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Fato&Verses, Uberlndia, v. 3 n.

6, ISSN 1983-1293
138
Tempo e Histria em Rousseau: tempo da humanidade, tempo dos povos,
tempo dos homens
Jos Benedito de Almeida Jnior
*

Resumo
O objetivo deste trabalho analisar as noes de
tempo e de histria para Rousseau a partir de trs
estruturas diferentes, mas complementares: a noo
de tempo da humanidade, especialmente no
Discurso sobre a desigualdade, a noo de tempo
dos povos, especialmente no Contrato Social e,
finalmente, a noo do tempo do homem no Emile.
O problema fundamental a compreenso de um
conceito de temporalidade semelhante ao khronos -
o tempo que tudo devora - e semelhante ao
conceito de kairos - o momento oportuno -
simultaneamente presentes em cada um dos trs
casos. Pretende-se mostrar que para Rousseau a
histria - de qualquer uma das trs noes - no
um movimento linear de declnio, mas um
movimento dinmico de crescimento, clmax e
declnio.

Palavras-chave: Rousseau. Tempo. Histria.
Kairs. Khronos.
Abstract

The aim of this paper is to analyze the notions of
time and history by Rousseau of three different but
complementary structures: the notion of time of
mankind, especially in the Discourse on Inequality,
the notion of peoples' time, especially the Social
Contract, and finally the notion of human time in
Emile. The fundamental problem is the
understanding of a concept of temporality similar
to khronos - the time that devours everything - and
one similar to the concept of kairos - the right
moment to act - simultaneously present in each of
the three cases. We intend to show that for
Rousseau the history - of any of the three notions -
is not a linear movement of decline, but a dynamic
movement of growth, climax and decline.


Keywords: Rousseau. Time. History. Kairs.
Khronos.

preciso estudar a sociedade pelos homens, e os homens pela
sociedade: os que quiserem tratar separadamente da poltica e da
moral nunca entendero nada de nenhuma das duas. (Emlio, 1992, p.
266)
Introduo
Rousseau refletiu sobre a histria ao longo de sua obra, sem dedicar a ela
nenhuma obra especificamente. O estudo da histria sempre lhe foi muito caro, tal como
vemos pela importncia que tem num dos momentos da educao do Emlio. Ele mesmo
chegou a escrever alguns fragmentos na qualidade de historiador, mas, at onde
sabemos, este projeto no foi adiante. Em suas obras capitais, ou na maioria delas,
encontram-se referncias ao problema da histria, isto , como compreender a histria.
Nosso problema neste trabalho debater com a tradio crtica de Rousseau que
considera que o autor genebrino concebe a histria como declnio, nas palavras de
Souza:

*
Professor Doutor dos Programas de Graduao e Ps-Graduao do Instituto de Filosofia da UFU.
E-mail: bene@defil.ufu.br.

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Ora, consenso entre os intrpretes considerar que Rousseau concebe a histria dos
homens como uma trajetria linear, que tem como ponto de partida a rusticidade e a
simplicidade e como ponto de chegada o estado de civilizao, que correspondem
respectivamente a um estado de virtude e perfeio nos incios e uma condio de
corrupo ao final do trajeto. Neste sentido, o curso da histria de declnio ou
degenerao progressiva da perfeio natural. (SOUZA, 2006, p. 248)
Nossa dvida a seguinte: como podemos conciliar esta imagem de histria em
declnio, que s encontra corrupo ao final de seu trajeto, como os modelos humanos
que Rousseau tanto elogia em sua obra: Licurgo, Cato, o velho, Jesus, Scrates, uma
vez que todos se encontram nesta fase em que o progresso do esprito humano chegou
ao referido final do trajeto? Da mesma forma, como conciliar esta imagem de
decadncia quela da grandeza que alguns povos conheceram, imagem que se
constituiu, tal como aqueles homens, em modelo paradigmtico para o pensamento
rousseausta? Na antiguidade o vemos elogiar Esparta e Roma (republicana); na
modernidade, sua querida Genebra e a Crsega. Enfim, como aceitar a idia de que a
histria dos homens uma trajetria linear de decadncia, quando vemos que em meio
decadncia temos os mais belos exemplos de nobres virtudes, seja por amor ptria a
maior das virtudes por amor ao prximo, pela fidelidade do amor entre amantes?
