
Lionel Marti
Quatrimes journes dtudes franco-syriennes, 20 et 21 novembre 2003.
Communication : La Frontire nord de Qatw na .
JEAN-MARIE DURAND 858
Herv Reculeau
Quatrimes journes dtudes franco-syriennes, 20 et 21 novembre 2003.
Communication : Les bosquets de lEuphrate .
Nele Ziegler
7-11 juillet 2003 (Londres, UK) : 49
e
Rencontre Assyriologique Internatio-
nale organise sur le thme Niniveh .
Communication : La conqute de Ninive et du royaume de Nurrugm par
Sams-Addu .
20 et 21 novembre 2003, Quatrimes journes dtudes franco-syrienne.
Communication : Le Monde international de la musique amorrite .
21-24 septembre 2004 (Michaelstein, Allemagne) : participation au col-
loque Music Archaeology in Contexts : Archeological Semantics, Historical
Connections, Socio-Cultural Connotations and other Implications.
Communication : Internationale Verbindungen von Musikern in den Texten von
Mari .
2.5. Missions
Christophe Nicolle : septembre 2004, Field Director Tell Mohammed Diyab
J.-M. Durand a assum depuis 1987 la charge de directeur des fouilles au
Tell Mohammed Diyab, Haute-Djzir, Syrie. Aprs une courte interruption, les
activits de terrain y ont repris en septembre 2004 sous la direction du Dr.
Christophe Nicolle, Field Director. A
`
partir de 2005, il a t demand aux
autorits syriennes et celles du ministre des Affaires trangres franaises
que M. Ch. Nicolle devienne directeur de lexpdition archologique.
2.6. Thses
Dominique Charpin
16 juin 2004, M. Rede (Brsil) : Lappropriation de lespace par les
groupes domestiques Larsa : la trajectoire de la famille Sanum , Universit
de Paris-I (Directeur).
2.7. DEA
Dominique Charpin
Juin 2004 : M
lle
Elvire Gagneur : Le mariage sacr sumrien : mythe
littraire ou ralit historique ? , Paris-I (Directeur).
Septembre 2004 : M
lle
Di Maggio (Lige), Les archives du temple de Sn
Khafajah au II
e
millnaire avant notre re , Paris-I (Directeur).
ASSYRIOLOGIE 859
Sophie Dmare-Lafont
Septembre 2004 : M
lle
Di Maggio (Lige), Les archives du temple de Sn
Khafajah au II
e
millnaire avant notre re , Paris-I.
2.8. Publications de collections, revues et priodiques
Lquipe qui travaille lInstitut dAssyriologie du Collge de France gre un
certain nombre de collections, revues et priodiques :
Amurru, publication de colloques, dir. D. Charpin & J.-M. Durand ; paru-
tion occasionnelle ; le tome III est paru en 2004.
Archives royales de Mari, publication des textes de Mari, dir. J.-M. Durand ;
le tome XXXI, d M. Guichard, est sous presse ; plusieurs tomes en finition.
Revue dAssyriologie, dir. D. Charpin, deux parutions annuelles.
NABU, revue de notes brves, dir. D. Charpin, quatre parutions annuelles,
depuis 1989.
Florilegium Marianum, recueils darticles sur les textes et larchologie
de la Syrie ou de lirak dpoque palo-babylonienne, dir. D. Charpin et
J.-M. Durand, publication occasionnelle ; 7 tomes parus et 3 en prparation.
A
`
cet ensemble sajoute depuis 2003 la revue :
Le Journal des Mdecines Cuniformes , qui publie des articles et
des ditions de textes portant sur lhistoire de la mdecine (technique, histoire
et philologie), dir. Dr Annie Attia et Dr Gilles Buisson ; deux livraisons par an.
Les numros de 2004 ont recueilli les communications de latelier Mdecine
Msopotamienne tenu lors de la Rencontre Assyriologique Internationale de
Londres de 2003.