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Ithaque : Revue de philosophie de l'Universit de Montral


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Lorigine gnostique de la vision ngative de la sexualit chez saint Augustin


Franois Doyon

Rsum Lattitude de saint Augustin par rapport la sexualit a de quoi surprendre. Aprs avoir men une vie de relative dbauche, il nit par se dgoter de la sexualit. Comment expliquer ce revirement ? Le prsent article propose une piste dexploration visant expliquer pourquoi il en est venu labstinence sexuelle totale. Nous verrons que linuence du gnosticisme y est peut-tre pour quelque chose. Ce gnosticisme, qui selon nous senracine dans le mouvement essnien, aurait vraisemblablement exerc son inuence partir des textes de Plotin, de saint Paul et de saint Jean. Ce que la pimpante rhtorique de lorgasme svertue dissimuler, cest que la pulsion sexuelle nourrit en son sein quelque chose qui rsiste la satisfaction ; sadonner la sexualit revient subir lpreuve du dsenchantement. Il est du plaisir comme de largent : on trime beaucoup pour en gagner peu et on dpense tout pour ne jouir de rien. Roland Jaccard, La Tentation nihiliste, Paris, PUF, Collection Le Livre de Poche, 1989, p. 21.
Doctorant en philosophie, Universit de Montral : francoisdoyon@yahoo.ca. Ce texte est ddi Benot.

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La sexualit suscite toujours un certain malaise chez nos contemporains. Longtemps rprime socialement, la libration sexuelle des annes soixante a peut-tre plus tenu du discours que dune pratique. Pch, comportements sexuels jugs aberrants, marginalisation des travailleurs et travailleuses du sexe, maladies : la culture occidentale narrive pas se dbarrasser une fois pour toutes de son mpris face la sexualit. Notre culture tolre beaucoup plus la violence que la jouissance : une lle qui se fait dcouper la trononneuse ne fait pas interdire le lm aux jeunes de moins de 13 ans, mais, en revanche, un homme qui couche avec deux femmes en se regardant dans un miroir conduit tout de suite une interdiction aux personnes de moins de 18 ans. Pourtant il nen fut pas toujours ainsi. La culture grecque et la tradition judaque, qui sont les racines de la civilisation occidentale, avaient pourtant au dpart une vision positive du corps et de ses plaisirs. Dans la tradition hellnique, en effet, le corps humain est clbr pour sa beaut, magni par lart et perfectionn par la gymnastique. La statuaire grecque exalte sa beaut et les artistes grecs nont pas hsit sculpter ou peindre des corps intgralement nus, parfois dans un style que notre sensibilit actuelle jugerait pornographique. Enn, la gymnastique, qui tait digne de son nom parce que pratique entirement nu, visait le plein dveloppement du corps et loffrait aux regards sans la moindre pudeur. Aprs la mort, il ne reste plus du corps quune ombre qui descend dans lHads pour y mener une triste existence. Pour les Grecs, la vie terrestre est la seule vraie vie. Aprs la mort, mme les plus heureux regrettent leur existence terrestre. Pour la pense hbraque, source du christianisme, le corps humain nest pas dvaloris, il est loeuvre de Dieu. Un passage du livre de la Sagesse est mme tent de donner priorit au corps, pour ensuite se reprendre et souligner la prminence de lme sans toutefois dvaloriser le corps : Jtais un enfant dun heureux naturel, et 26

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javais reu en partage une me bonne, ou plutt, tant bon, jtais venu dans un corps sans souillure1 . La conception hbraque du destin des mes aprs la mort ressemble beaucoup celle des Grecs. Les mes des morts sjournent au Shol o elles ne sont plus que des ombres menant une existence terne, aux frontires du nant. Lhomme une fois couch ne se relvera pas, les cieux suseront avant quil ne sveille ou ne soit rveill de son sommeil2 . Ce nest que tardivement, lpoque de la perscution dAntiochus, quapparatra lesprance dune rsurrection des morts. Mais les Hbreux lient tellement lme au corps quils ne pourront concevoir le rveil de lme sans celui de son corps. Il suft de penser aux ossements desschs qui reprennent vie dans la vision dzchiel Voici que jouvre vos tombeaux ; je vais vous faire remonter de vos tombeaux, mon peuple, et je vous ramnerai sur le sol dIsral3 . Comme le Grec, lHbreu considre que la vraie vie est terrestre, sur un sol et dans son corps. partir de ces deux visions du corps plutt positives se dveloppera tonnamment aux premiers sicles de notre re une sorte de haine du corps et de mpris de la sexualit, qui culminera chez saint Augustin et dont la morale sexuelle trs restrictive aura une inuence considrable sur la conception de la sexualit qui est encore la ntre. Encore aujourdhui on peut lire dans le Catchisme de lglise catholique que Le plaisir sexuel est moralement dsordonn, quand il est recherch pour lui-mme, isol des nalits de procration et dunion4 . ; la masturbation est un acte intrinsquement et gravement dsordonn5 ; La prostitution constitue un au social6 . ; les actes dhomosexualit sont intrinsquement dsordon1 Sagesse, 8, 19-20. Je cite tout au long de cet article la Bible de Jrusalem, Cerf, Paris, 1973. 2 Job, 14, 12. 3 Ezchiel, 37, 12. 4 GLISE CATHOLIQUE, Catchisme de lglise catholique. Ottawa, CECC, 1993, Article 2351. 5 Ibid., Article 2352. 6 Ibid., Article 2355.

