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El concepto de mestizaje en la obra de Branislava Susnik

Ignacio Telesca
**


Resumen
Lo que intenta este artculo es llamar la atencin como la Dra. Susnik utiliza el concepto
de mestizaje para comprender a la sociedad paraguaya colonial. No es un trmino
creado por ella, sino que era utilizado dentro del discurso nacionalista. Al mismo tiempo
es consciente Susnik que la descripcin de un proceso biolgico no se condice con la
asuncin 'psico-social' de los involucrados. Es decir, que hayan sido fruto de un
mestizaje no implica que ellos [los contemporneos] se asuman como tales, sino por el
contrario, como espaoles y como paraguayos despus de 1811.
La Dra. Susnik fue pionera en el Paraguay en realizar este tipo de anlisis, y hasta uno
tendera a pensar que casi no tuvo continuadores, no tanto por que no se estuviera de
acuerdo sino ms bien porque no era leda su obra por parte de los historiadores. Es por
eso que rescatar los aportes de Branislava Susnik es ms que importante a la par que
discutir sus propias categorias, en un proceso de bsqueda de la identidad en un
contexto de bicentenario.
Palabras clave: Paraguay mestizaje discurso histrico


Abstract
This article tries to highlight the way PhD Susnik makes use of the term mixed races in
order to comprehend the Paraguayan colonial society. This is not a term coined by her
but it was used in the nationalist speech. At the same time, Susnik is aware that the
description of a biological process does not match the psycho-social self-recognition
of the interested party. That is to say that although they have been the result of
crossbreeding, they (the contemporaries) do not recognize themselves as such. On the
contrary, they identify themselves as Spaniards and as Paraguayans after 1811. PhD
Susnik was a pioneer in Paraguay as she developed this type of analysis and we are
tempted to think she hardly had followers. This lack of supporters was not based on
disagreement but on the fact that historians did not read Susnik's writings. That is why it
is more important to recover Branislava Susniks contribution as well as to debate her
own categories within a process of identity search in the bicentenary.
Key words: Paraguay- mixed races-historical speech



Introduccin

Agradezco a Adelina Pusineri, directora del Museo Etnogrfico Andrs Barbero, por facilitarme todo
lo referente a la vida de Branislava Susnik, sin su ayuda hubiese sido imposible este trabajo.
**
Universidad Catlica Nuestra Seora de la Asuncin, Asuncin-Paraguay.
Es muy raro encontrar dentro de las disciplinas acadmicas una persona que
pueda moverse tan fcilmente, y casi sin esfuerzo, de la historia a la lingstica y de sta
a la etnografa. Tal persona es Branislava Susnik, una intelectual paraguaya quien casi
sin ayuda ha hecho suya la causa de la historia, la lengua y la cultura de los indgenas
paraguayos. Los que trabajamos en estas reas tenemos con ella una deuda de
gratitud.
1
La cita que introduce este trabajo escrita en 1978 nos pone en alerta sobre lo
complicado que puede resultar encasillar a Branislava Susnik dentro de una categora
acadmica. Si uno analiza su produccin puede distinguir que se fue moviendo desde la
lingstica y antropologa, a la etnohistoria para concluir en la historia social del
Paraguay, pero no en fases sucesivas sino acumulativas. Fueron cuarenta y cinco aos
de dedicacin misionera a la comprensin del Paraguay.

Resea biogrfica
Branislava Susnik
2
naci en Medvode, Eslovenia, el 28 de marzo de 1920.
Realiz sus estudios secundarios en Ljubljana y en la universidad de la misma ciudad
hizo sus estudios de historia y pre-historia. No es fcil ubicarse en la vivencia de esos
aos en un lugar que sufri grandemente las consecuencias del Primera Guerra Mundial.
En 1918, despus de la disolucin del imperio austro-hngaro, Eslovenia pasa a formar
parte del Reino de Serbios, Croatas y Eslovenos. Este reino cambia de nombre en 1929
por el de Reino de Yugoslavia, el cual a su vez se ve tremendamente afectado por la
Segunda Guerra Mundial al punto que en 1945 cambia ahora de organizacin poltica,
convirtindose en una repblica.
Todo esto lo vivi Susnik en su adolescencia y juventud, incluido el asesinato de
su padre, quien era jefe de gendarmera, a manos de tropas comunistas.
3
Una vez
concluidos sus estudios, obteniendo el doctorado en Ljubljana y realizando cursos de
posgrado en lenguas antiguas en Viena se traslad a Roma, donde prosigui con el

1
HARRIET E. MANELIS KLEIN, A Susnik Mlange. Culture, History, Linguistics and Ethnography of
Speaking, International Journal of American Linguistics, vol. 42, 1978, p. 345.
2
En Paraguay ella adopt el nombre de Branka Susnik, y utilizaba ambos nombres indistintamente; el
apellido se escribe Sunik, aunque en los textos siempre aparece Susnik.
3
Segn Tine Debeljak, lo asesinaron delante de sus ojos en el patio de casa. Cfr. TINE DEBELJAK, Dra.
Branislava Sunik. Investigadora de las culturas indgenas, Zbornik Svobodna Slovenija (Anuario del
peridico Eslovenia Libre), 1973-75, traducido por Irene Mislej. Los textos publicados en eslovenos y
traducidos por Irene Mislej sern prontamente publicados por el Museo Etnogrfico Andrs Barbero.
estudio de lenguas orientales y cuneiformes obteniendo un segundo doctorado en
Historia y Arqueologa Sumero-Babilonesa.
4

En Roma, Susnik se preparaba para partir como misionera laica a investigar el
patrimonio espiritual de los pueblos primitivos en Asia,
5
sin embargo, el 26 de marzo
de 1947 se embarcar en Gnova rumbo a Buenos Aires, donde desembarcar un mes
ms tarde, el 27 de abril. Su estada en Roma no slo estaba dedicada al estudio, sino
que por los datos que aporta Tine Debeljak, estaba comprometida con la causa eslovena.
Trabajaba juntamente con Miha Krek, quien desde el exilio procuraba crear una
Eslovenia democrtica e independiente.
6
No tenemos mayor informacin sobre esta
cuestin, pero no dejara de ser interesante ver a Susnik dentro del colectivo esloveno
que lleg a Buenos Aires.
Sus primeros aos en Buenos Aires an quedan en la nebulosa, sabemos,
siguiendo el trabajo de Adelina Pusineri, que Jos Imbelloni le haba ofrecido a Susnik
un puesto en el Museo de La Plata, pero que ella rechaz al no querer estar inserta en
una institucin estatal en el gobierno de Juan Domingo Pern. Es recin a fines de 1949
que a travs de las Obras Misionales Pontificias consigue una recomendacin para el
obispo de Resistencia
7
, Monseor Nicols de Carlo. ste la puso en contacto con los
responsables de la Misin Laishi, franciscanos, quienes atendan a una poblacin toba.
Esta misin se encontraba en la actual provincia de Formosa y muy cercana (65
kilmetros) de la capital, Formosa, en donde exista una casa de las Hermanas
Religiosas Educacionistas Franciscanas de Cristo Rey, quienes en su gran mayora eran
yugoslavas, algunas eslovenas. Segn Pusineri en la Misin Laishi comenz su
revivir intelectual, estudiando la lengua de los Tobas, que como manuscrito lo

