Vous êtes sur la page 1sur 397

Jacolliot, Louis (1837-1890). Christna et le Christ, par Louis Jacolliot,... Nouvelle dition.... (s. d.). In-16, 380 p.

[Don 22.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

GHRISTNA

ET

CHRIST

- Pfcrb. mp BemratrK 251-S-13 et C*

GHRISTNA ET

LE

CHRIST PAR LOUIS JACOLLIOT \

Auteur de la Bibledans l'Inde et des Fils de Dieu

Nouvelfe dition

SP1RITUS NARA L1NGAM SANCTUS PRIAPE PHALLUS LA COLOMBE LE CYGNE DE MARIE DELDA

PARIS ERNEST DITEUR FLAMMARION, 26, RUR RAOINR, 26

Ton* d/oiude induction, etdereprodactioa d'tdaputioa rsenrs love lespays. pour

PRFACE

Noussommes au seuil d'un monde nouveau. La science, avec ses mthodes rigoureuses, a tu la po&ie religieuse et la lgende historique, et le jour est prochain o l'on ne voudra plus croire qu'aux choses senses, rationnelles et humaines. Pendant plusieurs milliers d'annes, l'homme a accept sans contrle, sans discussion, des traditions et des faits prtendus historiques, uniquement parce que d'autres les avaient narrs avant lui et que ces vnements avaient reu du temps et de la crdulit des masses un semblant de conscration. L'histoire est rtablir sur des bases plus philosophiques, plus conformes la nature, la destine de l'humanit, et a la dignit de l'tre suprme... Et ce sera l'honneur de notre temps d'oser le tenter I Promenez-vous dans le pass, travers les civilisations teintes, le mme spectacle vous attend partout : Partout les peuples ont t la proie, le btail du prtre, du roi et des aristocraties fodales :

PREFACE.

Partout, pour maintenir l'esd ve sous la chane, on l'a plong dans les superstitions les plus grossires et les plus immorales; Partout on a fait du Crateur un tre capricieux et sangui naire, un pouvantai! destin protger la vie de paresse et de dbauche des initis, ces classes dirigeantes des temps anciens. En rtablissant la vrit religieuse et historique, la raison reprendra ses droits, les inventions sacerdotales s'crouleront d'elles-mmes. Dieu, celte loi intelligente et suprme de tout ce qui existe, sera dgag de toutes les lgendes de l'anthropomorphisme, et les peuples, dbarrasss des folies hiratiques et royales, pourront se rgnrer par le travail libre, 'instruction gale pour tous, et la libert I Mais pour cela il faut repousser rsolument le pass. Vivre sans lui, ou prir par lui, tel est le dilemme qui se pose aux socits modernes. Et il faut se hter dans notre choix, si nous ne voulons, avant un sicle, en face de la jeune Amrique qui attire a elle le. meilleur de ce qui nous reste, nos industries et nos travailleurs... n'tre plus que des peuples historiques. Ce n'est pas l'homme qui vieillit, ce sont ses institutions qui n'ont plus de sve, qui ne distillent plus la force et la vie, et qu'il faut savoir changer temps... Il faut retourner de fond en comble l'hritage qui a trop produit, car il ne donne plus de rcolte, quelque belle que soit la graine qu'on lui confie. Comme activit et originalit, l'Inde, qui fut le grand fojef

PRFACE.

de la civilisation antique, et presque tout l'Orient ne comptent p'uj dans la famille humaine. I.a Turquie n'est plus qu'un cadavre que ses mdecins ess >yentinutilement de galvaniser. L'Egypte contemple sous le fouet d'un pacha ses oblisques et ses sphinx mutils. Les Arabes de la cte africaine s'endorment sur les rives de la Mditerrane, sans se douter de ce que furent leurs anctres de l'Alhambra'et de Grenade. La Grce a t. L'Espagne essaye de ne pas mourir. L'Italie est peut-tre sur le seuil d'un rveil. Les Slaves s'agitent. Les Germains, inassouvis, rvent de nouveaux pillages. Que va devenir la France? Le pass religieux et social, c'est le champ puis, c'est la tombe I... L'avenir rationaliste et dmocratique, c'est le terrain vierge et fcond, c'est la vie I... Que tout ce qui possde une plume s'unisse tout ce qui est une voix, pour conduire notre vieille Gaule sur le sol nouveau!

CHRISNA

ET

LE

CHRIST

Les deux religions les plus anciennes, le brahmanisme et son rameau le bouddhisme, qui comptent plus des deux tiers des habitants du globe parmi leurs adeptes, sont bases sur le mythe de l'incarnation priodique de la divinit. D'aprs les brahmes et les bonzes, Dieu, chaque fois qu'il sent le besoin de ramener au bien ses cratures qui s'en loignent, prend une forme visible pour communiquer avec elles, et c'est la forme humaine qu'il revt le plus volontiers. Tantt il apparat sous les traits d'un guerrier, d'un pnitent ou d'un sage; tantt il s'incarne dans le sein d'une vierge, et parcourt toutes les tapes de la vie humaine, de l'enfance l'ge mr et la mort, prchant aux populations la soumission la plus absolue aux ordres des prtres et des rois. Le mythe de l'incarnation est une des plus vieilles inventions sacerdotales de l'Orient : grce lui, les brahmes purent maintenir dans une constante obissance les peuples qu'ils opprimaient.

CHHISTKA ET LE CHRIST. Aux premiers symptmes de ralentissement de la foi, la premire tentative de rbellion, un homme paraissait, se disant envoy par Dieu, et les nations s'agenouillaient sur son passage et reprenaient paisiblement le collier. D'autres fois, c'tait le chef mme des rvolts que l'on gagnait en le gorgeant de biens et d'honneurs, ou que l'on faisait assassiner s'il tait incorruptible; et, dans un cas comme dans l'autre, les brahmes l'honoraient habilement comme un Dieu, lui faisaient une lgende, et confisquaient leur profit la rvolution commence. Le christianisme est n plus tard d'une de ces incarnations. D'aprs les lgendes hiratiques du brahmanisme et du christianisme, deux incarnations de la divinit qui auraient port les mmes noms, lezeus Christna et Iezeus Christos; se seraient produites dans le monde cinq mille ans de distance l'une de l'autre. Ces deux rdempteurs, promis par Brahma et Jeovah aprs la faute d'Adima et d'Adam, auraient t ensuite annoncs par de nombreuses prophties. Tous deux auraient eu pour mres des femmes restes vierges, Devanaguy et Mariam, malgr la conception. Tous deux auraient t soumis ds leur naissance aux mmes perscutions de la part de Kansa, tyran de Madura dans l'Inde, et d'Hrode, ttrarque de la Jude. Tous deux auraient par miracle chapp au massacre des innocents. Tous deux, avec leurs disciples, auraient prch la mme

7 CIIRISTNA Et LE CHRIST. morale, et se seraient donns comme des envoys clestes. Tous deux auraient accompli de prtendus miracles, ressuscit les morts, guri les aveuglas, les boiteux et les sourds-, et chass le dmon des corps des possds. Tous deux seraient morts victimes de la vengeance des prtres, dont ils avaient dvoil les vices et sap le despotisme par leurs prdications galitaires. Tous deux seraient remonts au ciel aprs avoir termin leur mission. Suivant les brahmes, Christna serait n Madura, dans le sud del'Indoustan, quatre mille huit cents ans avant notre re. D'aprs les prtres romains, te Christ serait n Bethlem, il y a un peu moins de dix-neuf sicles. Les deux sectes religieuses ont fait des dieux de ces prtendus rdempteurs. Il est impossible de considrer ces deux lgendes comme indpendantes l'une de l'autre et de croire que le mme mythe religieux ait pu se produire deux fois dans des circonstances identiques. La Jude s'est videmment inspire de l'Inde. L'Inde a pour elle le temps, l'histoire et la science ; et ce ne serait que par le plus singulier des anachronismes que l'on pourrait rendre celle contre, qui a colonis la plus grande partie du globe, et dont la langue, le samscrit, a form la plupart des idiomes anciens et modernes, tributaire de la Jude en matire religieuse. Bien que l'anachronisme soit vident, indniable, il faut le

ClintSTNA ET LE CHRIST, combattre, car il est la dernire arme de l'intolrance religieuse, le dernier retranchement de la superstition romaine. Si la lgende du Christna indou est authentique, la lgende du Christ juif ne peut qu'tre apocryphe. En reprenant celte thse, dj agite incidemment dans la Bible dans l'Inde et les Fils de Dieu*, nous voulons prouver que. l'incarnation qu'on adore Rome n'est qu'un reflet d

celle qu'on honore dans l'Inde; que le Christ n'a jamais exist ter que ses historiens intresss nous le dpeignent; et que les vanglistes n'ont fait qu'attribuer un des leurs nu mme un tre imaginaire de miraculeuses aventures copies par eux dans les livres sacrs de l'extrme Orient. On oublie trop que tous les savants de l'cole d'Alexandrie les ont taxs d'imposture et leur ont signal les sources o ils avaient puis. De la lgende fabuleuse nous allons dgager la vrit historique. Cet ouvrage est une rponse scientifique aux objections que nos prcdentes ludes orientales ont souleves. I. Paris,A.Lacroix et C% diteurs.

PREMIERE

PARTIE

ESSAIS SUR QUELQUES MYTHES RELIGIEUX DE L'iNDE.

&RSPARTIATE. toion Dieuqueje me confesserai? Est-ce LE PRTRE. A Dieal LB 3PABTIATB. I retire-loi Ence cas,homme, DiUremarquables deslaciimonUnt.) (PLUTARQUB, Tant qu'il existerades moyensde se porger de tout crime, de se racheter de toutchtiment avecde l'argent ou de frivoles pratiques;tant de leursoppressions et de leurs que les roiscroirontse faireabsoudre en btissant homicides des temples, en faisantdes fondations; tant que les particuliers croirontpouvoirtromper et voler,pourvuqu'ilsjenent lecarme,qu'ils aillent&confesse, il l'eitrme-onelion, qu'ilsreoivent est impossible qa'il existeaucunemoraleprive ou publique,aucune lgislation pratique. (VOLNBT.) Sont-cetes crimes, 6 prtre,qui te donnentle droitde me parler da Dieuf

ESSAIS

MYTHES

RELIGIEUX

DE

L'HUMANITE

CHAPITRE

PREMIER.

ET SACKRDOS. DEUS Unetraditionqui nousvient des peu* pies de la plus hauteantiquit,et transmisesousformede mythe&la postrit, nous apprend que Dieuest le premier principe du monde et que le pouvoir divin embrassela nature tout entire. Le restea t ajoutfabuleusement dans le but de persuaderle vulgaire,et afin de soutenirles loiset les intrtssociaux. (ARITOTE, Mtaphysique.) L'origine de la plupart des agglomrations d'hommes qui, depuis les premiers ges anlhistoriques de l'poque quaternaire, ont successivement peupl le globe, est entoure d'une telle obscurit; la surface terrestre, pendant les priodes glaciaire et diluvienne, a subi de telles modifications, enfouissant dans le sol retourn ou exhauss, dans les cavernes combles, les dbris de l'industrie primitive et les ossements humains, qu'il n'est pas possible l'histoire de faVe remonter ses investigations ces poques recules. Il y a galement peu d'espoir que la science puisse jamais dvoiler les mystres de la prsence de l'homme sur la terre.

ti

CIIRISTNA ET LE CHRIST.

Sommos-nous la rsultmio progressive d'une srie de types dont chacun disparat du globe ds qu'il a donn naissance un tre plus parfait que lui, comme inclinent le penser Lamarcket D-irwin; sommes-nous, au contraire, un type unique, qui ne s'est ni modifi ni transform depuis sa naissance, et auquel les sicles n'ajouteront rien par la suite sur cette couche terrestre, ce que notre organisme matriel et psychologique, dont la nature est incompatible avec l'ide de provenance et de filiation, semblerait indiquer d'aprs les spiritualits? L est le problme que l'observation ne pourra jamais rsoudre. Maissi la science ne peut dgager cet inconnu, elle nous dmontre du moins, avec une certitude mathmatique, l'insanit de toutes les fables cosmiques inventes par les prlressiir la cration de l'homme. Notre globe a pass par cinq phases gologiques distinctes, caractrises par des couches de terrains diffrentes, et des dbris fossiles appartenant toutes les divisions du monde anim. Ces cinq phases ont reu les noms suivants : 1 L'poque azolque, pendant laquelle la vie organique n'a pas encore fait son apparition sur la terre ; 2 L'poque palozolque, qui voit natre les plantes, les sauriens, les crustacs gigantesques; 3 L'poque secondaire, qui se dislingue par l'apparition des oiseaux tl de ces gigantesques sauriens classs sous les noms de rogalosaurus, ichthyosautus et plsiosaurus; 4 L'poque tertiaire, qui vil surgir les mammifres, les batraciens, les serpents, un nombre extraordinaire de plantes, et peut-tre l'homme ; * L'poque quaternaire, caractrise par les grands mouvements des eaux, les dpts diluviens et l'apparition eerlaine de l'homme et de la plupart des animaux qui vivent encore aujourd'hui. La priode contemporaine n'est que la continuation de l'poque quaternaire. La nature, qui accomplit

W ESSAIS SUn LES MYTHES REL10IEUX. son oeuvre mystrieuse sous l'oeil de Dieu, ne s'est pas arrte aprs avoir produit l'homme, et la grande loi de transformation et de mouvement qui prside aux destines de la matire, prpare dj l'closion fatale d'une sixime poque que l'homme ne verra que sous une forme plus perfectionne, moins qu'il ne soit dans les desseins de l'tre suprme de borner l'ge actuel notre rle sur la terre. Quoi qu'il en soit de celle dernire spculation hypothtique, il est incontestable que notre globe a dj parcouru cinq grandes priodes dfinies par la science, ainsi que nous venons de l'exposer, et qu'un espace de temps de plusieurs millions d'annes spare chacune de ces poques l'une de l'autre. En faisant natre l'homme sur la On de l'poque tertiaire, ce qui est problmatique, on lui donnerait une antiquit de plusieurs millions d'annes. Avant peu, l'anthropologie clairera ce point encore obscur. En n'acceptant sa prsence qu'au moment ou elle est indniable, c'est--dire au premier ge de l'poque quaternaire, on donne encore l'homme plusieurs centaines de mille ans d'existence. Ds le dbut, nos anctres n'eurent pour demeure que les cavernes, qu'ils taient rduits disputer aux fauves, et pour servir leurs besoins ou leur dfense que des instruments grossiers, fabriqus avec de la pierre taille ou polie, ou des andouillers de renne. Ce n'est qu'aprs des milliers d'annes, et aprs avoir travers les priodes diluvienne et glaciaire, qu'ils dcouvrent le bronze qui va leur donner les moyens de triompher de leur ennemi mortel, le grand ours des cavernes, et de cultiver la terre. Combien de temps ont dur ces priodes, pendant lesquelles la tradition est muette? nul ne lsait. Mais le travail lent des eaux, les couches gologiques et les fossiles indiquent a;i cadran de la nature plusieurs centaines de sicles.

CHRISTNA BT LE UIIHIST. La dcouverte du fer et l'art de le travailler sont voisins de l'poque historique, c'est--dire du moment o les hommes, vainqueurs dans leurs luttes avec les grandioses tourmentes de la nature/qui peu peu s'apaisaient sur toute la surface de la terre, et avec les bles froces, commenaient lever des troupeaux et confier la semence au sillon. L'extraction de ce mtal est encore aujourd'hui une des op? rations les plus laborieuses de l'industrie, et l'on comprend que l'homme primitif n'ait fait cette conqute que la dernire. Celte dcouverte du fer est le souvenir le plus ancien conserv par l'humanit, en raison sans doute des services extraordinaires qu'elle rendit. Fidles Jeurs habitudes de tout rapporter Dieu, les Indous l'ont attribue Yamana, incarnation de Yischnou; les Grecs, aux Chaiybes et aux Tibarnes, peuplades fabuleusesde la Paphlagonie d'Asie, ou aux Phrygiens, les gyptiens, au dieu Yulcain, en souvenir de la tradition de l'Inde qui fut leur berceau ; enfin la Bible croit devoir l'attribuer TubalcaTn, nom videmment dfigur de Yulcain. La science a divis l'ge de l'humanit en trois priodes d'aprs ces dcouvertes successives t 1 L'ge de la pierre, qui se subdivise lui-mme en k$Qde la pierre taille et en ge de la pierre polie; 2 L'ge du bronze ; 3 L'ge du fer. Nous y ajouterons, dans le but de continuer la chane jusqu' nous, les deux divisions suivantes, bien qu'elles ne soient pas encore consacres par l'usage scientifique : 4 L'ge du mythe; 5 L'ge historique. L'ge du mythe comprend ncessairement**outa l'poque sur laquelle l'humanit n'a que des traditions fabuleuses, jusIl

U ESSAIS SUR LES MYTHES IBLIGIBUX. qu' l'instant o viennent se produire dis mouvements digraphiques srieux, dignes do servir de point de dpart l'ge, historique ou contemporain. C'est cette priode, succdant l'ge du fer, pendant laquelle l'homme arrive peu peu l'tat social et commence transmettre ses souvenirs par des chants et des monuments grossiers, que nous nous proposons d'tudier. L'homme des premiers ges de l'poque quaternaire, priodes diluvienne et glaciaire, ne nous a laiss pour marquer sa prsence que des haches et des couteaux en silex taill, et quelques os et bois de renne gravs au trait. Le muse de Saint-Germain possde un manche do poignard datant do I ge de la pierre polie, qui reprsente le corps entier d'un renne, taill dans un andouiller, et qui dcle un sentiment artistique dj fort dvelopp. A la mme poque appartiennent les ttes de cheval et de renne sculptes, dcouvertes dans les grottes de Bruniquel. Mais, si imparfaits que soient ces restes primitifs, ils sont suffisants pour rendre indniable la prsence de l'homme sur la terre, depuis plusieurs centaines de mille ans au moins. A part ces vagues souvenirs de la priode diluvienne, que l'on retrouve dans la lgende do tous les peuples, priode pendant laquelle l'homme a vu son existence constamment menace par les immenses courants qui ont pilonn durant des milliers d'annes la surface du globe, aucun fait, si nuageux qu'il soit, ne nous est rest comme tradition de ces temps reculs. Les lndou>, il est vrai, font remonter leurs annales des millions d'annes en arrire; mais la critique historique ne saurait s'accommoder de traditions sacerdotales dont rien ne vient prouver l'aulhenlicit; au del de vingt-cinq trente mille ans avant notre re, il est presque impossible de dgager quoi que ce soit dans les souvenirs fabuleux de l'Inde. Constatons cependant que, dans la division de l'ge

titltUSTNA ET LE CHRIST. de l'humanit en quatre priodes, qui sont : 1* crila-youga, ou ge d'or, 2 trela-youga, ou ge d'argent, 3 dwaparayouga, ou ge d'airain, et V cali-youga, ou ge de fer, et en donnant chacune de ces priodes une dure do un million sept cent vingt-huit mille annes, les naturalistes indous se rapprochent d'une manire tonnante des doctrines anthropo* logiques modernes *. En prsence de ces donnes d'une certitude scientifique, quelle place reste-l-il au charlatanisme religieux? Ou taient les vdas, la trimourly (trinit) indoue et les incarnations de Vischnou? o taient Mose, la Bible et le Christ? o taient toutes ces superstitions hiratiques, pendant les millions d'annes qui sparent chaque poque gologique, et pendant les centaines de mille ans que l'homme avait dj vcu sur la terre, lors de celle ridicule cration du monde imagine par les jongleurs de l'Asie, et rdite hier par Mose? Sans doute, avec une merveilleuse souplesse d'esprit, les docteurs catholiques, de sicle en sicle, font flchir les texles de la Bible, et s'appliquent, par des artilices de traduction, mettre leurs prtendus livres sacrs en harmonie avec les dcouvertes de la science, chaque fois que la certitude de ces dernires ne laisse plus de place la ngation. Ainsi, aprs avoir menac Galile du bcher parce qu'il affirmait le mouvement sidral de la terre, les infaillibles Romains, forcs de reconnatre aujourd'hui la vracit de celte doctrine, mettent tous leurs efforts prouver qu'elle n'est p>s en contradiction avec la Bible. Quand ia Bible, disent-ils, crit que Josu a arrt le soleil, c'est la terre qu'il faut lire, les livres sacrs ne s'lant exprims ainsi que pour se mettre l'unisson des croyances 1. La traductionlittrale est erita-youga,gede la joie; treti-youga, gedu feu; dwapara-vouga, gedu doute'.cali-youga, ge de la mUre.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 47 de leur temps I Il n'est rien qui ne se puisse expliquer avec de pareils tours de force. (tomme vous seriez plus forts, tnw bons pres, si vous continuiez anathmatiser la science, au lieu de chercher vous meure d'accord avec elle! Il est fcheux que vous ignoriez que si la terre pouvait tre arrte subitement dans son mouvement diurne, le calorique qui se dvelopperait immdiatement, en raison de la vitesse supprime, serait suffisant pour faire passer cet univers l'tat gizeux... H faut avouer que c'et t l un moyen assez original de terminer la querelle de Josu et des Chauanens. DJ mme encore, les six jours de la cration sont expliqus par six poques. Tout cela est bien, et, pour notre part, nous ne voyons pas de mauvais oeil celle prestidigitation religieuse. Mais il est plus d'un point, malheureusement pour les docteurs de home, o celle volution, destine mettra d'accord le rvl et le scientifique, l'absurde et le prouv, ne sera pas possible, et sur lequel la tradition mosaque restera ce qu'elle est, c'est--dirb un tissu de fables grossires, compos de pices et de morceaux emprunts toutes les mythologie* vulgaires de l'Orient. Ainsi, sur le premier mylhe cosmogonique dont nous nous occupons, celui de la cration de l'homme, jamais les inventions bibliques ne pourrront s'accorder avec les donnes certaines de la science. Comment admettre en effet, alors que nous sommes spars de l'homme quaternaire, sans parler de l'homme tertiaire, par plusieurs centaines de milliers d'aimes, qu'Adam, le premier homme, u'ail paru sur la terre" qu'il va six mille ans peine?... Voil une explication ima' des de Molina. efforts d'Escobarel giner... digne Les sciences naturelles, ces sources puissantes o la raison se retrempe, et, dans l'lude de ce gui est, abandonna les superstitions hiratiques, dtruisent si bien toutes les rvla9

CHRISTNA ET LE CHRIST. lions, tous les mystres clos dans les sanctuaires des temples, que de*tous temps les prtres se sont efforcs de les faire bannir de l'enseignement populaire. Mais, disons-le bien haut, si les sciences enseignent le mpris des superstitions et des jongleries sacerdotales, elles ne conduisent ni l'athisme ni au matrialisme. La ngation d'une cause premire est un acte d'orgueil humain qu'il ne faut attribuer ni la raison ni au vritable savoir. El le matrialiste qui dfend l'intelligence de considrer Dieu comme la loi suprme de l'universalit des ires, parce que son existence no se peut dmontrer, ne voit pas que luimme appuie son doute sur un autre axiome, l'iieniii de la matire, dont il ne rapporte pas la preuve. En rsum : l'antiquit de l'homme est telle sur la terre, les bouleversements gologiques ont t si nombreux et si terribles, que, pendant des millions d'annes, la tradition no peut se transmettre, et que nous ne savons pas quelles ont pu tre les croyances de l'homme des priodes diluvienne et glaciaire. On peut donc affirmer avec une certitude scientifique que toutes les mythologies de l'humanit appartiennent l'poque contemporaine, et que tous les rcils cosmiques des livres sacrs ne sont que des fables grossires inventes par les prtres pour frapper l'imagination du vulgaire et asseoir solidement leur domination. C'est ce point de vue que nous allons tudier les mythes nombreux qui encombrent le berceau de tous les peuples. Au-dessus de cet univers et des mondes innombrables" qui gravitent autour de nous dans l'espace, il est un tre suprieur de qui tout dpend, un centre d'attraction auquel tout se rattache, loi universelle de l'infini, de l'espace, du mouvement, de la matire et de la vie, intelligence qui existe par sa propre

18

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX 13 force, se conoit et se dirige elle-mme, *n fanl xtvoty suivant la belle expression de Platon, et qui est le commencement et la Onde toutes choses. Voil la notion de Dieu telle que nous la recevons de la raton. Celte loi suprme et intelligente de la nature matrielle el morale a t appele Zyausou Zeus, c'est--dire essence pur* et irrivile, par les Indous qui sont les premiers peuples en date, dans la famille humaine, par la tradition et par le livre. Lorsque Zeus prside la nature, ildevient Brahma-VtechnouSiva, c'est--dire crateur, conservateur, transformateur, et donne naissance celte croyance de l'unie dans la trinit que tous les systmes religieux ont adopte depuis. Les gyptiens lui ont donn le nom d'Amoun, c'est--dire l'esprit immatriel, et cet esprit engendre la trinit dmiurge: . KoephPhtha-Frb. Pour Zoroastre et les Perses, il fut Zervhan-Akhren, avec les trois personnes de la triade magique : Ormuzd-Milbra-Ahriman. Les Grecs, l'imitation de leurs anctres de la haute Asie, le connurent sous lo nom de Zeus, avec les trois grands dieux : Jupiter, Pluton, Neptune. Les Hbreux, repoussant la triade, ne crurent qu' un seul Di'u et l'appelrent Jovah. Les Chrtiens, copiant les traditions et les mystres de l'Orient, admirent Dieu dans son unit et sa trinit symboliques imagines par les brahmes. Mahomet, le dernier venu, reprit le dogme de l'unit. Simple ou compose, sublime ou vulgaire, l'ide de Dieu se retrouve au berceau de tous les peuples, pourvu des mmes attributs de justice et de puissance. Et cette notion d'un tre - suprieur est d'autant plus simple et plus pure, qu'elle est dgage des rveries philosophiques <etdes superstitions religieuses. C'est sous l'empire deUaloi naturelle, et avant d'tre

CHR1STNA ET LE CHRIST. conduit l'tat social, quo l'homme possde les ides les plus saines sur la divinit. Toute la priode pastorale dans l'Inde n'a t qu'un long cantique en l'honneur de Brahma. Nu) mystre ne venait obscurcir celte belle figure du Grawl Tout, laquelle on rendait hommage sans chercher surprendre l'insaisissable secret de son existence. I.o Zeus calme, irrvl, sans manifestations visibles, n'est accessible qu' la conscience, les subtilits du raisonnement ne peuvent rien ni pour ni contre lui, et le pasteur de l'poque patriarcale qui conduisait il y a vingt-cinq trente mille ans son troupeau sur les rives du Gange, en l'adorant sans lui lever de temple, sans fractionner son unit, en savait plus sur ce mystrieux esprit que toutes les coles philosophiques, que toutes les secl63 religieuses, qui ont eu depuis la prtention soit de le dfinir, soit de parler en son nom. Mais du jour o le prtre vint prendre possession du monde, tout changea : Dieu, divis l'infini, fut soustrait la connaissance du vulgaire, et un nouveau personnage, le Diable, fil son apparition dans la comdie sacerdotale, avec la mission de terroriser les peuples. Rackchasas, Belzbuth, blis, Satan ou Dmon, gnies du mal que tous les prophtes, tous les pasteurs d'hommes ont appels leur aide pour maintenir les opprims dans le servage par la peur de l'inconnu, instruments dociles de despotisme religieux, dites-nous le secret de votre alliance avec le prtre!... Vous n'avez pas d'autels, mais c'est vous que les hommes craignent plus encore qu'ils n'ont foi l'tre suprme. C'est Sur vous que les religions tablissent leurs bases les plus solides, c'est pour chapper vos coups que les pieux, les pauvres d'esprit, les crdules et les humbles, usent avec leurs 30

Il ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. genoux les dalles des sanctuaires, et remplissent les pagodes, les mosques, les temples et les glises d'abondantes et riches offrandes... Arracher leur guenille l'Esprit malin est la seule proccupation de sept huit cents millions de. craturos, esclaves du travail el de la souffrance, pendant qu'une poigne d'imposteurs et de charlatans, en faisant battre habilement Dieu et le Diable dans leurs mythologies insenses, sont par* venus so soustraire lottes les lois qu: psent si durement sur le commun des hommes. Tel est le monde, ainsi que l'ont fait les mensonges hiratiques. Regardez quel a t, dans le pass, le sort de ceux qui ont os combattre les superstitions, les mystres, les hivernions de l'autel; demandez l'histoire ce que sont devenus les champions de l'indpendance religieuse et de la raison ! Quelle effrayante el large trace de sang relia entre eux les hirophantes do tous le* pays!... Les bchers de la foi el le* sides de Rome ne le cdent en atrocit et en barbarie ni aux hcatombes brahmaniques, ni aux excutions en masse de Mose, ni aux massacres de .Mahomet,el c'est au nom de Dieu, principe de justice, d'amour et de pardon, que l'golsme sacerdotal a couvert la terre de cadavres et do ruines I Et le servwn pecus, et la masse ignorante qui n'a pas le temps en fouillant la terre d'lever sa conscience et de chercher la vrit, nourrit ces sycophantes el les prend pour des envoys clestes. Avec un rare cynisme, l'vque catholique Synsius trace du peuple et du prtre le portrait suivant qu'on ne saurait trop mditer et vulgariser : Le peuple, dit-il (in Calvit., p. 515), veut absolument qu'on le trompe, on ne peut en agir autrement avec lui... Les anciens prtres de l'Egypte en ont toujours us air si; c'est

It

CIIHISTNA ET LE CHRIST. pour cela qu'ils se renfermaient dans leurs temples et y composaient son insu leurs mystres. Si le peuple et t du secret, il se serait fch qu'on le trompt; cependant comment faire autrement avec le peuple, puisqu'il estpeuplo? Pour moi, je serai toujours philosophe avec moi, mais je serai prtre avec le peuple. Et ces deux Pres de l'glise, s'panchanl dans le sein l'un de l'autre! Il ne faut que du babil pour en imposer au peuple, crivait saint Grgoire de Nazianze saint Jrme, moins il comprend et plus il admire. Nos Pres et Docteurs ont souvent dit, non ce qu'ils pensaient, mais ce que leur faisaient dire les circonstances el le besoin, a Voil les hommes qui prlvent la dme sur la charme, et qui se prtendent investis du droit de pardonner ou de maudire I Tromper le peuple, voil quoi se rduit toute la morale sacerdotale 1et dans cette oeuvre dmoralisatrice, la prtre n'a pas de plus fidle alli que le diable. Proudhon, symbolisant dans la personne du maudit tout ce qui avait gmi, souffert et lutt dans l'humanit, s'crie : Viens moi, je l'aime, Satan, toi le maudit des prtres et des rois!... Sduit par le mythe de l'ango tomb pour avoir tent d'tre libre, le grand philosophe n'a pas vu que celte fable, close au milieu des temples de l'Inde, ne signifiait point Libert, mais terreur, et que cet pouvantai! sacerdotal n'avait t invent que pour rendre l'esclave moins rtif la chane, en l'effrayant sur sa destine future. Lorsqu'on jette un regard en arrire sur les annales fabuleuses ou historiques de l'humanit, l'esprit n'a pas besoin d'une grande indpendance philosophique pour reconnatre

tt ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. que la trinit, Satan qui prside aux enfers, les mystres, les miracles, et tout ce qui sert de base aux diffrentes religions, n'ont t imagins que pour frapper, assouplir la raison de l'homme par l'absurde, et soustraire tout examen libre, tout contrle intelligent, l'temelle comdie qui se joue derrire l'autel et dans le sanctuaire des temples. La nature est pleine de choses incomprhensibles, chaque pas le jugement s'arrte confondu; et la science, en constatant les lois relatives auxquelles obissent les phnomnes, est impuissante surprendre le secret de leur existence. De la semence qui lve dans un peu de terre sous l'influence d'une goutte d'eau, aux astres qui gravitent dans l'espace, tout chappe l'explication dans l'univers, et l'intelligence humaine, naturellement dispose au merveilleux, arrive facilement, si elle ne se garde, de l'incomprhensible l'absurde. Quelle que soit la distance qui spare les lob mystrieuses mais rationnelles de la nature, des insanits thologiques, elle est vile franchie ds qu'on commence se fausser le jugement. La graine lve et reproduit un type semblable celui dont elle provient, je connais les agents et les forces qui l'aident dans cette opration, et si je ne comprends pas la cause premire de la reproduction qui s'accomplit sous mes yeux, du moins puis-je prouver l'existence et apprcier les rsultats du phnomne dont le secret m'chappe... Il n'y a rien l qui fausse ma raison. Voil le mystre de la naturel Je trouve en moi la notion d'un tre suprieur, mon tat d'imperfection m'empche de le connatre, je ne le vois que par les oeuvres que ma raison lui attribue s sans pouvoir prouver son existence, je l'admets comme un axiome, puis je m'arrte aprs cet acte de foi scientifique, car nul flambeau ne pourrait me prserver de l'erreur, si je venais cder la prteution de le dfinjr.

CHR1STNAET LE CHRIST. Alors arrive le pitre qui dit : Suivez-moi, coulez mes paroles; je vais vous dvoiler les secrets des deux : Dieuest un, mais il est form de trois personnes distinctes pouvant agir sparment, et ces trois personnes ne nuisent en rien son unit, Un contient trois et reste un tout en tant trois. L'unit dans la trinit, ce n'est plus l'inconnu, l'inexpliqu, c'esl l'absurdel Voille mystre religieux I Et le prtre s'en tire en disant qu'il lient de Dieu lui-mme la connaissancede ces tranges choses. Un gale 'troisI II suffitde prononcer ces mots pour comprendre quel point les lvites de tous les pays el de ions les emps ont d compter sur l'ignorance des masses el l'goste appui des hautes classes pour le succs de leurs dgradantes folies. Oser dire, oser enseigner, commeles dogmes brahmaniques, gyptiens, magiques el romains, que dans l'unit divine il y a trois personnes distinctes les unes des autres, et que celle unit n'en est pas affecte, c'est se moquer de la raison de ses auditeurs et blasphmer Dieu. Ce n'est pas un mystre, c'est--dire un phnomne dont les causes nous sont suprieures, c'est une absurde folie qui consiste faire accorder deux choses qui s'excluent'l'une l'autre. Certaines de nos ides ont entre elles des relations d'une vrit absolue que Dieu mme ne saurait modifier. Ainsi : nous avons les ides de tnlbres et de lumire t Dieu ne fera jamais que les tnbres et la lumire soient une seule el mme chose. Nousavons galement les notions d'infini el d'espace, ainsi que celles de fini el de born. Dieu ne fera jamais que Vinfini IV

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. et Vespacesoient la mme chose que le fini el le born. Il ne fera pas qu'un carr soit un triangle et un triangle un cercle. Il ne fera pas un angle avec une seule ligne droite. Nous avons les ides du singulier et du pluriel, du simple et du compos. Dieu, malgr toute sa puissance, ne fera jamais que tm soit gal trois, trois gal dix, dix gal cent, et qu'un corps compos d'or, d'acier el de plomb, soit un corps simple. Parce que cela reviendrait, ainsi que nous l'avons dit, faire accorder entre elles des ides qui sont la ngation les unes des autres. L'ide de la trinit dans Yunit ne repose que sur un grossier jeu de mots, dcor du nom de mystre pour prohiber d'avance toute discussion rationnelle, el en l'adoptant telle quelle, dans son sens littral qui consiste renfermer trois units distinctes dans une seule, les fondateurs du christianisme nous .montrent avec quelle ignorance ou quel ddain du sens commun ils ont puis dans les traditions brahmaniques. Dans l'Inde, la masse ignorante seule croit l'existence de trois dieux distincts dans la trinit. Les initis des temples n'ont jamais \u l qu'une figure symbolique. Lorsque Zeus, ou l'tro irrvl, passe de la priode d'inaction l'action, do la nuit divine au jour divin, il agit l'aide de ses trois grandes facults : crer, conserver, transformer. La facult cratrice a reu le aom de Brahma. La facult conservatrice a reu le nom de Vischnou. Et la facult qui renouvelle,.transforme par la destruction, a t appele Siva. Lorsqu'un prtre brahme commence ainsi une invocation : c 0 Zeus, je t'implore dans Brahma, Vischnou et Siva... C'est comme s'il disait i 0 Dieu, je l'iinploru connue

CllRISTNA ET LE CHRIST. crateur, conservateur et transformateur constant de cet univers... La plbe s'habitua considrer Brahma, Vischnou, Siva, non comme des qualits de l'tre suprme, mais comme des dieux agissant sous ses ordres/procdant de lui, et leur rendit chacun un culte diffrent suivant leurs fonctions. Decelte croyance naquit celte fabuleuse unit en trois personnes, que les prtres chrtiens prtendent avoir reue de Dieu par rvlation, et qu'ils n'ont fait que ramasser dans la thologie vulgaire des temples de l'Egypte et de l'Orient. C'est en habituant l'esprit de pareilles ides qu'on lui fausse celle facult si prcieuse du jugement et qu'on le dispose accepter les plus grossires et les plus immorales superstitions. Ds que l'homme en est arriv celle manire de raisonner : un est gal trois, qu'il ne saisit plus les rapports de similitude et de dissemblance des choses entre elles, mlant trangement dans les phnomnes les plu* simples de la nature le doigt de Dieu et l'influence du diable, courbant sa raison devant ces mystres composs dans le silence des sanctuaires pour tromper le peuple, suivant l'expression de l'vque Synsius, il touche au dernier degr de l'abrutissement lvitique, et de longtemps il ne retrouvera la force,de briser ses chanes. Peu importe ces fourbes ternels qui vivent de l'exploitation de Dieu, de souiller celte grande image par leurs inventions sacrilges, pourvu qu'elle soit dans leurs mains un docile instrument de dmoralisation et de despotisme. C'est pour cela que partout ils se sont montrs les adversaires acharns de l'instruction des masses, que partout ils ont dfendu l'examen de leurs doctrines, de leurs impostures qui sont autant d'attentats la divinit. Le niveau moral et intellectuel des peuples est en raison inverse de l'influence des prtres. 33

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. fJ Donc, rptant avec Aristole ces belles paroles : Dieu est le premier principe du monde, et le pouvoir divin embrasse l nature tout entire; le reste a t ajout fabuleusement dans s le but de persuader le vulgaire..., nous trouverons l'origine de toutes les mythologies grossires du pass et du prsent, qui sont une insulte \\ raison, dans l'exploitation immorale de Dieuet du diable par le prtre-

Cl'.HISTNAET LE CHRIST.

fWAPITRK II. DB L'INTERPRTATION MYTHOLOGIQUE. En prsence de toutes les fables qui encombrent l'histoire, la philosophieet les religions des peuples anciens, les meilleurs esprits se sont souvent demand, dans l'impossibilit de les admettre dans le sens littral, comment on pouvait logiquement les interprter. Les uns, comme Horace, saint Basile, et plus prs de nous Bacon, ont pens qu'elles avaient t inventes par les prudents el les sages, pour donner plus de poids aux prescriptions de la morale et de la loi. vhmre, philosophegrecd'Agrigente, enseignait que tous les dieux de l'Olympe taient d'anciens rois el personnages puksanls ayant vcu autrefois sur les ctes de l'ocan Indien, et dont la tradition avait dnatur les exploits : c'est toujours l'Inde que tous les crivains se rattachent. Socrate, Empdocle, Platon, Arislote, Plolin, et beaucoup d'autres philosophes de leur cole, ne voyaient dans les mythes qu'un moyen employpar les anciens initis des temples pour tromper le vulgaire et lui voiler les mystres physiques, cos mogoniqueset religieux, dont ils se rservaient la science. C'est celle opinion, qui n'exclut pas les deux autres, que nous nous sommes rang lorsque nous avons rejet sur le prtre, c'est--dire sur l'initi des temples, des pagodes et des

SO ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. glises, toutes les absurdes et immorales invenlionj mytholonul autre bientt verrons Nous que que lui, ainsi que giques. l'vque Synsius a la navet de l'avouer, n'avait d'intrt tromper le peuple. De nos jours, M. Max MQller, professeur l'Universit d'Oxford, a tent d'diter un quatrime systme. Suivant lui, les mythes ne ser.uent que des mtaphores qu'on aur.iit eu le tort de prendre dans le sens propre, et tout se rduirait U'ie question d'tymologie. Quelque originale que soit cette opinion, elle ne supporte pas l'examen scientifique. En effet, elle oublie que les diffrentes transformations religieuses et sociales qui ont donn naissance ces fables, sont l pour affirmer que ces dernires sont plus que des mots, plus que des mtaphores, et qu'elles sont l'expression symbolique des croyances de leur temps. Toutes les fois, du reste, qu'on se servira de la philologie compare pour soumettre les ides aux mots, au lieu de faire natre les mots des ides, on rcollera infailliblement l'erreur; car l'ide est antrieure au vocable qui la transmet, et indpendante de la mtaphore qui n'est qu'une forme de langage. Si le systme de M. Max MlU-rne portail pas en lui-mme sa rfutation, nous lui demanderions comment une mtaphore prise mal propos dans le sens propre pourrait engendrer le naturalisme des vdas, et le polythisme de l'Inde brahmanique, de la Grce el de l'Egypte. Nous le prierions de nou dire galement si toutes les socits hiratiques, qui ont courb les peuples sous ces fables grossires, ne sont, elles aussi, que le produit de l'imagination et d'une mtaphore mal comprise... Faire de lout le pass mythologique une illusion, une srie de fleurs de rhtorique..., c'est pousser un peu loin l'amour des thories nouvelles el des interprtations arbitraires. Le pass mythologique de l'humanil ne pourra se recons-

-URISTNA ET LE CHRIS*. tituer qu'en l'tudiant au quadruple point de vue de l'histoire, de la philosophie, de l'archologie et de la philologie; en cherchant tout expliquer, l'aide d'un seul de ces rameaux, on fait de l'vhmrisme, de l'interprtation philosophique, du symbolisme, ou de l'exgse philologique, on est d'une secte, d'une cole, on ne fait pas de la science.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

<ft

CHAPITRE

III.

ET DE MAXOlf T MONOTHISTE? A-T-EL^E L'INDEDESVDAS

I^es premiers habitants de l'Inde ont-ils t monothistes * Ont-ils rattach une unit toute-puissanto et intelligente l'ensemble des forces qu'ils voyaient agir autour d'eux, et le- polythisme n'en-il qu'une dgnrescence de l'ide premire? Ou bien ne sont-ils arrivs la conception de l'tre suprme qu'en passant par le ftichisme et le polythisme? Telle est la question qui s'agite enfre les spiritualits et les positivistes, et que nous allons examiner sans avoir la prtention de clore le dbat. La lutte n'est pas circonscrite l'Inde seulement, et ce n'est point l'occasion d'un fait isol que les deux systmes se heurtent sans pouvoir s'entendre. Il y a l un principe que chacune des deux philosophies tablit sa manire, et que ni l'une ni l'autre ne pourrait abandonner, sans porter une grave atteinte sa propre existence. Ds la premire minute de son apparition sur la terre, disent les spiritualits, l'homme a eu par la conscience la notion de l'tre suprme, et ce n'est que plus lard, sous l'influence des castes sacerdotales, que le polythisme a fait son entre dans le monde. L'homme primitif, rpondent les positivistes, a dbut par le ftichisme el le polythisme, et ce n est ou'en perfectionnant son intelligence, et dans un tat

CIIKISTNA ET LE CHRIST. uj avanc de civilisation, qu'il est arriv la conception d'une cause premire unique, c'est--dire au monothisme. Sans nous mettre la remorque de l'une ou de l'autre de ces coles, et en ne formulant pas de rgle gnrale applicable tous les peuples, nous dirons, et sur ce point les preuves abondent, que l'Inde des vdas et de Manott a t monothiste. Il suffit pour s'en convaincre de lire les passages suivants du Manava- Dharma-Sastra. Livre 1er,sloca 8 et suivants. c Ce monde tait plong dans l'obscurit, imperceptible, dpourvu de tout attribut distinclif; ne pouvant ni tre dcouvert par le raisonnement, ni tre rvl, il semblait entirement livr au sommeil. Quand la dure de la dissolution fut son terme, alors le Seigneur, existant par lui-mme, et qui n'est pas la porte des sens externes, rendant perceptible ce monde avec les cinq lments et les autres principes resplendissant de l'clat le plus pur, parut et dissipa l'obscurit. Celui que l'esprit seul peut percevoir, qui chappe aux organes des sens, qui est sans portes visibles, ternel, l'me de tous les tres, que nul ne peut comprendre, dploya sa propre splendeur. Ayant rsolu dans sa pense de faire maner de sa substance les diverses cratures, il produisit d'abord les eaux dans lesquelles il dposa un germe. C'j germe devint un oeufInitiant comme l'or, aussi clatant que l'astre aux mille rayons, et duquel l'tre suprme de lous les tres. fil surgir Brahma, l'a*.*;! Les eaux ont t appeles naras, parce qu'elles taient la production de Dieu (l'esprit divin). Ces eaux ayant t le premier lieu de mouvement de nara, il a en consquence t

33 . ESSAIS SUlv '.ES MYTHES RELIGIEUX. nomm nara-ayana (mouvement), c'est--dire Narayana, ce-lui qui se meut sur les eaux, t (C'est ce que Mose a copi plus lard, qnnnd il a dit que l'esprit de Dieu tait flottant sur les eaux. Ri spiritus Dei ferebatur super aquas.) Les textes suivants, emprunts au douxime livre du mme auteur, sont d'une clart et d'une prcision dfier tout commentaire. Sloca 122 et suivants. f Mais il doit (l'homme) se reprsenter le grand tre (ParaPouroucha) comme le souverain matre de l'univers, comme plus subtil qu'un atome, comme aussi brillant que l'or le plus pur, et comme ne pouvant tre conu par l'esprit que dans le sommeil de la contemplation la plus abstraite. C'est ce Dieu qui, enveloppant tous les tres d'un corp form des cinq lments, les fait passer successivement de la naissance l'accroissement, de l'accroissement la dissolution, par un mouvement semblable celui d'une roue. Ainsi l'homme qui reconnat, dans sa propre me, l'me suprme prsente dans toutes les cratures, comprend qu'il doit se montrer bon el fyal pour tous, et il obtient le sort le plus heureux, celui d'tre absorb la fin dans le sein de Brahma. Coltouca, un des commentateurs des vdas et de Manou les plus estims dans l'Inde, sur la question nme qui nous occupe, s'exprime ainsi : Les anciens pundils (initis), tout en divinisant les forces multiples de la nature, n'ont jamais cru qu' un Dieu, auteur 3

GHRISTNA ET LE CHRIST. et principe de toutes choses, ternel, immatriel, prsent partout, indpendant, infiniment heureux, exempt de peines et de soucis; la vrit pure, la source de toute justice ; celui qui gouverne tout, qui dispose de tout, qui rgle tout; infiniment clair, parfaitement sage, sans forme, sans figure, sans tendue, sans nature, sans nom, sans caste, sans parent ; d'une puret qui exclut toute passion, toute inclination, toute composition... D'aprs un texte qui nous a t conserv par Vrihaspati, le brahmalma, chef religieux de tous les brahmes, en recevant l'initi du second degr, c'est--dire Yofficiantqui, par la nature de ses fonctions, tait constamment en rapport avec la foule, prononait les paroles suivantes : Souviens-loi, mon fils, qu'il n'y a qu'un seul Dieu, matre souverain et principe de toutes choses, et que toulLrahme doit l'adorer en secret. Mais sache aussi que c'est un mystre qui ne doit jamais tre rvl au stupide vulgaire. Si lu le faisais, il t'arriverait de grands malheur.*. le Vdanta-Sara, ouvrage de la plus haute antiquit, en traant le portrait du vrai gourou, brahmalma dwidjaha, c'est--dire deux fois n,indique d'une manire formelle que les sages de celte poque recule ne connaissaient et n'adoraient qu'un seul Dieu. Voici ce portrait : Le vrai gourou est un homme qui la pratique de toutes les vertus est familire; qui, avec'le glaive de la sagesse, " a lagu toutes les branches et arrach toutes les racines du pch, et a dissip, avec les lumires de la raison, l'ombre paisse dont il s'enveloppe; qui, quoique assis sur la montagne des

3i

'

W ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. pchs, oppose leur atteinte un coeur aussi dur que l diamant; qui se conduit avec dignit et indpendance; qui a des. entrailles de pre pour tousses disciples ; qui ne fait aucune acception de ses amis et de ses ennemis et a pour les uns et L*sautres une bienveillance gale ; qui voit l'or et les pierreries avec autant d'indiffrence que des morceaux de fer et de3. tessons, sans faire plus de cas des uns que des autres; qui met tous ses soins carter les tnbres de l'ignorance dans lesquelles le reste des hommes est plong. C'est un homme qui se livre toutes les pratiques de dvotion qui ont Dieu pour objet, sans en omettre aucune; qui ne reconnat qu'un seul Dieu et publie partout ses louanges; qui ne lit et n'tudie qoe les livres sacrs; qui, p.r son savoir, .brille comme le-soleil au milieu des nuages pais de l'ignorance qui l'environnent; qui repousse loin de sa pense tout acte criminel et ne pratique que des actes de vertu ; qui, connaissant toutes les voies qui mnent au pch, connat aussi les moyens de les viter toutes; qui observe avec une scrupuleuse exactitude les rgles- de biensance qu'on doit garder envers ses semblables. C'est un vrai sage qui possde parfaitement le Vdania. t C'est un homme qui a fait des plerinages tous les lieux saints et qui a vu de ses propres yeux Cassy, Kedaram, Ramessuaram, Strirudram, Sringuery, Gocarnam, Calaslry el autres lieux clbres. C'est un homme qui a fait ses ablutions dans tous les fleuves sacrs, tels que le Gange, le Ynmna, le Sarasvaly, le Sindou, le Godavery, le Krichna, le Nerbouda, le Cavery et une fouie d'autres, et qui a bu.de leurs eaux sanctifiantes. C'est un homme qui s'est lav dans toutes les sources et hngs sacrs, lels que le Souria-Pouchkarauy, TchendraPouchkarany, Indra-Pouchkarany, et dans toutes les eaux saintes qu'il a pu rencontrer.

CHRISTN'AET LE CHRIST. 35 - C'est un homme qui a habit tous les dserts et les bois sacrs, tels que Neimiss-Arania, Badaric-Arania, DaudacArania, Goch-Arania, et qui y a imprim les vesliges de ses pieds. C'est un homme qui connat toutes les pratiques de pnitence ou sramas recommandes par les plus illustres dvots et connues sous le nom de uarayana-srama, vamana-srama, gosama-srama el vachischla-srama ; qui est devenu familier avec ces divers exercices et qui en a prouv les fruits. c C'est un homme qui possde parfaitement les quatre vdas, el le lacara saslra, le buda-sastra, le mimansa-sastra (logique, psychologie, philosophie). C'est un homme vers dans la connaissance du vdanga, du djolchia-saslra, du veidda-saslra, du darmha-saslra, du lgislation, posie),et kavianaltacam(astronomie,mdecine, qui sait parfailement les dix-huit pouranaset les soixante-quatre calais. Tel est le caractre d'un vrai gourou, telles sont les qualits qu'il doit possder pour tre en tat de montrer aux autres la voie de la vertu et pour les retirer du bourbier du vice. (Vidanta-Sara. Introduction.) On voit que les plerinages aux lieux consacrs et les sources miraculeuses ne datent pas d'hier, el que, cinq ou six mille ans de distance, les superstitions sont les mmes, la Salelle ou Kaulchy, a Lourdes ou Ramessuaram. Retenons de ce passage du Vdanla, que le vrai S3ge no devait connatre qu'un seul Dieu et n'avoir d'autre proccupation que celle que donnent l'tude et le culte de la vertu. - La prire suivante, que le Vdanla ordonne aux brahmes de prononcer une heure avant le lever du soleil, est du plus pur monothisme ;

37 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Dieu, qui tes un pur Esprit, le principe de toutes choses, le matre du inonde, c'est par vos ordres que je me lve el que je vais m'engager dans les embarras du monde. > Le brahme s'adresse ensuite l'eau lustrale qui va lui servir accomplir la purification du matin : i Eau sacre, qui proviens de la mer des fleuves, des tangs, des puits ou de quelque autre lieu que ce soit, tu es sainte, car tu as reu les prires qui consacrent; de mme que le voyageur fatigu par la chaleur trouve du soulagement l'ombre d'un arbre, de mme puiss-je trouver en toi le soulagement .de mes souffrances et le pardon de mes pchs. f Eau sacre, lu es l'eau du sacrifice et du combat, tu es d'un got agrable, tu as pour nous les entrailles el les sentiments d'une mre; je finvcque avec la mme confiance que celle d'un enfant qui, la vue de quelque danger, va se jeter entre les bras d'une mre qui le chrit tendrement; purifiezmoi de mes pchs el purifiez tous les hommes avec moi I Eau sacre, dans le temps du sommeil (chaos) de la nature, Brahma, la sagesse suprme dont le nom s'crit avec u:e seule lettre, existait seul, et c'est dans ton sein qu'il se reposait, quand il fit jaillir de sa pense le germe de toutes choses et qu'il cra la nuit et le jour, la mer immense, le soleil, la lune, la leuv, le ciel, l'air, les mondes infrieurs, el le temps et tout ce qui existe maintenant. 0 Dieu! je vous offre mes adorations ; dtruisez mes pchs el faites que je conserve toujours la dignit de brahme. Je l'ai adress ma prire pour obtenir la rmission de mes pchs. Pardonne-les-moi, et fais qu'aprs ma mort j'aille jouir des dlices du Veikoula. C'est toi qui as cr, qui conserves el qui dtruis tout. Fais que je sois heureux en ce inonde, que la joie, l'abondance et la prosprit m'accompagnent par-

38

GHRISTNA ET LE CHRIST. tout, et qu'aprs ma mort je jouisse d'un sort plus heureux et plus durable. i Tu es un pur Esprit, tu es la lumire par excellence, tu n'es pas sujet aux passions des cratures mortelles, tu es ternel, tu es tout-puissant, lu es la vertu mme, tu es le refuge des hommes et leur salut, tu possdes toutes .les sciences, c'est de loi qu'est mane la sainte criture, tu es la figure de la prire, c'est toi qu'on doit adresser tous les sacrifices, loi qui disposes de tous les biens terrestres, toi qui peux tout dtruire en un instant. Le bonheur el le malheur, la joie et la douleur, l'esprance et la crainte, tout est entre tes mains, tout'dpend de loi ; lu es l'objet de tous les voeuxdes hommes, el tu es en mme lemps le prestige qui leur fascine la vue. Tu remplis leurs dsirs, tu les comblesde biens, lu fais russir toutes leurs entreprises, tu les purifies de leurs pchs, tu les rends heureux, tu es prsent dans les trois mondes, tu as trois natures, trois figures, et le nombre trois fait ton essence.

Celle prire, clbre chez les christnens, est le galalry vischnouviste. Si nous voulionsdonner tous les extraits des vdas, de Manou, des vdantas et autres livres religieux, qui dmontrent , que les Indous de ''poque patriarcale el vdique ont t monothistes, ce volume ne suffirait pas la lche ; aussi bien la vrit de celle proposition ressort tellement des premires tudes orientales que nous avons publies, que nous n'en eussions pas fait l'objet d'un chapitre spcial, si, dans celte revue des principaux mythes que l'Inde a transmis aux diffrents peuples du globe, nous n'eussions jug qu'il tait utilede rappeler que l'Inde ancienne tait historiquement partie du monothisme pour arriver au polythisme, et que les grossirets mythologiquesdu brahmanisme ne devaientlre considres que comme une oeuvre sacerdotalede servitude el d'abrutissement.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 39 < Souviens-toi, dit le brahmalma l'initi, qu'il n'y a qu'un seul Dieu, mais souviens-toi aussi que ce mystre ne doit pas tre rvl au stupide vulgaire I Toute l'histoire de l'Inde est domine par le prtre, et c'est dans l'influence dltre de ce dernier qu'il faut voir les causes qui ont frapp de strilit, depuis plusieurs milliers d'annes, une des plus merveilleuses contres du globe. On ne peut dominer les peuples sans les plonger dans l'ignorance, et la premire chose que l'on soustrait la connaissance des masses, c'est l'ide rationnelle, pure, dgage de toute superstition, de la grande cause premire, de l'tre suprme. L'Inde a pass par (rois poques que nous avons dfinies et tudies dans les Fils de Dieu, et qui sont : 1 L'poque de l'unit de Dieu et des patriarches ; 2 L'poque de la trinit et des prtres brahmes; 3 L'poque du polythisme et de l'alliance des prtres et des rois. Sans revenir aux explications que nous avons dj donnes ce sujet, nous constatons qu'il- est indniable que le polythisme actuel de l'Inde ait t prcd par des croyances unitaires plus pures, qui ne furent soustraites la plbe que lors de l'tablissement des castes. Lorsque les brahmes eurent assis solidement leur domination, ils dfendirent sous peine de mort de prononcer le nom de Swayambhouva, l'lre existant par lui mme, d'enseigner le mystre de la irimourty, de dvoiler les secrets du culte symbolique du soleil et du feu qui reprsentaient Paramalma, la Grande Ame, el c'esl seulement les initis du second et du troisime degr qui avaient le droit d'adresser l'astre du feu et de la lumire la clbre invocation suivante : Dieu soleil, vous tes celui qui est par sa propre force. Vous tes Brahma votre lever, Vischnou midi et Siva votre

40

CHR1STNAET LE CHRIST. coucher. Roi du jour, vous brillez dans l'air comme une pierre prcieuse. Voustes l'image de la trimourly, le tmoin de toutes les actions qui se font sur la terre; vous tes l'oeil du monde, la mesure du temps; c'est vous qui rglez le jour et la nuit, les semaines, les mois, les annes, les cycles, les calpas, les yougas, les saisons, les ayanas, le temps des ablutions el de la prire ; vous les le seigneur des neuf plantes, vous abolissezles pchs de ceux qui vou invoquent el qui vous offrent des sacrifices. Yous dissipez les tnbres partout o vous vous morlrez. Dans l'espace de soixante gadhias vous parcourez sur votre char la grande montagne du Nord qui a quatrevingt-dix millions cinq cent dix mille yodjanas d'tendue. Je vous loue el je vous adore de tout mon pouvoir; daignez me faire prouver les effetsde votre bont el de votre misricorde, en m'accordanl le pardon de tous mes pchs, et le sjour de la flicit suprme aprs ma mort. > [Ydanta-Sara.) il en tait de mme pour l'invocation du feu. i 0 feu, vous les la purification, vous les la prire, vous tes l'image de la divinit. Pardonnez-moi toutes les fautes que j'ai faites dans les divers menlrams que j'ai rcits en votre honneur, pardonnez-moide plus tous les pchs que j'ai commis durant ce jour, par penses, par paroles et par actions. Et que celte eau que je bois dans le creux de ma main, purifie par vous, dtruise tout co qu'il peut y avoir en moi de mauvais et de dfectueux. > Sous peine d'tre chass de la caste et de voir lancer contre lui une sentence d'excommunication qui lui faisait refuser partout l'eau, le riz, le beurre clarifi el le feu, il fut dfendu tout brahme, dwidjaha, sannyassi, et tout brahme initi,

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 41 quelque degr qu'il appartint, d'enseigner aux vaysias et aux soudras la langue sacre, la philosophie, les mystres cosmogoniques, astronomiques el religieux, la logique, la morale el la mdecine, et toutes les sciences en gnral, dont ces basses castes n'avaient nul besoin pour faire le commerce, travailler la terre, lever des troupeaux, tisser de la toile ou extraire les mtaux. Du jour o les prtres, dans leur soif de jouissance et de. domination, eurent peu peu, car l'tablissement des castes ne fut pas l'oeuvre d'un jour, retir au peuple tonte science et toute libert, ce dernier, oubliant les croyances de ses anctres, oblig un travail incessant pour satisfaire au luxe du matre, fut sans force pour ragir contre le poison intellectuel que ses tyrans lui verraient, el il adora pieusement ces milliers de dieux, demi-dietx, dvas, anges, gnomes gnies, bons ou mauvais, qui fourmillent dans les honteuses et dgradantes folies des pouranas. Alors le prtre put tout exiger de son esclave, et pour donner la conscration divine son oeuvre, il introduisit sournoisement dans Manou les textes nombreux qui lgitimaient aprs coup ses attentats. Livre Ier, sloca 99 et suivants. Le brahme en venant au monde est plac au premier rang sur la terre; souverain seigneur de tous les tres, il doit veiller la conservation des lois civiles et religieuses. Tout ce que le monde renferme est la proprit du brahme (prtre) ; par sa primognilure el par sa naissance il a droit tout ce qui existe. Le brahme ne mange que sa propre nourriture, ne porte que ses propres vlements, ne donne et ne reoit que ce qui lui appartient dj; c'est parla gnrosit du prtre brahme que les autres hommes jouissent des biens de ce monde.

CIIIUSTNA ET LE CHRIST. Le prtre, souverain matre et seigneur au temporel et au spirituel, son domaine comprenant le monde entier, les autres hommes ne vivant que par un effet de sa gnrosit, tel fui le rsultai de la domination sacerdotale dans l'Iode. Ces doctrines ne sauraient nous tonner, quand nous voyons, aprs plusieurs milliers d'annes de luttes et d'efforts gigantesques, aprs la Rforme el la Rvolution franaise, les sectaires, romains afficher d'aussi monstrueuses et d'aussi immorales prtentions. Nous extrayons du Pantcha-TanlrQ, recueil d'apologues auquel les Indous accordent une antiquit gale celle des vdas, le rcit suivant, qui nous dmontrera que la littrature vulgaire, aussi bien que l'criture sacre, admettait el consacrait celle croyance l'unit de Dieu, qui disparut quelques sicles plus lard du culte vulgaire. 41 c Un voyageur, s'tant gar dans sa route, fut surpris par les tnbres de la nuit, au milieu d'une paisse fort. Se.doutant bien qu'un pareil lieu devait tre le rceptacle des btes froces, il pensa que le seul moyen d'chapper leurs attaques tait de monter sur un des plus grands arbres qu'il pourrait trouver, et d'y passer la nuit. Il prit donc ce parti ; el, sans songer davantage aux dangers qu'il aurait pu courir, il s'endormit et ne se rveilla que lorsque les rayons du soleil vinrent frapper sa paupire, et l'avertir qu il tait temps de se remettre en chemin. Comme il se disposait descendre, il regarda au-dessous de lui et vit, au pied de l'arbre, un tigre monstrueux qui tait aux aguets, impatient de/dcouvrir quelque proie, sur laquelle il pt s'lancer pour la dvorer. La vue de ce terrible animal remplit le voyageur d'pouvante, el il demeura quelque temps immobile la place o il tait. Aprs rvoir un peu recouvr l'usage de ses sens, il regarda autour de lui, et s'aperut que l'arbre sur lequel il se trouvait tant

43 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. contigu d'aulres dont les branches s'enlaaient ensemble, il pourrait aisment passer de l'une l'autre et se soustraire par l au danger qui le menaait. C'est le parti qu'il allait prendre, lorsque, ayant port ses ragards au-dessus de lui, il vit un norme serpent, suspendu par la queue la branche immdiatement suprieure, el dont la lte louchait presque la sienne. L'affreux reptile, la vrit, paraissait endormi dans cette posture, mais ie moindre hruit pouvait l'veiller el offrir, ses regards, une proie facile. A l'aspect du double pril auquel il se trouve expos, le courage du voyageur l'abandonne tout fait, sa raison s'gare, ses jambes tremblantes ne peuvent plus le soutenir, el il est sur le point do tomber entre les griffes du tigre, tout prpar le recevoir. Glac d'effroi, ptrifi, il n'a devant les yeux que l'image d'une mort cruelle et prochaine. L'infortun, ayant cependant un peu recueilli ses sens, lve les yeux au ciel et, s'adressant au divin Narayaua, prononce l'invocation suivante : Dieu de lumire et du jour, souverain matre de l'univers, vous qui, d'un seul effort de votre pense avez fait sortir du pralaya (chaos) tout ce qui existe, venez mon secours, dlivrez-moi des terribles animaux qui complotent ma perte et faites que je puisse revoir la maison de mou pre. Comme il finissait ce mentram, il aperoit sur une de3 plus hautes branches de l'arbre un rayon de miel, dont la douce liqueur, distillant goutte goutte, tombait ct de lui ; il avance la tte, ouvre la bouche, car il avait grand faim, n'ayant rien pris depuis la veille, et il allait recevoir sur la langue les gouttes de cejmiel dlicieux, lorsqu'il iflchit qu'il n'avait pas fait l'oblalion du malin. Prenant alors o peu de miel dans le creux de sa main, il dit :

CIIHISTNA ET LE CHRIST. AIMI adoration au soleil I t Je t'adore, sublime lumire de Dieu, oeil de la vrit suspendu la vente des cieux I c Je t'adore, loi que les sages ont toujours regard comme le signe suprme de la puissance cleste 1 Je l'adore, toi qui es la vie, la force, la vertu, la vrit, le vda, la prire et la figure de l'Etre suprmeI Auy ! adoration au soleil I H c H avait oubli l'horreur de sa position, et se souvenant de celte parolo du vda *. Celui qui prie est consol. Si tu n'as que de l'eau offre de l'eau, si tu n'as que du riz grill offre du riz grill ; si lu es dans le dsert offre de l'herbe, sur les rivages de la mer du sel, dans la fort offre des fruits ou du miel, mais souvienstoi toujours, en quelque lieu que lu te trouves, d'offrir l'oblation du malin. Il avait fait l'oblalion au milieu des froces animaux qui l'environnaient. Se plaant alors sous les gouttes qui tombaient plus abondantes encore, comme pour le rcompenser de sa pit, il apaisa sa faim et se sentit bientt rconfort, un point qu'il lui sembla tre de force lutter avec le d inger qui l'avait si fort effray ds le dbut. Mais quel ne fut pas son lonnement, lorsque, ayant regard autour de lui, il ne vil plus ni serpent ni ligre, el, sous la vote paisse de la fort, des milliers d'oiseaux qui s'veillaient, faisaient, ainsi que lui, par leurs . chants, leur oblalion au matin. Il avait t sauv parla vertu de ses mentrams (prires). Rappelons, pour clore la srie peut-tre un peu longue dj de ces citations, les dernires strophes de l'hymne clbre de

43 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Valmiki, le contemporain de Vyasa, qui, d'apte les pundils du sud de l'Indouslan, codifia les vdas. Les spiritualisies platoniciens el chrtiens n'ont rien produit de plus lev. * Es lu l'clair qui sillonne l'espace, le tonnerre qui gronde dans la nue, le Gange aux Ilots sacrs, ou le mystrieux Ocan? Es lu la grande voix qui parle aux orages sur les sommets de l'Iliiiiaval (Himalaya)? * i Es-tu ce vent surnaturel (nirgalha) qui soulve les sables du pays de Madyadsa, comme les flots en courroux? Es-tu la brise des nuits qui gmit sur les eaux des lacs, qui murmure dans le feuillage des grands bois et courbe sur son passage l'herbe divine du cousa? * Es-tu le swarga (ciel) que les dvas (anges) habitent, que les sages regardent comme le terme de l'exil ? Es-tu l'lher immense o s'agitent des milliers d'toiles? es lu la terre, es-lu les eaux, es-tu le feu qui dvore, es-tu le soleil bienfaisant? * * * Es-tu la vie, source de toutes les vies, l'me de toutes les mes, le principe de tous les principes? Es-lu l'amour qui unit tous les tres, la force qui conserve, dtruit pu renouvelle? Es-tu la mort, es-tu le nant?... * Je ne te connais pas, mais je sais que tout n'est que par loi el rien en dehors de loi, que lu existes par ta propre puissance, que l'infini, l'immensit, l'espace, ne sont rien pour

CHRISTNA ET LE CHRIST. toi. Je ne te connais pas, Narayana, mais je sais que tu es et as toujours t, et cela me suffit pour attendre la fin, qui sera ma naissancem loi... De tout ce qui prcde, nous pouvons conclure, et cela sans qu'on puisse nous accuser de nous ranger sous la bannire de ou telle secte, que l'Inde des vdas el de Manou fui moIOIIO nothiste : lorsque nous rencontrons une vrit scientifique, nous la constatons sans aucun souci d'cole. .. Mais, nousdira-t-on, lisez les hymnes du Rig-Vida? La plupart des hymnes de cet ouvrage sont le produit d'un naturalisme qui doit s'expliquer dans le sens physique pur. Le retour priodique du jour et de la nuit, les orages, la lutte entre la lumire et les tnbres, la plupart des grands phnomnes solaires y sont chants dans un langage allgorique, destin voiler la science, mais qui n'a rien de commun avec les fables grossires du polythisme de l'ge brahmanique. Le Rig-Vdane doit pas du reste tre comment en dehors des trois autres livres sacrs, dont il fait partie intgrante; et l'on peut affirmer, d'accord en cela avec tous les commentateurs indous et les pundils anciens et modernes les plus clbres, que les vdas ne sont, du premier au dernier sloca, qu'une vrsle prire la divinit. L'lude du vda, dil Manou, liv. II, si. 28, les observations pieuses, les oblalions au feu... el les sacrifices solennels prparent le corps l'absorption dans l'tre divin I Dans tous les ouvrages sacrs des Indous de la plus incontestable authenticit, la mme phrase revient constamment. Vous lisez chaque page : Le vda est l'oeil, la sagesse', la pense de Dieu. . Celui qui possde le vda possdera l'immortalit dans le sein de Brahma. Le vJa est la science suprme, il n'y a que la pense

40

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 1/ temelle, que l'tre existant par lui-mme qui puisse en ou-, natre le sens exact. Celui qui lit le vda est toujours pur, etc., etc. Et si l'on ne rencontre pas plus souvent dans les livres sacrs les noms de Zyaus ou Zeus, de Swayambhouva, de Narayana, de Paramalm3, de Pouroucha, sous lesquels les vdas el Mnnouont alternativement dsign le Dieu unique, matre de l'univers, c'est que l'image de la grande cause premire-, tait environne d'un respect tellement mystrieux, que la foule n'osait prononcer son nom sous peine de mort, et que les initis eux-mmes ne pouvaient pntrer dans le sauc< tuaire qui lui tait rserv, qu'une fois l'an seulement, el aprs s'y tre prpar par de longs jours de jene et de prire. Ainsi l'Inde vdique a t monothiste, et elle n'est arrive au polythisme que sous la domination brahmanique, c'est-dire sous le joug dmoralisateur el corrompu des prtres. Nous pouvons ajouter qu'elle Uend revenir au monothisme par te christnisme. Mais de ce que l'Inde des premiers ges historiques possdait dj la notion d'une cause premire unique, il ne s'ensuit pas qu'elle tait arrive de prime ss>at celte conception unitaire, encore moins pourrait-on en i ^duire une rgle gnrale qui ferait du monothisme la croyat (Ceinitiale de l'homme primitif. Qui pourra nous dire quel est le premier son que l'homme ait parl? la premire image qu'il ait u donne? le premier Dieu qu'il ait invoqu?... Mais ce que nous pouvons dire, en perdant les premiers bgavcments de la tradition humanitaire, c\ i que le prtre a t le mauvais gnie do monde, que partout il a fait alliance avec h force brutale pour proscrire tole indpendance, toute vrit, toute justice et toute science. 11 ne veut pas que le

CHRISTNA ET LE CHRIST. peuple conoive, de l'tre suprme, une ide saine et rationnelle, car il ne peut rgner qu'en terrorisant les consciences, et en faisant vivre son esclave dans une atmosphre de grotesques superstitions. C'est en vain qu'aux brahmes succderont les bonzes, les mages, les hirophantes et les lvites d'Isral ou de Rome, chaque caste se transmettra d'ge en ge son but et ses moyens. Il y a des milliers d'annes que les brahmes, ces fourbes des pagodes de l'fndoustan, expliquaient aux peuples bahis les clipses de soleil, en leur disant que de noirs dmons avaient drob les rayons de l'astre,' et que ce n'tait qu' l'aide d'abondantes offrandes qu'on pourrait dcider Indra reconqurir la lumire sur ces gnies malfaisants : l'or, l'argent, les pierreries, les vases prcieux affluaient alors dans le temple, et quand les coffres de ces sycophantes taient pleins, le soleil, dlivr par Indra, rpandait de nouveau sur la terre la chaleur et la vie... coulons Mr Gaume, protonotaire apostolique, expliquer les privilges de la cloche catholique, daus un livre intitul.: L'Anglus au xix* sicle ou Recueil de trente et une lettres un jeune savant, approuv par le Saint-Sige. 4$ c Parmi les nobles privilges dont jouit la cloche, dit le . brahme moderne, il y en a un dont les impies et les prtendus savants du six* sicle font le sujet de leurs attaques et de leurs moqueries. Je veux parler du pouvoir donn la cloche de mettre en fuite les dmons, d'loigner la foudre et d'loigner les temptes. Ignorants parce qu'ils sont matrialistes, et matrialistes parce qu'ils sont ignorants, ils ne voient dans la cloche qu'un son comme un autre, et dans les vibralions de la cloche sonne pendant l'orage, qu'un branlement de nues propre attirer la foudre. Ils ne savent pas, et ne

'

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 4 peuvent pas savoir, que l'air qui nous environne est peupl de dmons.,. Celte incontestable puissance de la cloche, contre les dmons de l'air, justifie la vertu dont elle jouit de dissiper les vents et les nuages, de balayer devant elle la grtfo et la foudre, puisque toutes ces pernicieuses influences de l'atmosphre proviennent bien moins des causes naturelles, que de la malice de ces gnies malfaisants... Les insanits romaines sont la hauteur des absurdits brahmaniques. Dans les sommets o s'agite la science pure, quelques hommes, satisfaits d'ajouter peu peu un progrs aux progrs dj conquis, soulvent les paules de dgot el no jugent point ces choses dignes d'tre combattues; Ils ne savent pas que leurs travaux, prsents dans une forme uniquement accessible aux lettrs, ne produisent mme pas un cho dans lepeuple, el qu'en se tenant part, n'ambitionnant que l'esliire des savants, ils laissent s'accomplir dans l'ombre celte oeuvrt odieusement raisonne de pervertissement intellectuel, qui gangrne la nation par les mille voies de l'enseignement clrical. Ils ne se doutent pas qu'au moment o un des leurs explique au Collge de France, un auditoire d'lite, les phnomnes naturels de l'lectricit, tout ce qu'il y a d'Ignorantins et de congrganisles en France enseigne nos enfants que les mmes phnomnes sont le rsultat de la malice des gnies mal faisants I La science doit s'efforcer de vulgariser ses dcouvertes. Dsormais toutes les ludes anthropologiques, ethnologiques, philologiques, cosmographiques et naturelles, doivent se proposer un seul but : la diffusion des lumires el le triomphe de la vrit scientifique... A ct du livre de science qui conserve ses formules n4

CHRISTNA ET LE CHRIST, cessaires et sa langue exacte, faites le livre du peupleI... Quand vous aurez arrach dfinilivument des mains des masses les romans obscnes, et les ridicules lucubrations des sacristies, vous aurez achev la ruine du pass et cr un monde nouveau que rien ne pourra faire rtrograder. A l'enseignement du SyUabus... substituez l'enseignement de la raison I C'est pour n'avoir pas su prendre celte route que l'Inde, tournant sans cesse dans un cercle vicieux entre le monothisme et le polythisme, rle depuis quinze mille ans et plus sous les treintes du prtre.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

CHAP1TBB

IV.

