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Matriel informatique: les composants de l'ordinateur

Lorsqu'on parle d'un composant d'ordinateur ou PC (Personal Computer), on parle du matriel qui se trouve l'intrieur de l'ordinateur, contrairement aux priphriques externes qui sont relis par des cbles ou des moyens de communication sans fil. Ce sont ces composants d'ordinateurs qui sont ici dcrits le plus simplement possible pour vous permettre de vous familiariser avec le matriel informatique de votre PC: l'alimentation, la carte mre, le processeur et son ventilateur, la mmoire vive (RAM), le disque dur, le lecteur/graveur CD/DVD et enfin la carte graphique. Nous ne dcrirons pas ici les cartes sons, rseau, sorties USB etc... ce type de matriel n'tant pas indispensable au bon fonctionnement du pc et parfois directement intgr la carte mre. L'alimentation

Bien sur, on aura beau dtenir tous les composants ci-dessous, rien ne fonctionnera sans le courant lectrique dlivr par l'alimentation. Elle transforme et fournit l'nergie ncessaire la prcieuse carte mre, sur laquelle est connecte un bon nombre d'lments, mais l'alimentation est aussi directement relie certains composants tel que le lecteur/graveur de DVD par exemple. La transformation du courant cause une dperdition d'nergie sous forme de chaleur, un systme de ventilation est donc install dans le coffret de l'alimentation et expulse l'air via l'arrire du botier de l'ordinateur. On peut acqurir une alimentation seule bien qu'elle soit trs souvent fournie avec le botier du PC. Une capacit de 400 watts est gnralement suffisante pour les ordinateurs en "configuration bureautique" mme si certaines alimentations peuvent atteindre les 1000 watts pour des configurations exceptionnelles.
La carte mre

Parfois appele "mobo", (contraction du mot anglais motherboard), par les connaisseurs, la carte mre porte bien son nom. C'est le composant principal de votre ordinateur, celui qui servira "tenir" et relier tous les autres. Physiquement

tout d'abord, car elle est visse au botier de votre PC, de plus elle possde les connecteurs (slots) pour accueillir des dizaines de composants et priphriques en plus des lments indispensables dcrits sur cette page. Au niveau logiciel ensuite, car chaque information envoye ou reue par le matriel ou un programme passe forcment par elle. C'est aussi sur une petite partie de la carte mre que se trouve la ROM sur laquelle est enregistre le BIOS, petit programme grant la configuration "de base" du matriel et se chargeant de faire le lien avec votre systme d'exploitation (Windows, Linux...). Ces rglages sont conservs en mmoire mme en l'absence de courant grce au CMOS, aliment par la pile de carte mre.
Le processeur

Le processeur aussi a plusieurs noms, on parle de microprocesseur ou de CPU, de l'anglais Central Processing Unit. Son rle est le traitement de l'information numrique et il ne communique qu'en chiffres binaires ou Bits, un langage compos d'une suite de 0 et de 1. Il fait ainsi les calculs ncessaires l'excution des programmes et instructions une vitesse en partie dtermine par sa frquence exprime en Hertz ou plutt, dans le cas des processeurs actuels, en GigaHertz (GHz). Toute cette agitation provoque une lvation de la temprature du processeur, en particulier lors du traitement d'une grosse masse d'informations. C'est pourquoi il est surmont d'un ventilateur charg de dissiper la chaleur et de le maintenir la temprature la plus basse possible.
La mmoire vive "RAM"

La mmoire de type "RAM" pour Random Access Memory est utilise par le processeur qui y place les donnes le temps de leur traitement. L'un des avantages de la mmoire quipant les ordinateurs est justement sa rapidit d'accs. Une autre particularit de la mmoire RAM est d'tre temporaire, une fois l'opration termine, les donnes ne sont pas conserves et sont de toute faon dfinitivement perdues une fois l'ordinateur teint. Plusieurs types de mmoire RAM existent. En "barrettes" allant de 256 Mo 2 Go (les plus courantes actuellement), elles sont choisir en fonction du processeur et de l'utilisation que l'on fait du PC d'une part et des possibilits de la carte mre (capacit totale, nombre d'emplacements disponibles...) d'autre part.

Le disque dur

C'est sur le disque dur que les donnes conserver sont enregistres. C'est dire peu prs tout: les fichiers du systme d'exploitation, les logiciels et surtout vos donnes (photo, vido, musique, emails etc...). On ne voit pas le disque (plateau) en lui-mme ni le bras mcanique qui tient la tte de lecture contrairement l'illustration ci-contre, il se prsente sous la forme d'un botier rectangulaire, viss au boiter du pc. Plus la vitesse de rotation des plateaux est importante, plus les performances sont leves, on trouve actuellement des disques durs tournant 5400, 7200, 10000 ou 15000 RPM (Round Per Minute: tours par minute), les vitesses de 7200 et 10000 RPM tant les plus rpandues. Il est reli la carte mre grce une nappe (cble plat) de type IDE ou grce aux interfaces SATA (Serial ATA) ou SCSI. Un cavalier positionner l'arrire du botier permet de le dsigner comme disque "Matre", le disque dur principal (Master) ou comme "Esclave", un disque auxiliaire (Slave). Les disques durs aujourd'hui, peuvent contenir des centaines de Giga-octets de donnes.
Le lecteur/graveur CD/DVD

Le lecteur ou graveur est viss au botier, gliss dans un emplacement ouvert sur l'avant du PC, permettant ainsi l'ouverture du tiroir qui recevra le disque optique que l'on appelle plus communment CD (Compact Disc) ou DVD (Digital Versatile Disc). Il est connect la carte mre par une cable plat (nappe) IDE ou SATA. Les vitesses en gravure et lecture sont suffisamment grandes de nos jours pour qu'on n'y prte pas le plus grand des intrts. C'est plutt le type de disques accepts en lecture et en criture qui sera l'objet de notre attention. Les technologies voluent rapidement mais nous ne reviendrons pas sur ces normes qui sont expliques dans notre lexique: CD-R ou DVD+-R, CD-RW ou DVD+-RW, DVD-Ram, Double-couche, Blu-ray et HD DVD.
La carte graphique

La carte graphique, bien que trs importante pour certains usages, est place en dernire position de cette liste car elle peut-tre remplace par un chipset intgr

(jeu de circuit) directement la carte mre. Toutefois, pour certaines applications et notamment les jeux, elle est indispensable. En prenant sa charge la gestion de l'affichage, elle libre le processeur de cette fonction, traite elle-mme les informations et utilise sa propre mmoire (voir acclration matrielle). La carte graphique s'insre dans un connecteur de la carte mre: le port AGP ou le port PCI Express pour les plus rcentes. Une fois connecte, les entres et sorties de la carte sont accessibles par l'arrire du botier afin de fournir une image l'cran et/ou une tlvision si elle est quipe de la sortie adquate.