4
Para estos primeros aos confrontar el anterior artculo y tambin la entrevista de TINE DEBELJAK,
Encuentro con la investigadora de culturas indgenas, la Dra. Branka Sunik, Meddobje IV, 1958, n 4;
pp. 319-323, traducido por Irene Mislej (esta revista se publicaba en Buenos Aires por la comunidad
eslovena). Adems, ADELINA PUSINERI, Dra. Branka Susnik, vida y obra, conferencia pronunciada en el
Museo Etnogrfico de Ljubljana, en Octubre, 1997, sin publicar; MARA ISABEL MALINOWSKI, A
antropologia no Paraguai: uma reduo s avessas? (Curitiba, 2004). Dissertao de Mestria,
Universidade Federal do Paran. Agradezco a Adelina Pusineri quien me facilito todos estos trabajos.
MIGUEL CHASE-SARDI, Branislava Ssnik y sus obras, en Suplemento Antropolgico, Vol. XXXI, ns. 1-
2. Asuncin, 1996, pp. 443-468; JORGE EREMITES DE OLIVEIRA, Los primeros pasos en direccin de una
arqueologa pantanera: de Max Scmidt y Branka Susnik hacia otras interpretaciones sobre los pueblos
indgenas en las tierras bajas del Pantanal, en Suplemento Antropolgico, Vol. XXXVIII, ns. 2.
Asuncin, 2003, pp. 9-72.
5
TINE DEBELJAK, Dra. Branka Susnikcit
6
Cfr. MATJA KLMENI, Immigrant Communities and the Establishment of New States in East Central
Europe: The Case Of The Slovenians in North America, Drutvena Istraivanja (Zagreb, 1998), pp. 43-
73.
7
La dicesis fue creada en 1940 e inclua dentro de su territorio a las actuales provincias del Chaco y
Formosa. Monseor de Carlo, el primer obispo, falleci el 19 de octubre de 1951
conserv hasta usarlo en sus trabajos lingsticos en Paraguay con los Emok-Tobas,
citndolo en 1962 y 1972, como La lengua de los Toba de Laishi (Prov. Formosa).
Este manuscrito fue el fruto de un ao de trabajo en dicha misin. El que vuelva a vivir
intelectualmente, nos alerta que sus casi tres aos previos los pas realizando
actividades no intelectuales.
8

La congregacin religiosa en donde se alojaba Branislava Susnik, posea
tambin casas en Asuncin, trabajando entre otros lugares en la Cruz Roja del Paraguay.
Es a travs de estas religiosas que el Dr. Andrs Barbero, fundador de la Cruz Roja en
Paraguay en 1919, se entera de las actividades de Branislava Susnik en Formosa.
Andrs Barbero es una de esas personalidades paradigmticas en la historia del
Paraguay, sobre la cual poco an se ha escrito. Hijo de un matrimonio de inmigrantes
llegados al pas despus de la guerra de la triple alianza, naci en Asuncin en 1877. En
1904 egres de la facultad de medicina formando parte de la primera promocin de la
misma. Cumpli un sinnmero de funciones tanto en el mbito pblico (desde decano
de la facultad hasta ministro de economa pasando por el de intendente de Asuncin,
entre otros cargos) como intelectual. Entre estas ltimas se ha de destacar su
participacin en la fundacin de la Sociedad Cientfica del Paraguay, en 1921, la
Academia Paraguaya de la Historia, en 1937, y el Museo de Historia Natural y
Etnografa (hoy Museo Etnogrfico Andrs Barbero, www.museobarbero.org.py), en
1929. Lo importante de estas fundaciones, no slo era su presencia sino que las
financiaba. De hecho, estas tres ltimas obras funcionan bajo el amparo de la Fundacin
La Piedad, una entidad que es la administradora del patrimonio de la familia Barbero y
continuadora de sus propsitos filantrpicos.
Director del Museo haba sido, entre 1934 y 1946, Max Schmidt. Este sabio
alemn, quien fuera director de la seccin sudamericana del Museo Etnogrfico de
Berln, se haba instalado en las proximidades de Cuiab entre 1929 y 1930, sin mucha
fortuna. Barbero lo invita a tomar posesin del museo, lo que acepta de forma
inmediata. Mientras tanto se dedica a la arqueologa y etnografa del Paraguay y en
1948 comienza a dictar la ctedra de Etnologa, en la recientemente creada Facultad de
Filosofa de la Universidad Nacional. Fallece en octubre de 1950.

8
Pusineri me expres en una comunicacin personal que tiene informaciones, an no plenamente
confirmadas, que entre 1947 y 1949 Susnik se desempeaba como ama de llaves en la provincia de
Tucumn.
Antes mismo del fallecimiento de Schmidt, Andrs Barbero tiene un derrame y
es ah cuando preocupado por la continuidad del Museo llama a Branislava Susnik. Sin
embargo, l tambin fallece en febrero de 1951, un mes y medio antes que Susnik
llegara al Paraguay.
Fueron las hermanas de Andrs Barbero las que decidieron darle continuidad a
los trabajos de su hermano, y con la creacin de la Fundacin La Piedad la doctora
Susnik comienza los primeros trabajos de puesta en orden del museo. Mientras tanto,
los primeros cinco aos, hasta la inauguracin del actual edificio del Museo, ella vivi
con las hermanas de la Cruz Roja y por las maanas trabaja en esa misma institucin
como recepcionista.
9

Esto no fue impedimento para que entre 1951 y 1952 realizara su primer viaje de
campos la comunidad de los mak, Colonia Fray Bartolom de las Casas. Fruto de
este viaje fue su obra Principios morfolgicos de la Lengua Mak del ao 1955.
Finalmente en 1956 se inaugura la actual sede del Museo, y Susnik termina de
acomodar todas las piezas y el material recogido tanto por Barbero como, y
fundamentalmente, por Schmidt, adems de ir incorporando el fruto de tu su trabajo.
Ciertamente ella estaba orgullosa de su trabajo. En una entrevista concedida en 1958 lo
deja de manifiesto:
Comenc con una reorganizacin que dur todo un ao y as fue que el Museo
Etnogrfico se inaugur el 20 de marzo de 1956. En el Paraguay no hay especialistas
muselogos, as que estuve sola para todo. En estos pases americanos, pequeos, la
labor depende siempre de una sola persona y es por ello que las instituciones llevan el
sello individual de sus creadores. Si bien la organizacin no es perfecta an, puedo
citarle las opiniones de dos crticos internacionales en la materia, el profesor Metraux de
Pars y el profesor Steward de Washington que coinciden en que el Museo Etnogrfico
de Asuncin es, en virtud de su organizacin tcnica y la documentacin que posee, uno
de los mejores en Sudamrica.
10

Sin lugar a dudas, las actividades del Museo eran mltiples, la recopilacin no se
restringa slo a los elementos hallados, sino tambin al registro fotogrfico y

