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Daucuns pensent que la science est caractrise par la mise en oeuvre dune dmarche particulire, la dmarche scientifique .

. Selon limage populaire, une telle dmarche aurait pour but de dcouvrir, de comprendre et dexpliquer le monde tel quil est . Elle serait constitue dtapes bien dtermines, respectes de manire rigoureuse. Elle consisterait en lexercice dune raison pure, la confrontation avec des expriences et des observations neutres, qui conduiraient llaboration de thories en stricte correspondance avec la ralit. Ainsi, les connaissances objectives qui en manent sajouteraient progressivement de manire tendre asymptotiquement vers la vrit, une description du monde tel quil est . En effet, pour analyser la science, on peut se demander : - Comment la science devrait-elle fonctionner ? La rponse cette question appartient la philosophie normative, qui dfinit les normes que devrait adopter la dmarche scientifique. - Comment la science fonctionne-t-elle effectivement ? La rponse cette question appartient la philosophie descriptive, qui tente de dcrire la dmarche scientifique telle quelle est. Ren Descartes (1596-1650), philosophe, mathmaticien, et physicien franais, prne une nouvelle mthode scientifique dans son Discours de la mthode (1637). Comme Francis Bacon, il dfend une mthode qui se dfait de lobstacle constitu par une connaissance antrieure qui peut tre fausse. Cependant, il insiste sur la ncessit de douter de ce qui est considr comme acquis, de toutes les croyances antrieures, en faisant table rase (tabula rasa), de manire reconstruire un savoir sur des bases entirement neuves. Dans son lan de douter de tout ce dont il croyait tre sr, il en vient se demander sil doit douter de sa propre existence, en concluant par la ngative : cogito, ergo sum ( je pense donc je suis ). Le philosophe franais Auguste Comte (1798-1857) est le propagateur du mouvement appel positivisme. Il dfend quil faut rechercher des lois et non des causes, en se basant sur lvaluation de quantits et non de qualits. La distinction entre lois et causes est que les premires rpondent un comment , tandis que les secondes rpondent un pourquoi . Ainsi, il est idaliste et non raliste. Il prne la mthode inductiviste : les thories ne doivent pas se faire a priori ; on doit seulement interprter a posteriori. Or on a besoin dune quelconque thorie pour aborder les faits. Il dcrit donc la marche progressive de lesprit humain (chaque branche de nos connaissances passerait invariablement par 3 tats): - tat thologique (perfection atteinte avec Dieu unique) - tat mtaphysique (forces abstraites : nature intime et finalit de lunivers)
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- tat scientifique ou positif : recherche de relations invariables, de successions et de similitudes partir de faits observs. Karl Popper (1902-1994) crit Logique de la dcouverte scientifique (1934) en pleine crise de la physique. Il soppose aux thories du cercle de Vienne et leur notion de savoir probable. Il montre que linduction nest pas une p ratique heuristique et que non seulement elle nest pas mise en pratique par les scientifiques, mais quelle ne pourrait pas ltre. Il propose quune loi est une construction intellectuelle et en cela nest donc pas objective. Seule la rfutation est objective. Il propose ainsi le critre de scientificit, autrement appel critre de dmarcation entre science et pseudoscience, comme tant la rfutabilit (et non la vrification comme une signification). Un nonc non rfutable est sans intrt (et ne peut tre qualifi de scientifique ) car il nest ni prdictif, ni explicatif. En consquence, il nexisterait pas de connaissance ultime, puisque celle-ci devrait tre rfutable. Cest donc le premier avancer lide fondamentale quon ne peut pas prouver que quelque chose est vrai, on peut seulement prouver quil est faux. La science ne produirait ainsi pas de vrit, mais elle progresserait en dfinissant, en restreignant les domaines de validit de ses modles et thories, voire en en changeant pour des plus appropries. Il apporte ainsi son fondamental principe de naissance intersubjective de lobjectivit : lobjectivit nat des confrontations qui se font au sein de la communaut scientifique. Ainsi, lobjectivit apparat comme tant issue dun consensus social autour dune proposition initialement subjective. Ce mot dmarche fait rfrence une manire de marcher, une manire propre daction, une manire de progresser (de la raison, de la pense) ou une tentative auprs de quelqu'un pour russir une entreprise. Quant au qualificatif scientifique , il fait rfrence une activit identifie et reconnue de faon interne (par les scientifiques) et externe (par les groupes dominants de la socit).