Nossa questo central ser analisar a concepo de histria linear e deste certo
pessimismo rousseausta. Para a primeira, parece-nos que a histria da humanidade
no uma queda linear, mas dinmica; para a segunda, que o pessimismo desta
concepo no se encaixa com as noes de histria dos povos e histria do homem.
Entre a tese comumente aceita pelos intrpretes e o retorno constante aos textos
para compreender os conceitos ali forjados, ficarei com o segundo caminho: deixando a
tese de lado, analisar os conceitos conforme meu entendimento deles. Para tanto,
faremos uma diviso do problema a fim de que seja mais fcil formular nossa
interpretao. Faremos, na primeira parte, a anlise da histria da humanidade com
base, principalmente no segundo Discurso; a histria dos povos, principalmente, no
Contrato social e a dos homens no Emlio.
Souza (2006) recorre s noes de khronos e kairs para compreender a histria
em Rousseau. A respeito da noo de khronos, Conforme Brando, o termo Crono foi,
por homonmia, identificado com o Tempo personificado uma vez que, em grego,
khrnos o prprio tempo: Se na realidade, Krnos, Crono, nada tem a ver
etimologicamente com Khrnos, o Tempo, semanticamente a identificao, de certa
forma vlida: Crono devora, ao mesmo tempo em que gera, mutilando a rano,
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estanca as fontes da vida, mas torna-se ele prprio uma fonte, fecundando Ria (1987,
p. 198) Ele gera a vida, mas devora os prprios filhos fazendo com que a metfora fique
completa: o tempo devorador. Quanto ao termo kairs Souza afirma:
Segundo Aubenque (1980), a noo grega de kairs, ou ocasio oportuna tinha sido
elaborada pela tradio mdica e retrica. Na medicina, tratava-se de adaptar a
teraputica situao particular de cada indivduo e das circunstncias. Na retrica,
tratava-se da superioridade do discurso improvisado, que pode tirar partido das reaes
imprevisveis do auditrio. (2006, 251)
Passemos, ento, nossa primeira parte: a anlise do tempo e da histria da
humanidade e sua relao com khrnos e kairs.
A histria da humanidade
Quando lemos as passagens mais enfticas do primeiro Discurso (Discurso
sobre as cincias e as artes) e do segundo Discurso (Discurso sobre a origem e os
fundamentos da desigualdade entre os homens) deparamo-nos com uma noo de
histria da humanidade que nos remete inevitavelmente decadncia: tudo que
relativo ao ser humano tende a acabar um dia; esta a noo de tempo conforme o
modelo de khrnos. No entanto, a decadncia no linear, mas descreve uma parbola:
no so os primrdios da humanidade sobre a terra o modelo de pureza da alma e
perfeio, mas um segundo momento, no qual o homem havia sado do isolamento dos
momentos iniciais do surgimento e formava pequenas comunidades. Esta noo de
histria em decadncia no nos parece ser o modelo que Rousseau utilizar em obras
posteriores, como o Contrato social e o Emlio.
No segundo Discurso Rousseau realiza uma srie de consideraes conjecturais
sobre a o desenvolvimento de nossa espcie, a formao das famlias, dos primeiros
agrupamentos at o surgimento da civilizao. Sabe que no pode contar com
evidncias precisas ento deixa os testemunhos incertos da histria e se pe a realizar
reflexes a partir de outras teses fundamentais, dentre elas, de que o corao do homem
bom por sua natureza e que, por conseqncia desta, o Autor dos seres no pode ser
considerado o autor do mal sobre a terra. Apia-se, no entanto, nos relatos dos viajantes
e nas obras dos filsofos que tentaram descrever o homem em estado de natureza, via de
regra, discordando de suas interpretaes.