9
Los primeros tiempos en Paraguay tuve que aprender algunos sustantivos amargos, los de la vida
cotidiana y no tuve el tiempo necesario para asimilar otros adjetivos sociales. Empec con los verbos, es
decir, con el trabajo mismo de relacionarme con los indgenas. En TINE DEBELJAK, Encuentro con la
investigadoracit.
10
TINE DEBELJAK, Encuentro con la investigadoracit.
fonogrfico de las comunidades indgenas. Todo esto se complementaba con las clases
en la ctedra de Etnologa que heredara de Schmidt.
La dcada del 50 no presentaba el mejor ambiente para un trabajo de esta
naturaleza. La guerra civil de 1947 haba enviado al exiliado a un buen nmero de
intelectuales y a mediados del 54 se iniciaba la dictadura de Alfredo Stroessner.
En la rica entrevista concedida en 1958, Susnik deja en claro que los comienzos
fueron ms bien de tipo privado, ya que ninguna institucin oficial se interesaba
realmente por el tema. La razn de mi perseverancia, a pesar del desinters y hasta, a
veces, la oposicin del entorno paraguayo reside en mi rebelda innata ante todo lo que
debemos y no debemos hacer.
Necesitaramos de una investigacin ms profunda en los medios escritos de la
poca para comprender cmo este entorno paraguayo recibi a la Dra. Susnik. Lo que
s tenemos es su sensacin de cmo fue acogida, como un bicho raro.
En una conferencia que dict en el Ateneo Paraguayo, donde planteaba que sus
intereses eran a) si las tradiciones mitolgicas esclavizaron a los indgenas por mil
aos, por qu tenan tanto poder?, b) el hombre primitivo, necesita la explicacin
mitolgica y el orden de todo lo que hace y lo que har? Y por qu? Por el miedo o
bien el instinto, que le dice que todo lo humano carece de fuerza vital y necesita del
perro mitolgico o del tapir?..., Susnik comenta, no sin irona, que los asistentes me
entendieron tan bien, que me clasificaron enseguida como bicho raro y este nuevo
ttulo fue la garanta de mi capacidad cientfica.
11

Esta capacidad se vio mayormente respetada cuando emprendi la serie de viajes
a las comunidades indgenas, lo cual en el ambiente intelectual exclusivamente
masculino que predomina en Paraguay vali tanto como un segundo diploma.
Tampoco le result sencillo el trabajo en la Universidad, en la ctedra de
Etnografa Sudamericana. Ante un programa puesto al da (con temas como la Historia
del fuego y del agua entre las tribus americanas, uno de los contenidos culturales ms
vitales) el rector le pidi a Susnik que tuviera en cuenta el nivel cultural del alumnado,
a lo que ella acota como a m me interesan ms las cumbres que las llanuras, no hubo
ninguna posibilidad de llegar a un acuerdo
12
.

11
Puede ser que esta conferencia sea la que dict el 30 de enero de 1957 al regresar de la expedicin al
Alto Paraguay, compartiendo sus investigaciones sobre los Chamacocos. Cfr. ADELINA PUSINERI, Dra.
Branka Susnikcit.
12
Desde 1956, el rector de la Universidad Nacional era Crispn Insaurralde.
Su situacin de cara el entorno paraguayo se afianz cuando fue elegida como
miembro de la Sociedad Cientfica del Paraguay (no olvidemos que tanto la Sociedad
Cientfica como el Museo, hasta hoy, estn subvencionados por la Fundacin La
Piedad). Esto fue importante para ella ya que solamente de esta manera se puede
avanzar en estos pequeos pases americanos, se necesita una plataforma. Desde
entonces mi labor cientfica se hizo ms fcil, si bien debo seguir imitando a San Juan
Bautista y levantar la voz para que me escuchen.
13

La expedicin a la que hace referencia en la entrevista se realiz en agosto de
1956
14
hacia el Alto Paraguay y estuvo acompaada por el naturalista italiano Lucio
Tarsia. Fruto de estos viajes fueron sus tres tomos sobre el pueblo Chamacoco.
15

Sus actividades continuaron, y dos aos ms tarde realiz una misin al Alto
Paran planificada en dos etapas. En un principio estaba previsto realizarla
conjuntamente con Len Cadogan, pero al no poderse poner de acuerdo, la relacin se
cort.
Sin embargo, Susnik sigui adelante con lo establecido y de su expedicin
recogi objetos de la cultura material, ceremoniales shamnicos, 600 fotos de los
Chirip - Guaran y grabaciones de las principales leyendas y mitos en su grabadora a
hilo de metal.
16

A diferencia de lo ocurrido con los Chamacocos, acerca de los Chirip no
public ninguna obra. Mucho se especula sobre las razones de esta ausencia; puede ser
el diferendo que tuvo con Cadogan, toda una autoridad en la materia, o quiz lo que
Pusineri pudo entresacar de las pocas cartas que quedaron. Hablar de los chirip era
referirse tambin al hombre paraguayo, del cual no quera opinar para no herir
susceptibilidades (citando a la propia Susnik).
17

De la misma idea es Miguel Chase-Sardi, quien en su trabajo sobre Susnik
afirma que su palabra escrita, requiere mucha erudicin previa. Creo que, como sabe
de la exagerada susceptibilidad paraguaya, no desea mentir; pero, tampoco herirla.
Escribe, de propsito, para que solo la comprendan los doctos Prueba de esta

13
Las citas se encuentran en la entrevista de 1958, TINE DEBELJAK, Encuentro con la investigadoracit..
14
Para poder realizar estos viajes tuvo que nacionalizarse paraguaya, lo que realiz en julio de 1956, con
el nombre de Branka Susnik.
15
Para una lista de las publicaciones de Branislava Susnik ver la pgina web del Museo Etnogrfico
Andrs Barbero referente al tema: http://www.museobarbero.org.py/titulos.htm, tambin MIGUEL
CHASE-SARDI, Branislava Ssnik...cit.
16
ADELINA PUSINERI, Dra. Branka Susnikcit.
17
IBDEM. Igualmente sabemos por la bibliografia que ella public un artculo sobre el tema en esloveno,
Drubene organizacija med Chiripa Guaranijci, en Vrednote, Vol. XV, Buenos Aires, 1960.
suposicin es el hecho de que a medida que en nuestro pas se va respetando el disenso,
en estos das de cambio, sus libros se vuelven ms amenos, ms comprensibles, y su
estilo se hace ms legible.
18

Sin lugar a dudas el estilo escrito de Susnik no es el ms sencillo para la lectura,
pero no creo que se deba al no querer herir susceptibilidades sino al hecho que ella era
una eslovena que escriba en castellano, y que nadie revisaba sus escritos antes de ser
publicados, los cuales, al principio eran mimeografiados por ella misma. Ciertamente no
disminuye la dificultad entre las obras escritas en 1960 y 1990, salvo los treinta aos
que pasaron de estada en el pas. Sin embargo, los trabajos que reproducen sus
conferencias son muchos ms claros, y obras como El rol de los indgenas
19
de 1983
son perfectamente legibles por cualquier persona.
Creo importante aclarar que si bien es cierto que Susnik no escribe con la poesa
de Bartomeu Meli, muchas veces se crea como un mito sobre lo poco legible de sus
obras, lo cual no es cierto. Que no sea de lectura agradable no implica en absoluto que
no se pueda leer ni mucho menos. Incluso se llega a dudar de la seriedad de su sistema
de notas y lo confuso de sus citas. Sin lugar a dudas no es un sistema estndar como el
que se utiliza en esta revista, por ejemplo, pero es muy lgico y claro. Es totalmente
infundada la acusacin, con mucha carga de irona, que le hiciera Mara Cristina dos
Santos.
Creadora, probablemente involuntaria, de la Asociacin Guaran de Normas
Tcnicas de la Susnik AGNTS, persiste a lo largo de sus publicaciones un texto en
que las referencias bibliogrficas y/o documentales son un mero apndice, no habiendo
ninguna necesidad de relacin entre dato/informacin/nota/referencia documental o
bibliogrfica. Aquel ms distrado que intente la peripecia de confrontar, tendr la
dimensin de lo que se afirma arriba.
20

Lo interesante es que pone como ejemplo una referencia de la obra de Susnik
Una visin socio-antropolgica del Paraguay del siglo XVIII
21
de la pgina 108 en que
dice no faltaban las ventas de puestos de estancias de ms de 2.500 hectreas de
dimensin (488). Esta nota 488 se busca al final, en la seccin ndice de citas, y

