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CARNAVAL: EL RITO Y EL TIEMPO

Maria Laura Viveiros de Castro Cavalcanti

Antroploga en el Instituto de Filosofa y Ciencias Sociales de la Universidad Federal de Rio de Janeiro.

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a cultura brasilea abriga tesoros de rara creatividad y extraordinaria belleza, entre ellos sus fiestas populares. El pasaje de cada ao es sealado en nuestro pas por un abanico amplio y heterogneo de celebraciones que dialogan, cada cual a su manera, con valores sagrados y profanos, cosmopolitas y locales, mercantiles y afectivos. En ellas se mezclan devociones religiosas y comercio, danza y msica, arte y artesana, tradiciones y cultura de masas. En ellas se confunden ricos y pobres, blancos, mulatos, mestizos y negros; diferentes grupos tnicos y sociales. Las fiestas, ciertamente no resuelven conflictos y desigualdades, pero expresan una cara de la colectividad que se superpone a esas diferencias. Su ambiente colorido, alegre e inslito atrae, encanta e intriga participantes y admiradores. El carnaval se destaca en el calendario festivo por la variedad de formas y por su dinamismo. El escenario carnavalesco nacional es de intenso intercambio cultural abarcando rivalidad, ayuda y fecundas influencias mutuas, marcadas ya sea por el deseo de mutua diferenciacin o por la bsqueda de afinidades, aproximaciones y adaptaciones. Enfocaremos una de esas formas carnavalescas, las escuelas de samba. Surgidas en Rio de Janeiro al final de los aos l920,

las escuelas se diseminaron por el pas a lo largo del siglo XX. Llevaron tambin, y an llevan, la fama del carnaval brasileo mundo afuera. Su desfile festivo alimenta en los das de hoy, una afluencia anual de turistas a la ciudad que funciona como una puerta de entrada al turismo nacional. Al mismo tiempo, esa forma de festejar el carnaval se extendi a pases tan diversos como el Japn, Suecia y los Estados Unidos. Vale la pena examinar de cerca la dimensin cultural y antropolgica de esa fiesta cuya fama resuena mundialmente. I. La organizacin festiva Rio de Janeiro ocup el papel de principal difusor de los jolgorios carnavalescos durante gran parte de los siglos XIX y XX. Sobre ese aspecto, su ms original creacin fueron las escuelas de samba. Proponiendo nuevas formas de sociabilidad urbana, las escuelas agregaban elementos de los grupos carnavalescos que las precedieron y con las que coexistieron comparsas, grupos carnavalescos y grandes sociedades. Enseguida se volvieron las estrellas del carnaval carioca, suministrando un punto de referencia decisivo para la construccin de identidades colectivas. La expansin urbana rumbo a los suburbios y a la periferia, fue acompaada de cerca por el surgimiento de las escuelas como formas

