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CHAPITRE

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Le colonialisme en Afrique: impact et signification


Albert Adu Boahen

En 1935, comme lont montr les premiers chapitres de ce volume, le colonialisme tenait 1Afrique dans son tau. Il semblait que sa domination allait durer ternellement. Elle savra cependant aussi phmre que toutes les entreprises bases sur la force. En lespace de quelque quarante-cinq ans, plus de 90% du territoire africain chappaient au colonialisme, qui ne se maintenait plus quau sud du Limpopo. En fait, le colonialisme aura dur dans presque toute lAfrique un peu moins de cent ans: des annes 1880 aux annes 1960. Dans lhistoire dun peuple et dun continent, cest l une priode trs brve. Comment et pourquoi a-t-on pu draciner le colonialisme, ce qui reprsente un vritable tour de force? Ou pour citer les propos de Margery Perham pourquoi une mancipation aussi tonnamment rapide sest-elle produite jusquen 19501? La rponse ces questions constituera deux des principaux thmes du prochain volume le dernier de cette Histoire gnrale de lAfrique. Dans ce chapitre, qui conclut le prsent volume, nous voudrions nous poser deux questions essentielles. En premier lieu: Quel hritage le colonialisme a-t-il lgu lAfrique? Ou encore: Quel a t son impact sur elle? En second lieu: Quelle est eu gard cet impact, ce bilan la signification du colonialisme pour lAfrique? Constitue-t-il un pisode rvolutionnaire ou essentiel de lhistoire de ce continent? Sagit-il dune rupture totale avec son pass ou, finalement, dun simple vnement transitoire? Ou encore, pour reprendre les termes de la question pose par L. H. Gann et P.Duignan,
1. M. Perham, 1961, p.24.

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Quelle est la place de lre coloniale dans le vaste contexte de lhistoire africaine2?

Limpact du colonialisme
Aucun sujet nest probablement aussi controvers que limpact du colonialisme sur lAfrique. Pour certains africanistes comme L. H. Gann, P. Duignan, M. Perham et P.C. Lloyd, son impact a t, dans lensemble, la fois bnfique et ngatif. Lloyd, par exemple, nhsite pas affirmer le caractre positif de limpact colonial: Il est facile dergoter aujourdhui, affirme-t-il, sur la lenteur du dveloppement conomique pendant les cinquante ans de domination coloniale. Nanmoins, la diffrence entre la condition de la socit africaine la fin du XIXe sicle et la fin de la deuxime guerre mondiale est proprement stupfiante. Les puissances coloniales ont fourni toute linfrastructure dont a dpendu le progrs lpoque de lindpendance: un appareil administratif plutt efficace, atteignant les villages les plus reculs, un rseau de routes et de voies ferres et des services de base en matire de sant et dducation. Les exportations de matires premires ont apport une richesse considrable aux peuples dAfrique occidentale3. Dans ses confrences de Reith, Margery Perham a galement affirm en 1961: Les critiques du colonialisme sintressent surtout au prsent et au futur, mais il faut rappeler que notre empire en voie de disparition a laiss derrire lui un vaste hritage historique, charg de legs positifs, ngatifs et neutres. Pas plus que ces critiques, nous ne devrions omettre cette vrit4. Il est intressant de remarquer quun autre historien anglais, D. K. Field house, est arriv la mme conclusion dans un ouvrage rcent (1981): II apparat donc que le colonialisme ne mrite ni les louanges, ni les blmes quon lui a souvent dcerns; sil a fait relativement peu pour surmonter les causes de la pauvret dans les colonies, ce nest pas lui qui a cr cette pauvret. Lempire a eu de trs importants effets conomiques, certains bons, dautres mauvais5 Enfin, Gann et Duignan, qui se sont pratiquement consacrs la dfense du colonialisme en Afrique, concluaient en 1968 que le systme imprial est lun des plus puissants agents de diffusion culturelle de lhistoire de lAfrique; le crdit, ici, lemporte de loin sur le dbit6. Et, dans leur introduction au premier des cinq volumes rcemment complts de luvre quils ont publie en commun, Colonialism in Africa, ils concluent de nouveau: Nous ne partageons pas le point de vue trs rpandu qui assimile le colonialisme lexploitation. Nous interprtons en consquence limprialisme europen en Afrique aussi bien comme un agent de transformation culturelle que comme un instrument de domination politique7.
2. pilogue dans: L. H. Gann et P.Duignan (dir. publ.), 1970, p.526. 3. P. C. Lloyd, 1972, p.80 -81. 4. M. Perham, 1961, p.24. 5. D. K. Fieldhouse, 1981, p.105. 6. L. H. Gann et P.Duignan, 1967, p.382, 1967, p.22 -23. 7. Introduction dans: L.H. Gann et P.Duignan (dir.publ.), 1969. p.22 -23.

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Dautres auteurs essentiellement des spcialistes africains, noirs et marxistes, et tout particulirement les thoriciens du dveloppement et du sous-dveloppement ont soutenu que leffet positif du colonialisme en Afrique tait pratiquement nul. Lhistorien guyanais noir Walter Rodney a adopt une position tout fait extrme. Voici ce quil dclare: On affirme souvent que, dun ct, il y a eu exploitation et oppression, mais que, dun autre ct, les autorits coloniales ont beaucoup fait pour les Africains et ont contribu au dveloppement de lAfrique. Nous estimons que cela est compltement faux. Le colonialisme na quun aspect, quun bras: cest un bandit manchot8. Tels sont les deux principaux jugements opposs sur le colonialisme en Afrique. Mais les faits dont nous disposons indiquent quune estimation plus quilibre est ncessaire et cest ce que nous tenterons ici. Comme on le verra, limpact du colonialisme est aussi bien positif que ngatif. Toutefois, il faut souligner ds le dpart que la majeure partie des effets positifs ne lont pas t intentionnellement; il sagit plutt de consquences accidentelles dactivits ou de mesures destines dfendre les intrts des colonisateurs (comme lont montr plus haut dans les chapitres 16 et 19 M. H. Y. Kaniki et A. E. Afigbo) ou de la rsultante de changements inhrents au systme colonial lui-mme; ou encore pour reprendre lexpression dAli Mazrui les effets positifs du colonialisme sont des effets par dfaut, issus de la loi dairain des consquences non voulues9. Du ct ngatif, il faut aussi souligner quil y a eu des raisons, bonnes, mauvaises ou indiffrentes, pour lesquelles certaines choses nont pas t ralises; pour lesquelles, par exemple, comme Fieldhouse a essay de le montrer, on a eu recours au travail forc, on na ni dvelopp lindustrie, ni diversifi lagriculture, ni cr de services mdicaux adquats10. Nous commencerons donc par examiner quel est lhritage du colonialisme, dans sa dimension positive dabord, dans ses aspects ngatifs ensuite.

Limpact dans le domaine politique


Le premier impact politique positif a t linstauration dun plus grand degr de paix et de stabilit en Afrique. Comme on la vu, le XIXe sicle a t le sicle du Mfecane, des agissements des marchands swahili-arabes et nyamwezi comme Tippu Tip et Msiri en Afrique centrale et mridionale, des djihd peul, de lessor des empires toucouleur et mandingue dans le Soudan occidental, de la dsintgration des empires oyo et ashanti en Afrique occidentale, autant de puissants facteurs dinstabilit et dinscurit. Or, pendant ce temps, la situation en Europe ntait pas tellement meilleure. Ctait lpoque des guerres napoloniennes, des rvolutions intellectuelles, des guerres dunification allemande et italienne, des soulvements polonais et hongrois et des rivalits impriales qui culminrent avec la premire guerre mondiale. En Afrique, les deux ou trois premires dcennies de lre coloniale (1880 -1910 environ) accrurent cet tat dinstabilit, de violence et de dsordre, et, comme la dmontr J. C. Caldwell,
8. W. Rodney, 1972, p.223. 9. A. A. Mazrui, 1980, p.41. 10. D. K. Fieldhouse, 1981, p.67 -68, 71 -74, 88 -92.

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provoqurent de vastes et impardonnables destructions, ainsi quune forte diminution de la population: le nombre des habitants du Congo belge fut rduit de moiti pendant les quarante premires annes de la domination coloniale, celui des Herero des quatre cinquimes, celui des Nama de moiti et celui de la Libye denviron 75000011. Mais mme les coles marxistes et anticolonialistes se sauraient nier le fait quaprs loccupation coloniale et linstallation de plusieurs appareils administratifs, les guerres dexpansion et de libration prirent fin et que la plupart des rgions de lAfrique, surtout aprs la premire guerre mondiale, purent jouir de la paix et de la scurit. Les conditions taient entirement positives, puisquelles facilitaient des activits conomiques normales, ainsi que la mobilit sociale et physique dans chaque colonie. Et cela, en retour, acclra grandement le rythme de la modernisation, grce la diffusion dides, de techniques, de modes et de gots nouveaux. Le second impact positif du colonialisme est la cration mme (au niveau gopolitique) des tats indpendants modernes dAfrique. Partition et conqute coloniales, comme A. E. Afigbo la montr au chapitre 19, refaonnrent de manire rvolutionnaire le visage politique de lAfrique. la place des centaines de clans, de groupes de lignage, dtats-cits, de royaumes et dempires, sans frontires nettement dlimites, existaient maintenant prs de cinquante nouveaux tats aux tracs gnralement fixes; il est assez significatif que les frontires des tats, telles quelles ont t tablies pendant la priode coloniale, naient pas t modifies depuis lindpendance. En troisime lieu, le systme colonial a introduit galement dans presque toutes les parties de lAfrique deux institutions nouvelles que lindpendance na pas entames: un nouveau systme judiciaire, une nouvelle bureaucratie (ou administration). Il ne fait aucun doute que, dans presque tous les tats indpendants dAfrique (except ceux qui sont musulmans), les hautes cours de justice introduites par les autorits coloniales ont t maintenues et, dans les anciennes colonies britanniques, elles lont t non seulement dans leurs formes (on a gard mme les perruques et les robes, malgr le climat), mais aussi dans leur contenu et leur thique. Les structures tablies peu peu (quoique dans bien des cas tardivement) par ladministration des colonies ont men lapparition dune classe de fonctionnaires dont le nombre et linfluence se sont accrus avec les annes. Limportance de cet hritage varie dun systme colonial lautre. Il est certain que les Britanniques ont lgu leurs colonies une bureaucratie mieux forme, plus nombreuse et plus exprimente que les Franais; les Belges et les Portugais dtiennent, dans ce domaine, le record de linsuffisance. Le dernier impact positif du colonialisme a t non seulement la naissance dun nouveau type de nationalisme africain, mais aussi celle du panafricanisme. Le premier, nous lavons vu, est le dveloppement dun certain degr didentit et de conscience chez les classes ou groupes ethniques habitant chacun des nouveaux tats ou, comme dans les colonies
11. B. Davidson, 1964 (b), p.37; 1978 (b), p.150.