DES0JB1XAS. U SECTE

Peut-ondtermineravec certitudequ les Ttyvttrwrcri appartenaientau bran manissne pluttqu'au djeniime? tudesindoues. (4*quesUob, Congres desorientalistes de septembre 1873, Paris.) Les quelques pages que nous venons de consacrer trs-sommairement aux croyances monothistes de l'Inde ancienne, nous conduisent tout naturellement l'lude du djeuisme, qui va nous donner une preuve chronologique et philosophique incontestable de la certitude scientifique de nos opinions. La secte des djelnas est peu connue en Europe. Elle se composa l'origine de tous les Indous qui, refusant de courber la tte devant les superstitions imposes la foule par les brahmes, se runirent pour protester contre le polythisme grossier, qui fut la consquence du despotisme sacerdotal. Les d>Inas n'acceptrent jamais l'ingalit sociale cre par l'tablissement des castes, et, chose remarquable, restrent et sont encore monothistes. Le mot de djelna, dit Dubois, savant orientaliste du sicle dernier, est un mot compos dsignant une personne qui a renonc la manire de vivre, de croire et de penser du

CIIRISTNA ET LE CHRIST. commun des hommes. Un vrai djelna doit tre dispos une entire abngation de soi-mme, ot se mettre au-dessus du mpris et des contradictions auxquels il peut se trouver en butte cause de sa religion, dont il doit conserver jusqu' la mort les principes sans altration, dans la ferme persuasion qu'elle seule est la vritable religion sur la terre, la seule religion primitive de tout le genre humain. Par la successiondes temps, celte religionprimitive fut peu peu corroinp-to dans la plupart de ses points essentiels; sa place, les brahmes, conservant les dogmes anciens pour les runions mystrieuses des initis, tablirent tout un systme de croyances religieuses, bas sur les ides les plus superstitieuses et les plus mensongres. Nous avons fait connatre dans tous ses dtails, nos lecteurs, celte rvlation religieuse, mais surtout politique et sociale, dans les Fils de Dieu. Les djelnas accusent les brahmes d'avoir forg les quatre vdas, Manou, les dix-huit pouranas, la trimourty et les fa* bls monstrueuses qui s'y rapportent, telles que les avatars de Vischnou, le linguam, le culte de la vache et d'autres animaux, le sacrifice de l'kiam, etc. Les djelnas, non-seulemett rejettent toutes ces conceptions et pratiques subroptices, mais encore ils les regardent avec une horreur particulire. Ces innovations introduites par les brahmes n'eurent lieu que successivement, mais les djenas, ds le dbut, ne cessrent de s'opposer de tout leur pouvoir ce3 changements ; voyant que leurs remontrances ne produisaient que peu d'effet, et que le systme religieux des prtres continuait tre impos la multitude, ils se mirent en rupture overlo avec les brahmes, et, d'aprs les vieilles lgendes djeln'istes, la lutte clata l'occasion de rtablissement de l'kiam, sacrifice dans lequel un chevreau toison rouge tait immo' en l'honneur de la trinit, ce qui tait contraire aux croyances unitaires et aux principes les plus sacrs el les plus inviola-

03 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. bles des Indous, qui proscrivent toute espce de meurtre, sous quelque prtexte et pour quelque motif qu'il soit commis. Ds ce moment les choses en vinrent aux dernires extrmits Ce fut alors seulement que les dfenseurs de la religion primitive dans toute sa puret prirent le nom de djelnas et formrent une socit distincte, compose de tous les Indous qui avaient, jusqu' ce moment, conserv intacte la religion de leurs pres, et qui voulaient s'opposer aux innovations des brahmes. A la suite de celle scission, les djelnas ou vrais croyants ne cesser nt de reprocher aux brahmes leur despotisme et leur aposlasto, el ce qui n'avait d'abord fourni matire qu' des disputes sco!astiques, finit par faire clore le germe d'une guerre longue et sanglante. Les djelnas soutinrent longtemps la lutte avec succs, mais, . la fin, la majorit des princes xchalrias et la plupart des peuples de l'Indousian ayant t soumis la puissance brahmanique, les prtres rduisirent bientt leurs adversaires au dernier degr do l'abaissement. Ils renversrent partout leurs temples, dtruisirent les objets de leur culte, les privrent de toute libert religieuse et politique, les exclurent des charges et des emplois civils; enfin, ils les perscutrent de tant de manires qu'ils vinrent bout d'en faire disparatre presque entirement les iraces'dans plusieurs provinces de l'Inde, o ces antagonistes redoutables avaient t jadis floris' sants. Quand commencrent ces perscutions et ces guerres, c'est ce qu'on ne pourrait fixer avec prcision, mais il parait dmontr qu'elles eurent une longue dure, et ne se terminrent que dan les premiers sicles de l're moderne. Dans certaines parties montagneuses de la presqu'le, les djenas se maintinrent/ loogtemps, mais sans puissance religieuse ni politique.

Si

GHRISTNA ET LE CHRIST. Aujourd'huiles brahmes sont les matres partout. Les djelnas, au contraire, sont sans crdit; les chrislnens commencent se rapprocher d'eux, attirs par la similitude de leurs croyances monothistes. Les brahmes attachs aux croyances des djelnas sont peu nombreux, il y a cependant, dans le sud du Massour, un village du nom de Malyoor qui en renferme une centaine de familles. Ils y ont un temple assez fameux dont le gourou est un brahme djeuNle. Dans les autres principaux temples des djelnas, tels que ceux de Balagola et de Mahdygerry et autres, les gourous ou pontifes sont tirs de la caste des vayssias ou marchands; c'est pour avoir ainsi usurp les fonctions sacerdotales, et aussi pour avoir altr la religion primitive en y glissant quelques-unes des innovations des brahmes, leurs adversaires, qu'ils sont regards par les vrais djelnas comme paltihlas (hrtiques). Celle secte de djelnas, repousse par les orthodoxes, se subdivise elle-mme en plusieurs coles qui diffrent sur la nature de la flicit suprme, el les moyens de l'obtenir. Une d'elles, qui ne comprend, il est vrai, qu'un petit nombre de membres, celle des kachlachenda-souilambry, enseigne qu'il n'y a pas d'autre mokcha, c'est--dire d'autre bonheur sworme que celui qui rsulte du plaisir des sens et du commerce agrable des femmes. Le vritable djelnisme diffre peu de la philosophie du Vdanta, laquelle elle a, du reste, donn naissance ; elle admet les diffrents degrs de contemplation de cette dernire, et recommande peu prs les mmes moyens pour parvenir la flicit suprme, opre par la runion intime !i divinit.

cdSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Systmereligieux du djenisme.

65

Le djenisme n'admet qu'un seul Dieu auquel il donne- les noms de Djnessonara-Paramatma, Para-Para-Yastou, et d'autres encore qui expriment sa' nature infinie. C'est cet tre seul-qui reoit les adorations et les sacrifices des vrais djenas, c'est lui que se rapportent les marques de respect qu'ils donnent souvent leurs saints personnages dsigns sous le nom de salak-pourouchas, parce que ceux-ci, en obtenant possession aprs leur mort du mokcha (flicit suprme), ont t unis la divinit. L'tre suprme est un et indivisible, spirituel, sans parties ou tendues. Ses quatre principaux attributs sont les suivants : Ananla-guaman, sagesse infinie ; Ananta-darsanam, intuition et connaissance infinies* Ananla-viryiam, pouvoir infini; Ananla-soukam, bonheur infini. Le Grand tre et entirement absorb dans la contempla" lion de ses perfections infinies et dans la jouissance non interrompue du bonheur qu'il trouve dans son essence mme. Il n'a rien de commun avec Tes choses de ce monde, tout eo tant la loi suprme de l'univers. La vertu, te vice, le bien et le mal qui rgnent dans Immonde lui sont galement indiffrents. La vertu tant juste de sa nature, ceux qui la pratiquent' dans ce monde trouveront leur rcompense dans une autre vie par une renaissance heureuse ou par leur admission immdiate aux dlices du swarga (ciel). Le vice tant injuste et mauvais de sa nature, ceux qui s'y livrent subiront leur punition dans l'autre monde par une mauvaise renaissance. Les plus coupables iront au naraca (enfer) aprs leur mort, pour y expier leur crime; dans aucun cas la divinit n'intervient pour distribuer les rcompenses ou

CHRISTNA iXTLE CHRIST. les chtiments ni ne fait aucune attention aux actions des hommes ici-bas. - La matire est ternelle et indpendante del divinit; ce qui existe maintenant a toujours exist et existera toujours, en suivant les grandes lois de transformations successives. - Non-seulement la matire est ternelle, mais encore l'ordre et l'harmonie qui rgnent dans l'univers, le mouvement fixe et uniforme des astres, la sparation de la lumire d'avec les tnbres, la succession et le renouvellement des saisons, la production et la reproduction de la vie animale et vgtale, la nature et la proprit des lments, tous les objets visibles, en un mot, sont ternels aussi, et subsisteront jamais tels qu'ils ont subsist de tout temps. Mtempsycose. Le dogme fondamental des djelnas est la mtempsycose, celte croyance que partagea le monde ancien tout entier, et qu'Origne voulut introduire dans le christianisme. Nous lui consacrerons un chapitre spcial. Les djelnas sur ce point diffrent peu d'avec les brahmes. Ils ne s'accordent pas cependant avec ceux-ci en ce qui concerne les quatre locas ou mondes, qu'ils refusent de reconnai-. tre. Ils rejettent aussi les trois principaux sjours de batitude: sallia-loca, veikouta et keilassa, c'est--dire les paradis de Brahma, de Vischnou et de Siva. Ils admettent trois mondes seulement, qu'ils expriment par le nom gnrique de djagatryia, et qui sont l'ourdoua-loca ou monde suprieur, l'addaloca ou enfer, appel aussi patinai a, et le maddia-loca ou monde du milieu, c'est- dire la terre, le sjour des mortels. L'ourdoua-loca. . Ce monde, nomm aussi swarga (ciel), est le premier du djaga-tryia. On y compte seize demeures diffrentes, dans

66

57 ESSAIS SUR LES.MYTHES RELIGIEUX chacune desquelles la mesure de bonheur est gradue en . proportion des mrites des mes vertueuses qui y sont admises. La premire et l plus leve de ces demeures est le saddoudarma ; il n'y a que les mes minemment pures qui y aient ; accs ; elles y jouissent d'un bonheur non interrompu pendant trente-trois mille ans. L'achanda-karpa, qui est la dernire et la plus basse de ces demeures, est destine aux mes qui n'ont ni plus ni moins- de vertus qu'il n'en faut pour entrer dans l'ourdoua-loca ; elles y jouisseol pendant mille ans do la quantit de bonheur qui leur est dpartie. Dans les autres demeures intermdiaires, l'tendue et la dure du bonheur sont fixesdans une progression relative. Des femmes de la plus grande beaut embellissent ces sjours dlicieux. Cependant, les bienheureux n'ont avec elles aucune accointance ; la vue seule de ces objets enchanteurs suffit pour enivrer leurs sens et les plonger dans une extase continuelle bien suprieure tous les plaisirs mondains. A cela prs, le swarga des djelnas ne diffre gure de celui des brahmes. Ausortir de l'ourdoua-loca, aprs l'expiration du temps assi; > gn, les mes des bienheureux renaissent sur la terre et y recommencent le travail des transmigrations, car rien dans ce monde, soit dans le temps des transformations terrestres, soit dans le temps du chtiment ou des rcompenses, n'est condamn l'immobilit. L'adda-loca. L'adda-loca est le second monde du djaga-lryia. Il est aussi appel naraca et quelquefois patlhala. C'est le monde infrieur, celui qui est destin ire la demeure des coupables dont les fautes sont si grandes rni'elles ne auraient tre expies par. les renaissances les plus abjectes. L'adda-loca est divis en sept demeures, dans chacune des-

CI1R1STNAET LE CHRIST. quelles la rigueur des chtiments est proportionne la gravit des crimes. La moins redoutable est le retna-pravai, o tes mes pcheresses sont tourmentes pendant mille ans conscutifs. La violence et la dure des supplices vont toujours croissant dans les autres demeures, au point que dans le maha-damai-pravai, qui est la septime, les maux que l'on endure sont au del de toute expression. L sont relgus les sclrats les plus corrompus qui ne verront finir leurs horribles et continuelles souffrances qu'au bout de trente-trois mille ans rvolus. Les femmes, que la faiblesse de leur complexion rend incapables de supporter d'aussi rudes preuves, ne vont jamais, quelque mchantes qu'elles aient t, dans cei pouvantable maba-damai-pravai ou grand sjour de souffrance. 5) Le maddia-loca. Le maddia-loca ou monde du milieu, comme son nom l'indique, esl le troisime du djaga-lryia. C'est celui que les mortels habitent et o rgnent la vertu et le vice. Ce monde a un redjou d'tendue ; un redjou esl gal l'espace que le soleil parcourt en six mois. Le djambou-douipa qui esl la terre sur laquelle nous vivons, n'occupe qu'une faible partie du maddia-loca ; il esl environn de tous cels par un vaste ocan, et son centre se irouve un lac immense circulaire, qui a un lack de yodjanas, ou environ quatre cent mille lieues d'tendue. Au milieu de ce lac se trouve ia fameuse montagne MahaMerou. Le djambou-douipa est divis en quatre parties gales, situes aux quatre points cardinaux du Maha-Merou : l'Inde est la partie appele Barala-Kchilra. Ces qualre parties du djambou sont encore spares l'une de l'autre par six hautes mou

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 69 lagnes qui portent les noms de Himavala, Maha, Himavata-N'ichada, Nila, Aroumany, Sikary, et qui s'tendent dans la mme direction de l'est l'ouest en traversant le djambou d'une mer l'autre. Ces montagnes sont entrecoupes par de vastes valles o les arbres, les arbrisseaux et les fruits qui croissent spontanment sont d'un bel incarnat. Ces retraites dlicieuses sont habites par des personnes vertueuses. Les enfants de l'un et de l'autre sexe sont propres la gnration quarante-huit heures aprs leur naissance. Les hommes n'y sont pas sujets la douleur et aux maladies. Toujours heureux et contents, ils s'y nourrissent des plantes succulentes et des fruils dlicieux que la terre y produit sans culture. Aprs leur mort, ils vont jouir des dlices du swarga. Ce sont les mes qui, en revenant sur la terre, ne sont point souilles par le pch et qui par consquent n'ont pas besoin d'expiation ; la moindre faute, elles sont chasses de ces valles mystrieuses, et s'en vont dans les autres parties du djambou o habitent le travail, la souffrance'et l'expiation par les transmigrations successives. Du sommet du Maha-Merou sort une source qui alimente quatorze grands fleuves dont les deux principaux sont le Gange et le Sindou (l'Indus). Tous ces fleuves ont un cours rgulier, et ne sont soumis aucune variation. Diffrents du faux Gange et du faux Indus des brahmes, dont les eaux sont sujettes baisser et s'lever, le Gange et' l'Indus des djelnas ne sont jamais guables, el leurs eaux conservent toujours le mme niveau. Les noms des quatorze fleuves des djelnas sont : le Gange, le Sindou, le Rohita Toya, le Rohita, le Hary-Toya, te HaryKanta, le Silia, le-Silohda, le Nary, le Nary-Kanla, le SouarnaCoula, le Roupaya Coula, le Rikta, le Rikloda. La mer qui environne le djambou-douipa a deux lacks de yodjanas, ou huit cent mille lieues de longueur. An del de

60

CHRISTNA ET LE CHRIST. cet ocan, il existe trois autres continents spars les uns des autres par une mer immense, forms peu prs comme le djambou-douipa, et habits aussi par l'espce humaine. A l'extrmil du quatrime continent, appel Panskaravratta-douipa, se trouve le Manouch-Otraparvalla, haute montagne qui est la dernire limite du monde habitable. Aucun tre vivant n'a jamais dpass celte montagne dont le pied est baign par un ocan immense parsem d'une infinit d'Iles inaccessibles l'espce humaine. Ides des djeHnassur ta successionet la division du temps. La dure du temps se divise pour les djelnas en six priodes qui ?c succdent *ans interruption de toute ternit. A la fin de chacune, il s'opre une rvolution totale dans la nature, et le monde e?t renouvel. La premire, appele pratama-kahla, a dur quatre kotysde kolys ou quarante millionsde millions d'annes. La seconde, douilyia-kahla, a dur trente millions de millions d'annes. Li troisime, iretvia-kahla, vingt millions de millions d'annes. La quatrime, tchatourta-kahla, dix millions do millions d'annes. La cinquime priode, enfin, appele pantchama-kahla (les cinq temps), est un temps d'inconstance et de changement plus marqu que pendant le cours des autres poques. C'est l'ge dans lequel nous vivons maintenant. Elle durera vingt et un millions d'annes. La sixime et dernire des priodes, le sachla-kahla, durera galement vingt et un millions d'annes ; l'lment du feu disparatra de la terre, el les hommes n'auront d'autre nourri lure que quelques reptiles, des racines et des herbages itisi* pides qui crotront et l en petite quantit.

61 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Il n'y aura alors ni distinction ni subordination entre les castes, aucune proprit publique ou particulire, aucune forme de gouvernement, ni rois, ni lois, les hommes feront ' retour la vie sauvage. Celle priode finira par un djala-pralaya, ou fin de toute chose, qui arrivera par une inondation gnra'e de la terre, except la seule montagne d'argent appele Vidyarla. Ce dluge sera produit par une pluie continuelle durant quarantesept jours, et ses rsultats seront le bouleversement et la confusion des l&nents. Un petit nombre de personnes qui habiteront prs de la montagne d'argent iront se rfugier dans les cavernes que reclent ses flancs, et seront sauves de la ruine universelle. Aprs cette grande catastrophe, ces lus sortiront de la montagne et repeupleront la lerre. Alors les six priodes recommenceront et se succderont l'une l'autre comme auparavant. Livres sacrs du djenisme. Lessciences des djenas sont contenues dans quatre vdam3, vingt-quatre pouranas et soixanle-qualre sastras. Ces pouranas prennent les noms des vingt-quatre titarousott saints personnages ainsi appels. Un pourana est assign chacun d'eux et renferme son histoire. Les noms des quatre vdams sont : Pratamany-yoga, Tcharanany-yoga, Karanany-yoga et Dravyiany-yoga. Ces quatre livres furent crits par Adyssouara, le plus ancien el le plus clbre de tous les personnages reconnus par les djelnas; il descendit du swarga, prit une forme humaine, el vcul sur la terre un pourva-kolly, ou cent millions d'annes. Non-seulement il esl l'auteur des vdams, mais c'est encore lui qui en>eigna aux hommes vivre en socit, donna des statuts, une forme de gouvernement ; en un mot, Adys-

CHRISTNA ET L CHRIST. 6i . souara est pour les djenas ce que Brahma est pour les brahmes, et l'un de ces tres a t trs-probablemenl form sur le modle de l'autre, ou plutt les deux personnages sont sous des noms diffrents la reprsentation de la mme ide religieuse. Lessoixante-trois avatars (incarnations). Outre Adyssouara, le plus saint et le plus parfait des tres qui parurent sur la terre sous une forme humaine, les djelnas en reconnaissent encore soixante-trois, qu'ils dsignent sous le nom de salaka-pourouchas, el qui sont l'objet de leur culte. Leur histoire est contenue dans le Pralamany-yoga. Ces vnrables personnages se subdivisent en cinq classes : 1 vingt-quatre titarous ou saints des saints; 2 douze ichacra vartys ou souverains pieux ; 3 neuf vassa-dvatlas ; 4 neuf bala-vassa-dvas; 15neuf bala-ramas, anges, archanges et demi-dieux. Ls vingt-quatre titarous sont les plus saints et les plus rvrs; leur condition est la plus sublime laquelle un mortel puisse parvenir. Ils vcurent tous dans l'tat trs-parfait de nirvany : ils ne furent sujets aucune infirmit ou maladie, aucun besoin, aucune faiblesse, ni mme la mort. Aprs avoir fait un long sjour sur la terre, ils quittrent leurs corps volontairement, et allrent directement au mokcha, o ils se trouvrent runis et identifis la divinit. Tous les titarous vinrent du swarga et prirent la forme humaine dans la tribu des pnitents. Durant leur vie, ils donnrent aux autres hommes des exemples de toutes les vertus, les exhortrent par leurs prceptes el leurs actions s: conformer aux rgles de conduite traces par Adyssouara, et se livrrent tout entiers la pratique de la contemplation et de la pnitence. Quelques-uns vcurent des centaines de mille ans ; ceoen-

" LES MYTHES RELIGIEUX. 03 ESSAIS SUR danl le dernier de tous oe voulut point rester sur la terre d'un sicle. , plus Ils existrent, les uns les autres, dans la priode tchtourtakahla. Quelques-uns furent maris, mais la plupart gardrent le clibat, plus conforme leur situation de sannyassis. Les douze tchacravarlys ou empereurs reconnus par les djelnas furent les contemporains des vingt-quatre titarous. Ils vinrent en droite ligne galement du swarga, et se partagrent le gouvernement du djamboudy. Quelques-uns furent inities par le Dikcha, et finirent leur vie dans la condition de pnitent nirvany, et aprs leur mort obtinrent le mokcha, c'est-dire la flicit suprme. D'autres retournrent au swarga d'o ils taient, descendus, mais trois d'entre eux ayant men une vie tout fait criminelle sur !a terre furent condamus aux peines du naraca. Les douze tchacravarlys furent souvent en guerre les uns contre les autres, mais ils eurent surtout lutter contre les neuf vassa-dvas, les neuf pala-vassa-dvas et les neuf bala-ramas. Le second vdam^ouTcharanany-yoga, enseigne les rgles civiles de la socit, des castes, des conditions. Le troisime vdam, ou Karanany-yoga, fait connatre la nature, l'ordre et la composition du djaga-lryfa. Le quatrime, ou Dravyiany-yoga, renferme les systmes mtaphysiques des djelnas et plusieurs matires de controverses. La condition de sannyassi-niryany. L'tat le plus saint et le plus sublime auquel un homme puisse parvenir est celui de sannyassi-nirvany, c'est--dire de pnitent nu. 1. Vdaen famseril, vdamen tamoaL Le Dikch* Saslram,ouvrage ces dtails,est crit en lamoul,languesavante auquelnousempruntons du sud de l'Indoustan.

CIIRISTNA ET LE CHRIST. En l'embrassant, l'homme cesse d'tre homme, il commence devenir une portion de la divinit. Ds qu'il a atteint au plus haut degr de cet tat, il se spare volontairement, sans peine et sans douleur, de son tre, et il obtient le moukly, en samscrit mokcha, c'est--dire la flicit suprme, en allant s'incorporer pour toujours l'essence divine. Ceux qui aspirent devenir nirvany dans ce yoga, doivent passer par douze degrs de contemplation el de pnitence corporelle plus parfaits les uns que les autres, et qui sont comme une espce de noviciat; chacun de ces d-grs a une dnomination qui lui est propre. Devenu enfin nirvany, le pnitent n'est plus de ce inonde. {/s objets terrestres ne font aucune impression sur ses sens. 1 regarde avec indiffrence le.bien et le mal, le vice et la \erlu qui rgnent sur la terre. Il est exempt de toute passion; il sent peine les besoins de la nature ; il endur patiemment lu faim et la soif, et toute espce de privations; il peut se pa>ser, des semaines el des mois entiers, de toute nourriture ; lorsqu'il est oblig de manger, il use indiffremment el sans choix des premires substances animales ou vgtales qui lui tombent sous la main, quelque sales ou dgotantes qu'elles soient aux yeux du vulgaire. Il n'a ni feu ni lieu ; toujours il habite en rase campagne; quoique nu des pieds la tte, il est insensible au froid et au chaud, au vent et la pluie, il n'est plus sujet aux maladies et aux infirmits corporelles. H a le p!us souverain mpris pour tous les hommes quelque lev que soit leur rang, et il ne fait aucune attention leurs actions, bonnes ou mauvaises. Il ne parle personne, ne regarde personne, ne reoit la visite de personne ; ses inclinations, ses affections, ses penses sont invariablement fixes sur la divinit dont il se regarde comme faisant partie dj. Il demeure absorb dans la mditation des perfections divines; tous les objets terrestres sont pour lui comme s'ils n'existaient pas.

Si

'

t ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX. Par la pratique de la pnitence et de la contemplation, l partie matrielle du nirvany se fond peu peu, semblable en cela au kapoura (camphre en samscril) lorsqu'on le jette an feu : la fin il ne reste du pnitent que l'apparence ou l'ombre d'un corps, un fantme pour ainsi dire immatriel. Arriv ainsi au faite de la perfection, le nirvany abandonne ce bas monde, et va s'unir insparablement la divinit dans le mokcha, pour y jouir d'un bonheur inaltrable et ternel. Pratiques religieuses du djenisme. Les rgles de conduite religieuse des djelnas sont, sou beaucoup de rapports, conformes celles que suivent les autres Indous et surtout les prtres brahmes. Comme eux, les djeloas pratiquent les observances concernant la souillure et la propret, font les ablutions el rcitent lesmentrams prescrits; la plupart de leurs crmonies relatives aux mariages, aux funrailles, etc., sont les mmes ; enfin, les prceptes de civilit et d'gards rciproques qui sont la partie la plus srieuse' de l'ducation des Indous sont observs par les djinas. Ils se font cependant distinguer de leurs compatriotes par plusieurs singularits. Yoici les plus remarquables : dans aucune circonstance ils ne prennent de la nourriture substantielle avant le lever ou aprs le coucher du soleil : leurs repas ont toujours lieu pendant que cet astre esl sur l'horizon. Ils n'ont point de tyttis, c'est--dire de jours anniversaires pour honorer la mmoire de leurs dfunts, el faire des offrandes leur intention. Ds qu'un des leurs est mort et que ses obsques sont faites, il est mis en oubli et l'on ne parle plus de lui Ils ne se mettent jamais de cendres sur le front comme le font la plupart des Indous, ils se contentent d'y tracer, avec de la pte de sandal, la petite marque circu'aire appelle bollou ou bien une raie horizontale. Plusieurs dvols s'appliquent, en 5

Ci

CHltlSTNA ET- LE CHRIST. forme de croix, un de ces mmes signes sur le front, le cou, l'estomac et les deux paules, en l'honneur de leurs cinq principaux lirtarons. Les djenas sont beaucoup plus rigides que les brahmes en fait d'aliments. Non-seulemeut ils s'abstiennent de toute nourriture animale et des vgtaux dont la tige ou la racine s'arrondit en forme de tte, tels que les oignons, les champignons, etc., mais ils rejettent, en outre, divers fruits et lgumes que les brahmes admettent sur leur table, tels que melons, aubergines, concombres, etc. Leur motif est la crainte d'ler la vie quelques insectes qui s'y engendrent communment. Les principaux et presque les seuls aliments dont se nourrissent les djelnas sont le riz, le laitage el des pois do diverses espces. Ils ont en horreur Passa foetida dont les brahmes sont si friands ; le miel leur est absolument interdit. Lorsqu'ils prennent leurs repas, une personne assise ct d'eux sonne une clochette ou frappe sur une plaque de bronze retentissante. Ce bruit a pour objet d'empcher qu'ils puissent entendre les paroles impures que les voisins ou les gens qui passent dans la rue peuvent profrer. Eux el leurs mets seraient souills si ces paroles parvenaient leurs oreiKes. Leur crainte d'ler la vie un tre vivant est pousse si loin .que leurs femmes, avant d'enduire le pirquet avec de la fiente de vache, ont coutume de le balayer d'abord bien doucement pour carter sans leur faire de mal les insectes qui peuvent s'y trouver. En ngligeant celle prcaution elles courraient le risque, leur grand regret, d'craser en frottant quelques-unes de ces pauvres petites bles. L'orifice du vase dans lequel on puise l'eau destine aux usages domestiques esl toujours recouvert d'un linge au travers duquel elle filtre. Cet appareil a pour but de s'opposer a ce que des animalcules qui nagent la surface du rservoir

" " ." * -.'"'.':'' __ >}.< 67 : ESSAIS SUR LESMYTIIBS RELIGIEUX. ne s'introduisent dans le vase et n'aillent se faire engloutit' ;: dans les entrailles d'un djelna.'Lorsqu'un voyageur altr veut '; tancher sa soif dans quelque tang ou ruisseau, il se couvre la bouche avec un linge, se penche et boit mme en suant. A part le prjug qui inspire ce soin aux djena3, il n'est pas inutile, dans l'Inde, de veiller ce que l'eau dont on se sert soit dbarrasse des animalcules qu'elle contient en de certains endroits, et dont l'absorption imprudente cause souvent de graves accidents. Bien que fort peu nombreux aujourd'hui et dissmins dans quelques provinces du sud de l'Indouslan, les djelnas, partout -c o ils se trouvent, forment un corpsHout fait distinct. Jamais ils ne se mlent aux crmonies des brahmes, et ceux-ci, de leur ct, ne vont point aux leurs, ne seraient-ils que deux ou trois familles dans un village. Parmi les temples anciens qui datent de la splendeur du djenisme, il en existe encore quelques-uns qui sont pourvus de redevances assez importantes et qui jouissent d'un grand re.iom. Les djelnas s'y rendent de fort loin en plerinage. Il en existe un dans le Malssour, Sravana-Balacola, village situ peu de dislance de Seringapatam, qui est bti au centre de trois montagnes. Sur l'une de ces dernires, se trouve une slalue gigantesque taille sur place dans le granit mme et d'une seule pice, qui dpasse soixante-dix pieds de hauteur. C'est un travail vraiment prodigieux ; pour l'excuter, il a fallu aplanir le sol depuis le sommet de la montagne jusqu'audessous de la base de la statue, el ce niveau le faonner en terrasse, en laissant subsister au milieu la masse de rocher destine recevoir l'idole. C'est une belle pice de sculpture indienne dont les proportions sont rellement admirables. Elle reprsente Caumatta, fils d'Adyssouara. Celle figure est entirement nue, comme le sont toutes les statues reprsentant Djelnessouara, le dieu unique qu'adorent

68 CHR1STNAET LE CHRIST. les djelnas, ainsi que cellesdes saints personnagesqu'ils vnrent, et qui reprsentent les plus anciens et les plus clbres pnitents de la secte. Elles ne portent galement ni pendants d'oreilles, ni colliers, ni bracelets, ni anneaux aux jambes, ornements dont sont surcharges, en gnral, les stables des dieux brahmaniques. Nous avons tenu donner dans tous ses dtails cet aperu sur la secte des djelnas, qui avant un sicle n'existera plus dans l'Inde qu' l'tat de souvenir. Outre les conclusions que nous allons pouvoir en tirer dans l'intrt des questions poses au dbut da ce chapitre, il nous servira plus lard comme un des jalons de la route, lorsque nous indiquerons la marche suivie par le brahmanisme primitif pour arriver au christianisme. Ici, il n'y a pas de discussion possible. I* djenisme, les pundils eux-mmes le reconnaissent, n'est autre chose que le monothisme primitif de l'Inde. S'il est, en effet, un fait qui ne puisse tre mis en doute, au point de vue historique et religieux dans les annales de ce pays, c'est celui des lutes d'une partie de la nation contre les prlres brahmes, lorsqu'ils commencrent porter la main sur les croyances primitives pour substituer au dieu unique Zyaus ou Djelnessouara, ce polithisme grossier qui est encore aujourd'hui l'essence mme* du culte de Hndouslan. Le djenisme est n de ces luttes, il reut dans son sein tous ceux qui voulurent conserver le culte de leurs anctres. Quelque effort qu'on puisse faire dans l'intrt plus ou moins bien entendu des sciences anthropologiques, il n'est pas possible de renverser des faits historiques par de* hypothses, et c'est un fait historique que les djelnas se sont spars des brahmes pour rester monothistes, lorsque ces derniers ont altr les vdas et le Manava-Dahrma-Saslra, qui, sans accuser encore d'une manire vidente les projets

69 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. de leurs ailleurs, furent cependant le premier pas vers le la de et de cette cration la trinit, multipli par polythisme, cit de dieux infrieurs, qui, d'abord adors comme des manations de la puissance divine, ne devaient pas tarder tre considrs comme des dieux ennemis les uns des autres, et jaloux de leur mutuelle puissance. Il n'est donc pas scientifique de nier le monothisme des premiers ges historiques de l'Inde, et l'anthropologie n'a rien gagner cet excs de zle qui vient se heurter contre les documents les plus authentiques. Le djenisme contemporain du vdisme n'a rompu avec lui que pour rester unitaire, lorsque les brahmes commencrent interpoler dans les vdas et Manou ds textes favorables leurs desseins. Ceci* esl un fait que le raisonnement ne saurait dtruire. One l'on soit l'ennemi de ce qu'on a appel, au Congrs des orientalistes, les vieilles mthodes orthodoxes et universitaires, je n'y contredis pas; mais n'est-il pas moins singulier d'attaquer ces mthodes qui, aprs tout, sont des mthodes d'exprimentation, peut-tre un peu trop prudentes, l'aide d'une forme de raisonnement dont le moyen ge catholique, apostolique et romain a us jusqu' l'abus, l'hypothse ? Pourquoi s'escrimer contre le monothisme vdique et djelnique, et se mettre ainsi en contradiction avec la tradition, les livres sacrs, l'histoire et l'opinion des pundils les plus clbres de l'Indoustan? Pourquoi commettre la lgret scientifique de dclarer Manoumoderne? N'est-il pas plus simple, plus logique, au dbut d'une science, l'anthropologie, qui est destine peut-tre tablir des lois qui changeront les bases philosophiques du vieux monde, si quelques esprits ardents veulent dj conclure, de ne pas se laisser entraner le faire contre des documents et des faits?

CHR1STNAET LE CHRIST. Ainsi, par exemple, lorsque je posa comme une vrit "Hsamment dmontre que l'Inde des premiers temps vdiaues el de Manou fut monothiste, cela n'empche pas les anlhropologistes de placer leur hypothse probable, el de dire : Ce monothisme n'est que le produit pur du polythisme et du ftichisme,au lieu dniera priori le monothisme vdique. Ou ne risque rien lre au fond du dbat prudent et modr, et dans la forme... tolrant. Me dtruisons pas des glises pour btir des temples, hors desquels galement il n'y aurait pas de salul... Je veux bien admettre, avec vous, que la science s'immobilise l'Institut, mais votre tour n l'enfermez pas dans le lit de Procustel Pour donner notre opinion sur la question du Congrs que nous avons rappel au dbut de ce chapitre, il nous parait utile de rapprocher du djena arriv l'tat de sannyassinirvany, l'tal du sannyassi brahmanique, tel qu'il est dcrit par Manouet la plupart des livres sacrs. Parlant de celui qui veut arriver ce degr de saintet, Manou s'exprime ainsi (livre VI, sloca 41 el suivants): . 70 c Sortant de sa maison, emportant avec lui des ustensiles purs, comme son bton et son aiguire, gardant le silence, exempt de tout dsir excit par les objets qui se prsentent .lui, qu'il embrasse la vie asctique. < Qu'il soit toujours seul et sans compagnon afin d'obtenir la flicit suprme, en considrant que la solitude esl le seul moyen d'obtenir ce bonheur. Eu effet, il n'abandonne pas et n'est pas abandonn, puisque tous les sentiments doivent lui tre indiffrents. Qu'il n'ait ni feu, ni domicile, ni abri ; qu'il aille au village chercher sa nourriture lorsque la faim le tourmente} qu'il soit rsign, dtach de ce monde, et mdite constamment sur l'tre suprme.

* 71 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. c Tjnpot de terre, la racine de grands arbres pour habita\;on, un mauvais vlement,.une.solitude absolue, la mme manire d'tre avec tous, tels sont les signes qui distinguent un brahme qui approche de la dlivrance finale. c Qu'il purifie ses pas en. regardant o il met le pied, de peur qu'il ne marche sur quelque chose d'impur. Qu'il purifie feau qu'il doit boire en la filtrant avec un linge, dans la crainte de faire prir de petits, animaux qui pourraient s'y trouver ; qu'il purifie ses paroles par la vrit. Le Padma-Pourana, qui renferme de nombreux commentaires sur Manou, s'exprime de la manire suivante sur les devoirs des sannyassis: Le sannyassi doit renoncer la socit des autres hommes, mme celle des personnes de sa caste, et aller tablir son sjour dans les dserts, loin des villes et de tout heu habit. a il conduira avec lui sa femme, qui s'assujettira au mme genre de vie que lui. < 11 n'habitera que des chaumires couvertes de feuilles, des maisons plus lgantes el plus commodes tant interdites des personnes qui font profession de renoncer au monde et ses plaisirs. c II ne se vtira pas de toiles de coton ; il ne portera que des tissus faits avec des fibres de plantes. Il observera avec la plus scrupuleuse exactitude les rgles prescrites au s brahmes, surtout les ablutions et les prires qui les accompagnent, trois fois par jour. Il apportera la j.ius grande attention dans le choix des substances dont il peut se nourrir. Les plantes et les fruits qui croissent spontanment dans le dsert doivent tre les plus usuelles. Il s'abstiendra de toutes celles dont la racine ou la tige s'arrondit en forme de tte.

CIIUlSTNA ET LE CHRIST. La md.talion et la pense de Parabrahma -doivent occuper tousses loisirs; il s'efforcera de parvenir par ce moyen son union la divinit. * ?S Le Pddma-Pourana est relativement moderne, car il ne remonte pas au del du xa sicle avant notre re ; il y avait longtemps dj que la rupture entre djelnas et brahmes lait consomme, puisque, suivant les djenas, cette rupture daterait de l'apparition des vdas. Aprs avoir indiqu les devoirs des'sannyassis, cet ouvrage, pour montrer de quel respect ils taient entours, dcrit en ces termes la rception que le xchatria de Lilipa fit quelques-uno de ces solitaires, dans une entrevue qu'il eut avec eux J < Pntr d'une joie et d'un respect inexprimables, il se prosterna la face contre terre devant eux, les ayant ensuite fait asseoir, il leur lava les pieds, but une partie de l'eau qui en dcoulait, el rpandit le reste sur sa tte. Joignant ses deux mains et les portant son front, il leur fil uue rvrence profonde et leur adressa ces paroles : Le bonheur que j'ai aujourd'hui de vous voir ne peut tre que la rcompense des bonnes oeuvres que j'ai apparemment pratiques dans les gnrations prcdentes ; je possde tous les biens dsirables en voyant vos pieds sacrs qui sont la fleur de lotus elle-mme; mon corps est prsent parfaitement pur, puisque j'ai eu le bonheur de vous voir ; je vous servirai comme des dieux, et je suis dsormais aussi pur que l'eau sacre du Gange. Il tait d'une croyance commune que le sannyassi, arriv ce degr de sainb-l, disait dj partie de la divinit. Nous pouvons conclure de celle lude sur le djenisme et

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 73 les sannyassis brahmaniques d'aprs Manou et le PadmaPourana: 1 Que dans la primitive priode vdique, avant la codification brahmanique des vdas et de Manou, les Yupvo*of.9T*l ou pnitents nus existaient dj sous le nom de sannyassis vanapraslha (en samscrit : dvots asctiques, retirs dans la fort), et appartenaient au brahmanisme. Le dsir de se sanctifier dans la solitude et d'atteindre une haute perfection dans les sciences, engageait, dans les temps reculs, les initis quilter le sjour des villes pour aller vivre dans le dsert. Ce sont ces philosophes qui donnrent tant de lustre la caste des brahmes, qui mme leur devrait son origine, d'aprs l'autorit de quelques savants pnndils. On sait quel point la curiosit d'Alexandre fut pique par la vue de ces gymnosophisles, dont l'un, appel Calanus par les Grecs, monta sur un bcher en prsence de l'arme macdonienne, pour prouver aux conqurants barbares qu'il avait dompt la douleur. 2 Que lorsque les brahmes runirent les vdas et Manou dans la forme actuelle, divisrent le peuple en castes el commencrent afficher des tendances polythistes, ce furent prcisment (es gymnosophisles qui, refusant de sanctionner ces changements religieux et sociaux, se sparrent violemment des brahmes pour conserver leurs croyances, et donnrent naissance au djenisme, qui tait, est encore, et n'a jamais t que monothiste. On ne nous montrera pas un seul texte qui soit en contradiction avec ce fait. Ds lors, le brahmanisme n'eut plus de gymnosophisles, el le djenisme seul conserva la tradition des sannyassis-nirvanys, c'est--dire des pnitents nus. Calanus, qui se brla devant Alexandre, fut sans aucun doute un djelna. 3 Que les sannyassis dont parlent Manou et le Padma-Pou-

CHRISTiNAET LE CHRIST. car: rana ne sauraient tre considrs comme des Yvuvotfo^wral, Les gymnosophisles vivaient nus, et les sannyassis de Manou portaient un mauvais vtement (sloca 44, livre VI), el ceux du Padma se vlissaienl avec des toffes lisses avec les fibres des plantes (lin, ananas, etc.). Les gymnosophisles taient monothistes purs, et les sannyassis de Manouet du Padma, tout en admeltant un tre suprme, l'entouraient d'une foule de dieux infrieurs. Les gymnosophisles tudiaient les sciences, et principalement l'astronomie. Les sannyassis de Manou et du Padma vivaient dans la contemplation el n'tudiaient que les vdas. Les gymnosophisles taient chastes, et ne se retiraient dans le dsert que non maris ou aprs la mort de leurs femmes. I.es sannyassis de Manou et du Padma pouvaient se marier t confiant sa femme ses fils, ou qu'il emmne sa femme avec lui. (Manou, sloca 3, livre VI.) // conduira avec lui sa femme qui s'assujettira au mme genre de vie. (Padma-Pourana.). . En rsum, les gymnosophislesissus du brahmanisme pri* milif, partir de la codification des vdai et de Manou dans la forme actuelle el de leurs luttes avec les autres brahmes, n'appartinrent plus qu'au djenisme qu'ils fondrtil en se sparant de leurs frres. Retenons bien : Que le djenisme fut unitaire ; Crut l'immortalit de l'me, Au mrite el au dmrite, la rcompense et au chtiment ; Et qu'il divisa les cictix (swarga) et les enfers (naraca) en diverses catgories, suivant l'importance de la rcompense ou des peines. Nous aurons revenir sur tout cela, lorsque nous dresserons le bilan des choses, prtendues nouvelles, dvoiles au monde par la Rvlationcatholique. 74

ESSAIS SUI1 LES MYTHES RELIGIEUX.

75

CHAPITRE

V.

LK SACRIFICE DUBRAHME CAHLA-SARMA.

Ce qui semble avoir le plus tonn les Grecs qui, la suite d'Alexandre, pntrrent dans l'Inde, fut le genre de vie men par les sannyassis-nirvanys ou pnitents nus qu'ils appelrent Au dire de Diodore de Sicile, l'un d'eux, pour montrer le mpris qu'il professait pour la vie et la douleur, monta volontairement sur un bcher qu'il alluma de ses propres mains, en prsence de l'arme d'Alexandre. Ce djelna gymnosophisle se srail appel Calanus. Pendant les longues annes de notre sjour dans l'Inde, nous n'avons laiss passer aucune occasion de rechercher si l'histoire, la posie, la lgende ou la tradition n'avaient pas conserv un souvenir, si faible qu'il ft, du conqurant macdonien, et nous avons fini par admettre, en face de l'inutilit de nos efforts, que la irs-courte excursion d'Alexandre dans l'Inde, exagre par la tradition hellnique, n'avait laiss aucune trace dans cetlo antique contre. Nous avions associ nos recherches un des savants pundits de l pagode de Villenoor, dans le Carnatic sud. Un jour, il vint nous trouver avec un commentaire du Sandhya-sastram, ouvrage djelnisle trs-eslim. Lisez, nous

CHRISTNA ET LE CHRIST. dit-il, en nous prsentant un extrait qu'il avait fait notre intention, peut-tre y a-t-il quelque chose l. Voicicet extrait que nous avons cru devoir conserver; sans en exagrer la valeur au moins trs-lgendaire, il se peut que le fait dont il est question soit le mme que celui rapport par Diodore de Sicile. Le sacrifice du brahme Cahla-Sarma. Anoumanta, le commentateur du Sandhya-sasiram, d\scoi\rant sur les exploits de toute nature attribues aux anciens sannyassis, s'exprime ainsi : Tantt ils s'teignaient dans la contemplation de Dielnessouara (l'tre suprme), ayant dj une partie de leur esprit lointle la terre, comme une lampe dont la lumire intermittente annonce la fin ; tantt ils revenaient mourir prs des lieux habits, et pendant trois jours, ilscriaienl lotisles vents: Le sarva (cadavre) demande un bcher I et chacun s'empressait de contribuer le construire. c D'autres fois, ils cherchaient, par leur morl, donner une leon aux rois el aux peuples. Datchara, xchatria de Somapoor, sur les rives du Sindhou (Indus), ayant t vaincu en plusieurs rencontres par une troupe de barbares venus de l'ouest, qui combattaient avec des lances, le nirvany CahlaSarma se prsenta devant le chef de ces belalti (trangers, sauvages) et lui dit : Dans trois jours, je me purifierai par le feu de mon enveloppe mortelle, et ni loi ni personne de ion arme ne pourrez dpasser sur celte terre les cendres de mon bcher. Pour honorer le saint personnage, Da'.charafit construire un bcher en bois de sandal, et le nirvany y tant mont, le troisime jour, au lever du soleil, il s'absorba dans le sein de

76

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 77 Parabrahma. Et, ainsi que le saint pnitent l'avait prdit, les bela.lli, ne pouvant franchir les limites traces par les cendres du bcher, furent obligs d'abandonner leurs conqutes et de retourner dans leur pays. Ainsi furent sauvs de la ruine le roi Datchara et la ville deSomapoor. Le nom du rajah Datchara n'est point facilement reconnais' sable dans celui de Porus, mais, en revanche, rien n'empche de rapprocher le nom du sannyassi-nirvany Cahla-Sarma de celui du gymnosophisleCalanusetde retenir galement comme une nuance de probabilit ce dtail, observ par Anoumanla, que les barbares taient arrivs de l'ouest de l'Indus, et qu'ils combattaient avec des lances, faits qui peuvent parfaitement s'appliquer l'invasion d'Alexandre et aux armes dont se servaient les Macdoniens. On ait que le conqurant, aprs avoir franchi l'Indus, fut contraint la retraite par son arme, qui refusait de' le suivre plus loin. Les Indous durent ncessairement attribuer ce dpart volontaire l'intervention d'un saint personnage arm d'une force surnaturelle : cela esl de tradition chez les peuples asservis par l'ide religieuse. N'est-ce pas le Saint-Esprit qui, la prire de Genevive, fit reculer Attila? Quelle que puisse tre la valeur de ce document au point de vue de la critique historique, il nous a paru tre d'une probabilit suffisamment intressante pour tre conserv. On ne saurait rcoller avec trop de soin tous les faits lgendaires ou de tradition d'une conqute, d'un rgne ou d'une poque ; ct du fait chronologique indiscutable, ils sont d'un grand secours pour l'histoire, quand il s'agit de Dxerla physionomie gnrale d'un sicle. Ainsi, en admettant que Cahla-Sarma ne soit autre que le Calanus de Diodore de Sicile, comme Cabla-Sarma tait un

78

CHR1STNAET LE CHRIST. sannyassi-nirvany ou pnitent nu de la secte des djelnas, ou pourrait en conclure qu'Alexandre a lutt avec des princes appartenant celle religion el non avec des brahmes, el que le sicle avant djenisme tait encore florissant au iv el au 111e notre re, sur les bords de l'Indus.

ESSA;? SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

79

CHAPITRE VI. DUYACA-DASSY LA LGENDE Cbristna, Ouonzime jour de la lune consacre d'aprs ET LEBRAHMANISME. LBDKNISME tes djelnas accusent les brahmes d'avoir entirement dnatur les lgendes symboliques de la primitive religion, et d'avoir substitu, aux pures croyances des premiers ges, les superstitions les plus grossires. Qu'avez-vous fait du yaca-dassy? leur disent-ils souvent; vous avez consacr des dieux clos dans votre imagination notre grand jour de purification et de prire, institu en l'honneur de Swayambhouva (l'tre suprme qui existe par lui-mma). Voici, d'aprs le Pralamany-yoga, un des vdas du djer.isme, ce qu'tait primitivement ce jour consacr : Le onzime jour de chaque lune est le jour de Djclnessouara (un des noms djelnisles de l'tre suprme) ; du lever au coucher du soleil, le sage s'abstiendra de toute nourriture, se contentant de prendre de temps en temps une gorge d'eau pour apaiser sa soif.

80

ET LE CHRIST. CURISTiNA Il adorera celui qui esl : DJUS sa sagesse, dans sa puissance, dans sa bont ; Il l'adorera dans sa mystrieuse ternit et dans celle de la matire; Il l'adorera dans la protection constante qu'il accorde a tout ce qui existe ; a II l'adorera dans la transformation perptuelle des me* et dans la naissance du divin Chrislna, qui a tabli ce jour de purification; Il l'adorera dans le commencementet dans la Gn, dans la vie el dans la mort ; Il l'adorera dans la vertu. Car il est dans le grand centre d'o mane toute lumire, toute chaleur, toute, vie, inpuisable foyer o lout retourne aprs la purification suprme. Le yaca-dassyest l'imagede cette purification sur la terre, c'est le jour de souffrancerachetant les jours de joie et de pch, et celui qui aura toujours observ ce saint jour vitera les tortures du naraca. (Pralamany-yoga, un des vdas du djenisme ) Le Chrislna dont il est ici question esl un des vingt-quatre tirtarou? ou saints personnages djelnistesdont l'histoire fait le sujet du Pralamany-yoga. Nous aurons occasion bientt de rapprocher le Chrislna djelnisle du Chrislna brahmanique el du Christ romain. Nousallons voir maintenantce que les brahmes ont fait de ce grand jour de purificationgnrale que le djenisme consacrait uniquement l'tre suprme. Extrait du Vischnou-Pourana. Le yaca-dassy esl un jour spcialement consacr hono*

81 ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX. rer Vischnou : lui offrir le poudja (sacrifice) ce jour-l, c'est s'assurer 1'immorlalii. Ds la formation du monde, le dmon fut cr par Vischnou pour punir les hommes de leurs fautes. Il est d'une taille gigantesque et d'une figure horrible; il a le corps noir, ses yeux sont hagards et lincelants d fureur : il est le bourreau des hommes. c Chrislna, ayant vuce gnie malfaisant, en devint rveur et pensif. Touch des maux dont il accablait les hommes, il rsolut d'y remdier. A cet effet, il monta sur l'oiseau garouda el alla trouver Yama, roi des enfers. Ce fils du soleil, charm du la visite de Nayarana, le matre du monde, s'empressa de lui offrir le poudja el de le faire asseoirsur un trne d'or massif. c A peine y eut-il t quelque temps qu'il entendit des cris plaintifs et douloureux. mu de compassion, il demanda au dieu du naraca d'o venaient ces lamentations et quelle en tait la cause. t Le bruit confus que vous entendez, seigneur du monde, lui rpondit Yama, esl produit par les pleurs et les gmissements de ces hommes infortuns qui, livrs tout entiers au pch durant leur vie, en portent prsent la peine dans l'enfer o ils ne sont traits que suivant leurs oeuvres. t Allons, dit alors Chrislna, allons dans le lieu mme o ils souffrent, afin que je sois tmoin de leurs maux ; il les vit en effet el en fut attendri. Quoil s'criat-il, le coeur oppress de douleur, est-il donc possible que des hommes, qui sont mes cratures et mes enfants; endurent des tourments si cruels? En serai-je moimme le tmoin sans les secourir et sans leur procurer les moyens de les vitera l'avenir? Il pensa aussitt mettre un terme au rgne du dmon, qui tait la seule cause de leur malheur par ses perptuelles tentations sur la terre; et, afin de prserver dsormais le genre 0

Si

CHR1STNAET LE CHRIST. humain des tourments du naraca, il s'incarna dans le sein de la vierge Devanaguy,pour venir en ce monde racheter et sauter les hommes, et il naquit le onzime jour de la luno. C'est co jour heureux qui nous procure le pardon de nos pchs, c'est le jour par excellence, parce qu'on doit le regarder comme tant Chrislna lui-mme. Or plus lard, Chrislna, tant de nouveau descendu aux enfers, quelque temps avant la fin de sa vie sur la terre, pour voir combien il se trouvait encore de malheureux dans ce sombre sjour, les habitants de l'enfer, pleins de reconnaissance pour les intentions bienfaisantes du dieu, lui rendirent leurs hommageset clbrrent ses louanges; Chrislna, de son ct, charm de leurs sentiments, voulut leur donner sur-lechamp des preuves de sa bont et, s'adressant au dmon, il lut tint ce langage : Lve-toi, malheureux, lve-toi et va hors d'ici, ton rgne est dsormais fini ; tu as fait jusqu' prsent le supplice des hommes, je l'ordonne de les laisser vivre tranqnilles l'avenir. Qu'ils soient heureux ( puisqu'ils sont mes enfants. Je veux bien toutefois l'assigner encore un endroit o tu puisses subsister, mais cet endroit sera unique ; le voici : c Le yacadassy ou onzime jour de la lune est un autre moi-mme, c'est le jour que j'ai choisi dans ma misricorde pour sauver les hommeset les dlivrer de leurs pchs. Cependant, pour qu'ils se rendent dignes d'une pareille grce, je leur fais la dfense expresse de manger du riz ce jour-le. Je veux que tu sois dans ce riz; voil la demeure que je t'assigne. Celui qui aura l'imprudence de manger de ce grain ainsi souill par la prsence t'incorporera avec lui et se rendra jamais indigne de pardon. Tel est l'oracle que rendit Chrislna, et la sentence do vie et de mort qu'il pronona tout la foi-*. On ne saurait trop recommander aux hommes de s'y conformer.

83 fcSSAISSUR LES MYTHESRELIGIEUX. Donc, il fautcouler la parole divine : ne mangez pas de riz ce jour-l. Qui que vous soyez, de quelque tat ou condition que vous puissiez tre, n'en mangez point; nonl encore une fois, n'en mangez point I t Jener en ce saint jour et offrir le sacrifice Chrislna, c'est assurer la rmission de ses pchs et l'accomplissement de tous ses dsirs. Voicice qu'on doit observer encore ; t Le dixime jour le la lune, veillodu yaca-dassy, on fera le sandia, et l'on ne prendra qu'un seul repas, sans se), sans aucune sorte de pois ou d'herbages. On assaisonnera seulement son riz d'une petite quantit de beurre liqufi, et on le mangera promplement. Le soir venu, on ira dans un temple de Chrislna et, tenant de l'herbe darba dans ses mains, on mditera quelque temps sur les grandeurs de ce dieu, auquel on adressera celte prire : t Mevoici, grand dieu, en voire prsence I Je me prosterne vos pieds, tendez-moi une main secourable, et loignez les obstacles que je rencontre chaque pas. Ma volont toujours chancelante se laisse souvent entraner par les passions qui l'agitent. Il n'est que vous qui puissiez la mettre au-dessus de pareilles faiblesseset la fixer dans la voie de la vertu. Cette prire finie, on prsentera Nayarana de l'herbe darba, el on se prosternera devant lui, la face contre terre. a Se faisant ensuite un lit aux pieds du dieu, avec la mmo herbe, on passera la nuit dessus. Le matin en se levant, on se lavera douze fois la bouche, on fera les ablutions ordinaires. Dans le cours de la journe, on remplira les devoirs accoutums de religion, dont le principal esl le sacrifice Chrislna.' On restera toute celle journe sans manger ni boire. On passera encore, dans le temple*ou sous les portiques ou prs de de l'tang sacr, la nuit du onzime jour lunaire ; toute la fcmille runie : pre, mre, pouse, frres et enfants, y de-

S4

GHRISTNA ET LE CHRIST. meurera en prsence de Chrislna, sans se laisser aller au sommeil. La femme qui fera cet acie de pit avec son mari sera runie lui chaque renaissance, et aprs la purification dernire, se rendra avec lui au sjour du swarga. L'me du mari et celle de l'pouse ne feront qu'une me runie dansla perfection. < Quiconque, durant celte nuit, s'occupera de tracer la figure du tchacra (zodiaque) que Chrislna porte la main, obtiendra le pardon des pchs cmunis par lui dans les gnrations prcdentes. t Quiconque fera la mme reprsentation avec de la farine de i.s, recevra une plus grande rcompense encore, puisque ses fils et ses petits fils jouiront de toutes sortes de prosprits et auront aprs leur mort une place distingue au swarga. < Si l'on place dans le temple de Narayana des offrandes d'huile, de fruits, de nelly (riz no.i dcortiqu, les brahmes n'acceptent que celui-l), de vases d'or et d'argent, de lampes de mtal prcieux, d'pices, d'encens el de sandal,o;t recevra le pardon de tous ses pchs, quoique normes qu'ils puissent tre. c Toute personne qui offre Narayana do riches tissus de soie el d'or, et des lphants couverts de bijoux prcieux, renatra roi d'un splendide royaume, et, aprs la dernire purification, possdera au swarga un trne aussi brillant que les rayons du soleil. c On rpandra ensuite sur la pierre salagrama (autel) et sur les pieds do la statue du dieu du pantcha-amrila ou ambroisio des cinq substances, compos de lait, de beurre liqufi, de poudre desaudal, de miel et de sucre. On ornera cette statue d'toffes prcieuses et de pierreries, el l'on placera devant elle un ventail. Ayant fait le san-calpa (mea culpea) el purifi les cinq lments dont on est compos, on fixera son esprit sur Chrislna, en tenant des fleurs la main, et on mditera quelque temps sur les perfections du dieu.

83 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. On se le reprsentera ensuite, au dedans de soi-mme, assis sur un sige d'or, ayant ?a mre ses cts, rpandant partout l'clat de la lumire qui l'environne. Et on adressera ses adorations ce matre du monde. Cette mditation finie, on lui offrira le poudja ou sacrifice qui commence par le sasly-hassavn, c'est--dire la rception; el le prtre officiantdemando au dieu s'il a daign descendre sur l'autel. Et de trois heures en trois heures, on offrira Chrislna le sacrifice du pantcha-ami ita, el on lui consacrera (oui ce qu'on aura de meilleur, qu'on abandonnera dans le lenplo. c Ainsi soil fait, il faut le redire encore : on passera celle nuit sans fermer l'oeil et on l'emploiera chan'er au son des instruments de musique. Rciter tous les noms do Chrislna ou bs entendre rciter suffit pour obtenir la rmission de tous les pchs el l'accomplissement de tous ses dsirs. C'est mmo un acte de vertu que d'aller seulement voir ceux qui passent la nuit dans co saint exercice. Qu'on se garde bien, en ce saint jour, de parler ceux qui ne sont pas dvols envers Chrislna; leur dire seulement un mot ferait perdre tout le fruit des pieux exercices auxquels on aurait vaqu. t L'homme qui entend, C3 jour-l, le son des instruments qui jouent en l'honneur de Chrislna, et qui n'en esl pas charm, esl comptable un chien devant qui on composerait un bouquet des plus belles fleurs. o L'hommi vertueux se fait un plaisir de venir entendre des symphonies el des prires qui clbrent les louanges du matre du monde el effacent les pchs. Il se mle alors luimme la Iroupo sainte, el tous ensemble s'empressent de tmoigner leur dvotion et leur zle par des danses, des chants d'allgresse et des hymnes en l'honneur du sauveur du monde.

8*

CHR1STNAET LE CHRIST. L'homme qui dsapprouve une si sainte solennit est le plus grand des pcheurs. < Celui qui, sans la dsapprouver, n'y prend point part et s'occupe d'autre chose, sera puni de son indiffrence par plusieurs renaissances infimes. Il renatra muet s'il ne contribue pas par sos chants la pompe des crmonies religieuses de cette grande fle de la rdemption du yaca-dassy. On runira celte nuit tout ce qui sera de nature donner plus de solennit la crmonie. On fera plusieurs fois processionnellemeni le tour de la statue du dieu, on so prosternera devant elle chaque tour et on lui versera du lait sur la tte. Chacun, pour clore la fle, fera aux prtres brahmes de la pagode un prsent en rapport avec sa situation de fortune. Enfin, on pourra prendre son repas ordinaire le douzime jour, l'heure de midi, et non auparavant,' sous pein de perdre tout le mrite des vertus qu'on aurait pratiques, pendant cent gnrations. Quant ceux qui observent le jeune du yaca-dassy de la manire prescrite, sachez-le en vrit, ils sont srs de leur salut ; non-seulement tous les pchs qu'ils ont pu commettre avanl leur sont remis, mais encore tous ceux qu'ils pourront commettre pendant onze rvolutions de la lune. Et-on tu un brahme ou une vache consacre, enlev le bien ou la femme d'autrui, dtourn de ses devoirs la femme de son gourou (directeur spirituel), bu des liqueurs enivrantes, fait avorter une femme enceinte, nglig ses prires et ses ablutions, ces pchs et une foule d'autres, si nombreux et si graves qu'ils puissent tre, seront tous effacs par le jene du yaca-dassy et par les sacrifices offerts ce jour - l Chrislna.

KSSA1SSUR LES MYTHES RELIGIEUX. 87 Nousreviendrons sur celte lgende du yaca-dassy ou fte de la purification et de la rdemption chez les djelnas et les btahmes; le lecteur a dj compris quel point sont intressantes et graves les questions qu'elle soulve : Revendication de Chrislna par le djenisme et le brahmanisme. Rdemption par la venue d'un Sauveur qui est la seconde personne de la trinit indoue, incarne dans le sein d'une vierge. Descente de Chrislna aux enfers. Rmission des pchs par le sacrifice. Rachat des pchs commettre par des indulgences temporaires, obtenues par le jene et de riches prsents la divinit el aux prtres brahmes. Tout, dans cette crmonie du onzime jour lunaire, indique uu tat religieux qui offre les plus frappantes analogies avec celui que les fondateurs du christianisme prtendirent, quel* ques milliers d'annes plus tard, avoiVreu de Dieu par rvlation. Ngligeant pour le moment toute comparaison, nous nous bornons dans la premire partie de cet ouvrage amasser des matriaux qui, ajoutas ceux que nos premires tudes orientales ont dj apports au dbat, nous serviront bientt tablir l'inventaire commun du brahmanisme et du christianisme.

88

CIIH1STNAET LK CHRIST.

CHAPITRE VII. LESMENTRAUS. de U |>rtdre. PouTOir L'difice religieux du djenisme el du brahmanisme repose tout entier sur la prire (en samscrit, mentram). Aucunepuissance cleste, ft-ce mme le mystrieux Swayambhouva, ne peut rsister une invocation faite propos, et chaque malin, au sacrifice de l'aswamedha, le prtre qui officiefait des* cendre sur l'autel, par la vertu d'une prire, le dieu Vischnou, seconde personne de la trimourly, incarn dans Chrislna. Arm de ses menlrams ou oraUons, le pouvoir du prtre brahme est sans bornes. C'est ce qu'exprime ce sorite samscrit que l'on trouve grav sur le salagrama des vieilles pagodes du sud de l'Indoustan, et que nous avons relev Chelambrum. Dvadinim djagatsarvam, ta dvala, Mantradinam Tan mantrambrahmanadinam : Brahmana marnadvala. * de*dieux, Toutce qui rxisleeslau pouvoir des menlrams, Lesdieuxsontau pouvoir ? sontau pouvoir des priresbrahmes Lesmenlrams Doncles dieuxsontau pouvoir desbrah'nes.

I ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. D'aprs le Brahmalara-Honda, vieux pome indoucompos en l'honneur do Siva, troisime personne de la trimourly (trinit), les mentroms ont t donns l'homme comme un moyen de rester en communication constante avec la divinit, el c'est ainsi que les sages, les sannyassis, les vanaprastba parviennent attirer eux une partie de la puissance du dieu qu'ils invoquent. Le miraclo est n de la prire. L'extrait suivant de l'ouvrage que nous venons do citer numre les vertus des menlrams : Les prires sont plus agrables Zeous ou Zyaus, que l'encens et les cinq parfums (panlcha-amrila). Les prires sont la nourriture des dieux. i Les prires purifient tout : la terre, l'eau, le feu, l'air et l'ther. Les prires chassent les dmons et les gnies malfaisants. t Les prires effacent les pchs. l<es prires calment les penchants aux plaisirs sensuels. La prire est suprieure au vda. Ce texte est peut* tre le seul que l'on puisse rencontrer, dans les livres sacrs des Indous, qui place les menlrams au-dessus des vdas. a Celui qui donne son existence la prire est exempt de chagrins et de craintes, il n'a rien apprhender des souffrances du naraca (enfer). La prire est un refuge assur, mme pour ceux qui ne la comprennent pas, el elle leur procurera une ternit de bonheur. < Sans la prire nul ne parviendra interrompre le cours des transmigrations, et s'absorber dans le sein de Brahma. < C'est le cerveau qui reoit la pense, et la pense est

CHR1STNAET LE CHRIST. fixe par la parole, la pense et la parole doivent se purfiar constamment par \\ prire, etc.. Lo Rrahmalara continue ainsi pendant plusieurs centaines de slocas, dont la citation nous parait superflue. Ces quelques lignes suffisent indiquer ce que fut la prire antique, et combien il est peu scientifique de croire que lo mosalsme et le christianisme n'ont pas eu de prcurseurs. Le Karanany-yoga, troisime vda du djeTnisme,contient galement de nombreuses stances sur la prire, elles sont plus spiritualistes encore que les prcdentes : La prire est un parfum qui.rjouit le Djelnessouaracomme la lumire rjouit nos yeux. La prire est un souvenir constant que l'me a conserv du swarga (ciel). Par la prire et la contemplation, l'homme se dpouille peu peu de son enveloppe mortelle et s'absorbe dans l'me suprme. Celui qui prie est consol s'il pleure, est guri s'il souffre. La prire donne l'immortalit. > (Karanany-yoga.) La prire, qui purifia le simple mortel, confre aux pnitents et aux prtres le don des miracles; les ouvrages indous sont pleins de lgendes dans lesquelles on voit des possds du dmon, des sourds, des boiteux, des aveugles, des morts mme guris ou ressuscites par la puissance de menlrams clbres rcits par de saints personnage^. Nous donnerons, en son temps, la lgende de la belle Kalavatly, fil'e du roi de Madura, ressuscite par Christnaj en prsence du peuple assembl. Les prires les plus clbres dont usaient les anciens thaumaturges de l'Inde, taient :

91 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. La svitri, dont nous avons donn une traduction dans la Bibledans VInde; Le namah-slva\a, ou salut Siva, sorte de litanies exaltant les mrites, la bont, la puissance de la troisime personne de la trinit, Et lo mystrieux monosyllabe AUM!dont chacune des lettres reprsente une des personnes de la trimourly. Rien ne pouvait rsister au pouvoir de ces trois menlrams. Nousdisons rien ne pouvait, car aujourd'hui, hlas I dans l'Inde, comme ailleurs, le miracle n'a plus cours ; les vertus efficacesel les effets si vants des menlrams ne se laissent plus apercevoir, et beaucoup d'Indous commencent dsesprer de leurs dieux en voyant leur impuissance. Da temps autre les pieux fainants des pagodes, pour attirer les dons et les offrandes dans leurs repaires sacrs, viennent, il esl vrai, annoncer au peuple quelque gurison ou quelque apparition miraculeuse, mais ils ont toujours soin que le fait n'ait pu avoir d'autres tmoins qu'eux-mmes, ou quelques humbles golla ou kourouba, bergers ou gardiens de chvres, loul glorieux d'ordinaire du rle que les prtres leur font jouer. ternelles et nrsrables jongleries sacerdotales, toujours les mmes dans tous les temps el dans tous les lieux.

93

CHR1STNAET LE CHRIST.

CHAPITRE YM. M0X0SYLUB8 I ETL\ TRINIT AUM 18 MYSTRIEUX (TRIMOURT). Les indianistes s'puisent en discussions sur le sens vritable du monosyllabe AUM, qui est la plus vieille de toutes les invocations brahmaniques. Les uns lui attribuent un sens cabalistique perdu, d'autres admettent ou nient que les trois lettres qui le composent reprsentent les trois personnes de la trinit, et, comme toujours, il est d'autant plus difficile de s'entendre que chacun tient avant tout trouver une explication ingnieuse. Comme dans tout ce qui touche l'Inde, il me semble que l'on ne tient pas assez compte de l'opinion des pundits et des brahmes .avantsdu djenisme, si tant est que celle opinion soit connue. esl le nom symboPour les djelnas, le monosyllabe AUM lique, un et indivisible de l'tre suprme. C'est le premier mol que prononce lo prtre l'autel, lorsqu'il prie la divinit d'y descendre pour y recevoir le sacrifice, et il est interdit la foule de donner ce nom Dieu en dehors du temple. Il est incontestable que AUM soit le nom donn, par les brahmes djelnas unitaires, l'tre suprme. Vingt fois nous avons reu d'eux cette explication, et s'ils tiennent ce que ce monosyllabe soit prononc dans le temple seulement et avec respect par le menu peuple, ils n'en cachent le sens personne. Or, le djenismu n'est autre que le brahmanisme pri-

91 ESSAIS SUH LES MYTHES RELIGIEUX. milif qui a reu dans son sein tous ceux qui, fidles aux anciennes croyances monothistes, refusrent do s'associer la rvolution sacerdotale qui peu peu conduisit l'Inde au polythisme et aux plus immorales superstitions. Nous sommes fond croire que le brahmanisme, en conservant la clbre invocation monosyllabique, ne la dtourna continua signifier celui pas de son sens primitif, et que AUM qui existe par lui-mme, l'tre suprme, Zyaus ou Zeus. Les brahmes se bornrent, lors de l'tablissement de la trinil, consacrer chacune des lettres du monosyllabo une des trois personnes de la trimouily. Celte innovation, tous les ouvrages djelnistcs en font foi, fut le signal de la retraite des orthodoxes, qui fondrent le djel lismo en se sparant des brahmes. Donc, pour les djelnas, AUM signifie DjeTnessouara ou le dieu unique, Et pour les brahmes, AUM est la reprsentation de la trinit dans l'unit : AUM ZYAUS h-Brahma \}~Vischnou ll-Siva. Voil quelle est l'opinion des puniLsou brahmos .avants des pagodes de l'Inde. La trinit dans l'unit fut environne de mystres, el son culte symbolique rserv aux initis. C'est ce qui explique que, dans les ouvrages vulgaires destins au peuple, celle croyance soit dissimule sous des expressions allgoriques. Manou lui-mme n'en parle qu'une fois, et encore est-ce pour dire qu'il ne la faut point dvoiler. Livro XI, sloca 265. La sainte syllabe primitive compose do trois lettres

CI1R1STNAET LE CHRIST. A. U. M. dans laquelle la triade vdique esl comprise doit tre garde secrte... Il ressort de ce texte que la triade ou trimourly a t tablie par les vdas, el que celte croyance doit tre tenue secrte. Tout concourt donc donner au culte irinitaire dans l'Inde la plus grande antiquit. Il reoit du reste, de la sparation des djelnas dont il fut la cause, une conscration historique qui remonte au moins douze mille ans avant notre re. C'est tout ce quo nous avons dire, pour le moment, aux orientalistes catholiques qui ne rojettent cetlo oxnlication du monosyllabe AUM que pour dtruire une preuve de l'anciennet de la limit indouo. 94

ESSAIS SUR LES MYTHES RBLllEUX.

CHAP1TRK IX. DELATRANSMIGRATION DESAMES OUUETEMPSYCOSR. Le myihe de la transmigration des mes est peut-tre le premier systme philosophique qui se soil produit dans le monde sur l'immortalit de l'me et l'origine de l'homme ; il se lie du teste si intimement avec celui de l'incarnation de la divinit dans les croyances hiratiques de l'Inde ancienne, qu'il nous parait impossible de ne pas lui consacrer quelques pages d'lud. Il nous semble utile galement, au point de vue de l'histoire de l'humanit qui tend devenir plus rationaliste, plus scientifique, de dgager des lgendes sacerdotales du pass l'origine d'une croyance que nous retrouvons chez la plupart des nations de l'antiquit et laquelle le christianisme, tout en la repoussant, a emprunt la plupart de ses thories mystrieuses sur J'am nmortelta, le ciel et l'enfer, cl la batitude finale. a L'me qui s'est purifie par la vertu, dit Vrihaspati dans sou commentaire sur Manou, remonte au sjour cleste (t s'absorbe dans le sein de Para-Pouroucha (le Grand tre), mais cel o dont la souillure n'est point efface esl condamne aux transmigrations successives tablies par le vda. A l'imitation des brahmes, les prtres gyptiens en avaient fait leur dogme le plus important.

OS CHRISTNAET LE CHRIST. s La transmigration des mes est le dogme le plus important de l'Egypte, * dit Manelhon, prtre de Sebenyte. Le Thibel, la Chine, le Japon, les lies de la Sonde l'avaient reude Bouddah La Perse tenait cette croyance de Zoroaslre. Csar la retrouvait en Germanie cl en Gaule. Druides imprimis hoi volunl persuadere, non interire animas, sed ab aliispost mortem transire ad alios; atque hoc maxime advirlutemexcitaripulanl metu mortis negleclo.i (De Bello Gallico.) Pythagore (en samscrit Pilha-gourou, le matre d'cole), h la suite de ses voyages dans l'Inde, en fit la base de son enseignement. Qui ne se souvient des beaux vers d'Ovide, dans lesquels le philosophe grec, aprs avoir expos sa doctrine, retrace ses disciples merveills les phases diverses de ses diffrentes existences depuis le sige de Troie auquel il prtendait avoir assist? Morte carenlanima), sfmperque, priorerclicla Sedf,novisdomibus habitant, recepl*. vivonlque belli, Ipseego,nammemini, Trojanitempore Panthoides eram,cm piclorequondam Kuphorbus Seditin adrersogravi* hastaminoris AiriJae; laevae nostr Gognovi clypeum, geslamina Janonisin ArgU. NuperAbanteis templo Socrale et Platon firent de celle croyance l'objet de spculations srieuses, et peu s'en fallut qu'elle ne devint avec Origne et plusieurs autres docteurs de l'glise, dont les doctrines ne furent condamnes que trois quarts de sicle plus lard, Nice, un des articles de la foi catholique. En montrant comment la transmigration des mes ou mtempsycose s'en tendue des pagodes de l'Inde, o elle est ne, aux temples de l'Egypte et de la Grce, el ju-qu'aux

97 ESSAIS SUR LES MYTHES HELIGIt'UX. mystrieuses forts druidiques de la Germanie el du ht Gaule, nous aurons trac le chemin parcouru par tous les mythes religieux qui, aprs avoir eu l'Indouslan pour berceau, se retrouvent du nord au sud dans les mylhologies de tous les peuples, les plus diffrents. Nous aborderons alors l'ide de l'incarnation de la divinit, qui n'est qu'une transmigration infrieure de l'me divine, ide qui, partie du mme point, a suivi le mme courant. Et nous prouverons qu'en outre du Zyaus ou Zons brahmanique qui avail dj revtu" la forme humaine huit dix fois, toutes les religions possdaient depuis longte.nps leurs vierges et leurs rdempteurs, lorsque les fondateurs du christianisme qui, sans aucun doute, furent des disciples de l'cole d'Alexandrie, s'avisrent de donner comme rvls, en les appuyant sur une incarnation imaginaire, des principes, des crmonies et des dogmes, tout un systme religieux enfin, qui n'tait que la vulgarisation des mystres rservs aux initis dans les temples de l'Egypte et les pagodes de l'Inde. La religion brahmanique, dgage des superstitions abandonnes la plbe, et telle que la pratiquent les prtres, admet Dieu et la Irinili, les anges et les dmons, la cration, l'immorlalil de l'me, le mrite et le dmrite, la punition el la rcompense, le ciel et l'enfer, la faute originelle elle rdempteur. Ces principes furent et sont encore la base de tous les cultes de l'Orient. Nous nous bornerons le constater avec M. de Humboldl, sans nous tendre plus longuement sur des matires que nous avons traites avec tous les dveloppements qu'elles comportent dans nos prcdentes ludes orientales t. De la croyance l'immortalit de l'me, la faute originelle, au mrite el au dmrite, la punition cl la rcompense sont ns les deux dogmes de la transmigration el de l'incarnation. I. La Bibledans tlnde, t vol.n-S,A.Lacroix;Us Filt deDieu.i roi. A /;' in-8,ibid.

tilIRISTNA ET LE CHRIST. L'poque patriarcale indoue, alors que le pre do famille tait chef et prtre, est riche en lgendes et en chants potiques prdisant l'apparition sur la terre de Vischnou, seconde personne de la trinit: telles sont les lgendes d'Adhima.d'Adjg.-irta et de Soudama. Maisc'est en vain que l'on chercherait, dans les fragments qui nous restent des oeuvres littraires de celle poque, la plus petite allusion celte croyance la mtempsycose que Pythagore recevait plus lard des gymnosophisles de l'Asie; et nous sommes persuad que ni le primitif vda ni le Vriddha-Manavaou ancien Manoun'en faisaient mention. Il faut arriver la priode brahmanique ou poque de la domination sacerdotale pour trouver dans lo Manou abrg par les prtres, dans l'intrt de leur despotisme, la transmigration des mes tablie l'tat de croyance dogmatique, en l'an 13300avant notre re. Bien que l'Inde possde des monuments d'une antiquit plus recule encore, celte date doit suffire pour lui assurer la paternit de cette opinion religieuse. En faisant bon march mme de celte date, qui peul faire sourire d'ignorance les chronologistes bibliques, il suffit de fouiller les annales de tous les peuples, pour s'assurer que l'ide de la transmigration des mes est ne dans les sanctuaires des temples de llndnuslan. Avant d'indiquer comment la croyance en la mtempsycose s'est rpandue dans le monde, soit par l'migration des peuplades indoues, soit par infiltration scientifique, et comment ce dogme religieux se rattache celui de l'incarnation, nous allons donner la traduction du passage entier dans lequel Manou tablit le systme de l'immortalit, de la transmigration du mes, de Y enfer et d la batitude finale. On verra o les aptres du christianisme ont puis leurs ides sur ces diffrentes croyances, que Mose et la Bible no souponnrent mme pas s tt

ESSAIS.SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

99

IfOKCBA. &% NARACAS. SWARGA. KCBBTRADJNA. finale "c.2 Batitude Ciel. Enfers. Ameimmortelle. c O loi qui es la puret suprme, maintenant que tu non \ c as dit quels taient les devoirs des quatre classes, rvle-nous la vrit sur l'me, le chtiment et la rcompense! * L'envoy de Dieu, Manou, le juste par excellence, rpondit : coutez et apprenez quelle est la souveraine destine de tout ce qui est dou de la facult d'agir. * < De tout acte de la pense, de la parole ou du corps, rsulte un bon et un mauvais fruit; des actions des hommes naissent leurs diffrentes conditions, suprieures, moyennes ou infrieures. * < Sachez que, dans cet univers, l'e?prit est l'instigateur de cet acte li avec l'tre anim, qui a trois degrs, qui s'opre de trois manires et qui est de dix sortes. * Penser aux moyens de s'approprier le bien d'autrui, mditer un acte rprhensible, embrasser l'athisme et le matrialisme, sont les trois actions coupables de l'esprit. . * t Profrer des injures, mentir, mdire de tout le monde, mal parler des choses sacres, sont les quatre actions coupables de la parole. S'emparer du bien d'autrui, faire du mal aux lres anims

CHR1STNAET LE CHRIST. sans y tre autoris par la sainte criture, ravir la femme d'un autre, sont reconnus comme,les trois actions coupables du corps. (Les dix actions opposes ces dix mauvaises sont bonnes au mme degr. (Commentaire de Collouca-Balta.) * 100 Pour les bonnes actions qui viennent de l'esprit, l'tre an' n et dou de raison est rcompens dans son esprit! Pour celles qui viennent de la parole, il en esl rcompens dans les organes de la parole; pour celles qui viennent du corps, il en est rcompens dans son corps. . * Pour les mauvaises actions qui proviennent de l'esprit, l'homme renat dans la condition humaine la plus vile ; pour celles commises par parole, il revt la forme d'un oiseau ou d'une ble fauve; pour les fautes provenant du corps, il passe l'tat de crature prive de mouvement. * < Celui qui possde une autorit souveraine sur son esprit, ses paroles et son corps, peut recevoir le nom de Tridandi, c'est--dire qui possde la triple volont. . * * L'homme qui dploie cette triple volont en toutes circonstances, qui est matre de ses actions et rprime le dsir el la colre, obtient par ce moyen la flicit cleste et ternelle. * * Le moteur de ce corps est appel kchetradjna (me principe le vie), el le corps qui accomplit des fonctions visibles et matrielles a reu le nom de botlma (compos d'lments).

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. *

101

c Un autre lment interne appel mahat (sensation) volt avec tous les tres anims, et c'est grce lui que le kchetradjna peroit le plaisir el la peine, c'esl le lien qui unit le corps l'me. * * La sensation et l'me intelligente unies aux cinq sens l'oue, la vue, l'odorat, le toucher, l'attrait mutueldes sens sont dans une liaison intime et constante avec le Grand Tout qui rside dans les tres de l'ordre le plus lev, aussi bien que dans ceux de l'ordre le plus bas. * De la substancemmeduGrandTouts'chappentcontinuellement d'innombrables principes vitaux qui communiquent s tus cesse le mouvement aux cratures des divers ordres.

Aprs la mort, les mes des hommes qui ont commis de mauvaises actions prennent un autre corps, la formation duquel concourent les cinq lments subtils et qui est destin tre soumis aux tortures de l'enfer. * Lorsque les mrs revtues de ce corps ont subi dans l'autre monde les torlmei de l'enfer, elles entrent dans les lments grossiers, aux (uels elles s'unissent pour reprendre un corps et revenir au monde achever sa purification. * * * Aprs avoir reu le chtiment de ses fautes, nes do

101 CHRISTNA ET LE CHRIST. l'abandon aux plaisirs des sens, l'me dont la souillure a l efface aspire de nouveau se runir, dans le swarga (ciel), l'Ame suprme. c Les mrites et les dmrites de l'me sont de nouveau pess et examins, et, suivant que la vertu ou le vice l'emporte, elle obtient la rcompense ou un nouveau chtiment. t L'me qui a presque toujours pratiqu la vertu, et rarement le vice, se rend directement au sjour de dlices, ds qu'elle abandonne son enveloppe forme des cinq lments mortels. - Mais chaque fois qu'elle s'adonnera au mal plutt qu'au bien, et que la somme des actions coupables dpassera celle des bonnes, elle sera soumise aux tortures de l'enfer.

Chaque fois galement qu'elle aura endur les tourments do l'enfer, et que ses fautes auront l effaces, l'me reprendra son enveloppe mortelle pour venir de nouveau sur la terre achever da se purifier. L'homme doit considrer que ces transmigrations successives de l'me tant Me produit de la vertu el du vice, il ne dpend que de sa volont de diriger son esprit vers la vertu et d'abrger son temps d'exil. Qu'il sache que l'me possde la notion du bien, celle du

103 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. mal, et qu'il y a de plus en elle des aspirations qui ne se peuvent dfinir en ce monde, ce qui tient son union avec les substances matrielles et prissables dont le corps .est form. * < Lorsque soit le bien, soit le mal, arrivent dominer entirement un tre anim, ils le rendent semblable eux ; mais ce qui fait la rcompense ou la punition lgitime, c'est la libert du choix de l'homme entre le bien et le mal. * c I-o bien, c'est la bont, la science et la modration. Le mal, c'est l'ignorance, la passion et les apptits brutaux, toutes choses qui luttent dans l'homme et qu'il doit savoir matriser son gr. * * * Lorsque l'tre anim dcouvre en lui un sentiment honnte, tendre, affectueux, lev, calme et pur comme le jour, qu'il dise : cela vient du bien I

t Mais toute disposition de l'me qui esl accompagne de desseins pervers, de haine, de colre, ou qui tend la pure satisfaction des sens, doit tre dclare provenir du mal. * * Quant celte sensation de l'me qui s'applique ce qu'elle ne peut ni discerner, ni expliquer, ni comprendre, c'est l'inconnu, le mystrieux, qu'il n'appartient qu' la Grande Amu de connatre. H y a des fautes qui proviennent aussi de cet inconnu qui rend l'me insatiable. *

104

CIIR1STNAET LE CHRIST. *

. Je vais maintenant vous faire connatre les actes bons ou mauvais qui procdent de ces trois qualits.

L'lude du vda ou sainte criture, la dvotion austre, la science des choses sacres, la puret, l'action de dompter les organes des sens, l'accomplissement de tous les devoirs, la mditation sur l'tre suprme, sont les effetsdu bien. * N'agir que dans l'espoir d'une rcompense, se laisser aller au dcouragement, faire des choses dfendues par la loi, et s'abandonner sans cesse aux plaisirs des sens; * * . c La cupidit, l'indolence, l'irrsolution, la mdisance, l'athisme, l'omission des actes prescrits, l'imporlunil el la ngligence, proviennent du mal. * a Lorsqu'on dsire du profond de son coeur connatre les vrits sacres, lorsque nulle honte intrieure n'accompagne les actes que l'on accomplit, lorsque l'me au contraire en ressent une relle satisfaction, on peut dire que l'on se conduit d'aprs les principes du bien. * Toute action dont on a honte lorsqu'on vient de la commettre, ou lorsqu'on se prpare la faire, doit tre considre par l'homme sage comme une action mauvaise. *

ESSAIS SUR LES I1YTHES RELIGIEUX. *

105

c L'acte par lequel l'me aspire jprs l'inconnu, est un souvenir du swarga dont elle a gard l'empreinte, comme on voit vaguement au rveil les images qui vous ont frapp dans les songes. * t Je vais vous dclarer succinctement, et par ordre, les diverses transmigrations que l'me prouve dans cet univers par l'influence de ces troi? qualils. * Les mes qui ne*sont mues que par l'ide du bien acquirent la nature divine; celles que domine le mal, sans que le bien ait t exclu de tous leurs actes, ont en partage la con dilion humaine. Quant aux mes qui sont restes dans l'obs curil sans distinguer le bien du mal, elles recommencent la srie des transmigrations par l'tat d'animaux. Ces trois sortes de transmigrations ont chacune trois degrs diffrents : le suprieur, l'intermdiaire, l'infrieur, en raison des degrs divers des mauvaises actions dont l'homme a pu se rendre coupable. < Les mes qui ont vcu dlches de la terre, n'aspirant qu' Dieu, deviennent des anges, c'est--dire des esprits intermdiaires entre la cration et le crateur ; elles ne sont pas comprises dans les catgories suivantes. * L'homme qui est rest dans l'obscurit sans s'inquiter

106 CHRISTNAET LE CHRIST. de distinguer le bien du mal, renatra dans les tres qui ont vie sans mouvement, comme les vgtaux ; de l il passera en s'levant graduellementpar les vgtaux, les vers, les insectes, les poissons, les serpents, les tortues, les bestiaux et les animaux sauvages : tel est le degr infrieur. * Puis passant dans le degr intermdiaire, il sera successivement sanglier, tigre, lion, cheval et lphant. * A ce moment il atteindra au degr suprieur, et redeviendra homme, mais ne sortira pas de la caste nvsrable des tchandalas, qui fournit les danseurs et les charlatans : tels sont les trois degrs et les transmigrations auxquels sera assujetti l'homme qui, dans une premire existence, ne se sera pas, par la distinction des actions bonnes el mauvaises, lev au dessus de la brute. * Celuiqui ayant connu le bien Ta pratiqu, mais a commis aussi des actions mauvaises qui des degrs diffrents contrebalancent les bonnes, parcourra successivement les Irois classes de transmigrations suivantes. * a Dans la classe infrieure, il reviendra parmi les btonnislcs, les lutteurs, les charmeurs d'animaux, les acteurs el les matres d'armes. Dans la classe intermdiaire, il renatra guerrier, roi, \uge, orateur. Dans la classe suprieure, alors que les bonnes actions

107 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. commencent dominer de beaucoup les mauvaises, l'me ne revient plus transmigrer sur la lerre, elle commence s'lever vers les sphres clestes, et va animer les corps des musiciens, des gnies et des danseuses clestes qui chantent les louanges de la GrandeAmedans les quatorze cieux d'Indra. * Ceux qui n'ont connu et pratiqu que le bien ne transmigrent pas, ils reslenl au service de Brahma, qui les envoie, comme une manation de sa puissance, tantt habiter la lerre pour y servir d'exemple, tantt veiller l'harmonie des sphres clestes. * a Dans le premier degr, ce senties anachortes, les dvols asctiques, les brahmes, les lgions de demi-dieux aux chars ariens, les gnies des aslrismes lunaires, et ceux qui prsi' dent aux jours. _ a Dans le second d?gr, ce sont les sacrificateurs, les saints, les dvas, les gnies qui conservent l'criture sainte, les divinits qui prsident aux toiles et aux annes. * Brahma, crateur suprme, gnie de la vertu, Vischnou, principe de conservation, et Siva, principe de transformation, q ii reprsentent l'un le Mahat el l'autre l'Avjacla, sont les seuls qui soient au degr suprieur du bien puisqu'ils sont le hien lui-mme. * J'ai dit : et ainsi vous est rvl, dans son entier, ce systme de transmigration qui se rapporte trois sortes d'actions

CHRISTNA ET LE CHRIST. divises en trois degrs, dont chacun possde trois classes el comprend tous les tres de la terre et tles cieux. * En se livrant aux plaisirs des sens et en ngligeant leurs devoirs, les hommes, assez mauvais pour ne pas se soumettre aux expiation saintes, reviennent dans les conditions les plus mprisables. t Apprenez maintenant, compltement et par ordre, pour quelles actions commisesici-bas l'me doit eu ce monde revenir dans tel ou tel corps. * c Avant d'tre condamns aux transmigrations que vous allez connatre, les grands criminels vont passer de nombreuses sries d'annes dans les sombres demeures infernales qui sont au nombre de vingt et une : * Le Tamisra, l'Andhatamisra, le Mahrrava, le Rorava, le Naraca, le Calasoulra, le Mahanaraca, * < Le Sandjivana, le Mahavilchi, le Tapana, le Sampratpana, le Samhla, le Saccola, le Coudmala, le Polimrillica, Le Lohasancou, le Ridjtcha, le Panlana, la rivire Slmali, l'Asipalravana et le Lohadraca. * * Le meurtrier d'un brahme revient dans le corps d'un

108

109 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. chien, d'un sanglier, d'un ne, d'un chameau, d'un taureau, d'un bouc, d'un blier, d'une bte sauvage, d'un oiseau, d'un tchandala (paria). Le brahme qui s'adonne aux liqueurs spirilueuses renat sous la forme d'un ver, d'une sauterelle, d'un oiseau su nourrissant d'excrments, ou d'un animal impur. * c Le brahme qui a vol passera mille fois dans de3 corps d'araignes, de serpents, de camlons, d'animaux aquatiques el de vampires. * L'homme qui souille le lit de son pre .spirituel, c est-dire de celui qui lui enseigne le vda, renat des milliers de fois l'tat d'herbe, de buisson, puis d'oiseau de proie, et ensuite d'animal froce. c Ceux qui commettent des cruauts deviennent des animaux avides de chairs sanglantes, ceux qui usent d'aliments prohibs renaissent vers ; les voleurs passent dans les corps des animaux qui s'enlre-dvorent; ceux qui courtisent des femmesde la basse classe deviennent des esprits errants. * Celui qui a eu des rapports avec des hommes dgrads, qui a connu la femme d'un autre, ou qui a vol quelque chose un brahme, devient un esprit follet des eaux. Si un homme drobe par cupidit des pierres prcieuses, es perles, du corail, ou des bijoux de diverses sortes, il renat

CHR1STNAET LE CHRIST. dans la tribu des orfvres (la subdivision la plus mprise dans la caste soudras). Pour avoir vol du grain il devient rat; du laiton, cygne; de l'eau, plongeon; du miel, taons du lait, corneille: le sue extrait du palmier, chien t du beurre clarifi, mangouste. * < S'il a vol de la viande, il renat vautour; de la graisse, madgou ; de l'huile, lailapaca (oiseau buveur d'huile) ; du sel, cigale; du caill, cigogne. * S'il a vol des vlements de soie, il renat perdrix; une toile de lin, grenouille; un tissu to coton, courtier; une vache, crocodile; du sucre, vaggouda (espce d'oiseau qui erre autour des sucreries, et vole la cassonade el la mlasse). * t Pour un vol de parfums, il renat rat musqu ; d'herbes potagres, paon; de graines diverses, hrisson; de grains en vert, porc-pic. c pour avoir vol du feu, il renat hron ; un ustensile de mnage, frelon ; des vlements teints, perdrix rouge. * S'il a vol un cerf ou un lphant, il renat loup ; un cheval, tigre ; des fruits ou des racines, singe ; une femme, ours; des voilures ou des bestiaux, chameau ou bouc. * * c L'homme qui enlve par force tel ou tel objet apparie-

110

III ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. nant un autre, ou qui mange du beurre clarifi, des gteaux ou de la chair, avant qu'ils lient t offerts une divinit, sera Invitablement raval l'tat de brute, * * Lorsque les hommes des diffrentes classes, sans une ncessit urgente, ngligent leurs devoirs particuliers, ils passent dans les corps des tres de la plus vile caste, et sont rduits servir leurs semblables. * < Un brahme qui nglige ses devoirs par cela seul que Dieu l'a cr pour tre le gardien de la parole divine qui esl dans lo vda, le sacrificateur, et le directeur de tous les tres, sera puni plus svrement que les autres cratures. * c Les femmes qui contractent les mmes souillures et commettent les mmes fautes que les hommes, subissent les mmes sries de transmigration. * Plus les tres anims oublieront la vertu pour se livrer sans retenue aux plaisirs des sens, el moins il leur sera facile de quitter la route du mal qu'ils auront choisie, comme le voyageur fatigu qui s'aperoit de son erreur aprs de longs jours de marche, et qui n'a plus de force de legagner la bonne direction. * * Celui qui s'obstinera dans des actions mauvaises,, oubliant son origine et la destine future, souffrira des tortures de plus en plus cruelles et passera par des transmigrations de plus en filas infinies.

ttl

CilHiSTNA ET LE CHRIST. *

< 11ira du Tamisra l'Asipatravana et au Lohadraca, puisant les demeures les plus horribles de l'enfer et les divers lieux de captivit el de torture. * c Des tourments de toutes sortes lui sont rservs : il sera dvor par les corbeaux, les vautours et les hiboux; il sera forc d'avaler des ruisseaux de flammes, marchera sur des sables ardents, et sera mis au feu comme les vases d'un potier. Quand il renatra, ce sera sous la forme d'animaux exposs des peines continuelles, sera en proie toutes les terreurs, et souffrira continuellement de l'excs du froid ou du chaud. Il reviendra au monde un nombre incalculable de fois, subissant toujours des situations plus misrables, et rduit l'tal d'esclave, il n'aura plus ni parent, ni ami, ni richesse, il dpendra du caprice d'un matre. * Sa vieillesse sera sans soutien el sans ressource, en proie aux maladies les plus affreuses et aux chagrins les plus cuisants; il mourra dans l'effroi et l'abandon. * Et il ne saurait maudire Brahma pour les douleurs qu'il s'est attires lui-mme : l'homme est libre dans le mal comme dans le bien, seulement il ne commet pas un seul acte qui ne doive lui attirer plu3 tard punition ou rcompense. * ' La rtribution due aux actions vous a t rvle en

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Iti entier connaissez maintenant les actes qui peuvent conduire le brahme (le prtre) au bonheur temel. tudier et comprendre les vdas, pratiquer la dvotion austre, connatre l'tre suprme, dompter les organes de ses sons, ne point faire de mal, et honorer son matre spirituel, sont les principaux moyens de parvenir la batitude finale. Mais parmi tous ces actes vertueux accomplis dans ce monde, en est-il de reconnu comme ayant plus de puissance que les autres pour conduire la suprme flicit? *\ De tous ces devoirs le plus important est d'acqurir la connaissance el l'amour de Dieu, l esl le commencement et la fin de toute science, et c'est ainsi que l'on parvient le plus srement l'immortalit. * < L'lude approfondie de l'criture sainte est le moyen le plus efficace d'arriver la connaissance de la Grande Ame, el de procurer la paix en ce monde et un ternel bonheur dans l'autre. Car tout est dans l'tude du vda et dans l'adoration de Dieu. * Le cullo prescrit par les livres saints Dieu, se rend de deux manires, el conduit, dans l'un et l'autre cas, la suprme flicit, mais des degrs,diffrents : l'une de ces deux manires est dite intresse, et l'autre dsintresse.

III

CIIRISTNA ET LE CHRIST.

A Si un acte pieux procde de l'espoir d'une rcompense en ce monde ou dans l'autre, cet aclo est dit intress, mais celui qui n'a d'autre mobile que la connaissance et l'amour d* D'eu est dit dsintress. * t L'homme dont tous (es actes religieux sont intresss parvient au rang des saints el des anges (dvas). Maiscelui dont tous les actes pieux sont dsintresss se dpouille pour toujours des cinq lments pour acqurir l'immortalit dans la Grande Ame. * ( Voyant l'Ame suprmo dans tous les tres, et tous les tres dans l'Ame suprme, et offrant son me en sacrifice, il s'identifie avec celui qui est, et.qui brille de sa propre splendeur. * Tout en accomplissant les services religieux prescrits, lo brahme doit mditer avec persvrance sur l'Ame suprme, mortifier ses sens, et tudier l'esprit des livres saints. L'avantage de la rgnration par la contemplation est trs-grand pour le brahme, car en devenant dwidja (rgnr, deux fois n dans le bien), il n'est plus sujet aux transmigrations futures. * * q Le vda est une soleil temel pour les anges, les dieux et les hommes, le livre saiut a t rvl aux mortels, el il n'est *

U3 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. pas susceptible d'tre mesur parla raison humaine. Telle est la dcision. * Les recueils de lois qui ne sont pas fonds sur le vda, ainsi quo les systmes htrodoxes quelconques, ne produisent aprs, la mor d'autre rsultat que les tnbres. * f Tous les livres qui ne reposent pas sur la sainte criture, sont sortis de la main des hommes et priront, leur fin prouvera qu'ils sont inutiles el mensongers. La connaissance des quatre classes (brahmes, xchalrias, vayssias, soudras), des trois mondes (le ciel, la lerre et l'enfer), et des trois priodes de la vie sacerdotale (bruhmatchari, novice; Grihasla, matre de maison ; Vanapraslha, anachorte; et sannyassi, dvot asctique), avec le pass, lo prsent et le futur, drive du vda. Lo son, l'attribut tangible, la forme visible, le got et l'odorat, sont expliqus clairement dans le vda, avec leurs formations, leurs qualits et leurs fonctions. c Le vda esl la science de tout ce qui existe. Celui qui le comprend bien parmi les brahmes, esl digne de la suprme autorit, il commande la terre et a le pouvoir d'infiiger des chtiments. Da mme qu'un feu violent brle mme les arbres encore verts, de mme le brahme qui tudie, el comprend les livres

CHR1STNAET LE CHRIST. 110 faims reoit le pouvoir de dtruire toute souillure ne du pch. Lo brahme qui connat parfaitement le sens du vda, quelle que soit l'poque o il termine sa vie (c'est--dire, no. vice, matre de maison, anachorte ou dvot asctique),est sr de s'identifier avec Dieu. * Ceux qui ont beaucoup lu valent mieux que ceux qui ont peu tudi, ceux qui possdent ce qu'ils ont lu sont prfrables ceux qui ont oubli, ceux qui comprennent ont plus de mrite que ceux qui ne savent que par coeur, ceux qui remplissent leurs devoirs sont suprieurs ceux qui les connaissent. Une seule bonne action vaut mieux que mille bonnes penses. * Ludvotion et la connaissance de l'Ame divine sont pour un brahme les meilleurs moyens de parvenir au bonheur suprme; par la dvotion il efface ses fautes, par la connaissance de Dieu il se procure l'immortalit. * c Trois modes de preuves, l'vidence, le raisonnement et l'autorit des livres qui s'appuient sur la sainte criture, doivent tre bien compris par celui qui cherche acqurir une connaissance positive de ses devoirs, etdes vertus qui les composent, qui sont : la rsignation, l'action de rendre le bien pour le malt la temprance, la probit, la puret, la chastet et la rpression des sens, la connaissance de la sainte criture, celle de l'Ame suprme, c'est--dire Dieu, le culte de la vrit et l'ebstioence de la colre.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. * *

117

Celui qui raisonne sur la sainte criture et sur le recueil do la loi, en s'oppuyanl sur des rgles de logique conformes au vda connat seul le systme des devoirs religieux et civils. * t Telles sont les rglesdeconduitequi mnent la batitude. Maintenant, va vous tre dclare la partie de ce livre de la loi qui doit rester cache au vulgaire. * * Dans tous les cas, gnraux ou particuliers, dont il n'est pas fait ici mention spcialo, et mme pour l'interprtation de tout ce qui a t dit, si l'on demande ce qu'il convient de faire, le voici : Que la dcision prononce par les brahmes (les prtres) instruits soit tenue pour certaine et obligatoire, sans contestation. * * < On doit tenir comme instruits les brahmes qui ont tudi l'criture fainte, les diffrents livres de la loi qui en dcoulent, et qui peuvent tirer des arguments et des preuves des livres rvls. Que personne ne conteste une vrit dcide par une assemble de brahmes vertueux, qui sont runis au nombre de dix ou de trois. * * * L'assemble, compose de dix brahmes, doit renfermer i trois savants pundits,verss dans les livres saints, un brahme connaissant le Nyaya, un autre imbu de la doctrine du Mi-

CIIIUSTNAET LE CHRIST. mansa, un rudii connaissant le Niroucta, un lgiste, et un membre des trois premiers ordres sacerdotaux*. * Un brahme ayant particulirement tudi le Rig-Yda,un second connaissant spcialement riadjous-Vda, et un troisime possdant lu Sama-Yda forment le conseil de trois juges pour la solution de toutes les affaires civiles et religieuses. * La dcision d'un seul brahne, vers dans la sainte criture, doit tre considre comme une loi de la plus grande autorit; elle est suprieure celle do dit mille individus ne connaissant pas la doctrine sacre. * Les brahmes qui ne suivent pas les rgles du noviciat, qui n'ont aucune connaissance de la sainte criture et ne possdent d'autre recommandation que leur caste, seraient-ils au nombre de plusieurs mille/ne pourraient tre admis former une assemble lgale. * La faute de celui qui des gens ignorants dont l'intelligence n'est qu'obscurit expliquent la loi qu'ils ne connaissent pas eux mmes, retombera cent fois plus lourde sur ces hommes ineptes. * c Les actes excellents qui conduisent la batitude ler1. Le* dont parle cette strophesont des commentaires snr ouvrages sainted'unehauteantiquit;lesbrahmes l'criture dusudde l'indouslan les copies comme modernes et tronques. regardent qu'onen possde

IIS

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 119 nelle, vous ont t dclars ; le dwidja qui ne les nglige pas obtient un sort trs-heureux. * C'est ainsi que le puissant et glorieux Manou, par complaisance pour les mortels, a rvl ces lois importantes, qui doivent tre un secret pour les castes indignes de les connatre. * Que le brahme, runissant toute son attention, voie dans l'Ame divine toutes choses visibles et invisibles, car, en considrant tout dans l'me, il ne livre pas son esprit l'iniquit. . L'me est l'assemblage des dieux, l'univers repose dans l'Ame suprme; c'est l'nie qui produit la srie d'actes accomplis par les tres anims. * * * Que le brahme contemple, en s'levant par le secours de la mditation, l'ther subtil dans les cavits de son corps, l'air dans son action musculaire et dans les nerfs du loucher, la suprme lumire dans sa chaleur digeslive et dans ses organes visuels, l'eau dans les fluides de son corps, la terre dan* ses membres; * * La lune dans son coeur, les saints des huit rgions dans son organe de l'oue, Yischnou dans sa marche, Hara dans sa force musculaire, Agni dans sa parole, Mitra dans sa force excrtoire, Pradjapati dans son pouvoir procrateur. *. Maisil doit se reprsenter le Grand tre comme le souve*

CHRISTNA ET LE CHRIST. rain matre de l'univers, comme plus subtil qu'un atome, comme aussi brillant que l'or pur, et comme ne pouvant tre conu par l'esprit que dans le sommeil do la contemplation la plus abstraite. Les uns l'adorent dans le feu, d'autres dans l'air. Il est le seigneur des cratures, l'ternel Brahma. . * * C'est lui qui, enveloppant tous les tres d'un corps form de cinq lments, les fait passer successivement de la naissance l'accroissement, de l'accroissement la dissolution, par un mouvementsemblable celui d'une roue. * Ainsi l'homme qui reconnat, dans sa propre me, l'Ame suprme prsente dans toutes les cratures, comprend qu'il doit se montrer bon et loyal pour tous, et il obtient le sort le plus heureux qu'il puisse ambitionner, celui d'iro la fin absorb dans Brahma. * c Ainsi a parl Manou, et le sage qui lit et observe les prescriptions de ce Livre de la loi pratique le bien et obtiendra la flicit suprme. liv. su.) (MANOU, Celle traduction a t faite par nous sur l'exemplaire du Manava-Dharma-Saslra de la bibliothque du temple de Villenoor, dans le Carnatic, non loin de Pondichry, avec l'assistance des brahmes-pundits de celle pagode clbre. Malgr le respect que nous professons pour l'autorit de William Jones, nous n'avons pas voulu nous servir de sa ver-

13)

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Itt son de Manousans la contrler. Le grand indianiste anglais n'a eu en sa possession que les manuscrits du Bengale, et il ne faut pas oublier que cette contre, qui avait perdu tous ses livres sacrs sous la conqute musulmane, n'a pu les recouvrer qu'en faisant prendre des copies de ces ouvrages dans les pagodes du 8 id de l'Indoustan, qui avaient chapp l'invasion. D'aprs les brahmes du Carnalic, du Malssour, du Malayalam, ces copies, faites l'aide d'un alphabet vulgaire, par des hommes qui n'entendaient pas parfaitement le samscrit, seraient pleines d'interpolations, destines lgitimer des pratiques superstitieuses et modernes. Quoi qu'il en soit de celle opinion soutenue par des hommes qui passent leur vie dans l'lude des antiquits de leur pays, au milieu de leurs vieilles pagodes encore debout, on peut dire qu'elle a pour elle la vrit historique, car vous ne trouveriez pas aujourd'hui, dans tout le nord de l'Inde, un seul temple indou des premiers ges, pargn par les sectateurs d'Omar et d'Hayder-Ali, pas un seul manuscrit qui ait plus de deux sicles d'existence. C'est donc moins de la traduction de William Joncs que du texte samscrit dont il s'est servi que nous nous sommes dO. Quant celle de Loiseleur-Deslongchamps, qui n'est videmment qu'une copie de la version anglaise, les mmes motifs nous empchaient de la recevoir comme une autorit. Itien que le sens gnral des deux traductions soit exactement le mme, on verra cependant, par des divergences particulires assez nombreuses, que nous avons eu raison de donner une version nouvelle; nous ne prtendons pas qu'elle soit suprieure celle de. nos devanciers, nous n'avons pas l'ambition de la croire exacte. Nous n'avons pas crit une ligne, un mot, sans nous enqurir auprs des brahmes, nos nmllres, du sens littral ou symbolique qu'ils y amenaient, et, si nous avons relev des erreurs, elles sont tellement vi-

Iti CHRISTNAET LE CHRIST. dents qu'elles ne peuvent tre attribues qu'au texte inexact dont les premiers traducteurs se sont servis. Ainsi, un des slocas (versets) sur les devoirs des prtres est traduit ainsi par William Jones et Loiseleur Deslongchamps : Tout en ngligeant les rites religieux prescrits, le brahme doit avec persvrance mditer sur l'Ame suprme, vaincre ses sens et rpter ls textes saints. Notre traduction porte : Tout en accomplissant les ofllcs religieux prescrits, le brahme doit mditer avec persvrance sur l'Ame suprme, mortifier ses sens et tudier l'esprit des livres saints, Il est clair que le sens que nous donnons ce passage, d'aprs les textes du sud, est plus logique que celui adopt par William Jones et Loiseleur-Dcslongchamps, d'aprs les textes du nord, car il est impossibleque Manou, indiquant les devoirs des prtres, ail dit : s Tout en ngligeant les rites religieux prescrits, le brahme doit, etc. Comment admettre qu'un code de lois religieuses puisse permettre, dans un de .estextes, la ngligence, par les prtres, des rites religieux prescrits? Chez les Indous, dit M. de Ravisi, ancien gouverneur de Karikal, un des indianistes le3 plus savants et les plus consciencieux de notre poque, il n'y a pas eu d'autorit perptuelle gardienne des textes primitifs et orthodoxes sacrs... Chaque religion, chaque secte, chaque cole a tenu honneur d'avoir un texte propre des vdas, des pouranas et des autres critures sacres avec des faits et des prceptes particuliers. Il y a, par exemple, onze cents textes diffrents des vdas, toi s rputs le vrai texte primitif!, Nous nous permettrons d'ajouter, pour notre part, que l'iiide possde environ cent cinquante textes diffrents de

1*3 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Manon, C'est ce qui nous a dcid donner celle traduction de la transmigration des mes de ce lgislateur, faite avec la collaboration des pundits les plus savants du district de Ponichry. L'Europe savante aura beau faire, elle ne sera sre ni de ses loxtes, ni par consquent du rsultat dfinitif de ses travaux, tant qu'une cole de samscrit, tablie dans l'Inde sur le modle de l'cole des chartes, ne donnera pas les moyens de dchiffrer directement les vieux manuscrits gravs sur les feuilles de palmier, au lieu d'accepter un texte venu de Calcutta. Nou*n'eussions jamais os faire pareille chose, en prsence des haines et des colres de toutes provenances, suscites par nos prcdents travaux; mais nous avons vu sans tonnement, au congrs des orientalistes, qui s'est ouvert le 1er septembre dernier, M. do Ravisi accuser la Socit asiatique du Bengale d'interpolations et d'altration d'inscriptions. Il n'est rien que ne soient prts (aire certains Anglais dans l'intrt de leur lloly Biblcl... Ces prescriptions de Manou sur la transmigration des mes, mlange de spiritualisme lev et de superstitions grossires, sont des plus intressantes tulier. Eu laissant de ct pour un instant la partie qui s'applique la mtempsycose pure, et dont l'origine osl toute scientifique, nous pouvons remarquer au point de vue religieux que Manou, plusieurs mil lier d'annes avant Moseet l're chrtienne, a enseign i L'unit do Dieu, . L'immortalit de l'me, Le mrite et le dmrite fonds sur la libert humaine, U rcompense et le chtiment; Qu'au point de vuo moral il a bas le devoir sur les vertus suivantes : La rsignation,

GHR1STNAET LE CHRIST. L'action de rendre le bien pour le mal, La temprance, La probit, La puret, La chastet et la rpression des sens, La connaissancede la sainte criture, Cellede l'Ame suprme, Le culte de la vrit, L'abstinencede la colre I Qu'enfin,sur le terrain des doctrines thologiques,il a tabli: Diffrent-;degrs d'anges et de sraphins intermdiaires entre ia divinit et l'homme, Le swarga ou sjour de dlices, divis en cieux infrieurs et suprieurs, pour mesurer la rcompense suivant les actes mritoires de chacun, Et le naraca ou enfer, o les damns, dans des lieux diffrents, souffrentdes tortures proportionnes leurs fautes, Nesonl-ce pas la les colonnes principales de l'difice chrtien, les principes Mir lesquels fut base la rvolution religieuse qui acheva de renverser le polythisme d'Athnes et de Rome? Si nous pouvions faire sur chaque texte de Manoule travail philosophique qti'il comporte, nous les montrerionstrancnant dj toutes ces questions spcieuses, sur l'amour de Dieu, la grce efficaceet suffisante, la contrition parfaite ou imparfaite, et une foule d'aulres que beaucoup de gens s'imaginent avoir t inventes par les casuistes modernes. Le slcca suivant, pour n'en rappeler qu'un titre d'exemple, n'a-t-il pas inspir des volumes a nos thologiens modernes, et n'est-ce pas sous le double point de vue qui y est indiqu que le catholicisme considre les bonnes actions des hommes7

lit

1 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Si un acte pieux procde de l'espoir d'une rcompense en ce monde et dans l'autre, cet acte est dit intress. Mais celui qui n'a d'autre mobile que la connaissance et l'amour de Dieuest dit dsintress. c L'homme dont tous les actes religieux sont intresss parvient au rang des saints et des anges (dvas). Mais celui dont tous les actes pieux sont dsintresssse dpouille pour toujours des cinq lments pour acqurir l'immortalit dans la Grande Ame. On n'enseigne pas nuire chose dans les sminaires et la thologie du R. P. Moullet, si fort en honneur dans toutes les misons o se fabriquent les jeunes lvites, ces eunuques de la raison et de l'intelligence, contient de nombreuses pages qu'on dirait tre de simples paraphrases de ce texte. Il nous serait impossible, le lecteur doit le comprendre, de faire de trop nombreux rapprochements de dtails sans nous loigner de notre but, qui est de bien tablir d'abord les grandes ligues qui doivent donner aux poques, aux croyances, aux systmes que nous tudions leur physionomie d'ensemble, et indiquer leur filiation, leur communaut d'origine : ce que nous pouvons affirmer, c'est qu'un pareil travail dmontrerait que les premiers chrtiens ont copi aussi servilement le culte brahmanique dans ses dtails les plus infimes que dans ses parties les plus capitales. * * Nous avons dit que la mtempsycose avait une origine toute scientifique; avant d'exposer les motifs de celle opinion, qui est celle des brahmes, qu'on nous permette d'ouvrir une parenthse. Certains anlhropologisies, dans un intrt de science mal entendu, font bon march de l'intelligence et des lumires d'poques qu'ils paraissent ne pas connatre et qui, cepen-

CHR1STNAET LE CHRIST. dant, ont si profondment imprim leurs traces dans le pass que les socits modernes ne vivent encore que de leurs traditions. On a soutenu, en s'appuyant sur une srie-d'hypothses dont je ne nie point la valeur, condition de ne rien exagrer : que l'homme obissait une loi constante de modifications et de perfectionnements physiques et moraux, et alors, pour rendre ces modificationsplus sensibles, plus apprciables, les exagrs de l'cole imaginent, sur l'Inde ancienne, les systmes les plus dnus de srieux scientifique. Pour eux, Manou est moderne, alors qu'il y a dans l'Inde des zodiaques qui prouvent que l'oeuvre de ce lgislateur existait dj douze treize mille ans avant notre re. Ils soutiennent galement que le naturalisme du Rig-Vda n'a rien de symbolique, que tout doit y tre entendu dans le sens apparent et littral, et qu'il n'y a l que de grossires fables balbuties par l'enfance de l'humanit ! Et ceci, dans le seul but de dire : Voyez combien l'homme a progress, a dvelopp son intelligence depuis ces poques recules o il n'existait ni science srieuse ni mthode. Eh bien I nous disons ces adeptes trop zls d'une science qui sans doute est destine parcourir le chemin le plus brillant, mais qui n'en est encore qu' des hypothses rationnelle? l'anthropologie : -.Vous avez tonde soutenir que la priode vdique dans 1Inde a t une poque d'obscurit scientifique ; tout ce qui nous vient de ces temps reculs, ruines, temples, manuscrits, monuments pigraphiqu -s et astronomiques, est en contradiction avec celte opinion systmatique. Les ludes philosophiques, les hautes sciences taient rserves aux initis, qui cachaient au vulgaire leurs dcouverle&et leurs croyances, sous un naturalisme grossier plein d'nilgorieset de symboles... C'tait bien bon pour le peuple... de l les hymnes du Rig-Vda. Astronomes, mathmaticiens, 120

1S7 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. philosophes, prtres des initiations suprieures se riaient de toutes ces merveilles gnsiques dont ils encombraient les ouvrages religieux, les livres de la loi, crs pour maintenir leur domination, leur prestige dans la socit d'esclaves qu'ils gouvernaient. L'humble vayssia, l'infime soudra, s'inclinaient, pleins d'une terreur salutaire, devant les centaines de dieux qui prsidaient aux lments, et ils cultivaient la terre, levaient les bestiaux, lissaient les toffes prcieuses, extrayaient les mtaux, pendant que leurs matres les brahmes dcouvraient la sphricit de la terre, sa rotation sur son axe, sa rvolution annuelle autour du soleil, l'obliquit de l'cliplique; qu'ils tudiaient la prcession des quinox&s, la calculaient avec autant de prcision qu'aujourd'hui, et inventaient le zodiaque que l'astronomie moderne a conserv lel quel avec ses divisions anciennes. Pensez-vous bien que, quand les brahmes gourous expliquaient aux jeunes brahmalcharis, ces nophytes de l'initiation, les lois de la gravitation de notre globe, qu'ils calculaient avec eux l'obliquit de l'cliplique, et dmontraient, eu prdisant les clipses, qu'ils connaissaient les lois rgulires du retour priodique de ces phnomnes... pensez-vous bien qu'ils pouvaient ajouter foi aux fables monstrueuses du Rig et aux rcits merveilleux que les prtres du culte vulgaire faisaient nu peuple, en reprsentant tous les phnomnes naturels comme produits par des gnies bons ou malfaisants? A qui pourrait-on faire accroire que le brahme savant, qui calculait la prcession des quinoxes et qui expliquait les clipses de soleil par l'interposition de la lune entre cet aslre el la terre, s'imaginait, ni plus ni moins que le soudra et le tchandala, que ce phnomne avait lieu parce que de noirs dmons avaient drob le soleil, et qu'il fallait offrir de nombreux sacrifices Indra pour que ce dieu se dcidt combattre les assouras, et leur faire restituer l'astre du jour?

GHRISTNAET LE CHRIST. Cela n'est pas srieux I Quand on juge ainsi cet immense pass-brahmanique, on agit comme celui qui, dans sept huit mille ans, ferait le procs l'intelligence de noire poque en se servant des ouvrages scientifiques de l'vque catholique Gaume, qui soutient que les phnomnes de la nature sont causs par la malice des dmons dont l'air est peupl, et que la cloche des glises a le don d'apaiser les orages suscits par ces gnies malfaisants. Supposons, pour tablir par la pense un iat social semblable celui des anciens brahme3, que toule science soit actuellement entre les mains du clerg catholique, que les prtres seuls aient le droit de s'occuper, dans le silence des monastres, d'histoire naturelle, de physique, de chimie, de gologie et d'astronomie, croit-on qu'ils vulgariseraient une seule de leurs dcouvertes, eux qui s'opposent de toule leur nergie l'instruction des masses?... Que resterait-il de toutes ces sciences, si avances qu'elles fussent, et pense-t-on que ce serait dans les livres religieux, qu'ils publieraient pour l'abtissement des peuples, qu'il faudrait aller chercher plus lard des lments qui permissent de juger de l'tat des connaissances sacerdotales de celte poque? Si nous n'en sommes plus l, tel fut cependant le systme, non-seulement des brahmes de l'Inde, mais encore, leur imitation, de toutes les thocraties de l'antiquit. Partout il y eut un culte religieux, une science, une langue inconnusde la plbe, qui on n'enseigna qu'une chose. . travailler pour entretenir le luxe et l'oisivet des prtres e* des rois, ces deux exploiteurs parasites de l'humanit. Donc vous ne reconstruirez pas l'Inde dislance avec des raisonnements hypothtiques, bass sur quelques ouvrages religieux dont, comme pour les vdas, vous n'tes mme pas srs des textes, et qu'au surplus vous ne pouvez comprendre en les isolant de la civilisation qui les explique, et des corn-

1*8

129 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. inenlaires dont pas un ne nous a encore t livr par les brahmes... L'oeuvre do reconstitution de l'Inde ancienne ne se fera jamais en dehors de l'Inde, surtout avec les rivalits et les passions d'cole qui s'agitent en Europe. Quand on en arrive, comme Max Muller, ne voir dans les mythes religieux et scientifiques des anciens que des mtaphores mal comprises, de simples transformations de mots ; quand on ne tient plus compte du mouvement des ides, des transformations, philosophiques ou vulgaires, des croyances, et qu'on fait pousser le tout comme des excroissances sur des plantes et sur des arbres, u'est-on pas fond dire que l'esprit de systme, le dsir de faire du neuf conduisent un peu loin, et que mieux vaudrait simplement tudier l'Inde dans l'Inde, et y traduire, au milieu de loults les traditions si vivaces du pass, ces milliers de manuscrits scientifiques enfouis dans les sanctuaires des pagodes, qui attendent qu'on veuille bien les dchiffrer? L'oeuvre est capitale, mais quelle moisson le jour o on la tentera 1 * Voil tout Hippocrate, nous dit un jour Pondichry M. Huillet, savant mdecin en chef de la marine, en nous montrant un paquet de feuilles de palmier graves au stylet et demi ronges. Je n'ai pu en comprendre que des fragments, il faudrait la patience d'un bndictin indianiste pour reconstituer le texte plein d'abrviations et devenu presque illisible sous l'action du temps; mais le peu que j'ai pu dchiffrer ne laisse aucun doute dans mon esprit : c'est dans l'Inde qu'Hippocrate a puis sa mthode d'observation et la plupart de ses aphorisme? clbres qui sont encore aujourd'hui le guide de la science mdicale moderne. Ces paroles taient la conscration donne par un spcialiste distingu l'opinion que nous avions souvent entendu formuler par les pundils : qu'Hippocrate n'avait fait que copier la 9

CIIRISTNA ET LE CHRIST. mthode et les observations de Vamana-Cralou, aussi appel Tcharaka, le prince de la mdecine indoue. Et le fameux livre des clipses, que M. Holbd, le savant indianiste, n'a pu que consulter, et qui remonte des centaines de sicles. Et lesrcits historiques de l'Avadhana-Sostra, et le VdangaSa>tra, et le livre des Zodiaques, etc.. Nous n'en finirions pas si nous nous laissionsaller tablir la nomenclaturedes ouvrages clbres parmi les brahmes savants, et dont certaines gens en Europe ne souponnent mme pas le nom... 130 * * Revenons la transmigration des mes d'apr3 Manouet les traditions brahmaniques. En mme temps que les brahmes astronomes interrogeaient le ciel, et faisaient de l'lude des astres une vritable science d'exprimentation, d'autres cherchaient surprendre le secret de la cration et de la vie, non pas de la cration de la matire, dont ils admettaient l'ternit du germe, mais du dveloppement de cette matire et de son allianceavec la vie vgtale et animale. Suivant les pundils physiologistes, le germe de la vie primitive est dans l'eau fconde par la chaleur ; ce germe vient .-minierd'abord les plantes, et, parles plantes, les animaux <t l'homme. Voyezici avec quel soin ce djcna ou ce brahme visclmouviste passent leur provision d'eau boire au travers d'un linge finement tress : c'est pour ne pas dtruire en les avalant les milliers d'animalcules vitaux que le liquide doit contenir. Que le brahme, dit Manou, purifie avec un linge l'eau qu'il doit boire, dans la crainte de faire piir les animalcule* qui pourraient s'y rencontrer...

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX., 131 De mme un vrai croyant djena ou brahme n'teindra jamais le feu d'un bcher ou la lumire d'une lampe, de peur de dtruire un principe de vie; il les laisse mourir faute d'aliment. Le culte de l'eau et du feu, que nous rencontrons chez tous les peuples anciens, provient, n'en doutons pas, de celte double croyance que nous aurons occasion d'tudier dans un chapitre spcial. Celte opinion scientifique que le principe matriel et le principe de vie se sont unis dans l'eau sous l'influence de la chaleur, et que l'tre anim a progress par les seules forces de la nature, en s'levant graduellement d'un type infrieur un type suprieur, depuis la monade premire jusqu' l'homme, en passant dans le domaine de la spculation, a donn naissance deux systmes : l'un matrialiste et philosophique pur, et l'autre religieux, dont nous allons nous rendre compte. Kapila, le clbre fondateur de la philosophie sankya, mconnat formellement la cration divine. 11soutient qu'il n'y a point de preuves de l'existence d'une cause spirituelle qui ail donn naissance l'univers, que cette*eau'e ne peut tre dmontre ni par les sens ni par le raisonnement, que les vgtaux et les animaux se sont forms par les seules proprits de la matire, et que tout ce qui existe n'est le produit que de combinaisons, modifications, transformations et perfectionnements naturels. N'est-ce pas l toute la thorie prtendue nouvelle de Lamark et Darwin? Combien, parmi les intolrants disciples de ces deux savants, se doutent qu'ils rditent purement et simplement, l'aide de raisonnementsapnorietd'hypolhses, le systme des puudits de l'Inde ancienne, de l'cole de Kapila? On ne s'arrte pas plus sur la pente du matrialisme pur que sur celle du spiritualisme exagr. Allantplus loin que Kapila, Vyasa, qui jouit dans l'Inde d'une rputation gale celle

CHRISTNAET LE CHRIST. qu'Atsloie et Platon possdrent parmi nous au moyen ge et dont l'illustre William Jones ne parle qu'avec admiration, prtend non-seulement, comme Kapila, que la cration est impossible, mais encore que l'existence de la matire est une pure chimre, d'o il conclut que ce que nous regardons comme l'univers et les divers tres qui paraissent nos yeux le composer, n'ont rien de rel et ne sont que le produit d'une illusion qu'ils dsignent sous le nom de maya; pour rendre son systme plus intelligible,Vyasa avait coutume de le prsenter ses disciples l'aide de l'apologue suivant t 132 c Un homme rva.qu'il tait lu et couronn xchalria d'un certain pays, avec beaucoup de pompe et d'clat. Le lendemain, tant sorti de chez lui, il rencontra un voyageurqui lui fit le rcit des ftes et des crmonies qui avaient eu lieu pour l'lection elle couronnementdu roi de ce mme pays, et dont il se disait avoir l le tmoin oculaire. Les circonstances rapportes par celui-citaient toutes conformesaux rves du premier. L'illusionou maya tait gale de part et d'autre, il n'v avait pas plus de ralit dans ce que l'un avait pu croire en veillant, et dans ce que l'autre avait vu en songe. En effet, les choses que nous prenons pour des ralits ne sont que des prestiges de la divinit, le seul tre qui ait une existence effective. Nos sens nous trompent en nous prsentant des objets o il n'y en a point; ces objets no sont que des apparences ou des modificationsde la divinit, ou plutt n'ont rien de rel. > Et, comme conclusion, il n'existe ni bien ni mal moral, tous les actes mauvais, tous les crimes ne sont que des effets fantastiques du maya, qui nous fait prendre l'ombre pour la ralit. Les pundits indous ont l'habitude de dsigner ce systme et de le caractriser par ces trois mots :

ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX.

133

Nismim, Nama, Naham I Je ne suis en rien, Rien n'est en moi, Le moi, mme, n'est pasl Pyrrhon, le clbre chef des sceptiques grecs, ayant suivi Alexandre dans l'Inde, revint enseigner, dans sa patrie, ce systme de Vyasa, qu'il tenait des gymnosophistes avec lesquels il avait t en relation ; systme dont on l'a cru longtemps l'inventeur. En passant dans le domaine religieux, les opinions scientifiques que nous avons brivement exposes donnrent naissance au systme de la transmigration des mes, tel qu'il est consacr par le passage de Manou dont nous avons donn plus haut la traduction. La religion brahmanique admit que l'homme, pour arriver la forme actuelle, avait pass par une srie de types infrieurs; seulement, au lieu d'attribuer ces multiples transformations aux seules forces de la nature, elle en fit remonter la cause jusqu' Brahma, ou plutt jusqu' Zyaus ou Zens, I tre suprme. Elle enseigna, de plus, que chaque modification d'un lype physique et intellectuel tait motive par des actes utiles et des bonnes actions, et elle donna le bien et le beau relatifs, comme loi de cette srie de perfectionnements qui ne s'arrtent que quand ils sont arrivs au bien et au beau idal, c'est-dire Dieu. Pour rester d'accord avec celle loi du bien prsidant aux transformations, la croyance religieuse admit que l'homme pouvait galement dchoir par le mal, et que, suivant les actes mauvais qu'il avait commis, il pouvait tre oblig de parcourir nouveau, aprs s'tre purifi dans le naraca (enfer), toutes

CHR1STNAET LE CHRIST. les srfes de transformations, en parlant de la plus infime ou de quelques-unes plus prs de la nature humaine, suivant le chtiment mrit. Arrive au terme de toutes ces transmigrations, l'me retourne prs de l'me suprme et s'absorbe dans le sein de Brahma pour y jouir de la suprme flicit. C'est ce que le djenisme et le brahmanisme appellent le mokcha et le bouddhisme le nirvana. A ct des doctrines de Pylhagore, de Platon, deSocrale, d'Arislote, de Pyrrhon le sceptique, qui florissaient dans l'Inde plusieurs milliers d'annes avant la civilisation grecque, n'est-il pas curieux d'y rencontrer ces thories scientifiques et religieuses, dont le systme de la slection naturelle qu'on nous donne comme une nouveaut scientifique n'est que la rnovation. Les anthropologistes exagrs de l'cole de Darwin auront beau dire, ils n'empcheront pas qne les brahmes n'aient discut et retourn sous toutes les faces leur hypothse quelque douze quatorze mille ans avant eux. Ils n'empcheront pas que Kapila n'ait dit : Que Dieu ne se pouvait prouver ni par perception ni par induction, que la vie tait sortie de l'eau et de la chaleur, et que la matire avait par ses seules forces, en se transformant graduellement, produit tout ce qui existe; et que Manou, en tablissant son chelle des tres, n'ait crit ces paroles significatives : 134 Il passera en s'levant successivement par les vgtaux, les vers, les insectes, les poissons, les serpents, les tortues, les bestiaux et les animaux sauvages, tel est le degr infrieur. (Liv. XII.) Telles ont t dclares, depuis Brahma jusqu'aux vgtaux, les transmigrations qui ont lieu dans ce monde. (Liv. !'.)

135 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Les vgtaux revtent une multitude de formes causa de leurs actions prcdentes; ils sont entours d'obscurit,, mais ils sont dous d'une me intrieure et ressentent le (Liv. Ir.); plaisir et la peine. > Ainsi l'me humaine, en expiation de fautes graves, retourne l'existence rudimentaire des plantes d'o elle est sortie, de la plante Brahma. Telles sont les doctrines scientifiques d'un ct et religieuses de l'autre d'o e^t sortie la mtempsycose. Ne sommes-nous pas en droit, en tenant compte des exagrations mythologiques et en nous appuyant surtout sur les thories de Kapila, de poser cette question certaines exagrations de l'anthropologie moderne qui s'imagine avoir pos de nouvelles bases scientifiques : Quidsub tlenovumt Nous avons dit que le dogme de l'incarnation, que nous allons bientt tudier, tait intimement li celui de la transmigration, dans les croyances hiratiques de l'Inde ancienne. En effet, Zyaus, ou Plre suprme irrvl, reprsentant le bien immuable, n'tait pas astreint descendre de l'Olympe pour venir sur la terre revtir une forme visible, mais toule la foule des dvas, anges, saints, archanges, sraphins clestes, demi-dieux, pouvaient, soit pour une dsobisseuce aux ordres divins, soit pour toute autre cause mystrieuse, tre astreints transmigrer, eux aussi, pendant un certain temps. Mais les htes du ciel ne pouvaient plus revenir dans les sries infrieures des plantes et de3 animaux, ils revlaient la forme humaine et venaient reconqurir par ies souffrances terrestres leur place dans le swarga. Chacun des membres de la trinit tait aussi expos venir, sous la forme d'un pnitent ou d'un roi, rappeler l'humanit

CHRISTNA ET LE CHRIST. gare une vie plus pure et l'observance des impntrables desseins de la divinit. Les cieux avaient aussi leur mtempsycose I Toutes ces croyances, dont on ne trouve aucune trace l'poque patriarcale indoue, sont videmment de cration brahmanique.

136

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

137

CHAPITRE

X.