Nesta obra h um predomnio do tempo como khrnos: h uma decadncia
inevitvel do gnero humano, que mesmo os melhores mdicos e retricos no podem
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evitar. Esta decadncia, porm, no tem incio nos primrdios da humanidade, mas em
um momento determinado. Por outro lado, h sempre homens e povos que parecem
tomar o rumo contrrio ao da decadncia, da corrupo da alma, dos modos e dos
costumes.
A concepo de homem em estado de natureza, de Rousseau, implica na
distino de dois momentos fundamentais: o primeiro aquele no qual o homem vive
isolado, no h sequer formao das famlias. Uma vez o casal unido unicamente para
saciar uma tendncia natural, separam-se e no mais estabelecem quaisquer vnculos
morais. Do ponto de vista fsico, este homem encontra tudo o que precisa na natureza e
no tem qualquer necessidade dos seus semelhantes para faz-lo. Goza de excelente
sade e as faculdades que exercita so somente aquelas que contribuem para sua
conservao. Do ponto de vista moral o homem se distingue dos outros animais pela
perfectibilidade a faculdade de aperfeioar-se; nesta fase da existncia da espcie,
porm, esta faculdade limitada pela falta de convvio entre os homens e pelo fato de
no haver o ensino dos progressos de um homem para outros.
Rousseau observa que os filsofos cometem um grave erro em julgar os homens
neste estado, acreditando que ele se encontra em um estado miservel. Para ele, a
palavra misria nada quer dizer em sim, mas expressa uma relao. O homem miservel
sofre porque est privado de algo relativo ao seu corpo ou a sua alma. Qual seria o
estado de misria de um ser cujo corao est em paz e o corpo com sade? (1973, p.
257) O fato de no conhecer as comodidades do luxo do estado civil, nem de ter o
hbito da reflexo dos filsofos no lhe causava qualquer sofrimento, nem no corpo
nem na alma. O homem encontrava-se, ento, em um estado de completa amoralidade
no eram nem bons, nem maus; no possuam quaisquer vcios ou virtudes.
O homem em estado de natureza possui somente duas paixes naturais: o amor
de si e a piedade natural. O amor de si o leva a sempre cuidar da prpria existncia,
somente em estado de sociedade que este sentimento pode se desenvolver (e
degenerar) em amor prprio algo como compreendemos hoje por egosmo ou
egocentrismo
1
. A piedade natural, por sua vez, o grmen de todas as virtudes sociais,

1
na llnguagem pslcolglca aLual, em geral, uLlllza-se o Lermo egolsmo" como algo mals prxlmo do
concelLo de amor de sl em 8ousseau, a expresso egocenLrlsmo" reserva-se um senLldo mals prxlmo
do amor prprlo.
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ao se desenvolver ela d origem bondade, alteridade, humildade. Estas so suas
paixes, como se v, pouco ativas, porque no se desenvolviam. Este estado assim
delineado no o modelo ontolgico superior a partir do qual a queda comear.
Veremos que o segundo momento de um progresso moral a partir do desenvolvimento
de seus sentimentos e de sua razo, uma espcie de idade do ouro que no a
inaugural. Por isso, aquele modelo de idade do ouro da mitologia descrito em Hesodo
e Ovdio no serve como modelo para Rousseau. Aqui, tambm, observa-se que tempo
e histria no caminham juntos, segundo o autor do segundo Discurso a espcie j era
velha sobre a terra, mas os homens ainda permaneciam na infncia.