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dAfrique-Occidentale franaise des ensembles dtats; le second renvoie au sentiment didentit des Noirs eux-mmes. Les agents de la constitution du nationalisme ont t, B. O. Oloruntimehin la montr (chapitre 22), divers mouvements, partis politiques, ligues et associations de jeunesse, sectes religieuses et journaux; les agents du panafricanisme ont t les divers congrs panafricains que R. D. Ralston a tudis plus haut (chapitre 29). Mais aussi important cet hritage soit-il, il sagit dun exemple typique de consquence accidentelle plutt que dune cration dlibre. Aucune autorit coloniale na jamais song crer ou cultiver le nationalisme africain. Mais si les effets positifs du colonialisme sont indniables, ses aspects ngatifs sont encore plus marqus. En premier lieu, le dveloppement du nationalisme, malgr toute son importance, nest pas seulement une consquence accidentelle de la colonisation: plutt le rsultat dun sentiment positif didentit, dune volont dengagement ou de loyaut vis--vis du nouvel tat-nation; il est provoqu par un sentiment de colre, de frustration et dhumiliation suscit par certaines mesures doppression, de discrimination et dexploitation introduites par les autorits coloniales. Avec le renversement du colonialisme, ce sentiment a effectivement perdu de sa force et les nouveaux dirigeants des tats africains indpendants ont t confronts un problme: Comment transformer cette raction ngative en un nationalisme positif et durable? En second lieu, mme si lon admet que la structure gopolitique qui sest cre est une russite (une fois de plus accidentelle), on doit convenir quelle pose bien plus de problmes quelle nen rsout. Certes, A. E. Afigbo (chapitre 19) et G. N. Uzoigwe (chapitre 2) lont montr, les frontires des nouveaux tats ne sont pas aussi arbitraires quon le croit gnralement; mais il ne fait aucun doute que bon nombre de ces tats taient des crations artificielles et que cette artificialit a pos un certain nombre de problmes qui psent lourdement sur le dveloppement venir du continent. Le premier problme est le suivant: certaines frontires divisent des groupes ethniques dj existants et dcoupent des tats et royaumes, ce qui provoque des bouleversements sociaux et des dplacements. Par exemple, les Bakongo sont diviss par les frontires de lAngola, du Congo belge (actuel Zare), du Congo franais (aujourdhui R. D. du Congo) et du Gabon. De nos jours, une partie des Ewe vit au Ghana, une autre au Togo, une autre au Bnin; les Somali sont rpartis en thiopie, au Kenya, en Somalie et Djibouti; les Senufo se retrouvent au Mali, en Cte-dIvoire et au Burkina Faso. Et ces exemples pourraient tre multiplis. Lune des consquences importantes de cette situation, ce sont les querelles frontalires chroniques qui ont grev les rapports entre certains tats africains indpendants (Soudan/Ouganda, Somalie/thiopie, Kenya/Somalie, Ghana/Togo, Nigria/Cameroun). En second lieu, tant donn la nature arbitraire de ces frontires, chaque tatnation est constitu dun mlange de peuples dont la culture, les traditions et la langue sont diffrents. Les problmes que pose un tel mlange pour ldification dune nation ne se sont pas avrs facilement solubles. Le caractre artificiel et arbitraire des divisions coloniales a encore eu une autre consquence: les tats qui se sont crs ont des superficies diffrentes, 841

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des ressources naturelles et des possibilits conomiques ingales. Alors que certaines nations issues de la partition sont des gants, comme le Soudan, le Nigria et lAlgrie, dautres sont des nains, comme la Gambie, le Lesotho, le Togo et le Burundi. Alors que le Soudan et le Zare ont respectivement des superficies de 2500000km2 et de 2350000km2, celles de la Gambie, du Lesotho et du Burundi sont de 10350km2, 29200km2 et 27800km2. Et il y a malheureusement plus dtats petits ou moyens que de grands tats12. Dautre part, et cest encore plus grave, alors que certains tats ont de trs larges faades maritimes, dautres, comme le Mali, le Burkina Faso, le Niger, le Tchad, la Zambie, lOuganda, le Malawi, nont aucun accs direct la mer. Enfin, alors que certains tats sont trs riches en ressources naturelles, comme le Ghana, la Zambie, le Zare, la Cte-dIvoire et le Nigria, dautres, comme le Tchad, le Niger et le Burkina Faso, sont plus modestement pourvus. Enfin, alors que certains pays comme la Gambie nont quune seule frontire surveiller, dautres en ont quatre ou davantage, comme le Zare, qui en a dix. Cela cre de graves problmes de scurit nationale et de contrle de la contrebande. On peut facilement imaginer les problmes de dveloppement que posent le manque ou le nombre limit de ressources naturelles, de terres fertiles et daccs la mer pour les pays africains qui ont fait cet hritage malencontreux. Il faut mentionner un autre aspect important, mais ngatif, de limpact du colonialisme, laffaiblissement des systmes de gouvernement indignes. En premier lieu, comme S. Abubakar la rcemment signal, et comme le montrent la plupart des chapitres de ce volume, presque tous les tats africains ont t crs aprs des conqutes, ainsi quaprs la dposition ou lexil des dirigeants indignes; cela a certainement jet le discrdit sur les chefferies en gnral, surtout pendant la priode qui a prcd la premire guerre mondiale13. Certaines puissances coloniales comme la France, nous lavons vu, ont galement aboli plusieurs monarchies traditionnelles, dpos certaines familles rgnantes et nomm des postes des gens qui ny pouvaient prtendre pour en faire des fonctionnaires au service des autorits coloniales. Les Britanniques et les Belges, eux, ont gard les dirigeants traditionnels et leurs institutions; R. F. Betts (chapitre 13) a montr quils ont cr de telles institutions l o il nen existait pas et ont tent dadministrer les colonies par leur entremise. Toutefois, les fonctionnaires coloniaux installs sur place ont assum auprs de ces chefs traditionnels un rle de dictateur et non de conseiller; ils les ont galement utiliss pour mettre en uvre certaines mesures juges odieuses par leurs sujets, comme le travail forc, les impts directs et le recrutement obligatoire des hommes par les armes coloniales. Les annales coloniales, comme lont montr des recherches rcentes sur la politique rurale dans les annes des guerres civiles au Ghana14, sont pleines de mentions de rvoltes et de rbellions des jeunes contre leurs chefs et mme de destitution de ces derniers. En outre, le systme colonial consistant
12. A. A. Mazrui, 1980, p.90. 13. S. Abubakar dans: O. Ikime (dir. publ.), 1980, p.451. 14. P. Jenkins (dir. publ.), 1975.

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administrer une justice dans laquelle les sujets pouvaient faire appel devant les tribunaux coloniaux affaiblit non seulement les autorits, mais encore les ressources financires des dirigeants traditionnels15. Enfin, la diffusion du christianisme finit par saper les fondements spirituels de lautorit des rois. Dans tous ces cas, le systme colonial, mnageant ses intrts, tantt affaiblissait, voire crasait les chefs traditionnels, tantt salliait avec eux et les utilisait. Dans les deux cas, cependant, le systme colonial amoindrissait en fin de compte leur autorit. Un autre impact ngatif du colonialisme, du point de vue politique, est la mentalit quil a cre chez les Africains et par laquelle toute proprit publique nappartenait pas au peuple, mais aux autorits coloniales blanches. On pouvait et on devait donc en profiter la moindre occasion. Cette mentalit sexprime parfaitement dans les dictons ghanens: oburoni ade see a, egu po mu, ou aban wotwuu no adze wonnsua no, qui signifient peu prs: si les biens de lhomme blanc sont endommags, il faut simplement les jeter la mer et le gouvernement doit tre tir dans la boue, plutt que dtre relev. Les deux dictons impliquent que personne ne doit tre concern par ce qui arrive la proprit publique. Cette mentalit est le produit direct de la nature distante et secrte de ladministration coloniale et de llimination de lcrasante majorit des Africains (cultivs ou non) des processus de prise de dcision. Il est important dobserver que cette mentalit subsiste encore chez la plupart des Africains aprs plusieurs dcennies dindpendance et quelle explique en partie la manire insouciante dont la proprit publique est traite dans de nombreux pays africains indpendants. Un pur produit du colonialisme, et qui est souvent ignor par la majeure partie des historiens, mais qui sest avr tre dune importance absolument cruciale, est, comme la bien montr ltude de R. F. Betts (chapitre 13), lexistence dune arme permanente ou plein temps. Ainsi quil a t amplement dmontr, la plupart des tats africains au sud du Sahara navaient pas darme permanente. Dans toute lAfrique occidentale, seul le Dahomey (actuel Bnin) en avait une, avec un rgiment fminin, les clbres Amazones. Dans la plupart des cas, il ny avait pas de dichotomie entre les civils et les soldats. Bien au contraire: tous les adultes mles, y compris les membres de laristocratie dominante, taient soldats en temps de guerre et civils en temps de paix. Ainsi, lune des institutions les plus novatrices introduites par les autorits coloniales, dans chaque rgion, tait larme professionnelle. Ces armes furent cres lorigine, essentiellement dans les annes 1800 et 1890, pour la conqute et loccupation de lAfrique; elles servirent ensuite maintenir la domination coloniale, puis poursuivre des guerres plus vastes et craser les mouvements dindpendance africains. Aprs le renversement du rgime colonial, elles ne furent pas disperses, mais rcupres par les nouveaux chefs indpendants et elles se sont avres tre le plus problmatique de tous les legs du colonialisme. Comme Gutte15. R. Addo-Fening, 1980, p.509 -15.