18
MIGUEL CHASE-SARDI, Branislava Ssnik...cit, pp. 443-444.
19
BRANISLAVA SUSNIK, El rol de los indgenas en la formacin y en la vivencia del Paraguay. Dos
tomos, Asuncin, Instituto Paraguayo de Estudios Nacionales, 1982-1983.
20
MARIA CRISTINA DOS SANTOS, Clastres e Susnik: uma traduo do guarani de papel, en REGINA A.
F. GADELHA (ed.), Misses Guarani. Impacto na sociedade contempornea, (So Paulo, 1999), pp. 205-
219. La cita p. 209, traduccin del autor
21
Asuncin, Museo Etnogrfico Andrs Barbero, 1990-1991.
especifica: 488) H 127, n 2. Si uno ve las referencias bibliogrficas sabe que
significa Archivo Nacional de Asuncin, Seccin Historia, volumen nmero 127,
carpeta nmero 2. Sin embargo, dos Santos seala que encontrar algn dato con estas
referencias es mero golpe de suerte. Ciertamente que quien lea el documento citado
tendr que leerlo todo para ubicar el dato preciso, pero no es culpa de Susnik que el
Archivo no est mejor organizado. No hay que hacer ningn curso para entender a
Susnik, ni menos crear una Asociacin particular; ser cuestin, a veces, que los
investigadores utilicemos ms el sentido comn.
Retomando la vida de Susnik, los viajes de trabajo a las distintas comunidades
indgenas se sucedieron. En 1960 trabaj con un grupo de indgenas ach que haban
sido sacados de los montes y repartidos cual esclavos entre diversos pobladores. En el
informe presentado a la Fundacin La Piedad relata su modo de trabajo 3 guayakes
cada uno con turno de cuatro horas..., mi trabajo fue desde 7 hs. de maana hasta las 8
hs. de la noche el material recogido es abundante, pero tiene un inconveniente...se
basa en la informacin de unos cuantos individuos...., mi trabajo se publicar, no
obstante del primitivo medio de mimeografiado ac en el Museo....
22
Ciertamente su
publicaron a principios de los 60 tres obras con esta temtica.
23

Es en esta misma dcada que la investigacin de Branislava Susnik se mueve en
direccin de la etnohistoria. De 1965 y 1966 son las dos primeras obras de la serie El
indio colonial del Paraguay.
24

Complementa ya la investigacin de campo con la de archivo, y el Archivo
Nacional de Asuncin se convierte en su principal repositorio. En El guaran colonial,
Susnik analiza por un lado el tema de la encomienda, tanto yanacona como mitaria, y
por el otro hace hincapi y profundiza en el pueblo de indios colonial. En Los trece
pueblos ya estudia como se fueron desintegrando los pueblos jesuticos despus de la
expulsin intentando comprender que pas con los que se fueron y que ocurri con los

22
Citado por ADELINA PUSINERI, Dra. Branka Susnikcit.
23
Len Cadogan relata que este viaje de trabajo ira a ser realizado por Susnik, Shaden y l mismo. Sin
embargo, no se pudo realizar mancomunadamente por la imposibilidad de entenderme con la Dra.
Susnik. LEN CADOGAN. Len Cadogan: extranjero, campesino y cientfico. Memorias. Asuncin:
Fundacin Len Cadogan, CEADUC, CEPAG, 1998, p. 26.
24
BRANISLAVA SUSNIK. El indio colonial del Paraguay I. El guaran colonial. Asuncin: Museo
Etnogrfico Andrs Barbero (en adelante MEAB), 1965; El indio colonial del Paraguay II. Los trece
Pueblos Guaranes de las Misiones (1767 1803). Asuncin: MEAB, 1966. Un primer artculo sobre el
tema apareci en el primer nmero de la Revista Paraguaya de Sociologa, El guaran en la vida socio-
econmica Colonial, Asuncin, 1964, pp. 30-48.
que se quedaron. Para este tomo tambin incorpora documentacin proveniente del
Archivo General de la Nacin.
Susnik hace propia la concepcin que reinaba a fines del siglo XVIII que
consideraba a las comunidades, a los pueblos de indios, como las culpables de la
situacin de discriminacin del indgena, el opresivo sistema de comunidad en
palabras de la autora. De hecho, las citas que introducen las dos obras, de Aguirre,
Dobls, Amancio Gonzlez y del corregidor guaran de Atyra, reafirman esta
concepcin.
La triloga de El indio Colonial concluye con el referente a los pueblos
chaqueos, que fue publicado recin en 1971.
25

Durante estos aos no dej de realizar al mismo tiempo trabajos de campos e
incluso en 1967 se fue hasta Bolivia en donde adems de revisar los archivos tom
contacto con el pueblo chiriguano. Se debe aadir diversos viajes al Chaco para estudiar
y compartir con los pueblos Tobas y Sanapan en 1962, con los Ayoreos en 1963,
nuevamente con los Chamacocos en 1968 realizando una valiosa comparacin con sus
estudios de previos de 1956. Su ltima misin la realiz en 1976 entre los Enxet de la
misin inglesa, tena ya 56 aos.
26

En los siguientes veinte aos no dejar de investigar en los archivos histricos de
la regin y continuar con la publicacin anual de al menos un libro. En 1978 inicia la
serie Los aborgenes del Paraguay en la que aparecern siete obras siendo la ltima de
la serie publicada en 1987.
Mientras tanto no dejarn de aparecer artculos cientficos suyos en las revistas
ms importantes del medio; en las de la Universidad Catlica, Suplemento
Antropolgico y Estudios Paraguayos, en el Anuario de la Academia Paraguaya de la
Historia, de la cual fue nombrada como miembro de nmero en 1984, y en la Revista
Paraguaya de Sociologa.
Es importante notar que los artculos siempre estn escritos en un lenguaje ms
sencillo y representan muchas veces una adaptacin de lo ya trabajado en sus libros. Es
decir, al contrario de lo que ocurre generalmente, sus investigaciones aparecan
primeramente en forma de libro, luego se divulgaba a travs de los artculos.

25
BRANISLAVA SUSNIK. El indio colonial del Paraguay III. El chaqueo: guaycures y chans-arawak.
Asuncin: MEAB, 1971.
26
Para un detalle de estos viajes cfr. ADELINA PUSINERI, Dra. Branka Susnikcit.
Ocurra tambin, que los artculos eran previamente conferencias que Susnik
dictaba. Fruto de un seminario que dictara entre mayo y julio de 1981 en el Instituto
Paraguayo de Estudios Nacionales (IPEN) son los dos tomos de El rol de los indgenas
en la formacin y en la vivencia del Paraguay. La obra es la transcripcin de sus charlas
y se mantiene el lenguaje claro y sencillo de la clase. Interesante es notar que la autora
agrega a modo de anexo una lista de catorce temas a seguir investigando en orden de
concretar una aproximacin histrico-antropolgica al estudio de la poblacin rural
paraguaya desde el siglo XVI hasta el 1900. A su vez, cada uno de los temas estaba
subdividido en diversos tems. Tomemos un ejemplo:
5.- Tendencias socioculturales:
a) Orientacin y pautas de conducta en la subcultura rural.
b) El proceso de la homogeneizacin criollo-mestiza (colonial,
francista y post 1870).
c) Las pautas de al auto-exaltacin del campesinado
d) La conciencia del mestizaje biolgico y la pauta de la
discriminacin de indios.
e) Conceptos sobre el gobierno-Paraguay y las pautas de conducta.
f) Aptitudes e inclinaciones artesanales y artsticas.
g) La formacin de la conciencia de paraguayidad.
27