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de agremiacin que, volcadas para el carnaval, enseguida favorecieron la sociabilidad y el ocio populares de su entorno. Al mismo tiempo, el desfile anual realizado en el centro de la ciudad, integr barrios y renov el escenario carnavalesco mezclando, en esa forma de festejar el carnaval, camadas sociales distintas. A mediados del siglo XX la expansin de las camadas de clase media y populares y su interaccin sociocultural, as como la presencia creciente del juego de la quiniela en las regiones urbanas perifricas y mismo centrales; se extendieron en la nueva organizacin carnavalesca. Los desfiles carnavalescos, alegricos y festivos, construyeron un lugar de encuentro de la ciudad consigo misma, con sus tensiones y problemas, con sus diferentes actores sociales. En ese contexto, tan agitado cuanto animado, las escuelas de samba definieron una forma artstica notable hecha de muchos prstamos y contribuciones originales. Su cortejo festivo, acompaado por el poderoso ritmo percusor de la batera, cuenta cada ao un enredo renovado bajo la forma de fantasas, alegoras y samba-enredo. Enseguida el desfile se integr a la programacin carnavalesca oficial1. En la dcada de 1950, la forma artstica y ritual del desfile se complet. Se defini tambin desde temprano, un conjunto de temas de juzgamiento, motivo de muchos debates y reafirmaciones consensuales2. Se engendr de ese modo, una forma de competicin apta a incorporar nuevas escuelas (surgidas en diferentes barrios de la ciudad y sus alrededores) y a eliminar escuelas antiguas (que, o se combinaron formando nuevas, o simplemente desaparecieron)3. Los aos de l960 y 1970 abrigaron transformaciones marcantes rumbo a la comercializacin y a la visualidad espectacular hoy consagradas en patrn hegemnico del desfile. La construccin de la Pasarela del Samba(el popular
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sambdromo) en 1984, marc el apogeo del movimiento de expansin de las escuelas de sambaen la ciudad. Actualmente el desfile abarca 6 divisiones totalizando cerca de 75 escuelas de samba. La primera es representada por la Liga Independiente de las Escuelas de Samba4 y abarca 14 escuelas que desfilan en la Pasarela del Samba en las noches del domingo y del lunes. El sambdromodispone de cerca de 60.000 lugares y cada escuela de ese grupo desfila con un mnimo de 2.500 y un mximo de 5.000 componentes. De modo que, contabilizando apenas aquellos directamente comprometidos en el evento, tenemos cerca de 170.000 personas reunidas en la presentacin de ese grupo. Los dems grupos representados por la Asociacin de las Escuelas de Sambade Rio de Janeiro, desfilan en las otras noches del carnaval; algunos en el propio sambdromo, otros en la Avenida Rio Branco. El campeonato promueve anualmente a las escuelas vencedoras de cada grupo, a la divisin inmediatamente superior; y rebaja a las escuelas perdedoras, a la divisin inmediatamente inferior. De tal modo que, aunque haya un ncleo aparentemente imbatible de las llamadas grandes escuelas, esa barrera ya fue furada(agujereada/superada) en momentos marcantes de la crnica carnavalesca; caracterizando la posibilidad efectiva de trnsito entre las divisiones. La competencia festiva instituy as, un mecanismo capaz de agregar nuevos valores y segregar antiguos que entraron en procesos de retraccin o decadencia. El carcter inclusivo y dinmico de esa estructura responde ciertamente por parte importante de su xito popular. II. El rito Otra razn de xito es la sofisticada forma artstica y ritual del desfile. Su confeccin se basa en la eleccin anual de un tema, ms tarde desarrollado como enredo, elemento

Tupi (1985) trae fechas aclaradoras del inicio de esa fase de estructuracin de las escuelas de samba: 1931 fecha del primer concurso segn la tradicin oral; 1932 fecha del primer desfile noticiado por los diarios locales,; 1935 fecha del primer concurso promovido por la alcalda con la inclusin de las escuelas en la subvencin oficial al carnaval. 2 Actualmente son 11 los temas de juzgamiento: enredo, samba-enredo, batera, comisin de frente, maestro-sala y porta-bandera, conjunto, alegoras y adornos, evolucin y armona. 3 Las fechas de fundacin de las escuelas participantes del desfile del grupo especial en el carnaval del ao 2000, conmemorativo de los 500 aos del descubrimiento del pas, son reveladoras del dinamismo de ese proceso secular. Porto da Pedra (Niteri), 1978; Grande Rio (Duque de Caxias), 1988; Vila Isabel (Vila Isabel), 1946; Caprichosos de Pilares (Pilares), 1949; Tradio (Madureira), 1984; Mocidade Independente de Padre Miguel (Bangu), 1955; Portela (Madureira), 1923; Unidos da Tijuca (Santo Cristo), 1931; Mangueira (Mangueira), 1928; Salgueiro (Tijuca), 1953; Imperatriz Leopoldinense (Santo Cristo) 1959; Ilha do Governador), 1953; Beija Flor de Nilpolis (Nilpolis), 1955; Unidos de Viradouro (Niteri), 1946. En el carnaval de 2003, se destacaban la anciana Portela, con vastos 80 aos de existencia, representando el inicio del proceso de surgimiento de las escuelas en la ciudad; y en el oto extremo, emerge la joven Grande Rio, con 15 verdes aos de edad. 4 Para discusin detallada de la Pasarela del Samba ver Cavalcanti, 1994, pginas: 28-31; para el juego de la quiniela en el carnaval ver, en especial, pp. 32-41, y el artculo O mecenato do jogo do bicho no carnaval carioca, en Cavalcanti, 1999.

