De Male Gaze & Gender Identity

Een analyse van de film The Crying Game
Voor het vak Filmtheorie van Prof. Philippe Meers

Nathalie Moyaert

Master Filmstudies en Visuele Cultuur Academiejaar 2013 – 2014

p. regardless of his or her actual gender. p. tegen de achtergrond van het IRA-conflict. of fetisjistische scopofilie waar de vrouw geobjectiveerd wordt. het enige echte vrouwelijke personage in de film en hoe zij wordt gepresenteerd aan de kijker. is ze emotioneler dan een man en is ze minder sterk. Nathalie Moyaert – The Crying Game 2 . Hierdoor krijg je het stereotype beeld van een vrouw maar ook stereotypen over seksualiteit. of misschien net omdat. die het klassieke denken van gender en identiteit aan de kaak stelt. INLEIDING Het onderwerp van deze paper behandelt de vraag of de Male gaze aanwezig is in de film The Crying Game (1992). Volgens Annette Kuhn wordt een vrouw geassocieerd met: het huiselijke. race en seksualiteit.I. In een tweede fase analyseren we het personage Dil. Gender is een ideologische constructie dat gebaseerd is op de biologische verschillen tussen man en vrouw: “[It] is the first in a series of binary oppositions that serve to construct us as man or female.” (Hayward. Omdat de vrouw echter symbool staat voor de castratieangst vormt zij tegelijkertijd een potentiele bedreiging voor de mannelijke kijker. 2012. (Richardson. Dit brengt ons bij Queer Theory: Queer Theory is no more “about” lesbians and gay men than woman’s studies is “about woman” .251). vragen oproept over gender. In deze Oscar-genomineerde film zijn er amper vrouwelijke personages.176). In de eerste fase analyseren we Jude. is het interessant om te onderzoeken of haar visie toepasbaar is op deze onconventionele film en of ze stand houdt.” (Kuhn & Westwell. 164). p. Ze draagt betekenis. the fictions supporting compulsory heterosexuality. 2012. Het vrouwelijk personage staat dus ten diensten van het verhaal en vooral: het mannelijke personage. Zij claimt dat in “classical Hollywood cinema the female figure on screen is constructed pre-eminently as an object ‘tobe-looked-at’ via a spectator-text relationship that constructs a ‘masculine’ subject position for the viewer. Het is echter een complexe film die. We baseren ons hiervoor op het conceptuele kader van Laura Mulvey. In een essay demonstreert zij de werking van de male gaze aan de hand van verschillende traditionele Hollywoodfilms. II. maar creëert geen betekenis (Mulvey. Mulvey reikt twee verschillende oplossingen aan om deze castratieangst teniet te doen: sadistisch voyeurisme waarbij de vrouw gestraft wordt. 1975). THEORETISCH KADER De Male Gaze is een term die Laura Mulvey gebruikt in haar essay “Visual Pleasure and Narrative Cinema” (1975) Daarin bekritiseert zij de plek van het vrouwelijke personage. Hoewel. The Crying Game moeilijk onder deze noemer te vatten is. as cited in Storey. by extension. part of the project of Queer is to attack … the very “naturalness” of gender and. 2013. C. Indeed.

Daarnaast draagt Fergus haar op om de gevangen Jody eten te geven.” waar hij niet op in gaat. Terwijl ze in het begin van de film nog voorzichtig met hem flirtte: “I was thinking about you”. Om het clichébeeld helemaal af te maken. Vanaf het begin is het duidelijk dat de male gaze aanwezig is: het vrouwelijke personage Jude lokt immers de Britse soldaat in de val met behulp van haar looks en de belofte van seks. draagt strakke kledij – met onder haar jeansjasje een opvallend pink topje – en loopt op hakken in een moeilijk te begaan grasveld. duurt het even voor we haar terug in de film zien. Er is echter een narratieve reden waarom Jude zich zo seksueel gedraagt. De oude rolpatronen blijven echter behouden: zij is diegene die voor eten en drinken zorgt. Fergus. Vooral de manier waarop Jude Jody gelokt heeft. Hij is zichtbaar geïnteresseerd in haar en uit hun conversatie blijkt dat ze elkaar nog niet lang kennen. Al is ze weliswaar zijn rechterhand. Nadat de ontvoering faliekant afloopt. “You used those tits and that ass to get him. omdat ze haar vrouwelijkheid heeft gebruikt om Jody in de val te lokken. CASE STUDY: THE CRYING GAME MALE GAZE Op de tonen van “When a Man Loves a Woman”. didn’t you. Eens de ontvoering heeft plaatsgevonden. ze blijft immers ondergeschikt aan de leider van de IRA-cel waartoe zij behoort en volgt ze bevelen op. wordt hij ontvoerd door enkele IRA soldaten. Zij komt immers te weten dat Jude een cruciale rol heeft gespeeld in de dood van Jody.” zegt Dil terwijl ze meerdere keren op Jude schiet met een handgeweer. Uiteindelijk sterft Jude aan de hand van het personage Dil.w. zoals Mulvey in haar essay beschrijft: “woman are simultaneously looked at and displayed. en haar topje is vervangen door beige trui waar ze net niet in verdrinkt. wint Jody een grote roze teddybeer voor haar op de kermis. Ook haar make-up en juwelen zijn verdwenen. p. ze is nu ‘one of the guys’. Net op het punt wanneer Jody denkt zijn slag te slaan. Desondanks deze mentaliteitswijziging staat zij nog altijd niet op haar eigen benen. Ze is helemaal opgemaakt.” (1975. waaronder het hoofdpersonage Fergus. is ze hier rechtuit en eist ze: “Fuck me. Ook haar gedrag tegenover Fergus is (begrijpelijkerwijs) drastisch veranderd. with their appearance coded for strong visual and erotic impact. hoewel hij in hun midden zit (met een zak boven zijn hoofd) en Fergus m. zien we hoe een Britse Soldaat Jody op een kermis in Noord-Ierland in het gezelschap vertoeft van de jonge Ierse vrouw Jude.487). Jude is niet langer een object om naar te kijken. Ze is keihard en chanteert Fergus om een moord te plegen voor de IRA wetende dat diegene die de trekker overhaalt waarschijnlijk zelf wordt neergeschoten door de bodyguards van het doelwit. dit zelf ook kan doen. is de doorslaggevende factor voor Dil. ondergaat Jude een metamorfose: haar sexy kledij heeft plaatsgemaakt voor een zwarte broek met daaronder stevige bottinnen. Nathalie Moyaert – The Crying Game 3 . Op het eerste zicht heb je dus inderdaad een situatie waarin. ze draagt een nieuwe haartooi en –kleur. Jude is dan revamped.a.III. Jude wordt dus gestraft omwille van haar daden.

