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ANOREXIA

Resumen elaborado por Gerardo Villegas Vzquez. Tomado de: Grard Apfeldorfer (2004) Anorexia, Bulimia, Obesidad. Buenos Aires. Siglo XXI

La anorexia mental o anorexia nervosa es un trastorno del comportamiento alimentario reconocido apenas en el decenio de los aos ochenta del siglo pasado. La historia de este padecimiento pasa histricamente por la cuestin religiosa, ya que las mujeres que se entregaban a severas restricciones alimentarias, justificaban su conducta aduciendo motivos religiosos. A finales de la Edad Media en Europa, se dio nombre de santas anorxicas a quienes practicaron el ayuno de manera excesiva e incluso algunas murieron: santa Catalina de Siena muri a los 31 aos, Catalina de Pazzi muri a los 41, la madre Agns de Jess, Louise Lateau, Teresa Neumann, Marthe Robin; a todas ellas se les puede considerar como santas o mrtires desde el punto de vista religioso, o como anorxicas mentales desde la ptica psicopatolgica. La medicina de principios del siglo XX la concibi como una enfermedad de origen fsico. En 1914, Simmonds expuso que era una forma de debilitamiento generalizado del organismo, debido a la necrosis de la glndula hipfisis. Los endocrinlogos que lo siguieron consideraron que la anorexia mental se deba a una insuficiencia global de dicha glndula, por lo que el tratamiento debera ser endocrino. A partir de los aos cincuenta del siglo XX se empez a considerar que el origen era exclusivamente psicolgico. Hoy en da, apenas cabe la duda de que interrumpir la alimentacin es lo que induce los diferentes trastornos endcrinos y neuroendcrinos, no a la inversa. Los casos de anorexia mental van en aumento en el mundo occidental, es decir, en todos los pases europeos, adems de Estados Unidos, Canad, Japn, en las poblaciones blancas de frica del Sur y en las clases econmicamente superiores de Amrica Latina. Por el contrario, casi no se encuentran casos de anorexia mental fuera de la esfera occidental, como lo demuestran estudios en Nueva Guinea, Alaska, India. Por lo regular las anorxicas son jovencitas que provienen en su mayora de familias de clases sociales altas y medias altas, que les preocupa la promocin social y el xito escolar, siendo muy competitivas. Son adolescentes que obtienen buenas calificaciones escolares, su coeficiente intelectual (CI) suele ser superior al promedio. Se puede llegar a creer que la anorxica mental no tiene hambre. De hecho el trmino anorexia, que significa ausencia de apetito, fue una eleccin desafortunada, ya que en realidad luchan activamente contra sus apetitos. Algunas de ellas, que consiguen hacerlo de manera continua, se les llama anorxicas mentales restrictivas, mientras que las que
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alcanzan la delgadez provocndose el vmito, ingiriendo medicamentos laxantes o diurticos o a un exceso de ejercicios fsicos, son llamadas anorxicas mentales bulmicas-con vmito. La anorxica ve a su cuerpo como si fuera obeso, aun cuando la delgadez es anormal, rechazan de manera general la sexualidad y, como odian su cuerpo, le dan malos tratos; tales como marchas forzadas, baos con agua helada y diversos actos de sufrimiento. Es un comportamiento masoquista, aunque la anorxica lo ve como una gestin positiva para su vida, para disciplinar su cuerpo, dominarlo, controlarlo, para en su fantasa liberarse de l. Queda una pregunta por resolver, ya que de cada diez personas anorxicas, nueve son mujeres, sin que se haya llegado a una respuesta certera en este punto. Se han

propuesto diversas explicaciones psicosociolgicas, que hacen hincapi en los diferentes modos de maduracin sexual y en las diversas maneras en que cada sexo experimenta los cambios de la pubertad, las particularidades psicolgicas de hombres y mujeres, los roles que son asignados en la familia y la sociedad, las relaciones con ambos progenitores. Ninguna de esas hiptesis ha sido respaldada por pruebas tangibles.