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llave que integra todo el proceso ritual. La transformacin del enredo en los lenguajes plstico y visual de las fantasas y alegoras, y rtmico-musical del samba-enredo, comanda la confeccin de un desfile5. En cada escuela, ese proceso moviliza intensamente varios barrios y regiones. Zona sur, norte, este y oeste de la ciudad desarrollan entre si mltiples redes de trnsito y cambios. Conforme el ao camina, cada vez ms gente se agrega a ese trabajo festivo que alcanza la plenitud en el rito, una celebracin de toda la ciudad en la cual el crculo social de cada escuela alcanza el dimetro mximo. Aunque hayan muchos ensayos preparatorios, no hay ensayo general propiamente dicho. Los componentes del desfile se renen apenas en el momento del rito. Siendo as, y aunque altamente standard, el desfile supo preservar un grado de espontaneidad que suscita hasta hoy sorpresas y fuertes expectativas. Para comprender la dimensin cultural plena y universal del desfile de las escuelas de samba, nos detendremos ahora en el corazn temporal y espacial del rito propiamente dicho: aquel momento efmero, tantas veces definido como mgico, en que las escuelas desfilan en el sambdromo. La pista del sambdromo, ladeada por tribunas y palcos, es de 700 metros. En el carnaval, cada escuela debe recorrerla en 80 minutos, narrando el enredo a travs de simultneos lenguajes expresivos como el visual- las fantasas coloridas y los expresivos carruajes alegricos; y con el samba- el canto del puxadoracompaado del canto coral de toda la escuela y de la batera. El movimiento bailado de las alas, grupos con fantasas alusivas a temas especficos del enredo, conduce la evolucin linear. Los carruajes alegricos puntualizan ese alineamiento, elaborando los principales tpicos del enredo. La danza ritmada y colectiva de los cuerpos conduce la escuela en movimiento linear, integrando lo visual al samba, uniendo las dimensiones festivas y espectaculares del desfile. En una presentacin exitosa, la distincin entre espectadores y participantes es bastante diminuida. Para quien desfila, pieza viva en la narracin del enredo, cantar y danzar disfrazado en un ala es tambin ser visto y admirado, y eso es parte del juego. Para el espectador, aquel para el cual es contadoel enredo, ver y admirar son actividades que acompaan el cantar y el danzar, junto con los vecinos, los
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parientes o amigos en la platea. En muchos momentos, el espectador se vuelve un participante que no apenas saluda el pasar de la escuela sino que se une efectivamente a ella como un participante especial. Es comn que alguien que acab de desfilar, se vuelva para las tribunas despus del paso de su escuela, y as usufructuar como espectador el desfile de las otras escuelas. El desfile propone as a sus participantes, una intensa y memorable experiencia corporal insubstituible por la experiencia de verlo en la pantalla televisiva. El hecho cultural pleno es al vivo. En el corazn del rito, los sentidos humanos fundamentales de la visin y de la audicin desempean papel crtico en la construccin de esa experiencia cultural. El examen de dos importantes temas de juzgamiento la armona y la evolucin es revelador6. Cuando un sambistaexplica a un lego el significado de esos dos tem de juzgamiento, l dice que la evolucin puede ser juzgada por una persona sorda y la armona por una persona ciega. Relativa al acoplamiento entre ritmo de la percusin y canto coral de las alas, la armona privilegia el instante y es un tema de base auditiva, pues es por el odo que el participante une su canto al de los dems; obedeciendo al ritmo de percusin colectivo. Esa adecuacin es entonces evaluada en el juzgamiento del tema. Sin embargo, ese or solicita el mirar, pues con ste, el participante/cantor organiza a su vez, su danza colectiva y progresiva que nos trae a la evolucin. Relativa al movimiento de una escuela en la pista, la evolucin es un tema de base eminentemente visual, a solicitar especialmente la mirada de quien juzga o asiste. Implicando en alguna medida, la aprehensin de una totalidad; la evolucin supone un mirar que desempea una funcin cognitiva bsica. La formacin completa de una escuela de samba con la totalidad de sus componentes, comprende comisin de frente y carruaje alegrico, conjunto de alas puntualizado por los carruajes alegricos (8 actualmente) y entreverado por el ala de las bahianas, porta-bandera y maestro-sala, puxador (inductor) y empujadores (los intrpretes del samba en la avenida, el personal del gog), batera y vieja guardia. En trminos ideales, la nica posibilidad de aprehensin de esa totalidad es visual, y cuanto ms alto en las tribunas, mejor. En la prctica, una escuela