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ns. Ils sont contraires la loi naturelle. Ils ferment lacte sexuel au don de la vie. Ils ne procdent pas dune complmentarit affective et sexuelle vritable. Ils ne sauraient recevoir dapprobation en aucun cas7 . Comment expliquer le pessimisme sexuel8 dAugustin ? Il y a bien sr linuence dterminante du manichisme, dAmbroise, promoteur de lidal de virginit, et de Jrme, qui rivalisait dans lardeur actique avec Augustin. Une histoire travaille les Pres de lglise et culmine chez Augustin. Cette histoire est celle du gnosticisme, et le but de cette tude est sinon den faire la dmonstration, au moins de mettre en lumire les traces que cette histoire a laisses chez Augustin. Nous commencerons par souligner la radicalit du pessimisme sexuel augustinien, pour ensuite montrer linuence du manichisme, de Plotin, des ptres pauliniennes et de la littrature johannique sur la formation de la thologie augustinienne de la sexualit. Comprendre Augustin nous permettra peut-tre alors de comprendre le malaise face la sexualit qui caractrise encore notre poque. Le pessimisme sexuel dAugustin De la part dun Pre de lglise, le mpris de la sexualit et du corps en gnral na rien de surprenant. Le discours dAugustin sur la sexualit est pourtant tonnant. Le vocabulaire quil utilise pour dcrire lveil de sa sexualit ladolescence est hyperbolique, le plaisir sexuel que dcouvre ladolescent serait quelque chose dinfernal et celui qui en jouit deviendrait une trissure, voire mme une pourriture : Jtais adolescent ; je brlais de me rassasier de plaisirs infernaux, jeus laudace de mpanouir en des amours changeantes et tnbreuses ; et ma beaut se trit et je ne fus plus que pourriture vos yeux, pendant que je
Article 2357. pessimisme sexuel, jentends la vision ngative de la sexualit qui caractrise la civilisation occidentale depuis lavnement du christianisme.
8 Par 7 Ibid.,

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me complaisais en moi-mme et voulais plaire aux yeux des hommes9 . Ici Augustin dcrit son corps comme un marcage putride et compare la pubert au processus de fermentation : Des vapeurs sexhalaient de la boueuse concupiscence de ma chair, du bouillonnement de ma pubert ; elles ennuageaient et offusquaient mon cur ; tellement quil ne distinguait plus la douce clart de laffection des tnbres sensuelles. Lune et lautre fermentaient confusment, et ma dbile jeunesse emporte travers les prcipices des passions tait plonge dans un abme de vices10 . L enn, Augustin compare le dsir sexuel une maladie de lme : [. . .] mon me tait malade et, ronge dulcres, se jetait hors delle-mme, avec une misrable et ardente envie de se frotter aux cratures sensibles11 . Le dsir sexuel est selon Augustin une maladie de lme, une dislocation de lharmonie entre lme et le corps. En effet, selon Augustin, la volont de lhomme est dchue depuis le pch originel. chappant au contrle de la volont, la puissance du dsir et les manifestations physiques de lexcitation sexuelle rvlent, selon Augustin, la dchance de la volont depuis la Chute. Le pch originel, en tant que pch de dsobissance, aurait introduit au cur de la personne humaine la concupiscence charnelle. Le refus dAdam dobir Dieu entrana le refus de son corps dobir sa volont. On exagre peine en disant que le sexe conduit la perdition car, pour Augustin, cette perte du contrle de soi est en fait une perte de soi-mme : [. . .] cette passion est si forte quelle ne sempare pas seulement du corps tout entier, au dehors et au dedans,
Confessions, trad. fr. Joseph Trabucco, Paris, GF, 1964, II, 1, p. 37. II, 2, p. 37-38. 11 Ibid., III, 1, p. 49.
10 Ibid., 9 AUGUSTIN,

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mais quelle meut tout lhomme en unissant et mlant ensemble lardeur de lme et lapptit charnel, de sorte quau moment o cette volupt, la plus grande de toutes entre celles du corps, arrive son comble, lme enivre en perd la raison et sendort dans loubli delle-mme12 . Avant la chute, explique Augustin, lrection de lhomme tait sous le contrle total de sa volont, de la mme manire que le bras se lve lorsque lesprit le demande : Les parties destines la gnration auraient t mues, comme les autres membres, par le seul commandement de la volont. Il aurait press sa femme dans ses bras avec une entire tranquillit de corps et desprit, sans ressentir en sa chair aucun aiguillon de volupt, et sans que la virginit de sa femme en souffrt aucune atteinte13 . [. . .] la concupiscence ne faisait pas mouvoir ces membres contre le consentement de la volont, et la dsobissance de la chair ne tmoignait pas encore contre la dsobissance de lesprit14 . La consquence de la Chute est donc la perte du contrle de soi. Cette perte de contrle est si radicale que la concupiscence refuse parfois dobir elle-mme. Autrement dit, limpuissance sexuelle est, tonnamment, une consquence du pch originel : Aussi bien, ceux mmes qui recherchent avec ardeur cette volupt, soit dans lunion lgitime du mariage, soit dans les commerces honteux de limpuret, ne ressentent pas leur gr lmotion charnelle. Tantt ces mouvements les importunent malgr eux et tantt ils les abandonnent dans le transport mme de la passion ; lme est tout en feu et le corps reste glac. Ainsi, chose trange ! Ce
12 La cit de Dieu, XIV, 16, dans Oeuvres compltes de Saint-Augustin, sous la direction de M. Raulx, Bar-le-Duc, 1869. 13 La cit de Dieu, XIV, 26. 14 Ibid., XIV, 17.