Rousseau salta ento uma multido de sculos e comea a fazer conjecturas de
como este quadro do homem isolado se modifica e o homem estabelece suas primeiras
relaes com outros homens. Os acidentes naturais fizeram com que este animal
comeasse a utilizar suas ainda pequenas luzes para super-los: a altura das rvores,
anos estreis, invernos rudes propiciaram o desenvolvimento da espcie. O mesmo se
deu em relao aos animais contra os quais os homens passaram a usar armas e
armadilhas. Logo o homem comeou a ver-se superior aos demais animais e homens e
tambm aos outros homens, mas muitas vezes, deviam unir-se em bandos para atingir
algum objetivo comum, sem formar sociedades. Neste momento que surge a unio das
primeiras famlias: o hbito de viver junto fez com que nascessem os mais doces
sentimentos que os homens conheciam. (1973, p. 268)
Novamente, a geografia imps-se histria; os acidentes geogrficos uniram os
homens, desta vez, das famlias formaram-se as primeiras comunidades: At ento
errando pelos bosques, os homens, adquirem situao mais fixa, aproximando-se
lentamente e por fim forma, em cada regio, uma nao particular, uma de costumes e
caracteres e no por regulamentos e leis, mas sim, pelo mesmo gnero de vida e de
alimentos e pela influncia comum do clima. (1973, p. 269) Esta nova situao leva
ainda mais ao desenvolvimento das ideias e sentimentos pelas constantes reunies em
cabanas, embaixo das rvores onde surgiu o canto e a dana.
Este o momento da juventude dos homens, superando a infncia, que no
permitia o desenvolvimento das paixes e das idias.
Enquanto os homens se contentaram com suas cabanas rsticas, enquanto se limitaram a
costurar com espinhos ou com cerdas suas roupas de peles, a enfeitar-se com plumas e
conchas, a pintar o corpo com vrias cores, a aperfeioar ou embelezar seus arcos e
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flechas, a cortar com pedras agudas algumas canoas de pescador ou alguns instrumentos
grosseiros de msica em uma palavra: enquanto s se dedicaram a obras que um nico
homem podia criar, e a artes que no solicitavam o concurso de vrias mos, viveram
to livres, sadios, bons e felizes quanto o poderiam ser por sua natureza, e continuaram
a gozar entre si douras de um comrcio independente; mas, desde o instante em que
hum homem sentiu a necessidade do socorro de outro, desde que se percebeu ser til a
um s contar com provises para dois, desapareceu a igualdade, introduziu-se a
propriedade, o trabalho tornou-se necessria e as vastas florestas transformaram-se em
campos aprazveis que se imps regar com o suor dos homens e nos quais logo se viu a
escravido e a misria germinarem e crescerem com as colheitas. (1973, p. 270-271).

a partir pacto social proposto pelos ricos, pela distino do meu e do teu que
comearia o declnio da humanidade e no dos momentos primordiais, nos quais os
homens mantinham-se independentes. O momento oportuno para evitar o incio do
declnio foi perdido:
O verdadeiro fundador da sociedade civil foi o primeiro que, tendo cercado um terra,
lembrou-se de dizer isto meu e encontrou pessoas suficientemente simples para
acredit-lo. Quantos crimes, guerras, assassnios, misrias e horrores no pouparia o
gnero humano aquele que, arrancando as estacas ou enchendo o fosso, tivesse gritado a
seus semelhantes: Defendei-vos de ouvir esse impostor; estareis perdidos se
esquecerdes que os frutos so de todos e que a terra no pertence a ningum! (1973, p.
265)

O aumento da dependncia dos outros homens gera a fraqueza e os vcios que Rousseau
no cansa de denunciar no Emlio, no seu primeiro Discurso e em suas Confisses. De
toda forma, no se manteria ainda sim uma noo de tempo segundo o khrnos, isto , a
humanidade caminha numa marcha constante para a decadncia? No assim que
compreendemos. O estado de sociedade inseriu no corao dos homens os vcios, mas
tambm, como vimos, as virtudes sociais. Portanto, a passagem para este estado no
deixa de ser positiva sob certo aspecto.
Depois de ser acusado de ser inimigo das cincias e as artes, foi acusado de ser
detrator do gnero humano com o segundo Discurso. Em resposta ao senhor Philopolis
(pseudnimo de Charles Bonnet) afirma: Notai, afinal que, neste caso, como no do
primeiro discurso, eu sou sempre o monstro que sustenta ser o homem naturalmente
bom, enquanto meus adversrios so sempre as pessoas de bem que, para edificao
pblica, esforam-se por provar que a natureza s deu origem a celerados. (1973, p.