Remito al lector deseoso de conocer el complejo proceso de confeccin de un desfile, a mi libro Carnaval carioca: dos bastidores ao desfile(1994). Esos dos temas difieren de los dems en su naturaleza simblica cuyo anlisis conduce a la dimensin estructural del rito.

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grande, jams est entera en la pista. Su desfile es regulado por una especie de sistema de compuertas que se abren y se cierran en secuencia. Una vez abierto el portn del inicio del cronometraje, el portn final se abrir a los 35/40 minutos despus; y una vez cerrado el inicial, el final se cerrar a los 35/40 minutos despus. La pista se llena apenas en el intervalo de tiempo Remito al lector deseoso de conocer el complejo proceso de confeccin de un desfile, a mi libro Carnaval carioca: dos bastidores ao desfile(1994). Esos dos temas difieren de los dems en su naturaleza simblica cuyo anlisis conduce a la dimensin estructural del rito. Tiempo en que el portn final ya se abri y el inicial no se cerr, permaneciendo totalmente llena apenas durante cerca de 20 minutos, menos de un cuarto de la duracin de un desfile. Una impresin fundamental deriva de ese movimiento: una escuela pasacomo un flujo compacto que no debe ser detenido por ningn accidente de recorrido (un vaco causado por el atraso de un grupo de alas, por una falla mecnica en un carruaje alegrico, por el vuelco de una porta-bandera..) Es importante resaltar que la mirada que acompaa vivencia el desfile al son del samba, cuya letra y meloda integrales son repetidas por lo menos 50 veces a lo largo del recorrido7. Un buen samba-enredo, dicen los entendidos, es aquel que cuanto ms cantado, ms voluntad se tiene de cantarlo. Esa cualidad imprevisible slo revelada en la pasarela, se llama de rendimiento del samba. El sambaque rinde favorece a la danza y la adecuacin de su ritmo al canto, propiciando una evolucin leve y sueltade la escuela. As es que pasar bien, el ideal anhelado de toda escuela, aunque corresponda tcnicamente al tema visual de la evolucin depende tambin de la armona. Cualquier inadecuacin entre percusin y canto coral, o dificultad experimentada en el canto, afectar no apenas la armona sino tambin, la evolucinde la escuela. Pasar bien es finalmente, motivar los espectadores a que se vuelvan tambin participantes activos a cantar y a danzar durante toda la performance. Una buena pasada es una pasada llena. Y, entonces ella habr sido. III. Tiempo y espacio rituales En el desfile carnavalesco, el tiempo es flujo continuo e irreversible, pasar linear que no debe ser interrumpido
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como un ro que pas en mi vida y mi corazn se dejo llevar, catado por el compositor Paulino da Viola. El tiempo fue a lo largo del espacio como en direccin a un futuro indefinido. No obstante, en ese futuro aunque incierto, el carnaval volver! Pues ese tiempo ms moderno se anida dentro del ciclo ritual cristiano y repetitivo de un ao. En el cerne ritual, sin embargo, como condicin para la competencia, el tiempo es homogenizado por el cronometraje. El fragmento temporal de 80 minutos es neutro y vaco delante de su potencial llenado por el desfile. La obediencia al reloj que incomoda a tantos puristas es la pieza clave de ritualizacin. Pues ese tiempo neutro ser enseguida transformado en duracin llena. El desarrollo efectivo del desfile expresa una especie de revuelta contra esa linealidad asumida como exacta medida. El tiempo lineal es multiplicado, o mejor, astillado por la manera nada lineal de presentar un enredo. El trmino nativo enredo, extrado de formas eruditas de creacin artstica y utilizado en la expresin corriente de enredos carnavalescos, es engaador. En el desfile, el enredo funciona apenas parcialmente como principio organizador de la narrativa ritual. El trmino indica, en el punto de partida del proceso de creacin colectiva, un ideal de unidad que asegura de hecho una especie de moneda simblica comn siempre lista a ser cambiada, deshecha o renovada en muchos otros sentidos expresos simultneamente en diferentes lenguajes artsticos. Es difcil, sin embargo, encontrar en un desfile al vivo, coherencia que resista por ms de breves instantes. Un desfile descuartiza visualmente su enredo, subdividindolo en mltiples tpicos que se abren, a su vez, a travs de las alegoras y de las fantasas en muchos otros, en una cadena interminable, o mejor, que slo se cierra por necesidad externa: el tiempo de su presentacin se agota. Mientras las imgenes se desdoblan y multiplican, el mismo sambaes repetido innumerables veces a lo largo del recorrido ritual. El samba ancla el enredo en apenas algunos motivos bsicos. Los carnavalescos gustan en especial de comparar los sambas-enredos a una trilla sonora (la idea sera la de un soporte musical de lo que es presentado visualmente, como en un filme en que la imagen comanda la accin y su desarrollar). La comparacin es forzada y est lejos de expresar la tensin