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ridge la reconnu, les forces armes ont agi long terme contre la stabilit des ex-colonies16. Et, en fait comme on le verra dans le volume VIII de cet ouvrage , de par leurs interventions rptes, souvent injustifiables et superflues, dans la politique des tats africains indpendants, ces armes sont devenues un vritable boulet que les gouvernements et les peuples dAfrique doivent traner. Le dernier impact ngatif du colonialisme, probablement le plus important, a t la perte de la souverainet et de lindpendance et, avec elle, du droit des Africains diriger leur propre destine ou traiter directement avec le monde extrieur. Ds les XVIe et XVIIe sicles, des tats comme le Dahomey (actuel Bnin) et le Congo pouvaient envoyer les ambassades et des missions aux cours des rois europens. Jusque dans les annes 1890, nous lavons vu, certains tats africains pouvaient traiter dgal gal avec leurs partenaires europens. LAsantehene, le roi du Matabeleland et la reine de Madagascar envoyrent des missions diplomatiques la reine dAngleterre cette poque. Le colonialisme mit fin tout cela et priva donc les tats dAfrique de la possibilit dacqurir de lexprience dans le domaine de la diplomatie et des relations internationales. Cependant, la perte de leur indpendance et de leur souverainet a eu pour les Africains une signification beaucoup plus profonde. Elle sest dabord traduite par la perte du pouvoir de prendre en main leur destin, de planifier leur propre dveloppement, de grer leur conomie, de dterminer leurs propres stratgies et priorits, demprunter librement au monde extrieur les techniques les plus modernes et les mieux adaptes et, dune manire gnrale, de grer, bien ou mal, leurs propres affaires, tout en puisant leur inspiration et un sentiment de satisfaction dans leurs propres succs et en tirant les leons de leurs checs. Bref, le colonialisme a priv les Africains de lun des droits les plus fondamentaux et inalinables des peuples, le droit la libert. Comme Rodney la montr, les soixante-dix annes de colonialisme en Afrique ont t, pour les pays capitalistes et socialistes, une priode dvolution dcisive et fondamentale. Elles ont vu, par exemple, lEurope entrer dans lre de lnergie nuclaire, de lavion et de lautomobile. Si lAfrique avait pu matriser son propre destin, elle aurait pu bnficier de ces fabuleux changements ou mme y prendre part. Cependant, le colonialisme lisola compltement et la maintint dans la sujtion. lvidence, cest cette perte dindpendance et de souverainet, cette privation du droit fondamental la libert et cet isolement politique, imposs lAfrique par le colonialisme, qui constituent lun des effets les plus pernicieux du colonialisme sur le plan politique.

Limpact dans le domaine conomique


Limpact dans le domaine politique est donc important, mme si sa positivit est loin dtre entire. Tout aussi important, et mme davantage, est lhritage conomique. Le premier effet positif du colonialisme le plus vident et le plus profond est, comme le montrent maints chapitres antrieurs, la constitution dune infrastructure de routes et de voies ferres,
16. W. Gutteridge, 1975.

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linstallation du tlgraphe, du tlphone, et, parfois, daroports. Tout cela nexistait videmment pas dans lAfrique prcoloniale o, J. C. Caldwell la dmontr, presque tous les transports terrestres jusqu lre coloniale seffectuaient dos dhomme (voir chapitre 18). Cette infrastructure de base a t complte en Afrique vers les annes 1930 et peu de kilomtres de chemins de fer, par exemple, ont t ajouts depuis. Elle avait une importance qui dpassait lintrt purement conomique, puisquelle facilitait le mouvement non seulement des marchandises, des cultures dexportation et des troupes, mais galement des gens ce qui contribua rduire lesprit de clocher, le rgionalisme et lethnocentrisme. Limpact du colonialisme sur le secteur primaire de lconomie est tout aussi significatif et important. Comme il a t clairement montr plus haut, il seffora de toutes les manires de dvelopper ou dexploiter certaines des riches sources naturelles du continent et dans ce domaine obtint des succs importants. Cest pendant la priode coloniale que tout le potentiel minral de lAfrique fut dcouvert, que lindustrie minire connut un net essor et que les cultures dexportation comme le cacao, le caf, le tabac, larachide, le sisal et le caoutchouc se rpandirent. Cest pendant cette priode que la Gold Coast devint le premier producteur mondial de cacao, tandis quen 1950, les cultures dexportation reprsentaient 50% du produit intrieur brut de lAfrique-Occidentale franaise. Il faut souligner, avec M. H. Y. Kaniki (chapitre 16), quen Afrique occidentale ces cultures furent dveloppes par les Africains eux-mmes, ce qui montre clairement leur dsir et leur capacit de sadapter et de rpondre favorablement des incitations positives. Comme la montr J. Forbes Munro, la plupart de ces changements conomiques fondamentaux eurent lieu pendant deux dcennies, du milieu des annes 1890 1914, poque laquelle les infrastructures de la plupart des conomies nationales contemporaines furent cres par les autorits coloniales, et o le commerce entre lAfrique et le reste du monde se dveloppa un rythme historiquement sans prcdent17. Cette rvolution conomique eut quelques consquences dune porte incalculable. La premire fut la commercialisation de la terre, qui en fit une valeur relle. Avant lre coloniale, il est incontestable que dnormes tendues de terre, dans de nombreuses parties de lAfrique, taient non seulement sous-peuples, mais aussi sous-exploites. Lintroduction et la diffusion des cultures dexportation, ainsi que la cration des industries minires, mirent un terme cette situation. De fait, le rythme de dfrichement des forts vierges fut tel que les autorits coloniales furent obliges de constituer des rserves un peu partout en Afrique pour en arrter lexploitation. En deuxime lieu, la rvolution conomique a provoqu un accroissement du pouvoir dachat de certains Africains et donc de leur demande de biens de consommation. En troisime lieu, le fait que les Africains eux-mmes pratiquaient des cultures dexportation permit aux individus de senrichir, quel que ft leur statut social, en particulier dans les rgions rurales.
17. J. F. Munro, 1976, p.86.

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Un autre effet rvolutionnaire du colonialisme, dans presque toutes les rgions du continent, fut lintroduction de lconomie montaire. Comme Walter Rodney la signal plus haut (voir chapitre 14), toutes les communauts africaines, y compris les groupes pastoraux, caractriss par leur conservatisme, avaient t happes par lconomie montaire dans les annes 1920. Encore une fois, les effets de ce changement sont trs significatifs. En premier lieu, ds les annes 1930, un nouvel talon de richesse avait t introduit, qui ntait plus bas sur le nombre de moutons, de vaches ou dignames quon possdait, mais sur largent. En second lieu, les gens pratiquaient dsormais des activits non plus axes sur la seule subsistance, mais sur largent, ce qui conduisit en retour, comme on le verra, lapparition dune nouvelle classe de travailleurs gages et de salaris. En troisime lieu, lintroduction de lconomie montaire marque le dbut des activits bancaires en Afrique, qui sont devenues une autre caractristique importante de lconomie des tats africains indpendants. Lintroduction de la monnaie et des activits bancaires conduisit, avec lnorme accroissement du volume commercial entre lAfrique coloniale et lEurope, ce que A. G. Hopkins a dcrit comme lachvement de lintgration de lAfrique occidentale dans lconomie du monde industriel, grce la cration de conditions donnant la fois aux Europens et aux Africains les moyens et les motifs de dvelopper et de diversifier un commerce rgulier18. La situation ntait pas diffrente dans les autres parties de lAfrique et, en 1935, lconomie africaine tait devenue inextricablement lie celle du monde en gnral et celle des puissances coloniales capitalistes en particulier. Les annes postrieures 1935 ne firent que resserrer ce lien et lindpendance elle-mme ne la pas fondamentalement modifi. Limpact colonial a-t-il donc t bnfique pour le continent sur le plan conomique? Absolument pas et la plupart des problmes de dveloppement actuels auxquels lAfrique est confronte proviennent de ce legs. En premier lieu, comme M. H. Y. Kaniki la soulign plus haut (chapitre 16), linfrastructure fournie par le colonialisme ntait ni aussi utile, ni aussi adapte quelle aurait pu ltre. La plupart des routes et des voies ferres ne furent pas construites pour ouvrir le pays, mais seulement pour relier les zones possdant des gisements miniers ou des possibilits de production de produits commercialisables avec locan citons ici Fieldhouse: pour relier les zones intrieures de production au march mondial19. Il nexistait gure dembranchements routiers ou ferroviaires. Le rseau ntait pas non plus destin faciliter les communications interafricaines. Linfrastructure tait en fait conue pour faciliter lexploitation des ressources des colonies et pour les relier aux mtropoles, non pour promouvoir le dveloppement conomique global de lAfrique ou les contacts entre Africains. En deuxime lieu, la croissance conomique des colonies tait base sur les ressources naturelles des rgions, ce qui signifiait que les zones dpourvues de ces ressources taient totalement ngliges. Cela conduisait des
18. A. G. Hopkins, 1973, p.235. 19. D. K. Fieldhouse, 1981, p.67.

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ingalits conomiques criantes dans une mme colonie. Ces ingalits accentuaient et exacerbaient leur tour les diffrences et les sentiments rgionaux, ce qui a constitu un grand obstacle pour la constitution des nations dans lAfrique indpendante. Comme la indiqu un minent conomiste, les diffrences tribales pourraient facilement disparatre dans le monde moderne si toutes les tribus taient conomiquement gales. Quand leur niveau reste trs ingal, on fait appel aux diffrences tribales pour protger les intrts conomiques20. En troisime lieu, lune des caractristiques de lconomie coloniale a consist ngliger ou dcourager dlibrment lindustrialisation et la transformation des matires premires et des produits agricoles dans la plupart des colonies. Comme la soulign Fieldhouse, il est probable quaucun gouvernement colonial navait de dpartement de lindustrie avant 194521. Des produits aussi simples et aussi essentiels que les allumettes, les bougies, les cigarettes, lhuile de cuisine et mme le jus dorange et de limette, qui auraient tous pu tre fabriqus facilement en Afrique, taient imports. Conformment aux pratiques de lconomie coloniale capitaliste, tous les tats africains staient transforms en marchs de consommation des produits manufacturs des mtropoles et en producteurs de matires premires destines lexportation. Le fait que les puissances coloniales, les compagnies commerciales et minires aient totalement nglig lindustrialisation peut tre soulign comme lune des accusations les plus svres contre le colonialisme. Il fournit galement la meilleure justification du point de vue selon lequel la priode coloniale a t une priode dexploitation conomique plutt que de dveloppement pour lAfrique. Lune des consquences importantes de cette non-industrialisation a t que, bien plus que dans le domaine politique, le nombre dAfricains forms pour prendre la relve des Europens reste trs rduit. En quatrime lieu, non seulement lindustrialisation fut nglige, mais les industries et les activits artisanales telles quelles ont exist en Afrique lpoque prcoloniale furent dtruites. noter qu cette poque, les industries africaines produisaient tout ce dont le pays avait besoin, notamment des matriaux de construction, du savon, des perles, des outils de fer, de la cramique et, surtout, des vtements. Si ces productions locales avaient t encourages et dveloppes grce la modernisation de leurs techniques de fabrication (comme cela a t fait en Inde, entre 1920 et 1945)22, lAfrique aurait pu non seulement accrotre leur rendement, mais peu peu amliorer leur technologie. Mais ces industries et ces activits artisanales furent pratiquement tues cause de limportation de denres bon march produites en srie. Le dveloppement technologique africain fut ainsi arrt et ne put reprendre quaprs lindpendance. En cinquime lieu, mme si lagriculture intensive en vint constituer la principale source de revenu de la plupart des tats africains, aucune tentative ne fut faite pour diversifier lconomie rurale des colonies. Bien au
20. W. A. Lewis, 1965, p.24 -25. 21. D. K. Fieldhouse, 1981, p.68. 22. Ibid., p.92 -95.