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nest pas seulement aux dsirs lgitimes du mariage, mais encore aux dsirs drgls de la concupiscence, que la concupiscence elle-mme refuse dobir. Elle, qui dordinaire rsiste de tout son pouvoir lesprit qui fait effort pour larrter, dautres fois, elle se divise contre soi et se trahit soi-mme en remuant lme sans mouvoir le corps15 . Lidal dAugustin sera donc de retrouver la matrise totale des pulsions charnelles. Lextinction de la concupiscence sera le signe du salut, de labsolution du pch originel. Mais il faut pour cela la grce de Dieu, car malgr tous les efforts de sa volont, Augustin ne peut chapper aux rves rotiques et aux jaculations nocturnes : Mais elles vivent encore, dans ma mmoire, dont jai longuement trait, les images de ces volupts : mes habitudes de jadis les y ont graves. Elles soffrent moi, sans force ltat de veille ; mais dans le sommeil, elles mimposent non seulement le plaisir, mais le consentement au plaisir et lillusion de la chose mme. Ces ctions ont un tel pouvoir sur mon me, sur ma chair que, toutes fausses quelles sont, elles suggrent mon sommeil ce que les ralits ne peuvent me suggrer quand je suis veill. Ai-je donc alors cess dtre moi-mme, Seigneur mon Dieu ? Il y a une si grande diffrence entre moi et moimme, du moment o je passe de la veille au sommeil, celui o je reviens du sommeil la veille ! O est alors la raison qui, pendant la veille sait rsister de telles suggestions, et ne se laisse point branler mme en prsence des ralits16 ? Il ne lui reste donc plus qu prier Dieu de lui accorder la matrise totale de son me :
15 Ibid., 16 Confessions,

XIV, 16. X, 30, p. 231-232.

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[. . .] an que mon me, chappe la glu de la concupiscence, me suive jusqu vous, an quelle ne se rebelle plus contre elle-mme, et que, mme pendant le sommeil, non seulement elle ne consomme pas, sous linuence dimages bestiales, des turpitudes dgradantes jusqu lmission charnelle, mais mme quelle ny consente mme pas17 . Augustin ne pouvant tolrer lexercice de la sexualit que si elle a pour n la procration sans rechercher le plaisir, cest sans grande surprise que lon peut lire sa condamnation de lhomosexualit : Aussi les dbauches contre nature, comme celles des Sodomites, doivent tre partout haes et chties. Quand tous les peuples les commettraient, ils seraient tous galement coupables devant la loi de Dieu, qui na pas fait les hommes pour se comporter ainsi. Car cest violer la socit que nous devons avoir avec Dieu que de souiller par les perversions de la volupt la nature dont il est lauteur18 . Plusieurs auteurs ont soutenu quAugustin avait lui-mme des tendances homosexuelles19 . Nous ne saurions trancher ici cette question, qui est assez futile par ailleurs. Ce qui est plus intressant de noter ce sujet, cest que chez Augustin, la concupiscence envahissait mme lamiti : Je souillais donc la source de lamiti des ordures de la concupiscence ; jen ternissais la puret des vapeurs infernales de la dbauche. Repoussant et infme, je brlais
X, 30, p. 232. III, 8. Il faut cependant noter que selon Mark D. Jordan, la sodomie ne reprsenta pas uniquement les actes homosexuels, elle reprsente aussi le symptme du dlire des passions charnelles en gnral. Mark D. JORDAN, The Invention of Sodomy in Christian Theology, Chicago, The University of Chicago Press, 1997, p. 35. 19 Voir entre autre, J. BOSWELL, Christianity, Social Tolerance, and Homosexuality, Chicago, 1980, p. 135.
18 Confessions, 17 Ibid.,

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dans mon extrme vanit de faire llgant et le mondain. Je me ruai lamour o je souhaitais tre pris20 . Plus loin, il se demande pourquoi chez lui le sentiment de lamiti va-t-il se perdre dans le torrent de poix bouillante, dans le bouillonnement monstrueux des noires volupts en quoi il se mtamorphose par son propre mouvement, dtourn et dchu de sa puret cleste21 . LorsquAugustin nous raconte lintense douleur que lui a cause la perte dun ami, il est tout fait raisonnable de penser quil devait prouver du dsir pour cet ami, mme sil est impossible pour nous de dire sil y a rellement eu des contacts sexuels avec lui. Il dcrit en effet la perte de son ami comme la perte dun amoureux : Je mtonnais de voir vivre les autres mortels, parce quil tait mort celui que javais aim comme sil net pas d mourir ; et je mtonnais plus encore, lui mort, de vivre, car jtais un autre lui-mme. Avec un grand bonheur dexpression un pote, parlant de son ami, la nomm la moiti de son me . Pour moi, jai senti que mon me et la sienne ne faisaient quune me en deux corps. Aussi la vie mtait en horreur, je ne voulais plus vivre, amoindri de la moiti de moi-mme. Et qui sait si je ne craignais pas de mourir de peur quil ne mourt tout entier, celui que javais tant aim22 ! Il est enn intressant de noter que la condamnation implacable de lhomosexualit et du plaisir sexuel en gnral est inversement proportionnelle sa valorisation de ses amitis masculines, une fois celles-ci libres de la concupiscence et exemptes de plaisir charnel : Il y avait chez eux dautres agrments qui me prenaient encore davantage le cur : ctait de causer et de rire avec eux, ctaient les complaisances dune bienveillance
III, 1, p. 48. III, 2, p. 50. 22 Ibid., IV, 6, p. 71-72.
21 Ibid., 20 Confessions,