Este esquema ser el hilo conductor de lo que desarrolle en sus tres tomos de
Una visin socio-antropolgica del Paraguay. Si haba comenzado con la lingstica y
la antropologa, pasando luego a la etnohistoria, con esta serie completa su ciclo con un
abordaje de la historia social del Paraguay hasta la guerra contra la triple alianza. Sin
lugar a dudas, es un punto de llegada en su bsqueda de comprender el proceso de
formacin social y cultural del Paraguay y de la formacin del ser nacional, como ya se
dejaba constancia en el eplogo de El rol.
28

Si las anteriores obras de Susnik partan siempre del pueblo indgena,
comprendiendo su particularidad, en Una visin socio-antropolgica,
29
el sujeto ya es la
sociedad que viva en la provincia, luego repblica, del Paraguay. Por supuesto que no

27
BRANISLAVA SUSNIK. El rol, tomo II, pp. 185-186.
28
IBDEM, p. 179.
29
Una visin socio-antropolgica del Paraguay del Siglo XVIII. Asuncin: MEAB, 1990/91; Una visin
socio-antropolgica del Paraguay del Siglo XIX. Asuncin: MEAB, 1992; Una visin socio-
antropolgica del Paraguay. XV I- XVII, Asuncin: MEAB, 1993.
es una sociedad sin indgenas, sino que intenta incluir a todos los habitantes del lugar,
incluso los pueblos indgenas an no sometidos por el por el gobierno de turno. Al
mismo tiempo, no es una sociedad compartimentada sino que lo ms importante de al
obra es comprender la inter-relacin de todos los miembros de esta sociedad.
Podemos decir que es imposible comprender la historia del Paraguay, y de la
sociedad paraguaya hoy, sin tener en cuenta esta obra de Branislava Susnik. Al mismo
tiempo, si tenemos en cuenta que la historia social no ha sido la disciplina
historiogrfica ms desarrollada en nuestro medio, Una visin socio-antropolgica se
convierte en puntal desde el cual levantarse.
30

Aunque situada su vida en el Museo Etnogrfico Andrs Barbero, en donde no
slo investigaba y escriba, sino en donde tambin viva, la obra de Branislava Susnik
comenzaba a ser reconocida. En 1992 el Congreso Nacional le otorga el recin
establecido Premio Nacional de Ciencias. Adelina Pusineri recoge en su artculo las
palabras de agradecimiento que pronunci Susnik al recibir el premio: ...Seor
Presidente, permtame agregar mi agradecimiento personal; vine al Paraguay hace 42
aos, despus de las violencias de la Segunda Guerra Mundial, gracias a la colaboracin
del Patrimonio familiar del filantrpico intelectual paraguayo, Dr. Andrs Barbero,
fundador de la Sociedad Cientfica del Paraguay y del Museo Etnogrfico, pude
dedicarme ntegramente a las investigaciones antropolgicas y con mis trabajos
agradecer al Paraguay que me acogi tan generosamente.
31

Sin embargo, su produccin intelectual no se detuvo. En 1995 publica
conjuntamente con Miguel Chase-Sardi Los indios del Paraguay, dentro de la coleccin
Indios de Amrica de la editorial MAPFRE. Finalmente, casi como para finalizar
como se comenz, publica tres tomos de una Interpretacin etnocultural de la
complejidad sudamericana antigua (el ltimo en forma pstuma). Con la ltima obra
que tena ya finalizada volva a cerrarse el crculo y regresaba a su primer amor de las

30
Pero es en la serie de Una visin socio-antropolgica del Paraguay, que abarca desde la segunda
mitad del siglo XVI hasta el XIX, donde acomete con nimo la historia nunca antes escrita de las
vicisitudes y transformaciones tnicas operadas en ese Paraguay que hoy se dice mestizo, BARTOMEU
MELI, La novedad guaran (viejas cuestiones y nuevas preguntas) Revisita bibliogrfica (1987-2002),
Revista de Indias, 2004, vol. LXIV, n 230, pp. 175-226, la cita de la p. 180.
31
Citado por ADELINA PUSINERI, Dra. Branka Susnikcit.
lenguas.
32
Ella no la vio publicada, sino que falleci antes, el domingo 28 de abril de
1996.
33

Los campos abordados por Susnik en los cuarenta y cinco aos que vivi en
Paraguay fueron muchos y a los de lingstica, antropologa, etnohistoria e historia
social habra que agregar tambin el de la arqueologa. Tomando en cuenta quienes
hacen uso de su obra podemos afirmar que su legado fue ms aprovechado por los
antroplogos que por los historiadores. La concepcin de la historia colonial segn la
versin de Efram Cardozo goza de mayor prestigio y aceptacin que la presentada por
Branislava Susnik. Rafael Eladio Velzquez, de los pocos que citan la obra de Susnik,
slo se centra en lo referente a la cultura indgena.
34

En cierta medida esta situacin representa el ambiente intelectual reinante
durante la dictadura stronista (1954-1989). El debate acadmico estaba virtualmente
vedado y el rgimen dictatorial tena su historiador oficial, Juan E. OLeary y su historia
oficial. Vemos que cada investigador segua su propio derrotero y nunca se estableci
en la historiografa paraguaya pos-1950 un debate acadmico.
Para concluir con este apartado creo importante mencionar un aspecto poco
tenido en cuenta en la biografa de Susnik, es el religioso. En sus primeros tiempos
siempre estuvo relacionada con miembros de la iglesia catlica. De hecho, en un
acontecimiento an no del todo claro, Susnik estuvo presa en un campo de
concentracin en Eslovenia del cual pudo escapar con otras cuatro personas, de las
cuales dos fallecieron en la huda y los tres restantes pudieron llegar a destino,
seguramente Roma. Entre los que escaparon estaba tambin un sacerdote. En Roma
tambin cont con la ayuda de los jesuitas de la Universidad Gregoriana, y la iglesia
ocupaba un lugar central en la lucha por una Eslovenia libre. Sabemos que Susnik se
estaba preparando para ir como misionera laica a oriente, antes de embarcarse para
Amrica. Ya en Argentina logr llegar al Chaco de la mano de las Misiones Pontificias
y tanto en Formosa como en los primeros aos de Paraguay vivi con las hermanas
franciscanas.
De la mano de Adelina Pusineri conocemos de la profunda devocin de Susnik a
Friederig Baraba, un misionero esloveno de mediados del siglo XIX entre los indgenas

32
Tendencias Psicosociales y verbomentales Guaycur - Maskoy- Zamuco. Ensayo Analtico. Asuncin:
MEAB, 1998.
33
Dos semanas ms tardes fue condecorada, en forma pstuma, con la Orden Nacional al Mrito en el
Grado de "Gran Oficial".
34
Ver Rafael Eladio Velzquez. Breve historia de la cultura en Paraguay. Asuncin, ed. del autor, 1999.
Slo cita a Susnik en el captulo II, Los guaranes.
Ottawa, primer obispo de Marquette. Pero fundamentalmente Baraga fue un lingista y
escribi gramticas, diccionarios y catecismos en lenguas indgenas. Susnik sola
escribir en su agenda y en sus escritos, entre otras invocaciones religiosas, Hvala, B,
Gracias Baraga.
35

Esta devocin no implica tanto que se pueda descubrir una mirada religiosa, o
catlica, en la aproximacin de Susnik a los pueblos indgenas sino ms bien que uno
puede intuir que su dedicacin exclusiva a la comprensin de la sociedad paraguaya se
ve fundamentada en una comprensin misionera de su labor intelectual.