326) O consenso dos intrpretes de Rousseau no chegam a apont-lo como o autor que
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detrata o ser humano e a obra de Deus, mas deixam claro um certo pessimismo em seu
pensamento (ao supor uma queda constante da humanidade) com o qual no podemos
concordar. No Contrato social, ciente das dificuldades de boa parte dos leitores
entenderem sua posio, volta a afirmar o que me parece ser uma referncia ao seu
segundo Discurso:
A passagem do estado de natureza para o estado civil determina no homem uma
mudana muito notvel, substituindo na sua conduta o instinto pela justia e dando s
suas aes a moralidade que antes lhes faltava. s ento que, tomando a voz do dever
o lugar do impulso fsico, e o direito o lugar do apetite, o homem, at a levando em
considerao apenas sua pessoa, v-se forado a agir baseando-se em outros princpios e
a consultar a razo antes de ouvir suas inclinaes. Embora nesse estado se prive de
muitas vantagens que frui da natureza, ganha outras de igual monta: suas
faculdades se exercem e se desenvolvem, suas idias se alargam, seus sentimentos se
enobrecem, toda a sua alma se eleva a tal ponto, que, se os abusos dessa nova condio
no o degradassem frequentemente a uma condio inferir quela donde saiu, deveria
sem cessar bendizer o instante feliz que dela o arrancou para sempre e fez, de um
animal estpido e limitado, um ser inteligente e um homem. (1973, p. 42, os grifos
so nossos)
A idade dos povos
Ao retomarmos o texto em epgrafe percebemos que a metfora entre o corpo
poltico/corpo humano se reveste de uma importncia fundamental para a articulao
das idias de Rousseau. O corpo poltico passa por transformaes do nascimento
morte, assim como o corpo humano. A morte representa a vitria de khrnos para
ambos, mas aqui duas observaes devem ser feitas. H um momento oportuno que, se
no pode aumentar o tempo de vida dos homens ou a inevitvel morte do corpo poltico
possvel, ao menos, ter uma boa constituio. O corpo poltico, como o corpo do
homem, comea a morrer desde o nascimento e traz em si mesmo as causas de sua
destruio. Mas um ou outro podem ter uma constituio mais ou menos robusta e
capaz de conserv-lo por mais ou menos tempo. (1973, p. 108) Os povos que nasceram
mais bem constitudos tero mais chances de prolongar sua vida caso alguns acidentes
no precipitem o seu fim.
Se no caso da histria da humanidade o tempo dominante o khrnos, no caso
do tempo dos povos possvel uma interveno bem mais incisiva do kairs que se
concretiza na ao do legislador. H um momento oportuno para agir, se este momento
no tiver passado, ainda possvel retardar o declnio de um povo ainda jovem. Agora,
a metfora entre o povo e o solo: Assim como, antes de erguer um grande edifcio, o
arquiteto observa e sonda o solo para verificar se sustentar o peso da construo, o
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instituidor sbio no comea por redigir leis boas em si mesmas, mas antes examina se
o povo a que se destinam mostra-se apto a receb-las (1973, p. 66). So duas variveis
a levar em conta, ento: as boas leis e a idade dos povos: os povos, como os homens,
so dceis na juventude, envelhecendo, torna-se impossvel corrigir seus vcios. O erro
de Pedro, o grande para a Rssia, foi o mesmo de Minos para Creta: ter tentado impor
um sistema de legislao baseado em boas leis, sem sondar o solo, sem perceber que
seus povos no estavam aptos a receber tais leis. No caso da Rssia, Pedro reconheceu o
estado de barbrie de seu povo (associado, portanto infncia) e tentou disciplin-lo
para que se tornasse civilizado como franceses e ingleses. No passava de uma imitao
de civilizao que no fazia sentido, tal como os preceptores faziam os alunos
decorarem vrias informaes eruditas e reproduzi-las com precisam, brilhando na
infncia para no tirarem proveito algum destas lies no futuro.