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contraire, comme lont montr certains chapitres antrieurs, la production dune ou de deux cultures dexportation tait devenue la rgle en 1935: cacao en Gold Coast, arachide au Sngal et en Gambie, coton au Soudan, caf et coton en Ouganda, caf et sisal au Tanganyika, etc. La priode qui suivit la deuxime guerre mondiale ne vit aucune amlioration dans ce domaine et la plupart des tats africains, au moment de lindpendance, dcouvrirent que leurs conomies taient bases sur la monoculture et, donc, trs sensibles aux fluctuations du commerce international. Le colonialisme a certes achev lintgration des conomies africaines lordre conomique mondial, mais dune manire fort dsavantageuse et alinante; les choses nont gure chang depuis. Le fait de dpendre massivement des cultures dexportation eut un autre effet dsastreux: ngliger le secteur intrieur de lconomie africaine. Celle-ci avait toujours t divise, comme M. H. Y. Kaniki la montr plus haut (chapitre 16), en deux secteurs principaux: le secteur interne, qui produisait la fois pour la subsistance des producteurs et pour le march interne, et le secteur de lexportation, qui travaillait pour le commerce lointain et les marchands caravaniers. lpoque prcoloniale, les deux secteurs taient considrs comme galement importants et, en consquence, aucun aliment navait tre import pour nourrir la population. Mais la concentration sur la production des cultures dexportation qui se produisit lpoque coloniale fit que le secteur intrieur se trouva pratiquement nglig et que les Africains furent en fait pousss abandonner la production de nourriture destine leur propre consommation en faveur de la production de cultures dexportation, et cela mme quand il tait anti-conomique de le faire, comme Fieldhouse le fait remarquer23. Les aliments durent donc tre imports et le peuple fut contraint de les acheter des prix gnralement levs. Cest ce qui arriva par exemple en Gambie; les Gambiens durent abandonner la culture du riz pour produire de larachide, et le riz dut dsormais tre import24. En Guine, les Africains du Fouta-Djalon furent contraints de produire du caoutchouc, ce qui provoqua une pnurie de riz en 1911. Le riz dut tre import et achet avec largent que rapportait le caoutchouc. Lgypte, qui, pendant des sicles, avait export des crales et des aliments, fut oblige dimporter du mas et du bl partir du dbut du XXe sicle, cause de lexcessive concentration sur la production de coton pour limportation. Il en fut de mme en Gold Coast, o la production du cacao fut tellement intensifie quil fallut importer des aliments. Cest ce que montrent clairement les remarques de A. W. Cardinall, fonctionnaire colonial comprhensif, qui constatait avec regret dans les annes 1930 que le pays aurait pu produire lui-mme la moiti du poisson frais, du riz, du mas et autres crales, des haricots, de la viande sale et frache, des huiles comestibles, des pices et des lgumes frais (imports) ou, en dautres termes, aurait pu conomiser 200000livres25. Travail forc et abandon de la production alimentaire provoqurent beaucoup de sous-alimentation, de
23. Ibid., p.88. 24. W. Rodney, 1972, p.257 -258. 25. Cit par M. Crowder, 1968, p.348.

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graves famines et des pidmies dans certaines parties de lAfrique au dbut de lre coloniale, particulirement en Afrique franaise, comme la signal plus haut C. Coquery-Vidrovitch (chapitre 15). Ainsi, dans le systme colonial, les Africains taient dans la plupart des cas vous produire ce quils ne consommaient pas et consommer ce quils ne produisaient pas, ce qui montre bien le caractre boiteux et exploiteur de lconomie coloniale. Dans les parties de lAfrique o la population ntait pas autorise se consacrer des cultures dexportation, comme au Kenya et en Rhodsie du Sud (actuel Zimbabwe), Colin Leys a montr que les Africains, en lespace dune gnration, taient effectivement passs de la condition de paysans indpendants produisant des cultures dexploitation pour les nouveaux marchs celle de paysans dpendant dun travail agricole rmunr26. En sixime lieu, la commercialisation des terres dont nous avons dj parl conduisit la vente illgale des terres communales, pratique par des chefs de famille sans scrupules, ou des litiges croissants qui provoqurent partout une grande pauvret, surtout parmi les familles dirigeantes. En Afrique orientale, centrale et mridionale, comme lont montr de nombreux chapitres antrieurs, cette commercialisation conduisit galement une appropriation grande chelle de la terre par les Europens. En Afrique du Sud, 89% des terres furent rserves aux Blancs, qui constituaient 21% de la population, 37% des terres en Rhodsie du Sud pour seulement 5,2% de population blanche, 7% au Kenya pour moins de 10% de la population; 3% en Rhodsie du Nord (actuelle Zambie) pour seulement 2,5% de la population toutes ces terres tant les plus fertiles dans chacun de ces pays27. Une telle appropriation ne pouvait provoquer quamertume, colre et frustration. Elle fut la cause fondamentale de la grave explosion mau mau qui se produisit au Kenya. La colonisation conduisit galement, comme il a t signal plus haut, lapparition en Afrique dun nombre croissant de compagnies bancaires, commerciales et maritimes trangres; partir de 1910, ces compagnies fusionnrent et se consolidrent sous forme doligopoles. Dans la mesure o ces compagnies commerciales contrlaient aussi bien les importations que les exportations et fixaient les prix des denres importes et ceux des produits exports par les Africains, les bnfices normes provenant de ces activits allaient ces compagnies et non aux Africains. De plus, il nexistait aucun impt sur les bnfices, aucune rglementation obligeant ces compagnies investir sur place une part de leurs bnfices ou payer des rentes plus leves pour leurs concessions. Ni les administrations coloniales locales ni les propritaires africains ne profitrent cependant directement de leurs activits. Lautre consquence de ce processus fut, bien sr, llimination des Africains des secteurs les plus importants et les plus bnficiaires de lconomie. Les princes-marchands africains de la seconde moiti du XIXe sicle disparurent pratiquement de la scne, tandis que leurs descendants devenaient les employs des firmes et des compagnies trangres pour pouvoir
26. C. Leys, 1975, p.31. 27. M. J. Herskovits, 1962, p.147 -50; A. Sampson, 1960, p.46 -47.

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survivre. Ici aussi, comme dans le domaine industriel, on empcha la formation dune classe dAfricains possdant une exprience des affaires et de la direction des entreprises. Comme la indiqu Rodney (voir chapitre 14), le colonialisme mit pratiquement un terme au commerce interafricain. Avant lpoque coloniale, une grande partie du commerce avait lieu entre les tats africains; de fait, les activits marchandes longue distance et les caravanes constituaient un trait courant de lconomie de lAfrique traditionnelle. Mais, avec lapparition du colonialisme, ce commerce interafricain petite et longue distances fut dcourag, sinon interdit, dans la mesure o, comme le dit Rodney, les frontires politiques arbitraires (de chaque colonie) taient gnralement traces pour indiquer la limite des conomies et o lactivit commerciale de chaque colonie tait dsormais dirige vers la mtropole. Llimination dune bonne partie de cette vie marchande interafricaine traditionnelle empcha le renforcement des anciens liens et le dveloppement de nouveaux liens qui se seraient avrs bnfiques pour les Africains. Pour la mme raison, lAfrique ne put dvelopper de liens commerciaux directs avec dautres rgions du monde comme lInde ou la Chine. Enfin, tous les progrs conomiques raliss pendant la priode coloniale le furent un prix lev et injustifiable pour les Africains: travail forc, travail migratoire (lesquels, dclare Davidson, firent probablement plus pour dmanteler les cultures et les conomies prcoloniales que presque tous les autres aspects de lexprience coloniale runis28), culture obligatoire de certaines plantes, saisie force des terres, dplacement de populations (avec comme consquence la dislocation de la vie familiale), systme des passes, taux de mortalit lev dans les mines et les plantations, brutalit avec laquelle les mouvements de rsistance et de protestation provoqus par ces mesures furent rprims, etc. Et, surtout, la politique montaire suivie pour les colonies, qui consistait lier leurs monnaies celles de la mtropole, introduire des tarifs, garder tous les bnfices des changes dans les capitales mtropolitaines, tout en assurant des monnaies stables et pleinement convertibles, conduisit au gel des bnfices coloniaux dans ces capitales, qui ne purent ainsi tre raliss et investis dans les colonies. Le rapatriement des pargnes et des dpts africains effectu par les banques et la discrimination pratique contre ceux-ci pour loctroi de prts contriburent empcher tout dveloppement de lAfrique. On peut donc conclure sans risque que, malgr les protestations de Gann et Duignan, la priode colonia le a t une priode dexploitation conomique impitoyable plutt que de dveloppement pour lAfrique et que limpact du colonialisme sur lAfrique dans le domaine conomique est de loin le plus ngatif de tous.

Les effets dans le domaine social


Quel est, enfin, lhritage du colonialisme sur le plan social? Le premier effet bnfique important a t laccroissement gnral de la population
28. B. Davidson, 1978 (b), p.113.