UNTEXTE DOBAOAVATTA SURLATRANSMIGRATION. Lorsque ce monde fut sorti de l'obscurit, les principes lmentaires subtils produisirent la semence vgtale, qui anima d'abord les plantes; des plantes, la vie passa dans des corps fantastiques qui naquirent dans la boue des eaux ; puis, par une srie de formes d'animaux diffrents, arriva jusqu' l'homme. c L'homme conscient et libre par ses actions produisit le bien et le mal. < Aprs un long sjour dans leurs enveloppes provisoires, les mes des hommes comparurent devant le tribunal de Yama, juge des morts. Cet envoy cleste admit dans le swarga .celles qui avaient men une vie minemment vertueuse, et il enferma dans le naraca (l'enfer) celles qui s'taient abandonnes tout fait au pch. Quant aux mes qui avaient t en partie vertueuses, en partie pcheresses, elles furent envoyes sur la terre pour y animer d'autres corps et y porter la peine due leurs pchs, et y recevoir la rcompense mrite par leurs bonnes actions. < Ai.isi toute renaissance, heureuse ou malheureuse, est la consquence des oeuvres pratiques dans les gnrations antrieures, et en est la rcompense ou la punition. Cependant ceux qui meurent sur la terre sacre (Ceylan)

UHRISTNAET LE CHRIST. ne sont plus exposs de nouvelles renaissances; ils vont droit au swarga. Les mes qui reviennent sur la terre vontanimer diffrents corps; tantt elles passent dans la tige des plantes, tantt elles prennent la forme d'un insecte, d'un reptile, d'un oiseau, d'un quadrupde ou d'un homme. c C'est uniquement leurs bonnes ou mauvaises oeuvres qu'elles sont redevables d'une transmigrationplus ou moins avantageuse; ainsi que des biens ou des maux qu'elles auront prouver dans les divers tals par lesquels elles passeront. C'est aux mmes causes qu'il faut attribuer les distinctions qu'on observe parmi les hommes. Les uns sont riches, les autres pauvres; les uns sont malades, les autres en bonne sant; les uns beaux, les autres laids; les uns de basse condition, les autres d'un rang lev; les uns heureux, les autres malheureux. Rien de tout cela n'est l'effet du hasard, mais le rsultat des vertus et des vices qui ont prcd la renaissance. L'hommeest ce qu'il y a de plus minent sur la terre ; natre dans celle condition, en quelque caste que ce soit, suppose toujours un certain degr de mrite. Parmi les hommes, les brahmes tiennent la premireplace; or, la faveurd'animer un brahme n'est accorde qu'au mrite accumul d'un grand nombre de gnrations antrieures. Pratiquer la vertu pour obtenir quelque grce est toujours un bien; mais la pratiquer avec un entier dsintressement et sans attendre aucun retour, aucune rcompense, est! ce qu'il y a de plus parfait; on s'assure par l le bonheur du swarga, et l'on n'est plus sujet aucun changement. Voildonc le fruit de nos oeuvres,voil pourquoi la mme me habile tantt dans les liges des plantes, tantt dans le

t&

13 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. corps d'un anima) ou d'un homme; pourquoi ello est tantt heureuse et tantt malheureuse dans ce monde et dans l'autre. Longtemps avant qu'elles se dpouillent do leur enveloppe mortelle, les mes qui n'ont pratiqu que le bien, commecelles qui habitent les corps des sannyassis et des vanaprastha (anachortes et cnobites), acquirent la facult de converser avec les mes qui les ont prcdes au swarga. C'est le signe pour les mes que la srie de leurs transmigrations sur la terre est termine... (Extrait du Bagavatta.) Ce texte d'un des livres les plus renomms de la thologie brahmanique confirme de tout point la doctrine de Manou et les thories scientifiques et religieuses qui ont donn naissance la mtempsycose, que nous venons d'exposer. Il est incontestable que la science antique, toujours d'accord avec rcriture sacre, puisque celte dernire n'tait la plupart du temps qu'une vulgarisation symbolique de ses ides, a fait passer le souffle vital, Vdme, par une srie de transformations qui, de l'tat rudimentaire des vgtaux, s'est graduellement leve, modifie, pour produire les animaux et l'homme. Retenons galement de ce passage, si intressant tant de titres, la strophe o il est dit que les mes qui approchent de la On de leurs transmigrations acquirent le don de converser avec les mes des bienheureux qui les ont prcdes au sjour cleste. Nous aurons bientt occasion de parler plus longuement de selle croyance dans le chapitre que nous dsirons consacrer aux spirites de l'Inde.

140

CHRISTNAET LE CHRIST.

CHAPITRE

XI.

SJOURS PB BATITUDE VB1K0QTA, SATTIA-LOCA. WAROA, KE1LASSA, Sous le nom de swarga, les djelnas et les brahmes indiquent le ciel, le sjour de batitude, c'est--dire l'ensemble des lieux habits par le Dieu suprme, la trioit, les dieux infrieurs, les d vas, les anges, les saints personnages, et les mes qui, arrives au terme de leurs migrations, viennent recevoir la rcompense qu'elles ont mrite. Ainsi que nous l'avons vu, les djelnas n'admettent qu'un seul swarga comme ils ne reconnaissent qu'un seul Dieu, mais ils partagent ce lieu de dlices en seize demeures daus chacune desquelles les jouissances sont gradues en proportion des bonnes actions d ceux qui y sont admis. Le brahmanisme admet trois cieux diffrents prsids chacun par une des personnes de la trimourly : Le satlia-Ioca prsid par Brahma, Le veikouta o rgne Vischnou, Le keilas*a dont Siva est lo souverain. Les cieux infrieurs, asile des gnies bons ou mauvais, sont gouverns par Indra. Chacun des trois sjours suprieurs de flicitsont divi?,s

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. III en seize demeures diffrentes dans lesquelles les mes reoivent la place qu'elles ont su conqurir par leurs vertus. Nous n'entreprendrons pas la tche de donner, d'aprs des pomes indous, la description de ces diffrents lieux de flicit qui ont tous t dcrits, dans un langage mystrieux et mystique, par des pnitents ravis en extase jusqu'aux sphres clestes ni plus ni moins que saint Paul; cet ouvrage entier n'y suffirait point. Nous nous contenterons de dire que la contemplation des perfections infinies de la divinit est le plus grand bonheur dont jouissent (es mes des justes parvenus au sjour divin. Comme on le voit, la composition des cieux djelnisle et brahmanique a eu peu de modifications subir pour s'appliquer au ciel chrtien. Ces quelques ligues d'explication sur le swarga, terme de migration df s mes, nous suffisent pour signaler l'imitation; nous y reviendrons plus lard.

ttl

CHRiSTNA ET LE CHRIST*

CHAPITRE

XII.

1I0KCIU ETNIRVANA. Au-dessus de la rcompense que reoivent les mes purifies par les bonnes oeuvres, dans les diffrents sjours de flicit du swarga, il en est une suprme laquelle ont aspir tous les sages de l'Inde ancienne. C'est l'espoir de l'obtenir qui a rempli les valles de l'Himalaya, les forts impntrables des rives du Gange, les jungles du MaTssour et du Malayalam et les hautes montagnes de Ceyhn, de sannyassisnirvanys, de vanaprastha.de cnobites, d'anachortes de tous ordres; c'est cette esprance de la conqurir qui a encombr l'histoire de l'Indoustan de ces fakirs clbres, se faisant craser sous la slaluo des dieux et dfiant la douleur et (a mort, dans d'affreuses tortures qui parvenaient peine leur arracher un sourire, tous n'avaient qu'un but, qu'une ambition. Pour les djelnas, et plus tard pour les bouddhistes, c'tait d'arriver au nirvana I Pour les sectateurs de Brahma, c'tait de parvenir au mokcha 1 Parvenir au mokcha ou nirvana, c'est s'absorber dans la Grande Ame, c'est faire partie intgrante de la divinit, loiit en conservant son individualit; en cet tat, l'me ne peut plus subir de modifications, elle n'a plus craindre les migrations terrestres, son bonheur est ternel.

113 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. De nombreux ouvrages indiquent aux sages qui veulent arriver cet eut de batitude la rgle de conduite qu'ils doivent tenir. Le premier et le principal devoir du sannyassi-nirvany (pnitent aspirant au nirvana), dit le Bagavatta, est d'extirper jusqu' la racine tout attachement secret qu'il pourrait conserver dans son coeur pour le monde et ses fausses jouissances. Les passions, la sensualit sont pour l'me autant d'obstacle^ la perfection ; elles ressemblent ces nuages pais qui, jusqu' ce qu'ils se dissipent, nous drobent la vue du soleil et obscurcissent l'clat de sa lumire. c La prison o les chenilles s'enferment d'elles-mmes ne les relient pas toujours captives; elles n'y perdent pas l'existence; aprs y avoir sjourn quelque temps dans un tat de torpeur et d'inaction, la faible tincelle de vie qui reste encore en elles venant s'allumer et acqurir de la force, elles se mettent ronger l'enveloppe o elles se trouvent engages; par un travail opinitre, elles s'ouvrent un passage, recouvrent la libert et s'envolent transformes dans les airs. . Il en est de mme de l'me. Sa prison dans le corps, o la tiennent squestre les embarras du monde et le tumulte des passions, ne sera pas ternelle. Aprs une longue suite de renaissances, l'tincelle de sagesse qui est en elle venant s'allumer, elle russira enfin, par la pratique longtemps continue de la pnitence et de la contemplation, rompre peu peu tous les liens qui rattachaient au monde, et redoublera de vertu jusqu' ce qu'elle ail atteint le degr de sagesse et de spiritualit qui doit Yidentifier la divinit. Alors, quittant le corps qui la relient captive, elle prendra librement son ossor et ira s'unir pour toujours au premier principe dont elle est mane

CIIRISTXA ET LE CHRIST. III C'est par la contemplation divine que le sannyassl-nirvany arrivera au faite de la perfection. c La contemplation spiritualise et perfectionne l'me en la faisant passer par quatre tals plus parfaits les uns que les autres, Dans le premier tat, l'me s'approche do Dieu pour mditer sur ses perfections infinies. Dans le second, les objets terrestres commencent s'loigner, la connaissance et la pense de Dieu deviennent plus familires. Dans le troisime tat, que l'me n'atteint qu'aprs un grand nombre de gnrations dans les tats prcdents, elle acquiert peu peu une parfaite ressemblance avec la divinit, et participe en quelque sorte tous ses attributs. c Dans le quatrime tat s'opre l'union parfaite et insparabie de l'me avec la divinit. > (Extrait du Bagavatta.) pour expliquer les transmigrations successives auxquelles le sannyassi est astreint avant d'arriver au quatrime et dernier tat de perfection, le mme ouvrage se sert de la comparaison suivante : Si l'on veut extraire d'une masse compose d'une foule de mtaux diffrents l'or qui s'y trouve incorpor, on n'en viendra pas bout en la soumettant une seule fois la fusion ; ce n'est qu'en faisant passer plusieurs reprises cet alliage par la coupellequ'on divisera en dfinitive les parties htrognes qui le composent et que l'or eu sera extrait dans toute sa puret. [Bagavatta.) A part les transmigrations successives de l'me, qui sont du domaine de la mtempsycose, ces thories sur la conlem-

1 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. plaiion et la runion intime la divinit ne sont autres que celles renouveles plus tard par les mystiques chrtiens, qui enseignrent que Dieu, type de toute grce, de louto puis* sance, de toule perfection, de toule bont, devait tre recherch par la contemplation, l'amour et l'extase, et que l'me devait renoncer s'occuper de sa propre existence et des choses extrieures, pour ne vivre qu'en lui et par lui. Avant eux, le philosophe Plotin, qui avait accompagn en Asie l'empereur Gordien, dans le but d'tudier la philosophie des Orientaux, revint Alexandrie avec un systme emprunt de toutes pices aux doctrines des gymnosophistes et des brahmes. Selon lui, la philosophie n'a d'autre but que celui de conduire l'me une union intime avec la divinit. On y arrive par la contemplation et l'extase. Ce philosophe prtendait avoir t souvent ravi en extase, et avoir joui de la vue de l'tre suprme. Il avait rapport de l'Inde galement la connaissance et le culte de la trinil. L'cole matrialiste moderne a prtendu que le mokcha ou nirvana tait l'anantissement complet de l'me et du corps, c'est--dire un dogme de ngation oppos au dogme d'immortalit. Une pareille doctrine ne se peut mme pas traiter d'hypothse, car elle a contre elle non-seulement tous les textes, non-seulement toutes les reprsentations symboliques du nirvana, dans les sculptures des pagodes les plus anciennes et dans les bas-reliefs des chars sacrs, mais encore la raison et le bon sens Ie3 plus vulgaires. Comment admettre, en effet, que les quatre ou cinq cents millions de sectateurs de Brahmaet de Bouddah n'offrent des prires et des sacrifices la divinit, que les cnobites, sannyassis, vanapraslhas et fakirs, ne s'imposent les plus dures privations, les supplices les plus affreux que pour parvenir l'anantissement total ? Si tout n'est que matire, si ces gens ne croient pas l'inuuor10

CHR1STNAET LE CHRIST. lalit, ils n'ont qu' laisser couler paisiblement leur vie, ils arriveront fatalement cet anantissement final, sans avoir besoin pour cela de s'imposer aucune souffrance. Voil cependant o conduit l'esprit de systme, dans l'intrt d'une thorie qu'on ne soutient pas toujours avec tolrance et mesure; on ne recule pas prter ta moiti au moins des habitants du globe les croyances et les actes les plus insenss. Soyez matrialistes, cela nous importe peu ; mais ce que nous avons le droit d'exiger, quand vous voulez rattacher vos doctrines le) ou tel texte, c'est que vous produisiez vo< preuves. Le mokcha et le nirvana reprsentent, dans le djeluisine, ta brahmanisme et le bouddhisme, le dogme de l'immortalit de l'me. C'est la runion intime la divinit, comme rcompense suprme d'une srie de nombreuses existences consacres au bien. Voil quelle est l'opinion unanime des livres sacrs des pundtls et des brahmes, et nous dfions qu'on nous montre un seul texte en contradiction avec cette doctrine. Tel est l'tat scientifique de la question: Quant la croyance en elle-mme, je ne prends point charge de la soutenir. US

ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX.

117

CHAPITRE

XIII.

LE NARACA ( (Enrer). En tudiant la doctrine de la transmigration ou mtempsycose,'nous avons vu que les mchants et les criminels de toutes catgories descendaient aprs leur mort dans les sombres demeures du naraca pour s'y purifier de leurs souillures. Les djelnas appellent ce lieu de souffrance palhala ou adda loca. Le naraca est l'enfer brahmanique; ce terrible sjour est divis en vingt et un locas dont Manoufait le dnombrement de la manire suivante : 1 Le tamisara, lieu des tnbres; 2 L'andhatamisara, sjour de tnbres plus paisses; 3* Le rrava, sjour des larmes; 4 Le mahrrava, sjour de larmes plus abondantes; 5 Le mahviichi, lieu des torrents avec grandes vagues, 6 et 7 le naraca et le mananaraca, sjour de grandes douleurs pour l'esprit ; 8 Le calasantra, sjour des animaux venimeux; 9% 10, 11, 12. 13, 14, 18, le sandjtvana, le lohadaraca, le pantnana, le samhata, le sacftcala, le coudmala, le polimritlica, ou sjours des insectes venimeux, des animaux

CIIR1STNAET LE CHRIST. impurs et froces, des oiseaux de proie, du fiel et du poison; 16, 17le tapana et le sampratpana, lieu des grandes et terribles souffrances; 18 Lohasancan, place des dards de fer; 19 Le ridjicha, lieu o les mchants sont brls sur des grils de fer. 20 L'asipatravaoa, ou lieu des pes et des tridents. 21 La salmali ou rivire de feu. Les supplices qu'endurent les damns dans ces diffrentes demeures sont pouvantables; voici un court extrait du Padma* Pourana suffisant pour faire comprendre l'esprit qui a donn le jour ces inventions sacerdotales. IH c Une nuit ternelle enveloppe le naraca, on n'y entend que des gmissements et des cris affreux. Les douletrs les plus aigus qui puissent tre causes par le fer et le feu y sont ressenties sans interruption. Il y a des supplices affects chaque genre de pch, chaque sens, chaque membre du corps; feu, fer, serpents, insectes venimeux, animaux froces, oiseaux de proie, poison, puanteur effroyable, tout en un mol est employ pour tourmenter les damns. a Les uns ont les narines traverses par un cordon l'aide duquel on les trane sans cesse sur le tranchant de haches extrmement affiles; d'autres sont condamns passer par le trou d'une aiguille, el sont pour cela battus sur une enclume par de noirs dmons; ceux-ci sont entre deux rochers aplatis qui se joignent ensemble, les crasent sans les dtruire. Ceuxl ont les yeux continuellement rongs par des vautours affams; on en voit des milliers qui nagent continuellement el barbotent dans des tangs pleins de boue immonde et de dtritus en putrfaction, ils sont eux-mmes une pourriture vivante ronge par les vers... Arrtons-nous l; quoi bon donner jusqu'au bout le rcit de ces tristes folies, l'aide des*

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 149 quelles les prtres de tous les temps el de tous les pays ont essay d'abtir la conscience humaine. Comme on le voit, plus nous avanons el plus le bagage catholique devient lger ; peu peu, toute celte prtendue rvlation divine, ramene au point de vue o il faut se placer pour la juger, s'croule et entrane avec elle la bonne foi de ses auteurs. Les doctrines des aptres, fruit d'un clectisme intelligent, ne pouvaient oublier de copier l'enfer, le naraca brahmanique, qui pendant tant de sicles sut procurer aux prtres de l'Orient, par la peurde ces tortures terribles et inconnues, d' bon* dantes offrandes et l'obissance passive leurs ordres. Bien qu'aujourd'hui, sous l'influence des jsuites, ces prtoriens du droit religieux, la croyance aux dmons el aux serpents, au feu el aux divers instruments de torture de l'enfer, se symbolise pour les hautes classes, auxquelles on donne entendre que le chtiment consiste surtout dans la privation de la vue de Dieu, ceux qui sont chargs de prcher aux travailleurs, aux femmes et aux humbles, tout ce qui est peup'e enfin..., en sont encore la description du Padma-Pourana.

CIIIUSTNAET LE CHRIST.

CHAPITRE X(V\ U CULT8 DUSOLEIL. L'eauet le feo% Les djeTnaset les brahmes ne rendirent au soleil qu'un culte symbolique qui e rapprocha beaucoup plus du naturalisme scientifiqueque de la superstition religieuse. Maisla croyance commune est qu'il n'en fut pas de mme pour la plupart des autres peuples de l'antiquit, et il est gnralement admis que le soleil fut ador comme un Dieu par les gyptiens sous le mm d'Osiris; Par les Perses sous le nom de Milhra ; Par les Phniciens sous le nom d'Adonis ; Par les Chaldens sous le nom de Baal; Par les Chananenssous le nom de Moloch ; Par les Grecs el les Romainssous celui d'Apollo-Phoebus. Les Ocaniens de la Polynsie l'ont galement ador et divinis sous le nom d'Oro; et les populations autochthones du Prou souscelui de Putchacamak. Le. sujet est trop vaste pour que nous puissions, dans les limites d'un chapitre, l'tudier sous toutes ses faces. Une histoire approfondie du culte du soleil serait l'histoire de tous les peuples de l'antiquit. Aussi n'en voulons-noustraiter trssommairement qu'un point particulier, celui qui se rapporte

1*1 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. la contre la plus ancienne, l'Inde ; et l'ide symbolique que sourya (le soleil)reprsente dans la religion brahmanique. Nous avons vu que la transmigration des mes ou mtempsycose, dogme du retour de l'homme par le mal aux espces infrieures d'o il tait sorti, n'tait que la traduction religieuse de la doctrine philosophique de Kapila qui niait l'existence d'un tre suprme et soutenait que la nature par ses . seules forces et ses seules proprits avait donn naissance h des phnomnes dont l'enchanement et les modifications auraient graduellement produit tous les tres vivants. Les deux agents suprmes d3 toutes ces transformations sont l'eau et la chaleur, c'est- dire le feu. A la suite de la science qui constatait el tudiait ces forces, la religion brahmanique leur rendit un culte symbolique comme aux deux plusgrandes manifestations de la puissance divine et de la vie. coutons Manou, unissant dans un seul verset le culte religieux el la croyance scientifique. Livre III, sloca 76. c L'offrande de beurre clarifi jete dans le feu de la manire convenable (par le brahme prtre) s'lve vers le soleil; du soleil elle desceud en pluie, de la pluie naissent les vgtaux alimentaires, et de ces vgtaux les cratures. Il serait difficile, croyons-nous, d'indiquer d'une manire plus claire et plus prcise la filiation de ce colle que beaucoup ont trait de superstition grossire, et qui fut dans l'Inde ancienne le produit d'un naturalisme philosophique et lev. En honorant l'eau et le feu, le brahme n'avait d'autre intention que celle de remercier Dieu, dans ses plus importantes crations, et il est impossible de croire une adoration pure et simple des lments en face des milliers de prires et d'invocations dont les livres sacrs sont remplis ce sujet.

CHRISTNAET LE CHRIST. Voici par exemple quelle est la prire que le brahme prononce au soleil levant lorsqu'il quille sa demeure, pour se en dre prs de l'tang des ablutions : t Adoration Brahma! 0 soleil, le feu est n de toi, et c'est de to que tout tire son clat, tu es l'oeil, la lumire et la vie de l'univers I Adoration BrahmaI Arriv prs de l'tang sacr, il prend un peu d'eau dans le creux de sa main, en boit quelques gouttes et se verse le restant sur la tte en prononant les paroles suivantes : Adoration Brahma! c Eau, reste sur la terre, car la vie ne saurait exister sans toi, tombe en abondance pour fertiliser nos campagnes. Eau, purifie mon me de toute faute et mon corps de toule souillure. Adoration Brahma1 On connat la clbre invocation au soleil du Rig-Vda que nous avons dj eu occasionde citer dans la Bible /'.ansl'Inde et qu'il ncus parait utile de rappeler ici. < 0 radieux et brillant soleil, reois ce chant toujours excellent et toujours nouveau que j'adresse tes vertus. Daigneaccepter mon invocation: que (es rayons descendent visiter mon me avide, comme un jeune amoureux qui court recevoir les premiers baisers de sa matresse. SoleilI toi qui illuminesla terre, et dont la lumire fconde toutes les choses, prolge-moi. a Mditons sur ta lumire admirable, pur el resplendissant soleil ; qu'elle claire el dirige noire intelligence.

152

153 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. . Les prtres, par des sacrifices et de saints cantiques, l'honoi eut, soleil resplendissant, car leur ilelligence voit en la plus belle oeuvrede Dieu. toi ' c Avide de nourriture cleste, je sollicite par mes humbles prires tes dons prcieux et divins, 6 sublime et brillant soleill * * Notre troisime chapitre contient plusieurs invocations l'eau et au soleil qui sont entirement dans le mme esprit. Nous pourrions multiplier plaisir ces extraits, tous accuseraient celte double croyance scientifique et religieuse des brahmes, attribuant, comme les doctrines physiologistes modernes, l'eau et la chaleur le suprme rle dans la nature. Et, comme de nos jours, la croyance scientifique de Kapila, n'tudiant que des phnomnes saisissables, penchait vers le matrialisme, tandis que la croyance religieuse, tout en acceptant les mmes phnomnes, plaait Dieu au sommet. Nous n'avons pas la prtention de faire accorder les deux croyances, nous constatons seulement que les luttes modernes du matrialisme et du spiritualisme, quelle que soit la forme prtendue nouvelle sous laquelle on les dguise, ont dj divis l'Inde ancienne en deux camps ennemis, dans lesquels les partisans du matrialisme pur et ceux d'une cause premire combattaient sans plus de tolrance qu'aujourd'hui. Les civilisationshumaines tournent dans un cercle vicieux. N'est-ce pas hier qu'un esprit des plus scientifiques, M. L Figuier, tentait de reconstituer un culte symbolique du soleil, en signalant notre vnration cet astre, source, suivant lui, de tous les principes de vie, et dans lequel doivent retourner toutes les mes? De mme que la matire soumise des lois immuables reproduit constamment les mmes phnomnes, il semble

CHR1STNAET LE CHRIST. que la nature spirituelle, obissant des rgles fatales, d'poque en poque, de sicle en sicle, se pose les mmes problmes et leur donne les mmes solutions. Le culte de l'eau el du soleil produisit les deux emblmes vnrs sans lesquelsaucunsacrifice brahmanique ne peut s'accomplir, l'eau lustrale et le feu consacr. . L'eau lustrale est celle sur laquelle le prtre brahme, aprs y avoir fait dissoudre de l'encens, de la myrrhe, du girofle, dJ musc, du sandal, de la cannelle, de l'iris el du sel, prononce les paroles suivantes de la conscration : j 154 Au nom de Brahma, Vischnou et Siva, que cette eau devienne l'eau de purification. Cette eau sert toutes les crmonies du culte, aux purificationsdes prtres et des instruments des sacrifices, ainsi qu' l'ondoiement des nouveau-ns. Le feu consacr, conserv dans une lampe d'argent dans le sanctuaire, ne doit jamais s'teindre, image symbolique de la vie et de la puret du culte rendu l'tre suprme. Les candlabres et les nombreux laminaires des grandes ftes ne peuvent recevoir de feu que de la lampe sacre. Les bayadres, ces anctres des vestales, sont charges de l'entretien de ce feu. Autrefois, cellesqui le laissaient s'teindre taient punies de mort. Enfin l'image du soleil, avec un triangle, symbole de la trimourly, inscrit au centre, est grave sur tous les autels des pagodes. Celte vnration de l'eau et du feu fut un des cts les plus saillants du magisme, issu des pagodes de l'Inde. Le christianisme, rameau plus moderne du vieil arbre brahmanique, n'eut garde d'oublier et l'eau lustrale de purification et le feu consacr brlant nuit et jour prs de l'autel,

159 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. et l'image du soleil, dont son saint-sacrement est la figure. Nous sommes peu dispos, car nul esprit de systme ne nous dirige, prter aux peuples anciens des croyances ridicules et absurdes. Si l'humble soudra, si l'esclave, si les gyptiens des castes intimer, sur la foi des brahmes, des hirophantes et des mages, ont cru aux superstitions du culte vulgaire, comme nos paysans croient encore aux sorciers et aux charlatans qui les trompent pour les mieux dominer, les savants et les philosophes de ces poques recules sont l pour dmontrer que les hautes classes, laissant la plbe ses grossires adorations, occuprent leur temps des tudes plus philosophiques et plus leves ; Kapila et ses disciples ne rejetrent point Dieu, par exemple, pour croire aux gnies malfaisants et adorer des animaux ; leur matrialisme fut scientifique et raisonn, et leurs arguments sont encore les meilleurs de ceuxemploys aujourd'hui. Aussi sommes-nous port croire, contrairement l'opinion que nous avons enregistre, au dbut de ce chapitre, commeassez communment admise, que la plupart des peuples anciens, les gyptiens, Perses, Phniciens, Chaldens, Chananens, Grecs et Romains, adorateurs du soleil, n'ont vo dans cet astre, l'imitation des brahmes, les uns qu'un symbole par l'eau et le leu des deux grandes forces de la nature, les autres qu'une figure de la divinit.

ISO

CHR1STNAET LE CHRIST.

CHAPITRE

XV.

SENTENCES DJENISTES ET BRAHMANIQUES. Dans celte premire partie de notre oeuvredestine expliquer quelques-uns des mythes les plus importants de l'Inde qui, comme on le verra, se lient intimement celui de l'incarnation, nous n'avons laiss chapper aucune occasion de faire remarquer combien sont anciennes la plupart des ides physiologiques, religieuses et philosophiques, sur lesquelles nous disputons encore aujourd'hui, sans parvenir mieux nous entendre que Kapila et Vyasa quand ils discutaient sur l'origine de la monade premire, que l'un soutenait incre, et l'autre mane de l'tre suprme. Nous ne saurions mieux tayer celte opinion qu'en donnant, d'aprs le Prasada (pome des pomes) et le Pratamany-yoga, un certain nombre de maximes, dires et proverbes que beau.coup de lecteurs seront trs-certainement tonns de voir attribuer l'Inde. Le christianisme ayant ramass tout ce qu'il avait trouv de bon dans la philosophie antique et dans le brahmanisme, pour l'attribuer la rvlation, on s'est longtemps laiss bercer par celle croyance : que le Christ tait le premier qui et prch sur la terre une morale acceptable. C'est dessein que nous ne parions pas de Mosequand il est question de morale ; il suffit de lire, dans le texte non expurg par les traductions jsuitiques, les prescriptions attribues

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 157. ce lgislateur, pour demeurer convaincu qu'elles conduiraient droit en cour d'assises celui qui les suivrait aujourd'hui. Inceste*, assassinats, massacres slupides, vols main arme, enlvements de filles vierges, viols, tous les crimes enfin qui entaillent les articles du code pnal de tous les peuples, se rencontrent ple-mle dans ce livre de sang qu'on appelle la Bible, et qu'on voudrait nous donner comme l'expression de la sagesse divine. Voici ces maximes que nous laissons dans l'ordre du recueil que no-is citons : * * c Quand nous mourons, nos richesses restent la maison, nos parents et nos amis ne nous accompagnent que jusqu'au bcher, mais nos vertus et nos vices, nos bonnes oeuvres et nos fautes nous suivent dans l'autre vie. * t Si une liqueur compose de sucre, de miel et de beurre liquide mls ensemble, on ajoute un grain du margousier, le tout devient si amer que, quand il tomberait dessus une pluie de lait durant mille ans, ce mlange ne perdrait rien de son amertume. Tel est le symbole des mchants qui, quelque bien qu'on leur fasse, ne perdent rien de leur naturel enclin au mal. * Noire pre est celui qui nous nourrit; notre frre, celui qui nous rend service; notre ami, celui qui met sa confiance en nous; nos parents,ceux dont les sentiments s'accordent avec les ntres. <* .+ * On ne doit point s'attacher un pays qui n'est pas le ntre, ni servir l'tranger. On doit renoncer des parenls qui

CURISTNAET LE CHRIST. ne pratiquent point la vertu, ne point retenir ce qui ne nous appartient pas el quitter un professeur incapable de nous diriger. Si l'on a entrepris quelque chose au-dessus de ses forces, il faut y renoncer ; si un particulier dshonore toule une tribu, on doit l'en exclure; si un habitant peut causer la ruine de tout un village, il faut l'en chasser ; si un village peut causer celle de tout un district, il faut le dtruire ; mais si un district occasionnait la perle de l'me, il faudrait le quitter. c De mme qu'une plante qui croit dans les for ts devient l'amie du corps, lorsque par sa vertu elle le gurit d'une maladie qui l'afflige, quelque dislance qu'il y ait d'ailleurs de l'un l'autre, de mme aussi celui qui nous rend service doit tre considr comme notre ami, quelque abjecte que soit sa condition, et quelque distanc qu'il y ait de lui nous. Quelque service que l'on rende aux esprits pervers, le bien qu'on leur fait ressemble des caractres crits sur l'eau, qui s'effacent mesure qu'on les trace, liais le bien doit tre accompli pour le bien, car ce n'est pas sur la terre qu'il faut attendre sa rcompense. * * Dans les afflictions,la misre et l'adversit, on reconnat ses vritables amis. * L'homme d'esprit est celui qui sait parler et se taire propos, dont l'amiti est naturelle et sincre, et qui ne promet rien qu'il ne lui soit possible d'accomplir.

153

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX;

15}

Lo sage montre un visage gal dans l'adversit et la prosprit; il ne se laisse abattre par l'une, ni enorgueillir par l'autre. Le meilleur remde tous les maux, toutes les souffrances, tous les chagrins, c'est la vertu. * . Le paria est le plus vil des hommes, mais celui qui mprise ses semblables est au-dessous du paria. * a Le soleilest la lumire du jour, la lune est la lumire de la nuit ; les enfants vertueux sont la lumire des familles. * * Les rois cherchent la guerre comme les mouches recherchent les ulcres; les mchants ne se plaisent que dans les querelles ; l'honnte homme fuit les rois, les mouches et les mchants. * * On peut comparer l'homme vertueux un gros arbre touffu, qui, tandis qu'il est lui-mme expos aux ardeurs du soleil, procure de la fracheur aux autres en les couvrant de son ombrage. * * Les jouissances temporelles passent comme un songe; la beaut se fltrit comme une fleur; la vie la plus longue disparat comme un clair; noire existence est comparable une de ces bulles qui se forment sur la surface de l'eau.

160

CIIR1STNA ET LE CHRIST. *

* On ne doit pas se fier au courant d'une rivire, aux griffes ni aux cornes d'un animal, ni aux promesses des rois. * c On ne doit accorder aucune confiance un ami dissimul ; on ne peut prouver que du chagrin d'une femme qui n'a pas une conduite pure. Il n'y a que des maux attendre dans un pays o rgne l'injustice. * * On connat l'homme courageux dans le danger, et sa femme dans la misre. * L'hypocrite a beau se dguiser pour se faire passer pour un homme de bien, il ressemble au vinaigre qui, quoiqu'on le mlange de miel, de musc et de sandal, ne perd jamais son acidit. * * * a Montrerde l'amiti quelqu'un en sa prsence, et mdire de lui en son absence, c'est souffler le chaud et le froid, c'est mler le poison l'ambroisie (amrila). * * t Noire mre doit tre la vrit; notre pre, la justice; notre femme, la commisration; nos enfants, la clmence; nos amis la dfrence envers les autres ; celle parent nous soutiendra dans la vie et nous indiquera toujours le droit chemin. * * * Celui qui travaille avec diligence n'endurera pas la faim ; celui qui se livre la contemplation ne commettra pas de

CIIIUST.N A ET LE CHRIST. 161 grands pchs; celui qui est vigilant ne sera jamais pris au dpourvu; celui qui aime son prochain possde toutes les vertus. * * Les biens temporels sont comme les vagues qui se forment sur l'eau; la jeunesse passe comme une ombre; les richesses disparaissent comme les nuages que le vent emporte; la vertu seule mrite notre attachement. * * * M Pensons bien que, semblable un tigre, la mort nous guette pour nous saisir ('improviste ; les maladies nous poursuivent comme des ennemies acharnes; les jouissances de ce monde ressemblent un vase perc d'o s'coule sans cesse l'eau qu'on y a mise jusqu' ce qu'il soit vide. * * Il serait plus ais d'arracher une perle de la gueule d'un crocodile, que de faire que la sagesse et la prudence soient la rgle de la conduite des rois. * * c L'orgueil, l'arrogance, la duplicit, l'avarice, la cruaut, la colre, l'envie, les passions honteuses sont des vices qui rendent l'homme mprisable. La constance, la rsignation, l'humanit, la douceur, la compassion, l'action de rendre le bien pour le mal, l'amour du prochain) la temprance, la probit, la puret, la rpression des sens, la fidlit conjugale, la vracit, la bont el l'tude des saintes critures font l'homme honnte et estimable. * Se montrer l'ami de quelqu'un lorsqu'il est dans la prosU

ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX. pril et lui tourner le dos lorsqu'il est dans la dtresse, c'est imiter la conduite des courtisanes qui tmoignentde l'attachement celui qui les entretient aussi longtemps qu'il est dans l'opulence, et qui l'abandonnent ds qu'il est ruin. * * * 163 c Un orgueij dmesur, de trop grandes richessesaccumules el le service des rois sont trois choses qui ne manquent jamais d'avoir des consquences fcheuses. * * * < Ou doit oublier ses bonnes oeuvreset les services que l'on rend aussitt qu'ils sont accomplis. * * * La i-cienceest la sant du corps, la vertu celle de l'me. . * * * De mme que le lait nourrit le corps et que l'intemprance cause les maladies, de mme aussi la mditation nourrit l'esprit, tandis que la dissipationl'nerv. * * * Les oiseaux ne se reposent pas sur les arbres o il n'y a plus de fruit ; les bles sauvages quittent les forts lorsque les feuillesdes arbres tant tombes on n'y trouve plus d'ombre; les insectes laissent les plantes o il n'y a plus de fleurs; les sangsues sortent des sources lorsqu'elles tarissent; lesfvmmes abandonnent un hommedevenu vieux ou misrable; un ministre quille le service d'un roi dtrn qui ne peut plus le combler de faveur; les domestiques abandonnent le m.dtre rduit la misre. C'est ainsi que l'intrt est le mobile de tout ce qui existe. - :

CHRISTNA ET LE CHRIST.

163

la mer seule connat la profondeur de la mer; l'espace seul connat l'tendue de l'espace; Dieu seul peut connatre Dieu. * Les songes, l'esprit des femmes et le naturel des rois ne sont connus de personne. * c On connat la qualit de l'or par le moyen de la pierre de touche, on conoit (a torde d'un boeutpar la charge qu'il porte; on connat le naturel d'un homme par ses actes ou ses discours; mais o est la rgle pour connatre la pense d'une femme? * * Unebonne et honnte femmeest un inapprciable trsor, c'est l'me humaine sous la forme la plus belle, la plus gracieuse, la plus accomplie. * < vitez mme'de parler la femmede votre ami pendant qu'il est absent, car la rputation d'une femme est aussi dlicate que le lait que le plus lger souffle de vent couvre de poussire. * La fiert est la plus belle qualit de l'lphant ; la vivacit, la plus belle d'un cheval ; la lune, le plus bel ornement de la nuit; le soleil, le plus bel ornement du jour; la propret, le plus bel ornement d'une maison; les enfants vertueux, le plus bel ornement des familles. La douceur, la chastet el la modestied'une femme sont ce qu'il y a de plus beau sur la terre.

164

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

c On ne doit pas fixer son domicile dans un lieu o ne se trouvent pas une rivire pour arroser ses champs, une cole pour former l'esprit de ses enfants et un temple pour prier I * Nous aurions beau descendre dans le naraca, tablir noire demeure dans le sjour de Brahma, ou dans le paradis d'Indra, nous prcipiter dans les abmes de la mer, monter sur le sommet des plus hautes montagnes, aller habiter le* plus affreux dserts, nous ensevelir dans les entrailles de la terre, affronter les dangers des combats, sjourner au milieu des insectes les plus venimeux, afin de dtourner notre destine, il ne nous arriverait que ce qu'il n'est pas en noire pouvoir d'viter. * L'honnte homme doit tomber sous les coups des mchants, comme l'arbre sandal qui lorsqu'on l'abat parfume la hache qui l'a frapp.

CHR1STNAET LE CHRIST.

165

CHAPITRE

XYI.

DU SYMBOLISME ANTIQUE LEMYTHE DOLIKOOAH.

Aprs avoir dmontr que le monothisme trinilaire venait de l'Inde ancienne, restitu au dogme de la transmigration des mes, ou mtempsycose, son vritable sens, el prouv que tous les grands principes du spiritualisme chrtien avaient t emprunts la tradition brahmanique, nous allons, avant d'aborder la plus leve des conceptions religieuses de la pairie des vdas, celle de l'incarnation, dire quelques mots du mythe symbolique le plus grossier du culte de la Irimourly, celui du linguam. Les ides des brahmes furent presque toujours philosophiques et leves. Leur symbolisme fut, la plupart du temps, ridicule et vulgaire. Il y eut d'un ct les croyances des prtres et ds initis, de l'autre les superstitions de la foule, double courant auquel n'ont chapp aucunes des religions postrieures. Qui ne sait que, mme de nos jours, on ne parle pas l Facult idologique de la Sorbonne la mme langue que dans l'glise du village, et que les dmons et les gnies mal-

166 ESSAISSUR LES MYTHESRELIGIEUX. faisantsdont on effraye encore le crdule paysan, sont peu de mise dans les chaires de la Madeleineou de Notre-Dame,devant un auditoire enclin au scepticisme? Il est un culte qui a tonn au suprme degr tous les philosophes de l'antiquit, et dont les reprsentations obscnes, sculptes dans les bas-reliefsou sur les colonnesde nos vieilles cathdrales, font encore le dsespoir des moralistes chrtiens, qui s'puisent vainement leur trouver une cause avouable. Nousvoulons parler du culte de Priape chez les Romains, et du phallus chez les gyptiens. Plus d'une fois, dit Champfleury, j'ai regard les caih< drales, cherchant le secret de leur droutante ornementa lion, et chaque motif que j'en dtachais pour clairer mon texte semblaitdtach d'une langue inconnue. Que penser d'une trange sculpture cache dans l'ombre d'un pilier de la cathdrale souterraine de Bourges? Peut-il se trouver une imagination assez paradoxale pour dter miner la relation d'une si norme factie avec le lieu o elle s'tale, et ne faut-il pas admettre le caprice qui n'a pas arrt l'ouvrier dans l'excution d'un semblable dtail (les organes masculinsde la gnration)? c On voit sur les murs de certains monuments religieux la reprsentationd'appareils sexuels qui se dressent et s'la lent complaisammentau milieu de dtails religieux : chos du symbolismeantique, ces priapes ont t sculptes avec innocence par de nafs tailleurs de pierre. Ne pas rattacher ces reprsentations celles de l'ancienne Egypte, de la Grce el de l'Italie antique, serait d'un homme qui ngligec rait l'lude des monuments du pass. Ces rcssouvenirs ithyphalliques des diverses cathdrales du centre d la France sont nombreux dans la Gironde, et un archologue c distingu de Bordeaux, M. Lo Drouyn, m'en montrait de

167/ CHRISTNA ET LE CHRIST. c curieux spcimens relevs sur les glises de sa province, et qu'il cache au fond de ses carions. c Notre excs de pudeur nous prive d'importantes connais sances. Le silence que les historiens modernes gardent sur le symbolisme des appareils de la gnration, laisse un voile, dans l'esprit de ceux qui ne peuvent confronter les monu-? c ments de l'antiquit et ceux du moyen ge. Des livres. graves sur le culte du phallus, de sobres dessins l'appui,, clairciraient vivement la question et montreraient quelle * fut la pense des ouvriers qui n'avaient pu, au moyen ge,, c se dbarrasser du souvenir, des anciens ailles paens* En est-il de mme de celle sculpture de la cathdrale de: Bourges et se rattache t-elle par quelque lien au culte ithy-, phallique YJe ne le crois, pas, n'ayant jamais trouv d'ana logie un semblable sujet dans la dcoration des montt-. ments anciens. Je craindrais d'affirmer que ce sujet soit unique, il est rare en tout cas et prte penser, car, quel est l'tre grave qui, s'arrtant devant cette singulire orne-: < mentation d'une glise souterraine, ne rflchira plutt qu'il. . ne sourira ? Celte lude sur le linguam indpu va rpondre aux questions que pose l'minent archologue, et rompre le silence qu'il reproche l'histoire de garder sur le symbolisme trange des appareils de la gnration. Disons-lui de suito que la sculpture de la cathdrale de Bourges, qu'il hsite, sans doute cause de la crudit de la position, membrum erecium, rattacher au culte ilhyphallique,. en est au contraire, dans les temples anciens de l'Inde et de l'Egypte, la reprsentation la plus vulgaire. Les cultes de Priapeen Grce et du phallus chez les gyptiens ne sont que la copie du culte du linguam dans l'Inde, dont nous allons exposer l'esprit et le crmonial.

ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX. Du linguam.

Le linguam est l'objet d'une haute vnration dans l'Inde entire, c'est la reprsentation symbolique de la facult perptuellement reproductrice et transformatrice de Siva, troisime personne de la Irinit, sous la forme de l'organe masculin de la gnration. Pas un temple, pas une pagode qui n'ait son linguam, sculpt, suivant les lieux, dans le marbre oti dans le granit. Chaque malin un brahme, spcialement attach son service, vient l'enduire d'huile parfume el lui fait un sacrifice de lait, de miel et de petits gteaux ; ces objets acquirent par l'offrande une facult fcondatrice, qui fait cesser la strilit des femmes qui mangent celle nourriture sacre genoux devant l'obscne image du dieu. La grossire pit des fidles prodigue sur les routes, sur les places des villages et dans tous les carrefours des forts ces linguamssculpts, quisonl censs prsider la fcondit de la terre. Interrogez l'humble soudra qui leur fait en passant le schaklanga, genoux, le front dans la poussire : C'est par eux que les champs se couvrent de tiges de nelly (riz en vert) ; C'est par eux que les arbres ploient sous les fruils; C'est par eux que les animaux donnent un croit abondant ; Q.te les pluies bienfaisantesviennent arroser la terre ; C'est par eux enfin que tout ce qui existe vil et se transforme dans l'univers. Voici la prire que le voyageur adresse celle figure symbolique quand il vient la rencontrer : < 0 linguam, image de Siva, origine et principe de tous les tres, accorde-moi une nombreuse postrit, et fais qu'en ma

160 CHR1STNAET LE CHRIST. vieillesse, lorsque je runirai autour de moi les fils des fils de mes fils, les branches du multipliant gigantesque ne soient pas assez grandes pour les couvrir de leur ombre.

0 linguam, protge ma maison, les champs et les bois, les grains, les fruits et les fleurs, les cours d'eau, les animaux et les hommes. N'est-ce pas l l'origine du Priape grec qui prsidait la fcondit des champs et des troupeaux, qui l'on offrait, comme au linguam, des gteaux, du miel et du lait, et qui fut galement le dieu des plaisirs obscnes? Un jour, nous demandions un brabme de la pagode de Chelambrum, dans le Carnatic sud, qui nous guidait dans des recherches philologiques, le secret, non du culte en lui-mme de la fcondit de la nature, mais du symbole immoral l'aide duquel on le reprsentait. Il nous rpondit;: Pourquoi nous inquiter de semblables choses? La foule est inhabile comprendre le grand problme de la vie et des forces qui rgissent et transforment la nature, el comme tout se reproduit sous ses yeux, dans les tres anims, par l'oeuvre de la gnration, elle s'est habitue croire que le monde tait n d'un cot immense du linguam et du nahamam, types suprmes des organes masculins el fminins. N'est-ce pas ainsi, continumes-nous, que les vdas expliquent la cration ? . Les vdas, rpliqua-t-il aussitt, parlent un langage allgorique, dont le sens apparent est pour le vulgaire, mais toute science se dgage de leur sens cach quand on sait les interprter. Nous n'insistmes pas; c'tait le prtre qui parlait.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Deux grandes ftes sont destines chaque anne honorer le linguam. La premire, appele Siva-ratlryou'nuitdeSiva, se compose d'offrandes de fleurs, de fruits, de lait, de miel r|, de gteaux de riz ; elle se clbre la nouvelle lune de mar.. Celui qui, pendant tout le cours de son existence, ne manque jamais de passer celte nuit en prires, efface chaque anne, d'avance, les pchs qu'il pourra commettre, et monte direclei enl au swarga, aprs sa mort. Voici un exemple, cit: parte Scanda-Pourana, du rsultat merveilleux obtenu parla dvotion au linguam. Il y a dans l'Aodhya une grande ville connue sous le nom de Varanaky. L vivait un homme petit de taille, au teint noir, et d'un naturel violent et emport. Un jour qu'il tait all chasser dans les bois, selon sa coutume, il tua une si grande quantit d'oiseaux de toutes espces que, pouvant peine les porter, il tait oblig de s'a>seoir presque chaque pas pour se reposer. Cependant le soleil avait fini sa course, qu'il se trouvait encore au milieu d'une paisse fort; ne voulant pas . perdre le fruit de sa chasse, ni s'exposer devenir la proie des bles froces qui infestaient ce lieu, il s'appr.icha d'un margousier, suspendit son gibier une des branches et grimpa ensuite sur cet arbre pour y passer la nuit. Celte nuit tait prcisment celle de la nouvelle lune de mars, poque laquelle les roses sont abondantes et les nuits fraches. Le chasseur, transi de froid et travaill parla faim, car il n'avait rien mang de la journe, et demi mort de fatigue, passa une trs-mauvaise nuit. Il y avait au pied de l'arbre un linguam, et celte circonstance fit le bonheur du boya. Comme les angoisses qu'il endurait l'obligeaient de changer souvent de position, il fit totfber : sur ce linguam, en agitant les branches du margouser, quelques gouttes de rose ainsi que des feuilles, des fleurs et des

170

171 CHR1STNAET LE CHRIST. fruits ; cet.heureux hasard concilia au chasseur l'affection de Siva et lui mrita la rmission de tous ses pchs. c Le dieu, au culte duquel celte nuit tait consacre, eut pour trs-agrable l'offrande faite son symbole rvr ; il. voulut que celui qui en tait, quoique involontairement, l'auteur, en ret la rcompense, et qu'il lui ft tenu compte de son jene et de ses anxits. Le chasseur regagna son logis le ' lendemain malin, el mourut peu de jours aprs. c Yama, roi des enfers, eut peine appris la mort de cet homme, qu'il envoya ses missaires pour s'emparer de lui et le faire descendre dans les sombres demeures. Siva, inform de cette dmarche, envoya de son ct les siens pour s'y opposer et rclamer le dfunt de sa part. Les gens de Varnane voulant pas lcher prise, il s'leva une vive querelle entre eux et ceux de Siva : des injures, ils en vinrent bientt aux coups. Cependant le parti de Siva fut le plus fortel contraignit les suppts du naraca (enfer) prendre la fuite, aprs les avoir svrement chtis. Ceux-ci, couverts de honte, allrent faire leur rapport leur dieu ; et, afin de mieux exciter son courroux, ils lui montrrent les blessures et les contusions qu'ils avaient reues dans la mle. Yama, outr d'indignation, se rendit sur-le-champ au keilassa, pour porter ses plaintes Siva en personne. Ayant trouv, la porte du palais de ce dieu, le sraphin Nandy, il lui exposa le sujet de sa visite et tmoigna en mme temps sa surprise de ce que le puissant Siva se ft ainsi dclar le protecteur d'un vil boya, d'un pcheur endurci qui, par mtier; s'lait rendu coupable du massacre d'une foule d'tres anims. Roi de l'enfer, rpondit Nandy, cet homme a t en effet un grand pcheur qui n'a pas eu honte de rpandre le sang, mais, avant de mourir, il a eu le bonheur de jener, de veiller el de sacrifier au linguam, durant la nuit consacre Siva, et c'est cet acte mritoire qui lui a obtenu la rmission de ses

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX, pchs, la protection de ce dieu el une place distingue dan] le swarga. Yama,ayant entendu ces paroles de Nandy, devint rveur et pensif, et se relira sans mot dire. 17 La seconde fle du linguam, qui se clbre dans les premiers jours du mois de mai, en l'honneur de la fcondation universelle, n'est qu'une suite d'interminables dbauches. La crmonie a lieu d'ordinaire la nuit, dans des sanctuaires souterrains de la pagode; elle commence par un repas dans lequel s'talent profusion toutes les liqueurs et toutes les viandes dont l'usage n'est permis que ce jour-l. Des invits achvent de perdre la raison par l'opium. Parvenus enfin une ivresse complte, les hommes et les femmes se confondent elpassent le restant de la nuit ensemble; ils peuvent se livrer sans gne, sans scrupule, tous les excs de la lubricit; c'est qui viendra accomplir les actes les plus rvoltants, les plus contre nature, devant l'norme linguam de granit qui semble prsider la fte. Un mari qui voit sa femme dans les bras d'un autre n'a pas le droit de la rclamer ni de se plaindre, car alors les femmes deviennent communes ; il y a galit parfaite entre toutes les castes et le brahme cesse d'tre au-dessus du paria. . Toute femme indoue de la secte de Siva doit se livrer au premier venu, au moins une fois dans sa vie, sur l'autel du linguam. N'est-ce pas par un ressouvenirde la mre-patrie indoue quo chez les Assyriens et les Babyloniens, au rapport d'Hrodote et de Slrabon, chaque femme tait oblige de se prostituer son tour sur l'autel de Mylilla? Les anciens ne nous ont pas laiss de descriptions de leurs mystrieuses saturnales, et on s'est souvent demand quel pouvait tre l'esprit et le but de ces fles obscnes. Bien que

173 Cl'.RISTNA ET LE CHRIST. l'on sache, dans l'Inde, peu prs quoi s'en tenir sur le caractre gnral de ces ftes, il est galement difficile d'obtenir des brahmes des dtails prcis sur les crmonies qui s'y accomplissent. Pendant.nolre long sjour dans l'fnde, grce l'obligeance d'un riche ngociant malabare, nous avons pu assister un jour, dans le plus grand secret d'une des oubliettes de ta pagode de Kaudah-Swany, la grande ftede mai du linguam ; nous allons en extraire la description de nos notes de voyage. Rien ne saurait mieux faire comprendre ce qu'a pu tre le culte ithyphallique de l'ancienne Egypte, de la Grce et de l'Italie antique, car l'Inde d'aujourd'hui est encore l'Inde d'il y a six millu ans, mmes dieux, mmes temples, mmes cultes, mmes crmonies. Champfleury reproche aux historiens le silence qu'ils gardent sur le symbolisme des appareils de la gnration que l'on trouve sculpts sur tous les temples anciens el sur les cathdrales du moyeu ge. Nous allons soulever un coin du voile..*

174

ESSAISSUR LES MYTHESRELIGIEUX.

CHAPITRE

XVII.

DUSYMBOLISME ANTIQUE. LE1IYTHE DLINOUAM (SuiU). dansla pagode de Kandah-Swany. Uneorgiesacerdotale Voicice passageemprunt notre voyage Ceylan el que nous donnonssans en retrancher une expression, tel qu'il fut hirit au sortir de la pagode de Kandah-Swany,sous le coup d'motionsde toute nature. Le terme de mon sjour Jaffuapalamapprochait. Un soir, je venaisde rentrer au belalli-bengalow(sjourdes trangers), lorsqu'un tchocra, au service du babou (notable indigne)Souprayachelty, vint m'apporler une lettre de son matre, qui m'intrigua fort el que voicitextuellement traduite, pour donner une ide du style pistolaire des Indous. Au seigneurFranguy (Franais), Assirvadham(que Dieu te bnisse). Au seigneur tranger qui habite au belatli-bengalow, qui . Psi oni de toutes les vertus, qui possde une connaissance parfaite de toutes choses, qui, par l'clat de ses qualits, brille

17S CHRISTNA ET LE CHRIST. comme le soleil, dont la rputation de sagesse est rpandue, dans le monde entier I ( Moi,sontrshumble serviteur et esclave. Soprayachelly, fils de Narayana-Chelly, de la caste commouty mMe tenant une dislance convenable, les deux mains jointes, les yeux baisss, la tte incline, et attendant dans celte humble posture qu'il daigne jeter les yeux sur celui qui n'est rien en sa prsence, aprs avoir obtenu sa permission, m'approchant de lui avec crainte et respect et me prosternant terre a ses pieds, je lui fais cette humble supplique : Ce deuxime jour du mois de mayaci (mai), le seigneur ' Prauguy voudra-t-il bien condescendre jusqu' accepter l'invitalion que moi, qui ne suis rien autour de lui, Oselui faire, de 'Tenir passer la nuit avec son humble esclave sa maison des champs de Vanoapau Si Ta Seigneurie daigne jeter sur ce projet un regard favorable, il ne sera pas ncessaire, pour faire connatre sa rponse son indigne serviteur, qu'elle s'abaisse jusqu'au point de m'crire. c II suffira, au cas o elle viendrait accepter, que Sa Bont me fasse parvenir une feuille de btel chancre par la pointe avec l'ongle, ce qui signifiera que ma supplique a t entendue. . Telle est mon humble prire. Assirvadham. BabOUSOUPRAYACflOTY. Aprs avoir parcouru celte singulire missive, je fus intrigu au plus haut point, non par sa former, car il y avait longtemps que je connaissais le style ridiculement empli iiique dont les Indous se servent pour demander les chose* les pins simples, ds qu'ils ont en main la feuille de palmier ' ! poinon l'aide duquel ils gravent .leurs lettres, mais bien par celte

17* ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX. invitation sans but apparent, mystrieuse mme dans la manire dont elle tait prsente. J'hsitai quelques instants dans la rponse que je devais faire au babou, mais, rflchissantque, dans tous les cas, l'associ de M. Steward ne pouvait me mnager qu'une surprise agrable, je descendis de la vrandah dans le jardin, suivi par le tchocra qui piait mes mouvements, cherchant deviner la rponse qu'il allait remporter; et ayant cueilliune feuillede btel que j'poinlai de l'ongle; je la lui remis sans prononcer une parole. Le petit messager les tchocras sont de jeunes serviteurs de douze treize ans, l'ayant place dans un des replis de son chemin, et port la main au front en signe de respect, s'loigna en courant dans la direction de la demeure de son mattre. La nuit -tait venue, et j'allais ordonner mon domestique de me servir dner, lorsque le bruit d'une voilure 'arrtant du ct du jardin qui regardait la campagne parvint mes oreilles, et que moinsd'une minute aprs le babou Souprayachclly se faisait annoncer par le meti prpos l'arrive des visiteurs. < Je l'attendais plus lard, lui dis-je. . L'heure est bonne pour aller la campagne, la bris-de mer vientde se lever, es-tu prt? ^ Dans quelques instants j'aurai achev mon repas cl je serai tes ordres. Laissel ton dner, j'en ai fait prparer un Vannnpan ton intention, avec les meilleurs vins de ion pays. C'est donc une invitation dner que tu viens de m'envoyer Ce n'est point spcialement pour cela que je t'ai pri de venir. Maisalors pourrais-tu in'expliquer...

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 17 - lll!... L'expression de ill est un chut I tellement nergique en langue tamoule, qde je regardai mon interlocuteur avec un rel lonnement. Aprs avoir prononc cette parole, Souprayachelly porta vivement l'index aux lvres, et me montrant Kandassamy el Amoudou, mes deux domestiques indignes qui rdaient sous la vrandah, il me fit signe de le suivre. Je n'insistai pas. Une fois dans la voiture qui partit au galop de deux magnifiquespur sang de Singapour, je me retournai du ct de mon compagnonde voyage, el procdai un interrogatoire en rgle. Je dois dire que ma curiosil tait excite au dernier point. Eh bien, babou, lui dis-je, nous voil seuls, peux-tu m'expliquer et la lettre et tes allures singulires? Il y a sakly-poudja celte nuit la pagode de KandahSwany en l'honneur du linguam, et comme je l'ai entendu un jour exprimer le dsir d'assister une de ces ftes, je me suis arrang de faon pouvoir te conduire ce spectacle que bien peu d'Europens peuvent se vanter d'avoir vu. Je rus pendant quelques minutes plong dans le plus profond lonnement. Soupraya risquait dans celte aventure de se faire chasser de sa caste s'il tait surpris introduire un Europen dans le sanctuaire de la pagode, et surtout pour le faire assister une de ces orgies brahmaniques appeles sakly-poudja, que les prtres cachent avec-soin aux proranes. Je lui en fis l'observation. Je n'ai rien craindre, me rpbndildl, c'est moi qui faU celle anne tous les frais de celle fte et demain les chefs de la caste des commoulys ne trouveraient pas un seul brahmf pour venir dposer contre moi. Du reste, parmi tous les pr* 1res, un seul saura qu'un Europen y a assist... J avais souvent entendu parler de ces mystres ou fles noo ti

CIIRISTiXA ET LE CHRIST. lurnes que les prtres sectateurs de Siva clbrent dau:<des rduits souterrains de leurs temples, connus d'eux seuls, pendant lesquels ils se livrent avec leurs invits des deux sexes aux actes de dbauche les plus monstrueux et les plus contre nature. Je savais que les brahmes profilaient de ces orgies pour fanatiser leurs fakirs, en leur laissant entrevoir que les jouissances qu'ils leur procuraient n'taient rien en comparaison de celles qui les attendaient dans l'autre vie, pourvu qu'en ce monde ils fussent toujoursprts affronter les plus affreuses tortures en l'honneur de leurs dieux. Mais,quel que ft le dsir que j'aie eu d'assister ces scnes tranges qui me reportaient par la pense aux mystres de l'Egypte et de la Grce, je n'avais pu jusqu' ce jour trouver un prtre qui et consenti violer pour moi sa loi religieuse et m'inlroduire dans une de ces runions. Tu n'en sortirais pas vivant, m'avaient toujours rpondu ceux qui je m'tais adress. Je ne m'tais point pay de celte raison tout au plus bonne effrayer ceux qui ne sont pas familiarissavec les moeursde l'ln)e, et chaque fois j'en avais conclu qu'on n'avait pas une confiance suffisantedans ma discrtion. H n'y a, en effet, aucun danger aller n'importe o dans l'Inde, sous la protection d'un brahme, il suffit qu'il consente vous y conduire. Ce fut, on le conoit, avec un singulier sentiment de curiosit et d'motion que j'appris ainsi impunment que dans quelques heures j'allais tre tmoind'une de ces orgies sacerdotales auxquelles ont procde comme aux plus importantes crmonies religieuses, et qui ont leur rituel ni plus ni moins que les autres sacrifices du culte. Aprs les quelques paroles que nous venions d'changer, Souprayachelly se tut, attendant suivant les rgles de la politesse indoue que je reprisse le fil de la conversation. Mais,quelque dsir que j'aie eu de l'interroger nouveau, je

178

179 ESSAISSUR LES MYTHES RELIGIEUX. gardai pour la soire les questions que j'avais lui adresser, et me laissai aller ces rveries pleines de bien-tre r hysique et de dlassement intellectuel que les nuits de l'Inde ont toujours eu le privilge d'exciter en moi. Rienne saurait rendre l'attrait de cette nature qui se calme, s'apaise sous la brise de la mer et se charge des parfums de ses milliers d'arbres, de lianes et de fleurs mesure que la fracheur remplace les feux du jour. Le sandal, le tamarinier, les acacias roses, les tulipiers au calice jaune, les lotus bleus des tang, la fleur aime de Vischnou, les amalles qui s'enroulent autour des tiges flexiblesdes jeunes bambous, marient ensemble leurs odorantes exhalaisons, tandis que vous arrivent de loin par rafales les senteurs plus acres des champs de veliverlset des forts de cannelliers. Puis, quel concert vous entoure : dans le sein de chaque fleur est un oiseau-mouche qui bourdonne, sur chaque branche gazouillentun bengali, un boulboul, el des myriades de ces petites perruches cyngalaises qui meurent ds qu'on lente de les arracher leur lie embaume font entendre leurs chants mlodieux et bizarres. Pendant des heures toute la gent emplume s'en donne coeur joie, et ce n'est que fort avant dans la nuit que la dernire note cessera comme regret pour faire place au sommeil... Lorsque le break du babou s'arrta devant la maison de Vannapan,le petit palais que j'avais dj habit dans un prcdent voyage tait clair a giorno, tout tait prt pour nous recevoir. Pendant le repas, et devant le domestiques malabares qui nous servaient, il ne nous fut pas possiblede converser notre aise sur le sujet qui me proccupait au plus haut point. Tout ce que Souprayachetlyput me faire comprendre en franais, langue qu'il parlait fort mal mais qui n'tait pas entendue des serviteurs, c'est que la sakiy-poudia ou fte de la fcondation

CIIR1STNA ET LE CHRIST. 180 jtt linguam ne commencerait qu' une heure du matin, et que k brahme qui dovait nous y conduire ne viendrait nous prendre qu'au dernier montent Le babou quitta la table dans un tat d'motion qui exigeait plusieurs heures de repos. Contrairement aux prescriptions religieuses rigoureusement suivies par les Indous de la Grande Terre, les Cyngalais font usage de viande assez facilement s'ils se trouvent avec des Europens, et vont mme, s'ils sont srs de la discrtion, jusqu' boire devant eux du vin et des liqueurs. Mais le respect humain et l'esprit do caste esl lel encore que deux Cyngalais de la mme caste, qui seuls ou avec des Europens en de difficult ne feront nulle de leurs domestiques prseuce manger des viandes et de boire des liqueurs dfendues, ne consentiraient aucun prix se conduire ainsi en face l'un de l'autre. Il tait peine neuf heures du soir. Le babou avait plus de temps qu'il ne lui en fallait pour se remettre, el je m'installai moi-mme dans un hamac sous la vrandah pour prenlre quelques instants de repos. Je m'aperus bientt qu'il me serait impossible de dormir sous le coup des impressions multiples qui m'agitaient; je me rendis dans un petit salon meubl l'eutopenne, o mon hte avait l'habitude de recevoir les visiteurs trangers, el je me mis feuilleter* un volumineux album o les moulchis (peintres) les plus habiles du pavs avaient enlumin les images des principaux dieux, demi-dieux et hros du panthon vulgaire des Indous, el inscrit les rcits * de leur principaux exploits. Je regardais nonchalamment ces figures connues comme un homme qui ne songe qu' employer tant bien que mal des heures trop lentes s'couler, quand tout coup mes yeux furent attirs par la vue d'une jeune mre allaitant deux jumeaux sur le seuil d'une caverne au milieu d'une paisse

181 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. fort ; le dessin tait frais, naf et plein de charmes, je regardai l'inscription tamoule qui se trouvait au bas de la page et je lus : La desse Sita, pouse de Rama, ullaitant ses deux fils dans l'ermitage du pnitent Vasichtal Ces quelques mots veillrent ma curiosit. Je connaissais les aventures de Raina la recherclu do sa femme Sita, enleve par le rajah do Ceylan, aventures d'o est n le Ra mayana, cet anctre de l'Iliade, et que presque tous les potes anciens ont clbres ; mais rien dans mes souvenirs ne me rappelait l'pisode dont j'avais la reprsentation sous les yeux. le m'empressai de .lire le rcit qui se trouvait la suite de l'image, et quel ne fut pas mon lonnement de rencontrer dans les aventures de Sita aprs sa dlivrance, une des plus vieilles lgendes de l'Europe, celle de Genevive de BrabantI Voici celte lgende : Aprs avoir vaincu Ravana et dlivr sa femme Sita, Rama revint dans ses tats. Quelque temps aprs son retour Aodhya, tant sorti une nuit de son palais pour savoir ce qui se passait dans la viile, il entendit dans un coin de rue un blanchisseur qui se querellait vivement avec ta femme, sur la fidlit de laquelle il paraissait avoir conu des soupons. Dans sa colre, il voulait la chasser de sa maison, el lui disait qu'il n'tait pas homme garder, comme le faisait Rama, une femme qui avait t au pouvoir d'un autre. t Ces paroles furent un coup de foudre pour Rama qui, pntr de dpit et de douleur, retourna chez lui. 11fit appeler Lalchoumana son frre; lui fit part de ce qu'il venait d'entendre, et lui ordonna de s'emparer deSila, de la conduire au loin dans une fort et de la faire mourir.