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mutuelle, la lecture en commun des livres bien crits, les plaisanteries, les gards rciproques ; quelquefois un dsaccord sans rancune, comme on en a avec soi-mme, dissentiments rarissimes qui salissent le sel dune entente habituelle ; ctait dinstruire et dtre instruit tour tour ; le regret impatient des absents, laccueil joyeux fait ceux qui arrivent... Ces tmoignages et dautres de mme sorte, qui schappent des curs aimants et aims, par le visage, la langue, les yeux, par mille gestes gracieux sont comme un foyer o les mes se fondent et de plusieurs nen font quune seule23 . Comme lont not Daniel Borrillo et Dominique Colas, Augustin sapproche ici de lidal platonicien du dsir homorotique sublim24 . Augustin le manichen : la haine gnostique de la chair Pour les manichens dont Augustin fut longtemps lauditeur et les gnostiques en gnral, le monde matriel est une erreur et naurait jamais d exister. Le corps est la prison o des anges jaloux ont enferm notre me dorigine divine. Le dsir sexuel nous condamne prolonger lincarcration de lesprit dans la chair. Fruit de lorgueil et de la rvolte du dmiurge contre ltre suprme, le monde matriel est absolument mauvais. En gnral, les sectes gnostiques afrment que le monde doit tre ha et rejet entirement par une ascse rigoureuse et dtruit par une abstinence sexuelle complte. On retrouve, par exemple, une dvalorisation radicale du monde et de la chair dans lvangile de Thomas : Celui qui a connu le monde est tomb dans un cadavre ; et celui qui est tomb dans un cadavre, le monde nest plus digne de lui25 !
IV, 8, p. 74. BORRILLO et Dominique COLAS, Lhomosexualit de Platon Foucault, Anthologie critique, Paris, Plon, 2005, p. 108. 25 Logion 60.
24 Daniel 23 Ibid.,

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Alors que chez les chrtiens labstinence et lascse ont pour but la sanctication du corps qui doit devenir le temple de Dieu, pour les gnostiques le refus de lacte sexuel est essentiellement le refus de la procration, cest--dire le refus du seul motif qui justie lexercice de la sexualit chez les chrtiens : le prolongement de luvre du crateur26 . Comme le remarque Peter Brown, Lunion sexuelle, en particulier lunion destine produire des enfants, collaborait avec lexpansion imptueuse du royaume des tnbres, aux dpens de la puret spirituelle propre au royaume de la lumire27 . La sexualit, selon les manichens, est au service du royaume des tnbres, en permettant lengloutissement des mes dans la fange de la chair. Pour les gnostiques, le Christ serait venu mettre n au rgne de la procration : He came to the world by the Jordan river, and immediately the Jordan turned back. And John bore witness to the descent of Jesus. For it is he who saw the power which came down upon the Jordan river ; for he knew that the dominion of carnal procreation had come to an end. The Jordan river is the power of the body, that is, the senses of pleasures. The water of the Jordan is the desire for sexual intercourse28 . En plus de refuser tout acte procrateur, lascte gnostique reconnat le pouvoir corrupteur de la chair et refuse dtre contamin par elle. La vie asctique ralise ici-bas la puret quespre ltre qui se sait sauv par la gnose. Lasctisme parfois extrme des gnostiques est anim par un dgot aussi extrme du monde et de son propre corps. Certaines sectes gnostiques ont cependant t encore plus loin en transformant ce dgot de la chair en un mpris radical. Cest
26 Hans JONAS, The gnostic religion : the message of the alien God and the beginnings of Christianity, Boston, Beacon Press, 1963, p. 193. 27 Peter BROWN, Le renoncement la chair, Virginit, clibat et continence dans le christianisme primitif, Paris, Gallimard, 1995, p. 469. 28 The Testimony of Truth, IX, 3. p. 450. Je cite toujours ldition de James Robinson, The Nag Hammadi library in English, San Francisco, Harper & Row, 1988.