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africaine au cours de la priode coloniale. J. C. Caldwell a montr (voir chapitre 18) quil atteignait 37,5% aprs les deux premires dcennies ou mme la troisime, de domination europenne. Selon cet auteur, un tel accroissement est d ltablissement de solides bases conomiques et au dveloppement des rseaux routiers et ferroviaires, qui permit dacheminer des vivres dans les rgions o svissait la famine, ainsi que de lancer des campagnes contre des maladies comme la peste bubonique, la fivre jaune et la maladie du sommeil. Le second impact social du colonialisme est troitement li au premier: cest lurbanisation. Certes, A. E. Afigbo (chapitre 19) a bien soulign que celle-ci ntait pas inconnue dans lAfrique prcoloniale. Les royaumes et les empires africains possdaient des capitales et des centres politiques, comme Kumbi Saleh, Benin, Ile-Ife, Kumasi, Gao et Zimbabwe, et des centres commerciaux comme Kano, Djenn, Sofala et Malindi. Il existait aussi des centres ducatifs comme Tombouctou, Le Caire et Fs. Mais il ne fait aucun doute que le colonialisme acclra grandement le rythme de lurbanisation. Des villes entirement nouvelles surgirent: Abidjan, en Cte-Ivoire, Takoradi en Gold Coast, Port Harcourt et Enugu au Nigria, Nairobi au Kenya, Salisbury (actuel Harare) au Zimbabwe, Lusaka en Rhodsie du Nord (Zambie actuelle), Luluabourg dans la province du Kasa, au Congo belge (actuel Zare). De plus, Caldwell la montr plus haut (dans le chapitre 18), la population des villes dj existantes et celle des cits nouvelles augmenta pas de gant pendant lre coloniale. Nairobi, fonde en 1896, ntait alors quune simple gare de transit pour la construction du chemin de fer dOuganda. Sa population atteignit 13145 habitants en 1927 et plus de 250000 en 1940. La population de Casablanca passa de 2026 habitants en 1910 250000 en 1936; celle dAccra, en Gold Coast, passa de 17892 en 1901 135926 en 1948; celle de Lagos atteignait 74000 en 1914 et 230000 en 1950; celle de Dakar passa de 19800 en 1916 92000 en 1936 et 132000 en 1945; enfin, celle dAbidjan, qui atteignait 800 habitants en 1910, en avait 10000 en 1914 et 127000 en 1955. Ces chiffres montrent clairement que cette rapide croissance de la population urbaine en Afrique eut lieu aprs la premire guerre mondiale, et particulirement dans la priode 1913 -1945, priode quon a dcrite comme lapoge du colonialisme en Afrique. Du reste, ces villes grandirent rapidement pendant cette priode parce quelles taient soit les nouvelles capitales ou les centres administratifs des rgimes coloniaux (cest le cas dAbidjan, de Niamey, de Nairobi, de Salisbury, de Lusaka), soit de nouveaux ports, des terminus ferroviaires ou des croisements routiers (Takoradi, Port Harcourt, Bamako, Bulawayo), soit enfin de nouveaux centres miniers ou commerciaux (Obuasi, Jos, Luluabourg, Kimberley, Johannesburg). Il y avait sans nul doute une amlioration de la qualit de la vie, particulirement pour ceux qui vivaient dans les centres urbains. Caldwell a montr (dans le chapitre 18) que cela tait d aux hpitaux, aux dispensaires, leau courante, aux dispositifs sanitaires, de meilleurs logements, ainsi qu labolition de pratiques comme lesclavage domestique et laugmentation des possibilits de travail. 851

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La diffusion du christianisme, de lislam et de lducation occidentale fut un autre impact important du colonialisme. Il est hors de doute que les missionnaires chrtiens et les religieux musulmans, profitant de la paix et de lordre rgnant, ou bnficiant parfois du patronage et, mme, dans certaines rgions, de lencouragement du colonialisme, dployrent leurs activits de plus en plus loin lintrieur des terres. Comme Kofi Asare Opoku la montr dans le chapitre 20, le christianisme et lislam gagnrent bien plus de terrain pendant la priode coloniale que pendant les trois ou quatre sicles antrieurs. Cest pendant cette priode, en effet, que le christianisme prit solidement pied en Afrique orientale et centrale, tantt prcdant les armes et les marchands, tantt suivant leur foule. Lislam se rpandit lui aussi rapidement en Afrique occidentale et orientale, grce lamlioration gnrale des communications et au patronage des autorits coloniales franaises et britanniques. Il faut souligner, comme Opoku, que ces progrs ne se firent pas aux dpens de la religion traditionnelle. Le colonialisme, dans ce cas, renfora et perptua le pluralisme religieux des Africains et, donc, enrichit leur vie religieuse. La diffusion de lducation occidentale est troitement lie celle du christianisme. Comme lont montr plus haut un certain nombre de chapitres, les missions chrtiennes ont t responsables en grande partie de ce processus. Il ne faut cependant pas oublier quelles purent agir essentiellement grce aux subventions des administrations. Certes, la fin de lre coloniale, il subsistait relativement peu de zones sans au moins des coles primaires. La diffusion de lducation occidentale eut des effets sociaux dune grande porte, dont laccroissement du nombre des membres de llite africaine duqus leuropenne lite qui maintenant constitue loligarchie rgnante et lessentiel de ladministration des tats africains. Autre effet colonial dimportance dont lavantage, on le verra, est discutable: linstitution dune lingua franca pour chaque colonie, ou chaque ensemble de colonies. Partout, la langue maternelle de la puissance coloniale, soit sous une forme pure, soit sous celle dun pidgin, devint la langue officielle, celle des affaires et, trs souvent, le principal moyen de communication entre les nombreux groupes linguistiques qui constituaient la population de chaque colonie. Il est significatif qu lexception de lAfrique du Nord, de la Rpublique-Unie de Tanzanie, du Kenya et de Madagascar, ces langues soient restes jusqu aujourdhui les langues officielles des pays africains. Le dernier bnfice social apport par le colonialisme est la nouvelle structure sociale quil introduisit dans certaines parties de lAfrique ou dont il acclra le dveloppement dans dautres parties du continent. Comme A. E. Afigbo la signal (chapitre 19), bien que la structure sociale traditionnelle permt la mobilit sociale, sa composition de classe semble avoir donn un poids excessif la naissance. De son ct, le nouvel ordre colonial mettait laccent sur le mrite individuel et les ralisations plutt que sur la naissance. Ce changement li labolition de lesclavage, lintroduction de lducation occidentale, du christianisme et de lislam, lexpansion des cultures dexportation (qui facilitrent lenrichissement personnel dans certaines zones) et aux nombreux autres modes davancement proposs par le colonialisme modifia radicalement la structure sociale traditionnelle. Ainsi, 852

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dans annes 1930, les classes sociales prcoloniales, laristocratie rgnante, les gens du peuple, les esclaves de case et une lite duque relativement restreinte avaient t remplacs par une nouvelle socit encore plus divise quauparavant entre ruraux et citadins, diversement stratifis. Les citadins se divisaient en trois sous-groupes principaux: llite ou, comme lappellent certains, la bourgeoisie administrative clricale professionnelle; la non-lite ou, comme prfre lappeler Lloyd, la sous-lite; et le proltariat urbain. Llite se subdivisait en trois groupes: llite bureaucratique des fonctionnaires, llite professionnelle des mdecins, juristes, architectes, ingnieurs, professeurs, etc., et llite commerciale des grants de firmes et de compagnies trangres, des marchands et des hommes daffaires. La sous-lite tait constitue par les agents de change, les intermdiaires, les employs, les enseignants, les nourrices et les fonctionnaires subalternes, tandis que le proltariat urbain tait form par les travailleurs gage, les manutentionnaires, les chauffeurs, les mcaniciens, les commissionnaires, les tailleurs, les briqueteurs, etc. Dans les rgions rurales, on vit apparatre un peu partout en Afrique, et pour la premire fois, de nouvelles classes constitues par le proltariat rural, ou Africains sans terres, et les paysans. Le premier tait form par ceux qui, en particulier en Afrique orientale et mridionale, avaient t dpouills de leurs terres par les Europens et ntaient pas autoriss rsider dans les centres urbains et industriels; ils se voyaient donc obligs de passer leur vie aller et venir entre les rgions urbaines et rurales, principalement comme travailleurs migrants. Quant aux paysans, John Iliffe les dcrit comme des gens qui vivent en petites communauts, cultivent la terre quils possdent ou contrlent, subsistent essentiellement grce la main-duvre familiale et produisent leur propre subsistance tout en approvisionnant des systmes conomiques plus vastes qui comprennent les non-agriculteurs29. Certains parmi ces derniers sont devenus trs riches grce la production de cultures dexportation quils revendaient, donnant naissance ce quon a appel le capitalisme rural. Iliffe a parl de cette ruralisation comme dune transformation irrversible dont limpact est comparable celui de lindustrialisation. Soulignons ici qutant donn que, dans cette nouvelle structure, la mobilit tait plus base sur les efforts individuels que sur lattribution, il y avait l une amlioration considrable par rapport la structure sociale traditionnelle. Mais, si le colonialisme eut certains effets sociaux positifs, il en eut aussi de ngatifs, et mme de trs ngatifs. En premier lieu, il faut mentionner la coupure grandissante entre les centres urbains et les zones rurales qui se dvelopprent pendant lpoque coloniale. Lnorme augmentation de la population urbaine observe plus haut ntait pas la consquence dun accroissement naturel de cette population, mais plutt le rsultat de ce quon a appel les forces dattraction et de rpulsion30: jeunes gens et jeunes femmes attirs vers les centres urbains par besoin dducation et de travail, et repousss des campagnes comme la dmontr C. Coquery-Vidrovitch au chapitre 15
29. J. Iliffe, 1979, p.273 -274. 30. F. Wilson dans: M. Wilson et L. Thompson (dir. publ.), 1971, p.132.