ISt CIIR1STNAET LE Cil IIIST. Latchoumana se mit aussitt en devoir d'excuter les ordres de son frre. Cependant, comme Sita tait enceinte, et mme dj avance dans sa grossesse, il eut horreur de l'immoler en celtat, et rsolut de lui sauver la vie. Mail quel stratagme inventera-t-il pour persuader Rama que le forfait qu'il lui a recommand a t accompli? c Dans la fort o Sita avait t conduite, il se trouvait plusieurs de ces arbres qui, lorsqu'on entame leur corce, rpandent un suc couleur de sang. Latchoumana tend son arc, dcoche contre un de ces arbres la flche destine percer le sein de Sita, et abandonne celte malheureuse son sort. 11 va annoncer ensuite Rama que sa vengeance est satisfaite, et poqr preuve il lui montre la flche teinte du sang ie sa femme. Seule et dlaisse dans ce lieu sauvage, la pauvre Sita fit clater son dsespoir en poussant des cris lamentables et en versant un torrent de larmes. Non loin de l, le pnitent Vasichta avait tabli son ermitage; surpris des accents plaintifs et V. gmissements qui frappent son oreille, il s'approche de Sita, lui demande qui elle est, et ce qui cause son affliction. c L'infortune, interrompant ses sanglots et prenant un air de dignit qui remplit le pnitent d'une crainte respectueuse, lui rpondit en ces termes : Je suis Sita! j'ai eu Souarta pour pre, la desse Kaly pour mre, el Rama est mon poux. A ces mots, le pnitenl, pntr des sentiments de la plus profonde vnration, se prosterne devant elle, puis, s'lant . relev el joignant les mains, il lui dit : Illustre desse, pourquoi vous livrer ainsi la douleur et au dsespoir? Avez-vous donc oubli que vous tes la reine <etla matresse du monde, et que c'est de vous que dpend le salut de toutes les cratures? car c'est de votre descendance

183 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. que doit natre la vierge mire du Rdempteur promis par Vischnou. Il lui adressa encore quelques paroles de Consolation, et la conduisit son ermitage o il lui offrit le sacrifice. c Peu de jours aprs, Sita accoucha de deux jumeaux, que le pnitent Vasichla leva avec autant de soin que s'ils eussent t ses propres enfants. Sun ces entrefaites, Rama ayant voulu accomplir lo grand sacrifice de l'kiam, laissa chapper le cheval qui devait y servir de victime. Cet animal, aprs avoir parcouru beaucoup de pays, vint l'endroit o vivaient les deux filsde Sila, et ceux-ci, pleins de force et de courage, quoiqu'ils ne fussent gs que de cinq ans, allrent devant lui et l'arrtrent. Anouniam, gnral des armes de Rama, fut envoy avec une arme considrable pour combattre les fils de Sita et recouvrer le cheval, mais il fut vaincu par eux, et oblig de chercher son salut dans la fuite. Rama, la nouvelle de ce dsastre, se mit la tte de toutes ses troupes, et vint en personne attaquer ces nouveaux ennemis, mais il fut vaincu son tour par les fils de Sila, et tous ses soldats furent taills en pices sans qu'il en rchappt un seul. t Vasichla, instruit de cet vnement, se rendit sur le champ de bataille, qu'il trouva effectivement jonch de morts. Touch de compassion envers Rama et les siens, il pronona sur eux les mentrams de la rsurrection et les rappela tous la vie. Rama retourna chez lui, et il persista dans son dessein d'accomplir le grand sacrifice de l'kiam, auquel il invita tous les rois voisins et tous les illustres brahmes du pays. Mais ces derniers, consults sur /es moyens de faire russir le sacrifice, rpondirent qu'il n'aurait aucun succs moins que sa femme ne ft auprs de lui, ainsi que ses deux fils. Aprs beaucoup de

CIIR1STNA ET LE CHRIST. difficults, Rama consentit enfin la rappeler, et lui fil en apparence un bon accueil. En consquence, le sacrifice du cheval russit parfaitement. Rama voulut alors do nouveau rpudier sa femmo, el la renvoyer dans les bois; mais tous les rois prsents intercdrent en sa faveur. Ramane cda leurs instances qu' condition qu'elle prouverait, en se soumettant l'preuve du feu, que sa vertu n'avait subi aucune atteinte. c Sita, fire de son innocence, sortit avec honneur d'une srie d'preuves les plus dangereuses, par l'eau, le feu, et le poison, mais malgr cela elle ne put gurir son mari de ses odieux soupons, Accable enfin de confusion et de chagrin, elle versa un torrent de larmes, el, dans l'excs de son dsespoir, elle adressa sa mre la prire suivante : 0 Kaly, desse de la lerre,toide qui je liens l'existence, justifie-moi, en ce jour, aux yeux de l'univers, et s'il est vrai que je n'aie jamais cess d'tre uno femme vertueuse et chaste, rends-moi un tmoignage authentique, en l'ouvrant sous mes pieds el en m'engloutissant. t Elle n'eut pas plutt profr ces paroles quo la terre, exauant ses voeux, l'ensevelit vivante dans son sein. Rama larda peu suivre son pouse. Pntr de douleur d'avoir mconnu une femme aussi parfaite, et ayant partag son royaume ses deux fils, il se retira sur les bords du Gange ou il vcut quelque temps dans la retraite et la pnitence, puis termina sa carrire mortelle. Sita est une anctre du r* dempteur Christna. * Cette lgende offre de trop frappantes analogies avec celle connue en Europe, pour ne pas admettre qu'elle nous soit arrive par les migrations indoues qui ont peupl successi-

18%

1*3 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. veinent la Slavio, la Scandinavie, la Germante et la Gaule, et transport dans ces contres, non-seulement le langage, mais encore les principales traditions potiques et religieuses di leur berceau. C'est ainsi que nous retrouvons dans la plupart de nos coutumes, dans nos croyances religieuses et jusque dans nos codes, des signes irrfragables de notre origine indoasiatique. Il n'y a pas encore trois sicles que les tsarines do Moscou menaient dans le Trem, au milieu de leurs femmes el de leurs esclaves, exactement lo mme genre de vie que les runies indoues du Malssour. Comme j'tais plong dans une foule de rflexions sur l'origine des races humaines, et que je suivais en penso, d'un ct, M.anou-Yenaqui, vaincu par les brahmes, s'en fui coloniser la Perse, l'Arabie et l'Egypte avec'ses guerriers; el de l'autre, IudalutSkandah qui s'chappant par lo nord do l'Inde, aprs des luttes gigantesques, prirent le chemin do l'Occident cinq six mille ans avant notre re, le hurlement d'un chacal, qui clata tout coup dans les bosquets quelques pas de moi, vint m'arracher ma rverie, et fermant le Livre des Dieux, je m'avanai sous la vrandah pour voir si rien du ct de Kandah-Swany ne dcelait la fte nocturne et mystrieuse qui n'allait pas larder commencer, car l'heure que Souprayachelty m'avait indique approchait. Le village de Vannapan, tout illumin, tait lui aussi en pleines rjouissances de mai, chaque maison avait son fakir conteur ou son rapsode, el quelquefois, quand la brise qui commenait mollir m'envoyait une ri>e plus forte, les chants nasillards et cadencs qui accompagnent forcment lotue dclamation potique parvenaient jusqu' moi comme des murmures interrompus... A gauche, la grande pagode de Kandah-Swany se dtachait de plus en plus sombre dans la nuit... Pas un bruit ne s'en

CHRISTNAET LE CHRIST, chappait, pas une lumire ne venait trahir la siloncieuse obs curit qui entourait l'immense monument, Le ciel tait charg de nuages noirs qui roulaient lourdement dans l'espace, la brise de mer tait tombe, il y avait de l'lectricit partout... avant une heure l'orage allait clater. Tout coup, il me sembla entendre marcher derrire moi, je me retournai vivement et me trouvai en face d'Anandrayen, le domestique de confiance de Sonprayachelly. Comme il se tenait immobile, attendant suivant la coutume indoue qu'il ret l'ordre de parler, je lui demandai le motif qui l'amenait auprs de moi. Le bibou te prie de l'excuser, rpondit le dobochy mon interrogation, il est occup faire ses ablutions et viendra te rejoindre dans quelques instants. Si le seigneur belaiti (tranger) veut me suivre, je suis charg de le prparer et de le vtir d'uno manire plus commode pour la nuit. . Qiti t'a ordonn cela? Souprayachetty. Et quel est le costume que je dois revlir ? Le costume malabare. Tarderons-nous beau:oup partir? Je ne comprends pas ce que tu me demandes. * Je connaissais trop la coutume indoue pour ne pas savoir que celte rponse signifiait : Je sais parfaitement que le babou et toi allez assister celte nuit la poudja (fte) de la pagode de Kandah-Swany au mpris de toutes les lois religieuses ; mais un bon serviteur jie doit point ouvrir les yeux sur les fautes de son matre. Aussi n'insistai-je point sur ce sujet, rien au monde, j'ai souvent eu l'occasion de m'en assurer, ne pouvant faire avouer un Iudou ce qu'il a intrt cacher. Dans l'intrieur les bas agents anglais, ceux du fi?c surtout, leur infligent souvent la bastonnade et les tortures, daus le

1SQ

187 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. bit de leur extorquer jusqu' leur dernire roupie; la police leur applique parfois, pour obtenir l'aveu d'un crime, les traitements les plus odieux ; je n'ai jamais vu que les uns ou les autres, moins que le patient ne ft un enfant ou une femme, arrivassent au moindre :0sullal. Quelques minutes suffirent pour enrouler autour de mon corps les vingt-cinq trente mtres de mousseline lgre, qui sous le nom de chomin composent tout le vlement cyngalais, el comme Anandrayen me fixait autour de la tte les derniers plis du turban, le babou, aussi frais et dispos que s'il n'et bu que de l'eau dans la soire, faisait son entre en souriant ; il tenait la main une vaste bonbonnire pleine de drages faites avec du jagre, de la racine de curcuma, de l'extrait de chanvre, de l'essence dn girofle et du gingembre, destines exciter ses forces, et dont il usait abondamment. Ds que nous fmes seuls, il me fit signe de le suivre dans le jardin ; arrivs l'extrmit de l'tang des ablutions, il s'arrta et me dil voix basse : c C'est ici que j'ai donn rendez-vous au brahme qui doit l'introduire. Penses-tu qu'il tarde longtemps venir? rpondis-je sur le mme ton. Cinq six minutes au plus, car il doit tre bien prs d'une heure du malin. C'est assez pour que lu aies le temps en quelques mots de satisfaire ma curiosit. Parle, je suis tes ordres. Pourquoi ce costume malabare que tu m'as fait revtir? C'est sur l'ordre du brahme que j'en ai agi ainsi; sans cela, il n'et aucun prix consenti te conduire. Je m'en doutais: cependant cette prcaution ne peut empcher qu'on ne me reconnaisse pour un Europen? C'est vrai, aussi n'est-elle destine qu'a tromper la curio-

1*8 CIIHST.NAET LE Cil IIIST. Ht de ceux que nous pouvons rencontrer dms le chemin do Vannapan Kandah-Swany; la faveur do la nuit, nul m pourra distinguer ton visage. Cela est bien pour le dehors, mais dans la pagode l'illusion ne sera plus possible, Aussi n'entreras-tu point dans la salle souterraine ou doit avoir lieu la fle, ce serait folio que de vouloir y conduire un homme de ta race, et nul parmi nous ne voudrait prendre sur lui de commettre un pareil acte. H existe des cryptes tailles dans lo granit et qui, au milieu des sculptures et des bas-reliefs, ont des jours connus seulement des brahmes sur les vastes caveaux o s'accomplit chaque anne la saklypoudja. C'est l que que j'ai ob'enu d'un prtre de la \><gode, qui ne peut rien me refuser, une place pour toi, et tu pourras assister toule la fte, sans courir le risque d'tre dcouvert, Seras-lu prs de moi? Non I je suis chaque anne un des premiers invits do la fte, el je me garderais bien de n'y pas assister, c'est le seul jour o l'on puisse se livrer la joie sans contracter de souillure; lu vas voir l deux ou trois rajahs el les plus riches babous de la presqu'le. Comme il achevait ces mots, nous entendmes les branches des lauriers-roses qui bordaient l'tang s'carter sous un corps qui les froissait au passage, et bientt une ombre se dressa devant nous. Saranai aya I dit aussitt le babou. (Salut respectueux, seigneur!) Assirvahdam, rpondit l'inconnu. (Que Dieu vous bnisse.) Voici,continua le babou, en me prsentant, le seigneur brahme des provinces du Nord, dont je l'ai parl et qui dsire voir si les ftes des grandes pagodes du Sud sont aussi belles que celles de son pays.

189 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Qu'il soit le bienvenu 1 la croix du Sud s'iuclino vers la mer, depuis longtemps les lphants sacrs ont frapp sur les t;ongs du sanctuaire l'heure qui partage la nuit, la fte de la nature fconde va commencer, suivez-moi. Nous nous engagemes dans un petit sentier qui servait aux femmes de Vanuapan pour venir faire leurs ablutions' du malin dans l'tang du babou, et laissant le village sur la droite afin d'viler loule rencontre, bien qu'il et t plus court de le traverser, nous nous rendmes la pagode de KandahSwany, consacre Siva, par un chemin dtourn qui nous permit d'entrer par un des cts latraux sans veiller l'attention. Nous franchmes le mur d'enceinte par une petite poterne, situo prs du corali des lphants. Arrivs prs de l'lan g sacr, Souprayachelly nous quitta pour se rendre par les chemins ordinaires sous les portiques de la pagode o se runissaient les invits. Le brahme ayant pris ma main pour me guider dans la nuit, nous marchmes quelque temps encore dans la direction de l'immense el sombre monument. Aprs avoir travers une srie do cours intrieures dont je ne pus distinguer la destination, nous nous trouvmes en face d'un lphant sculpt dans cinquante pieds de granit, qui portail sur son dos, d'aprs les renseignements que me donna mon compagnon, car je ne voyais pas trois pas devant moi, une statue colossale de Siva. Entre les pattes du gigantesque animal se trouvait une ouverture dans laquelle mon conducteur m'entrana sa suite, el nous nous mmes descendre dans les parties souterraines de l'difice par un escalier aussi troit qu'un boyau de mine. Je comptai soixante-douze marches, puis nous nous arrtmes. Alors, sq penchant mon oreille, le brahme, aprs m avoir dit que nous touchions l'endroit o il voulait me placer, me recommanda'le silence le plus absolu. Sans me faire quitter la marche d'escalier sur laquelle nous

CIIRISTNA ET LE Cl!lit ST. Plions placs, mon mystrieux interlocuteur me lira doucement lui, et, autant que je pus m'en assurer par le secours des mains, nous entrmes dans un caveau (aill dans le roc vif de la paroi latrale gauche do l'escalier. Au bout de vingt pas environ, le brahme me fit brusquement tourner sur la droite, et m'avant averti que nous tions arrivas, me fit asseoir sur un Dancde granit adoss contre la murath. du caveau. O sommes nous? lui dis-je. Dansune des cryptes de la pagode. Est-ce que je vais rester ici sans lumire ? Oui, il ne faut pas que tu puisses tre surpris, et la lumire est un indiscret compagnon. Je ne vois pas comment je pourrai d'ici assister la fte? En face de toi est une ouverture qui donne sur le sanctuaire souterrain ddi au linguam, bientt les velakous (lampes sacres) inonderont ces lieuxde leurs clarts, et il te semblera voir le swarga s'ouvrir devant tes yeux blouis... Il faut que je te quitte, l'issue de la fte je viendrai moi-mme te chercher. Salam ayai (Adieu,seigneur.) Ne pourrais-je donc retourner seul Vannapan? Ma question ne reut pas de rponse, le brahme tait parti sans que ses pieds nus eussent produit le moindre bruit sur la dalle. J'tais, je puis l'avouer, sous le coup d'une des plus violentes motions que j'aje jamais ressentie... Je n'avais aucune ide du lieu o je me trouvais; l'obscurit morne, silencieuse comme celle d'un tombeau qui m'environnait, me pesait l'esprit au del de tout ce que je pourrais dire, et je compris, sans m'y laisser aller, comment cette fatigue intellectuelle de l'isolement et du silence pouvait conduire l'hallucination... Aujourd'hui que je mets en ordre ces notes de voyage, je me demande s'il me sera bien possible, l'aide de circonlocutions, de priphrases voilesel de certaines habiletsde plume, 190

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 191 de dcrire assez chastement ce tissu d'horreurs et d'infamies contre nature, entour de toute la pompe des crmonies indoues, qu'on nomme les ftes de la sakty-poudja ou mystres de la fcondation universelle. Avant de tourner recueil, il est ncessaire de faire connatre l'ide symbolique qui a donn naissance ces ftes La sakty-poudja a t institue en l'honneur de la fcondation de la nature par la trinit Brahma, Vischoou, Siva ; fcondation qui, suivant le culte vulgaire des Indous, s'est opre par l'acte ordinaire de la gnration. La nature, dans son union avec la divinit, esl reprsente par les trois desses Bahvany Lakmy et Sakty, Or, comme la trinit n'affecto pas l'unit, les trois desses n'en fonl qu'une comme les trois dieux n'eu font qu'un, et l'oeuvre de gnration s'accomplit par un seul linguam (organe masculin) et un seul nahamam (organe fminin). La nature ainsi fconde a produit tout ce qui existe. Une fois la cration opre, la garde du linguam a t confie Siva et celle de la matrice d'or Sakty, aussi ne trouve-ton ds reprsentations de ces organes que dans les temples de ce dieu et de cette desse. Lorsque l'univers sera de nouveau plong dans le pralaya (chaos), c'est par une nouvelle union du linguam et du nahamam que le mouvement et la vie viendront de nouveau animer les mondes. Voil quel symbolisme grossier les brahmes qui agitaient entre eux les questions philosophiques et scientifiques les plus leves, ne craignirent pas de condamner la foule... Je reviens la pagode de Kandah-Swany. De vagues murmures qui monlaient des entrailles de la pagode jusqu' moi, et des bruits dont je ne pouvais dfinir la nature, m'indiquaient que la fte n'allait point larder commencer...

CHRISTNA ET LE CHRIST. Tout coup, uno faible lueur se produisit, puis, avec la vitessede l'clair, une tratne de poudre enflammaMU l'vud'artifice tout entier. Par l'ouverture que j'avais en face, je plongeais avidement mes regards au-dessous de moi ; pendant quelques secondes, ce fut un blouissement, qui ne me permit pas de distinguer autre choso que des gerbes de feu, fan * dans l'espace et de tous cts des millions d'toiles de grojseur et de nuances diffrentes qui retombaient en cascade en crpitant, immdiatementsuivies par d'autres galement remplaces aussitt qu'teinles. toiles, fuses multicolores, feux de Bengale cessrent peu peu, mais le sancluairo souterrain resta illumin par des cen. laines de petites lampes que les fakirs avaient allumes et qui, jetes profusion do tous les cts, ressemblaient des lucioles immobiles. Je me trouvais exactement dans la situation de celui qui regarderait dans la nef d'une glise par une des basses croises du dme. C'est avec peine que je retins un cri d'admiration te vue du spectacle qui se dveloppait sous mes yeux... Qi'on se figure une immense crypte souterraine creuse sous la pagode dans un rocher de granit o s'taient donn rendez-vous toutes les merveilles du vieil art indou qui inspira l'art antique do l'Egypte et de la Grce... Colonnes ariennes de vingt mtres de hauteur, toutes fouillesau ciseau, gracieuses cariatides, semblant supporter la vote do l'difice au sommet des colonnes, entablements bizarres, chapiteaux polychromes, feuilles d'acanthe el de lierre s'enroulant autour des clefs des frises, sculptures ou fresques le long de3 murailles, du grec pur, du dorien, de l'gyptien, du gothique, du romain, de la dentelle arab\ difis, creuss et sculpts, quatre cinq mille ans avant que I Egypte ait jet les fondations deThbes, que la Grceait lev le Parthnon, et que les Arabes aient ".isoll'Alhambra. Et, au milieu de toutes ces merveillesde l'architecture et de IW

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 190 U sculpture des anciens brahmos dominateurs de l'Inde et do Ceylan, au milieu de ce temple souterrain, ct de ces statues de marbre blanc, de granit rose ou noir, quelles sont ces trois desses palpitantes, animes, qui se montrent sur l'autel ddi au linguam avec la puret de formes et les charmes de la vierge indoue quinze ans, dans toute la splendeur de leur blouissante nudit?... L'illusion est complte t Est-ce vous; bahvany, Lakmy el Sakty, qui tes descendu- s de l'empyre, pour venir inculquer dans le coeur des mortels genoux le culte du beau? est-ce vous qui inspiriez jadis Daoulhya dont on retrouve le souffle puissant dans les sculptures enfouies des vieilles cits lacustres d'Anouradhapoor, vous qui avez conduit le ciseau de Praxitle quand il creusait lo marbre de Corinlhe ou de Paros?.,. Ces trois jeunes filles, les cheveux tresss avec des fleurs, se ' un autel de granit rose, une main appuye tenaient debout sur sur les attributs du linguam ; elles reprsentaient les trois grandes desses qui conurent des oeuvres de la trinit et produisirent le monde. Tout autour de l'autel lev au milieu de la nef se tenaient entirement nues galement, et dans des poses varies d'extase et d'adoration, une trentaine de bayadres reconnaissables aux bracelets triangulaires qu'elles portaient ' aux chevilles el aux bras, et environ cent cinquante femmes . choisies parmi les plus jeunes et les plus jolies do la contre. Prs d'elles je remarquai les trois brahmes poudjarys ou sacrificateurs chargs de prsider la fte, et un peu en arrire avaient pris place tous les brahmes de la pagode, avec les nainadarysou initis, parmi lesquels j'aperus, au premier rang, lo babou. De chaque ct, une douzaine de fakirs la figure asctique, au corps amaigri,, tenaient dans leurs bras de vastes amphores pleines do liqueurs excitantes et enivrantes. Les premiers instants de la crmonie ne manqurent pas a

194 CIIRISTNA ET LE CHRIST. d'une certaine grandeur et mme de posie, et je ne saurais rendre l'effetsaisissant produit par la vue de tous ces corps de fi;mmefrais et jeunes, qui mergeaient en poses extatiques d'un lit de feuillage el de fleurs de lotus, au milieu des fantastiques merveilles de l'architecture indoue. A un signal donn par le chefdes poudjarys, toutes les femmes quittrent la posture qu'elles avaient prise, et se couchrent, enlaant leurs bras et leurs jambes entre elles, de faon faire comme une vaste couronne anime autour de l'autel du linguam el des trois jeunes vierges qui reprsentaient les pouses clestes de la trimourty. Jamais,dans ses rves insenss, l'imagination d'un fumeur d'opium n'a conu quelque chose de plus bizarre, de plus extraordinaire, de plus magntique, de plus nervant... que le spectacle de ces flotsde chair humaine sur un ocan de fleurs... et de touscts brlaient, sur des trpieds d'or, des boules de parfums que les fakirs arrosaient inces. samment de poussire de sandal, et la fume diaphane et blanche caressait tous ces corps enlacs, avant de s'lever en spirales jusqu' la vote du temple souterrain. Le poudjary fit un nouveau signe. C'tait au tour des brahmes et des invits de faire l'adoration aux trois desses mres de l'univers. Ils s'approchrent enguirlands de feuillage et de fleurs et se prosternrent devant l'autel du linguam, sans franchir cependant le gracieux rempart que les femmes lui faisaient avec leurs corps. Acet instant, des mets de toutes sortes, des viandesde toute; espces, dfendues en temps ordinaire, furent apports par les fakirs, et les brahmes poudjarys offrirent aux trois desses un sacrifice de fleurs, d'encens, de sandal, et appelrent leurs bndictions sur les vivres et sur les amphores pleines d'arack (eau-de-vie de riz) et autres liqueurs spiritueuses. A peine cette invocation fut-elle termine que hommes et femmes se relevrent d'un bond et se jetrent ple-mle sur

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 19? les mets et les boissons qui venaient d'tre consacrs, se dfiant qui absorberait el boirait le plus... Toute la posie venait de s'envoler en un irstant, et l'orgie commenait... En fort peu de temps il ne resta rien, ni sur les plais, ni dans les amphores, on n'avait mang que pour se donner dei forces, on n'avait bu que pour s'enivrer... Et .''ivresse tait complte. Les femmes, les yeux alanguis et provocateurs, se tordaient dans des poses flines sur leur couche fleurie... pendant que les hommes, en fumant leur cigarette d'opium, attendaient le dernier signal I Les fakirs, ivres jusqu' l'hbtement, se tranaient le long des colonnes massives de granit, en poussant des hurlements de btes fauves. Seuls les trois brahmes poudjarys paraissaient avoir conserv tout leur sang froid, et maintenaient jusqu'au moment convenu cette foule exalte... Tout coup un nouveau feu d'artifice clate en gerbes lgres el multicolores. Les poudjarys s'avancent, et sur le lit de branchage et de fleurs qui garnit le temple tout entier, ils accomplissent publiquement l'oeuvre de la gnration avec les trois jeunes filles vierges, qui reprsentent les desses Bahvany, Lakmy et Sakty, en l'honneur de la fcondation universelle de la nature... A l'instant un cri de joie, pouss par trois, cents poitrines, clate dans l'immense sanctuaire consacr aux saturnales brahmaniques, et tous hommes et femmes, se prcipitent avec fureur les uns sur les autres, comme deux troupeaux de tigres eu.rut qui viennent a se rencontrer dans la jungle... Nul autre choix que le hasard ne prside cet horrible ple-mle, et quand ces bacchantes el ces satyres arriveront au dernier degr de l'exaltation, ils ne distingueront plus mme les sexes. On comprend que je doive m'arrler ici dans la peinr

CHRISTNA ET LE CHRIST, ture de ces moeurs pouvantables qui souillent les mystres del religion vulgaire de l'Inde, mystres que celte contre transporta par migration dans le monde ancien tout entier... (Extrait de nos notes de voyages : Les Moeurset les Femmes de l'extrme Orient.) 19.

ESSAIS UR LES MYTHES/RELIGIEUX.

197

CHAPITRE

XVIII.

OU SYMBOUSilB ANTIQUE t. (Su(U). DE PRIAPE, DULIXOUAV, DOPHALLUS, DES LS CULTE SCULPTURES DE L'JNDB, SB L'OYPTE, DELAORECE ET DES ITHYPHALLIQUES AOB. CATHDRALES DUMOYEN Nous avons hsit longtemps conserver dans ce volume le chapitre prcdent, qui semble, de prime abord, tre peu en harmonie avec la forme gnrale de l'ouvrage, bien qu'il soit difficile que le sujet puisse se rattacher d'une manire plus troite au symbolisme grossier du celle brahmanique que nous tudions. Nous nous sommes demand si tout au moins nous ne devions pas, en respectant tous les dtails des crmonies, qui sont de la plus scrupuleuse exactitude, les crire nouveau dans une forme plus sobre; el nous avons fini par nous convaincre que, conservant cet pisode, il-valait mieux lui laisser sa couleur locale, la- forme vue et sentie que nous lui avions donne au lendemain de l'vnement. Il est peu de peuples parmi les anciens qui, sous prtexte de rendre un culte la cration et la fcondit de la nature, n'aient l'imitation de l'Inde lev des autels 'a dbauche et au libertinage.

-m

CHKISTNA ET LE CHRIST. D'irrcusables monuments historiques nous apprennent de quels excs taient souills les temples de Grs, de Bacchus, de Jupiter et de Vnusen Grce, de Mithra chez les mages de la Perse et d'Osiris chez les hirophantes d'Egypte. Mais nul crivain de l'poque n'a os laisser une descriplion de ces fles obscnes, ni mme en dvoiler exactement l!esprit ; ce qui du reste n'aurait pu tre f.-iit que par un initi. Leur silence donne donc notre chapitre l'attrait d'un mystre historique et religieux dvoil. Il y a galement dans ces pages, que nous avons faites aussi chastes qu'un pareil sujet pouvait le comporter, un enseignement qu'il faut retenir l'encontre de certains orientalistes qui s'ingnient refaire l'Inde ancienne en ne l'tudiant que dans les ouvrages de la dcadence, ou en prenant dans leur sens littral les symboles grossiers de la mythologie vulgaire, qus les brahmes jetaient en pture la plbe. Nous avons vu soutenir eu effet, en s'appuyant sur certains textes allgoriques du Rig-Vda, que toutes les connaissances cosmiques des Indous, et toute leur philosophie religieuse sur l'origine de l'univers, se rsumaient dans celle union grotesque du linguam masculin et du nahamam femelle, cause premire de tous les tres. Les partisans de ce ridicule systme ajoutent que les Indous sont arrivs ces croyances par la vue du mode de reproduction des animaux et de l'homme, et qu'ils ont pens navement que l'univers n'avait pas t fait d'une autre faon. Dans leur empressement appliquer l'Inde leurs thories hypothtiques sur l'homme primitif, ils refusent de faire la part de ce qui fut la science et de ce qui fut la superstition, de ce qui fut la croyance des hautes classes et de ce qui fut celle de la plbe et de l'esclave. Ils oublient que si les vayssias et les soudras venaient couvrir de fleurs, de parfums et de libations, le linguam, emblme de la reproduction universelle, les xchalrias, les brahmes, les pundils, tous les

19 ESSAIS SUR DES MYTHES RELIGIEUX. initis suprieurs enfin, n'adoraient qu'un seul Dieu, celui don | Manou a dit au dbut de sa splendide Gense : s a u. o Ce monde tait plong dans l'obscurit imperceptible, ' dpourvu de tout attribut distinclif ; ne pouvant ni tre dcouvert par le raisonnement, ni tre rvl, il semblait entirement livr au sommeil. * * c Quand la dure du pralaya (chaos) fulson terme, alors le Seigneur existant par lui-mme, et qui n'est pas la porte des sens externes, rendant perceptible ce monde avec les cinq lments et les autres principes, resplendissant de l'clat le plus pur, parut et dissipa l'obscurit... * * Nous n'insisterons pas sur ce point ; il faut bien peu connatre l'Inde el les admirables monuments de science, de phi * losonhie et de littrature que ce pays nous a lgus, pour prter ses savants, ses prtres et ses sages des ides aussi naves sur l'origine de la matire. Il faut ignorer surtout que Kapila, Vyasa, Soumati, Gratou, Narada, Vrihaspati, Para* sara, et une foule d'autres, enseignrent le scepticisme avant Pyrrhon, la mtempsycose avant Pylhagore, le spiritualisme avant Socrate et Platon, Xnophon et ArislolO, le matrialisme avant Lucrce, le positivisme avant Comte et Liltr et le naturalisme avant Lamarck et Darwin. Nous osons prdire que le jour o l'immense ouvrage de Kapila, Abavana-Bavanasiy, de nihilo nihil //, rien ne peut sortir de rien, aura t traduit, il faudra beaucoup en rabattre de l'admiration que quelques-uns professent pour certaines thories ingnieuses que l'on croit neuves, et qui, aussi vieilles \ que le monde, Hrissent et s'teignent, avec les diffrentes

CIIRISTNA ET LE CHRIST. gnrations de peuples qur.de mmo que l'homme ne parvient la maturit que pour mourir, n'arrivent la civilisation que pour disparatre... Ce culte du linguam dans l'Inde fut si bien abandonn la plbe, qu'on n'en-retrouve le symbole sculpt que dans les temples ddis Siva, et sur les chars destins porter la statue de ce dieu ; or le culfe de Siva fut dans l'Inde ancienne un signe d'esclavage. Tout un art grossier et obscne est n de l. Les ba3-reliefs, les colonnes, les autels des temples, les panneaux qui ornent les chars de crmonies, sont couverts de sculptures tellement monstrueuses et impudiques, qu'il nous est impossible d'en donner la moindre description; qu'il nous suffise de dire qu'elles ont toutes pour objet l'adoration du linguam ou organe masculin, et sa reprsentation dans des positions varies l'infini... Chaque temple de Siva possde l'entre, quelques pas du portique, un norme linguam, de marbre ou de granit blanc, que le prtre frotte d'huile parfume tous les malins, et auquel il fait l'oblation de miel el de lait, sicul seminis imago... Chaque personne en entrant, avant de pntrer dans le sanctuaire, doit lui faire une offrande de feuilles, de fleurs el de fruits du margousier, arbre principalement ddi Siva ; aussi le linguam est-il constamment entour d'une litire de fleurs et de fruits. Les femmes striles l'honorent d'une dvotion particulire, el dans le but d'obtenir une heureuse fcondit font la pagode el aux brahmes d'abondantes et riches offrandes Il est incontestable que le culte du phallus en Egypte et de Priape en Grce el Rome n'a l qu'une drivation de ce culte, primitif du linguam, et que les dernires sculptures ilhyphalliques que nous trouvons sur quelques-unes de nos vieilles cathdrales sont un souvenir transmis de sicle en 200

SOI ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. sicle par la main souvent inconsciente de l'ouvrier, alors que depuis longtemps dj le culte lui-mme avait disparu. Ceux qui connaissent les pays d'Orient savent avec quelle persistance l'art se borne reproduire presque mcaniquement les dessins, les formes de l'architecture _tde la sculpture, de types et de modles anciens qui n'ont plus de raison d'tre ; aujourd'hui, el dont on a perdu compltement le sens symbolique. Il n'est pas jusqu'aux nuances mmes de leurs monuments polychromesqui ne soient copies avec une servilit peu intelligente sur celles des difices anciens, et un ouvrier qui introduirait un liston vert clair, l o la tradition exige un liston rose tendre, passerait pour un profane. Celle servilit dans l'imitation, que l'Orient n'a pas,encore secoue, a dur chez nous jusqu' l'invention de l'imprimerie et de la gravure. Avant ces deux arts admirables, les faibles moyensqui taient la disposition des hommes pour conserver leurs dcouvertes, les limitaient forcment. Dans l'impossibilito ou se trouvait de donner aux sculpteurs sur pierre ou sur bois de nombreux cartons, l'aide desquels ils pussent varier leurs conceptions, on se bornait fixer dans la mmoire et dans la main de chacun un certain nombre de sujets qu'ils taient destins reproduire toute leur vie. N'oublions pas galement que ces sujets, reprsentations de dieux, de feuilles, de fruits et de fleurs consacrs, tant presque toujours assembls dans un sens allgorique, le ciseau de l'ouvrier n'avait pas le droit d'y rien changer; c'est ainsi que l'art se fixa dans l'imitation. Il en tait de mme en littrature ; traditions historiques ou religieuses, hymnes, chants, pomes, fables, taient conservs par les rapsodes des temples dont ou exerait la mmoire ds la plus tendre enfance, et qui recopiaient sur le papyrus les manuscrits vieillis. Clment d'Alexandrie nous a transmis de curieux dtails sur ce point.

202 CHRISTNAET LE CHRIST. Aux processions d'Isis, le chef ou chanlre porte un des instruments, symboles de la musique et deux livres de Mercure, l'un des hymnes des dieux, l'autre la liste des rois. Aprs lui l'horoscope observateur du temps porte une palme et uncadran'horaire, symbolede l'astronomie... il doit savoir par coeur les quatre livres de Mercure qui traitent, le premier de l'ordre des plantes, le second des levers du soleil el de la lune, et les deux autres des levers et diffrents aspects des astres. L'crivafn sacr, ayant des plumes sur la tte, comme Kneph, et en main un manuscrit, de l'encre et un roseau pour crire, vient ensuite. Il doit connatre les hiroglyphes, la description de l'univers, le cours du soleil, de la lune, des plantes, la divisionde l'Egypte en 30 nomes, le cours du Nil, les instruments, les ornements sacrs, les lieux saints, les mesures et les poids. Puis vient le porte-tole qui porte la coude de justice ou mesure du Nil, el un calice pour les libations : dix volumes concernent les sacrifices, les hymnes, les prires, les offrandes, les crmonies, les ftes. Enfinarrive le prophte, qui porte dans son sein et dcouvert une amphore. H est suivi de ceux qui portent les pains. Ce prophte, en qualit de prsident des mystres, apprend dix volumessacrs qui traitent des lois, des dieux et de toute la disciplinedes prtres. * Or il y a en tout quarante-deux volumesdont trente-six sont appris par ces personnages; les six autres sont du ressort des paslophores : ils traitent de la mdecine, de la construction du corps humain, des maladies, des instruments de mdecine et des mdicaments. (Slromal... livre VI.) Ainsi la mmoire tait employe conserver les traditions du pass, de faon pouvoir remplacer les sculptures et les manuscrits au furet mesure nue la main du temps les faisait disparatre.

203 ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX. Gommenttrouver extraordinaire que les sculptures du linguam, c'est--dire des organes de la gnration, se soient transmises;comme les reprsentations symboliquesd'un culte, des pagodes antiques de l'Inde aux temples de Thbes el de Memphis, d'phse et d'Eleusis, et qu'on les retrouve, souvenir affaiblide la croyance antique, sur les colonnes de nos vieillescathdrales, lorsqu'on regarde, par exemple, le chemin parallle parcouru par la fable? Cassypacl Vischnou-Sarma,dans l'Inde, ont transmis leurs apologues sope, Babrius et Phdre, en Egypte, en Grce et Rome, et ces derniers ont leur tour inspir les modernes. Nosprcdentes tudes orientales contiennent plusieurs de ces exemples; en voici un nouveau, extrait du Pantcha-Tantra, qu'on ne lira pas, croyons-nous, sans intrt. LEBRAHUB KTLAMANGOUSTE'. t Un brahme levait une mangouste laquelle sa femme et luitaient fort attachs. Il avait un enfant encore au berceau. Obligde quitter un jour la maison pour des affaires pressantes, et n'ayant personne pour veiller la sret de l'enfant, il chargea sa mangouste de ce soin, et lui dit qu'elle rpondraitsur sa vie des accidents qui, en son absence, pourraient survenirau jeune nourrisson. < A peine fut-il sorti que la mangouste alla se placer ct du berceau, bien rsolue prir plutt que de permettre que le moindre mal lt fait au prcieux dpt confi sa garde. < Sur ces entrefaites, un serpent monstrueux qui, sans qu'on s'en apert, s'tait introduit dans la maison par une fente de la muraille, sortit de son trou, s'approcha du berceau et tait dj sur le point de se jeter sur l'enfant pour le dvorer. La mangouste n'a pas pltlaperu l'affreux reptilequ'elle 1. Petitcarnassier de la famille desviverrlds.

204 CHRISTNA ET LE CHRIST. entre en fureur, s'lance sur lui et, aprs une lutte longue et pnible, le saisit la gorge, l'trangle el, dans sa rage, le met en pices. * Peu de temps aprs le brahme revient. La mangouste, reconnaissant la voix de son matre, court au-devant de lui, et tche de lui tmoigner sa joie en se roulant ses pieds, en lui mordant lgrement les jambes, et par toutes les dmonstrations du plaisir qu'elle ressent d'avoir fait une bonne action. c Cependant le brahme l'ayant considre avec attention, et la voyant toule couverte du sang qui avait coul des blessures du serpent, s'imagine aussitt que ce sang ne peut tre que celui de son enfant que la mangouste a dvor. Dans un moment de fureur qui lui trouble la raison, il saisit un gros bton qui se trouve sous sa main, et assomme la pauvre mangouste sur place. a Quelle ne fut pas sa douleur et ses regrets lorsque tant entr dans la chambre o il avait laiss son enfant, il le trouva qui dormait d'un paisible et profond sommeil, el vil autour du berceau les lambeaux pars du monstre que sa mangouste venait de massacrer. Il se reprocha alors, mais trop tard, son imprudente prcipitation el gmit en pensant qu'il venait,do sacrifier inconsidrment le pauvre animal qui seul il tait redevable de '.a conservation de son fils. Cecidmontre qu'il est imprudent de juger sur les appa' rences, et qu'il ne faut jamais agir avec prcipitation. {Panlcha-Tantra- Vischnou-Sarma.) Remplacez la mangouste par un chien, et vous avez la fable qui circule en Europe dans tous les recueils, et dont l'imagerie a orn toutes les chaumires. C'est ainsi que la pense ancienne cisele sur la pierre des sanctuaires, sculpte au fronton des pagodes, taille dans des

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. , 203 blocsde granit, conserve par la mmoire des brahmalcharis, des rapsodes et des paslophores, grave sur l'olle, le papyrus ou des lames de bois, est parvenue jusqu' nous. Aussi l'exgse et la science moderne, chaque pas qu'elles font, sont-elles obliges de reconnatre l'origine asiatique de nos langages, de nos traditions lgendaires et de nos croyances religieuses. Latins, Gaulois, Francs, Germains, Saxons, Scandinaves et Slaves, tous ces noms de peuples ne sont que des distinctions de clocher, destines marquer les diffrents rameaux de la grande race indo-europenne. Commeconclusion de cette tude sur le linguam, nous pouvonsdire que tout le symbolisme antique, symbolisme du livre 0.1 symbolisme de la sculpture, symbolisme des vdas ou symbolisme des bas-reliefs et des goporams des pagodes, ne fut qu'un moyen de cacher au peuple les connaissances scientifiques et philosophiques, rserves aux classes suprieures, c'est--dire aux initis, et de le distraire par de merveilleuses et ridicules croyances. Le symbole a l de tout temps la ngation de la libert humaine, et la soumission de la raison la superstition religieuse. Le mythe du linguam, nous aurons bientt l'occasion de le voir, se rattache galement au inylhe de l'incarnation.

SCS

CHRISTN ET LE CHRIST.

CUAP1TRE XIX.

LBCULTE PU NABAUAM. m IX KARAMAM. LE LIKOUAM D'aprs la mythologie des Indous, l'univers est n d'uo germe que Ytre existant par lui-mme a jet dans les eaux qu'il avait cres d'abord pour occuper les espaces infinis, et tre le rservoir de la vie organique. t Celui que l'esprit seul peut percevoir, qui chappe aux organes des sens, qui est sans parties visibles, ternel, l'me de tous les tres, que nul ne peut comprendre, dploya sa propre splendeur. Ayant rsolu, dans sa pense, dfaire maner de sa substance les diverses cratures, il produisit d'abord les eaux, dans lesquelles il dposa on germe. Ce germe devint un oeuf brillant comme l'or, etc.; (Gensede Manou, sloca 7 et suivants.) Ce germe qui produit les eaux est produit par l'union du linguam et du nahamam, les deux principes mle et femelle de la puissance cratrice de Brahma. La posie lgendaire et religieuse reprsente ces deux orgaues de la gnration cleste

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX- ,207 sous les traits d'un beau jeune homme et d'une belle jeune fille, le dieu Nara et la desse Nari. Un baiser de If ara sur les lvres de Narl, dit le pole Vina-Snati, el la nature entire t'est veille. ''

Le culte vulgaire ne voit dans le linguam el le nahamam que les appareils ordinaires de l'union des ?exes. Le maie divin, Pouroucha, comme rappellent les Indous, fut seul honor d'une manire gnrale, sous la forme des attributs de la virilit, el ce' culte du linguam devint, en passant en Egypte et en Grce, le culte du phallus et de Priape, dont on retrouve les symboles sculpts jusque sur nos cathdrales du moyen Sge. Ouvresinconscientes dont la main continuait la reprsentation des traditions indo-brahmaniques des sicles, ' aprs que le sens symbolique eu tait perdu. Nous avons sufQsamment dfini et caractris les crmonies et les mystres de l'Inde ancienne qui eurent le linguam pour objet, pour que nous n'ayons pas y revenir. ~ Bien qu'on retrouve mme eocore aujourd'hui le nahamam ou attribut fminin, sculpt sur les murailles des plus vieilles pagodes, lphanta, Chelambrum, Djaggernat et autres, il ne nous reste presque pas de souvenir du culte primitif qui dut lui tre rendu. Suivant les fictions thologiques des brahmes, l'union du linguam et du nahamam ne dovait et ne pouvait avoir lieu que pour la cration universelle. Le nahamam tait donc considr comme ayant accompli son oeuvre, jusqu' ce qu'un nouveau rveil de la nature, succdant un autre prlaya ou dissolution priodiquede tout ce qui existe, vint de nouveau rendre ncessaire son union avec le. linguam pour recommencer le travail de la cration. * ' ' . -. > Toute semence qui tombe dans la matrice d'or, dit Sou-

CHRISTNA ET LE CHRIST. matj, contient en germe les dieux, les cieux, les mondes et Tuniversalit des tres. OJ Comme on le voit, tout finissait dans le chaos universel, puisque les cieux avaient besoin d'tre reforms et les dieux de renatre; seul l'immortel Brahma, l'ternel Swayambhouva (celui qui existe par lui-mme), survivait au nant. Les orientalistes qui croient ait polythisme srieux des vdas et de Manou, n'ont jamais rflchi que les dieux, dans le systme religieux des brahmes, ne sont que des manations infrieures de la Suprme Puissance.Dans ces degrs innombrables de l'chelle des tres qui con* duisent l'me de la goutte d'eau l'absorption dans le ?ein de Brahma, ainsi que cela est tabli par la doctrine de. la transmigration dans les vdas et Manou, les dvas ne sont que des mes purifies, en voie de se rapprocher de la divinit. Au contraire du nahamam, le linguam ne reste pasinaciif aprs la cration, el c'est par ce gnrateur cleste que tes deux personnes do la trimourly (trinit), charges de la conservation et de la transformation successive de cet univers, Vischnon el Siva, arrivent dans le sein fcond des vierges qu'ils choisissent pour accomplir leur incarnation. La jeune vierge visite par le mle cleste restait pure de toute souillure. Tel est le secret de ce culte, du linguam qui a travers les ges sans subir d'atteinte, et qui est encore aujourd'hui aussi fort en honneur dans l'Inde qu'il y a dix mille ans. Telle est l'origine de ces folles el dgradantes croyances au incarnation et aux vierges mres, qui, en se gnralisant, eurent plus tard de si funestes influences sur le dveloppement social et la vie de l'humanit. , C'est par ces obscnits mystiques, et une foule d'aures

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.. 909*1 inventions plus grossires peut-tre encore, plus attentatoires Y a la majest divine et la dignit de l'homme, que les brahmes ont renvers cette pure et sublime religion naturelle de ' l'poque patriarcale qui n'est plus dans l'Inde et sur la terre entire qu'un souvenir. L'oeuvre du prtre a touff l'oeuvre de Dieu. Nous tudierons dans son principe et dans ses diverses transformations cette ide de l'union de Dieu avec une femme vierge, el nous montrerons une fois de plus, par un des points les plus curieux de la thologie brahmanique, combien grande est l'influence que les dogmes des Indous ont exerce sur les religions modernes. CVt surtout aux traditions primitives, la lgende, aux rcils hroques, la fable, aux hymnes et aux prires, que nous allons demander le secret de ce culte de Canya (la vierge) que les migrations brahmaniques ont rpandu dans le monde entier.

210

CIIR1STNA ET LE CHRIST.

CnAPITRKXX. GARDAWABAUTA (Lelotosblanc). Cette croyance qu'aprs la cration l'oeuvre du nahamam tait accomplie, fut cause que le principe mre de la divinis ne fut pas comme le linguam honor d'un culte particulier; seule la thologie dans ses spculations mtaphysiques tudie son essence et dfinit ses attributs. El alors que Ton retrouve chez les diffrentes nations de l'antiquit les traces d'un culte mystrieux rendu au gnrateur mle, on ne rencontre rien ni chez les gyptiens ni chez les Grecs qui indique d'une manire prcise qu'ils conurent la puissance cratrice avec cette double nature mle et femelle attribue, par les Indous Brahma. Phallus el Priape n'ont pas de desses. Les Grecs, pour qui tous ces mythes fabuleux n'laient plus que de la matire potique, nous ont, il est vrai, lgu la lgende d'Hermaphrodite; mais il est bien difficile de reconnatre, dans cette union en un seul corps de la nymphe Salmacis et du fils de Mercure et de Vnus, un cho des traditions gnsiques de l'Orient. Le Baal-peor ou Belphgor des Moabiteset des Madianiles, qui tait reprsent sous la forme des attributs femelles, nous parait avoir plus de ressemblance avec le nahamam.

211 ESSAIS SUR LES MYTHES.RELIGIEUX. Quoiqu'il en soit, ces souvenirs imparfaits nous dmontrent que les migrations indous transportrent moins, en Asie Mineure, en Egypte el en Grce, l'ide premire qui attribuait une nature androgyno- la facult cratrice de l'tre Suprme, que les mystres obscnes dont elle fut le prtexte dans les rites grossiers rservs au vulgaire par les brahmes ; ce qui tend dmontrer une fois de plus que les migrations indoues, part peut-tre colle d'Egypte, datent toutes de la dcadence et appartiennent aux castes les plus infimes, thse que nous avons souvent soutenue. Maissi le nahamam n'a pas d'autels, on n'en retrouve pas moins ses attributs, sculpts profusion dans la plupart des \ pagodes de l'Inde, ce qui nous induirait penser que si la, pierre et le marbre ont conserv ce symbole, c'est qu'il eut primitivement une relle imporlauce dans la religion brahmanique. Une hymne au nahamam, conserve au Niltia-Carma* et que les pundits des pagodes nous ont affirm tre la seule en ce genre que continssent les livres sacrs, semblerait appuyer cette opinion. Le Nittia-Crma est un rituel de crmonies entremles de chants et de prires, l'usage presque exclusif des brahmes. Avant de donner la traduction de ce curieux morceau de posie, il nous parait utile de citer le passage qui le prcde el l'explique dans l'ouvrage dont nous venons de parler. DELAPURIFICATION DE8BRAHMINBS. c Des qu'une brahmine voit apparatre son fiux priodique, qu'elle se retire dans une chambre spare, et n'ait communication avec qui que ce soit pendant ls trois jours que dure la souillure. Qu'elle se considre :

'

211 CHRISTNA ET LE CHRIST. Le premier jour comme une paria, Le second, comme aussi impure que si elle avait caus la mort d'un brahme, ' Et le troisime, comme tant dans un tat intermdiaire participant des deux autres. Qu'elle se purifie le quatrime jour par des ablutions en observant toute* les crmonies prescrites. t Avant ce moment, elle ne peut ni se baigner, ni se laver aucune partie du corps, ni pleurer. Qu'elle se garde de tuer des insectes ou tout autre tre anim. < Qu'elle ne monte ni sur un cheval, ni sur un lphant, ni sur un boeuf. Qu'elle n'aille ni en palanquin, ni eudony, ni en voiture. Il lui eft interdit: De se frotter la tle d'huile, De jouer aux ds ou tout autre jeu, D'userde sondai, de musc, ou do parfums d'aucune espce, De coucher sur son lit habituel. c Qu'elle ne dsire point de cohabiter avec son mari, ce serait un pch grave. . Elle ne doit penser ni aux dieux, ni au soleil, ni aux sacrifices, ni aux adorations qui leur sont dues. c Elle est dispense de saluer et de rendre le salut. Si plusieurs femmes dans le mme tal sont runies au mme lieu, elles no doivent pas s'adresser la parole, ni se unes les autres. loucher les c Une femme vertueuse ne doit en cet tat ni s'approcher .de ses enfants, ni les toucher, ni jouer avec eux. Aprs avoir ainsi vcu pendant trois jours seule, qu'elle quille le quatrime les toiles dont elle tait revtue, elles envoie, sans les laisser sjourner la maison, au heliva. Qu'elle se couvre ensuite d'une toile propre, en revle

113 ESSAIS SUR LES MYTHESRELIGIEUX. une seconde par-dessus, et s'en aille la rivire eu dms l'tang sacr des ablutions pour se purifier par un bain. Qu'en s'y rendant elle marche tte baisse, prenne bien garde de ne regarder personne, parce que ses regards seuls souilleraient ceux sur qui elle les fixerait. Arrive prs de la rivire, ou de l'tang sacr, qu'elle commence par remplir le vase de cuivre qu'elle a apport de sa maison. Puis, qu'elle revienne sur le rivage, se frotte bien les dents, se gargariso douze foiset se lave les mains cl les pieds. Qu'elle entre de nouveau dans l'eau, et y plonge douze fois, de manire que tout son corps en soit couvert. En faisant cet exercice, qu'elle veille soigneusement ne porter la vue sur me qui vive. c A cet effet, chaque fois qu'elle met la tte hors de l'eau, qu'elle dirige aussitt ses yeux vers le soleil. Sortie de la rivire, qu'elle prenne un peu de fiente de vache frache, des fleurs d'acacia et de la terre, qu'elle mle le tout ensemble avec de l'eau et s'en frotte d'abdrd les mains t les pieds et ensuite tout le corps. Qu'elle rentre de nouveau dans l'eau et y plonge vingt* quatre fois. < Revenant encore sur le rivage, qu'elle se frotte de la tte aux pieds avec de l'eau et des fleurs d'acacia mles ensemble, et aille de nouveau plonger vingt-quatre fois. t Qu'elle sorte, se frotte trois fois avec du safran, et chaque fois se plonge trois fois dans l'eau. i Qu'elle dlaye ensuite du safran dans de l'eau, en boive un peu, rpande le reste sur sa tte, se revte d'une toile pure nouvellement lave et sche sur du vtyver, qu'elle se trace sur le front le cercle rouge appel coucouma et qu'elle' retourne la maison. En y entrant, qu'elle prenne bien garde de ne pasarr-

914 CHR1STXAET LE dllRIST. ter ses regards sur ses enfants ; si elle le faisait, elle les exposerait aux plus grands prils, comme d'tre possds parles esprits malins, car elle n'est pas encore pure. i Qu'elle s'empresse de faire venir un prtre brahme pour qu'il consommesa purification. A son arrive, que ce saint et vnrable personnage forme l'anneau pavitram en tressant trente-deux tiges de l'herbe darba, et qu'il plonge cet anneau dans l'eau lustrale qu'il a apporte dans le chimbou consacr. Que la femme alors reoive l'anneau pavitram au doigt du milieudo la main droite el boive un peu d'eau lustrale et. de panteha-gavia (liqueur des cinq substances). Puis, qu'elle se rende la pagode pour y rciter l'invocation du lotus blanc, et ceci fait, sa purificationsera parfaite, et elle pourra retourner en sa demeure, prs de son mari et de ses enfants. OARDAWA9AHTA Hymnean lotosblane. . SublimeNahamam, symbole de la fcondit, toi dont le calice semblable la fleur de lotus, a reu le germe divin qui a produit l'univers, toi de qui est n Brahma i, l'aeul de tous les tres, daigne recevoir celte louauge de la bouche de la plus humble de tes cratures. * * * c Adoration Nahamam1 / >* '"-.' Venez,desse, venezme combler de vos faveurs, voustes l'essence de Zyaus, vous tes la mre des dieux, des vdas et de l puissance est Ici pris pour l'inearoation . 1. Brahma cleste,le par l'uniondu linfuamet dunahamam.' fermeuniversel produit

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 119 des brahmes, c'est de votre sein qu'est sorti tout ce qui existe, aussi bien au swarga que sur la terre, purifiez-moi de toutes mes souillures, faits que je sois heureuse sur la terre, et qu'aprs ma mort je reoive l'immortalit. <* Adoration, Nahamam l * * A Vous tes ce qu'il y a de plus excellent : parmi les fleurs, vous tes le lotus blanc; parmi les animaux, vous tes la gazelle ou le cygne; parmi les eaux, voustes lo Qangea ; parmi les liqueurs, le miel et l'amrita (ambroisie) ; dans l'lher, vous tes la lumire, sur la,terre, vous tes la puret et la chastet ; dans les cieux. vous tes la vierge ternelle, la matrice d'or dans laquelle repose la puissance de l'tre suprme, * * * Adoration Nahamam! > (Extrait du Nitlia-Carma.) Les femmes des castes infrieures, bien que soumises aussi aux crmonies de purification, n'avaient pas le droit de faire l'invocation du nahamam comme les brahmines ; au lieu de rciter l'hymne en entier, elles devaient se contenter de prononcer par trois fois le sloca du refrain: < Adoration a Nahamam I Cette crmonie de purification est la seule dans laquelle le nahamam soit encore invoqu dans l'Inde, c'est le seul vestige, le dernier souvenir cfttn culte qui, en juger par les ruines sculpturales de l'Inde ancienne, n'eut pas moins d'importance que celui du linguam, el peut-tre mme se confon-

SIS CHRISTNAET LB CHRIST. oit dans ce dernier, lorsque le symbolismede la croyance premire 01place aux pratiques obscnes des mystres de Siva. A ce titre, nous avons tenu donner ici la seule posie en l'honneur du nahamam que nous ayons pu rencontrer dans l'Inde. Les brahmes siv4sles et leurs adeptes portent encore au jourd'hui sur leur front les marques consacres du linguam el du nahamam, emblmes de ia nature androgyne prte l'Etre suprme par les livres anciens dont le sens religieux n'est bien compris que des pundits. Pour la foule, ces signes ne servent plus qu' indiquer la caste. On comprendra l'importance du rle qu'a d jouer le nahamam dans les rcits ghsiques antrieurs aux vdas, et dont il ne reste plus, malheureusement, que des fragments sans importance, quand on saura que Urahma y est constamment celui qui est sorti de la dsign sous le nomd'Hiranyagarbha, ' matrice d'orl

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

317

CHAIUTRK XXI. PRIMITIFS L'HOMME ET U FEMMK brahmaniques. Cpreslestraditions Ayantrsoludansta pensede fairt manerdesa substance lesdiverses cra* tares... Hue I", $bta S.) (MANOU, La croyance la nature androgyne de la divinit fut imagine par les Indous pour expliquer la diffrence des sexes et leur mystrieuse union. < Ayant divis son corps en deux parties, le souverain MalIre devint moiti mle et moiti femelle, et en s'unissaut celle partie femelle il engendra Viradj (le germe primitif). livre 1", slocaZ.) (MANOU, Elle eut galement pour but de faire procder l'homme et la femme de la substance mme d l'tre suprme. Ayant rsolu daris sa pense de faire maner de sa substance les diverses cratures... (MANOU.)

CHR1STKAET LE CHRIST. L'homme la double nature est fils du divin Pouroucha, avec doubles attributs. (Sama-vda.) Ainsi l'homme et la femmesont mle et femelle, l'image des deux natures clestes qui se sont unies pour les crer, et ils sont de la mme substance que ces deux natures, comme le fils est de la mme substance que le pre et la mre. Ce sont, n'en doutons pas, ces fictions gnsiques de l'Inde qui ont donn naissance cette parole que l'on retrouve dans tous les livres sacrs, au seuil de toutes les traditions religieuses de la plupart des nations du globe : Dieu a fait l'homme son image, a Certaines populations ocaniennes, dans les groupes cuivrs de la Polynsie, mlant cette croyance celle de la transmigration des mes, prtendent que l'homme est un dieu que quelque faute inconnue a fait exiler pour quelque temps des cieux. N'est-ce point la mme ide que le pole a rendu, dans ce beau vers : L'homme estun lieu tomb desckaxt qui sesouvient On sait que, dans leur thorie de la transmigration desmes, les Indous soumettent les dvas ou dieux infrieurs des retours priodiques sur la terre, pour effacer les fautes qu'ils ont commises au swarga. Ainsi, dans la tradition grecque, Apollon et Neptune, exils du ciel par Jupiter, sont condamns au travail sur la terre, et ils gardent les troupeaux, btissent des villes, se meltenl au service des rois jusqu'au jour o le matre des dieux daigne les rappeler. Dansce livre immoralet informe, grossire mixture de toutes les superstitions antiques, qu'on appelle a Bible, l'homme,

?li

Si ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. chus du paradis de dlices et condamn au travail sur la terre, n'est galement qu'un cho de ces spculations mystrieuses de l'extrme Orient. Celle ide d'une double nature en Dieu est toujours reste, philosophique et leve parmi les brahmes savants et les pundit-;, qui ne se souillrent jamais dans les obscnes mystres du linguam. La cration ainsi caractrise dans son essence, el le germe de tout ce qui existe ainsi fcond par l'union du linguam el du nahamam, la religion brahmanique admet sur le dveloppement de ce germe primordial deux thories qui, sous des noms diffrents vont diviser le monde pendant des sicles, et, en croyant liquider ce pass, nos philosophes modernes ne feront gure autre chose que de le couvrir de vlements neufs, pour le rajeunir el dguiser son origine. Le premier de ces deux systmes soutient qu'une fois le germe de la matire fcond par Brahma, les phnomnes de transformation s'oprent saus la participation directe de Dieu, suivant les lois immuables et ternelles qu'il a cres. La matire, en s'laoant de son centre, de son foyer gnrateur, se fractionne et gravite dans l'espace ; toutes les parcellessont embrases, la lumire nat, les fragments les plus* petits se desschent, les vapeurs qui s'exhalent produisent l'atmosphre el l'eau,- ces fragments deviennent des mondes habitables. Peu peu tous les autres foyers, toutes les autres parcelle en raison de leur grosseur, s'teindront leur tour, mais mesure qu'ils deviendront habitables, la lumire et la chaleur diminueront jusqu' ce que, ayant entirement disparu, la matire, prive de ses agents les plus actifs de vie et de reproduction, retombe dans le chaos, dans la nuit de Brahma. Cette opinion n'est point contredite par le vda, mais elle est attaque par les orthodoxes et parmi eux plus partlculi-

CIIRISTNA ET LE CHRIST. rement les brahmes prtres, qui accordent uic plus grande pari l'influence divine. Ils reconnaissent parfaitement que c'est ainsi que la nature se dveloppe, que les lments se forment, quelousles phnomnes d'existence s'accomplissent, que c'est ainsi galement que la matire et les mondes finissent el se perdent dans la nuit de Brahma. Mais, suivant eux, Dieuest la loi suprme de tous ces phnomnes, el il n'existe pas en dehors d'elle ; il prside constamment ces transformations qui cesseraient su* bilemenl de poursuivre leur cours s'il venait, ne ft-ce qu'un seul instant, cesser sa direction, retirer son appui *. A ct de ces deux thories, le philosophe Kapila prcha la ngation d'une cause premire, et l'ternit de la matire, qui, suivant lui, se transforme et se modifie par ses propres forces. Il y a vingt mille ans et plus que spiritualisles et matrialistes sont en prsence dans l'Inde, et qu'ils retournent sous toutes ses faces le problme humanitaire dont la solution, quoi qu'on en dise, est le secret de Dieu. I. La Bible dansClndt.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

2*1

CUAPITRE

XXII.

NARI. NARA.tT Les lgendes indoues sur l'apparition de l'homme dans l'univers sont innombrables. Les uns le font partir de la goutte d'eau, des vgtaux et des animaux les plus infrieurs, lui faisant, d'accord avec la doctrine de la transmigration, parcourir toutes les sries des tres anims, tel qu'il est dit dans Manou. < ... La vapeur s'lve vers le soleil ; du soleil elle descend en pluie ; de la pluie naissent les vgtaux, et des vgtaux, les cratures. (Livre III, sloca 76.) D'autres le font apparatre sur la terre tel quel, par un acte de la volont divine. * Nousn'avons pas l'intention de faire ici une lude spciale de la Genseindoue ; aussi laisserons-nous de ct la plupart de ces lgendes pour n'en rapporter qu'une, celle de Nira el Nari, qui reprsente l'union symbolique du linguam et du nahamam pour la cration, et dans laquelle on va trouver le germe de toutes les croyances gnsique3 du globe. <*e petit pome, inconnu en Europe, comme la plupart des oeuvres de l'Inde ancienne, est altribi nu mouni Wasicl Lt,

OHRiSTNAET LE CHRIST. 222 le plus renomm des sept sages (sapta richis) de l'poque vdique. ETDENARI. LE38BPT JOURS DKNARA Premier jour. Lorsque, le dernier nimecha du dernier mouhourta t de Brahma se fui coul, le Seigneur existant par lui-mme parut, et son regard resplendissant dissipa l'obscurit, et faisant jaillir de sa pense infinie Nara et Nari, il leur dit : t Vous tes la c vie, la semence universelle, vous tes la fcondit et l'amour, vous tes le plus pur de ma substance, lepralaya est termin (chaos), allez et donnez naissance tous les tres. Telle fut l'oeuvre de Dieu le premier jour.

Deuximejour. e Or X.irael Nari, s'tant uois avec amour, produisirent d'abord le beau sourya, dont la lumire partage d'une manire gale les jours et les nuits, puis ils crrent les lgions infinies des dvas et des messagers clestes, et les diffrents cieux qu'ils devaient habiter. Telle fut l'oeuvre de l'Esprit divin la double nature, le second jour.

Troisimejour. El s'tant unis de nouveau, ils tirrent de leur propre substance l'ther, l'air, le feu et l'eau, et tous les mondes habits, et les fleuveset les mers et toutes tes plantes. Ainsi fut fait le troisime jour. I. La dernire ledernierclind'oeil de la dernire minute,littralement nuit

ESSAIS SUR LES MYTHES RELltiifiUX. * * *

: 38

Quatrime jour. Puis ils produisirent la prire, le sacrifice ternel, la dvotion et la charit, et la loi universelle, qui est le vda, et laquelle sont soumis les dieux, les cieux et les mondes, et ainsi le quatrime jour s'est accompli. " * Cinquimejour. Un sourire de Nari, de l'immortelle vierge, et la terre entire se couvrit de plantes verdoyantes, parmi lesquelles la plus prcieuse est le cousa, et de fleurs parfumes aux mille nuances, parmi lesquelles la plus belle est celle du lotus ; ainsi s'coula le cinquime jour. * * Sixime jour. Ils crrent alors tout ce qui a vie, tout ce qui marche, nage ou vole, sur la terre, au sein des ondes el dans l'air, et l'homme el la femme naquirent de leur dernier embrassement, pourvus des deux natures primordiales, semblables eux et capables comme eux d'union et d'amour, et ceci se passait au soir du sixime jour. * . Septimejour. Et voyant que tout tait parfait el que tout tait bon, que les grands corps clestes se mouvaient dans l'espace, que la vie commenait le cours de ses transformations, que partout la nature tait fconde, Nara et Nari remontrent au swarga annoncer Brahma que l'oeuvre tait accomplie, et ils s'absorbrent dans son sein. (VASICBTA.)

CHR1STNAET LE CHRIST. 224 Les vanaprasthas ou cnobites indous rcitent soir et matin, pendant le sacrifice en l'honneur de la cration, cette pice de vers, qui passe pour renfermer dans sa forme mystique l'essence de l'enseignement vdique ; des volumes de commentaires ont t crits sur chaque strophe, sur chaque vers, sur . chaque expression. C'est sous une autre forme plus concise, comme doit tre une prire, la Gense des vdas el de Manou transmise tous les peuples par les migrations, c'est la tradition qui a 1 Mose inspir quand il a voulu, comme tous les pasteurs d'hommes, ses devanciers, crire l'histoire de la cration, en tte de son livre de la loi. Ici le crateur est Nara, c'est--dire TEspril-Sainl. N'esl-il pas triste de penser qu'aprs des milliers d'annes de luttes, de souffrances, de progrs, ces contes, aussi ridicules dans l'Inde qu'en Jude, forment encore la base des croyances religieuses de la plupart des peuples ?... 1. Ouplutt l'trirain inconnudu Pentateuque.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

231

CHAPITRE

XXIII.

UNTEXTE DU PADMA-POURANA. Nous lisons au Padma-Pourana, sandia (prire) du soir, l'office du Nara-mda (office do 1h; prit-Saint) : C'est toi que les hommes honorent quand ils pratiquent la vertu, Nari, sublime vierge, mre des dieux et de cet univers. (Padma-Pourana.) Ces paroles rsument tout ce que nous venons d'exposer sur te nahamam ou principe fminin de la puissance cleste. La vierge Nari est la mre du monde. Consquents avec cette croyance primitive, les Indous, continuant celte fiction religieuse, font incarner Vischnou, seconde personne de la trinit, dans le sein d'une vierge, chaque fois que le dieu est oblig de venir sur la terre, en vertu de sa mission de conservateur. Il est curieux de voir, ce propos, dans quelles singulires spculations s'est gare l'imagination de ces peuples primitifs. Vischnou, disent les casuisles des pagodes, voulant revtir sa nature divine d'une forme humaine, ne le pouvait que dans le sein d'une femme de la terre. L'union du linguam el du nahamam, principes immortels et divins, n'aurait pu que lui 13

CHR1STNAET LE CHRIST. donner une forme divine. Mais comme il fallait que le dieu restt dieu sous on enveloppe mortelle, le linguamtait charg d'introduire le germe cleste dans le sein de la vierge choisie. Il suit de l, consquence curieuse, que la trinit BrahmaVichnon-Sivs, ne formant qu'un seul et unique dieu, et le linguam tant la puissance gnratrice de ce dieu dans chaque incarnation, dieu est fils et pre en mme temps. Telle est l'origine des insanits que Romea ramassesdans les temples de l'^ypte et de l'Inde, et sous lesquelles elle prtend courber la raison humaine. Ainsi c'est par Nari, la vierge immortelle, que la cration s'accomplit, et c'est par l'incarnation divine dans le sein des vierges mortelles que l'humanit conserve les traditions des cieux et poursuit sa destine. Les mres de ces incarnations restent vierges malgr leur maternit, car elles ne peuvent contracter aucune souillure de leur union avec le linguam, principe ternel et divin de la gnration,

226

ESSAIS SUR LES I1YTHES RELIGIEUX.

222

CHAPITRE

XXIV.

L'ESPHIT-SAINT. Nous avons vu que le linguam recevait aussi le nom de Nara. Nara signifie en samscril l'Esprit divin. c Les eaux ont t appeles naras parce qu'elles taient la production de Nara, l'Esprit divin... > livre Ier, sloca 10.) (MANOU, H suit de l, dans le systme religieux des brahmes, que le linguam tait le symbole de Nara, et que toute vierge fconde par lui concevait de l'Esprit-Sainl. Nousaurons l'occasion, dans l'histoire particulire des vierges les plus clbres de l'Inde, d'indiquer la forme sous laquelle Nara s'est prsent elles. Signalons ds prsent les diffrentes figures qu'il revt dans les sculptures des chars sacrs et des bas-reliefs des vieilles pagodes de l'Inde, et notamment dans les temples de Chelambrum, de Djaggernal et de Vilnoor o nous avons pu les relever nous-mme. A Vilnoor, dans le Carnatic, Nara est reprsent sous les formes diverses d'un rayon de soleil, d'un beau jeune homme appuy sur un coq, el d'un ramier vert. Chelambrum et Djaggernal possdent ces diffrentes figu-

CHR1STNAET LE CHRIST. res, mais c'est sous celle d'un cygne que Nara y est le plus vnr, car c'est ainsi qu'il rendit visite la belle Avany. Dans d'autres temples, Ellora et Ramisseram, son symbole est une flamme. A Kandah-Swany, Tirvicarr et autres pagodes uniquement consacres au culte des castes infrieures, il est reprsent sous la forme des attributs virils de l gnration. Doublecourant qui, parti d'un mme principe, la cration, arrive d'un ct aux folles croyances, aux incarnations el aux vierges mres, et de l'autre aux mystrieuses dbauches des temples anciens. D'un ct, Nara qui, tantt rayon lumineux, archange, ramier, cygne ou flamme, fconde Devanaguy, Avany, Mnry-Ama,Lda ou Mariam,el de l'autre, le linguam, ohallus et Priape. Dans la croyance leve, c'est Nara, c'est l'Esprit, c'est le plus pur de la divinit qui cre, qui fconde; dans le culte vulgaire, c'est l'organe matriel qui est l'emblme du gnrateur universel, le symbole de la puissance cratrice de l'tre suprme. C'est ainsi que les antiques conceptions religieuses des Indous ont donn naissanceaux mystres et aux superstitions du paganisme et du tristianisiue. tti

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

229

CHAPITRE

XXV.

DE l/lNDEET LESSEIT SAGES LESSEPTBICDIS DE LAGIICE. La Grce est fille de l'Inde; sa langue, qui est du samscrit presque pur, ses coutumes, ses monuments, ses traditions historiques, philosophiques et religieuses, tout concourt donner celle opinion une certitude scientifique. Il esl de plus certain que tous les faits de la priode hroque el fabuleuse de l'histoire de celle contre ne sont que des souvenirs lgendaires de la vieille terre des brahmes, transport ls sur le sol nouveau, par les diffrentes migrations qui sont venues la coloniser, aprs un stage plus ou moins long en Asie Mineure. Celte thse gnrale, que nous avons principalement soutenue dans la Bible dans l'Inde, se retrouve au fond de toutes nos ludes indoues, aussi ne laissons-nous jamais chapper une occasion de signaler les points de contact, les signes de filiation que nous venons rencontrer. En donnant les sept jours de Nara et de Nari, posie attribue au mouni Vasichla, nous avons ajout que l'auteur tait un des plus clbres des sept richis (sages) de l'Inde. Voiciles noms de ces sept sages clbres dans l'antiquit vdique, avec les maximes familires qui leur sont attribues

230 C'RISTNA ET. LE CHRIST. comme caractrisant leur enseignement philosophique et moral : ATM. La premire de toutes les sciences est celle de l'Ain-. En toutes choses considre la fin,car lesactions ANCRAS. ne valent que par le bien qui en rsulte. Quand vous rencontrez un homme orgueilleux de CRATOO. sa force et de son intelligence, dites-lui : Qui es-tu? d'o viens-tu?o vas-tu? Fais ton frre ce que lu voudrais qu'il le ft PULASTVA. fait toi-mme. PULABA.L'homme vertueux ne craint ni les coups du sort ni la malice des voleurs, car il porte toutes ses richesses avec lui. ' MARICHI. Faire du bien aux mchants, c'est crire sur le sable. La plus mritoire de toutes les vertus est la VASICUTA. temprance, car c'est elle qui nous enseigne user modrment des dons de Dieu. On sait que la Grce.eut aussi ses sept sages qui furent Thaes, Solon, Bias, Chilon, Clobule, Pillacus et Priandre. A chacun d'eux galement on prle des maximes familires qui se rapprochent beaucoup de celles que nous venons de donner. Thaes, dans l'cole ionienne, enseigna le panthisme indou. tudiant l'origine du monde, il place le germe de toule chose dans l'eau, et comme moteur reconnat un principe qu'il appelle l'Esprit. Cette doctrine n'est autre que celle du lgislateur Manou. Ce sage avait pass la plus grande partie de sa vie en Asie, o probablement il ''tait form l'cole des brahmes.