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ainsi que la continence de celui qui veut prserver sa puret est devenue la dbauche sexuelle de celui qui mprise profondment son propre corps. Le mpris du monde des gnostiques libertins sexprime par lexercice dune sexualit dbride an den atteindre au plus vite les limites. Pour se dtourner du monde, il faut lavoir prouv. Toujours insatisfait malgr ses aventures sexuelles, le jeune Augustin a peut-tre sans le savoir suivi cette voie. Augustin, lecteur de Plotin Malgr la vhmence avec laquelle Plotin rfute les thses des gnostiques, on ne saurait sous-estimer les afnits quil partage avec eux. Des disciples des matres gnostiques Adelphius et Aquilinus, frquentaient son cole29 . Augustin, en lisant Plotin, ne ft pas sans raison enthousiasm par les thses noplatoniciennes, car comme nous le verrons maintenant, certains passages des Ennades tmoignent de la prsence de tendances gnostiques dans la pense du matre alexandrin. Premirement, alors que dans le trait II, 9, Plotin nous invite lamour paisible de notre corps physique, il afrme sans nuance que lincorporation est un mal dans le trait VI, 4 : Mais cette relation avec le corps est un mal, et il est bon de sen affranchir30 . Lexistence de notre corps physique, souvent prsente comme une ncessit, est parfois explique dune manire qui ressemble beaucoup aux
29 PORPHYRE, Luc Brisson et al., La vie de Plotin, Paris, J. Vrin, 1992. chap. 16, p. 64. Il faut galement mentionner linuence de Philon dAlexandrie sur Plotin, qui prsente lui aussi une tendance gnostique. En effet, Philon fait une distinction radicale entre Dieu et le monde matriel. Dieu, selon lui, ne pouvant exercer directement son action sur le monde matriel, le fait par lintermdiaire dagents, anges ou dmons. Selon lAlexandrin, la Cration serait le fruit dun processus graduel de moulage de la matire au cours duquel le mal est apparu. (LASOR, W. S. & RENWICK, A. M. 1982. Gnosticism in The International Standard Bible Encyclopedia, vol. 2, Grand rapids, MI : Eerdmans p. 485) Sur linuence de Philon sur Plotin, voir Henri Guyot, Les rminiscences de Philon le Juif chez Plotin, Paris, Flix Alcan, diteur, 1906. 30 PLOTIN, Ennades, Trad. fr. mile Brhier, Paris, Belles lettres, 1924-1938,VI, 4, 16. p. 197.

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mythes gnostiques de la chute. Selon le trait V, 1, lincorporation est cause par le narcissisme dune me voulant jouir delle-mme et qui par ce dsir senchane un corps qui est limage matrielle dellemme. Amoureuse de son reet matriel, elle chute dans la matire. Lme ainsi incorpore est dans un tat dignorance semblable celle de celui qui nest pas encore initi la gnose. Mais lisons Plotin luimme : Do vient donc que les mes ont oubli Dieu leur pre, et que, fragments venus de lui et compltement lui, elles signorent elles-mmes et lignorent ? Le principe du mal pour elles, cest laudace, la gnration, la diffrence premire, et la volont dtre elles-mmes. Joyeuses de leur indpendance, elles usent de la spontanit de leur mouvement pour courir loppos de Dieu : arrives au point le plus loign, elles ignorent mme quelles viennent de lui : comme des enfants, arrachs leur pre, et levs longtemps loin de lui, signorent eux-mmes et ignorent leur pre. Ne le voyant plus et ne se voyant plus elles-mmes, elles se mprisent parce quelles ignorent leur race. [...] La cause de leur totale ignorance de Dieu se trouve tre leur estime pour les choses dici-bas et leur mpris delles-mmes31 . Plotin, linstar des gnostiques, nous enjoint plusieurs reprises de fuir le monde dici-bas, de dtourner notre attention du monde sensible. Nous ne citerons comme exemple quun passage o il propose une interprtation allgorique du mythe de Narcisse : Car si on voit les beauts corporelles, il ne faut pas courir elles, mais savoir quelles sont des images, des traces et des ombres ; et il faut senfuir vers cette beaut dont elles sont les images. Si on courait elles pour les saisir comme si elles taient relles, on serait comme lhomme qui voulut saisir sa belle image porte sur les eaux (ainsi
31 Ibid.,

V, 1,1, p. 14.

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quune fable, je crois, le fait entendre) ; ayant plong dans le profond courant, il disparut ; il en est de mme de celui qui sattache la beaut des corps et ne labandonne pas ; ce nest pas son corps, mais son me qui plongera dans des profondeurs obscures et funestes lintelligence, il y vivra avec des ombres, aveugle sjournant dans lHads. Enfuyons-nous donc dans notre chre patrie, voil le vrai conseil quon pourrait nous donner32 . Pour fuir le sensible et sunir lUn, Plotin propose une ascse semblable celle que simposent les gnostiques : [Lme doit] dposer tout le reste et sen tenir lui seul ; il lui faut devenir lui tout seul, en retranchant toute addition, alors nous nous efforons de sortir dici ; nous nous irritons des liens qui nous rattachent aux autres tres ; nous nous replions sur nous-mmes et nous navons aucune part de nous-mmes qui ne soit en contact avec Dieu.33 Lorsque Plotin tente de dcrire lunion mystique avec lUn, il souligne que cet tat privilgi dpend de labolition de tout commerce avec le corps : Et lorsque lme a la chance de Le rencontrer, lorsquil vient elle, mieux encore, lorsquIl lui apparat prsent, lorsquelle se dtourne de toute autre prsence, stant prpare elle-mme pour tre la plus belle possible et quelle est parvenue ainsi la ressemblance avec Lui (car cette prparation, cette mise en ordre, sont bien connues de ceux qui les pratiquent), Le voyant soudainement apparatre en elle (car il ny a plus rien entre eux et ils ne sont plus deux, mais tous deux sont un ; en effet, tu ne peux plus les distinguer aussi longtemps quIl est l... limage de cela, ce sont les amants et les aims dici-bas
32 Ennade 33 Ibid.,

I, 6, 8. p. 104. VI, 9, 9, p. 186.