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par les famines, la pauvret endmique et les impts. En outre, tant donn que les Europens avaient tendance vivre dans les centres urbains, toutes les commodits numres plus haut, et qui amlioraient la qualit de la vie, ne se trouvaient que dans ces zones. Les rgions rurales taient donc pratiquement ngliges, ce qui accentuait le phnomne de dsertion. Un foss norme existe aujourdhui encore entre les zones rurales en Afrique et il est certain que cest le systme colonial qui a cr et agrandi ce foss. Ces migrants ne trouvaient pas dans les centres urbains le paradis riche et sr quils espraient. Les Africains ntaient considrs dans aucune ville comme des gaux; ils ntaient jamais entirement intgrs. De plus, pour la majorit, il tait impossible de trouver un emploi ou un logement dcents. La plupart dentre eux sentassaient dans les faubourgs et les bidonvilles dans lesquels le chmage, la dlinquance juvnile, lalcoolisme, la prostitution, le crime et la corruption devenaient leur lot. Le colonialisme ne fit pas quappauvrir la vie rurale: il corrompit galement la vie urbaine. Il nest donc pas surprenant que les membres de ce groupe social soient devenus aprs la deuxime guerre mondiale les troupes dassaut des mouvements nationalistes. Le second problme social grave est celui des colons europens et asiatiques. Bien quil y et des Europens installs dans les tats dAfrique du Nord et en Afrique du Sud avant lre coloniale, il est certain qu partir de celle-ci, leur nombre augmenta et que des immigrants asiatiques et europens furent galement introduits en Afrique orientale et centrale, ainsi que dans certaines parties dAfrique occidentale. Comme M. H. Y. Kaniki la montr plus haut (chapitre 16), le nombre des Europens au Kenya passa de 596 en 1903 954 en 1905, 5438 en 1914 et 16663 en 1929; ceux de Rhodsie du Sud passrent de 11000 en 1901 plus de 35000 en 1926, et ceux dAlgrie de 344000 en 1876 946000 en 1936. Mais, dans de nombreuses rgions dAfrique orientale, centrale et septentrionale, la prsence des Europens provoqua lhostilit des Africains, parce quils occupaient la plupart des terres fertiles, tandis que les Asiatiques monopolisaient le commerce de dtail et le commerce de gros. En Afrique occidentale galement, les Asiatiques (Syriens, Libanais et Indiens), dont la population passa de 28 seulement en 1897 276 en 1900, 1910 en 1909, 3000 en 1929 et 6000 en 1935, chassrent galement leurs concurrents africains. partir de cette date, le problme europen et asiatique prit de graves proportions pour lAfrique; ce jour, il nest pas entirement rsolu. De plus, mme si le colonialisme introduisit certains services sociaux, il faut souligner que non seulement ces services taient globalement inadapts et distribus ingalement dans chaque colonie, mais quils taient tous destins, en premier lieu, la minorit des immigrants et administrateurs blancs: do leur concentration dans les villes. Rodney a montr quau Nigria, dans les annes 1930, il y avait 12 hpitaux modernes pour 4000 Europens dans le pays, et 52 pour plus de 40 millions dAfricains31. Dans le cas du Tanganyika des annes 1920, la proportion de lits pour la population tait de 1 pour 10 lhpital europen et de 1 pour 400/500 lhpital africain de Dar es-Salaam32.
31. W. Rodney, 1972, p.223. 32. D. E. Ferguson dans: M. H. Y. Kaniki (dir. publ.),

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Dans le domaine de lducation, ce qui fut fourni pendant lpoque coloniale sest rvl globalement inadquat, ingalement distribu et mal orient; les rsultats nont donc pas t aussi positifs pour lAfrique quils auraient pu ltre. Il a exist pendant cette priode cinq types diffrents dinstitutions ducatives: coles primaires, secondaires, coles normales, techniques et universits. Mais, alors que de nombreuses coles primaires avaient t installes en 1860 dans lAfrique occidentale britannique, ce ne fut pas avant 1876 que les premires coles secondaires la Mfantsipim et la Methodist High School furent cres en Gold Coast et au Nigria par la Socit missionnaire wesleyenne, tandis que ladministration coloniale britannique nen fonda pas en Gold Coast avant 1927 (lAchimota College). On a dj vu quen Libye, colonie italienne, il ny avait en 1940 que trois coles secondaires ouvertes aux Libyens, deux Tripoli et une Benghazi. Ce ne fut quaprs la deuxime guerre mondiale que des coles techniques et des collges universitaires furent fonds un peu partout en Afrique. Et il est significatif quune universit par pays ait t cre: en 1947 en Gold Coast, au Nigria en 1948, en Ouganda en 1950, au Sngal et Madagascar en 1950, Salisbury en 1953, Lopoldville en 1950, lizabethville en 1957. En dautres termes, lducation technique et universitaire ne fut introduite en Afrique qu la fin de la priode coloniale. En outre, nulle part, aucun degr, le systme ducatif ne satisfaisait la demande; partout, il tait distribu ingalement. Comme Lloyd lui-mme ladmet, dans le milieu des annes 1930 encore, les dpenses ducatives gouvernementales restaient faibles partout, atteignant, en 1935, 4% seulement du revenu du Nigria et des territoires franais, et 7% du revenu au Ghana33. Et les coles et les institutions ntaient pas correctement distribues dans chaque colonie. La plupart des institutions denseignement primaire suprieur se trouvaient dans les grands centres et la plupart des coles secondaires taient concentres dans une seule ville. En Gold Coast par exemple, prs de 80% des coles secondaires se trouvaient dans une seule ville, Cape Coast. En Ouganda, en 1920, il y avait 328 coles primaires dans le Buganda et seulement 39 et 24 dans les provinces occidentales et orientales; il ny en avait pratiquement aucune dans la province du Nord34. Les possibilits ducatives restaient inadquates et ingalement distribues parce que les puissances coloniales ne visaient pas dvelopper lducation pour elle-mme ou pour les Africains. Il sagissait plutt, comme le dit un spcialiste africain, de produire des Africains qui seraient plus productifs pour le systme (colonial)35. Indpendamment de son insuffisance numrique et de sa distribution ingale, lducation coloniale avait un autre dfaut: les programmes fournis par toutes ces institutions taient dtermins par les autorits et troitement imits sinon carrment reproduits des programmes de la mtropole; ils ntaient donc pas adapts aux besoins du continent. Sir Gordon Guggisberg, qui a t gouverneur de la Gold Coast de 1919 1927, en tmoignait
33. P.C. Lloyd, 1972, p.79. 34. T. B. Kabwegyere, 1974, p.179. 35. Ibid., p.110.

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lui-mme en 1920 : Lune des plus grandes erreurs de lducation dans le pass a t la suivante: enseigner aux Africains devenir des Europens au lieu de rester des Africains. Cela est compltement erron et le gouverneur le reconnat. lavenir, notre ducation tendra permettre aux Africains de rester Africains et de sintresser leur propre pays36. Mais, bien que Guggisberg ait cr lAchimota College pour raliser cette promesse, peu de choses furent obtenues, car lducation continuait tre contrle dans le pays par les missions chrtiennes. Or le but premier de celles-ci tait de produire des lves pouvant lire la Bible en anglais ou dans la langue vernaculaire, ainsi que de former des matres et des prtres. Limpact de ce systme ducatif inadquat, bancal et mal orient sur les socits africaines a t profond et presque permanent. En premier lieu, il a lgu lAfrique un norme problme danalphabtisme, qui mettra longtemps tre rsolu. En second lieu, llite cultive quil a cre tait une lite aline, qui rvrait la culture et la civilisation europennes et mprisait la culture africaine. Ses gots en matire dalimentation, de boisson, dhabillement, de musique, de danses et mme de jeux taient nouveaux. Lintellectuel nationaliste ghanen Kobina Sekyi en a fait une brillante satire dans sa pice The Blinkards. Un autre foss en vint donc se creuser entre cette lite et les masses, foss qui na pu tre encore combl. En outre, bien que le nombre des membres de cette lite se soit accru, dans les dcennies 1940 et 1950, avec le dveloppement des possibilits ducatives et la cration duniversits, il est nanmoins rest trs rduit pendant toute la priode coloniale. Mais, comme cette lite comprenait les gens les plus riches et a pu occuper les postes les plus levs pendant et aprs lpoque coloniale, elle dispose dun pouvoir et dune influence hors de proportion avec le nombre de ses membres; de ce fait, ses relations avec llite traditionnelle sont tendues depuis lpoque coloniale et ne se sont jamais vraiment amliores depuis. De plus, lexplication de phnomnes comme la mort, la pluie, la maladie en termes scientifiques et naturalistes attaqua les racines mmes des croyances religieuses, des chtiments et des tabous africains; elle branla les fondations des socits africaines, provoquant un sentiment dincertitude, de frustration et dinscurit, atmosphre que Chinua Achebe a su brillamment capter dans son roman Things fall apart. Ce sentiment dinscurit et de frustration souvent aggrav par les crises conomiques qui se sont produites dans les dcennies 1920 et 1930, et aprs la deuxime guerre mondiale, a provoqu un taux lev de crimes, de divorces, de dlinquance et de violence, particulirement dans les villes. Cette mme situation explique en partie, dans le domaine religieux, lapparition des glises millnaristes thiopiennes ou syncrtiques dj tudies plus haut. Le fait que lducation technique et industrielle ait t nglige au profit de la formation librale et religieuse a entran un penchant des Africains pour les travaux de cols blancs; il a galement cr chez les gens cultivs un certain mpris pour le travail manuel et agricole, qui existe encore
36. Cit par R. Addo-Fening, 1980.

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actuellement. De plus, la nature ingale de la distribution des possibilits ducatives na pas t favorable un processus uniforme de modernisation dans chaque colonie; cela a accentu les diffrences et les tensions entre les groupes ethniques et les rgions tensions qui se sont maintenues dans de nombreuses zones et expliquent certaines des guerres civiles et des rivalits qui se sont produites dans quelques tats africains indpendants. Le fait davoir nglig lducation suprieure et technique a galement pouss certains Africains qui pouvaient le faire envoyer leurs enfants dans les mtropoles ou aux tats-Unis. Ce sont ces gens qui, en partie cause de leurs diverses expriences de la discrimination raciale et ce qui est plus important encore de leur apprciation approfondie de la nature ngative du systme colonial, sont devenus leur tour les critiques les plus svres du systme et les dirigeants des mouvements anticolonialistes et nationalistes, comme le montrera le volume VIII. Aussi bnfique quait t la lingua franca promue par le systme ducatif, elle a eu la regrettable consquence dempcher la transformation de certaines langues indignes en langues nationales ou vhiculaires. Le twi, le hawsa et le swahili auraient aisment pu devenir les langues nationales de la Gold Coast, du Nigria et des trois colonies britanniques dAfrique orientale. En fait, comme Kabwegyere la montr, les administrateurs coloniaux dAfrique-Orientale britannique ont tent de faire du swahili une lingua franca dans les dcennies 1930 et 1940, mais cette tentative a t contrecarre par le Bureau colonial. La raison donne pour cette annulation mrite dtre cite: Le dveloppement dune lingua franca a peu de rapport avec une utilit immdiate, puisquil concerne essentiellement des valeurs durables et, donc, une pntration qui, quoique progressive, deviendra peu peu co-extensive au pays. Selon un tel critre, ni le swahili, ni le ganda, ni aucune autre langue vernaculaire ne peuvent mettre de prtentions admissibles37. Et cet avis poursuivait en ajoutant que seul langlais devait tre reconnu comme linvitable lingua franca de lavenir, fait que la politique ducative et la politique en gnral devraient admettre sans dlai. Il est douteux quaucune des autres puissances coloniales ait jamais considr une telle possibilit. Avec le dpart des autorits, qui auraient pu donner une certaine objectivit cette entreprise et qui avaient galement le pouvoir de mettre en place une telle politique linguistique, avec le malheureux surgissement et durcissement des sentiments ethniques et rgionalistes depuis lindpendance dans de nombreux pays africains, la question dune lingua franca est devenue extrmement brlante. Et il nest pas surprenant que fort peu de gouvernements dAfrique aient t capables daborder ce problme. Un autre impact hautement regrettable du colonialisme a t la dtrioration du statut de la femme en Afrique. Cest l un sujet nouveau, qui exige dautres recherches, mais il ne semble gure douteux que les femmes aient t exclues de la plupart des activits introduites ou intensifies par le colonialisme, comme lducation, les cultures dexportation dans certaines parties dAfrique, de nombreuses professions comme le droit, la mdecine,
37. Cite par T. B. Kabwegyere, 1974, p.218.