O legislador luta contra os efeitos de khrnos e, para tanto, deve reconhecer o
kairs. Verificar em que condies encontra-se o povo se, em primeiro lugar, ainda
pode ser disciplinado pelas leis ou no. Plato recusou-se a dar leis aos cirnios e
rcades porque sendo povos ricos, no suportariam a igualdade. Licurgo e Numa, porm
quando legislaram para seus povos, reconheceram o momento oportuno e implantaram
legislaes que fizeram estes povos brilharem por sculos.
Em alguns exemplos, colhidos na histria antiga ou na modernidade, servem de
paradigmas para a formulao do pensamento rousseausta. Esparta e Roma, Holanda e
Sua salvaram sua juventude por meio de revolues que sacudiram o jugo da
corrupo. Esparta j estava mergulhada no vcio, especialmente o da riqueza, quando
Licurgo interveio e imps-lhe uma dura legislao que restaurou-lhe a sade,
mantendo-lhe o vigor da juventude. No caso de Roma, Holanda e Sua o fenmeno foi
a expulso dos tiranos que permitiu os povos recuperarem a liberdade: o Estado,
abrasado por guerras civis, por assim dizer renasce das cinzas e retoma o vigor da
juventude, escapando aos braos da morte. (1973, p. 67)
Quando Rousseau legislou para os poloneses e tomou o cuidado que havia
prescrito no Contrato social. Verificou primeiramente o estado da questo a situao
na qual estes povos se encontravam: O quadro do governo da Polnia feito pelo senhor
conde Wielhorski e as reflexes que a ele juntou so peas instrutivas para quem quiser
formar um plano regular para a reparao desse governo. (1982, p. 23) Enquanto as
grandes naes europias concorrem para uma inevitvel runa, a Polnia:
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[...] essa regio despovoada, devastada, oprimida, aberta a seus agressores, no auge de
suas infelicidades e de sua anarquia, mostra ainda todo o fogo da juventude; ela ousa
pedir um governo e leis, como se tivesse acabado de nascer. Ela est sob grilhes e
discute os meios de se conservar livre! Sente em si essa fora que a da tirania no pode
subjugar. (1982, p. 24)
Eis o diagnstico: a Polnia pode receber uma legislao para a liberdade, pois
ainda est na sua juventude, no por sua histria, que j era longa, mas por seu tempo
que ainda oportuno.
A Crsega, para quem Rousseau fez um projeto de legislao encontrava-se
numa situao animadora, estando em toda energia da juventude poderia tornar-se um
povo livre. Nas palavras de Rousseau:
Ainda existe na Europa uma regio apta legislao: a ilha da Crsega. O valor e a
constncia com que esse bravo povo reconquistou e defende a liberdade bem
mereceriam que algum homem sbio lhe ensinasse a conserv-la. Tenho o
pressentimento de que, um dia, essa ilhazinha espantar a Europa. (1973, p. 72)

Poderamos seguir com mais detalhes da anlise do caso da idade dos povos,
desenvolvendo, por exemplo, o fato de o legislador ter de levar em conta outros
elementos antes de propor uma legislao particular. Ao final do Emlio ou da
educao, onde se encontra um resumo do Contrato social, Rousseau afirma que este
livro serve como uma escala de medidas para julgar a legislao dos povos que Emlio
conhecer. O legislador deve ter em uma de suas mos esta escala de medidas e, na
outra, as circunstncias concretas nas quais o povo se encontra e decidir qual a melhor
legislao para o caso especfico, pois de nada adianta, como vimos, fazer leis boas em
si mesmas. Estas circunstncias so, por exemplo, a natureza do solo e do clima, a
extenso do territrio, a distribuio da populao pelo territrio, seus costumes, suas
instituies etc.
Para o objetivo deste trabalho, porm, estes detalhes todos no so necessrios,
basta observar que se khrnos inevitvel e que de nada adianta querer fazer uma obra
eterna, , ao menos, possvel propor uma legislao que salvando o povo da corrupo
precoce faa-o gozar da liberdade. O livro III do Contrato social traz um captulo
intitulado: da morte do corpo poltico no qual Rousseau esclarece sua concepo:
Tal a tendncia natural e inevitvel dos governos, mesmo dos mais bem constitudos.