Concepto de mestizaje en la obra de Susnik
En la historiografa paraguaya el concepto de mestizaje es un trmino clave a la
hora de comprender la identidad del Paraguay. Sin embargo es un concepto poco
problematizado. Se parte de una visin casi idlica de las primeras relaciones
intertnicas y se toma al nuevo fruto como una raza nueva que despus de ese primer
contacto se mantuvo casi al margen de otro pasible relacionamiento, ya sea con grupos
indgenas o afrodescendientes.
Esta posicin tradicional se ve reflejada en uno de los historiadores paraguayos
ms importantes del siglo veinte, Efram Cardozo, cuando en su obra El Paraguay
colonial enfatiza que el entrecruzamiento produjo un fruto distinto que en otras
regiones de Amrica, si no por las calidades de la ascendencia, por los factores
culturales y ambientales que presidieron el mestizaje. La mezcla racial no se practic
en la clandestinidad, soslayando sanciones penales y an morales, sino libre, generosa
y an honradamente.
36

Branislava Susnik, por su lado, desde una primera aproximacin con ojos
etnogrficos puede vislumbrar que la situacin es ms compleja. Ya en 1953, cuando
realiza uno de sus primeros viajes al Chaco entre el pueblo lengua percibe que
todava segua vivo la disyuntiva mestiza de cmo mirar a sus dos races. En un
artculo publicado en esloveno en la revista Misiones Catlicas brinda sus primeras
impresiones. Todos los viejos lengua ven en los paraguayos a sus enemigos, Por
supuesto que es verdad que todos los colonos explotaron a los indgenas, pero los
paraguayos fueron los peores, ya que se trata de mestizos, que tratan de renegar de su

35
ADELINA PUSINERI, Dra. Branka Susnikcit.
36
EFRAM CARDOZO. El Paraguay colonial, Asuncin: El Lector, 1996 (original de 1959), pp. 74-75. ver
tambin HIPLITO SNCHEZ QUELL, Estructura y funcin del Paraguay colonial, Asuncin, Comuneros,
1995 (7 ed.).
sangre indgena. Los lengua jvenes tienen opiniones diferentes. Ellos se acercaron a
los paraguayos y comprobaron que las chozas, la suciedad, la pobreza, la supersticin y
la bebida de los mestizos paraguayos no se diferencian mucho del actual modo de vivir
de los indgenas. En lugar del odio hay una especia de competicin y hasta denigracin
de los paraguayos.
37

Pocos aos ms tarde Susnik viaj a Buenos Aires para ofrecer una conferencia
en la Accin Cultural Eslovena. All ya no va a sealar la repulsa entre los indgenas y
los mestizos, sino en este caso se hace hincapi en las similitudes entre ambos. En un
inicio de conferencia lleno de poesa, Susnik va directo al punto: El ao pasado recorr
la selva del norte paraguayo, de vez en cuando se hallan zonas separadas entre s,
donde los paraguayos explotan la madera. Tanto los mestizos como los indgenas
guaranes usan el hacha, algunos trapos como vestido, el sudor y los mosquitos, una
gran cantidad de insectos, la malaria, la leishmaniasis y la infaltable mandioca
paraguaya y guaran como pan cotidiano. Una naturaleza muerta moderna, los ojos
inexpresivos de los mestizos paraguayos y los extraos tringulos oculares de los
indgenas, el tringulo mgico de los guaranes es la forma de la tierra vital, donde se
oye la voz del pjaro que anuncia desgracia, el silbido de los demonios del bosque, la
voz del zorro que busca las almas dbiles de los enfermos, el zumbido de los insectos
que buscan su hogar en los huesos humanos. Pero una vez al mes, la vida de los
trabajadores es diferente: los mestizos paraguayos se preparan el aguardiente, una hora
ms tarde se oye por todo el bosque: che kuimbae, soy un hombre, y te voy a
demostrar que soy mejor y ms hombre que t, y comienza el rito de los cuchillos, para
demostrar su humanidad; la gran rebelda del hombre frente a la igualdad, que quiere
demostrar su yo, si bien en forma cruel y dionisaca.
38

Sin embargo, ser a partir de los aos sesenta que Susnik comenzar a publicar
sus investigaciones etnohistricas. Como vimos, hay un proceso que se inicio con El
guaran colonial en 1965, se contina con Etnohistoria de los guaranes a fines de los
setenta y que concluye con Una visin socio-antropolgica del Paraguay en los
primeros aos de los noventa. A esta triloga podemos aadir obras-resmenes, como

37
BRANISLAVA SUSNIK. Entre los indgenas lengua, en Misiones Catlicas, 1953, pp. 143-152.
Traduccin de Irene Mislej.
38
BRANISLAVA SUSNIK. El primitivo como hombre. Conferencia en SKA (Accin Cultural Eslovena),
Buenos Aires, 10 de noviembre de 1959. Traduccin de Irene Mislej.
son el El rol de los indgenas en 1982 y Los indios del Paraguay en 1995, adems de
los artculos que fueron apareciendo en estas tres dcadas.
39

Ms que nuevos desarrollos en los conceptos podemos apreciar un uso ms
certero de los trminos. Entre las ideas fuertes que utiliza Susnik se destaca el uso de la
violencia en los primeros contactos entre europeos y americanos. Si bien hoy parece una
idea aceptada en el ambiente acadmico internacional, no lo era en el Paraguay de los
60 (y en cierta medida an hoy es en parte resistido)
40
. De la mano de esta relacin
violenta se encuentra la resistencia de parte de los indgenas, una resistencia que ya se
inicia en 1539, dos aos despus de la fundacin de Asuncin. De hecho, cuando Susnik
utiliza la tan trillada idea de amistad siempre pone el concepto entre comillas.
41

De la mano de la conquista se produce el mestizaje. Susnik deja en claro que el
mancebo de la tierra, el mestizo, no hace una opcin por su madre indgena sino por su
padre espaol e introduce el concepto de lo psico-social. Es decir, optar por uno y no
por otro implica un proceso particular que va a afectar no slo lo social sino tambin lo
psicolgico del nuevo vstago de la tierra.
Para Susnik, entonces, el mestizaje no surge de la complementariedad sino de la
violencia y la preeminencia mestiza que se dio en Asuncin no es fruto de una opcin
humanitaria de los conquistadores espaoles, sino una necesidad ante la no llegada de
nuevos peninsulares.
Al inicio de la historia de la conquista no estaban la cruz y la espada, sino un
soldado con una abierta ideologa del botn, imbuido de una religiosidad inmoral
que no respetaba ni la vida ni el honor de los vencidos. Incluso esta conquista no