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 231 Le nombre sept fut dans l'Inde un nombre fatidique. On peut juger do la haute estime dont il jouit par une foule de lieux et de noms, objets d'une profonde vnration, el qui vont toujours par sept, tels que les sapta richis dont nous venons de parler, les sept cits saintes, sapta-poura, ls sept lies saintes, sapta dduipa, les sept mers, sapta samoutra, les sept fleuvessacrs, sapta nady, les sept montagnes saintes, sapta parvalla, les sept dserts sacrs, sapta arania, les sept arbres sacrs.sapia vrukcha, les sept castes, sapta coula, les sept mondes infrieurs et suprieurs, sapta loca. Les sannyassis et les vanapraslhas portaient le bton et la corde sept noeuds. Ce lton sept noeuds des fakirs leur servait prdire l'avenir, tracer des figures sur le sable en interrogeant les astres el trouver des sources pendant la saison sche, si terrible dans l'Inde. C'est l'instrument de la rabdomancie, ou divination par la baguette, que nous retrouvons entre les mains des magiciens de Pharaon, de Mose, d'Aaron, d'Elise et de tous les prophtes, de Circ, de Mde et de toutes les enchanteresses de l'antiquit, c'est le bton augurai des prtres de la Romeancienne, le bton pastoral des faunes, des sylvains, des cyniques. C'est la 'baguette de coudrier des sorciers druidiques et du moyen ge, c'est la crosse ou bton pastoral des vques. Us Indous partageaient leur vnration entre le nombre sept el le nombre trois, qui institu au nom de la trinit tait rput le symbole des jours heureux. Sept et vingt et un, trois, treize et vingt-trois taient des jours fastes par excellence, on devait les choisir par-dessus tout, pour commencer une affaire importante, se mettre eu voyage, se marier el sacrifier aux dieux. Les mmes jours taient rputs heureux chez les Grecs et chez les Romains, N'est-ce pas en souvenir de cette vieille croyance vdique,

CHR1STNAET LE CHRIST. que le nombre trois reprsentant la trimourty tait le chiffre aim des dieux, que Virgile a dit : Ternatibi bc primanttriplicidiversecolore Litla cireomdo, terqaehtecalurit eiream dueo: Numro Deuiimpartgaudet... Kffigiem iNecie tribunodistemotAmarjlli colore. On sait que le nombre sept est fatidique galement dans les religions juive et catholique : D.eu se repose le septimejour de la cration. Les terres doivent se reposer tous les sept ans. Les murailles de Jricho s'croulent au bruit de sept trompettes, sonnes par septprtres pendant sept jours. Les Isralites entrent dans cette ville aprs en avoir fait sept fois le tour. Le grand chandelier d'or du temple a sept branches, dont les pi lumires reprsentent les sept plantes. Jean dans l'Apocalypse ramne tout galement au nombre sept. Il parle de sept glises, sept chandeliers, sept toiles, sept lampes,septsceaux, septanges, sept fioles,sept plaies, etc... Enfin on connat sa prtention d'avoir t ravi jusqu'au septimeciel l...

232

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX.

233

CHAPITRE

XXVI.

PREFILSESPRIT. Nous ne nous tendrons pas plus longuement sur ces spculations thologiques des vdas qui font sortir la cration universelle d'un germe que Dieu produit l'aide de sa nature androgyne, et dans lequel il s'incarne lui-mme pour produire tout ce qui existe. Quelque dsir que nous ayons de cieuser celte intressante fiction que M. de Humboldt a retrouve au fond de toutes les traditions gnsiques de l'humanit, le plan de cet ouvrage ne nous permet pas de dpasser les bornes d'un expos gnral, suffisant pour conclure. Constatons comme rsultant troitement des doctrines des vdas et de Manou : 1 Que Dieu possde la double qualit de pre et de mre. Ayant divis son corps en deux parties, le souverain matre devint mle et femelle... livre l",sloca 32.) (MANOU, 2 Que Dieu s'incarne et devient son propre fils. Et en s'unissant celte partie femelle il engendra Viradj... livre I*', sloca 32.) (MANOU,

CHRISTNA ET LE CHRIST. 231 3 Que l'Esprit-Sainl a galement son rle dans la cration. Les eaux ont t appeles naras parce qu'elles taient la production de Nara, l'Esprit divin. livre I", sloca 10.) (MANOU, Et ainsi se trouve form un dieu trinilaire Pre-Mre-Fils Esprit, que certaines gens essayent de nous donner comme man de la rvlation judaco-ch retienne. Du principe mre, de la divinit Nahamam ou Nari, de celle desse immortel lement vierge etimmorlellement fconde par Pouroucha ou Linguam, principe pre de l'tre suprme, sont nes toutes les traditions lgendaires, toutes les croyances religieuses sur la mre nature et les vierges mres que l'on rencontre dans les mythologies de tous les peuples. C'est galement dans l'galit des deux principes mle et femelle de la nature divine que nous trouverons l'explication de la situation libre, honore, respecte de la femme dans l'Inde, l'poque patriarcale et vdique. La femme, a dit le vda, est l'me de l'humanit. Ds que les autels du nahamam, ou nature mre, eurent t renverses par la domination brahmanique qui fut le rgne de la force brutale, et la force brutale devait dtruire celle potique et galilaire lgende de la mre universelle, la femme, que ne protgea plus l'ide religieuse, fut oblige d'in cliner sa faiblesse et sa beaut devant les muscles du mle e elle disparut de l'tat social, et l'homme mchant et bte, tout glorieux d'avoir fait sa compague esclave, se proclama le matre du monde.

ESSAIS SUR LES 1IYTUES RELIGIEUX.

*-

CIIAPITKE

XXVII.

LA TRINIT V1BRCI 00 PARVADT. BRABMT-LAXMY-SAKTT Dans la trinit indoue, Swayarabhouva, ou l'tre existant par lui-mme, le crateur suprme, reoit aussi les noms de Zyausou Zens, et de Brahma. Pouroucba-Viradj, le divin germe, le fils, reoit galement le nom de Vischnou, et Nara, l'Esprit divin, celui de Siva. Swayambhouva-Viradj-Narasont les noms de* la trinit employsdans les mystres et dans les hautes spculations thologiques. Brahma-VischnouSiva sont les noms sous lesquels la trinitest reprsente et adore dans les pagodes. La fiction religieuse, qui pourvoit l'tre suprme d'une doublenature, d'o vont sortir la trinit, les dieux infrieurs el l'univers, se continue dans toute l'chelle des tres, depuis la trinit, lesdvas, les assonras, lesroudras, lesadylias, les gandarbas et autres... jusqu' l'homme. Tous les tres incarns ou crs participent de la double nature mle et femelle. Ainsile principe femelle De Brahma est Brahmy ; DeVischnouest Lakmy; , De Siva est Satky. Brahmysignifie craliou;.

234

CHRISTNA ET LE CHRIST,

Lakmy, conservation; Sakty, transformation. Quand les dieux trinitalres crent, conservent et transforment, ils ne le peuvent faire que par l'union intime de leurs deux natures. Les trois dieux la nature androgyne ne faisant qu'un seul Dieu runi dans Zyaus, Swayambhouva ou Brahma, il s'ensuit que les trois principes femelles Brahmy-Lakmy-Sakly tantt sont runis dans le Nahamam ou Nari, tantt se peuvent concevoir sparment. La posie et le culte vulgaire dans ce dernier cas en ont fait trois desses pouses des trois dieux de la trimourly, el elles forment elles-mmes une trinit vierge, sous le nom de Trimourly Kanyaka. Lorsque, en vertu de la double el fconde nature attribue Dieu, les Indous furent fatalement conduits du monothismeprimitif, qui fui le culte de Soudama, de Nimi, d'Adgigarta et de tous les patriarches anciens, au culte trinitaire, qui devait les amener plus tard un panthisme voisin du polythisme, les trois dieux Brahma Vischnou-Siva commencrent jouer un rle actif sur la terre, et les trois vierges Brahmy-LakmySakly devinrent dans les prires et les sacrifices des mortels les intermdiaires naturels entre la crature el leurs clestes poux. Les invocations naves et sublimes dans leur simplicit, qui caractrisent si bien le culte pastoral qui n'avait pour temple que la vote des cieux ou les arceaux de la fort, pour autel qu'un tapis de verdure, furent remplaces par les sacrifices sur des trpieds d'or, et de riches offrandes qui vinrent s'entasser dans des pagodes de marbre, au profit de la caste sacerdotale. Toutes les lgendes gnsiques el fabuleuses de l'Inde datent de l. Le pre de famille, jusqu'alors seul chef du culte, fut remplac par le prtre. Ds que les hommes eurent l'ide d'offrir

137 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Dieu une partie de leurs richesses, les envoys clestes pa mirent pour faire la rcolte, elil faut croire qu'elle fut belle et bonne, car la moisson dure toujours, el les temps ne sont pas proches o l'humanit revenant la loi naturelle pourra se soustraire l'exploitation des gens d'autel. Nous avons tudi dans les Fils de Dieu celle remarquable poque patriarcale, qui professait sur la conscience, l'immortalit de-l'me et la cause premire, des thories si simples et si sublimes que plusieurs milliers d'annes de luttes entre le spiritualisme el le matrialisme, n'ont rien enlev ni ajout la beaut de ces croyances. Dieu rgulateur et cause suprme de l'universalit des in s. l'me libre, responsable et immortelle, tel est le rsum de toute la philosophie de ces poques recules, o la terre, moins foule par les hommes, satisfaisait presque sans travail et sans peine tous les besoins de ses habitants que les divisions de l'tat sccial et les difficults de la vie n'avaient pas encore faits rivaux el ennemis. Nous avons vu comment se forma peu peu la caste sacerdotale, et par quels moyens elle parvint par les superstitions, les divisions de castes, l'organisation de la proprit el du travail son profil, courber l'Inde entire sous sa domination; ce fut l'poque brahmanique et royale. Pendant la priode patriarcale, la femme, nous avons pu le constater par les nombreuses lgendes* invocations et prires que nous avons donnes dans nos prcdentes ludes, fut l'gale de l'homme au foyer domestique, possda une autorit gale la sienne dans la famille : on vnrait en elle les attributs mre del divinit. . L'poque sacerdotale la fit esclave; seules les vierges des temples, institues en l'honneur de la trimourly femelle BrahmyLakmy-Sakly, conservrent quelque dignit, quelque indpendance. C'est celle priode, dont nous connaissons dj les'

C1IR1STNAET LE CHRIST. grandes lignes historiques, que nous tudierons plus lard au point de vue de la situation de la femme dans la socit brahmanique. Dans l'histoire des vierges, nous verrons quel fut le rle de celle dernire comme mre, vierge et prtresse, el suivrons dans toutes ses transformations la lgende qui, partie du nahamam, est alle par Devanaguy, Mary-Ama, Anny-Ama, Avany, Isis, Smle, Dana, Lda et Europe, aboutir la vierge des chrtiens. Rien ne se perd en ce monde, et travers les innombrables modifications que les traditions subissent par l'oeuvre des sicles, il est presque toujours possible de retrouver la filiation de la pense humaine, surtout quand on fouille le pass d'un esprit indpendant de toule cole philosophique et de toule secte religieuse.

ESSAIS SUA LES NYTHBS RBLIGIBUX.

*3

CHAPITRE

XXYIU.

DB L'ANTIQUB PAGODE D'LPUANTA. IT LA YIBRGB U, TRUDB A environ six milles de dislance de Bombay, la grande et merveilleuse cit de la cote ouest de l'Indoustan, se trouve situe 111e de Gharpoor (lieu des caveaux), ainsi nomme par les indignes cause des nombreux caveaux ou sanctuaires d'un temple souterrain qui y fui creus dans le roc vif d'une montagne de granit, en l'honneur de la trimourly (triuit), vingt-cinq trente mille ans avant notre re. Elle est aussi connue sous le nom d'lphanla, que les Portugais lui donnrent en abordant sur ses rives, frapps qu'ils furent par la vue d'un lphant haut de soixante pieds, sculpt dans un seul bloc de rocher, et qui, debout, dans l'altitude de combat, la trompe et les dfenses releves du ct de la mer, semblait dfendre l'approche de ces rivages. Aprs avoir lutt contre les sicles, ce colosse des Ages anthistoriquesa fini par s'incliner devant le temps: il est, aujourd'hui, presque entirement enfoui dans le sol. Quand nous visitmes Gharpoor en 1865, nous pmes cependant encore nous rendre compte des proportions gigantesques de cette oeuvre extraordinaire. Le but de noire voyage tait surtout d'tudier les sculptures et les bas-reliefs des, sanctuaires souterrains d'lphanla, et

IHJ urHtSTNA B LB CHftlSr. de chercher une date ce monument, le plus ancien peut* tre qui ait t lev la divinit. L'troit sentier qui conduit l'entre des caveaux serpente au milieu d'une nature pleine de posie, d'imprvu et de pittoresques beauts. Tantt il court au sommet de coteaux couverts de celte luxuriante vgtation tropicale, dont nulle plume ne pourrait r ndre la grandeur et la magnificence; tantt il longe le bord des prcipices, ou se plonge dans les si* nueux mandres de valles aux forts sculaires. Aux deux tiers environ de la montagne, une plate-forme, creuse dans le granit, conduit la principale entre du monument, dont les votes immenses sont soutenues par une serie de gigantesques colonnes dfiant toutes les proportions de l'architecture moderne. Qu'on se figure une montagne de granit toute fouille au ciseau, el dans laquelle des milliers d'ouvriers ont sculpt un. temple de cent soixante-cinq pieds de long sur cent soixante de large. Chaque colonne est fouille de la base au sommet, chaque muraille est couverte de bas-reliefs religieux ; pas un bloc de pierre qui ne porte une allgorie, un souvenir, un symbole ; c'est ainsi que les civilisations teintes, les peuples oublis, dont la poussire est retombe depuis des milliers d'annes dans le creuset commun, nous ont lgu quelques pages de leur histoire. Qui sait combien de sicles encore lphanta ft rest debout, enchss dans une montagne de pierre, protg par sa masse, sans que la main du temps pt commencer son oeuvre de destruction, si de stupides dmolisseurs n'y avaient port le fer et le feu I Il semblerait que les Portugais, dans leurs courses aventureuses travers le monde, n'aient t que les convoyeurs de la sainte inquisition; partout ces gens-l n'ont touch la terre que prcds d'un moineet d'une bannire, et partout on ne

BSSAIS SUR LES 1ITTHBS RELIGIEUX. SU retrouve aujourd'hui, dans les pays o ils avaient install des comptoirs, que des traces de leur folie religieuse. Ne pouvant dliuirelphanla par des moyens ordinaires, ils firent sauter la plupart des normes piliers qui soutenaient l vote par la poudre et le feu, et brisrent coups de fusil les sculptures et les bas-reliefs les plus merveilleux. Malgr celte rage insense, le monument a rsist dans son ensemble, et il est l encore debout,"avec ses ttes prives de corps, ses colonnes brises, ses statues mutiles, accusant ces esclaves romains d'avoir lacr et macul une des plus vieilles pages de l'histoire do l'humanit. Parmi les quelques sculptures qui sont restes peu prs intactes, il en est deux que la photographie a dj releves, que la gravure conservera sans doute, et qui sont, cot des nombreuses traditions crites de l'Inde, une preuve de plus de l'antiquit de ces deux mythes qui forment la base de la religion brahmanique : le mythe de la trimourly ou trinit, et le mythe de l'avatar ou incarnation par une vierge. Le premier est reprsent par un buste colossal trois ttes qui fait face l'entre de l'excavation principale d'lphanla, et le second par une belle vierge qui porte sur sa hanche, la manire indoue, un jeune enfant dont la tle est entoure de rayons lumineux. Ces deux sculptures, dont l'antiquit remonte aux premiers ijes de l'Inde, sont un irrfutable tmoignage des croyances te l'poque.

10

tlt

CHRISTNABT LE CHRIST.

CHAPITRE

XXIX.

DESLGENDES SACRBBS DOTEMPLI BXTRAIT OURECUEIL Dl DUGANATTA (DJANAGCIRKAT). Nous ne saurions trop revenir sur celle vrit, que tout, dans l'Inde, doit tre considr sous un double point de vue, et qu'il faut constamment dgager le fait rel de l'allgorie et du symbole. Les ralits historiques, philosophiques et scientifiques taient le partage des prtres et des initis. Les allgories et les symbolessuperstitieux taient sciemmentcomposs pour le peuple, dans le but de le maintenir dans une ignorance facile dominer. C'est pour cela que l'Inde ne se peut tudier, avec cet esprit de systme qui distingue certains anthropologistes et la plupart des catholiques romains. Chaque parti a son lit de Procuste dans lequel il prtend faire tout rentrer. Les uns, ceux qui font partir l'homme du singe, ne veulent pas de l'Inde ancienne, brillante, civilise, philosophique, spiritualisle et monothiste. Ce pass extraordinaire les gne par comparaison. Que deviennent leurs thories d'un perfeclbilisme matriel et mathmatique, lorsqu'on leur prouve que l'Inde d'il y a vingt-cinq mille ans avait dj agit toutes les questions qui neos intressent et essay de toutes les solutions que nous exprimentons notre tour?

ESSAIS SUR LES NTTIIBS RELIGIEUX. SU Us autres, ceux qui puisent leur mot d'ordre dans la rv* lation, ne veulent admettre de l'Inde que les superstitions abandonnes la plbe, pour pouvoir soutenir que, jusqu' Moseet au Christ, toutes les nations du globe taient plonges dans les superstitions les plus grossires. Nous prions simplement les exagrs de ces deux coles de relire avec nous le stoca 92 du livre VI de tlanou et de nous dire si touto philosophie et toute religion ne sont pas contenues dans ces quelques lignes, et s'il leur apparat que nous ayons fait de grands progrs moraux depuis que le grand lgislateur indou les a crites. La rsignation, l'action de rendre le bien pour le mal, la temprance, la probit, la puret, la rpression des sens, la connaissance des saslras, celle de l'Ame suprme, la vracit et l'abstinence de la colre *telles sont les dix vertus en quoi consiste le devoir. > Les lgendes de la fondationdu temple de Djaggernat, dans la province d'Orixa, vont nous dmontrer jusqu' l'vidence combien fut invtre cette coutume antique de dnaturer les choses les plus simples, de voiler sous la forme allgorique les vnements les plus ordinaires, afin de faire vivre l'humble soudra, le peuple, dans une atmosphre de mystres et de crainte qui touffa chez lui jusqu'au souvenir, jusqu' l'ide, jusqu'au nom de la libert. Nous lisons dans VAvadhana-Sastra, immense recueil de rcits historiques rserv aux lrahmes, les explications suivantes sur l'origine de ce temple fameux : t lodra-Mera rgnait dans l'OukUla-Dess. Ce prince mJnenl aimait s'entourer des brahmes les plus savants de son royaume et jouissait dans l'Inde entire d'une grande rpula-

Ht CHRISTNA BT LB CHRIST, lion de sagesse el de pit. Il fil btir le temple de Djaganalta en l'honneur de Chrislna, pour le remercier d'avoir sauv la vie son fils dans les circonstances suivantes : Unjour qu'il se promenait sur la terrasse d'un palais qu'il possdait au bord de la mer, il aperut le jeune Devindra qui, en jouant sur le rivage, s'tait laiss surprendre par une vague norme qui remportait avec elle. Divin fils deCanya(en sa inscrit, la vierge), s'cria-t-il aussitt, sauve mon fils el je ferai btir en ce lieu mme un temple ddi ton culte et qui attirera par sa magnificence les plerins du monde entier. Comme il achevait cas mots, il vil son fils qui revenait doucement terre sur un tronc d'arbre qui s'tait trouv juste point sur sa route pour l'empcher de se .noyer, et que 'a vague de retour poussait devant elle. lndra-Mena tint fidlement sa promesse el, le temple construit, il fit placer dans le sanctuaire le tronc d'arbre envoy par Chrbtna pour sauver, la vie Devindra. Tel est le fait historique qui motiva la constructiondu fameux temple de Djaggernat : on peut le rvoquer en doute, on ne l'empchera pas d'lie rationnel, sens, el il n'y a rien que de trs lgitime et trs-croyable dans l'ado d'Indra-Mena qui, lorl ou raison, attribue . Christna le salut de son fils. Trop simple tait cet vnement pour passer tel quel dans les croyances populaires, et voici la lgende invente aprs coup par les prtres de la pagode el que l'on peut dchiffrer encore aujourd'hui sur lesolles de celte pagode, o l'orientaliste Dubois l'a copie et o nous la relevons noire tour textuellement. ludra-Mena, dj avanc en ge, se plaignait un jour Brahina de n'avoir encore trouv aucune occasion.de faire quelque chose de tellement mritoire que son salut en ft . u.-iMir. .

SW ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Cesse, grand roi, lui rpondit le dieu, d'tre inquiet sur ton sort futur, je vais l'indiquer les moyens de te prparer w\\ sort heureux aprs la mort. Dans le pays d'Ouklata-Dessa, sur les rivages de la mer, s'lve la montagne Nila, aussi nomme Pourouch-AUma, du nom du dieu qui y avait autrefois tabli sa ci9meure. Celle montagne est un lieu saint dont l'aspect a la vertu d'effacer les pchs. Dans les ges prcdents, un temple d'or massif y avait t lev Chrislna ; ce temple subsiste encore, mais il a t enseveli sous les sables rejets parles vagues de la mer. Fais-en revivre la mmoire et rends-lui son lustre antique, en renouvelant les sacrifices qu'on y offrait jadis ; tu l'assureras par l un lieu de flicit aprs la mort. Indra-Mena, charm, demanda Brahma quels avaient t les fondleurs de ce temple magnifique, el o tait au jusle l'emplacement sur lequel il avait t construit. Ce sont les anctres, grand roi, rpondit Brahma, qui l'rigrent dans l'ge prcdent, et qui procurrent par l aux hommes le bonheur ineffable de voir sur la terre l'tre suprme. Va donc tirer de l'oubli un lieu si vnrable, fais y descendre de nouveau la divinit el lu procureras au genre humain le mme bonheur. . Comment, rpondit le prince, dcouvrirais-je un temple enseveli profondment dans le sable? Rends-toi prs de la montagne de Nila, dit alors Brahma, l se trouve un tang o vil une tortue aussi ancienne que le monde qui te fournira cet gard les renseignements les plus prcis. Indra-Mena rendit grces Brahma et se mit sans dlai en route pour cet tang. A peine fut-il arriv sur ses bords qu'une torlu d'une grosseur prodigieuse, Rapprochant de lui,

CtIRISTNA ET LE CHRIST. m demanda qui il tait el ce qu'il cherchait dans ce lieu dsert. t le suis, rpondit le prince, xchatria de naissance, et souverain d'un grand royaume, mais l'normit de mes pchs et le remords que j'en ressens me rendent le plus malheureux des hommes. mBrahma m'a fait connatre vaguement qu'il existe un lieu sacr prs de la montagne de Nila, en m'assurant que j'obtiendrais de vous tous les renseignements ncessaires pour me guider dans mes recherches. Je suis charme, prince, rpondit la tortue, que vous me fournissiez l'occasion de contribuer votre bonheur, je ne suis pas cependant en tat de vous satisfaire en {oui point sur ce que vous dsirez apprendre, car le grand ge m'a fait perdre en partie la mmoire, maU tes indices que je vous donnerai pourront vous tre utiles. * Il est trs-vrai qu'il existait autrefois prs de la montagne Nila un temple fameux par ses richesses. Vischnou y avait tabli sa demeure, el les autres dieux l'y venaient visiter quelquefois, et lui faire hommage. C'tait aussi un lieu consacr . leurs amours. < Depuis longtemps, les sables que la mer a rejets de son sein recouvrent cet asile sacr, et le dieu n'y recevant plus les tmoignages de respect accoutums, l'a dlaiss pour retourner au veikonta. J'ai perdu la trace de l'emplacement que cet difice occupait. Il vous reste nanmoins un moyen sr de le connatre. Rendez-vous l'tang appel Markandia, vous trouverez sur ses rives uue corneille doue de l'immortalit, et qui a prsents la mmoire tous les vnements des temps les plus reculs. Interrogez-la, et vous obtiendrez d'elle des renseignements infaillibles. Le roi s'empressa de diriger ses pas vers l'tang Markandia et y trouva en effet une corneille, que son extrme vieil-

>7 ESSAIS SUR LBS MYTHES RELIGIEUX. lesse avait fait devenir toute blanche. Aprs s'tre prostern, il lui dit en joignant les mains : 0 corneille I qui jouisses du don de l'immortalit, vous de il roi dvor n'est que vous un el devant chagrin voyez vous qui puissiez le soulager. Quel est donc, reprit la corneille, le sujet de vos peines que puis-je faire pour vusl Je vais vous l'apprendre, repartit Indra-Mena, mais ne me cachez rien, je vous en supplie, de ce que je dsire savoir. Dites-moi d'abord quel fut le premier roi qui rgna dans ce pays, et ce qu'il fit de remarquable. La corneille, qui possdait fond l'histoire ancienne, n'hsita point satisfaire le monarque, et lui rpondit en ces termes : Le premier roi de ces contres se nommait Satouranouna, il eut pour fils Vichia-Bahou, qui lui-mme donna le jour Indra, prince qui fut constamment protg par Brahma cause de sa pit. Satouranouna fit chrir son gouvernement par son extrme bont, et il eut pour ses sujets la tendresse d'un vrai pre. Parmi les actions minentes qui signalrent son rgne, il en est une qui ternisera son nom. Ce fut lui qui eut la gloire de faire descendre du veikonta sur la terre le dieu des dieux.. 11lui fit construire pour sa demeure, au pied de la montagne Nila, un temple magnifique, dont les murailles taient d'or massif et l'intrieur enrichi des pierres les plus prcieuses. Le temps, qui dtruit tout, a respect cet difice, et il subsiste encore aujourd'hui parfaitement intact. Mais depuis longtemps, les sables de la mer, amoncels sur le rivage, l'ont enulouti dans leur sein. Le dieu qui habitait ce lieu rvr a cess, il est vrai, d'y faire sa demeure, cependant il n'a pas voulu fuir une montagne consacre par sa prsence, et il y a fix son sjour en prenant la forme de l'arbre vepan (margousier.)

JW CIIRISTNA ET LE CHRIST. Un jour, le fameux pnitent Markandia, qui depuis des sicles faisait pnitence sur 1% montagne, s'apercevant que cet arbre ne donnait point d'ombre, en fut indign, et soufflant dessus, il en rduisit la partie suprieure en cendres. Cependant, comme cet arbre tait Christna, c'est--dire dieu, il ne put en dtruire ce qui existe encore, sans que je paisse indiquer l'endroit prcis o il se trouve. Ici, Indra-Mena interrompit la corneille, et lui demanda si elle reconnatrait nu moins la place o le temple existait. Elle rpondit affirmativement. t Alors, ils se mirent l'un et l'autre en roule pour s'y rendre. A l'endroit o ils s'arrtrent, la corneille se mit creuser avec son bec dans le sable, jusqu' la profondeur d'un yodjana (trois lieues) et vint bout enfin de mettre dcouvert, dans toute son tendue, le temple magnifiquequi avail servi de demeure Narayana. Aprs qu'elle l'eut montr au roi, elle le recouvrit de sable comme auparavant. Le roi, convaincu de la ralit de tout ce que la corneille lui avait dit, et transport de joie d'avoir enfin trouv ce qu'il cherchait avec tant d'ardeur, questionna encore sa conductrice sur les moyens qu'il aurait employer pour rendre un lieu si digne de vnration son antique renomme et sa splendeur. Ce que vous me demandez l, reprit la corneille;, est hors d ma sphre. Allez trouver Brahma, et il vous dictera votre conduite. Indra-Mena suivit ce conseil, il alla de nouveau trouver Brahma, lui offrit plusieurs fois ses adorations et lui parla ainsi : c J'ai enfin vu de mes propres yeux, prs de la montagne Nila, le superbe temple qui servit jadis de demeure au grand Christna, je viens prsent vous consulter, dieu puissant, sur la conduite que je dois tenir Dour rallumer dans l'esprit des

ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. 249 peuples la ferveur que ce lieu sacr dut leur inspirer dans d'autres temps. Si j'y fais btir une ville, quel nom lui donnerai-je? Vischnou ', je le sais, viendra de nouveau sous la forme d'un tronc d'arbre honorer ce lieu de sa prsence: mais comment y viendrat-il, et quels sont les sacrifices et les offrandes qu'il faudra lui faire? Daignez, grand dieu, m'clairer et me tirer de l'incertitude. Pour accomplir, rpondit Brahma, la louable entreprise que tu mdites, rige un nouveau temple, au-dessus de l'endroit mme o se trouve tabli l'ancien, lu lui donneras le nom de Scridehoul. Dispense-toi de le faire aussi riche que le premier parce que les peuples modernes, rduits la misre, l'enlveraient par pices, il suffira qu'il soit construit en pierre. < Afin de procurer aux dvots <jui viendront le visiter en foule les aisances qui leur seront ncessaire?, fais btir auprs du temple une ville qui recevra le nom de Pourouch Atlma (le divin producteur). A peine l'ouvrage sera-l-il achev, que le tronc d'arbre, c'est--dire Christna lui-mme,paratra Sur les bords de la mer. Tu le transporteras avec pompe dans le nouveau temple. Le charpentier Vichia-Carma viendra le faonner et lui donnera la figure et la forme du dieu. Tu placeras auprs de ce dieu sa soeur Chubadra, et son frre Balarama. Tu lui feras offrir des sacrifices jour et nuit, mais surtout le matin, midi et le soir. Ce sera un moyen infaillible de l'assurer toi et tous ceux qui suivront ton exemple, l'entre dans le sjour fortun du veikonta. Comme Vischnou ne pourra pas consommer la grande quantit de vivres qui lui sera offerte pour ueiveddia (sacrifice) par.la multitude des dvots, les hommes trouveront un moyen 1. l'n des nomde C.hrUtna ayant l'k carnation.

150 C1IR1STNAET LE CHRIST. de se purifier et d'obtenir la remission de leurs pchs en mangeant ses restes. Heureux ceux qui pourront s'en procurer la plus mine parcelle, ils iront coup sr au veikonta aprs leur mort. Pour te donner une ide du prix inestimable des restes des repas de Chrislna, il suffit de te dire que si par hasard ou inadvertance on en hissait tomber quelques bribes par terre, les anges eux-mmes se les disputeraient, les chiens en eussent-ils dj dvor une partie. En un mot, quand un paria retirerait de la gueule d'un chien pour le porter la bouche d'un brabme, du riz destin Chrislna, ce riz est si pur et a tant de vertus qu'il purifierait ce brahme l'instant. C'est la desse Lakmy qui reoit et transporte au ciel les offrandes destines Chrislna, et c'est la belle Annapourna qui les lui prsente. c Une partie de l'arbre kalpa descendra du swarga pour prendre racine au milieu de ta nouvelle ville : lu sais que cet arbre est celui qui conserve la science et l'immortalit des dieux et qu'il lui suffit4e lui adresser ses voeux pour obtenir tout ce que l'on souhaite. (Arbor scienlix, boni et mali.) La vue seule du temple que tu dois faire riger sera suffisante pour procurer des avantages inapprciables. Y tre flagell par la main des prtres chargs de le desservir sera une oeuvresingulirement mritoire. Indra et les autres demi-dieux qui composent son cortge viendront habiter ta nouvelle ville, et tiendront compagnie au dieu Chrislna. Le ct de la ville qui fera face la mer aura encore quelque chose de plus sacr que les autres parties. Ceux qui solliciteront ce ct-l, crotront de jour en jour en verlu. Tu donneras le nom de kanaka (poudre d'or) au sable que la mer y dposera. Tout homme qui mourra sur ce sable ira indubitablement au veikonta.

831ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. Voil, prince, la rponse aux demandes que tu m'as faites. Va sous forme de loi excuter ce que je viens de le prescrire : en attendant, Vischnou, sous la Ggure de l'arbre qui doit servir former le tronc dont je t'ai parl, crotra el deviendra propre l'usage auquel il est destin. Indra-Mena, aprs avoir rendu Brahma des actions de grces, se mit en devoir de lui obir. Le temple et la nouvelle ville furent blis avec la plus grande promptitude. Cependant dj les travaux taient achevs et le dieu ne paraissait pas. Ce retard commenait inquiter le prince, lorsqu'un jour qu'il s'tait lev de grand malin, il aperut enfin sur le bord de la mer le tronc d'arbre si impatiemment attendu. Il se prosterna plusieurs fois la face contre terre; et,dans l'excs de sa joie, il s'cria : 0 jour !e plus fortun de ma vie I j'ai en ce moment des. preuves certaines que je suis n sous une toite favorable et que mes sacrifices ont t agrables aux dieux. v Rien ne saurait galer le fruit que j'en retire, puisque je volsde mes propres veux l'tre suprme, celui que les hommes les plus clairs et les plus vertueux n'ont pas la faveur de voir. Quand il eut rendu au tronc d'arbre ces premiers hommages, le roi alla se mettre l tte de cent mille hommes qui vinrent au-devant du nouveau dieu et le chargrent sur leurs paules. Il fut transport dans le temple avec la plus grande pompe. Le fameux charpentier Vichia-Cafma ne larda pas arriver. Il se chargea de donner la figure et la forme du dieu Chrislna au tronc d'arbre qui venait d'tre dpos dans le temple. Il promit de finir l'ouvrage dans une seule nuit ; mais ce fut condition que personne ne le regarderait travailler : un simptecoup d'oeil indiscret jet sur son ouvrage devait suffira pour lui faire tout abandonner sans retour. Ce point convenu, Vichia-Carma mit aussitt la main a l'oeuvre. Comme il travaillait sans faire de bruit, le roi, lou-

CIIHISTNA ET LE CHRIST. jours dans l'inquitude, s'imagina qu'il s'tait enfui pour ne point tenir son engagement, el, afin de s'assurer du fait, il alla tout doucement regarder travers les fentes de la porte. Il vit avec plaisir que son ouvrier s'occupait paisiblement et il se relira bien vite. < Mais Yic'nia-Carnia l'avait aperu : piqu de ce manque de parole, il laissa l l'ouvrage qui se trouvait peine cbiuch, et n'offrait que quelques traits confus de la forme humaine. Enfin, le tronc d'arbre resta peu prs dans son premier tat, et tel qu'on le voit encore aujourd'hui. Indra-Mena fut fch de ce contre-temps, mais le trne d'arbre n'en fut pas moins honor comme un dieu, sous le nom de Djaganatla (matre du monde), el il lui donna sa fille en mariage. > Telle est la lgende qui chaque anne, pour les grandes ftes de mai, est raconte, mme aujourd'hui, par un des brahmes poudjarys (sacrificateurs), un million de plerins venus de toutes les parties de l'Inde pour offrir leurs adorations . Chrislna et obtenir de lui la purification de leurs souillures. Une autre tradition, qui rencontre plus de crdit dans les classes leves, assigne au tronc d'arbre de Djaggernat une autre origine : ce Ironc serait celui de l'arbre auquel l'hommedieu, Chrislna, fut suspendu et perc de flches par ses ennemis, sur les bords du Gange, et qui aurait t transport miraculeusement des rives du fleuve sacr dans le temple de la cte d'Orixa. Que conclure de ces rcils dont le premier seul offre quelque probabilit, si ce n'est qu'ils ont t invents par les prtres pour entretenir dans l'esprit de la foule cet amour du mer* veilleux et du surnaturel qui est le plus fidle alli de l'esprit de caste et du despotisme? Libre certains anlhropologistes, qui veulent tout courber devant leur hypothse, de soutenir

93*

233 ESSAIS SUR LES MYTHES RELIGIEUX. que les Tgendesd l'Inde ancienne doivent tre prises dans un sens ultral et qu'elles sont un signe de faiblesse psychologique. Nous avons une trop haute opinion de l'intelligence humaine pour admettre qu'elle ait jamais cru la tortue de l'tang Markandia, la corneille immortelle missaire du ciel, et qu'elle ait ador le tronc d'arbre de Djaggernat comme tant Dieu lui-mme.En un mot, nous ne croyons pas au ftichisme, et fort peu au polythisme. La pierre et le bois grossirement sculpts sont les insignes d'un art rudimenlaire ; mais dans la pen?e de leurs auteurs, ils ont toujours reprsent la suprme puissance, la cause premire. Quant ces milliers de divinits infrieures des panthons anciens, elles n'ont jamais t, ainsi que l'es sraphins, les anges et les saints du christianisme, que des auxiliaires infrieurs de l'tre suprme, Zyaus ou Zens, Zervan-Ahkeren, Jupiter, Jovah ou D eu. Quoi qu'il en soit, appliquer de pareilles thories l'Inde vdique, c'est ignorer l'histoire de l'Inde, c'est oublier qu' ct des grossires superstitions que le prtre imposait l'esclave, les savants et les sages de celle merveilleuse poque nous ont laiss, sur l'me et sur la grande cause universelle, c'est--dire sur Dieu, les spculations les plus pures, les plus simples et les plus leves. Ce que nous demandons la science orientale, c'est de faire deux paris en tudiant la patrie des vdas. L'une qui sera celle de la science et des croyances rationnelles et philosophiques des Manon, des Vda-Vyasa.des Kapija, desCralou, des Parasara,des Vrihaspati, desValmiki et des Na<s rada, ces anctres de Pythagore, de Pyrrhon, de Socrate, d'Aristole el de Platon, et de tous les hommes qui ont mainteeu dans le monde la libert de la pense, de l'examen et du rai ' Bonnement. L'au're qui sera celle de la superstition religieuse d'o sont

CHRISTKA ET LE CHRIST. sortis, se perptuant jusqu' nos jours, le mystre, le miracle, le despotisme, les classes dirigeantes, le prtre et l'esclave. Doublecourant de lumire et d'obscurit, de libert et d'oppression, de dvouement et d'golsme, de bien et de mal au milieu duquel l'humanit s'avance lentement vers le but cach qui lui a t assign par la suprme Sagesse. Le plus ancien et le plus authentique .monument crit des temps passs, les vdas, commence et se termine par ces mots: 131 Aux! TATI STATI

dont le sens mystique est: l'tre vritable, l'tre unique qui produit, conserve et transforme. Toutes les croyances et tous les systmes philosophiquesde l'Inde sont partis de l.

DEUXIME

PARTIE

LE MYTHE DE L' INCARNATlUiN. CIIRISTNA.

haut rangqueJsustienneparmiceuxqui ontmontr Ifiu* Quelque manitl'imagela pluspureel la plus nettedece qu'elledoittre, il n'a ten celani le premierni le dernierrvlateur et sur ; sur leGang*; il a eu et de mmeil des prdcesseurs fOxus,dans Isralet en Grce, ' n'est pas demeur sanssuccesseur*. (STRAUSS.) Si TOUS ne croyezpas la divinitdu Christ,que trouvez-vous d'ton* oant cequeje lui cherche desdevanciers, desinitiateurs? (La Bibledata flni*.)

IB

MYTHE

DE

L'INCARNATION

RVLATION

BRAHMANIQUE

CHAPITRE

PREMIER.

HIRAHTAOARBHA. BRAHMA, L'unit de Dieu, l'immortalit de l'me et la transmigration furent, dans l'Inde ancienne, des croyances aussi bien philosophiques que religieuses. Le mythe de l'incarnation, quoique ayant avec la mtempsycose certaines affinits que nous relverons, appartient l'ide religieuse seule. Le premier tre incarn, c'est Brahma; en d'autres termes, c'est la facult Batrice, conservatrice et transformatrice de l'tre suprme Muirevt une forme matrielle pour faire maner d'elle-mme tout ce qui existe. Laissons parler Manou pour rendre plus sensible celte figure symbolique. De saints personuages s'lant prsents auprs du divin lgislateur et lui ayant dit : Toi seul, o matre, connais les actes, le principe et lev17

J8 CIIIUST.NAET LE CHRIST. rilable sens de celle rgle universelle existant par elle-mme, inconcevable, dont la raison humaine ne peut apprcier l'tendue. Il rpondit s c Ce monde tait plong dans l'obscurit, imperceptible, dpourvu de tout attribut dislinclif ; ne pouvant ni tre dcouvert par le raisonnement ni tre rvl, il semblait entirement livr au sommeil. Quand la dure de la dissolution fut son terme, alors le Soigneur existant par lui-mme, et qui n'est pas la porte des seos externes, rendant perceptible ce monde avec les cinq lments et les autres principes, parut resplendissant de l'clat le plus pur el dissipa l'obscurit (pracriti). ,c Celui que l'esprit seul peut percevoir, qui chappe aux i-rganes des sens, qui est sans parties visibles, l'ternel, l'me Cetous les tres, que nul ne peut comprendre, dploya sa propre splendeur. Ayant rsolu dans sa pense de faire maner de sa substance les diverses cratures, il produisit d'abord les eaux dans lesquelles il dposa un germel c Ce germe devint un oeuf brillant comme i'or, aussi clatant que l'astre aux mille rayons, et dans lequel naquit Brahma ui-mme, l'aeul de tous les tres. Les eaux ont t appeles naras, parce qu'elles taient la production de Nara, l'Esprit divin, el ces eaux ayant t le premier lieu de mouvement (ayana) de Nara, il a, en consquence, t appel Narayana, celui qui se meut sur les eaux. Par celui qui est, parcelle cause suprme, imperceptible, ternelle, qui existe, et n'existe pas pour les organes des sens, n t produit ce mle divin clbr dans le mondesous le nom de Brahma.

LE ilTIIK DE L'INCARNATION. 259 '. Aprs tre rest dans cet oeufune anne divine, Brahma par sa seule pense spara cet oeuf en deux parts. c II en sortit les deux, l'atmosphre et la terre, les huit rgions clestes el le rservoir permanent des eaux. t II exprima de l'Ame suprme le sentiment (manas) qui existe par sa nature, mais n'est pas la porte des sens, el avec la production de ce sentiment il cra l'abancara, c'est--dire le moi, le guide souverain, la conscience. Et il cra le grand principe intellectuel (mahat) qui reoit les trois qualits de bont, de passion et d'obscurit, et les cinq organes destins percevoir les objets extrieurs. Ayant uni des molcules imperceptibles des six principes intellectuels, aux atomes matriels des cinq lments - l'ther, l'air, le feu, l'eau et la terre, il forma tous les tres. Et parce que les six molcules de l'intellect, manes de l'tre, pour prendre une forme ont besoin de s'unir aux atomes matriels, les sages ont dsign la forme visible de ce Dieu Bousle nom de Sarira (en samscrit : qui reoit les six molcules). . Les lments matriels y pntrent avec des fondions qui leur sont propres, et de mme le sentiment avec des attributs infiniment subtils, source inpuisable des tres. c Au moyen de ces particules matrielles et des principes de l'intellect, eeprissable a t form de l'imprissable. Chacun de ces lments acquiert la qualit de celui qui le prcde, de sorte quepftu un lmentest loigndans la srie% plus il a de qualits. L'tre suprme assigna aussi ds li principe chaqu espce de cratures un nom, des actes et une manire de vivre, ainsi que nous l'enseigne le vda. Le souverain Matre produisit ensuite une multitude de dvas (anges) essentiellement agissants et dous d'une me, et une troupe invisible de sadhyas (sraphins), et il institua la prire.

JoO CIIHISTNA ET LE CHRIST. t Du feu, de l'air et du soleil il exprima pour l'accomplissement de la prire les vdas ternels, Rilch-Yadjous et Sama, ou criture sacre. c II cra ensuite le temps et ses divisions, les constellations, les plantes, les fleuves, les mers, les montagnes et les plaines. Pour tablir une diffrence entre les actions, il distingua le juste de l'injuste, et soumit les cratures sensibles au plaisir et la peine, et aux autres conditions opposes, elc... livre Ier, sloca 3 et suivants.) (MANOU, Tel est le but de celle magnifique Gense indoue qui a 8rvi de modle celle de tous les peuples. D'aprs Manou,Brahma, ou la facult cratrice de l'tre existant par lui-mme, commence par habiter un oeuf l'tat de germe, puis il se dveloppe, prend une forme et s'incarne, et de ce mlange du principe intellectuel avec le principe matriel vont sortir l'univers et tous les tres organiss. Grce ses trois facults cratrices, conservatrices et transformatrices, Brahma reoit du vda le nom do Tridandi, c'esti.-dire le dieu aux trois manifestations, le dieu aux trois pouvoirs. Et de l nat le symbole de la trimourly ou trinil. Ainsi Brahma, manation de l'tre suprme et irrvl, avant de devenir crateur, prend lui-mme une forme matrielle et visible. C'est pour cela que la plupart des livres saints le distinguent sous le nom de Pouroucha, le mle divin, ou sous celui d'Hiramyagarbha, celui qui est sorti de la matrice doreI Brahma est le premier dieu qui s'incarne, et il produit le monde. Aprs lui la facult conservatrice de l'tre irrvl prend une forme son tour, el devient le dieu Viscbnou, conservateur de tous les tres.

LE MYTHE DE L'INCARNATION. . I Puis apparat la facult transformatrice qui est le dieu Si va. Tel est le sens de la triade vdique.' C'est par cette trinit, visible, agissante, sans cesse en communication avec les mortels, que l'tre suprme fait connatre sa puissance el excuter ses desseins. Une fois la cration accomplie, Brahma retourne s'absorber dans la Grande Ame, et lant que dure l'univers man de sa puissance, il ne parait que trs-rarement sur la terre et d'une manire ires-fugitive; cdant aux prires des saints anachortes. Vischnou et Siva, au contraire, sont constamment h transmigrer d'un corps dans un autre, s'incarner, pour accomplir leur mission, qui est de conduire cet univers par des transformations successives, jusqu' un nouveau pralaya, jusqu' une nouvelle dissolution. La dissolution est son tour remplace par une cration nouvelle, et c'est ainsi que l'univers meurt et renat alternativement. Ce retour et celle disparition se nomment le jour et la nuit de l'tre suprme. Aprs avoir ainsi produit, continue Manon, cet univers, celui dont le pouvoir est incomprhensible disparut de nouveau, absorb dans l'Ame suprme, remplaant le temps de la cration par le temps de la dissolution. Lorsque ce dieu s'veille, aussitt cet univers accomplit ses actes; lorsqu'il s'endort, l'esprit plong dans un profond repos, alors le monde se dissout. Car pendant son paisible sommeil les tres anims pourvus des principes de l'action quittent leurs fonctions, el le sentiment tombe dans l'inertie. El lorsqu'ils sont dissous en mme temps dans l'Ame suprme, alors celle me de tous les tres dort tranquillement dans la plus parfaite quitude. Aprs s'lre retire dans l'obscurit primitive, elle y de-

45* CHR1STNAET LE CHRIST. meure longtemps avec les organes des sens, n'accomplit pas ses fonctions, et se dpouille de sa forme. c Lorsque, runissant de nouveau des principes lmentaires subtils, elle s'introduit dans nne semence vgtale ou animale, elle reprend une forme nouvelle. C'est ainsi que par un rveil et par un repos alternatifs, l'tre immuable fait revivre ou mourir ternellement tout cet assemblage de cratures mobiles el immobiles. . livre I*', slocabl et suivants.) (MANOU, Donc, c'est en s'incarnant, c'est--dire en revlant une forme sensible, compose d'lments matriels et de principes intelligents (mahai), en devenant des personnalits, que les facults de l'tre suprme crent cet*univers, le conservent et le transforment progressivement. C'est ce que les vdas, nous l'avons dj vu, expriment dans leur langage mystique par les trois expressions symboliques : Anul TATI SATI

Lorsque le monosyllabe Aum est seul employ dans le parler mystrieux des initis des pagodes de l'Inde, lui seul il ree vdique. prsente la tria3 A Brahma. U , Vftthnon. M Siva.

C'est dans ce sens que s'exprime le sloca suivant de Manou que nous avons dj eu occasion de citer : < La sainte syllabe primitive compose de trois lettres, dans laquelle la triade vdique est comprise, doit tre garde

2W LE MYTHE DE L'INCARNATION. secrte comme un autre triple vda; celui qui connat la valeur mystique de celle syllabe connat le vda. ^ livre XI, sloca Wb.) (MANOU, Confiait le vda t c'est--dire possde la science de Dieu et .' de ses attributs. Voici l'invocation que le prtre brahme adresse chaque matin la divinit aux trois manifestations, la trimourly, avant de lire les versets du vda qui font partie de l'office du jour, conformment aux prescriptions suivantes de Manon : Que les brahmes instruits sachant cela, aprs avoir rpt dans l'ordre plusieurs reprises l'essence de la triade vdique, savoir : le monosyllabe sacr, les trois paroles de la savitri, lisent ensuite le vda lous les jours. livre IV, sloca 125.) [MANOU, Adoration Sarira I (Celaiqui revtune formavisible.) AUM! 0 toi qoi dans la matrice d'or as reu de l'tre irrvl existant par lui-mme (Swayambhouva) tous les principes de la matire et lous les principes de la vie et qui as revtu une forme visible, AUM! Toi qui as fait maner de ta propre substance tout ce qui existe, illustre Pouroucha, dieu aux trois visages et aux trois pouvoirs, toi qui es contenu tout entier dans le mystrieux monosyllabe, Aum ; c Veille ce que ma bouche et mon esprit restent purs,

CIIR1STNA ET LE CHRIST. car je vais lire le vda qui est ta propre substance rvle aux hommes. * * 2tU La triade mystrieuse s'incarne et prend une forme visible, matrielle, pour crer l'univers et faire maner tous les tres de sa propre substance, et le vda est l'histoire de toutes les crations, manations et manifestations clestes, rvles aux hommes par la divinit elle-mme. Les deux colonnes mattresses qui soutiennent tout l'difice des croyances brahmaniques sont donc l'incarnation pour la cration et la rvlation de cette cration. Vous aurez beau retourner le problme dans tous les sens, scruter tous les textes, interroger les monuments pigraphe ques les plus anciens, tudier les commentaires des pundits et des sages, vous ne trouverez pas le moindre msaccord entre les poques et les hommes sur celle doctrine. Dieu s'incarne pour crer. Le vda est la parole de Dieu rvle. CM,pour nous servir de la formule mme des prtres indous: Cetunivers a t cr par l'incarnation et il est dirig par la rvlation. L'incarnation, c'est la triade ou trimourly. La rvlation, c'est le vda. C'est l, nous le rptons, tout le brahmanisme. On peut comprendre maintenant comment le culte mystrieux et grossier du linguam est sorti de ces croyances. La triade ayant pris une forme visible, matrielle, s'tant incarne pour crer et tirer de sa propre substance tous les tres, le culte vulgaire en a tir celte consquence qu'elle n'avait pu le faire qu'en accomplissant l'acte ordinaire de h gnration; de l l'adoration des attributs mle el femelle de la

205 LE MYTHE DE L'INCARNATION. trimourly, et surtout de Siva-, le lieu qui prside aux cons* tantes transformations de tous les tres. Nous avons vu comment ce culte, qui faisait partie, dans l'Inde ancienne, des mystres grossiers rservs la plbe, passa depuis en Egypte, en Grce et Rome, el comment nous retrouvons encore ces dernires reprsentations symboliques dans les sculptures de nos monuments ancien;*, oeuvres d'ouvriers insouciants, qii ciselaient dans la pierre, sans les comprendre, les souvenirs du pass.

*J

. ClIIllSTNA ET LE CHRIST.

CHAPITRE

IL

DBL'ESPRIT DBSINCARNATIONS BRAHMANIQUES. Ainsi que nous l'avons dit plus haut, Brahma, aprs la cration, se relire au swarga, se runit Zyaus, et ne sort de son repos que pour faire de trs-rares apparitions en ce monde; c'est peine si, dans les innombrables livres religieux et pomes de l'Inde, on cite quatre ou cinq pnitents clbres qui, comme le mouni Prou mal, sont parvenus, force de prires et d'austrits, obtenir du Dieu qu'il se manifestt eux. Viscbnou et Siva, seconde et troisime personne de la trinit, doivent leur appui constant la cration, c'est-dire l'universalit des tres, qui, sans eux, ne pourraient accomplir leurs destines. C'est par incarnations que Vischnou se mle l'existence, des humains, tantt sous les traits d'un anachorte, d'un guerrier, d'un brahme ou d'un roi, comme Vamana, Parassourama, ou Rama, tantt sous les traits d'un prophte et d'un sage, comme Chrislna et Bouddha. ' Quanta Siva, il ne vient jamais accomplir une vie terrestre; mais, dans toutes les circonstances o il juge sa prsence utile, il apparat dans sa forme incarne premire pour apaiser les lments, faire pencher le sort des batailles du ct du plus digne, et chtier les mchants.

967 LF MYTHE DE L'INCARNATION. Nous avons dit, dans les fils de Dieu, l'histoire ds cinq grandes incarnations de Vischnou, Yamana, Parassourama, Rama, Chrislna el Bouddha. Nous n'y reviendrons pas. L'orientaliste et le penseur, au lieu de s'garer dans le rcit des innombrables aventures fabuleuses et hroques prtes par l'imagination des poles ces personnages fictifs, doivent surtout s'attacher rechercher quel fut l'esprit de toutes ces inventions brahmaniques. Il est incontestable qu' part les incarnations de Chrislna et de Bouddha, qui furent une protestation contre la puissance des prtres et contre les abus des castes, toutes les autres ne furent cres par les brahmes que pour consolider leur domination et prouver, au point de vue religieux, la prsence en tous lieux de l'tre suprme. Voici la traduction d'un passage dU'Bagavda-Gila, qui indique d'une manire formelle dans quel sens allgorique doivent tre comprises toutes ces manifestations de la divinit : Le pnitent Ardjouna ayant invoqu Vischnouavec ferveur et dvotion, et l'ayant pri de se faire connatre lui, ce dieu puissant, qui a daign se manifester aux hommes sous toutes sortes de formes, lui rpondit ainsj : Voici, Ardjouna, quels sont les tres sous la forme desquels 'tu dois m'invoquer, et reconnatre une partie de mon essence divine : Dans la prire, je suis le galalry (invocation clbre). Dans le vda, je suis le mot Aum (symbole de la triniie). Parmi les Esprits, je suis Indra. Parmi les astres, je suis le soleil Parmi les montagnes, je suis le mont Mroa, c Parmi les richesses, je suis couvera. Parmi les poudras (gnies), je suis Uara.

168 CHRISTNAET LE CHRIST. . < Parmi les lments, je suis le feu. < Parmi les pourohitos (pnitents), je suis Brouhospoti. < Parmi les guerriers, je suis Cartica.. Parmi les sages, je suis Brighau. Parmi les savants, je suis le mouni Kapila. Parmi lesgandarbas (musiciensclestes), je suis Sitrarata. Parmi les lments, je suis la foudre. Parmi les oiseaux, je suis garouda (sorte de milan au plu* blanc et mage brun). Parmi les lphants, je suis dahirabala. l'armi les boeufs,je suis choarouby. l'armi les singes, je suis annouma. l'armi les serpents, je suis ananla. l'armi les eaux, je suis la mer. Parmi les fleuves, je suis le Gange. Parmi les arbres, je suis l'ossonata. Parmi les arbrisseaux, je suis le toulochy. c Parmi les herbes, je suis le darba. Parmi les pierres, je sois le salagrama. a Parmi les gants, je suis Pralada. Parmi les mois, je suis le morynachira. l'armi les vdas, je suis le Sama-Vda. Enfin,je suis l'me de tout ce qui existe, et je nie trouve rpandu partout. (Extrait du Bagaoda-Gita.) Celane rappelle-t-il pas le Vase d'lection, l'toile du malin, la Tour d'ivoire, la Tour de David, le Temple de sagesse, le Vaisseauspirituel, la Maisondore et la Porte du ciel des litanies catholiques? A toutes les poques de son histoire, l'Inde a t dans l'attente d'une incarnation nouvelle, Dieu devant, d'aprs les Vdas, constamment se manifester et rvler sa volont. La prochaine apparitionTde Vischnou-Chrislnasur la lerre

2<J9 LE MYTHE DE L'INCARNATION. aura pour but de dlivrer le monde du cheval Kalkt et de mettre fin au rgne du mal. On voit que saint! Paul, l'auteur probable de l'apocryphe vangile de Jean, n'a pas eu beaucoup de peine inventer son cheval de l'Apocalypse. Ainsi, suivant le rite brahmanique, l'incarnation qui a donn naissance l'univers se renouvelle priodiquement pour conserver l'oeuvre, la transformer, et rappeler les hommes l'observation des vrits rvles. C'est ce symbole que clbre tous les matins le prtre brahme dans le sacrifice du sarvamda. c Le sacrifice du sarvamda, que chaque prtre *onsur, ordonn et sacr dwidja (rgnr), devait offrir el offre encore aujourd'hui dans l'Inde tous les matins Dieu, est l'image de la cration. Les vdas considrent Brahma comme se sacrifiant perp;nullement pour la cration. Tout ce qui nat vient de lui, est une portion de son me ; tout ce qui meurt retourne lui et se rgnre en lui ; c'est de celle croyance figure, autant que du dsir de frapper l'imagination des peuples pour la consolidation de l'autorit sacerdotale, que vont natre bientt les diffrentes incarnations qui viendront priode fixe rajeunir le vieux systme brahmanique chaque fois qu'il sera prs de s'crouler. < L'office du sarvamda reprsente donc le sacrifice de Dieu s'immolant pour ses cratures, et venant les rappeler la foi primitive et les rgnrer par des incarnations successives. J'ai trouv celle sublime ide, dit M. de Humboldt, dans tous les livres sacrs de l'antiquit. Suivant les livres saints : < Brahma, dans ce sacrifice, est tout la fois sacrificateur > et victime. c N'est-ce pas l le symbole calholioue de la messe?

CHR1STNAET LE CHRIST. 570 c Ajoutons, pour complter la similitude et accuser mieux l'emprunt, que le prtre brabme mange l'autel le pain azyme et les offrandes sur lesquelles il appel la bndiction de ' Dieu. Celle nourriluro cleste, qu'il partage avec les assistants aux jours de grandes ftes, maintient celui qui l'a reue dan3 un tat de puret parfaite pendant un certain temps, car, ainsi que le dit le verset du vda que le prtre prononce en don nant celle communion, < Celui qui mange la nourriture de Dieu devient semblable Dieu. . (Les Fils de Dieu.) Ainsi la croyance fondamentale de la religion brahmanique repos tout entire sur ce fait de l'incarnation de la puissance divine crant l'univers, le conservant et le renouvelant sans cesse l'aide de sa propre substance. Faites disparatre de la thologie cosmogoniquedes Indous ce mythe originel, el les vdas el Alnoun'ont plus de sens, et la religion brahmanique s'croule ; bien plus, il faut soutenir que loul cela n'a jamais exist, car toutes les prires, toutes les invocations, tous les livres sacrs, toutes les crmonies de ce culte n'ont qu'un but, chanter les mystres de l'incarnation divine et de la cration. C'est ce que nnu3 paraissent ignorer ceux qui tentent de faire admettre la possibilit de l'influence du christianisme sur la vieille religion des Indous. Non-seulement le culte de Brahma existait plusieurs milliers d'annes avant Mose et le Christ, mais encore il faut dire, pour tre dans le vrai historique, qu'il subissait dj les atteintes fatales d'une dcadence dont il ne s'est plus relev lorsque le judasme et le christianisme se sont pjrs de ses dpouills.

LK MYTHE DE L'INCARNATION. J7| On peut conclure une fois de plus du passage du BagavidaGita que nous venons de ciler, que le naturalisme de certains ouvrages sacrs des Indous, et notamment du Rig-Vda, n'est qu'une manifestation potique d'un panthisme qui fut en rsum le fond de toutes les croyances des brabmes.

CIIIUSTNA ET LE CHUISr.

CHAPITRE

III.

DKLARVLATION BRAHMANIQUB LKVDA. Afin que la critique catholique ne nous accuse pas de crer jne rvlation de fantaisie pour les besoins de notre thse, ce qui est son argument ordinaire contre tout ce qui gne son principe, nous allons de nouveau nous adresser Manou, et lui laisser le soin de nous dire ce que le brahmanisme entend par rvlation. c Apprenez quels sont les devoirs observs par les hommes vertueux, savant* dans le vda, et toujours inaccessibles la haine, ainsi qu' l'amour passionn, devoirs qui sont gravs dans les coeurs, comme moyen de parvenir la batitude. o L'amour de soi-mme,n'est pas louable ; toutefois, dans ce monde rien n'en est exempt ; en effet, l'tude de la sainte criture a pour motif l'amour de soi-mme, de mme que la pratique des actes que prescrivent les livres saints. De l'esprance d'un avantage nat l'empressement; les sacrifices ont pour mobile l'esprance ; ces pratiques de dvotions austres et les observances pieuses sont reconnues provenir de l'espoir d'une rc^'pense. c On he voit jamais ^ici -bas une action quelconque accom-

73 LE MYTHE DE L'INCARNATION. plie par un homme qui n'en a pas le dsir; en effet, quelque chose qu'il fasse, c'est le dsir qui en est le motif. Enremplissantparfaitementlesdevoirsprescrils, l'homme parvienl l'immortalit, et, dans ce monde, il voit s'accomplir tous les dsirs que son esprit a pu concevoir. c La loi a pour base le vda tout entier, les ordonnances et les pratiques morales de ceux qui les possdent, les coutumes immmoriales des gens de bien, el la conscience intrieure. < Quel que soit le devoir enjoint par Manou tel ou tel individu, ce devoir est compltement dclar dans la sainte criture, car Manou possde toute la science divine. Le sage, aprs avoir entirement examin ce systme complet de lois avec l'oeildu savoir pieux, doit, reconnaissant l'autorit de la rvlation, se renfermer dans son devoir. L'homme qui se conforme aux rgles prescrites par la rvlation (srouti) el par la tradition (smriti), acquiert de la gloire en ce monde, et obtient dans l'autre une flicit parfaite. Il faut savoir que la rvlation est le livre saint (vda), et la tradition le code des lois (Dhatma-Sastra); l'une et l'autre ne doivent tre contestes sur aucun point, car le systme des devoirs en procde tout entier. Tout homme des trois premires classes qui, embrassant ls opinions des livres sceptiques, mprise ces deux bases fondamentales, doirlre exclu de la compagnie des gens de bien comme un allie et un contempteur des livres sacrs. 4 Le vda, la tradition, les bonnes coutumes et le respect de soi-mme sont dclars, par les sages, les quatre sources du systme des devoirs. livre II, sloca 1 a suivants.) (MANOU, Le mme auteur dit encore, livre VI, sloe Ht : La sainte criture est un refuge assur, mime pour ceux 18

17*

CHRISTNA ET LE CHRIST. qui ne la comprennent pas, pour ceux qui la comprennent et qui la lisent, pour ceux qui dsirent le ciel et aspirent une ternit de bonheur. Borne n'aurait rien changer ce dernier sloca pour se l'approprier. Comme celle parole, la sainte criture est un refuge assur mime pour ceux qui ne la comprennent pas, est bien de celle secte religieuse qui proscrit le libre examen, la raison et la science I La religion brahmanique repose donc sur deux autorits : la rvlation divine, qui est contenue dans le vda * ou criture sainte, et la tradition qui a t recueillie dans le ManavaDharma-Saslra ou code des fois de Manou, et nul ne peur, sans s'exposer tre excommuni (vrlyas), contester ces deux sources de toutes vrits sur la terre. Seuls, les brahmes prtres, gardiens de la rvlation et de la tradition, ont le droit de les commenter et de fixer le sens des textes obscurs. 1. Par celte expression, le vda, il faut entendrenon-seulement les de la doctrine quatrelivresqui portentce nom, maisencorel'ensemble de Nnde. religieuse

LE MYTHE DE L'INCARNATION.

*&

CHAPITRE

IV. \

DESINCARNATIONS ET DBLA RVLATION. LESLGENDES La plus clbre de toutes les incarnations de Vischnou, seconde personne de la trinil indoue, est celle de Christua. Nous n'avons pas l'intention de reveuir sur les vnements qui caractrisent la vie et la mission de ce grand novateur, dont les doctrines ont t suffisamment exposes dans nos prcdentes ludes orientales. Nous nous bornerons, pour le moment, donner quelques lgendes empruntes aux plus vieilles traditions djelnisles et brahmaniques, pour complter l'esquisse de celle tonnante figure. Dans la dernire partie de cet ouvrage, pour rpondre au voeu qu'une foule de lecteurs des deux mondes ont bien voulu nous communiquer, nous discuterons tes ralits historiques de cette incarnation, et signalerons, preuves en main, les nombreux emprunts faits par le christianisme au brahmanisme. Remarquons cependant, ds maintenant, que pas un des my ths que nous venons d'tudier n'a pu se mouvoir en dehors de l'incarnation divine, et que la religion brahmanique n'a pas d'autre moyen d'expliquer la cration universelle ainsi que la conservation el les transformations successives de celte cration. L'tre suprme est sans cesse en communication avec l'homme.

170 CHRISTNA l'.T LE CHRIST. C'est celte ide mre, rpandue dans le monde par les migrations indoues, que sont dues toutes les traditions messianiques que l'on rencontre dans la plupart des thogonies des diffrents peuples. Il n'est pas jusqu'au culte du linguam qui, en matrialisant l'action divine, ne se rattache galement cette croyance. Quant l'avatar particulier de Chrislna, on a vu que cette manifestation de Vischnou, venant commencer sa vie terrestre danslesein d'une vierge, est revendiqu aussi bien par les brahmes djenas, reprsentants du culte unitaire ancien, que par les brahmes vdiques, qui, tout en restant monothistes, poussrent la foule, dans un but de domination, toutes les folles exagrations d'un panthisme trop voisin du polythisme pour n'tre pas confondu avec lui. Voicitrois lgendes, extraites: la premire du Pmtamanyyoga, ouvrage djeniste conserv dans la pagode de SravanaBalagola dans le Malssour ; et les deux autres du Prasada de la pagodo de Chelambrum dans le Carnatic, immense recueil de rcils potiques et religieux que l'on rencontre dans lu plupart des temples clbres de l'Inde, et dans lequel, ct des lgendes anciennes, chaque secle a crit ses propres traditions. Ces lgendes vont nous dmontrer quel point l'oeuvre de Chrislna fut spiritualiste, philosophique et leve dans sa partie morale, tout en s'appuyant sur le merveilleux, le mystre et le miracle, trois moyens qu'aucun enseignement religieux n'a su rpudier, car cl de c?s rveurs illumins qui apparaissent parfois dans l'humanit, pour prcher le bien, la paix et l'amour, a toujours surgi cette race temelle de charlatans, qui vil de la faiblesse humaine ut de l'exploitation de Dieu.

LE MYTHE DE L'INCARNATION.

17?

1UPITRE CANVA.

V.

(La vierge.) * * Elle tait do la race des rois : son pre fut R^ma-Tchandra, et sa mre Parvady ; son nom tait dou< et agrable prononcer ; elle avait la dmarche gracieuse d'un cygne ou. d'un jeune lphant, son corps taii revtu d'un lger duvet velout comme la fleur du lotus ; sa taille tait souple, sa peau dlicate, ses cheveux fins et soyeux. Tous ses membres taient d'une douceur charmante. *. Vischnou, qui savait que les temps taient proches, o il devait s'incarner dans le sein d'une vierge, pour chtiei le tyran Kansa, et ramener sur la terre le culte des vertus clestes que les hommes avaient chass de leurs coeurs, la regardait grandir avec amour, car il l'avait choisie pour accomplir sa mystrieuse transmigration. * Une nuit, quo les roudras cl les adytias avaient envoy

17a CHRISTNA ET LK CHRIST. la jeune vierge un sommeil profond, a l'heure o les lphants sacrs des pagodes frappent sur les gonds sonores le coup qui partage la nuit, la belle Devnaguy eut un songe merveilleux. * < Il lui sembla que, se levant de sa couche, elle allait sur les bords de l'tang consacr de Madoura pour y faire les ablutions prescrites. * * Or, aprs s'tre plonge douze fois dans l'tang en prononant les paroles de la purification : Eau, vous tes la vie de tout ce qui a vie; vous crez et dtruisez votre gr ; vous tes le symbole de toute puret et de toute vrit, Elle bul un peu d'eau lustrale en prononant par trois fois l'invocation suivante : Adoration Vischnou! Adoration Vischnou! Adoration Vischnou I Comme elle se relevait pour gagner sa demeure, elle sentit tressaillir ses entrailles et ses seins bondir, comme la jeunn vierge qui reoit le premier baiser de son poux, et elle fut entoure d'une nue lumineuse. * Et de son flanc virginal s'chappa une goutte de sang. De la lerre o celte goutte tait tombe, sortit une branche de vigne dont les puissants rameaux couvrirent en un instant le inonde entier; tous les peuples merveills vinrent s'asseoir sous son ombrage, et le mal, la haine, la colre, le tiovail et la peine avaient disparu de la terre, el les hommes se nourrissaient des fruits dlicieux de cet arbre gigantesque.