Se Esparta e Roma pereceram, que Estado poder durar para sempre? Se quisermos
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formar uma instituio duradoura, no pensemos, pois em torn-la eterna. Para ser bem
sucedido no preciso tentar o impossvel, nem se iludir com dar obra dos homens
uma solidez que as coisas humanas no comportam. (1973, p. 108)
A idade dos homens
A vida do homem tornou-se o modelo a partir do qual Rousseau definiu a vida
da humanidade e dos povos; ambos so divididos em infncia, juventude e velhice.
Podemos supor que juventude inclui o perodo da maturidade. A metfora entre corpo
humano e corpo poltico reveste-se de fundamental importncia para a compreenso do
pensamento tico e poltico de Rousseau. Vimos que o legislador no deve apenas ter
leis boas em si, mas verificar quais tipos de lei o povo est mais apto a receber. Da
mesma forma, o educador no deve apenas trazer boas idias sobre a educao, mas
verificar se o seu aluno est em condies de aprender as lies.
O educador deve reconhecer duas caractersticas da infncia: em primeiro lugar,
ela possui um estatuto ontolgico prprio, independente da vida adulta ou da velhice
que a aguardam; a criana no um adulto em miniatura. Em segundo lugar, para
lies s crianas no se deve pensar somente onde se quer que elas cheguem, mas qual
mtodo mais conveniente levando em conta a ontologia da criana. Este o
paralelo com os povos, cuja legislao deve reconhecer o momento oportuno para agir.
Pedro fez com os russos o que os preceptores faziam com as crianas. Quando Rousseau
critica a educao de seu tempo observa que se fazia as crianas memorizarem
conhecimentos que no faziam qualquer sentido para elas, mas que eram teis para
brilharem nos sales recitando trechos inteiros de Homero ou Ovdio. Conforme
Cerizara: Os educadores do tempo de Rousseau praticavam um ensino livresco e
formal, preocupados com a disciplina e a memorizao de contedos, sem levar em
considerao as especificidades da infncia. (1990, p. 42) O bom mestre era aquele que
fazia as crianas memorizarem coisas que no tinham o menor sentido para elas. Mesmo
Madame Dpinay que criticou o Emlio cai na mesma armadilha da pedagogia de seu
tempo: para mostrar que as meninas podiam estudar como os meninos incentivava-as a
recitarem trechos de cor.
O kairs do legislador semelhante ao do preceptor: h um momento oportuno
para agir, deixando-o passar toda a obra est comprometida. Cada etapa da vida do
homem prpria, possui um estatuto ontolgico prprio, mas esto interligados se o
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mestre for sbio, dar lies ao aluno que sejam significativas para ele e que podero
ficar-lhe para toda a vida.
Em relao humanidade a idade do homem se assemelha da seguinte forma:
no a infncia da humanidade o modelo ontolgico superior a partir do qual a queda
torna-se inevitvel por ao de khrnos, mas a juventude. Para o homem d-se o
mesmo. A primeira infncia marcada por inmeras aprendizagens, Rousseau chega a
dizer (antecipando os avanos da psicologia do desenvolvimento) que ficaramos
espantados se pudssemos compreender todos os conhecimentos que adquirimos at os
dois anos de idade. Durante a infncia a criana mantm-se numa relao de
dependncia dos adultos, apresenta uma fraqueza que s o tempo poder superar. Esta
fraqueza um sinal de que o auge da existncia no se encontra neste perodo.
Conforme Rousseau:
Embora, at a adolescncia, todo o curso da vida seja um tempo de fraqueza, h um
momento, na durao desta primeira idade, em que o progresso das foras, tendo
ultrapassado o das necessidades, o animal em crescimento, embora absolutamente fraco,
torna-se forte relativamente. ( ROUSSEAU, 1992, p. 172)
Outra caracterstica da primeira infncia, porm, a completa ignorncia da
prpria existncia. Ignorncia no do sentido, pois se sente antes de pensar, contudo no
ciente do seu ser moral. Isto s ocorrer plenamente na adolescncia. O inicio da
juventude ocorre quando a criana que j sabe que existe e j sofreu comear a
entender que os outros tambm sofrem e que, portanto, so seres semelhantes a eles.