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les mines, etc. En consquence de cette exclusion, on leur a peine concd une place dans la nouvelle structure politique coloniale. Mme dans les socits matrilinaires, en partie cause de la diffusion de lislam et en partie cause du nouvel accent mis dsormais sur la ralisation individuelle, on assiste un certain glissement vers le systme patrilinaire38. Le monde colonial, Iliffe la bien montr, tait en fait un monde dhommes, o les femmes ntaient pas encourages jouer un rle important. De plus, du fait du colonialisme, les Africains taient mpriss, humilis et soumis une discrimination la fois ouverte et feutre. De fait, A. E.Afigbo a pu soutenir plus haut (chapitre 19) que lun des effets sociaux du colonialisme a t le rabaissement gnralis du statut des Africains. Ali Mazrui souligne lui aussi cet hritage dhumiliations imposes lAfricain par le triple biais de la traite des Noirs, de lapartheid et du colonialisme dans ses rcentes confrences de Reith. Les Africains, dit-il, nont pas t forcment le peuple le plus brim, mais il a t presque certainement le plus humili de lhistoire moderne39. Ainsi, bien que llite cultive, comme on la soulign plus haut, ait admir la culture europenne et ait particip aux guerres des mtropoles pour sidentifier lOccident, elle ne fut jamais accepte comme lgale des Europens, fut exclue de la socit de ceux-ci et neut jamais le droit de vivre dans les quartiers europens des villes, quartiers que Sembene Ousmane a appel le Vatican dans son roman Les bouts de bois de Dieu40. Au lieu de diminuer avec les progrs de la domination coloniale, cette discrimination, appuye par des thories racistes errones et le darwinisme social de lpoque, sintensifia pour culminer avec la philosophie inhumaine et fallacieuse de lapartheid en Afrique du Sud. Llite cultive devint mcontente et amre et il nest pas surprenant quelle fut la premire dvelopper une conscience aigu des ingalits et de la nature oppressive et discriminatoire du systme colonial. De plus en plus, elle mit en question la base morale et juridique de lexistence de celui-ci. Cest cette classe cre par les missionnaires et les colons qui mena la campagne destine renverser le systme colonial. Certains historiens comme M. H. Y. Kaniki en ont conclu que le colonialisme a produit ses propres fossoyeurs, tandis que Robin Maugham a pu soutenir que sur la pierre tombale de lEmpire britannique (dans lequel cette discrimination raciale tait la plus ouverte) on pourrait crire: mort de mpris41. Ces deux conclusions sont irrprochables. La discrimination raciale a galement cr chez certains Africains un sentiment profond dinfriorit que A. E. Afigbo a dfini dans le chapitre 19, dune manire trs succinte, comme une tendance perdre confiance en soi et en son avenir bref, un tat desprit qui, certains moments, les encourageait imiter aveuglment (et lon pourrait ajouter servir) les puissances europennes. Ce
38. J. Iliffe, 1979, p.300. 39. A. A. Mazrui, 1980, p.23 -45. 40. S. Ousmane, 1962, p.162. 41. M. H. Y. Kaniki, 1980 (a) dans: M. H. Y. Kaniki (dir. publ.), 1980, p.10; R. F. R. Maugham, 1961, p.84.

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sentiment dinfriorit na pas entirement disparu, mme aprs vingt ans dindpendance. Pire encore a t lincidence du colonialisme dans le domaine culturel. De fait, comme la dclar le IIe Congrs des crivains et artistes noirs tenu Rome en mars-avril 1959, parmi les pchs du colonialisme, lun des plus pernicieux parce que longtemps accept sans discussion en Occident est davoir diffus la notion de peuples sans culture42; cela ne devrait pas nous surprendre. Comme P.Curtin et dautres lont soulign, lentre de lEurope en Afrique a concid avec lapoge, aux XIXe et XXe sicles, du racisme et du chauvinisme culturel en Europe mme43. Les Europens qui se rendaient en Afrique pendant cette priode, spcialement entre 1900 et 1945, missionnaires, marchands, administrateurs, colons, ingnieurs et mineurs, taient gnralement imbus de cet esprit et condamnaient donc tout ce qui tait autochtone la musique africaine, lart, la danse, les noms, la religion, le mariage, le rgime successoral, etc. Pour tre admis dans une glise, un Africain devait non seulement tre baptis, mais changer de nom et renoncer beaucoup de ses coutumes et traditions. Mme le port du vtement africain fut interdit ou dcourag dans certaines zones et les gens duqus leuropenne qui persistaient porter des habits africains taient accuss de jouer lindigne. Pendant la priode coloniale, donc, lart, la musique, la danse et mme lhistoire de lAfrique ne furent pas seulement ignors, mais mme ouvertement nis ou mpriss. Ctait lpoque o le professeur A. P.Newton pouvait crire: LAfrique navait pratiquement pas dhistoire avant larrive des Europens [] [car] lhistoire ne commence que quand les hommes adoptent lcriture44 et sir Reginald Coupland pouvait lui faire cho en dclarant cinq ans plus tard: Jusquau XIXe sicle, la majeure partie des Africains, les peuples ngres qui vivaient dans leurs terres tropicales entre le Sahara et le Limpopo, navaient jamais eu [] dhistoire. Ils taient rests, pendant des sicles et des sicles, plongs dans la barbarie. Tel semblait tre le dcret de la nature [] Ainsi stagnaient-ils, sans progresser ni rgresser. Nulle part au monde, sauf peut-tre dans quelque marcage miasmatique dAmrique du Sud ou dans quelque le perdue du Pacifique, le genre humain navait t aussi stagnant. Le cur de lAfrique battait peine45. De tels points de vue ne correspondaient pas un dcret de la nature, mais plutt limagination fertile de ces historiens chauvinistes europens; le cur de lAfrique battait, mais les Europens taient rendus sourds par leurs propres prjugs, leurs ides prconues, leur arrogance et leur chauvinisme. Il devrait tre maintenant vident, daprs lanalyse qui prcde, que les spcialistes qui estiment que le colonialisme a t un dsastre total pour lAfrique, nayant provoqu que du sous-dveloppement et du retard, ont largement exagr. Mais sont galement coupables dexagration les apologistes tels que les Gann, Duignan et autres Lloyd, qui considrent le colonialisme comme un bien absolu pour lAfrique et les Perham et les Fieldhouse, qui
42. Anon, 1959, p.3. 43. P.Curtin, S. Feierman, L. Thompson et J. Vansina, 1978, p.484. 44. A. P.Newton, 1923, p.267. 45. R. Coupland, 1928, p.3.

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estiment que son bilan est quilibr. Il ne serait pas exact de dire, propos de lopinion de ces auteurs, que le colonialisme na rien fait de positif pour lAfrique. Car il a eu du bon. Mais il nempche que les Europens ont ralis dnormes bnfices en Afrique grce des compagnies minires, des entreprises commerciales, des banques, des compagnies maritimes, des exploitations agricoles et des socits concessionnaires. En outre, les puissances coloniales disposaient dans les mtropoles de substantielles rserves financires en provenance de leurs colonies, rserves qui auraient pu fournir une partie du capital ncessaire au dveloppement de ces mtropoles. Enfin, les industries mtropolitaines tiraient des matires premires bon march des colonies et les bnfices obtenus de lexportation des produits manufacturs. Si lon compare tout cela avec ce que les propritaires terriens africains, les paysans et les mineurs obtenaient, et si lon tient compte du fait que toutes les infrastructures et les facilits sociales fournies devaient tre finances par les colonies elles-mmes, on ne peut que stonner de la frocit du contrat lonin que le colonisateur a impos aux Africains. En second lieu, quoi quait pu faire le colonialisme pour les Africains, tant donn ses possibilits, ses ressources, le pouvoir et linfluence dont il jouissait en Afrique lpoque, il aurait pu et d faire beaucoup plus. Comme Lloyd ladmet lui-mme: On aurait peut-tre pu faire beaucoup plus, si le dveloppement des territoires arrirs avait t considr par les nations industrielles comme une urgente priorit46. Mais cest justement parce que les autorits coloniales nont considr le dveloppement de lAfrique ni comme une priorit urgente, ni mme comme une priorit en gnral, quelles doivent tre condamnes. Cest pour ces deux raisons que lpoque coloniale restera dans lhistoire comme une priode de croissance sans dveloppement, dexploitation impitoyable des ressources de lAfrique et, tout prendre, dhumiliation et de pauprisation pour les peuples africains.

Signification du colonialisme pour lAfrique


Cela nous amne la deuxime question pose au dbut de ce chapitre: Quelle a t la vritable signification du colonialisme pour lAfrique? Fut-il une rupture avec le pass du continent ou ntait-il quun pisode de son histoire, de porte limite, qui na pas affect le cours de son dveloppement? Cette question a reu elle aussi des rponses contradictoires. Certains historiens, pour ne pas dire beaucoup, dont les marxistes et les thoriciens du dveloppement et de lantidveloppement, ont soutenu, pour des raisons trs diffrentes, que si le colonialisme navait t quun bref pisode, il avait eu nanmoins une trs grande influence sur lAfrique, quil avait marque de faon indlbile. Comme le disent R. Oliver et A. Atmore: Mesure lchelle de lhistoire, la priode coloniale na t quun interlude relativement bref. Mais cet interlude a chang radicalement lorientation et le rythme de lhistoire africaine47. Gann et Duignan ont aussi considr lpoque coloniale
46. P.C. Lloyd, 1972, p.80. 47. R. Oliver et A. Atmore, 1972, p.275.