LE IIYTHK DE L'INCARNATION. *

979

c Alors une voix se fil entendre dans l'espace au milieu d'un bruit surnaturel qui semblait venir de la mer, et celte voix criait aux quatre points de la sphre, de l'orient au couchant et du nord au sud : Paix aux hommes qui ont got t la nourriture cleste, toutes leurs fautes leur sont remises, c toutes leurs souillures sont purifies, et ils goteront la ba tilude dans l'immortalit (tnokcha), s

Or, Devnaguy s'lant veille au matin, alors que sourya quittait le palais d'Indra pour venir clairer les cieux infrieurs, elle adressa l'invocation du galalry l'astre bienfaisant ; varanambhargodevassiab. Tat savitourou Dimahyayoyonapratchodayal. Adoration &la lumiredu foleil, que l'tre suprmeenvoiediriger nosactions. Cesigneest pour le sagel'image4e la divinit. * Et elle aperut, sur le pagne blanc de sa natte, les premiers signes de la fcondit. Et elle fut trouble trangement par ceci qui s'accordait avec son rve de la nuit. Comme elle rflchissait une fentre du palais de son oncle Kansa, qui donnait sur la campagne, se demandant si elle ne devait pas se rendre la pagode pour y accomplir les crmonies de purification de la nubilil, * Un sannyassi qui passait, inclina son bton sept noeuds

iO CHR1STNAET LE CHRIST. et ayant rpandu terre l'eau de sa calebasse en signe d'oblation, il dit : t e Namaha Canya, salut, vierge, fille de Rama-Tchandra, cette nuit mme tu as conu de Vischnou, et c'est Vischnou que tu portes dans ton sein. Par toi, va s'accomplir celte parole du divin Manou: C'est par la bouche d'un brahme n en Madouraque tous les. hommes seront sauvs, s * *

< En entendant ces mots, Devnaguy eut comme une rvlation cleste, qui lui fit comprendre la vision qu'elle avait eue, et le secret de la transformation qui s'tait accomplie en elle, et son coeurfut inond de la joie la plus pure, en songeant que Vischnou l'avait choisie, entre toutes, pour l'excution de ses desseins. * t La mme nuit, Kansa, qui'ne pouvait dormir, se promenait sur la terrasse de son palais, agit des pressentiments les plus tranges; tout coup il aperut une toile filante qui rasait la terre, et il lut sembla qu'elle emportait le secret de sa destine. Il fit appeler le brahme pourohila et lui ordonna d'observer les astres et de lui dire la vrii. * * a Et le brahme lui rpondit : La terre s'est plainte son pre immortel, et sa prire est monte au swarga sous la forme d'un sacrifice. O crateur de toutes choses, disait-elle, c'est vous que je dois l'tre, c'est vous de me protger; partout on ne voit plus que crimes, dbauches contre nature, incrdulit, scepticisme, tous les peuples sont livrs au culte *

Wl LE MYTHE DE L'INCARNATION. di mal; venez purifier le monde et chtier le tyran Kansa qui fait gmir ses peuples sous la plus cruelle oppression. * c La prire de la terre a t entendue, et cette toile que. tu as vue tomber du ciel d'Indra sur ce globe, c'est l'esprit de Vischnou qui est venu s'incarner dans le sein de Devnaguy, la fille de ta soeur Parvady, et d'elle natra celui qui doit te punir de tes crimes et rgnrer l'humanit. * * c Comme il achevait ces mois, la sombre oiseau ddi Varouna fit entendre ses hululements plaintifs, au sommet d'un margousier qui se trouvait prs du palais. A ce sinistre pr* sage, Kansa tressaillit. Eh bien, s'cria-t-il, en entrant en fureur, tu ne seras pas l pour vrifier ta prdiction, cl toute la puissance des dieux ne saurait te soustraire la mort. * * Au moment o le tyran ordonnait ses gardes de s'emparer du brahme pourohita, le vent Vahiavou, envoy par Vischnou, enleva le saint mouni el le transporta sur les bords de la rivire de Saraswasli, en la contre de Brahmvarta, o la race des hommes s'tait conserve juste, et vivait suivant les primitives traditions. t A peine le brahme eut-il t dpos doucement terre par Vahiavou qu'il fit le hary-smarana en l'honneur de Vischnou : Salut Covinda, salut Kcchva, salut Hary, salutNaraganal *

t IIR1STXA KT I.K CHRIST, 81 D'eu, vus t-Ho. un pur e-pr.lt la principe de toutes choses el le matre Ju monde. * Cette intervention cleste ne fit qu'accrotre la rage de . Kansa, el au lieu de dposer sa puissance et de se retirer dans le dsert avec le bton et le vtement jaune du sannyassi pour expier ses crimes par la prire et la contemplation, il fil jeter dans une troite prison sa nice Devnaguy, afin que, n'ayant commerce avec au :inhomme, elle ne pt concevoir ; el ainsi il esprait empcher ia prdiction du pourohila de 8 accomplir. * Mais, Devnaguyavait conu do Vischnouet c'est Vischnou lui-mme qu'elle portait dans son sein ; et ainsi que dieu l'avait rsolu dans sa volont, Chrislna naquit pour accomplir la mission, ramener le culte de la vertu sur la terre et rappeler aux hommes leur origine oublie. A peine Kansa en eut il la nouvelle qu'il envoya l'ordre de tuer le nouveau-n, mais le vent Vahiavou, qui avait dj sauv le pourohila, sur l'ordre de Vischnou, tourdit les gardes, renversa la porte de la prison et transporta Devnaguy et son filssur une montagne du pays de Pantchala, qui reut depuis le nom de Canya-Coubja (la montagne de la vierge). * * Aveugl par la colre et la peur, Kansa fit massacrer par . ses soldais tous les enfants ns pendant cette nuit, pensant que de celte faon il atteindrait srement celui qu'il voulait immoler. Mais Chrislna et sa mre taient en sret dans la ville de Gokoulam, dans la maison du berger Nanda. . . .

383 LE MTHV OK L'INCARNATION. Tel est le rcit de (a conception et de la naissance de t.hiistna, d'aprs le Pratamany^yoga , il diffre peu de celui que nous avons donn dans la Bible dans l'Inde, d'aprs le Bagavda-Gita. Nous ne pouvons, dans le cadre restreint de cet ouvrage, donner le pome entier de Canya, qui forme un des plus longs pisodes du Pratumany. Ces quelques strophes nous suffisent, du reste, pour dmontrer la similitude des croyances des brahmes djelnisles et des brahmes orthodoxes sur la vierge, la conception et la naissance de Chrislna, le tyran Kansa et le massacre des innocents. En tudiant le systme des djeTnas, qui se prtendent les reprsentants les plus anciens du monothisme indou, nous avons vu que ces derniers accusaient les brahmes, nonseulement d'avoir falsifi les vdas, le Manou, mais encore de leur avoir ravi celte incarnation de Chrislna. Toutes les sectes de l'Inde admettent ce rdempteur et le regardent comme le dernier avatar de Vischnou qui se soit produit. Et son culte spiritualiste tait celui de lous les sages, de tous les philosophes, de tous les vanapraslhas, sannyassis, anachortes et ermites de l'Orient, lorsque les aptres et surtout saint Paul Tout apport eu Jude.

Il

CIIRISTiNAET LE CHRIST.

CHAPITRE

VI.

UNTEXTE DE MANOU. Voici le texte exact de Manouauquel il est fait allusion dan le pome de Canya dont nous venons de donner des extraits, et qui est regard par toutes les sectes du djelnisme el du brahmanisme comme une des plus vieilles prophties se rapportant Christna. Couroukchetra, Malsyaet le pays de Pantchala, qui recevra aussi le nom de Canya-Coubja (montagne de la vierge), Sorasnaca, aussi appel Madoura, forment la contre de Brahmarchi, situe prs de celle de Brahmavatla. < C'est de la bouche d'un envoy de Brahma qui natra dans ce pays que tous les hommes sur la terre apprendront leurs devoirs. livre \\,slo\cas 19 et 20.) (MANOU, # Ceci est net, prcis, el le sens da ces strophe* n'a pas besoin d'tre dgag par un commentaire complaisant. Il n'est pas sans intrt de rapprocher de ce texte celui de la Bible qui, d'aprs la secte chrtienne, contiendrait la promesse d'un rdempteur faite par Dieu Eve aprs le pch. Et le Seigneur Dieu dit la femme : Pourquoi as-tu fait

LE .VYTIIKDE L'INCARNATION. 1*8 rela? Elle rpondit : Le serpent m'a trompe, ot j'ai mang de ce fruit, Le Seigneur Dieu dit alors au serpent : Parco que lu as fait cela, tu es maudit entre tous les animaux cl toutes les bles de la terre, tu ramperas sur le ventre, et tu mangeras la poussire durant tous les jours de la vie. Je mettrai inimiti entre toi et la femme, entre ta postrite el la sienne, elle le brisera la llo, et tu la blesseras au talon. {Gense,chap. m, verset 13 cl suivants.) Voil tout ce que possde le christianisme pour rattacher Jsus h Dieu par une promesse faite au premier hommo. t La femme te brisera la tte el lu la blesseras au talon. > t Romo traduit ! c Pour qno la femme brise la tte au serpent, c'est--dire au mal, le Fils de Dieu s'incarnera dans le sein d'une vierge pour venir sauver l'humanit, t Nous ne connaissons pas de plaisauterio sacerdotale plus audacieuse dans l'histoire de l'humanit. N'est-il pas tonnant, en effel, de voir toute une religion s'appuyer sur une promesse d'un rdempteur faite par Jovah Adam et Eve, promesse basesur la Bible, qui n'existe nulle part dans la Bible, el que les Juifs n'ont jamais connue, car toutes leurs traditions messianiques datent de leur captivit en Asie? N'est-ce pas le cas de rpter avec l'illuslro Volney: i On nous fait lire ds l'enfance des rcits grossiers, absurdes, scandaleux, ot moyennant les interprtations mystiques qu'on leur donne, les pieuses allgories qu'on y trouve, on les retourne si bien quo nous finissons par tre CJifus do leur sagesse cache et profonde.

X*i

l'HRISTNA ET LE ClltUSl.

CHAPITRE

VU,

UKTIVIDSANB KORISTNASYA YAN. Parole de Chrislna dans la fort dserte, tel est le titre au llari-Pourana, ou histoire des incarnations de Vischnou, c'e ta plus belle peut-tre de toutes les paraboles de Chrislna. Chrislna tant revenu en Madoura, lieu de sa naissance, avec ceux qui suivaient sa loi, el Ardjouna, le plus fidle enir* les plus aims, il se relira dans la fort appele Urvana pour $ jener et se purifier pendant neuf jours, ainsi qu'il en avait coutume chaque anne, par les ablutions, la prire et la contemplation. < Or une grande foule de peuple s'tait porte sur son pas sage, et Ardjouna lui dit : Matre, ne ferez-vous rien pour ces gens qui sont venus d'aussi loin pour entendre la parole sacre ? Et Chrislna rpondit : Qu'il soit fait ainsi qu'ils le dsirent; car le vda a dit : Celui qui connat la loi ne doit pas la cacher aux autres. Et s'lant approch du chemin il commena parler. Semblable au feu dans lequel on rpand le bourre clarifi, et qui ne fait que s'enflammer davantage, les dsirs de l'homme ne : ont jamais satisfaits. Que voulez-vousde moi? Et de tous cts s'levrent mille cris. Euseignez-nou9,

LE MYTHE DE L'INCARNATION. tft? disait la foule, un mentram (prire) qui nous fasse gagner le raokcha (l'immortalit). Chrislna leur dit alors t En ce pays, non loin de la ville de Gokoulam, vivait autrefois un saint ermite du nom de Vaidha. Aprs avoir pass, selon les prceptes de l'criture, les deux premires priodes de sa vie accomplir ses devoirs de pre de famille, il s'tait retir dans le dsert pour y finir ses jours dans la contemplalion de Swayambhouva (l'tre existant par lui-mme), et il se livrait aux austrits les plus mritoires pour faire que son me ft purifie de toute souillure, au jour o elle dpouillerait son enveloppe mot telle. Souverain matre des cieux et des mondes, disait il souvent, qui peut me rpondre qu' la dernire heure une faute involontaire, ou dont je n'aurai par le souvenir, ne m'obligera pas a recommencer la srie des transmigrations orescrites par levda Daignez crer pour voire serviteur une invocation qui a* le pouvoir d'effacer toutes mes fautes et de transformer mon me au swarga. Or un jour, comme il faisait le sandia du malin en rptant les paroles, suivantes s ternel Brahma, vous tes la vrit, vous tes la justice, vous tes le vda, vous tes le matre du monde, par vous tous nos pchs nous sont remis. Je vous offre mes adorations; * Dieu de la lumire, dieu du jour, vous tes le dieu des plantes el de tout ce qui a vie, vous tes le Dieu qui purifie les hommes et qui efface leurs pchs, je vous offre mes ado* rations, t Brahma lui apparut dans le feu du sacrifice, et lui dit :

CHR1STNA ET LE CliniST. tcoule, *Vaidha, tes prires tes offrandes pieuses et tes mortifications m'ont touch, et je vais te faire connatre la substance mme du vda qui a t exprim de l'Ame suprme. < Rien de tout ce qui Est ne peut prir, car tout ce qui Est a toujours t et sera toujours; et tout ce qui Est est contenu dans le mystrieux monosyllabe Aum! Sache, quand tu prononceras ce mot avec ferveur, que lu feras la plus subi imode toutes les invocations Dieu, la cration, toutes les merveilles de la nature et l'immortalit de l'oeuvre divine. Sache, quand tu prononceras ce mot avec ferveur, que ton me tant une parcelle du Grand Tout, sera immdiatement en communication avec la Grande Ame dont elle est descendue, et que toutes ses souillures seront l'instant purifies. Vaidha, consol par ces paroles, attendit la mort sans terreur. c Aum t reprsente toute la flicit des cieux et toute l'esprance de la terre. a Or, sachez-le bien, je ne suis pas venu pour changer la cleste parole, il n'y a rien de nouveau en moi. Suivez les prceptes du vda, rcitez le monosyllabe sacr, el vous tes assur de l'immortalit. t Maissaches-le aussi, cetto parole ne sera rien sans les oeuvres, el seule elle no vous sauvera pas du naraca (enfer), car c'est par les oeuvres que vous serez jugs. c Un homme riche, du pays de Mithila, avait engag de nombreux corvas (travailleurs) pour faire sur ses terres la rcolte du nelly et du menu grain. -t Au chant du tchocravaca*(oiseau rouge des marais qui passe pour saluer le jour de ses cris), l'heure o.le padial fait

LE MYTHE DE L'INCARNATION. $ sortir les troupeaux des lables, tous les corvas reurent du gomasla (intendant) une portion gale de champ moissonner* Aprs avoir travaill de leur mieux pendant la journe, chacun dans l'endroit qui leur avait t assign, ils se runirent de nouveau pour venir le soir toucher leur salaire. Le gomasta avait fait les paris de chacun en proportion de leur travail, et tous, trouvant cela juste, avaient reu sans se plaindre ce qui leur revenait. < Or le matre voyant ceci dit son serviteur : Pourquoi y a-l-il des corvas qui touchent un salaire moins lev que les autres? Sont-ils venus plus tard auxehamps, ou bien se sont-ils reposs plus longtemps pendant la journe? Et celui-ci ayant rpondu : Tous les corvas sont venus ensemble aux champs, et ils ont travaill pendant le mme temps avec la mme ardeur, seulement les faibles n'ont pu moissonner autant de nelly que les forts, c Le matre lui dit : Vous allez donner tous ces gens le mme salaire, il ne srail pas juste de faire une diffrence eiitie eux, puisqu'ils ont mis travailler aux champs le mme temps et la mme ardeur. En voyant comme cet homme tait juste et bon, quelques rhodias (vagabonds) s'approchrent et rclamrent aussi une part. t Avez-vous donc aussi travaill la moisson? leur dnianda-t-il. t Et ils rpondirent : Matre, nous ne savons point manier la faucille, mais nous avons encourag les corvas au travail en chantant tes louanges et celles des dieux. Et le matre dit au gomasta : Donnez ces gens cinquante manganisde riz pour leur repas du soir; celui qui, comme l'oiseau, ne fait que chanter quand les moissons jaunissent dans les plaines, comme lui reoit sa nourriture, mais il n'a w

KO CHRISTNA ET LE CHRIST. droit aucun salaire; ce ne sont pas les chants qui rentrent les grains dans les dwaslras (rserves). Je vous le dis, habitants de Madoura, Gokoulam, Brahmawarta.et autres lieux, et rptez cela vos proches, vos anvs, aux voyageurs que vous rencontrerez sur votre route, afin que la parole de celui qui m'a envoy soit connue sur la terre entire, Vousrecevrez votre salaire comme les corvas ont reu le ' leur. < C'est par les bonnes actions en elles-mmes, et non par la quantit, que vous serez jugs. < A chacun selon ses forces et ses oeuvres* On ne peut pas demander la bufflonne le mme travail qu' l'lphant; A la tortue la mme agilit qu' la biche; < A l'oiseau de nager, au poisson de s'lever dans les airs. c On ne peut pas exiger de l'enfant la sagesse du pre. c Maistoutes ces cratures vivent pour un but, et celle* qui accomplissent dans leur sphre ce qui a t prescrit, se transforment et s'lvent suivant toutes les sries de migration des tres. La goutte d'eau, qui renferme un principe dvie que la chaleur fconde, peut devenir un dieu . Mais, sachez-le tous, nul d'enire vous n'arrivera s'absorber dans le sein de Brahma par la prire seulenfenl, el le mystrieux monosyllabe n'effacera vos dernires souillures que quand vous arriverez sur le seuil de la vie future chargs de bonnes oeuvres, elles plus, mritoires parmi ces oeuvres seront celles qui auront eu pour mobile l'amour du prochain et la charit. c Sanctifiez votre vie par le travail, aimez et secourez vos 1. C'est--dire s'absorber dansleseindu OraiidTout(eommeouire de Cola . ma).

281 LE MYTHE DE L'INCARNATION. frres, purifiez votre corps par les. ablutions, et votre me par l'aveu de vos fautes, et attendez sans crainte l'heure do la transformation suprme. Il avait dit. t Un long murmure parcourut la foule, et chacun, en se retirant, dsirait encore l'entendre parler. Nous n'affaiblirons d'aucun commentaire ces pages d'une morale si pure, d'une philosophie si leve, que rehausse encore une forme d'une rare posie, dont la traduction ne rend qu'imparfaitement le charme.

CHRISTNA ET LE CHRIST.

CHAPITRE

VIII.

MANOU SURLACONFESSION. A la fin de la parabole que nous venonsde donner, Chrislna dit au peuple de Madoura : c Sanctifiez voire vie par le travail, aimez et secourez vos frres, purifiez votre corps par les ablutions, et votre me par l'aveu de vos fautes, et attendez sans crainte l'heure de la transformation suprme. Le rdempteur indou fait ici allusion la confession qui a exist ds la plus haute antiquit dans la religion brahmanique. Nous avons dj parl, dans la Bible dam PInde, de celte singulire coutume, que le christianisme s'est approprie en attribuant ces paroles Jsus: Ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le ciel. > ' Il n'est pa? sans intrt de prouver, jusqu' l'vidence, que les aplres ont une fois de plus copi servilement les coutumes religieuses de l'Inde, et que la confession ne leur appartient pas plus que les autres dogmes et croyances l'aide desquels ils ont difi leur glise.

LE MYTHE DE L'INCARNATION. '''"',*$? Voici le texte de Manou tablissant d'une manire, formelle ce mode d'expiation. Aprs avoir numr les diffrentes sortes de jenes et de privations qui effacent le mieux les pchs, tels que le prdV; japatya ou jene des trois jours, le santapana ou jene d'un jour et d'une nuit, l'aticritchra ou jene des trois fois trois jours en l'honneur de la trinit, le'taptacrilchra ou puitence ardente, leparaca ou jene de douze jours, et enfin le tchandrayana ou jene lunaire, le lgislateur religieux poursuit t Ces pnitences doivent tre imposes aux dwidjas (deux fois rgnrs, fidles) dont les fautes sont connues du public pour leur expiation. Maisque l'assemble enjoigne ceux dont les fautes ne sont pas publiques de se purifier par des prires eldes oblations au feu. Par un aveu fait devant tout le monde, par le repentir, par la dvotion, par la rcitation des prires sacres, un pcheur peut tre dcharg de sa faute, ainsi qu'en donnant des aumnes lorsqu'il se trouve dans l'impossibilit de faire d'autres pnitences. < Suivant la franchise et la sincrit de l'aveu fait par un homme qui a commis une iniquit, il est dbarrass d celte iniquil ainsi qu'un serpent de sa peau. a Autant son aveu prouve de regrets pour une mauvaise action, autant son corps est dcharg du poids de celle action perverse. Aprs avoir commis une faute, s'il s'en repent profondment il en est purifi. L'intention de s'abstenir l'avenir est ncessaire pour tre purifi. * Ayant bien mdit dans son esprit sur la certitude d'un prix rserv aux actes aprs la mort, qu'il fasse en sorte que ses penses, ses paroles et ses actions soient toujours ver' tueuses.

i9l

CHRISTNA ET LE CHRIST. Lorsqu'il a commis un acte rprhensible, soit par mgarde, soit volontairement, s'il dsire en obtenir la rmission, qu'il se garde de recommencer. c Si aprs avoir fait une expiation il se sent encore un poids sur la conscience, qu'il continue ses dvotions jusqu' ce qu'elles lui aient procur une satisfaction parfaite. a Tout le bonheur des dieux et des hommes est dclar, par les v.ges qui connaissent le sens des vdas,avoir la dvotion pour origine, pour point d'appui et pour limite. livre XI, sloca 226 et suivants.) (MANOU,

Ainsi, sous l'empire de la loi de Manou qui tait la rgle religieuse de l'Inde, plusieurs milliers d'annes avant Mose et Jsus, la confession tait soit prive, devant un tribunal religieux : que l'assembleenjoigne ceux dont les fautes nt sont pas publiques de se purifier, etc.. * soit publique : par un aveu fait devant tout le monde, etc... et cet aveu n'tait pas satisfaisant pour effacer les pchs, il fallait y joindre le repentir, l'intention de ne plus commettre les fautes dont on voulait tre purifi, et la pnitence t La pnitence consistait dans le jene, la dvotion, la rcita lion des prires sacres, et Vaumne, ajoute Manou, quand on se trouve dans l'impossibilit de faire d'autres pnitences. Comme on le voit, rien n'y manque... pas mme le temprament l'usage des classes leves, que le jene ou de trop longues prires ennuient, et qui sont autorises remplacer ces pnitences par un peu d'or donn au brahme prtre, que le benot personnage est cens employer en aumnes et en oeuvres pies... On sait que dans les premiers temps de l'glise chrtienne, la confession tait publique galement. Sous Thodose, une femme tant venue, devant l'assemble des fidles, s'accuser d'avoir eu commerce avec un prtre, le scandale fut si grand

S98 LE MYlilE DE L'INCARNATION. que les voques Nectaire el Chrysostome supprimrent la confession dans leurs diocses. Plus tard tes voques de Rome la rtablirent dans la forme actuelle, c'est--dire secrte ; mais ce n'est gure qu'au vne sicle qu'elle se gnralisa dans l'glise. Celle coutume religieuse n'a pas exist seulement dans les pagodes de l'Inde ancienne, elle fut aussi pratique dans les mystres gyptiens, persans, phniciens et grecs. On connat la rponse curieuse d'un Spartiate un prtre qui voulait le confesser, que Plntarque nous a conserve dans ses Dits remarquables des Lacdmoniens LE SPARTIATE. Est-ce toi ou Dieu que je me confesserai T LBPftTRB. A Dieu 1 LBSPARTIATE. En ce cas, homme,' retire-loi 1

39*

CHR1STNAET LE CHRIST.

CHAPITRE

IX.

LBTRIBUNAL RELIGIEUX.

L'assemble charge d'imposer les pnitences aux fidles aprs l'aveu secret ou public de leurs fautes tait compose de trois brahmes prtres, appartenant aux initiations suprieures. Chaque jour, aprs avoir pris connaissance des fautes religieuses, elle accomplissait les crmonies solennelles de l'expiation pour tous les hommes qu'une mort violent ou subite ;ivait empchs de se purifier de leurs souillures dernires. Deboutsous le portique du temple, les trois brahmes adressaient une absolution gnrale la terre, puis, aprs avoir invoqu Dieu dans sa justice ternelle, ils prenaient connaissance alors des contestations civiles. L'tude du fonctionnement de ce tribunal religieux et civil nous entranerait trop loin de notre sujet. Nous ne pouvons cependant rsister au dsir de donner le texte mme de l'allocution que le brahme, chef de celle assemble, adressait au tmoin appel comparatre devant lui : dclare la vrit I * Los sjours de tourments rservs au meurtrier d'un brahme, l'homme qui tue une femme ou un enfant, celui qui fait tort son ami, celui qui rend le mal pour !e bien,

197 LE MYTHE DE L'INCARNATION. sont galement destins au tmoin qui fait une dposition fausse. c Depuis ta naissance tout le bien que tu as pu faire, 6 homme, sera perdu pour toi el passera des chiens, si tu dis autre chose que la vrit. c 0 homme I tandis que tu dis : Je suis seul avec moi-mme, dans ton coeur rside sans cesse cet Esprit suprme, observateur attentif et silencieux de tout le bien et tout le mal. Cet Esprit qui sige dans ton coeur, c'est un juge svre, un punisseur inflexible*c'est un dieu; si lu n'es jamais en discorde avec lui, lu n'as pas besoin d'aller te purifier dans les eaux du Gange, ni dans les plaines de Couran. Nu el chauve, souffrant de la faim et de la soif, priv de la vue, celui qui aura port un faux tmoignage sera rduit mendier sa nourriture avec une tasse brise devant la maison de son ennemi. La tte la premire, il sera prcipit dans les gouffres les plus tnbreux de l'enfer, le sclrat qui, interrog par les juges, fait une fausse dposition. o Les dvas pensent qu'il n'y a pasdans ce monde d'homme meilleur que celui dont 1l'me,qui sait tout, n'prouve aucune fait sa dclaration. inquitude pendant qu'il Dclare la vrit I livre VIII, sloca 89 et suivants.) (MANOU, Que dire des hommes qui s'exprimaient ainsi sur les lumires de la conscience, le culte de la vrit et la dignit du serment, il y a quelque dix douze mille ans, en prsence surtout de ce codeMionieuxde la force brutale, de dgradantes folies el de tristes obscnits qu'on appelle la loi mosaque, qu' noire poque de libre examen et d'indpendance religieuse certaines gens osent encore mettre sous la protection del rvlation < divine?

29S

CHRISTNA ET LE CHRIST.

CHAPITRE

X.

PARCHRISTNA. RESSUSSITB KALAVATTY Nous n'avons jamais eu la pense d'tudier Chrislna thaumaturge, parce qu'il est de ces impossibilits rationnelles qui ne se discutent point quand on a quelque souci de la logique et du bon sens. Aussi tenons-nous tous les miracles quels qu'ils soient pour des impostures sacerdotales. Depuis'le commencement de ce sicle, la science,allemande a entass volumes sur volumes pour admettre ou repousser la possibilit des miracles attribus Jsus; la majeure partie de l'oeuvre de Strauss se meut sur ce terrain, et c'est presque avec un respectueux regret que le philosophe dmolit pice pice l'oeuvre devant laquelle il ne peut s'incliner sans sacrifier sa raison. Ces travaux ont sans doute leur utilit auprs de certains esprits, mais ils sont gnralement peu gots, croyons-nous, dans la patrie de Voltaire o nul ne se sent le courage de lire d'indigestes in-folios qui se donnent la peine de prouver gravement, srieusement, en lui appliquant les rgles de critique ordinaire, que le miracle est impossible comme contraire aux lois de la nature. Il importe peu de dlayer cela en deux volumes; ds que vous passez le miracle au creuset de la raison, il en sort une ngation tellement rigoureuse et vidente qu'il n'est pas besoin

LE MYTHE DE L'INCAHNATION. *W/ d'autre preuve. Discuter le miracle, c'est--dire une abiurdU[?: c'est habituer sa raison une fausse gymnastique qui conduit? \< facilement aux ptitions de principe et l'erreur. Credo quia absurdum, disent les docteurs de Rome. Nousv allons vous prouver par la logique, la dialectique et la critique rationnelle que l'absurde ne peut pas exister, rpondent les savants de l'Allemagne. Est-ce que l'absurde se discute? rplique le bon sens de la France. Et voil pourquoi on ne fait pas chez nous de gros livres pour prouver que la lumire claire parce qu'elle n'est pas les tnbres, que ce qui est contre nature n peut exister par des causes naturelles, que ce qui est contraire aux lois de la raison n'existe pas pour la raison. On se contente de dire je voisl ou je nie! et cent volumes d'exgse et de syllogismes germaniques n'ajouteront rien notre affirmation ou notre ngation quand nous sommes en prsence d'un fait qui prtend exister ou ne pas exister en dehors des lois de la nature et du sens commun. L'poque n'est pas loigne o l'on considrera tops ces prtendus savants allemands qui, avec leur grosse rudition, partent en guerre sur cette proposition : < Faut-il admettre ou repousser les miracles? a du mme oeil curieux que nous regardons certains scolasliques du moyen ge qui disputaient pour savoir si la sainte Vierge avait ou n'avait pas ressenti les effets d'une conjonction charnelle ordinaire lorsque le SaintEsprit s'tait uni elle pour la fconder. Comme tous les pasteurs d'hommes, Chrislna a tenu prouver son origine cleste par de nombreux miracles ; on emplirait des volumes avec la simple nomenclature des hauts faits que la tradition et ls pomes indous lui prtent. Il en est de tellement extraordinaires que nous comprenons que les aptres n'aient pas os les prter leur Christ. Ainsi le roi Angachouna, partisan du Chrislna, ayant dclar

3U0 CHRISTNA ET LE CHRIST, la guerre au lyran Kansa et l'ayant tu de sa propre main la tte de ses troupes dans une grande bataille qu'il lui livra, Christna ressuscita d'un geste tous les soldats, au nombre de trente mille, qui avaient succomb dans le combat. Seul, le corps de Kansa resta sur le terrain o il fut dvor par les animaux immondes. La clbre multiplication des cinq pains l'aide de laquelle Jsus nourrit cinq mille personnes n'est rien ct de la multiplication des trois manganis de riz (trois poignes) dont Christna nourrit l'Inde entire pendant une famine ; et Lazare sortant du tombeau est un bien maigre tour de force de Jsus, en face des quarante mille bergers tus d'un coup de foudre dans les plaines de Somapoor, et que Christna rappela la vie d'une parole. Les aptres furent obligs de soumettre la lgende aux ncessits de leur temps et, part cet absurde massacre des innocents, impossible l'poque o on le place et qui, lui seul, suffirait dceler l'imposture, ils n'en prirent que les cts les plus accessibles et les moins merveilleux. Il en reste encore assez cependant pour qu'on puisse signer un certificat d'origine. Voici, d'aprs le Ifari-Pourana, le miracle de la rsurrection de Kalavatty, fille du roi Aogachouna, miracle que les quatre vanglistes ont rajeuni leur manire dans le rcit de la rsurrection de la fillede Jalre, chef de la synagogue. Le roi Angachouna faisait clbrer avec grande pompe sa cour les fianailles de sa fille, la belle Kalavally, avec le jeune fils de Vamadva, le puissant roi de l'Antarvdi, nomm Covinda. < Or, comme Kalavally se rjouissait dans les bosquets avec ses compagnes, elle fut pique par un serpent et mourut. Tous les assistants furent plongs dans la dsolation, Anga-

301 LE MYTHE DE L'INCARNATION. cliouna dchira ses vlements, se couvrit de cendres et maudit le jour o il tait n. Tout coup une grande rumeur clate dans le palais, et on entend les cris suivants mille fois rpts t Pacya pilaraml pacya gounim I Voici le prel voici le matre I Et Christna s'approche en souriant, appuy au bras d'Ardjottna : J'ai appris, dit-il, que vous vous rjouissiez ici, et je suis venu, car la joie des coeurs purs fait le bonheur des cieux. c Mais pourquoi les cris de douleur ont-ils succd aux chants des plaisirs?... MatreI s'crie Angachounaen se jetant ses pieds et les inondant de ses larmes, voil ma fille, et il lui montre le corps de Kalavally tendu sur une natte, couvert encore de ses joyaux de fte. c Pourquoi pleurez-vous? rpondit Christna d'une voix douce, ne voyez-vous pas qu'elle dort? coutez le bruit de sa respiration semblable au souffle de la nuit qui agite les feuilles du margousier. Voyez ses joues qui se colorent, ses yeux dont les cils tremblent comme s'ils allaient s'ouvrir, ses lvres s'agitent comme pour parler; elle dort, vous dis-je, et tenez, la voil qui s'agite... Kalavally, lve-toi et marche I A mesure que Christna parlait, le souffle, l chateur, le mouvement, la vie, revenaient peu peu dans le cadavre, et la jeune fille, obissant l'injonction de l'homme-dieu, se leva de dessus sa couche et rejoignit ses compagnes. Et la foule merveille s'criait: Celui-ci est un dieu, puisque la mort n'est pas plus pour lui que le sommeil I > (Extrait du Hari-Pourana,) Ceci nous suffit pour arriver notre conclusion, et nous renvoyons les lecteurs, curieux de ces lgendes sur les Vierges et les incarnations de l'Inde, au prochain ouvrage que nous

CHRISTNA ET LE CHRIST. allons bientt publier sous ce titre : Histoire des vierges. Ce livre contiendra lous les rcits potiques, toutes les traditions, toutes les lgendes que nous n'aurions pu donner dans nos prcdentes tudes orientales, sans accorder trop de place au merveilleux et affaiblir notre discussion. Pour rsumer d'un mot tout ce que nous venons d'exposer et toutes les croyances religieuses des Indous, on peut dire : Que cet univers, n d'une incarnation de la puissance cratrice de Swayambhouva, l'tre existant par lui-mme, se. maintient, se conserve, se transforme, se perfectionne par les perptuelles incarnations de la puissance divine, qui n'abandonne jamais son oeuvre. C'est cette foi aux constantes incarnations de la pense ternelle, qui a fait que les peuples anciens, avides de rencontrer ces manifestations clestes, voyaient des dieux dans tous leurs grands hommes, et les faisaient remonter aux deux, dont ils les croyaient descendus; el c'est, n'en douions point, la pense d'utiliser celle croyance gnrale, base de toutes les thologies gyptiennes, phniciennes, grecques, judaques depuis les captivits, magiques et druidiques, qui a pouss quelques philosophes de l'cole d'Alexandrie rajeunir la vieille incarnation indoue de Chrislna, pour mettre sous sa protection leur enseignement moral.

301

LK MYTHE D L'INCARNATION.

30

CHAPITRE

XI.

DES DIEUX. TRANSMIGRATION L'INCARNATION, (Un texte do Vriddha-Manava.) Parmi les trop rares textes du VriddhaJUqnava, il en est un bien curieux qui dmontre combien taient troits les rapports de l'incarnation et de la mtempsycose ou transmigration dans le systme religieux des Jndous, rapports que nous avons dj signals. Les dieux (dvas) des cieux infrieurs peuvent tre appels sur la terre, sous mille transformations diffrentes, par les besoins de la cration, mais les migrations de l'immortelle tri dandi (qui a trois pouvoirs, la trinit) ne peuvent descendre au-dessous de l'homme. (Vriddha-Manava.) En d'autres termes, les anges, sraphins et esprits infrieurs peuvent revtir n'importe quelle forme, mais les dieux de la trimourly ne s'incarnent que dans la forme humaine; c'est le degr o s'arrtent leurs migrations passagres. L'incarnation est donc regarde comme une espce de mtempsycose laquelle, des degrs diffrents, sont soumis les dieux*

304

CURISTNA ET LB CHRIST.

CHAPITRE

XII.

DESAMES ET LBSPIRITISME M TRANSMIGRATION DANS L'iNDE. Un texte du Bagavatta, que nous avons cit dans la premire partie de cet ouvrage, se termine par les paroles suivantes i Longtemps avant qu'elles se dpouillent de leur enveloppe mortelle, les mes qui n'ont pratiqu que le bien comme celles des sannyassis etdesvanaprasthas, acquirent la facult de converser avec les Ames qui les ont prcdes au swarga, c'est le signopour elles que la srie de leurs transmigrations sur la terre est termine. Ce passage d'un des ouvrages thologiques les plus estims des Indous, contient en principe toute h doctrine des pilris ou mes purifies, qui n'tait entirement dvoile, dans l'Inde ancienne, qu'aux initis des classes suprieures. Un volume suffirait peine exposer celte doctrine et narrer les faits rellement curieux qui s'y rattachent et dont nous avons t tmoin pendant les longues annes que nous avons passes dans l'Inde. Aussi devons-nous nous borner indiquer l'esprit de ces croyances qui se rattachent galement aux.mythes de l'incarnation et de la transmigration. Nous retrouverons plus lard ce jalon que nous plaons ici,

909 LB MYTHE DE L'INCARNATION. et nous pourrons, dans un ouvrage spcial, satisfaire les lecteurs que les ludes sur le magntisme et le spiritisme dans l'Inde pourront intresser. Dans le cadre qui circonscrit actuellement notre pense, nous ne pouvons que constater el caractriser la croyance. Les brahmes croient et enseignent que l'me de l'homme, partie de la goutte d'eau fconde par la chaleur, et dans laquelle Dieu envoie un principe de vie, aprs avoir travers toutes les sries des migrations qui lui sont imposes sur la terre, arrive, dans son dernier tat de transformation, Il entrevoir la solution de quelques-uns des grands problmes de lu vie el de l'avenir de l'humanit, non directement et par elle-mme, mais en acqurant la facult de communiquer avec les esprits (pitris) dgags de leur forme terrestre, qui, tout en tant eux-mmes en train de se transformer dans des sphres. suprieures pour monter jusqu' Paramalma, la Grande Ame, n'ont perdu ni le souvenir ni l'affection de notre p?uvre humanit et s'emploient l'clairer et la guider. Seules, les mes qui ont longtemps pratiqu le bien, et pour ainsi dire la dernire tape de la vie, atteignent celte facult de communication qui possde trois degrs diffrents. Les mes sont d'abord conscientes, c'est--dire sentant l'influence des esprits, et agissant sans direction occulte. Puis elles deviennent auditives, c'est--dire entendant la voix des esprits. Et enfin le troisime tat auquel elles parviennent est celui de voyantes, c'est--dire pouvant apercevoir dans leur extase soit les esprits amis qui les dirigent, soit les sphres et cieux . infrieurs qu'elles vont habiter bientt, car l'me voyante est avertie, par ce troisime degr de communication, que le moment n'est pa3 loin o elle va se dpouiller de son enveloppe mortelle. Fort peu d'mes peuvent arriver la lucidit de la vue, et

3W CHRISTNA BT LE CHRIST. il faut, pour conqurir cette facult dernire, signe d'adieu dfinitif celle plante, des centaines de vies humaines passes dans la contemplation divine. L'Inde ancienne compte, au milieu de ses merveilles thologiques, plusieurs sannyassis et fakirs, dont la facult voyante a t ravie par del les seize deux d'Indra jusqu'au veikonta, sjour de la trimourly. Ceux ravis jusqu'aux cieux d'Indra se comptent par milliers. Saint Paul, ce sannyassi moderne, n'est parvenu, lui, qu'au septime ciel. Il n'est pas un Indou qui ne s'incline, depuis des milliers d'annes, devant cette doctrine des pitris, qui par infiltration de l'Inde devint, dans l'antiquit, le culte des mnes ou esprits du foyer, et qui semble renatre de nos jours sur les ruines du christianisme. Dans quel cercle de folies ou d'esprances sublimes s'agite donc l'humanit T

LB MYTHE DE L'INCARNATION-

CHAPITRE

XIII.

LBPRETRE TELLB FATE QUEU*A LA FEMME LASOCIETE DANS BRAHMANIQUE. L'Inde entire tait courbe sous le joug brahmanique. Le brahmaima (chef suprme religieux) rgnait en Asgarlha, la ville du soleil, et du cap Comorin aux pics de l'Himalaya et aux plaines de Burmah, des ruinesd'Anouradhapoor, la vieille cit lacustre, au pays de Sindhu, pas un souffle de libert ne s'levait de la terre, pas une voix ne faisait entendre une protestation; cinquante millions d'hommes travaillaient, priaient, se rjouissaient ou pleuraient sur le signe d'un prtre. Les rois, les xchatryas taient les esclaves de la caste sacerdotale, et tous les autres hommes taient les esclaves des rois. . Le vayssia faisait le commerce, levait des troupeaux, cultivait la terre, fouillait les mines pour engraisser l'oisivet dea brahmes et des aryas. ces classes dirigeantes des temps an* ciens. Lesoudra, c'est--dire le peuple, servait et traait son sil-. Ion comme la bte de somme; lui seul supportait le fardeau social, et quand il s'arrtait, il recevait le. fouet et la bastonnade, et dans celte admirable socit tbocratique, base sur la soumission aveugle de chaque caste la caste suprieure:

908 CHRISTNA ET LE CHRIST. avec le prtre au sommet, la femme, du degr le plus infime au degr le plus lev, de la soudrany la brahmnady (branmino), tait esclave. Nara et Nari, le principe crateur et le principe mre, n'avaient plus d'autels; les figures symboliques du lioguam et du rtabamam ne servaient plus voiler que de hideux mystres et de honteuses dbauches, sous un gouvernement de thocra* lie, de superstitions et de force brutale; la femme n'avait plus de dfenseur ni au ciel ni sur la terre, ni dans l'ide religieuse ni dans la loi civile, el on lui imposa toutes les vertus, tous les devoirs, tous les dvouements, toutes les abngations, tous les sacrifices qui pouvaient faire la tranquillit et le bonheur du ' ntaliro. Elle n'eut plus d'individualit. Sur la terre, elle ne compta que par son mari. Aprs sa mort elle ne fut rcompense que dans son poux. Il faut lire au Padma-Pourana, ouvrage attribu au sage Vasichta dont nous avons dj parl, la rgle svre qui lui fut impose. coute, xchalria de Lilipa, quelle est la conduite que doit tenir une femme attache son mari et ses devoirs. Il n'y a pas d'autres dieux sur la terre, pour une femme, que son mari, la plus excellente de toutes les bonnes oeuvres qu'elle puisse faire c'est de chercher lui plaire. Lui montrer la plus parfaite obissance doit tre son unique dvotion. *' Que son mari soit contrefait, vieux, infirme, repoussant par ses manires grossires, qu'il soit violent, dbauch, sans conduite, ivrogne, joueur. ' Q i'il frquente les plus mauvaises compagnies, vive avec d'autres femmes en dehors du toit conjugal, ne prenne aucun soju de ses affaires domestiques, et coure sans cesse de ct et d'autre comme un possd du mauvais esprit.

309 LB MYTHE DB L'INCARNATION. Qu'il vive sans honneur, qu'il soit aveugle, sourd, muet et difforme. Quelque dfaut qu'il ait, quelque mchant qu'il soit, une femme, toujours persuade qu'il est son dieu, doit lui prodiguer se3 soins, ne faire aucune attention 'son caractre,.et ne lui donner aucun sujet de chagrin. Une femme est faite pour obir tout ge : fille, c'est son pre et sa mre qu'elle doit soumission ; marie, c'est son mari, son beau-pre, sa belle-mre ; veuve, c'est ses fils. Dons aucun temps de sa vie, elle n'est matresse d'ellemme. Elle doit tre attentive se bien acquitter de tous les ira* vaux domestiques et les faire avec diligence ; s'appliquer rprimer sa colre, ne point convoiter le bien d'aulrui. Ne se quereller avec personne, ne quitter aucun ouvrage sans la permission de son mari, et se montrer toujours gale ' son humeur. et dans dans sa conduite Si elle voit quelque chose qu'elle dsire possder, elle ne doit pas en faire l'acquisition sans la permission de si n mari. t Si son mari reoit l visite d'un tranger, elle se retirera la tte baisse, et continuera son travail sans faire la moindre attention celui-ci. Elle doit penser a son mari seul et ne jamais regarder un elle sert loude autre homme en face. En se conduisant ainsi, r de lotit le monde. Si quelqu'un lui fait des.avances, la sollicite, lui offre de riches vtements, des joyaux d'un grand prix; dans le but U la sduire, par les dieux immortels I qu'elle se garde- bien d'y prter l'oreille et se hte de. fuir. Si elle voit rire son mari, elle rira ; s'il est triste, elle* sera triste;.s'il pleure, elle pleurera ; s'il l'interroge, elle rpondra. Par l elle donnera ds preuves de son bon naturel.

310 CHRISTftA ET LB CHRIST. Elle vitera soigneusement de remarquer qu'un autre homme est jeune, beau et bien fait, et surtout de lui parler. Cette conduite rserve lui acquerra la rputation d'une femme fidle. Il en sera de mme *l'gard de celle qui, voyant lesdieux les plus beaux, les regardera avec ddain, comme ne mritant pas d'tre mis en parallle avec son mari. Une femme ne peut manger qu'aprs son mari. Si ce dernier jeun, elle jenera ; s'il s'abstient de nourriture, elle s'en abstiendra ; s'il est dans l'affliction, elle y sera aussi ; s'il est gai, elle partagera sa joie. Moins attache ses fils, ses petits-fils il ses joyaux qu' son mari, elle doit, h la mort de celui-ci, se laisser brler vivante sur le mme bcher que lui, et tout le monde fera l'loge de sa vertu. c Ellene saurait servir avec trop d'affection son beau-pre, sa belle-mre et son mari ; et quand elle s'apercevrait qu'ils dpensent tout le bien de la maison en extravagances, elle aurait tort de s'en plaindre, et encore plus de s'y opposer. Elledoit toujours tre prte faire les divers ouvrages de la maison, et les faire avec diligence. Se baigner tous les jours, se frotter le corps d'eau de safran, se vtir d'habillements propres, peindre avec de l'antimoine le bord de ses paupires, et tracer surson front le signe rouge; peigner, arranger sa chevelure, sont les soins qui la feront ressembler Lakmy. Elle ne doit prononcer devant son mari que des paroles douces et agrables, et mettre sa principale attention lu* plaire toujours de plus en plus. c Elle aura soind balayer tous les jours la maison, d'en frotter le pav avec ut>la fiente de vache, et de tracer pardessus des bandes blanches ; elle tiendra les vases propres, et prparera les mets pour l'heure prcise du repas.

.B *V"TUUE l/iNCAFJNATION. 311 c Si son inari e$s sorti pour aller chercher des provisions de bois, de feuilles, de fleur*pour faire lesandia (sacrifice) ou pour tout autre motif, olle fjoeUera le moment de son retour pour aller au-devant d lai, l'introduire dans la maison, lui s'asseoir, et lui servira manprsenter UQpetit&ctfttaui pc*ur ger des mets prpars s*k>nson godt, Elle l'avertira fr temps de ce*qui manque la maison, et conservera avec soin ce*qu'il y apporte. Prudente dames discours,elleeraattentive en conversant avec les gourous, les aoyassis, lestrangers, les domestiques et autres pepjooPes, prendre le ton convenable, selon la condition de cbactfn, En usant dans la maison de l'autorit que lui laisse son mari, elle doit montrer son intelligence et sa douceur. Tout l'argent que son mari lui coolie, il est de "sondevoir de l'employer au* dpenses du raaage sans en rien soustraire secrtement, pour ellesn<$meou pour ses parents, ni mme * la de & le pans son des oeu mari, consacrer, permission pour vres de charit, Elle ne doit jamais se*mler des affaires des autres, ni prter l'oreille aux propos sur ce>qui peut leur tre arriv de fcheux ou de favorable. Qu'elle ne soit ni emporte, ni rancuneuse. Elle s'abstiendra de toute nourriture qui ne serait pas du got de son mari, et ne setrottera pas la tte d'huile quand son mari ne s'en frottera pas la sienne (signe de tristesse). Si son mari, allant Quelquepart, lui dit de l'accompagner, elle le suivra s s'il loi dit do rester la maison, elle n'en sor- _ lira pas durant son absence, et jusqu' son retourelle ne fera pas ses ablutions^ ae s'oindra pas la tte d'huile, ne se nettoiera pas les dents, ne se rognera pas les ongles, ne mangera qu'une fois par jour, ne couchera pas sur un lit, ne por-

i\i

GIIH1STNA ET LB CHRIST. tera pas d'habits neufs et ne s'ornera le front d'aucune des marques ordinaires. Une femme, lors de ses affections mensuelles, se retirera pendant trois jours dans un lieu spar; pendant ce temps elle ne regardera personne, pas mme ses enfants, ni le soleil; le quatrime jour elle fera ses ablutions, en observant les rites prescrits cette occasion, et qui furent tablis avant le kaly-youga. (Nous avons donn ces rites de purification, dans lesquels se trouve la seule invocation au nahamara qui ait t conserve dans la religion brahmanique.) Une femme, lorsqu'elle est enceinte, doit observer toutes les crmonies prescrites en pareil ras. Elle vitera alors la compagnie des femmes suspectes et de celles dont lous les enfants sont morts ; elle cartera de son esprit toutes penses tristes; elle se gardera de fixer la vuesur des objets effrayants, d'couter des histoires lamentables, de manger des substances difficiles digrer. En observantees rgles,elle aura de beaux enfants; une conduite contraire la ferait avorter. a Une femme, durant l'absence de son mari, doit se conformer aux avis qu'il lui a donns en parlant : elle ngligera sa parure, et ne se livrera pas, sous prtexte de dvotion envers les dieux, des pratiques particulires de pit. a Si un mari garde deux femmes, il ne faut pas que l'une aille s'entretenir sur le compte de l'autre, soit en bien, soit en mal, ni qu'elle s'occupe de la beaut ou de la laideur de celle* ci. Elles doivent vivre en bonne intelligence et viter de s'adresser l'une l'autre des propos dsagrables ou offensants. En prsence de son mari, une femme ne doit pas regarder de ct el d'autre, mais avoir les yeux fixs sur lui pour attendre et recevoir ses ordres; elle doit, lorsqu'il lui parl, ne point l'interrompre, ni parlera d'autres; lorsqu'il l'appelle, tout quitter et accourir auprs de lui. ' c S'il chante, elle doit tre extasie de plaisir ; s'il danse,

LE MYTIIB DE L'INCARNATION, le regarder avec dlices; s'il parle de science, l'couter ave admiration ; enfin, en sa prsence, tre toujours gaie, et ne jamais tmoigner de la tristesse ou du mcontentement. , Qu'elle vite avec soin de susciter des querelles domesll ques & l'occasion de ses parents, ou d'une autre femme que voudrait garder son mari ou de quelque parole dsagrable qu'on lui aurait dite. Quitter la maison pour de pareils sujets, c'est s'exposer la rise du public et donner matire bien des pchs. Si son mari se met en colre, la menace, lui dit des injures grossires, la bat mme injustement, elle ne lui rpondra qu'avec douceur, lui saisira les mains, les baisera, lui demandera pardon, au lieu de jeter les hauts cris et de s'enfuir de la maison. Elle ne dira pas son mari': Tu m'as injurie, tu m'as battue mal propos; je ne te parlerai plus ; il ne se passera dsormais entre nous que ce qui a lieu entre un pre et sa fille, un frre et saWir ; je ne me mlerai plus de tes affaires; je ne peux plus rien avoir de commun avec toi. De semblables paroles ne doivent jamais sortir de sa bouche. c Si des parents ou amis l'invitent venir chez eux pour quelque fle ou crmonie, elle ne s'y rendra qu'avec ia permission d son mari, el accompagne de quelque femme ge. Elle y restera le moins de temps qu'elle pourra, et, son retour, elle racontera fidlement son mari ce qu'elle aura vu el entendu, puis elle reprendra ses travaux domestiques. Lorsque son mari sera absent, elle couchera avec quelqu'une de ses parentes, et non pas seule, o bon lui semblera. Elle s'informera souvent de la sant de son mari, lui fera dire de revenir au plus tt, et offrira pour lui ses voeux aux dieux. Que ses paroles et toutes ses'actions soient un tmoignage public qu'elle regarde son mari comme un dieu, et honore de

SU CHRISTNA ET LB CHRIST. tout le monde elle jouira de la rputation d'une femme vertueuse et fidle. Si son mari venant mourir elle prend la rsolution de mourir avec lui, elle sera comble de flicit dans le monde o son mari la placera aprs sa mort. Mais, soit qu'elle meure avant ou avec son mari, ou qu'elle doive lui survivre, une femme vertueuse peut tre assure que toute sorlo de biens lui sont rservs dans l'autre monde. c II n'y a pour une femme aucun vrai bonheur qui ne lui vienno de son mari; c'est lui qui lui a donn des enfants, c'est lui qui lui fournit des vtements et des joyaux; c'est lui qui 'ui procure des fleurs, du sandal, du safran, des parfums, et toutes sortes de biens. C'est aussi par le moyen de sa femme qu'un mari obtient tout le bonheur et tout le ' plaisir qu'on peut trouver en ce monde. C'est l une maxime enseigne dans tous nos livres do science. c C'est par le moyen de sa femme qu'il pratique de bonnes .oeuvres, qu'il acquiert des richesses el des honneurs, et qu'il russit dans ses entreprises. Un homme sans femme est dans un tat imparfait. (Extrait du Padma-Pourana,) Telles sont les rgles de conduite que les prtres brahmes imposrent la femme, dans le but vident de la rduire au plus vil tat d'abjection. Ils supprimrent l'individualit d'une moiti du genre humain, pour dominer plus facilement sur l'autre. Car, s'il est une incontestable vrit historique, c'est : Que partout o la femme est l'esclave de l'homme, l'homme / est l'esclave du prtre et du roi. D'une mre esclave il ne peut sortir qu'une gnration d'es- clqves. Manou, abrg et arrang par les brahmes dans le sens des

315 LB MYTHE DE L'INCARNATION. institutions qu'ils avaient imposes l'Inde, s'exprime de la manire suivante sur le mme sujet 2 DIS FKKMSS D1T0RS d'aprs Manou. c Je vousai dclar compltement les rgles de purification qui concernent toutes les classes, et les moyens de laver de leurs souillures les instruments des sacrifices et les objets dont on se sert. Apprenez maintenant les lois qui regardent les femmes. t Une petite fille, une jeune femme, une femme avance en ge ne doivent jamais rien faire suivant leur propre volont, mme dans leur maison. Pendant son enfance, une femme doit dpendre de son pre; pendant sa jeunesse elle dpend de son mari; son mari tant mort, de ses fils; si elle n'a pas de fils, de ses proches; si elle n'a pas de proches, du souverain; une femme ne doit jamais se gouverner sa guise. * Qu'elle ne cherche jamais se sparer de son pre, de son poux, 00 de ses fils; car, en se sparant d'eux, elle exposerait au mpris les deux familles. * * Elle doit tre toujours de bonne humeur, conduire avec adresse les affaires de la maison, prendre grand soin des

315

CHRISTNA ET LE CHRIST. ustensiles du mnage, et n'avoir pas la main trop large la dpense. v Celui auquel elle a t donne par son pre, ou par son frre avec l'assentiment paterne), elle doit le servir avec respect pendant sa vie, et ne point lui manquer aprs sa mort, soit en se conduisant d'une manire peu honnte, soit en n* gligeant les oblalions qu'elle doit offrir sur sa tombe. * * t Les paroles de bndiction et le sacrifice au Seigneur des cratures (Pratjpaii) ont pour motif, dans les crmonies nuptiales, d'assurer le bonheur des maris mais l'autorit de l'poux sur sa femme repose sur le don que le pre lui a fait de sa fillo au moment des fianailles. .* * Le mari dont l'union a t consacre par les prires d'usage procure continuellement ici-bas du plaisir son pouse, dans la saison convenable et jamais dans un autre temps, et lui fait obtenir le bonheur dans l'autre moude. * , Quoique la conduite de son poux soit blmable, bien qu'il se livre d'autres amours et soit dpourvu de bonnes qualits, une femme vertueuse doit constamment le rvrer comme un pieu. .*. / . Il n'y a ni sacrifice, ni pratique pieuse, ni jene, qui concernent les femmes en particulier; qu'une pouse chrisse ' et respecte son mari, elle sera honore dans le ciel. *

LE H/THB DE L'INCARNATION.

317

Une femme vertueuse* qui dsire obtenir le mme sjour do flicit que son mari, ue doit rien faire qui puisse lui d* paire, soit pendent sa via, soit aprs sa mort. t c Qu'elle amaigrisse son corps volontairement en vivant de fleur, de racines et de fruits purs; mais aprs avoir perdu son poux, qu'elle ue prononce mme pas le nom d'un autre homme. Quejusqu' la mort elle se maintienne patiente et rsi gne, voue des observances pieuses, chaste et sobre comme un novice, Rappliquant suivre les excellentes rgles de conduite des femmes n'ayant qu'un seul poux.

Plusieurs milliers de brahmes exempts de sensualit ds leur plus tendre jeunesse et qui n'ont pas laiss de postrit, sont pourtant parvenus au ciel. * t Et de mme ojue ces hommes austres, la femme vertueuse qui aprs la mort de son mari se conserv parfaitement chaste va droit au ciel quoiqu'elle n'ait pas d'enfants. # Maisla veuve qui, par dsir d'avoir des enfants, est infidle son mari, encourt le mpris ici-bas, et sera exclue du sjour cleste o sers admis son poux.

318

CHRISTNA ET LE CHRIST.

Tout enfant que met au monde une femme aprs avoir eu commerce avec un autre que son mari n'est pas son enfant lgitime, de mme celui qu'engendre un homme avec l femme d'un autre ne lui appartient pas, et nulle part, dans ce code, le droit de prendre un second poux n'a t assign une femme vertueuse.

Celle qui abandonne son mari d'une classe infrieure pour s'attacher un homme d'une classe suprieure, est mprise dans ce monde o elle est dsigne sous le nom de paraporva (qui a pris un autre mari).

Une femme infidle son mari est en butte l'ignominie ici-bas; aprs sa mort, elle renat dans le ventre d'un chacal ou bien elle est affliged'lphantiasis, de lpre et de consomption pulmonaire. c Au contraire, celle qui ne trahit pas son mari, et dont les penses, les paroles et le corps sont purs, obtient la mme demeure cleste que son poux, et est appele femme vertueuse par les gens de bien. * * Les femmes vertueuses doivent tre combles d'gards et de prsents par leurs pres, leurs frres, leurs maris, et les frres de leurs maris, lorsque ceux-ci dsirent une grande prosprit.

LE MYTHE DE L'INCARNATIOiN. m

31

c Partout o elles sont honores les divinits sont satisfaites, mais lorsqu'on ne les honore pas tous les actes pieux sont striles. * Toute famille o les femmes vivent dans l'affliction ne tarde pas s'teindre, mais lorsqu'elles ne sont pas malheureuses la famille s'augmente et prospre eu toutes circonstances. * * Les maisons maudites par les femmes, auxquelles on n'a pas rendu les hommages qui leur sont dus, se dtruisenl entirement comme si elles taient ananties par un sacrifice magique. C'est pourquoi les hommes qui ont le dsir des richesses doivent avoir des gards pour les femmes de leur famille, et leur donner des parures, des vlements et des mets recherchs, lors des ftes et des crmonies solennelles. * Dans toute famille o le mari se plaK avec la temme, et la femme avec le mari, le bonheur est assur pour jamais. * Certe, si une femme n'est pas pare d'une manire brillante, elle ne fera pas natre la joie dans le coeur de son poux, et si le mari n'prouve pas de joie et d'amour, le mariage demeurera strile.

520

CHRISTNA ET LB CHRIST * *

< Lorsqu'une femme brille par sa parure, toute sa famille resplendit galement; mais si elle ne brille pas, la famille ne jouit d'aucun clat* En menant une conduite honorable, la femme chaste dans ses penses, dans ses paroles et dans sa personne ob tient ici-bas une haute rputation, et est admise aprs sa mort dans le mme sjour que son poux. * M.* Tout dwidja connaissant la loi, qui voit mourir la premire une pouse qui se conformait ces prceptes et appartenait la mme classe'que lui, doit la brler avec les feux consacrs, et avec les' instruments des sacrifices, sur l'autel des anctres. * a Aprs avoir accompli, avec les feux consacrs', la crmonie des funrailles d'une femme morte avant lui, qu'il contracte un nouveau mariage et allume une seconde fois le feu nuptial. * Qu'il ne cesse jamais de faire les cinq grandes oblations suivant les rgles prescrites, el aprs avoir fait choix d'une pouse, qu'il demeure dans sa maison pendant la seconda partie de son existence. livre VIII, sloca 148 et suiv.) (MANOU,

321 LE MYTHE DE L'INCARNATION. C'est ainsi que Vasichta et Manon, les deux lgislateurs religieux les plus vnrs de la socit brahmanique, s'entendent, sous l'inspiration des prtres, pour faire de la femme un tre passif et misrable, priv de toute libert, mme dans les actes les plus insignifiants de la vie. De ces prescriptions date la dgnrescence de l'Inde et du monde ancien tout entier. Dgrader la mre c'esl dgrader le fils, et tous les peuples qui ont fait leurs femmes esclaves n'ont pas lard tre atteints d'enfance snile. Si Rome a eu l'empire du inonde, elle le dut ses fortes matrones qui surent lever des hommes. Sous le prtexte de relever la femme, que l'influence des moeurs romaines levait de plus en plus dans l'ordre social, le catholicisme en a fait l'esclave du prtre. La femme ne s'agenouille plus devant son mari, mais elle s'agenouille dans le confessionnal

21

TROISIME

PARTIE

CHRISTNA BT LB CHRIST BRAHMANISMB BT CHRISTIANISME

CHtISTTfA

El

CHRIST

BRHMAMSMB

EST CHRISTIANISME

Toolte mondesait que lesvangiles l'ont Gti critsni par Jsus-Christni aprs, par les aptres, mais longtemps qui, jugeantbienqu'on pardes inconnus, ne les croiraitpas sur des chosesqu'ils n'anient pas nie*, mirenti la lte de oud'hom* lenrircitsdesnomsd'aptres es apostoliques contemporains... tarant manichen do (FAUSTB, m* sicle.)' Ce n'est pas latrite qui estdifficile trouver, c est f hypocrisie scientifique el religieuse qui ft"est pas facile draciner. Il y a plus : cette hypocrisie a toujours son service l'arme de Basile,etelle s'en sert prudemment, silencieusement et avec tant d'habilet par les mille voii de ses adeptes, que les esprits les plus libres, les plus indpendants s'arrtent parfois intimids, en se demandant : Ouiest le vrai, o est le faux? et ils ces* sent de combattre, attendant qu'une eclaircie dans l'orage leur indique la route suivre..- Le rsultat est obtenu, c'est tout ce qu'a voulu la scienceofficielle et la coleriereligieu.se.

CHRISTNAET LE CHRIST. N'ai-je pas vu plusieurs publicistesde notre temps, vieux champions de la libert scientifique et religieuse, n'oser rendre compte de mon dernier volume les Fils de Dieu, ne sachant que rpondre aux sourdes attaques qai montaient jusqu' eux? On leur avait dit que Christna n'avait jamais exist, qu'il tait trange de retrouver dans le vda brahmanique les origines du culte mosaque et les antiquits religieuses de la Grce et de l'Egypte. Et oubliant que Volney, Dupuis, Humboldt et une foule d'aut: ?3 avaient dj tudi Christna avec les rares documents que possdait alors la science... oubliant que le grec est du samscrit presque pur, que la tradition mme de lous les peuples anciens les fait venir de l'Asie, que tous les systmes philosophiques de l'antiquit sont calqus sur celuide l'Inde ; que toutes les langues indo-europennes sont manes directement de la vieille langue des brahmes; oubliant cela et une foule d'autres choses encore... craignant sans doute de se faire prendre en contravention scientifique, par quelques indianistes des bords de ia Seine... ils ont recul devant le combat pour ia libert <lela science I... C'est tout ce que voulaient les ennemis del science et de la pense libres... Je pensais que mes ouvrages n'taient autre chose qu'une srie de preuves, amasses autourdecertains faits historiques, scientifiques et religieux de la vieille poque brahmanique, faits qui ne se discutaient plus... J'tais dans l'erreur, on les discute, et on me demande les preuves de mes preuves. Les matires traites dans ce nouvel ouvrage vont me permettre de conclure el de rpondre. Les preuves de mes preuves, je vais aller les chercher dans le camp ennemi, et grce lui je pourrai tablir d'uf< manire indiscutable : 1 La vritable figure de Christna ; 2 Le bilan du brahmanisme et du christianisme ; 3o L'exactitude des textes et des auteurs que j'invoque.

326

3J7.'/ Comme premier point, je pose d'abord en fait qu'on ne * saurait tudier de son cabinet la vieille civilisation des brahmes. > La raison en est simple. 11s'agit d'exhumer vingt-cinq trente mille ans de la vie de l'humanit, de traduire des manuscrits, d'interroger des monuments, et l'on avouera que si cela se peut, faire mieux en France, en Allemagne ou en Angleterre que dans l'Inde, nous ne voyons pas de raison pour qu'on n'aille pas tudier l'Europe en Laponie ou dans le dtroit de la Sonde. Il suit de l qu' de rares exceptions prs, le philologue le . plus distingu, le grammairien le plus minent, le plus vers . dans le mcanisme du samscri t, ne possde que des ides fausses : souvent, incompltes toujours, sur les vieilles civilisations de l'Indoiistan qu'il tudie distance et travers le prisme de ses prjugs. Le prjug, la routine, le lit tout fait dans lequel on se couche depuis de longues annes, depuis des sicles, voil la vritable pierre d'achoppement de tout progrs humain. Est-ce que la gologie n'a pas dmontr jusqu' l'vidence, qu'il a fallu des milliards d'annes, peut-tre, pour que notre terre passt de l'tat nbuleux l'tat plantaire actuel ? Est ce que l'homme tertiaire ne compte pas des millions et l'homme quaternaire des centaines de milliers d'annes d'existence? Est-ce que cela fait corriger nos livres historiques ; est-ce que cela empche d'enseigner aux enfants et aux hommes que l'humanit n'existe que depuis six mille ans ? tfst-ce que cela fait rformer la chronologie officielle? Dieu a tire la matire du nant, c'est direde rien, a.crle monde tu rhomme en six jours. Mose est son prophte, Jsus son nis et Mariam son pouse... Yoil la quintessence de ce qu'il faut croire. Toute la science officielle s'incline devant ces niaiseries ramasses dans les temples de l'Orient... et cela pout avoir l'estampille de Rome sur ses livres, ou arriver fairl

CHRISTNA ET LE CHRIST.