Impossvel no nos lembrarmos do homem em estado de natureza, que levou muito
tempo para que o sentimento da piedade natural e do amor de si nele se expandisse, at
que pudesse, enfim, comparar-se aos outros, e perceber que eram semelhantes a ele.

Concluso
Para considerarmos a histria em declnio da humanidade devemos levar em
conta que est queda no se d dos primrdios para a civilizao, mas a partir da
juventude do mundo. Alguns intrpretes concebem que esta juventude uma espcie
de idade do ouro para Rousseau. No entanto, Machado (1973) em uma nota de rodap
observa que o termo se aplica mais obra De natura de Lucrcio, pois em vrios
momentos ele utiliza esta expresso. A passagem que mais se aproxima desta de
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Rousseau concebe como juventude do mundo quando a terra d frutos em abundncia e
os homens no precisam trabalhar para sobreviver (1985, p. 233). Em Rousseau este
perodo anterior, a juventude do mundo ocorre quando se formam as primeiras
comunidades de famlias, onde o homem independente porque tem necessidade apenas
do prprio trabalho para sobreviver.
preciso considerar que a histria da humanidade conheceu um perodo de
ascenso do incio at a juventude e depois o declnio que se poderia inferir do tom
pessimista do Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os
homens. Como vimos, porm, a histria dos povos no linear, passa por idades
diferentes que ocorrem no perodo do declnio da humanidade; estas idades apresentam
uma dinmica prpria que vai da infncia velhice, e tal como a humanidade, no
uma queda constante, mas pode passar por um perodo de ascenso. Dizemos pode
passar porque a histria dos povos est sujeita s circunstncias e bem pode ocorrer de
um povo jamais conhecer a verdadeira liberdade. De todo modo, o estatuto ontolgico
da juventude representa uma etapa superior infncia, tambm no caso dos povos:
A juventude no a infncia. H para as naes, como para os homens, uma poca de
juventude ou, se quiserem, de maturidade, pela qual preciso aguardar antes de
submet-los naes e homens aleis; a maturidade de um povo nem sempre, porm,
facilmente reconhecvel e, caso seja antecipada, pe-se a obra a perder. (ROUSSEAU,
1973, p. 67)

Para os homens o princpio o mesmo: estamos todos no perodo de decadncia
da humanidade. Contudo, ainda nesta queda a moralidade representa uma possibilidade
do homem elevar-se acima da natureza. O movimento de declnio inevitvel do
nascimento morte, nem mesmo do ponto de vista fsico trata-se de um declnio
retilnio, pois o beb e a criana no gozam de maior vigor fsico do que os jovens
considerando o critrio da independncia. Conforme Martins o homem abandona sua
infncia por volta dos 15 anos e at este perodo assemelha-se ao homem em estado de
natureza ainda isolado em seu universo de independncia. Incapaz de reconhecer o
outro como seu igual recusa-se a conviver com ele; depois que os primeiros
movimentos do corao pela piedade natural e pelo amor de si se expandem atinge o
momento de, enfim, tornar-se um ser socivel. Aqui comea a idade da ascenso dos
homens que se estende at a maturidade e declina somente com a morte.
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Do ponto de vista fsico, as idades da juventude e a maturidade so superiores s
idades da infncia e da velhice. Do ponto de vista moral, considerando o corao
humano e no o homem de fato, h uma ascendncia que vem lentamente se expandindo
da infncia juventude e no cessa de progredir. Ocorre, porm, que com a entrada dos
vcios no corao humano, muitas vezes, o ser que deveria ser superior s vicissitudes
da vida torna-se um mero lenho no oceano das paixes e dos jogos de poder da
sociedade.
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