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qui voudraient bien se fondre ensemble), alors lme na plus conscience de son corps, ni quelle se trouve en ce corps et elle ne dit plus quelle est quelque chose dautre que Lui [...] Ce quelle dit donc : Cest Lui ! , cest plus tard aussi quelle le prononce, maintenant cest son silence qui le dit, et, remplie de joie, elle ne se trompe pas, prcisment parce quelle est remplie de joie et elle ne le dit pas cause dun plaisir qui lui chatouillerait le corps, mais parce quelle est devenue ce quelle tait autrefois quand elle tait heureuse) [...] Sil arrivait que toutes choses, autour delle, fussent dtruites, ce serait tout fait ce quelle veut, pourvu seulement quelle soit avec Lui : si grande est la joie laquelle elle est parvenue34 . En somme, bien que Plotin nexprime pas son mpris pour le corps dune manire aussi radicale que les gnostiques, on ne peut minimiser ici leur dsir commun de se librer de toute attache charnelle. En cela, les gnostiques et Plotin sont des frres platoniciens. Inuences notestamentaires : le mpris de la chair chez Paul et Jean On peut dire sans exagrer que luvre dAugustin est imprgne de rfrences aux crits attribues Paul et Jean. Dans ses Confessions, Augustin dclare que toutes les vrits contenues dans les crits des platoniciens se retrouvent dans les ptres pauliniennes35 . On retrouve en effet les traces du dualisme platonicien chez Paul et chez Jean, car lopposition radicale entre Dieu et le monde est afrme clairement chez eux. On peut lire en effet dans le quatrime vangile : Vous, vous tes den bas ; moi, je suis den haut. Vous, vous tes de ce monde ; moi, je ne suis pas de ce monde36 . Il est clair que ce dualisme entre ce qui est den haut et ce qui est den bas
34 Ibid., 35 Confessions,

VI, 7, 34, p. 107-108. VII, 21, p. 152-153. 36 Jean, 8, 23.

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est aussi un dualisme entre lesprit et la chair : En vrit, en vrit, je te le dis, moins de natre den haut, nul ne peut voir le royaume de Dieu. [...] Ce qui est n de la chair est chair,ce qui est n de lesprit est esprit37 . Ce mpris de la corporit du monde den bas est conrm dans les ptres johanniques : Naimez ni le monde ni ce qui est dans le monde. Si quelquun aime le monde, lamour de Dieu nest pas en lui. Car tout ce qui est dans le monde - la convoitise de la chair, la convoitise des yeux et lorgueil de la richesse - vient non pas du Pre, mais du monde38 . On retrouve chez Paul ce mme dualisme entre le monde et Dieu : Nous navons pas reu, nous, lesprit du monde, mais lesprit qui vient de Dieu, pour connatre les dons gracieux que Dieu nous a faits39 . linstar du monde gnostique, le monde du Nouveau Testament est peupl dentits quil faut savoir vaincre. Car ce nest pas contre des adversaires de sang et de chair que nous avons lutter, mais contre les Principauts, contre les Puissances, contre les Rgisseurs de ce monde de tnbres, contre les Esprits du Mal qui habitent les espaces clestes40 . On retrouve galement chez Jean lexpression archon tou Kosmou : Satan, le prince de ce monde, est un archonte qui tombant du ciel comme un clair41 devient le dieu du Monde. Il existe galement un dualisme anthropologique, cest--dire un antagonisme radical entre lesprit et le corps, dans les crits pauliniens et johanniques. Il est extrmement fort chez saint Paul : laissezvous mener par lEsprit et vous ne risquerez pas de satisfaire la convoitise charnelle. Car la chair convoite contre lEsprit, et lEsprit contre la chair ; il y a entre eux antagonisme, si bien que vous ne
3, 3-6. Voir aussi 15, 18-18 ; 17, 14 ; 7, 7 ; 17,9 ; 17,25 ; 18,36. Jean, 2, 15-16. Voir aussi 1 Jean 4,5-6 ; 5, 19. 39 1 Cor 2, 12. Voir aussi 1 Cor, 11,32. 40 Eph. 6, 12. Voir aussi 1 Cor 15, 24-25 ; Coll, 16 ; Col 2 , 14-15 ; Eph. 1,21 ; Eph 2, 2 ; Eph 3,10. 33. Luc 10, 18. 41 Luc 10, 18.
38 1 37 Jean

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faites pas ce que vous voudriez42 . La chair se prsente littralement comme la ngation de la vie et de Dieu selon Paul : Car le dsir de la chair, cest la mort, tandis que le dsir de lesprit, cest la vie et la paix, puisque le dsir de la chair est inimiti contre Dieu : il ne se soumet pas la loi de Dieu, il ne le peut mme pas, et ceux qui sont dans la chair ne peuvent plaire Dieu43 . La chair est nalement la source mme du mal et la cause de tout pch : On sait bien tout ce que produit la chair : fornication, impuret, dbauche, idoltrie, magie, haine, discorde, jalousie, emportement, disputes [...]44 . On comprendra alors que Paul, linstar des gnostiques, veuille dsesprment se librer de lemprise de la chair : Malheureux homme que je suis ! Qui me dlivrera de ce corps qui me voue la mort45 ? Cest dans lptre aux Romains que lon retrouve le passage qui a sans doute inuenc directement la conception augustinienne de la concupiscence comme perversion de la volont46 : Car je sais que nul bien nhabite en moi, je veux dire dans ma chair ; en effet, vouloir le bien est ma porte, mais non pas laccomplir : puisque je ne fais pas le bien que je veux et commets le mal que je ne veux pas. [. . .] je trouve donc une loi simposant moi, quand je veux faire le bien ; le mal seul se prsente moi. Car je me complais dans la loi de Dieu du point de vue de lhomme intrieur ; mais japerois une autre loi dans mes membres qui lutte contre la loi de ma raison et menchane la loi du pch qui est dans mes membres47 . Selon Paul, la chair de lhomme est corrompue par le pch et soumise sa loi malgr tous les efforts de la volont pour obir la
5, 16-17. 8, 6-8. 44 Gal 5, 19-20. 45 Rom 7, 24. 46 Augustin (Confessions, VII, 21, p. 152-153.) avoue avoir t marqu par ce passage lptre aux Romains quon va lire. 47 Rom, 7, 18-23.
43 Rom 42 Gal.