Jude. Het enige vrouwelijke personage. De keuze voor Fergus als focalisator lijkt me een bewuste keuze van de regisseur om het stereotype denken over gender en seksualiteit in vraag te stellen. Ze is immers een transgender. Uiteindelijk moet ze dit ook met haar leven bekopen. draagt zeer sexy kledij en is zeer rechtuit naar Fergus toe.GENDER & IDENTITY Het personage Dil is van mixed-race origine en was de vriendin van Jody. Fergus had hem belooft Dil op te zoeken indien hij het leven zou laten tijdens de ontvoering. Zowel Fergus als de kijker beleven dan ook de schok van hun leven wanneer Fergus wordt geconfronteerd met het mannelijke geslachtsorgaan van Dil. Dil werkt immers als kapster en treed daarnaast op in een (achteraf) duidelijke HLBT-bar. dat de schok van de onthulling de gewenste impact heeft op zowel Fergus als de kijker. krijgt het personage een heel andere betekenis. De film eindigt met een bezoek van Dil aan de gevangenis op de tonen van “Stand by your man”. IV. Fergus verhindert dat ze zelfmoord pleegt en neemt de schuld voor de moord op zich. Maar eens de realiteit zichtbaar is. wordt zowel voor het narratief als voor de kijker een seksueel object. Het is een tweesnijdend zwaard. Nathalie Moyaert – The Crying Game 4 . Maar het is net omdat Dil zich als vrouw gedraagt en het klassieke rolpatroon toont. ontsnapt Dil aan haar “straf”. Hier wordt dus gespeeld met de male gaze: Dil was eerst een mooie sexy vrouw. op en top vrouwelijk. CONCLUSIE Ik heb de theorie van Mulvey over de male gaze toegepast op The Crying Game. aangenaam om naar te kijken en perfect passend in de klassieke rol van een vrouw (emotioneel en een “vrouwelijke job”). ze creëert een andere betekenis. De regisseur is zich bewust van de male gaze en speelt hier mee: zowel Fergus als de kijker ondergaan immers een schok eens de transgender identiteit van Dil wordt onthuld. Maar dit alles maakt van The Crying Game geen patriarchale film. Beide aspecten zijn clichés die worden geassocieerd met gayness. Hij is meteen tot haar aangetrokken en hetzelfde geld voor Dil. Al kun je ook stellen dat het net queer stereotypen bevestigd. In tegenstelling tot Jude. Integendeel. De film draagt bij tot de deconstructie van het stereotype beeld rond gender en stelt seksualiteit in vraag. Ze stelt zowel de mannelijke als de vrouwelijke identiteit in vraag naast het klassieke concept van heteroseksualiteit. Dil werkt als kapster en daarnaast treed ze soms op in een lokale bar. Ze is zeer gevoelig. De kijker ziet Dil en haar omgeving steeds door de ogen van Fergus. Zij is de katalysator en staat ze ten diensten van de verhaallijn van het mannelijke hoofdpersonage Fergus.

).V. & Jordan. Nathalie Moyaert – The Crying Game 5 . (Producer). ‘Visual pleasure and narrative cinema’. J. Oorspronkelijk gepubliceerd in 1975: Screen 16 (3) 6–18. G. Harlow: Pearson Education. (2013). London & New York: Routledge. S. Edinburgh: Edinburgh University Press. United Kingdom. pp. (ed) Feminist Film Theory. N. (2012). BIBLIOGRAFIE Hayward. Cultural Theory and Popular Culture (6th ed. Mulvey. Kuhn. Story. Channel Four Films & British Screen. A Reader. (1992). L. & Westwell. Oxford: Oxford University Press. F ILM Woolley. A. The Crying Game [Motion picture]. Cinema Studies: The Key Concepts (4th ed. S. (1999/1975). A Dictionary of Film Studies. United Kingdom: Palace Pictures. S.). England. 58–69 in Thornam. (Director). (2012).

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.