Si un desfile dura 80 minutos y cada pasada de samba-enredo, cerca de 1 minuto y medio, tenemos aproximadamente 53 repeticiones. Si incluimos el perodo de la concentracin en ese clculo, llegamos fcilmente a 60 repeticiones.

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complementar, llena de inversiones y subversiones, establecida entre samba y visualen la narrativa del desfile. Repitindose siempre, casi al agotamiento, alimentando el movimiento lineal y progresivo de la escuela en desfile, el sambano sustenta una accin comandada por la imagen, siendo antes la razn de ser del propio movimiento. El samba es cantado al vivo en el gog, por su intrprete, y el cronometraje coincide con el momento en que el samba, acompaado por la percusin de la batera y por el canto coral de alas, pone la escuela en movimiento rompiendo el portn inicial. El samba es entonces repetido innumerable veces. Esa repeticin {que encant el compositor minimalistas Philipp Glass en el desfile de 1991), por el intento de negacin implcito del flujo lineal del recorrido, se asemeja a una forma de querer la eternidad. La escuela pasa y cada pedazo de su pasada es visualmente diferente, pero trae consigo el sambaque siempre vuelve. El mirar trae novedades y acontecimientos fragmentados presentados en un flujo irreversible. La audicin a su vez, relaciona esas imgenes a

un conjunto semntico fijo y reversible. Un carruaje alegrico corresponde a aquel pedazo de samba, y despus de que haya pasado sin haber sido nunca completamente visto, no volver jams. Sin embargo, mientras dure el desfile, el canto repetido aludir al enredo facilitando la captura de los muchos sentidos que fluyen en una forma fragmentaria y moderna de integracin de la experiencia. Sometindose al tiempo lineal, cada desfile concreto torna carnavalesco al tiempo en la ms pura acepcin bakhtiniana del trmino8, lo anarquiza, lo abre desordenadamente, liberndolo de cualquier univocidad. Por eso, aquel tiempo que irremediablemente pasa, se vuelve tambin un tiempo que mientras dura, no quiere terminarse. Temporalidad histrica y temporalidad simblica se sobreponen en el desfile. El rito cumple aqu su funcin primordial: con l volvemos tangencial al mundo y a nosotros mismos. A carnavalizao como capacidade de renovao e relativizao do mundo. Bakhtin, 1987.

A carnavalizao como capacidade de renovao e relativizao do mundo. Bakhtin, 1987.

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