39
BRANISLAVA SUSNIK. El guaran en la vida socio-econmica colonial, Revista Paraguaya de
Sociologa, vol. I, Asuncin, 1964, pp. 30-48; El indio colonial del Paraguay I. El guaran colonial.
Asuncin: MEAB, 1965; El indio colonial del Paraguay II. Los trece Pueblos Guaranes de las Misiones
(1767 1803). Asuncin: MEAB, 1966; El rol de la Iglesia en la educacin indgena colonial, en
Estudios Paraguayos, vol. III, n 2. Asuncin, 1975, pp. 147-156; Aproximacin a la realidad vivencial
y al ethos existencial en el Paraguay colonial. Ambiente rural, en Estudios Paraguayos, vol. III, n 2.
Asuncin, 1975, pp. 157-174; Los aborgenes del Paraguay II. Etnohistoria de los guaranes. poca
colonial, Asuncin: MEAB, 1979-1980; Las relaciones intertnicas en la poca colonial (Paraguay), en
Suplemento Antropolgico, vol. XVI, n 2, Asuncin, 1981, pp. 19-27. El rol de los indgenas en la
formacin y en la vivencia del Paraguay. Dos tomos, Asuncin, Instituto Paraguayo de Estudios
Nacionales, 1982-1983; Una visin socio-antropolgica del Paraguay del Siglo XVIII. Asuncin: MEAB,
1990/91; Una visin socio-antropolgica del Paraguay del Siglo XIX. Asuncin: MEAB, 1992; Una
visin socio-antropolgica del Paraguay. XV I- XVII, Asuncin: MEAB, 1993. BRANISLAVA SUSNIK Y
MIGUEL CHASE-SARDI Los indios del Paraguay, Madrid: MAPFRE, 1995.
40
El caso de Rafael Eladio Velzquez es un trmino medio, si bien reconoce la existencia de conflictos y
de resistencia indgena, da por supuesto que el contacto inicial entre espaoles y guaranes es amistoso.
Cfr. RAFAEL ELADIO VELZQUEZ. Indgenas y espaoles en la formacin social del pueblo paraguayo,
en Suplemento Antropolgico, vol. XVI, n 2, Asuncin, 1981, pp. 29-67, la cita es de la p. 32.
41
Cfr. el subttulo Conquista por amistad y rancheadas; convivencia y situacin conflictiva, en
BRANISLAVA SUSNIK. Los aborgenes del Paraguay II.., p. 46.
consista sino en violentas y desaforadas rancheadas en el rea de unas 50 leguas en
torno a la ciudad, siempre en busca del botn-servicio de indios e indias.
42

Susnik ya en el siglo XVI incluye dentro de esta conquista intertnica no slo
a los espaoles, sino tambin a los criollos y a los mestizos; estos ltimos insertos en el
grupo de los que dominaban.
Nuestra autora no plantea una visin maniquea entre los malos espaoles y los
buenos indgenas. No asume que este ltimo grupo adquiera una posicin homognea
sino por el contrario aclara que las respuestas de los indgenas fluctuaban entre
aspiraciones, recelos e indiferencia.
43

No ignora Susnik la tradicional versin de la alianza por parentesco, la cual el
famoso escrito de un jesuita annimo de 1620 hizo ya famosa. Sin embargo, tambin
llama la atencin que prontamente se dieron cuenta los carios que dicha relacin
significaba su fracaso etnosocial.
44

Este fracaso se torn claro cuando los indgenas comprendieron que antes que
las pautas tradicionales de parentesco se imponan los intereses econmicos: para los
espaoles, la india nunca sali de su status de ku, mujer-pieza de servicio y an
teniendo hijos mestizos, nunca fue aceptada como hembirek.
45
De hecho, uno
espaol pobre era aquel que no tena el servicio de mujeres.
Si la relacin por parentesco pronto se vio resquebrajada, lo que se inici
entonces fue lo que Susnik denomina la fase botinera de la conquista, caracterizada
fundamentalmente por las numerosas rancheadas de espaoles y mestizos en las tierras
de los guaranes.
En la lengua guaran hay dos palabras para designar al nosotros: ore y ande.
El primero es un nosotros excluyente, nosotros que no incluye a ustedes, mientras que el
segundo es incluyente. El mestizaje implicaba exactamente abandonar el orva de la
aldea, para incluir a todos en el andva incluyente; el andva espaol, claro est.

42
BRANISLAVA SUSNIK. Una visincit.,, pp. 7 y 16.
43
IBDEM, p. 18
44
La fundacin de esta ciudad fue ms por va de cuadazgo que de conquista respondieron los indios
que no pasasen adelante porque les parecan buena gente y as les dara sus hijas y seran parientes.
Pareci bien este recaudo, quedaron aqu, recibieron las hijas de los indios y cada espaol tena buena
cantidad llamronme luego los indios y espaoles de cuados y como cada espaol tena muchas
mancebas, toda la parentela acuda a servir a su cuado honrndose con el nuevo pariente. Citado en
RAFAEL ELADIO VELZQUEZ. Indgenas y espaolescit, pp. 30-31. Extrado de Jesuitas e bandeirantes
no Guari (1549-1640) con introduccin y notas de Jaime Cortesao, Ro de Janeiro, 1951, Informe de un
jesuita annimo sobre las ciudades del Paraguay y Guair, diciembre de 1620.
45
BRANISLAVA SUSNIK. Una visincit., p. 19. Ku significa en guaran mujer, pero en este caso
implica una carga peyorativa; hembirek significa esposa.
La rebelin guaran generalizada que se dio a mediados del siglo XVI se produjo
exactamente contra esta nueva realidad del andva sociobiolgico.
46

Los guaranes eran conscientes que en los mestizos se defina su futuro. Si la
descendencia se sumaba al mundo espaol, esto significaba no slo su cada
demogrfica sino su inverso, el crecimiento de los que dominaban.
47

Con la institucionalizacin del sistema de encomiendas en 1556 y la
consiguiente agrupacin de las aldeas indgenas en pueblos de indios la disputa ya
quedaba zanjada.
La originalidad de Susnik respecto a este tema se encuentra en que sienta las
bases para comprender cmo va a surgir no slo el pueblo que dar continuidad a la
colonia sino fundamentalmente la identidad provincial caracterizada especficamente en
lo primeros aos por la decepcin socioeconmica y el desnimo psicosocial.
48

El reemplazo de la primera generacin de espaoles conquistadores por la de los
nuevos mancebos de la tierra no se dio sin dificultades. Sin embargo, al no llegar ms
contingentes de europeos a tierras paraguayas a partir de 1575, para los nuevos
pobladores era slo cuestin de esperar su tiempo. Por estos aos los nacidos en tierra
americana representaban cuatro quintas partes del total de la poblacin.
La situacin de la provincia estaba marcada por la pobreza de recursos, y cuya
casi nica fuente de riquezas era la mano de obra indgena, para aquellos que tuviesen
encomiendas. Los mancebos que pudieron heredaron las encomiendas de su padre
espaol, otros salieron en las expediciones fundadoras, en su afn de afianzarse un
nuevo porvenir con nuevas tierras y ms mano de obra indgena. El resto qued en la
ciudad y sus alrededores procurando desarrollar un nuevo tem econmico, la estancia
ganadera, o dando origen al pobrero espaol sin tierra que se fue ubicando en las
cercanas de los pueblos de indios. Susnik no deja de sealar tambin la situacin de la
mujer dentro de este nuevo grupo, quien trabajando el campo para su sustento se
adaptaba a la vida de la primera kua guaran.
49

Susnik va a seguir profundizando en la caracterizacin de la poblacin mestiza,
sin embargo el utilizar esta terminologa, esta categora de mestizo ya es una opcin
intelectual de ella para poder rendir cuenta de la realidad. En la documentacin de la