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comme tout fait dcisive pour lavenir de lAfrique48. La rponse des marxistes et des thoriciens du sous-dveloppement est nettement rsume dans le titre du livre de Rodney: How Europe underdeveloped Africa. Par ailleurs, dautres auteurs considrent que les effets du colonialisme nont t que superficiels et que le colonialisme na pas fait rupture avec le pass. Dans une srie de publications, J. F. A. Ajayi49 a affirm de manire cohrente que limpact du colonialisme sur lAfrique avait t exagr, que le colonialisme ne reprsente quun pisode dans une longue et riche histoire et navait pas provoqu de rupture historique, que les Africains conservaient un certain pouvoir de contrle sur leur propre destine et que, enfin, dans la mesure o ils ont gard linitiative, les Europens nont pas pu imprimer dorientation entirement nouvelle lhistoire de lAfrique. Hopkins affirme galement que lpoque coloniale a cess dtre considre comme la seule matire de lhistoire de lAfrique et quil est raisonnable de penser que ladministration coloniale elle-mme avait des effets conomiques moins importants et moins gnraux quon ne lavait suppos50. Il insiste sur le fait que le colonialisme na pas transform un pays arrir en pays moderne en bouleversant un quilibre traditionnel modeste et que la principale fonction des nouveaux matres tait de donner de llan un processus de dveloppement dj en cours. Pour cet auteur, il nexiste aucune rponse positive la question, car limpact du colonialisme a vari de rgion en rgion et de domaine en domaine. Il ne fait aucun doute que, dans le domaine conomique, limpact colonial a t dcisif et essentiel et quil a marqu la fois les villes et les campagnes. Dans presque toutes les parties de lAfrique, lconomie montaire est devenue la rgle plutt que lexception la fin de la priode coloniale. Le statut, mme dans les zones rurales, ne se mesurait plus par la naissance, le nombre dpouses et denfants, mais aussi par largent et par la quantit de cultures dexportations quon produisait chaque saison. De plus, avec lintroduction des cultures dexportation, la terre acquit une valeur quelle navait jamais eue lpoque prcoloniale, tandis que leffort et les ralisations individuelles devenaient plus estims que lesprit communautaire de lordre traditionnel. Lconomie africaine fut galement intgre plus profondment lconomie mondiale en gnral et capitaliste en particulier et cet acquis ne pourra probablement jamais tre modifi. Malheureusement, cette intgration seffectua de manire fort dsavantageuse pour une Afrique exploite. Les vingt annes dindpendance nont pas fondamentalement chang cette situation, connue maintenant sous le nom de nocolonialisme. Mais tout cela tant pos, peut-on affirmer avec Margery Perham que le principal impact du colonialisme a t de confronter lAfrique avec lEurope
48. Introduction dans: L. H. Gann et P.Duignan (dir. publ.),1969, p.23. 49. J. F. A. Ajayi dans: L. H. Gann et P.Duignan (dir. publ.), 1969; M. Crowder et J. F. A. Ajayi dans: J. F. A. Ajayi et M. Crowder (dir. publ.), 1974; J. F. A. Ajayi dans: T. O. Ranger (dir. publ.), 1968 (c). 50. A. G. Hopkins, 1973, p.167, 206, 235.

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du XXe sicle51 ou faut-il plutt se ranger lavis dHopkins? Tout indique que Hopkins a raison. Il faut souligner quindpendamment des changements dinfrastructure (routes, voies ferres, tlphone, tlgraphe) apports par le colonialisme, toutes les autres transformations conomiques (introduction des cultures dexportation, de lconomie montaire, effondrement conscutif des formes de vie communautaire, intgration de lconomie africaine lconomie mondiale, urbanisation) avaient commenc avant lre coloniale. Caldwell (chapitre 18) et Afigbo (chapitre 19) ont trs justement soulign, et Hopkins la soutenu aussi, que le colonialisme na fait quacclrer vertigineusement le rythme de ces transformations et quil a donc prcipit et renforc, plutt quamorc, laffrontement entre lAfrique et lEurope. Cependant, il la fait dune manire qui cherchait priver les Africains les plus intimement affects par elles de tout rle essentiel et bnfique. De plus et nous ne sommes plus daccord avec Hopkins , le changement fut si rapide et si profond que son impact sur les Africains non seulement fut traumatique, mais prcipita lconomie dans une direction malsaine et aline dont elle na pu encore dvier. Cest dans ce cadre, non dans celui de la confrontation avec lEurope du XXe sicle, quil faut voir tout limpact du colonialisme au niveau conomique. Son impact au niveau politique a galement t fondamental, durable et ressenti par tous les membres de la socit africaine. Comme nous lavons vu, la structure gographique mme des tats indpendants dAfrique est une cration du colonialisme. Avec ladoption du principe de linviolabilit des frontires nationales par lOrganisation de lunit africaine (OUA), cette situation nest pas prs de changer. En second lieu, mme aprs lindpendance, il est certain quil y a eu un changement fondamental et permanent la source de lautorit et du pouvoir politique. lpoque prcoloniale, le pouvoir tait exerc par llite traditionnelle des rois, des reines, des chefs de famille et de clan et des autorits religieuses. Mais les autorits coloniales ont t contraintes de rendre lindpendance et la souverainet comme on le verra dans le volume VIII non llite dirigeante traditionnelle, mais la nouvelle lite, les membres des classes moyennes suprieures ou infrieures, cest--dire une classe cre par le systme colonial lui-mme. Et cette situation ne sest plus jamais renverse. En tout cas, les chances des institutions royales traditionnelles dtre compltement abolies, comme elles lont t, par exemple, en Guine, sont beaucoup plus grandes que celles dtre conserves et, plus forte raison, rhabilites. En troisime lieu, cest le colonialisme qui a donn naissance au nationalisme africain, produit de la colre, du ressentiment, de lamertume, de la frustration et de lalination engendres par le systme colonial. En quatrime lieu, larme est lun des hritages du colonialisme qui a dj jou un rle dcisif dans la politique de lAfrique postcoloniale. Cette institution nest pas prs dtre abolie et, comme on le verra dans le volumeVIII, elle a dj chang le cours de lhistoire de nombreux pays africains. Il semble quelle nait pas encore termin sa carrire politique. Lhomme cheval,
51. M. Perham, 1961.

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pour reprendre lexpression de Finer52, va rester longtemps parmi nous, et servira nous rappeler constamment, sil en tait besoin, lpisode colonial. Enfin, il semble que les institutions judiciaires et politiques tribunaux, parlements, commissions de rgion, de district, etc. vont tre conserves, mme si quelques modifications et adaptations ont t faites et continueront de ltre. Probablement plus que dans le domaine conomique, limpact du colonialisme dans le domaine politique a t rellement fondamental et sest avr bien des gards durable. Par ailleurs, dans le champ culturel et social, limpact du colonialisme na t relativement ni profond ni permanent. Les changements introduits dans le domaine culturel, la discrimination raciale et la condamnation de la culture africaine telle quelle tait proclame lpoque de la domination coloniale sont rests limits essentiellement aux zones ctires et aux centres urbains, tandis que la vie des zones rurales suivait en grande partie son cours. La danse, lart, la musique et les systmes religieux traditionnels africains se sont conservs; les emprunts et les adaptations faites par les populations ne sont pas seulement slectifs: comme le dit M. J. Herskovits, il sagit dadditions, et pas forcment de substitutions53. Ainsi, dans les zones rurales, et mme, dans une certaine mesure, en ville, de nouvelles croyances, de nouveaux dieux, de nouveaux ustensiles, de nouveaux objets et de nouveaux produits se sont ajouts aux anciens. Il est sr que, dans ces zones, de nombreux chrtiens continuent croire en leurs dieux traditionnels. De fait, dans ce domaine, cest la religion europenne qui a t africanise comme le montrent le rituel, les hymnes, la musique et mme les doctrines de certaines des glises syncrtiques et millnaristes et non le contraire. Plus important encore: les bases culturelles perdues, mme dans les centres urbains, ont pratiquement t retrouves. Aujourdhui, lart, la musique et la danse dAfrique ne sont pas seulement enseigns dans toutes sortes dtablissements ducatifs: ils sont en plein essor et commencent tre reconnus en Europe. Ainsi, dans le domaine culturel, le colonialisme na t vraiment quun pisode. Son impact est rest superficiel et trs phmre. Enfin, au niveau social, la signification du colonialisme est manifestement multiple et complexe. Dun ct, les linguae francae vont tre conserves longtemps, sinon pour toujours. Dun autre ct, les nouvelles classes cres par le colonialisme, fondes sur les critres occidentaux de lcole et de la civilisation, non sur les critres africains de la richesse et du prestige54, sont destines se maintenir et devenir de plus en plus complexes. Dj deux nouveaux groupes sont venus sajouter depuis lindpendance. Le premier est llite politique, constitue par les membres dirigeants des partis politiques qui ont prolifr en Afrique et sont devenus premiers ministres, prsidents, ministres, ambassadeurs, etc. Lautre groupe est llite militaire, forme par les officiers et ex-officiers des forces armes de chaque tat indpendant. Les membres de ces groupes sont trs diffrents des gens des zones rurales par
52. S. E. Finer, 1962. 53. M. J. Herskovits, 1962, p.379. 54. C. D. Moore et A.Dunbar, 1969, p.125.

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le vtement, le style de vie, les gots et le statut. Certes, si ces lites avaient constitu un pourcentage apprciable de la population africaine, on aurait pu accepter leur formation comme une autre transformation fondamentale introduite par le colonialisme. Mais on a dj vu que les groupes urbains ou les lites ne constituaient la fin de lre coloniale quune petite fraction de la population (20% au plus). Le reste de la population tait form de paysans, qui demeuraient gnralement analphabtes et gardaient leurs croyances, leurs valeurs et leurs modles traditionnels. De fait, la civilisation ou la socialisation introduites par le colonialisme constituaient essentiellement un phnomne urbain, qui na pas rellement touch les populations rurales. Dans la mesure o celles-ci formaient lcrasante majorit des habitants des tats africains, nous pouvons en conclure raisonnablement et sans risque derreur quici, limpact colonial, malgr son intrt, est rest extrmement limit. En conclusion donc, bien que le colonialisme ait t sans aucun doute un simple chapitre dans une longue histoire, un pisode ou un interlude dans les expriences multiples et diverses des peuples dAfrique, qui na dur nulle part plus de quatre-vingts ans, il sest agi dune phase extrmement importante du point de vue politique, conomique et mme social. Il a marqu une nette coupure dans lhistoire de lAfrique; le dveloppement ultrieur de celle-ci, et donc de son histoire, a t et continuera tre trs influenc par limpact du colonialisme. Il prendra un cours diffrent de celui quil aurait suivi si cet interlude navait pas exist. La meilleure manire dagir aujourdhui, pour les dirigeants africains, nest donc pas de biffer le colonialisme, mais plutt de bien connatre son impact, afin dessayer de corriger ses dfauts et ses checs.

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