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loi de Dieu, de la mme manire que chez Augustin la concupiscence refuse de se plier la volont pervertie par la Chute. Augustin apparat ici clairement comme le successeur du Tarsiote. Il est clair que Paul exprime dans ses ptres un rapport au monde et la chair qui ressemble celui que les sectes gnostiques ne feront que pousser ses limites. La matrialit est pour lAptre un domaine o rgnent des entits malques. Le monde terrestre est vou la destruction, il attend le retour imminent du Christ dans toute sa gloire qui viendra mettre un terme son existence corrompue. Consquemment, Paul exige le renoncement toute fornication et propose la virginit comme idal dexistence. Ceux qui ne peuvent renoncer toute sexualit doivent tout de mme contenir leur dsir dans les limites du mariage, car Mieux vaut se marier que brler48 . la suite du Tarsiote, les Pres de lglise ritreront la condamnation de lusage purement sexuel du corps : Mthode dOlympe dira que le mpris de la chair rapproche de Dieu, Grgoire de Nysse enseignera que la procration ne fait que propager inutilement le pch originel et Tertullien dira que la continence favorise le dveloppement de la spiritualit49 . Lintroduction de la notion dun pch dominant le monde et sjournant dans la chair mme de tout homme est la marque dune indignit existentielle radicale qui creuse un abme entre lhomme et son Dieu. Un sauveur devient donc ontologiquement ncessaire. Le pessimisme gnostique est aussi celui des plus fervents chrtiens.

Cor 7,9. la continence, tu es mme de grossir maintenant le trsor de la saintet : en restreignant la chair, tu acquerras lesprit. Descendons au fond de notre conscience. Nest-il pas vrai que lpoux, spar de sa femme par la mort, se sent un homme nouveau ? Il se rapproch de la nature spirituelle. Adresse-t-il sa prire au Seigneur ? il est plus prs du ciel. Mdite-t-il les critures ? il est tout entier ses rexions. Chante-t-il un psaume ? il est inond de bonheur. Tertullien, Exhortation la chastet, dans Oeuvres de Tertullien, trad fr. A. de Genoude, Paris, 1852. t. 3 chapitre 10.
49 Par

48 l

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Un gnosticisme dorigine essnienne Contemporain de Paul, Simon le Mage serait le premier reprsentant connu du gnosticisme. Lorigine de ce mouvement religieux reste obscure. Certains en voient la source dans le dualisme platonicien, dautres remontent jusquaux anciennes religions gyptiennes et iraniennes. Jean Danielou, frapp par le nombre dlments gnostiques dorigine judaque, suggre que le dualisme des Essniens pourrait tre lorigine, aprs avoir subi une inuence iranienne, du dualisme gnostique. En effet, comme le note le cardinal, Simon tait le disciple dun certain Dosithe, qui parat bien avoir t essnien. [. . .] Plus tard, Simon se spara de Dosithe pour fonder une secte nouvelle, les Hllniens. Il est donc trs possible que le gnosticisme soit ainsi, travers Simon, une exagration du dualisme essnien dans un sens radical, peut-tre sous des inuences iraniennes50 . Dans son ouvrage Les manuscrits de la mer Morte et les origines du christianisme, Danielou relve plusieurs ressemblances entre les textes et la doctrine de Paul et ceux de Qumrn. Selon lui, les ressemblances sont telles qu Il est donc vraisemblable que Paul ait t instruit Damas par ces essniens convertis [au christianisme]51 . Le dualisme radical de Paul que nous avons mis en lumire prcdemment et qui fut selon nous dterminant dans la formation de la doctrine augustinienne de la sexualit aurait donc une origine gnostique dinspiration essnienne. La deuxime grande inuence notestamentaire dAugustin, les crits johanniques, serait galement sous inuence essnienne. Laptre Jean aurait t dabord disciple du baptiste, qui tait selon toute vraisemblance un essnien ayant quitt Qumrn pour aller prcher. Tout comme les manuscrits de la mer Morte, lvangile de Jean est
50 Jean DANIELOU, Les manuscrits de la mer Morte et les origines du christianisme, Paris, ditions de lOrante, 1974, p. 91. 51 Ibid., p. 92.

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construit sur le thme de lopposition de la lumire et des tnbres, thme qui sera dailleurs repris par les manichens. Lexpression ls de la lumire que lon retrouve chez Jean52 se retrouve dans la Rgle de la communaut 53 . Lexpression marcher dans les tnbres que lon retrouve en Jean 12, 35 et 8, 12, se trouve galement dans la Rgle de la communaut 54 . Bien que cela reste une conjecture, il me semble possible de rattacher les crits de Plotin lautre inuence quaurait subi Augustin, celle de la secte juive. En effet, nous avons mentionn prcdemment linuence de Philon sur Plotin en soulignant ses tendances gnosticisantes. Or, le philosophe juif na-t-il pas dcrit avec un grand enthousiasme le mode de vie des essniens dans son De vita contemplativa55 ? Conclusion Au terme de cette tude, il nous semble vident quau dbut de notre re, certains courants de pense philosophique et religieuse ont remis en question la relation harmonieuse quentretenaient la plupart des Grecs (avant Platon) et des Hbreux avec leur corps. Les premiers gnostiques, probablement hritiers du messianisme apocalyptique palestinien, ont distill une haine du corps qui sest transmise Paul et la communaut johannique. Leur inuence sur le noplatonisme et le christianisme naissant t inscrire les chrtiens dans les rangs des contempteurs du corps, Augustin leur tte. Il faut cependant viter didaliser outrance la vision positive que les Grecs avaient de leur corps. Michel Foucault a en effet soulign, tout au long du deuxime tome de son Histoire de la sexualit 56 , la continuit entre le monde chrtien et lhellnisme.
52 Jn 53 I,