46
IBDEM, p. 27
47
Los mestizos, seala Susnik, estaban siempre hostilmente predispuestos contra sus parientes av, en
BRANISLAVA SUSNIK. Las relaciones intertnicas, p. 23.
48
BRANISLAVA SUSNIK. Una visincit., p. 35.
49
IBDEM, p. 59.
poca, si bien aparece esta palabra mestizo- no es la ms utilizada, salvo en casos
puntuales.
50
De hecho, en el informe del jesuita de 1620 se especifica bien que los
espaoles de esta tierra, como casi tocan en indio, salen en muchas cosas a sus abuelos y
sin as enemigos del trabajo, inconstantes y aclara a Susnik, a los mestizos se
atribuan bajos pensamientos.
51
En otras palabras, donde Susnik ve mestizos los
informes distinguen a espaoles de esta tierra.
La distincin no es gratuita ni inocente, utilizar uno u otro trmino va a
modificar la comprensin del proceso, lo mismo que abrir las posibilidades para que
este mismo mestizaje siga actuando y producindose en el seno de la sociedad
paraguaya, especialmente con los afincados en los lmites de los pueblos de indios.
Para la mayora de los historiadores nacionales, sin dejar de reconocer el
mestizaje, ste se acaba en el siglo XVI dando origen a una nueva raza paraguaya, al
decir de Efram Cardozo, que luego se desarrolla y permanece sin relacin con los otros
grupos tnicos, sean stos indgenas o afrodescendientes.
Branislava Susnik har hincapi que, debido a esta situacin de pobreza
econmica, de no entrada de otros europeos, no existan diferencias culturales entre los
indgenas que vivan en los pueblos de indios y los mestizos campestres que cada vez
en mayor nmero se concentraban alrededor de dichos pueblos.
Es decir, un indgena fugado del pueblo no se iba con los indgenas monteses,
que vivan libres en la selva an no bajo el control espaol, sino que pasaban a engrosar
el campesinado mestizo. La autora insiste en la figura que el censo de 1782, por
ejemplo, utiliza, la de indio libre, sin embargo estos no representaban sino el 2% de la
poblacin total y el 7% de la poblacin considerada indgena. Es decir, el indgena
fugado de los pueblos, en especial de los pueblos que haban estado bajo el control
jesutico, no eran considerados ya como indios libres sino bajo la categora de espaol.
52

Igualmente, sea considerados de una manera u otra esta realidad reafirma la proposicin

50
Un caso paradigmtico sobre el paso de indgena a mestizo para concluir por ser considerado espaol es
el de Andrs Bentez, que fue analizado tanto por Juan Carlos Garavaglia como por Rafael Eladio
Velzquez sacando ambos investigadores distintas conclusiones, ya que cada uno abordaba un parte del
proceso. Garavaglia el paso de indio a mestizo, Velzquez de mestizo a espaol. Ver JUAN CARLOS
GARAVAGLIA, La demografa paraguaya: aspectos sociales y cuantitativos (siglos XVI-XVIII),
Suplemento Antropolgico, Vol. 19, n 2 (1984), pp. 57-69 y RAFAEL ELADIO VELZQUEZ, El Paraguay
en 1811, Asuncin, autor, 1966, pp. 30-34. Para un anlisis y contextualizacin del caso ver IGNACIO
TELESCA, Estrategias opuestas, realidades comunes: pardos y espaoles en Paraguay a fines de la
colonia en ENRIQUE CRUZ Y CARLOS PAZ (Comp.), Resistencia y rebelin: de la Puna Argentina al
Atlntico, Jujuy, Purmamarka ediciones, 2008, pp. 253-279.
51
La cita del informe como la de Susnik en BRANISLAVA SUSNIK. Una visincit., p. 68.
52
Para un anlisis ms profundo de esta problemtica ver IGNACIO TELESCA, Estrategias opuestascit.
de la autora respecto a lo no diferenciacin cultural, ni socio-econmica, entre el
campesino y el indio fugado.
Sin embargo, Susnik contina utilizando la categora de mestizo para referirse al
campesinado, categora que no aparece en la mayora de los censos. El nico censo que
utiliza la categora de mestizo es el que se realiz en 1799, pero slo porque el modelo
de la boleta censal vino de Buenos Aires. Sin embargo, el nmero de mestizos
levantado por este censo no super el 1%. En otras palabras, ni los censistas ni los
mismos campesinos hacan suya dicha categora.
Es ms si uno analiza cuidadosamente los datos de los censos, en especial
comparando el de 1761 con el de 1782, ms que de un mestizamiento se debera
hablar de una guaranizacin. Sin embargo, lo que en los papeles se dio, y tambin en
la conciencia de las personas, fue ms bien una espaolizacin. Es ac una vez ms
cuando el uso que hace Susnik de lo psicosocial se vuelve una categora clave para
interpretar la realidad paraguaya.
De hecho, para nuestra autora, este nuevo segmento poblacional se caracterizaba
por un conservadurismo econmico, tradicionalismo de costumbres y tambin una
identificacin provincial, la que, basada en la comunicacin en la lengua guaran,
implicaba ya una conciencia nacional.
53
Una conciencia que Susnik va identificar
como distintivo respecto a las otras provincias criollas.
54

Branislava Susnik de esta manera va a distinguir dos procesos importantes de
mestizamientos (o de espaolizacin), el que se dio a fines del siglo XVI y el otro a
fines del silgo XVIII. El primero producido en forma violenta, el segundo por la
descomposicin de los pueblos de indios y la ocupacin de la tierra que se iba ganando.
Ambos procesos sirvieron para conformar una identidad particular a la provincia
del Paraguay de la cual los viajeros y demarcadores de la poca como Flix de Azara y
Francisco de Aguirre no dejaban de reconocer.

Para concluir
La produccin historiogrfica de Susnik no ha sido suficientemente aprovechada
en el mbito local. Se da por sentado y asumido que el mestizaje se produjo pero muy
pocas veces se analiza el proceso de mestizacin, cmo se produjo.

53
Susnik en BRANISLAVA SUSNIK. Una visincit., p. 111.
54
Susnik en BRANISLAVA SUSNIK. Una visinXIX, p. 7.
Cada vez que se utiliza la obra de Susnik se lo hace para insertar lo trabajado por
dicha autora respecto al mundo indgena. La afirmacin de Meli sobre la importancia
de Susnik para la redaccin de una historia social del Paraguay es hasta ahora ms una
expresin de deseos que una realidad.
El ambiente socio-poltico en el que le toc vivir a Branislava Susnik, los 35
aos de dictadura stronista, no permitieron el debate acadmico, como ningn otro tipo
de debate. Nunca Susnik ni otro historiador dialogan entre s, ni siquiera se hacen
referencia ms all de las citas en las bibliografas.
El campo historiogrfico durante la dictadura es an un tema pendiente de
investigacin, al igual que el uso de un historiador oficial por parte del rgimen
stronista. Los manuales escolares y textos de secundaria han formado a generaciones
paraguayas, y lo siguen haciendo hasta hoy da por falta de actualizacin en esta rea de
estudio, en la comprensin de la raza paraguaya, fruto del noble espaol y del guerrero
guaran.
Si bien en estos ltimos veinte aos post dictatoriales poco se ha producido a
nivel historiogrfico en el mbito local, se vislumbra que las nuevas investigaciones
hacen un uso cada vez ms importante del material socio-histrico producido por
Susnik. Hasta el presente se hace una cita de autoridad, Susnik dixit; an no se han
discutido ni sus investigaciones ni sus categoras.
55

Una nueva historia social del Paraguay no se pude edificar sino es sobre la base
de lo ya investigado por Branislava Susnik.
56
Es experiencia compartida por muchos
investigadores el comprobar que muchos de los temas posibles sobre historia social del
Paraguay fueron de una manera u otra ya abordados o intuidos por Susnik.




55
Podemos citar el libro de RICARDO PAVETTI, La integracin nacional del Paraguay (1780.1850),
Asuncin, Universidad Catlica, 2008, en que utiliza ms El rol, que la triloga de Una visin socio-
antropolgica. Ver tambin, entre otros, IGNACIO TELESCA, Estrategias opuestascit.
56
Lo mismo ha de insistirse respecto a la redaccin de los nuevos manuales escolares.