12, 36. 9 ; III, 24. 54 III, 21. 55 Philon DAlexandrie, De viva contemplativa, Paris, ditions du cerf, 1963, p. 26-32. 56 Michel FOUCAULT, Histoire de la sexualit , tome II Paris, Gallimard, 339 p.

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Lorigine du pessimisme sexuel est complexe. Bien que linuence du gnosticisme me semble dterminante, il faudrait tenir compte de linuence de lorphisme grec et du mazdisme persan. Peut-tre notre lutte contre la chair trouve-t-elle son ultime origine dans le conit qui oppose lOrmuz et lAhriman de Zoroastre, qui pourrait bien tre le fondateur du dualisme qui allait inuencer la pense gnostique du Moyen et du Proche Orient, ainsi que la philosophie grecque57 . Comment expliquer lapparition du pessimisme sexuel aux premiers sicles de notre re ? Javancerai, seulement titre dhypothse, que lapparition du dsir dun salut personnel y est peut-tre pour quelque chose. En effet, tant que la notion dindividu tait absente ou fort peu dveloppe, nul besoin de se proccuper de son salut. Seule la communaut, la nation ou la cit avait subsister, et mme sur terre lexistence de la communaut devait sembler en principe ternelle. Nul besoin, alors, de dprcier le monde terrestre. Mais la suite des bouleversements politiques provoqus par lexpansion de lempire romain, il devint clair que les royaumes terrestres taient galement soumis aux cycles de la gnration et de la corruption, tout comme les corps. Les bouleversements politiques laissaient le citoyen seul en face de lui-mme et il ne lui restait plus alors qu souhaiter le salut de son me, la part de lui-mme la plus susceptible dchapper aux prils de cette poque trouble. Comme le remarque Michel Onfray, le dsir dun autre monde, quand il ne parat pas possible sur le terrain politique, investit les zones thologiques. A dfaut dune Cit des hommes digne de ce nom, on invente une Cit de Dieu dans la profusion des promesses de bonheur et de flicit ternels. La faillite du politique fait le lit du religieux58 . En ce sens, le dgot du corps et de ses passions chez Augustin est di57 La lgende veut que Pythagore eut reu Babylone lenseignement de Zoroastre. Lui-mme disciple de Pythagore, Platon, dans le Premier Alcibiade, attribue la paternit de la science des mages un certain Zoroastre dAhura Mazd , Premier Alcibiade, 122a. 58 Michel ONFRAY, Contre-histoire de la philosophie 2, Le christianisme hdoniste, Paris, Grasset, 2006, p. 42.

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rectement proportionnel au refus du monde auquel il appartient. La volont dAugustin de nier la chair pour cultiver lesprit serait donc, une forme dart de vivre. BIBLIOGRAPHIE AUGUSTIN, Confessions, trad. fr. Joseph Trabucco, Paris, GF, 1964, 381 p. AUGUSTIN, Oeuvres compltes de Saint-Augustin, sous la direction de M. Raulx, Bar-le-Duc, 1869. Document lectronique. ALTANER, Berthold, Prcis de patrologie, Paris, Casterman, 1961, 785 p. ARMSTRONG, Arthur Hilary, Blumenthal, H. J. et al., Neoplatonism and early Christian thought : essays in honour of A.H. Armstrong, London, Variorum Publications, 1981, 256 p. BORRILLO, Daniel et Dominique COLAS, Lhomosexualit de Platon Foucault, Anthologie critique, Paris, Plon, 2005, 688 p. BOSWELL, J., Christianity, Social Tolerance, and Homosexuality, Chicago, 1980, 521 p. BROWN Peter, Le renoncement la chair, Virginit, clibat et continence dans le christianisme primitif, Paris, Gallimard, 1995, 797 p. DEPRAZ, Nathalie, Jean-Franois Marquet, La gnose, une question philosophique : pour une phnomnologie de linvisible, Paris, ditions du Cerf, 2000, 270 p. DANIELOU, Jean, Les manuscrits de la mer Morte et les origines du christianisme, Paris, ditions de lOrante, 1974, 104 p. COLE BIBLIQUE DE JRUSALEM, La Bible de Jrusalem, Cerf, Paris, 1973, 1844 p. GLISE CATHOLIQUE, Catchisme de lglise catholique. Ottawa, CECC, 1993, 676 p. GUYOT, Henri, Les rminiscences de Philon le Juif chez Plotin, Paris, Flix Alcan, diteur, 1906, 92 p. HOMRE, LOdysse La Dcouverte/Poche, 2004, 434 p. IRN de Lyon. Contre les hrsies : dnonciation et rfutation de la gnose au nom menteur, trad. fr. Adelin Rousseau, Paris, ditions du Cerf, 1984. 749 p. 46

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