CHRISTNA ET LE CHRIST. partie de la coterie qui seule fait gravira ses membres les chaires de l'enseignement suprieur. Comment osez-vous .parler de science orientale, vous qui n'ludiez l'antique pass de l'Inde que pour le courber sous la tradition mosaque et chrtienne, qui date peine d'hier ? El puis, d'o tenez-vous vos textes? De la Socit asiatique de Calcutta ! c'est--dire de la source (a moins sre, la moins scientifique laquelle on puisse puiser. Jamais celte acadmie, qui a toute la morgue el toute l'intolrance du protestantisme anglican, n'crira une ligne, ne publiera on texte qui puisse porter atteinte son Holy-Bible, ce pivot, cette colonne maltresse de la socit anglaise. Dans toutes les contres qu'habite le pavillon de l'Angleterre on n'est un homme bien lev qu' condition de n'attaquer ni la Bible, ni les institutions anglaises, ni la reine. Maisla Bible passe avant... cela donne sans doute une grande force la nation. Maisil faut plus de scepticisme et d'indpendance d'esprit pour faire de la science. De plus, c'est pour les Anglais une question de domination de ne pas soumettre leurs critures sacres celles des Indou*. Ces peuples n'ayant de respect que pour tout ce qui se raltache l'ide religieuse, il ne faut pas que le peuple conqurant paraisse tre, sur ce point, le tributaire du peuple conquis. En outre : la Socit asiatique, pour les textes, se fie aux brahmes, qu'elle s'est attachs pour ses travaux, et l'Europe savante parait ignorer que les brahmes du sud de l'Indoustan, qui parlent encore samscrit, contestent aux rares brahmes du nord qui prtendent entendre celte langue, la possession des vritables manuscrits scientifiques, littraires et religieux de l'Inde ancienne. Le sud de l'Indoustan s'est conserv pur ne tout mlange tranger ; l les vieilles pagodes deRamisseram, Chelambrunn, Kandah-Swany, Trichnapoli, Tiroupaly, Mongour, Veloor, Vilnoor,Djengy.Tirvicarr, Bengalooret une foule d'au* m

319 CHRISTNA ET LE CHRIST. trs, conservent prcieusement, dans leurs vastes dpts, toutes les productions de l'esprit humain pendant une priode de vingt-cinq trente mille ans qui s'est coule de l'Inde patriarcale la chute de la domination des brahmes. Dans le nord, pagodes, manuscrits, traditions, castes ds prtres et de? pundits ont disparu sous l'invasion des fils d'Hayder-Ali... Les musulmans ont dtruit mme les ruines. Nous aurons occasion d'examiner les antiquits de l'Inde dans un ouvrage spcial. Je ne saurais trop le rpter: car c'est mon delendaCarthago: on ne fera rien de dfinitif, rien que l'avenir ne soit destin rejet)', tant qu'une cole de samscrit n'aura pas t tablie dans l'Inde, qui, en permettant, avec le temps, de faire l'immense travail de reconstruction de ce pass grandiose, nous donnera des traducteurs imprgns de cette civilisation et de cet esprit indou sans lesquels il est bien difficile de rendre exactement la pense d'un peuple. Ah I si les Burnouf, les Foucaux, les Eichoff,qui sont en France l'honneur des hautes ludes philologiques, avaient pu fouiller pendant dix ans dans les bibliothques des pagodes, quelle abondante moisson et couronn leurs efforts!... A cel de certains indianistes qui soumettent toute indpendance philosophique la Bible, il en esl d'autres pour qui toute la science du pass, tout le dveloppement intellectuel ni progressif de l'humanit, sont contenus dans l'extraction d'une demi-douzaine de racines, et qui se mettent genoux 'levant un radical, comme les indignes de Vanikoro devant le dieu Thi qui passe pour avaler la lune les jours d'clips ; cerveaux troits de l'cole de l'allemand Max Mulleret dont les thories se grefferont difficilementsur l'intelligence franaise, si fortement attire par toutes les ides gnrales, par toutes les traditions philosophiques et humanitaires. Ils auront beau faire; toutes les fois qu'ils essayeront d'enfermer le

CHRISTNA ET LE CHRIST: ' cerveau de la patrie de Voltaire dans un moule, le prisonnier brisera le moule et se moquera du mouleur. Tout ce que je veux dire peut se rsumer en ceci : c'est en ' vain qu'un mandarin lettr sur les bords du fleuve Jaune plira pendant une vie entire dans l'tude du mcanisme de notre langue, cela ne lui donnera pas la connaissance scientifique et philosophique de noire civilisation, et le jour o il voudra traduire... il traduira la chinoise. Voyez-vous d'ici ce savant porte-queue aux prises avec Rabelais ou Montaigne, ou exposant . ses compatriotes les finesses de la correspondance de Voltaire ? Ce qui serait absurde Pkin est-il plus logique sur les rives'dela Seine?... J'ai dit qtie j'allais demander au camp ennemi les preuves de mes preuves. Je ne puis, on le comprendra, donner ici toutes les attaques ou rponses dont mes premires ludes indianistes ont t l'objet. Il en est du reste beaucoup qui, dicles par l'esprit de parli.se rfutent elles-mmes par leur ignorance de l'Inde. J'ai hsit longtemps dans le choix que je voulais faire de la plus srieuse, de la plus scientifique des attaques manes de vritables indianistes, pour la mettre sous les yeux de mes lecteurs et en mme temps y rpondre. Entre M. T. Pavie, ancien supplant de Burnouf la chaire de samscrit, qui m'a consacr un long article, et M. Texior de Ravisi qui m'a jug digne d'une brochure, et qui tous deux m'ont combattu au nom de la rvlation mosaque et uu catholicisme, j'ai pench pour M. Textor de Ravisi, et voici les motifs de mon choix : M. Texior de Ravisi est un indianiste form l'coid indoue, il a t pendant dix ans gouverneur de Karikal, dam la sud de l'Indoiistan ; comme moi, il aime celle vieille contre et je me trouve mon aise avec lui, car nous n'en

330

S31 ClirilSTNA ET LE CHRIST. sommesplus ensemble des arguties et des ngations de faits ou de textes, ressources ordinaires de l'ignorance. Nous marchons sur le mme terrain, avec les mmes documents, pour arriver des conclusions contraires. Tous deux lves des brahmes pundils, nous avons suivi des roules diffrentes; lui est all au catholicisme, je suis all moi l'indpendance scientifique en matire religieuse. Je ne. pouvais choisir un plus rade adversaire, car ce n'est pas lui que je reprocherai de ne pas connatre l'Inde. Voici d'abord les parties de la brochure de M. Textor de Ravisi qui se rapportent spcialement mes premires tudes indianistes (la Mbit dans l'Inde) t La science moderne, avide de vrit, veut que la lumire se fasse sur toutes choses, spcialement sur les dogmes religieux qui ont rgn ou qui rgnent sur l'humanit. La controverse religieuse, au point de vue philosophique et historique, esi un des caractres de notre poque. On discute tout, l'origine desculte3, les relations des religions, tout, jusqu' l'existence ou la non-existence de Dieu. Cette haute tendance des esprits a cela de remarquable que la discussion parait sincre, qu'elle reste dans les rgions scientifiques, et ne tombe plus dans la polmique passionne ; et, galement encore, que c'est l'Orient, l'Inde particulirement, que chacun s'adresse pour y voquer des arguments l'appui de son opinion. c La vieille terre indoue est journellement, de la part de nos indianistes et de nos socits savantes, l'objet de curieuses et intressantes ludes. C'est, en effet, l'Orient qu'il faut s'adresser quand on veut remonter aux origines des choses dans n'importe quelle branche des connaissances humaines, religion, philosophie, sciences* beaui-arts: ab Oriente lux t

931 CHRISTNA ET LB CHRIST. Le Brahmanisme a emprunt au Christianisme le couronnement de son difice, LECULTE DBJBSUS-CBRIST. Le Christianisme a ses origines dans le Brahmanisme, DANS LBCULTB : DBKRICBNA Telles sont les deux thses, diamtralement opposes, qui attirent en ce moment l'attention. < J'ai mis la premire opinion dans le volume de la Socit Acadmique de Saint-Quentin (1861-1866, page 335). Je vais la dvelopper aujourd'hui, selon le dsir que la Socit Acadmique m'a fait l'honneur de m'en manifester. Voici ce que j'avais avance propos du mythe deKrichna: Celle incarnation de Vichuou est la plus clbre et la plus populaire. Ce n'est pas seulement une manifestation, c'est Vicbnou lui-mme : Krichna est l'Homme-Dieu de la tradi< lion chrtienne. Extraordinaire EMPRUNT fait par le Brahma< nisme au Christianisme I alors que sap jusque dans ses bases par le triomphe des doctrines bouddhistes, il s'tait vu oblig de prsenter l'adoration des peuples un nouveau c Dieu rpondant ses aspirations, un DIEU-SAUVEUR. La seconde thse est soutenue par M. Jacolliot dans son ouvrage la Bible dans l'Inde. Il base principalement son opinion sur le systme gnral que M. Emile Burnouf a dvelopp dans son ouvrage la Science des Religions1. On a signal d'avance la Bible dans l'Inde comme devant dchaner lous les vents contradictoires d'une furieuse polmique. Le sujet ne me parait comporter qu'uue discussion de philosophie historique. a commenc, en 1861.la publication du i. la Rnut dts Dots-Mondes enoctobre et l'a acheve 136*.LaLibrairie InterU Science desReKgUnu, vientde publierla BibUdansFInde,que ses journauxcorresnationale avalentannonce depuislongtemps. pondants

311 CHRISTNA ET LB CHRIST. Pour moi, l'auteur de l'ouvrage est, je l'ai dj dit, de bonne foi*. Mais, ici, la bonne foi n'est pas la question. Il s'agit de savoir quelle est la valeur relle des textes produits, c'est--dire leur valeur absolue d'abord, et relative ensuite, eu gard au milieu dans lequel ils sont enchsss. Ces frC-tions de textes font-elles partie des textes primitifs? Sont-elles de sources ou d'auteurs hindous? Sont-elles de sources ou d'auteurs trangers? ta critique moderne ne peut plus accepter un livre hindou tel qu'on le lui prsente : textes et dveloppements des textes, noms rels ou supposs des auteurs, tout est examiner et juger avec soin. Les tudes approfondies des langues anciennes et modernes de l'Asie entreprises par les missionnaires pour les besoins de leurs travaux apostoliques, par les Anglais des socits savantes de l'Inde et surtout par les indianistes de l'Europe, rtablissent journellement la vrit historique et philosophique sur beaucoup de faits accepts et rputs jusqu'ici indiscutables. Wilford tait, assurment, de trs-bonne foi quand il donnait, le premier, des extraits des Pouranas et que tout coup il s'apercevait que son paudit ou docteur brahme l'avait trompe 1. c L'histoire de la littrature hindoue est pleine d'impostures de ce genre : lmoias les pandits qui essayrent de tromper le fameux Jayasinha et Ticatraya, premier ministre du nabab d'Aoude. < Voltaire tait, assurment, de trs-bonne foi, et aprs lui les Si aot,36 septembreet S octobre I. Courrierde Salit-Quentin, 1868. S. Les faux taientde trois espces : dansla premire,il n'y avait quedeuxoutroisrcolsaltrs;dansla seconde, il y avaitdeslgendes o il avait entreprisune plus grande altration;dans la troisime talentcellesqu'il avaitcritestoutentiresde mmoire. Introduction au 8*volume desBetkerthes (WILFORD. Asiatiques.)

331

CHRISTNA BT LB CHRIST.

plusieurs indianistes europens, jusqu' ces derniers temps, 1 Vsour-Ydam vrai tait ils {le FA/a) pensaient que quand un ouvrage brahmanique compos 400 ans avant l'expdition d'Alexaudre dans l'Inde. Il tait, aussi, de bonne foi, l'auteur de VEssai suri Indiffrence quand, dans une autre intention il en citait des passages pour montrer l'existence des ides chrtiennes chez les Hindous longtemps avant le christianisme. Or, 1USBN1730 FARLBP. CALMBTTB, A BTB CRIT rZOUR-VDJW AKARUCAL BTA PONDICUBRY. SIONKA1RB FRANAIS L'abb Dubois tait aussi de bonne foi quand il recueillait les charmants apologues qu'il avait trs-souvent entendu rciter par des Indiens fort judicieux ou qu'il les extrayait des livres du pays. Il s'tonnait d'avoir rencontr dans l'Indoustan des contes populaires dont le fond est trsrpandu dans plusieurs provinces de France. Or, il n'y a l rien qui doive surprendre, si l'on considre que les Indiens n'en doivent la connaissance qu' des Missionnaires*. c Plusieurs oeuvres des indianistes europens (anciens et modernes) sont aussi renommes dans l'Inde que les plus belles oeuvres des auteurs hindous'. Les noms des de Nobili, Beschi, Calmelte, William Jones, Colebrooke, Wilford, Horace Wilson, Burnouf, de Tassy, etc., etc., sont plus clbres chez les brahmes et les Hindous lettrs que chez nous. La quantit des ouvrages crits par les Missionnairesdam (ous Us dialectes de l'Inde anciens et modernes est prodigieuse, 1. Cert un dialoguedecontroverse que qol a pourobjetdedmontrer les brahmesont corrompu les Vdasprimitifspar des erreurs de tout genre. aux succs ditle P. Baeb, 9. Legrandobstacle detravauxapostoliques, des Brahmes. H vintdansl'estaitun aveugler-speelpour la personne d'emplojercontre eux l'arme du ridicule,et ils prit des missionnaires la gaietet la causticit franaises.-. mirent a contribution 3. Le rcit du massacre des innocents, dansle pomede Tamibtant, dit le s-ivant orientali-te est regardpar lesindignes du tladure Ktaprotb. le plus beaumorceau comme qui existedansleur langue.

CHRISTNA BT LB CHRIST. NS sur la grammaire, sur la littrature, sur la posie, sur les sciences, sur la philosophie, sur. la religion, etc. La plupart sont sans nom d'auteur . Pour un grand nombre, le texte primitif a t revu et corrig, augment ou annot, selon la cou tume de l'Inde. Les Indiens savent que le beau pome le Tambdvani* est l'oeuvre du P. Beschi et, galement, le YdaYilakkam; mais la plupart ignorent, par exemple, qu'il est l'auteur du Gourou Paramarla et de plusieurs autres contes aussi factieux et spirituels attaquant les brahmes et les usages de l'Inde, oeuvres trs-populaires qu'ils attribuent des auteurs nationaux. Les livres hindous sont des feuille* de palmier {olles)sur lesquelles on crit avec une petite pointe de fer. Un indien ne runit jamais en un seul volume les diffrents livres d'un ouvrage des Vdas; par exemple, il ne les conserve qu'en feuilles dtaches seulement. On peut se figurer, par ce fait, entre autres, combien il est facile d'ajouter ou de retrancher un livre ou plutt un manuscrit hindou. Les livres hindous sont des copies reproduites par des crivains qui en font mtier ou par les personnes qui dsirent les possder. Des pnitents ou des disciples font trs-souvent le voeu de copier tant de fois dans leur vie tel o tel ouvrage en l'honneur de leur dieu ou de leur matre. Si les uns reproduisent littralement, il n'en est pas de mme de tous. Dans l'Inde chacun se croit, en effet, le droit de pouvoir annoter el commenter, voire mme de corriger un texte qu'il copiecomme 1. Les Indiensont coutumed'intituler leurs ouvragesselondiverses et non pat arbitrairement. Le Nannoot, ancientrait rglesde grammaire de belles-lettres, dit, eneffet: Unouvragedoit prendre un titre ou de ta premiresource laquellel'auteurest redevable fondde la pourle* doctrine,ou de son auteur mme,ou de celuiqui l'auraitcommand, ou de la matirequ'ony traite, ou de la naturede l'ouvragr. S. LeTambtani est un grandpomedestin mettre le rcitvangindiennes. Hque h. portedesimaginations

CHRISTNA BT LE CHRIST. C'est un fait qu'il faut accepter tel s'il tait LB SIENPROPRB. qu'il est. < Il n'y a jamais eu dans l'Inde, comme chez les Juifs et les Chrtien*, une autorit perptuelle gardienne des textes primitifs et orthodoxes sacrs. Chez les Hindous, non-seulement elle n'existe pas, mais chaque religion, chaque secte, chaque cole a tenu honneur d'avoir un texte propre des Ydas, des Pouranas et des autres critures sacres avec des faits et des Aussi, un des grands mcomptes que prceptes PARTICULIERS*. l'on prouve dans l'tude des antiques livres des Hindous, ce sont les interpolations modernes, les corrections souvent maladroites, les remarques dplorables, les maximes contresens, etc., etc., places tort et travers dans des textes rputs primitifs (que quelquefois l'on ne retrouve plus) abms, si je puis parler ainsi, par les millions de copistes, ignorants ou partiaux, qui les ont reproduits les uns d'aprs les autres depuis plus de 2,000 annes. H y va, par exemple, I. Lacollection deslivrescanoniques hindousse compte par centaines au dire des brabmrs.Les principaux de nillitre de volume*, sont: nomde l'crituretacredes Hindous, de la racinevid, savoir: VDA, en grecoida,en hbreuyada. . LesVdascomprennent le quatre livresle Big-Vido, VAdjour-Vido, Sama-Vda et YAthartan-Yida. traitsibologiques, au nombrede40 A60, qui furLesOupanichad, auxYdas. meutun appendice LesPouranas sont au nombrede 18. du mmegenre,maismoins LesOupopouranas, pomes sacrs,taient de 8, maisleurnombre a t porta 40ou50livras. aussijadisau nombre le Bamauana et plusieurs Le Makbkarata, autres grandspomes clbresfont partieaussideslivressacrs. Les Djeinas, qui se qualifientde vrais crevants hindous, ont aussi leursVdaset leurs Pouranas qui diffrentde ceux desbrabmes,mais livresprimitifs. qui poureuxsontlesvritables sontau nombrede Si, et portentles nomde leurs LeursPouranas ou rformateurs. Tirihamkarat , principaux ont aussileursVdas et leursPouranas,diffrents Les Bouddhistes de et desdjeinas.LeDharnaKhaud est la collection ceuxdesbratunatiUio selonleur dire, 81,000 totaledeleurslivressaints.Il eorrweod. volumes.

330

? CHRISTNA BT LB CHRIST. LEVRAI TBXTB i,\QO textes diffrents des Ydas rputs TOUS et qui diffrent pour tout ou pour parties de chaque PRIMITIF livre. H en est de mme de tous les ouvrages sacrs ou profanes rpandus dans le public hindou. Je ne m'tendrai pas davantage sur la bonne foi, mais sur la ralit trompe par l'apparence au sujet des livres hindous. Et eu crivant ces lignes je songe Maya (l'Illusion, l'Apparence) qui joue un rle capital dans les doctriues brahmaniques et bouddhistes. La suite des temps a sans cesse rendu plus saillante celte remarque des premiers missionnaires sur le peu de certitude historique des choses de l'iode. On sait que les dates certaines sont rares dans son histoire ancienne. Il me semble que le gnie brahmanique se soit complu les ensevelir dans les sicles de ses chronologies fabuleuses. Tels livres, tels monuments auxquels on attribuait une antiquit incontestable ont t reconnus, par la critique moderne, d'une poque relativement moderne. Les Ydaset les Pouranas sont les principales critures sacres de l'Inde : les premiers (avec leurs appendices) sont les livres thologiques, et les seconds les livres mythologiques *. Les Vdas sont postrieurs au Pantateuque, et les Pouranas sont, d'aprs l'opinion de plusieurs indianistes et, entre autres, de M. Wilford, de beaucoup postrieurs notre re, bien que le fond de leurs lgendes et leurs matires en gnral existassent auparavant sous d'autres formes. Cest le Bhdgavat-Guita que M. Jacolliot cite plus particulirement propos de Kricbna. Je dirai donc, ici, que ce pome est le plus tonnant exemple d'interpolation que l'on puisse citer : un pome mtaphysique, intercal dans un 1. Pouranasveut dire: histoiressacresanciennes. 22.

CHRISTNA BT LB CHRISTgrand pome hroque, ou l'original et grandiose pisode mtaphysique du dialogue entre Krichna et Arjuna. Or, quel est le rsum de la doctrine que le pote brahmanique a mise rtrospectivement dans la bouche de l'antique Krichna ; le fatalisme panthiste qui permet tout, embrasse tout, confond tout *I < Le Bhdgavat est un des derniers pomes qui ait t compris dans la collection des Oupanichad, el en ont port le nombre de 18 40 ou 50. Le haut degr de culture intellectuelle que cet ouvrage accuse dans son auteur montre qu'il n'est pas antique. Son mrite littraire est tel aux yeux des Hindous lettrs que beaucoup mettent le Cuila, qui veut dire le Divin, au-dessus des Vdas. e Quel en est l'auteur? quand vivait-il ? c Le Bhdgavat-Guita est une des mille oeuvres attribue* Vyasa-Dva, l'auteur auquel les Hindous accordent habituellement tout ouvrage religieux dont ils ignorent l'auteur. Plusieurs coles philosophiques l'attribuent au clbre grammairien Vopadva. Dans le premier cas, il aurait t compos avant notre re el corrig vers l'an xi de Jsus-Christ. Dans le second cas, il n'aurait que 600 ans d'existence. M. Jacolliot cite des extraits de tels <eltels livres sacrs hindous, notamment des Vdas.Je ferai donc remarquer que le quatrime livre des Vdas, YArthavan-Yda, est relativement moderne, que beaucoup d'Hindous le considrent comme apocryphe, et qu'ils ne comptent, de la sorte, que trois Vdas. Les trois premiers Vdas, en effet, sont d'un style fort antique, qui diffre de la langue sanscrite, qui est devenue classique ; or l.i style du quatrime Vda est moderne. L'ouvrage est crit en vers et en prose. Dans le travail de Vyasa-Dva, la lgende attribue Soumantou l'enseignement de ce vda. c Est-ce dire que je nie l'authenticit des livres sacrs 338 1. Voirceqeje dis plus loinsur ce pomesacr.

339 CHRIS.TNABT LB CHRIST, hindous, quoique les auteurs de ces oeuvres soient le plus souvent fictifs ou inconnus 1? Non, certesI Je crois probableroont plus leur authenticit que MM.Burnouf et Jacolliot no croient celle du Pentateuque de Mose. Mais je ue crois pas la date assigne tel ou tel livre hindou, et, dans ce livre, telle ou telle partie ; je ne crois pas que tel livre ou telle partie du livre soit de tel auteur auquel on l'attribue. En d'autres- termes, je me dfie et des dates et des citations, et je suis cet gard les errements des membres de la Socit Asiatique, errements qui provoquent, loin de les ralentir, les recherches de ses infatigables membres. J'ai parl de corrections, d'interpolations, de maximesajoutes par la copie aux livres hindous. Tous les indianistes connaissent ce frit. Les Hindous lettrs relvent leurs textes aussi facilement que nous le ferions, si un imprimeur de nos jours croyait devoir diter un ouvrage du temps de la Renaissance, auquel il aurait substitu des mots trop anciens et incomprhensibles pour la masse du public, des mots nouveaux, ajout quelques vnements postrieurs pour complter ceux en question, enfin intercal dans le texte des paroles ou des' rflexions propres, selon lui, mieux taire ressortir la pense qu'il attribuait l'auteur. ' c crit avec bonne foi, d'un style facile, vigoureux et passionn, d'une argumentation habile et varie, l'ouvrage de M. Jacolliot est d'une lecture entranante, alors mme qu'on n'est pas de l'cole qu'il suit. La Bible dans l'Inde vie de Jeseus Christna, est un ouvrage savant sur des faits connus el avec des arguments connus. L'auteur, du reste, dit lui-mme de son livre qu'il vient' vulgariser toutes les vrits qui ne s'agitent aujourd'hui que. le Rig-Yidaest le plus authentiqueds textes' t. PourII. B. Burnouf, deses ebants soientplus souvedtfictifsou sacrs, quoiqueles aut**^s inconnus.

810 C1IIUSTNABT LB CHRIST. dans les sommets de la science. > C'est l'histoire de la rv* lation religieuse transmise lous les peuples. Aussi, en emontant la source, retrouvons-nous dans l'Inde toutes les traditions potiques et religieuses des peuples anciens et modernes., et le sublime enseignement du philosophe de Bethlem. Rationalistes, repoussons la Rvlation, dit M. Jacolliot. nationalistes chrtiens, admettons la Rvlation, disje de mon cel. c La croyance la rvlation ou la ngation do la rvlation tant les points antipodes de dpart des apprciations philosophiques d'coles opposes, je prsenterai, comme le fait mon adversaire, mon opinion sur celle question capitale t. Le rationalisme repousse la Rvlation primitive et, cependant, ses penseurs les plus srieux admettent hautement la Conscience rvlatrice, comme le fait M. Jacolliot lui-mme. et nouspensons : Cesontdesfaits.Comment? Mvilre* t. Nousvivons dumoment que,pourla raisonque la Bivitalion, plusincomprhensibles on admetDieu-crattur Burnoufet Jacolliot, et l'Homme* commeMM. crature. et rduite sa plussimpleexpression cartantlaquesUon dogmatique ou la communication fataledu Crateuravec sa crature obligatoire, estuneconsquence la plusparfaite,la rvlaUon fnta primitive premire rationaliste peut accepter.Rduite sa plus simple que le philosophe a d avoiren ron ou a la croyance expression quela Crature premire en Dieu.Ouil la est la croyance/afal* Crateur,la rvlation primitive Crature a obligatoirement connuson Crateur, conet, comme premire ellea connule but desa cration,c'est--dire non-seulement squence, sa mis* l nature, maisce qu'elledevaitcroire et faire pouraccomplir et pourarriver sa destine ultrieure.Or, lion terrestre, puuquel'homme sur la terreet quelleest la formule de Dieu cherche quelleest sa mission (puisqu'ilfaut s'eiprimer ainsi), c'est que l'hommea oublil'une et l'autre. dans toutesles religion* Icise placele dogme conserv de la chutede la loi de son Cra* l'Homme volontaire par le fait de sa transgression sa consquence, de la promesse divinedela rhabilita* uur, et le dogme, Uou.

311 CHRISTNA BT LB CHRIST. La rvlation, dit-il, c'est la croyance en Dieu, la connais* sance du bien et du mal, la foi en l'immortalit, et c'est la conscience qui est h rvlatrice. > Jsus-Christ c'est la doublure de Krichna : Le philosophe chrtien continua la tradition hbraque, l'pura l'aide de la morale de Christna, le grand novateur hindou, morale qu'il lui avait t donn sans doute de pouvoir tudier par lui-mme dans les livres sacrs de l'Egypte et de l'Inde > (Page 117.) Le Christ, ddaignant Mose et Mans, et leur inspirateur Manou, el se reportant jusqu'aux'admirables enseignements de Chris'na, que le brahmanisme et le pouvoir des prtres avaient fait oublier, vint annoncer aux hommes la loi de charit et d'amour, qui avait t celle des anciennes populations de l'Orient. (Page 161.) \ Comme la plupart des indianistes, je n'avais attach jusqu'ici aucune importance l'orthographe du mot Krichna et je l'crivais tantt d'une manire et tantt d'une attire. M.Jacolliot l'crivant sciemment Chrislna afin de le rapprocher davantage pour les yeux du mot Chrt, je dois, ce sujet, donuer quelques explications. Le nom rel du personnage tait Caneya. c Hfut appel Krichna ou le noir cause de la couleur de son visage. La plupart des statues et images le reprsentent encore actuellement de couleur noire : or Krichna tant Tchallryas selon la chair devrait tre reprsent avec la couleur jauneclair tirant sur le blanc. On trouve dans les livres hindous (selon les dialectes et selon tes auteurs) : Krishna, Krisina, Kirsna, Crishna, Crihna Kissen, Crezno, etc., mais je n'ai point encore rencontr ce mol crit Christna -. 1. U. Jacolliotdit, page340 : NouscrironsChristnapluttque mieux KrUtna, parceque le kh aspir ne sauraittre philologiquement rendupar notreeh,qui est lui aussiune aspiration,que par le k simple.

'

3H CHRISTNA BT LB CHRIST. < Krichna possda toutes les vertus et tous les vices de l'A": manit. Telle est la grande et potique figure que les pouu-s el les livres sacrs hindous peignent tous : telle est celle, gale* ment, que ses adorateurs lettrs se sont complu me rvler . dans l'Inde dans les frquents entreliens que j'ai eus avec eux quand ils comparaissaient devant moi pour plaider des affaires de caste et de religion. Quant ses sectateurs, les uns l'adorent avec ses vertus et ses vices, les autres avec ses vertus seulement, et les autres, enfin, avec ses vices exclusivement. Le Chrislna de M. Jacolliot peint au moyen de tels et tels textes, mais en cartant tels et tels autres, ne reprsente pas plus le Krichna ador par ses sectaires, par consquent le vrai . KRICHNA tel que les intresss le comprennent, quo le discours de Socrate ne formule la morale pratique de la Grce ou que la . Rpubliquede Platon ne montre la socit antique telle qu'elle se comportait rellement. Pourquoi M. Jacolliot rejette t-il tels et tels textes ou tels ou tels vnements, i'ombro au tableau? La pierre rebute par - M. Jacolliot est prcisment devenue pour le brahmanisme la pierre de l'angle. Seule, la figure du Christ peut se passer d'ombre, parce qu'elle est divine. Les attires figures ont be, soin de lumire et d'ombre pour n'tre pas des teintes plates. Le clair-obscur donne le caractre aux choses terrestres dans . l'ordre physique comme dans l'ordre moral. L'admirable figure des vertus divines et humaines, sans ombre au tableau, que dpeint M. Jacolliot, est presque celle du Christ; mais .non. assurment, celle de Krichna. Les magnifiques faits et textes qu'il cite se trouvent rellement dans des pomes hin Quanti moi.J'crisKrichna parcequemoninterprtehindoucrivait en franais Khrishna. Or,je disque notrek rendtrs-bien kh, l'aspiration cardans beaucoup de dialectes hindousle motest crit par un et non finaledo sk quele par on kh; enfin,que ch rendmieuxla prononciation Mncessaire il. Jacolliot pourcrireChrislna,

3U CHRISTNA BT LB CHRIST. dous, mais ce sont ceux prcisment, les uns que le brahmanisme a emprunts au judasme et au christianisme, ou les autres de son fond propre, pars dans ses milliers de traditions orales ou crites, qu'il a mis en relief pour rajeunir el pour ajuster son antique Krishna lgendaire aux exigences dt la conservation de sa domination branle par sa longue et sanglante lutte avec le bouddhisme. t Oui, ce que M. Jacolliot admet de Krichna : lgendes, paraboles, morale, discours, telles sont le plus souvent les parties capitales qui constituent prcisment les emprunts que le brahmanisme a faits aux livres smitiques quand elles ne font pas partie des communes traditions primitives. Apres quelques lignes de critique sur diffrents explications tymologiques des noms de Jupiter, Plutou, Hercule, et autres dieux et hros de la fable, propos desquelles notre msaceord, du reste peu accentu, est sans importance sur la question de Chrislna et du brahmanisme, M. Textor de Ravisi conclut en prtendant : 1 Que la figure de Krichna parlant des traditions primitives, concernant la venue d'un Messie et un renouvellement du monde (communes aux cosmogonies de tous les peuples), a t sans cesse grandissant travers les sicles en puisant dans les critures judaco-chrliennes ; c 2 Que le personnage historique de Krichna, chef de partisans, puis conducteur de hordes guerrires, a t transform successivement en hros et en moraliste, en demi-dieu et en dieu, et en On-au vi* sicle de notre re en Dieu suprme ; 3 Que la lutte du brahmanisme et du bouddhisme, puis les luttes du brahmanisme el du bouddhisme contre le christianisme ont amen le brahmanisme essayer d'enter la figure du rdempteur chrtien sur celle de son antique Krichna, et enfin le faire honorer d'un culte public, au vr*sicle de notre ^ re. t (Textor de RAVISI.)

3U

CHRISTNA ET LB CHRIST. *

Telle est la thorie imagine au sicle dernier par les pres jsuites dans l'Inde ; thorie que tous les indianistes catholiques soutiennent aujourd'hui avec cet ensemble que l'on connat, toutes les fois que les intrts de Rome sont en jeu ; et ici le cas n'est pas mince, il s'agit simplement, pour toutes les branches du christianisme, d'tre ou de ne pas tre, et M. Textor de Ravisi pose ds le dbut carrment la question: Est-ce le brahmanisme qui a emprunt au christianisme le couronnement de son difice, le culte de Jsus-Christ? Est-ce au contraire le christianisme qui a ses origines dam le brahmanisme, dans le culte de Christna? Et ici pas d'altermoiement, pas de ngation, on ne cherche pas nier une vrit qui crve les yeux sur les bords du Gange ou du Godavry. Morale, dogmes, culte, incarnations de Chrislna et du Christ, se ressemblent dans le brahmanisme et le christianisme, et M. Textor de Ravisi se demande nettement quel est celui qui procde de l'autre? L'crivain catholique conclut naturellement en faveur du catholicisme, il tait difficile qu'il en ft autrement. Mais, ainsi que nous allons le voir bientt, celle opinion ne soutient l'examen, ni au point de vue historique et chronologique, ni au point de vue scientifique pur. Les missionnaires qui connaissent l'Inde depuis des sicles, tout en se gardant bien de nous la rvler, tout en cherchant cacher le pass de cet antique et mystrieux pays aux yeux profanes de la science, ne se sont pas dissimul qu'un jour viendrait o l'Europe, tonne de retrouver dans les grandes ruines de l'Indoustan les origines du christianisme, se rappellerait celte parole des gnostiques aux aptres leurs contem-

CHRISTNA BT LB CHRIST. 313 porains : Yolre religion nouvelle n'est que la vulgarisation des mystres de l'Orient, et ils ont essay de crer de toutes pices un systme qui fit l'Inde tributaire de la Jude, ce qui tait le seul moyen de tourner la difficult. . Mais ils s'y sont pris trop tard heureusement, et aprs avoir trac le plan de l'difice, ils n'ont pas eu le temps de le construire... Bien plus, le travail bauch accuse son origine, dcle les motifs qui l'ont fait entreprendre, et tons les efforts faits par les missionnaires catholiques ou protestants, pour garer les recherches de la science sur le brahmanisme, prouvent quel point ce dernier tait redout de ses adversaires. Posant mon tour la mme question : Qui, du brahmanisme ou du christianisme, est le copiste ? je rponds, en m'appuyant sur d'irrfutables documents t Le christianisme I Avant d'entrer dans le vif du sujet, je dois dclarer, ainsi que M. Texior de Ravisi l'a fait courtoisement pour moi, que la bonne foi de cet honorable indianiste n'est pas en jeu. Partisan convaincu de la rvlation, il n'a pu apprcier leur juste valeur les opinions et les actes des missionnaires, et tudier l'Inde avec un esprit indpendant de toute attache religieuse J'ai crit les lignes suivantes dans la Bible dans l'Inde, une poque o je ne prvoyais certes pas ce dbat. Ou reste, ceci est de l'histoire. Les jsuites, qui furent les premiers venir prcher l'vangile dans l'Inde, s'aperurent vite qu'ils n'avaient pas devant eux un peuple naf et sauvage, mais bien une nation civilise, tenant par-dessus tout ses moeurs, sa religion, ses coutumes, et qu'ils n'arriveraient rien avec des moyens ordinaires.

.313 CHRISTNA ET LB CHRIST. Ils se vtirent alors la manire indoue et se prtendirent des brahmes venus d'Occident pour rappeler au peuple les anciennes croyances qu'il avait abandonnes. Non-seulement ils respectrent les castes, les crmonies, les prjugs, les superstitions, mais encore ils les adoptrent, les firent leurs, et s'identifirent si bien avec les Indous qu'ils parvinrent se faire adopter et gagner quelques partisans. Jalouses de leur succs, quelques congrgations rivales les attaqurent devant la cour de Rome, pour avoir ainsi . rabaiss la religion en la faisant se prter des transactions qui portaient atteinte ses principes. Les jsuites furent solennellement condamns par le pape, qui, sous le nom de rites malabares, proscrivit leur mode de procder, el annula, comme contraires la loi catholique, toutes Ie3concessions qu'ils avaient faites l'esprit du pays. Bible dans l'Inde, p. 339. Les Missions trangres, qui reurent la succession des jsuites, moins habiles que ces derniers, n'ont jamais pu se crer d'adeptes, et en trs-petit nombre encore, que chez les parias, auxquels elles sont obliges de servir de petites pensions mensuelles, el qui dsertent l'glise ds qu'on ne paye plus... Les jsuites, en mme temps qu'ils avaient pris l'habit des brahmes et leur manire de vivre, fondu les crmonies des cultes brahmanique et catholique, et soud ensemble les dogmes des deux religions, s'taient mis travailler les diffrents idiomesdu pays, de faon ce qu'il n'en ft aucun dans lequel ils ne pussent parler, crire et traduire aussi facilement que les prtres indignes. Us se proposaient, leur tentative imparfaite l'a dmontr, soit de refondre tous les ouvrages indous leur manire, en leur laissant l'apparence de l'authenticit, soit tout au moins d'garer les recherches de ia science par des ouvrages apocryphes destins jeter sur

347 CHRISTNA BT LB CHRIST. l'Inde ancienne d'une part un pais nuage d'obscurit, et de l'autre sur les brahmes et les pundils modernes un soupon d'interpolation systmatique. Ces faits, tellement bien tablis dans PInde qu'ils ne se discutent mme pas, ont besoin d'tre rvls l'Europe. M. Texior de Ravisi, bien imprudemment sans doute, va nous fournir une preuve des agissements des missionnaires jsuites : // affirme que fzour-vdam, que Yollaire et aprs lui plusieurs indianistes ont pris pour un ouvrage crit quatre cents ans avant la conqute d'Alexandre, a t compospar le P.Calmetle, missionnaire franais Karikal et Pondichry. Notre contradicteur va s'apercevoir de la gravit de son aveu la question qu'il nous donne l'occasion de poser. Laissant de ct le point de savoir quel est le vritable auteur de Yzour-vdam, nous disons : lYest-il pas vident que le vnrable Calmette, en recourant cette supercherie de composer en secret un livre apocryphe, c'est--dire mlang de brahmanisme et de christianisme, et destin, par une apparence d'authenticit, garer d'abord les pas de la science, et plus tard, la tromperie dcouverte, inspirer de la mfiance pour tous les livres indous, n'est-il pas vident, dis-je, que ce vnrable Calmette a accompli l une oeuvre peu digne, mais parfaitement dans les traditions jsuitiques queje signale ? Il n'y a pas sortir de l : Si Yzour-vdam, crit dans le style et la manire d'il y a trois mille ans, n'est pas authentique, c'est un livre de moins l'acquit des Indous. mais aussi, c'est une supercherie de plus l'acquit de la Compagnie de Jsus, el de ce pieux et vnrable pasteur quia nom Calmette. Seulement, la supercherie va contre son but, et l'emploi de pareilles armes prouve jusqu' l'vidence quel point les

CHRISTNA ET LE CHRIST. prtres de Rome ont jug le brahmanisme dangereux pour les traditions chrtiennes. Je n'insiste pas. Cependant, il est bon que l'on sache que Yzour-vdam, .revendiqu par les missionnaires, est sans valeur de doctrine, ne compte pas parmi les ouvrages de thologie brahmanique, et n'existe mme pas dans les bibliothques des grandes pagodes de l'Inde. J'ajouterai, pour clore le dbat, que M. Texior de'Ravisi ne nous dit pas qu'il n'y a d'autres preuves de la revendication Calmette que l'affirmation des missionnaires, et... l'indiffrence des brahmes. Monadversaire affirme encore que les charmants apologues cits par l'abb Dubois, comme appartenant la littrature iudoue, ont t apports dans l'Inde par les missionnaires. Je regrette beaucoup d'tre oblig de dire M. Textor de Ravisi qu'il a commis l, sur la foi de ses amis, une erreur matrielle. Les apologues cits par l'abb Duboissont lous extraits du Pantcha-Tantra, ouvrage attribu au brahme Pilpay, que l'antiquit entire a connu, qu'sope, Phdre, Babrius et La Fontaine ont imit, et dont l'authencil ne saurait tre mise en doute. Sur ce terrain, on ne voit pas trop pourquoi les rvrends Calmette et consorts ne rclameraient pas la paternit de Manou et des vdas... Il est certain que le plan des jsuites ne tendait rien moins qu' cela, et que s'ils fussent arrivs dans l'Inde quatre ou cinq sicles plus tt, ils en seraient aujourd'hui revendiquer la plupart des ouvrages thologiques de l'Inde ancienne. Il est dit encore dans l'opuscule que nous combattons que la quantit des ouvrages crits par les missionnaire*, dans tous les dialectes de l'Inde anciens et modernes, est prodigieuse, sur la grammaire, la littrature, la posie, les sciences, la philosophie et la religion, etc. Je prie un homme que je respecte profondment de ne point

318

CHRISTNA ET LE CHRIST. 349 se trouver bless par mes paroles, mais je suis oblig de rduire celle opinion des RR. PP. sa relle valeur. Inde entire, un seul ouvrage srieux Il n'y a pas, dans Y crit ensamscrit par des missionnaires, sur la grammaire, la littrature, la poJe, les sciences, la philosophie el la religion. Je proteste scientifiquement contre cette prtention, et je mets au dfi qu'on me cite un seul ouvrage crit dans cette langue par un missionnaire! Il ne faut pas que de pareilles ides, que nul n'ose soutenir dans l'Inde, essayent de faire leur chemin en Europe. Le seul ouvrage de valeur compos par un missionnaire est le Tembavanam (et non Tembavan) du P. Beschi. El ce pome en l'honneur du Christ est crit en tamoul. Sont-ce les ouvrages crits en lamoul, kanara, telinga, bengali, indoustani, etc., par les prtres catholiques pour les besoins de leur ministre, que nous devons consulter dans une lude sur l'Inde ancienne et l'origine du brahmanisme? Que nous importent toutes ces productions modernes? Nous n'avons nous occuper que des grands ouvrages de l'antiquit samscrite, et c'est sur ce terrain que je vais ramener M. Textor de Ravisi, quand j'aurai fini de relever ses considrations gnrales, qui se bornent tre des affirmations sans autres preuves. En adoucissant le plus possible ma pense, je suis oblig de dire que mon adversaire s'est fait, de la meilleure foi du monde, l'cho d'opinions clricales qu'il n'a pas pris la peine de contrler. En voici une nouvelle preuve. Parlant des extraits que j'ai donns des vdas, il dit : Je ferai remarquer que le quatrime livre des vdas, i'Arlhavan-vda (c'est Alharoa-vda qu'il faut crire) est relativement tellement moderne, que beaucoup hindous le considrent comme apocryphe... On sait que le lgislateur Manou se perd dans la nuit des

390

CHRISTNA ET LE CHRIST, indianiste n'a et os de l'Inde, qu'aucun anthistoriques temps lui refuser le titre du plus ancien lgislateur qui ait paru dans le monde. Eh bien, Manou va rpondre M. Texior de Ravisi, Livre XI, sloca 33. Traduction de William Jones el de Loiseleur-Deslongchamps. c Qu'il emploie sans hsiter les prires magiques de YAtharva-vda et d'Angiras, la parole est l'arme du brahme, c'est avec son secours qu'il doit dtruire ses oppresseurs. Comment YAtharva-vda cit par Manou peut-il tre moderne ou apocryphe ? Faut-il ajouter cela l'opinion du grand indianiste Colebroocke On ne saurait contester que YAlharva soit, au moins en 0 vdas... les autres ancien aussi que partie, Mon adversaire affirme encore que le Bagavda-Gila est une interpolation dans le grand pome du ilahabharata. Il ne saurait en tre autrement; cet ouvrage tant la vie de Christna, copie servilement par les aptres, il est impossible de l'admettre sa date de mille ou quinze cents ans avant notre re, sans renverser par cela mme toute la lgende judaque et chrtienne. Il est remarquer que M. Texior de Ravisi, suivant en cela la dialectique clricale, en Tait de preuve de ce qu'il avance, se borne des observations, qu'il semble tablir comme axiomes. 11croit l'oeuvre des missionnaires dans l'Inde comme il croit la rvlation. Mais si, en matire religieuse, l'absurdit est un argument

-VH CHRISTNA ET LE CHRIST. * eredo quia absurdum, il n'en est pas de mme en matire - \ scientifique. Ce Bagavda-Gita, interpol dans le Mahabharata, d'aprs les disciples de Calmette, est nomm et analys dans le Madana-Ratna-Pradipa, recueil des textes des plus anciens lgislateurs, dans Vrihaspati, dans Parasara, dans Narada. et uoe foule d'autres ouvrages d'une incontestable authenticit; tous les commentaires des livres sacrs lui consacrent galement quelques pages. Tous les grands indianistes qui ont pass une partie de leur vie dans l'Inde, William Jones, Colebroocke, Thomas Slrange, Wilson, Princeps et autres, ont donn cet ouvrage une antiquit de douze quinze cents ans avant notre re, et l'avenir tendra encore celte date, lorsque la science se sera une bonne fois dbarrasse de cette chronologie biblique, qui donne l'homme six mille ans d'existence, et a besoin, pour s'tablir, de patriarches ayant vcu huit cents et mille ans chacun. William Jones croyait si bien l'authenticit du BagavdaGita, chapitre du lahabarata, consacr Christna, que cet indianiste de gnie se sert de cet ouvrage dans ses Commentaires sur les plus anciens lgislateurs de l'Inde (ifadanaRatna-Pradipa), pour clairer el prciser le sens de certains textes. c II esta remarquer sur les textes prcdents (Cralou, Narada, Stnrili, Parasara, Vrihaspati, Adilya, Pourana, etc..) qu'aucun d'eux, l'exception de celui de Vrihaspati, n'est cit par Collouca, qui ne semble jamais avoir considr aucune des lois de Manou comme restreintes aux trois premiers ges; que celui de Smriti, ou Code sacr, est cit sans le nom du lgislateur, elque la prohibition, dans tout ge, de la dfense personnelle contre les brahmes, est en opposition avec un texte de Soumanlou, et avec l'exemple et le prcepte de Christna

35i CHRISTNA BT LE CHRIST. iui-mme dans le Uahdbhdrala el mme avec une sentence du vda... * traduction de Manou et commentaires.) JONES, (WILLIAM Ainsi William Jones non-seulement s'appuie sur les prceptes et les exemples de Chrislna, sans lever le moindre doute sur l'authenticit du chapitre (Bagavda-Gila), qui s'occupe de celte incarnation de Vischnou, mais encore il semble le placer comme autorit sur le mme pied que le vda... Tout est de celle force scientifique dans le systme des missionnaires. Ceci les gne?... interpolation I Ceci n'est pas de leur got?... apocryphe. II faut ajouter qu'ils jettent au feu tout manuscrit qui leur tombe sous la main. L'Inde, par son tendue, par le peu d'influence qu'elle a laiss prendre sur elle par les trangers, a chapp la destruction totale de ses traditions crites, de ses monuments... Plus heureuse en cela que l'Ocanie, dont l'exigut des lies a facilit la conqute religieuse; ce point que, dans toute la Polynsie, habite par des hommes de race jaune, intelligents, parlant-une langue qui se rapproche des radicaux samscrits, on ne trouve plus que des lambeaux de traditions inexplicables ; les cuistres anglicans, marchands de bibles, de conserves et de vtements confectionns, brochant sur les sides de Rome, ont dtruit les moras, les tombeaux des rois, les pierres sculptes, les inscriptions et chang jusqu'au mcanisme du langage... Il y a quelque chose de pis que les actes des Vandales, ce sont les actes des missionnaires. Tout vestige du pass disparat devant eux ; l'homme ne doit dater que de Moseet du Christ Je m'tonne qu'aprs les avoir si fortement attaqus, mon adversaire sente lu besoin de nous affirmer qu'il croit beaucoup plus l'authenticit des livres sacrs des Indous que

; 3||; CHRISTNA ET LE CHRIST. M. Burnouf et moi ne croyons celle du Pentateuque de Mose. Je n'ai pas mission de rpondre pour l'minent professeur, mais je dois dire pour ma part, et cela avec les textes, l'histoire et leshbralsants les plus distingus, que le Pentateuque, dans sa forme actuelle, n'a jamais t crit par Mose... Il est un point de ces considrations gnrales sur lequel M. Textor de Ravisiel moi sommes entirement d'accord. Ainsi je dirai avec lui qu'il y a dans l'Inde autant de textes des vdas qu'il y a de pagodes et de temples, et j'ajouterai qu'il en est de mme pour Manou. Seulement, au lieu de prtendre que ces textes sont surchargs d'interpolations modernes, de corrections maladroites, de remarques dplorables, qui changent la nature des ouvrages, je dirai, el ceci est de la plus rigoureuse vrit, que ces livres sacrs, partout o ils existent en samscrit, sont les mmes comme forme et fond de doctrine, et qu'ils ne diffrent que par les nombreux commentaires qui les accompagnent, et forment corps avec l'ouvrage. Ainsi, dans telles on telles pagodes, les vdas et Manou sont copis avec lous les commentaires qui ont t composs sur eux ; dans d'autres, au contraire, ces mmes ouvrages ne sont accompagns que des commentaires d'un crivain particulier ou d'une poque spciale. Je reconnais qu'il y a l un norme travail de reconstruction faire pour restiiuer chaque commentaire, non son au-" leur, ce qui serait impossible, mais l'poque laquelle il appartient. Il arrive souvent que l'oeuvre du commentateur en tellement lie l'ouvrage lui-mme qu'il est presque impossible de l'en distraire; seul, un travail de comparaison sur tous les textes, travail qui demandera des sicles d'tudes, permettra de retrouver et de rtablir dans leurs formes primitives les vdas, Manouet la plupart des ouvrages de l'Inde ancienne. Et c'est pour cela que je soutiens que les textes des vdas et da 23

354

, ./ CHRISTNA ET LE CIIIUS. Manou, expdis en Europe par la-Socit asiatique de CaK eu lia, ne sont qu'une tentative, et qua ce ne sont pas l les. vritables textes. Ces copies sont en. effet toutes diffrentes de celles des pagodes du sud de l'Inde, dont les traditions primitives n'ont pas t, comme dans l nord, dtruites par les in' : vasions. Mais ces commentaires, loin de nuire l'authenticit des livres sacrs, servent au contraire la dmontrer, en accentuant sicle par sicle les transformations des cuuimcs, des traditions et des moeurs. Quant la doctrine en elle-mme, il n'y a pas un seul commentateur qui n'ait tenu la respecter. En terminant celte premire partie de ma rponse, je dirai MTexior de Ravisi : If on, le gnie brahmanique ne s'est pas complu ensevelir son histoire et les produits de son intelligence dans les sicles de ses chronologies fabuleuses..... Pour orter le flambeau dans la nuit du pass, il faut simplement, laissant de ct Moseel la Bible, Usserius et nos mthodes, tudier la chronologie ds brahmes. comme elle doit tre tudie, savoir qu'ils ont remplac la date imaginaire par la date; astronomique, et alors on comprend la vrit d celte parole du savant Halled, le traducteurdes Saslras : Peu de pfuple? ont des annales aussi authentiques que ' celles des Indous. Un mot sur l'aventure de Wilford, qui a donn lien dans 'Inde une srieuse polmique, qui s'est termine, il faut bien dire, l'avantage du brahme Appassamy. Wilford travaillait avec ce brahme, qui lui narrait dtme% moire des lgendes anciennes extraites des Pouranas. Lorsque cet indianiste anglais publia ces lgende vil eut le fort de prtendre que le texte qu'il donnait tait exactement celui des Pouranas. Il est bon de remarquer que les erreurs de texte*

>** CHRISTNA ET LE CHRIST. i. ': .:\ .:'. . vn. ne furent pas signales par les indianistes europens, mais bien* par le brahmes eux-mmes, et; qu'Appassamy fut un des premiers reprocher Wilford d'avoir pris ds rcits, trsexacts du reste, puisque la diffrence ne portait que sur quelques expressions, pour ds textes purs. Pour moi, dans mes tudes indianistes, je n'ai point rapport des lgendes rcites de mmoire, mais collationnes sur* les textes mmes des ouvrages indous> M.Textor de Ravisi, comme tous les orientalistes srieux qui ont puis aux sources, reconnat c que les magnifiques faits et textes que je cite se trouvent rellement dans les pomes indous. Mais, d'accord avec sa thse catholique, il attribue ces faits el ces textes, les uns aux traditions de la rvlation primitive que les Indous auraient reues'comme tous tes peuples, les antres l'infiltration des ides chrtiennes; Nous allons voir ce que vaut celle opinion en tudiant ce que mon adversaire adit spcialement de mes ludes sur la Bible et la grande figure de Chrislna I Je serai bref, car, sur ce terrain, une simple question historique et chronologique nous spare. M. Textor de Ravisi dit lui-mme que le sujet ne comporte qu'une simple discussion de philosophie historique! J'avais crit : Rationalistes, repoussons la rvlation > Et mon adversaire rpond : Rationalistes chrtiens, admettons la rvlation. Je ne fais que citer sans discussion, ne comprenant pas comment on peut tre rationaliste et chrtien, libre et esclave tout l'a fois. li rsulte de laque M. de Ravisi n'a pas ses coudes franches dans ce dbat; il est un>peu,dans la roule qu'il parcourt, comme la locomotive qui, captive sur ses rails, jouit de toute sa libert; condition d ne pas sortir do sillon qu'on lui a trac. Eu n'acceptant d'autre flambeau que celui de la r-

CHRISTNA ET LE CHRIST. Ylatton chrtienne, il ne saurait, en aucun cas, admettre le moindre fait contraire sa foi ; tandis que moi, qui ne crois pas plus au brahmanisme qu'au christianisme, qui n'tudie l'un et l'autre qu'au point de vue scientifique, je ne ferai nulle difficult d'accepter n'importe quel fait, texte ou preuves, pour ou contre l'un ou l'autre, puisque tout cela est sans influence sur mes convictions philosophiques. Un mot d'abord sur la question philologique que soulve le nom de Chrislna tel que je l'cris : CBRISTNA. Mon adversaire prtend qu'il n'avait jusqu' ce jour attach aucune importance l'orthographe de ce mol. On trouve, ditil, dans les livres indous, suivant les auteurs el les dialectes, Krishna, Kristna, Kirsna, Chrishna, Crihna, Kissen, Cresno, etc., mais je n'ai point encore rencontr ce mot crit Christna. Il en conclut que j'ai crit Chrislna pour le rapprocher davantage, pour les yeux, du mol Christ t La plupart des orientalistes qui m'ont fait l'honneur de me dchirer quelque peu ont fait de ceci une question capitale... Leur acrimonie sur celle question de forme ne fait que dceler mieux la pnurie de leurs arguments au fond. Je suis heureux de m'expliquer une bonne fois sur ce point. M. Textor de Ravisi me fournit lui-mme, en croyant m'at* laquer, la meilleure de toutes les rponses. On trouve, dit-il, dans les livres indous, Krishna, Kristna, etc.. Eh bien I je le demande tout philologue qui connat le mcanisme des langues orientales : Q.ieUediffrence y a-t-il entre ces deux mois : Krislna et Chrblnar

333

357 CHRISTNA ET LE CHRIST. Quelle diffrence phontique y a-l-il rendre dans noire langue le k' samscrit, qui se prononce avec une forte aspiration du gosier, pir notre k ou notre ch? Le k' samscrit est rang par tous les grammairiens indous et, leur imitation, par Desgranges et Burnouf, parmi les gutturales fortes aspires. Or, notre k tant une forte, el notre eh une forte aspire, il suit de l que le k' samscrit tanl une gutturale forte aspire, j'ai d la rendre par notre ch qui, tant une forte aspire, tait plus conforme l'criture el la prononciation samscrile. V Au surplus, il me suffit de prouver mes lecteurs, par l'autorit mme d'un adversaire, qu'on crit en samscrit : KRISTNA, pour que je n'insiste pas. Les autres expressions Krishna, Crishna, Kissen, etc., appartiennent aux dialectes tamoul, telinga, kanara et autres. Kristna ou Christna me sont parfaitement indiffrents, le mol est le mme en samscrit, et la lgre diffrence d'criture, adopte par les uns ou les autres, ne vient que du plus ou moins de respect et d'exactitude avec lesquels on rend le son phontique samscrit avec l'alphabet de notre langue. Le radical kris ou chris, qui signifie sacr, a form le mot grec /pt$toc-krislos ou christos, qui a le mme sens, et que nous traduisons par Christ et non Krist, sans qu'il y ail grammaticalement une bien grande diffrence entre l'un et l'autre. Avant moi. Volney avait admis ce radical chris {sacr), pour crire le nom de la grande incarnation indoue. Aprs avoir reconnu qu'on crivait en samscrit : KRISTNA, d'o vient que M. Textor de Ravisi, dans une note, page 312,

363 CHRISTNA.ET LE CHRIST. crive ceci : Quant moi, j'cris Krichna, parce que mon interprte indouicrivait Kbrishna.... Comment? votre interprte admet le radical khris sacr, et vous crivez, par -ce motif, Krichna, qui signifie noir. En vrit, mon adversaire se rfuie trop bien-lui-mme pour que j'insiste. Il n'y a cela qu'une seule explication de logique, el la .voici : Les rvrends Calmette el consorts crivent Krichna, qui ne signifie rien et qui ne les gne pas, au lieu de Kristna ou Chrislna qui signifie quelque chose, mais qui les gne, et toute l'cole catholique les.suit dans celle voie,;qui est celle des rationalistes chrtiens... nouvelle secte qui prtend faire du rationalisme rvl. M. Textor de Ravisi prtend encore que le nom rel de ce personnage tait Caneya. Il serait plus juste de nous dire que Caneya est un des noms de Chrislna, et je m'tonne que mon adversaire n'ait pas cru devoir donner l'intressante explication de ce nom : Canya, en samscrit, signifi la vierge ; canyeya, et, par lision, Caneya, signifie issu de la vierge, le fils de la vierge. Dans tous les hymnes du culte, C'est ce titre que l'on donne au dieu incarn. Ces questions philologiques rsolues, je m'tendrai peu sur la figure religieuse et philosophique de Chrislna, mon minent adversaire prenant encore soin lui-mme de me fournir des armes concluantes dans le passage suivant que je sens le besoin *i rappeler. Khristna possda toutes les vertus a tous les vices de Vhu> vanit. Telle est la grande et potique figure que les pomes et les livres sacrs indous peignent tous. Telle est celle, galement, que ses adorateurs lettrs se sont complu me rvler

CHRISTNA ET LE CHRIST. ,'"f.'fi dans l'Inde dans les frquents entretiens que j'ai eus avec eux quand ils comparaissaient devant inoi pour plaider des affaires de caste el de religion. Quant' ses'sectateurs, les uns Padorerit avec ses vertus et ses vices, les autres avec ses vertus seulement, et les autres, enfin, avec ses vices exclusivement. > Si j'tais un partisan de la divinit de Christna, l'argument aurait quelque valeur ; trouver des vices au dieu que j'adorerais, serait porter une singulire atteinte sa dignit. Mais, comme je ne crois pas plus l divinit de Chrislna qu' celle de sa doublure le Christ, l'aveu de M. de Ravisi que Chrislna possda toutes les vertus et tous les vices de Vhumanit, devient dangereux pour son systme, surtout quand il ajoute qu'il y a des sectateurs dans l'Inde qui l'adorent avec ses vertusf seulement I Je n'ai plus alors qu' lui rpondre : C'est prcisment ce Christna que vous reconnaissez et que ses sectateurs adorent dans ses vertus seulement, que j'ai tudi, le signalant comme le hros de celte incarnation lgendaire que les aptres ont rajeunie pour donner du poids leur tentative de rforme religieuse, el dont plus tard les crivains apocryphes des vangiles ont copi les aventures fabuleuses. Vous n'empcherez pas que la figure de votre Christ ne -puisse soutenir le plus simple examen historique, qu'elle n'ait t inconnue de tous l'poque o vous la placez, que toute l'cole d'Alexandrie n'ait dit aux aptres : c Vous ne faites que vulgariser les anciens mystres de l'Orient, ce dont elle porta plus tard la peine sous Justin ien, qui la Affermer la requte du christianisme triomphant, et, qu' l'apparition des vangiles, tous ce que l'poque comptait de savants et d'esprits indpendants n'ait rpt, l'exemple de l'illustre manichen Faustet

CHRISTNA ET LE CHRIST. fout le monde sait que les vangiles n'ont t crits ni par Jsus-Christ ni par les aptres, mais longtemps aprs par des inconnus qui, jugeant bien qu'on ne les croirait pas sur des choses qu'ils n'avaient pas vues, mirent la tte de leurs rcils des noms d'aptres ou d'hommes apostoliques contemporains. (FAOSTB.) v L'existence de l'antique et lgendaire Christna, comme M. de Ravisi l'appelle lui-mme, est prouve par lous les livres sacrs les plus anciens de l'Inde. Le tlahabharata, le dernier en date, a t compos douze quinze cents ans avant notre re, c'est--dire l'poque o Mose conduisait les Hbreux dans le dsert. Elle est prouve par les ouvrages des djeTnistes qui se sont spars des brahmes plusieurs milliers d'annes avant la rvlation chrtienne. Elle est prouve par les temples, les bas-reliefs et les monuments pigraphiques les plus anciens... Elle est tellement prouve enfin, que les diffrentes sectes du christianisme, dsesprant d dtruire lous les manuscrits, tous les monuments, marbre ou pierre, sur lesquels elle s'appuie, s'entendent admirablement, quoi.|ii3 irrconciliables ennemies sur tout autre sujet, pour altrer la > physionomie de la grande incarnation de Vischnou. Pour l'existence du Christ... elle n'est prouve que par des livres apocryphes crits par des plumes intresses et dont pas un ne saurait trouver grce devant la critique historique la plus indulgente. Je ne puis donc conclure autrement que je ne l'ai fait jusqu' ce jour. La lgende du Chrislna Indou est authentique, celle du Christ juif, relevant les mmes aventures, les mmes actes, l mme morale, n'est qu'une copie. Je vais maintenant dmontrer M. de Ravisi l'impossibilit

CHRISTNA ET LE CHRIST. ,; ^^^|| de ses conclusions el lui prouver que le brahmanisme n'a jamais rien emprunt au christianisme; que ce dernier, au contraire, en parodiant l rle de Christna, s'est peu peu assimil lous les dogmes et toutes ls crmonies du culte antique ~ des Indous. Monadversaire a ds le dbut prononc la parole suivante, qui rsume l'opinion dveloppe dans sa brochure. Le brahmanisme a emprunt au christianisme le couronnement de son difice, le culte de Jsus-Christ, t Celte dclaration de l'ancien gouverneur de Karikal, d'un homme qui, pendant quinze ans, a t ml d'une manire active aux actes de la vie civile et religieuse des (dos, a une valeur extraordinaire dans l'tal acluel des sciences indianistes. Elle prouve la parfaite identit des principes, des croyances et du culte brahmanique et chrtien ; elle prouve que la figure de Christ, rdempteur, philosophe et moraliste, n'est un mythe que pour ceux'qui ignorent l'Inde ou qui ont intrt, comme certain romancier du Christ, repousser tout ce. qui pourrait contrarier la mystique et fabuleuse lgende qu'ils ont invente. La question chronologique, en l'tat, ne nous divise mme plus, car M. de Ravisi admettant la haute antiquit de Chrislna, incarnation de Vischnou, notre dissentiment ne porte que sur l'poque o le dieu indou, sortant de la tradition hiratique, a t considr dans l'Inde comme un symbole de rgnration morale. . Je prtends que c'est ainsi que Christna a t comprise! vnr ds son origine. M. de Ravisiprtend, au contraire, que l'antique Chrislna a peu peu revtu la figure du Christ. Voille dernier terme du dbat. Je ne discuterai pas ici toutes les impossibilits historiques

CHRISTNA ET LE CHRIST. et'philologiques .'de la thse de mon adversaire, qui n'est autre que celle des missionnaires combattant pro arise focis et pour qui la ngation de l'antiquit des dogmes indous est une ncessit d'existence. Le brahmanisme lue la rvlation catholique. Je ne cherch* rai pas lui dmontrer qud\e Mahabharata el]e Bagavda-GUa qui nous reprsentent Christna moraliste et philosophe ont t:, crilsdouze quinze sicles avant notre re et que ces ouvrages dont il nie l'authenticit sans donner de preuves, sont regards par tous les grands indianistes, Villiam Jones, Colebroocke, entre attires, comme possdant une autorit presque gale .celle des vdas. Je ne lui dirai pas que le Praamany-yoga des djelnisles nous peintre dieu sous les mmes couleurs; Que les Indous ont tout tir de peuples plus anciens encore et de leur propre fond, mais qu'ils n'ont jamais t imitateurs ni copistes de peuples postrieurs eux de plusieurs milliers d'annes qu'ils ne connaissent mme pas; que c'est l l'opinion de tous les indianistes qui ont vcu dans l'Inde; Que l'on retrouve dans l'Inde comme un arbre auquel se rattachent toutes les racines et toutes les branches, les ,principes de toutes les croyances, de tous les usages, de toutes les cou-' tomes des diffrents;peuples du ylobe, avec l'explication du fait religieux ou civil qui leur a donn naissance, explication que vous ne retrouvez dans les traditions d'aucune autre contre ; que tous les philosophes anciensvoyageaieut dans l'Inde pour s'instruire et que pas un(philosophe indou n'est venu en Jude ou dans l'Occident. *;* Je ne lui'dirai pas qu'au moment o la lgende chrtienne, place la venue de Jsus, le grand mouvement civilisateur qui! avait fait de l'Inde le iflambeau des peuples anciens s'lait arrt depuis plusieurs sicles, que le samscrit n se parlait pu f que dans les temples et ique la vieille contre des brahmes 3M

f> -St'.V OFUUSTtfET LE CHRIST. s'cndormait-de ce sommeil asiatique qui est l'image de la mort.;. Les argomertlsde toute espceabondenl, mais je n'en veux prsenter qu'unque j'ose prtendre irrfutable. Christna n'a apport la vieille religion des brahmes ni principes, ni croyances, ni morale,.ni dogmes,.ni crmonies, ni culte nouveaux! Tout ce que ce philosophe a prch et enseign aux peuples de l'Indoustan existait depuis des sicles dans les livres sacrs, il n'a fait que rappeler les croyances du pass el tenter, sans y avoir russi, de sauver son pays de la 'dcrpitude, Aprs ta mort, les prtres, dont il avait attaqu les .Vices,l'ont plac dans leur Panthon, en ont fait une incarnation de Vischnou, ont permis'son culte en le dirigeant, pour se dbarrasser d'un ennemi, el afin que lepeuple ne conservai pas pure la tradition de la vie de ce grand homme. >Or si Christna ;n'a.:rien innov comme principe, morale, /dogme et croyance, si tout est man des vdas et de Manou, [que devient celle prtendue influence du christianisme au vijsicfe de notre re ?... Il ne rest plus qu'une rponse au service des disciples de Calmette el consorts, c'est que ce sont les missionnaires qui ont cr le samscrit, crit Manou, les vdas, le Mahabharata, et tous les grands ouvrages religieux etlittraires de l'Inde ancienne... y. Si celle absurdit'-avait Chance d'tre crue, ils ne reculeraient pas devant son affirmation. Voyons donc quels sont les dogmes primitifs du brahmanisme, et sur ce point, fin d'viter toute discussion de^totte, je ne > m'appuierai que 'sur un auteur connu de tous les orientalistes et que chacun pourra contrler, je veux ^parler d'Man'ou. Je dois ajouter qo pour :$09 d'impartialit encore, je^tie traduirai pas moi-mme, et prendrai mes citations dans les versions de William Jones et de Loiseleur-i>cslongclianu>3. .'.....

301 GHRISTNA ET LE CHRIST. La primitive religion brahmanique est fonde sur : 1*L'unit de Dieu dans la trinit ; 2 L'incarnation priodique de Vischnou,deuxime personne de la trimourty, venant apporter aux hommes la volont cleste; ' de l'me 3 L'immortalit ; 4 La croyance au mrite et au dmrite, la rcompense et au chtiment, dans le swarga ciel, et dans le naraca enfer. ^ B*La mtempsycose. ' Ces croyances sont-elles rellement celles de l'Inde primi* tive Je ne rponds que par des textes s 1 Sur l'unit de Dieu. Ce monde tait plong dans l'obscurit, etc... Alors h Seigneur existant par lui-mme et qui n'est pas la parle des sens externes, rendant perceptible ce monde avec les cinq lments et les autres principes resplendissant de l'clat le plus pur, parut et dissipa l'obscurit... Celui que l'esprit seul peut percevoir, qui chappe aux organes des sens, qui est.sans parties visibles, ternel. Camp de tous les tres, que nul ne peut comprendre, dploya sa propre splendeur... livre 1", slocasto, 6,7.) (MANOU, J'ai donn dans la premire partie de cet ouvrage (page 32) le dbut de la magoique Gense de Manou, o se trouvent ces passages. Ni le mosafcmeni le christianisme ne sauraient nous offrir une conception plus pure de l'tre existant par lui-mme, de la Grande Cause premire. 2 Sur la trinit.

CHR1STNA ET LE CHRIST. JM^^>| c Le mystre de la triade (Brahma-Vischnou-Siva), connu . seulement des initis dans l'Inde ancienne, ne pouvait tre rvl au vulgaire sous peine de mort. (VRIBASPATI.) c La sainte syllabe primitive compose de trois lettres (a. u. m.), dans laquelle la triade vdique (Brahma-VischnouSiva) est comprise, doit tre garde secrte comme un autre triple vda. Celui qui connat la valeur mystique de celte syllabe connat le vda. livre XI, sloea 265.) (MANOU, Dans une foule d'autres passages, Manou recommande le secret sur cette conception religieuse, ' rserve aux hautes ' classes. Dans la mythologie indienne, Brahma est le dieu suprme, Vischnou et Siva lui sont adjoints et forment avec lui la triade (trimourty). et LOISBLEUR-DESLONGCUAMPS sur MANOU*) (W. JONES Enfin, M. Texlor de Ravlsi lui-mme va nous offrir une preuve de l'antiquit de celte triade. Expliquant le sens mystrieux de la syllabe AUM qui se trouve en tte des vdas, il dit : AOM n'esl-H pas l'vocation de la trimourty, la prire par excellence i a, voulant dire Brahma ; u, Vichnou; et m, Siva... rponse M. E. BURNOUP.) (T. de RAVISI. 3* Sur l'incarnation. c Brahma s'incarne au dbut mme du monde, il produit ' d'abord Nara, l'Esprit-Saint qui cre les eaux.

m ClIRllSTNA:ETi*LEL^IlRiST. . c Les eau* ont t appeles Naras, parce qu'elles, taient Ja " ' production de Nara, l'Esprit divin.. ' '".-'' (Livre P%to?a 10;) "* c Puis de sa propre substance il produit son fils Viradj,. Ayant divis son co?ps en deux parties,le souverain; Matre devint moiti mle et moiti femelle,.et erts'unissant cette partie femelle il engendra Viradj... i livre Ier, sloea 32.), / (MANOU, * De ces incarnations sont nes les trois personnes de la trinit, Brahma, Vischnou, Siva, que les,plus anciens menu-' ments religieux de l'poque vdique nomment- aussi, BrahmaViradj-Nara. Plus tard, c'est par Vischnou ou Viradj le fils, que Brahma le pre s'incarne plus spcialement quand il veut correspondre avec les hommes ses cratures. y Le rdacteur apocryphe du Pentateuque attribu ". Mosene s'est pas plus soustrait que ls prtres de Chalde et ceux de Memphis cette croyance, que l'Inde avait transmise, tous les peuples, de ta double nature maie et femelle.de Brahma.. Voici en effet le passage de la Gense biblique qui se rapporte la cration de l'homme tel qu'il doit tre traduit mot V mot. Au sixime jour, lahim (en hbreu les dieux) fit les reptiles terrestres,, les animaux quadrupdes et sauvages... et il. dit : Faisons l'homme notre image et notre ressemblance ; ' et il cra l'homme son image, et il le cra mle et femelle, ; et il se reposa le septime jour, et il bnit ce septime jour... Et il dit : croissez et multipliez... Le Dieu qui cre est ici mate et femelle, puisqu'il cr ainsi

CI1HISTNAET LE CHRIST. / ['* -\^3 . ' Phomme son image et, le pourvoit en une seule personne ; 5 d'une nature andrpgyne; ce n'est que beaucoup plus lard qu'il /; s'avise de sparer la partie femellede l partie raale et de faire " la femme. C'est,celte croyance la .double nature qui fait que le pote de la Gense appelle le crateur lahim, c'est--dire les dieux. De mme la belle statue d'Hermaphrodite que l'art antique ' nous a lgue est une reprsention symbolique, non d'une nionstruosit de la nature comme beaucoup le croient, mais de la croyance primitive en dieu mle et femelle, qui se trouve /. dans la tradition de tous les peuples indo-gyptiens el indoeuropens. 4 Sur l'immortalit de l'ame. De tous les devoirs, le principal est d'acqurir la, connais* sauce de l'Ame suprme; c'est la premire de toutes les sciences, par elle on acquiert l'immortalit. livre XII, sloca 85.) (MANOU, Ainsi l'homme qui reconnat dans sa propre me l'Ame suprme, prsente dans toutes les cratures, se montre le mme l'gard de tous et obtient le sort le plus heureux, celui d'lire enfin absorb dans le sein de Brahma. livre XII, sloca M.) (MANOD, . fOui, parmi ces six devoirs, l'lude du vda, dans le but de connatre e crateur suprme (ParamalmaJ, est regard en ce . comme le plus efficace pour procurer la flicit monde ' r . . . . el.dans l'autre. sloca livre XII, (UAKOO, 26.) ~ ' ' f': . y t L'homme qui accomplit des actes pieux intresss parvient au rang des divas (saints)) mais celui qui accomplit des

368 CilRISTNA ET LK CHRIST. oeuvres pieuses dsintresses se dpouille pour toujours des v lments. cinq c Voyant l'Ame suprme dans tous les tres et tous les tres, dans l'Ame suprme, en offrant son me en sacrifice, il s'identifie avec Vitre qui brille de sa propre splendeur. livre XII, slocas 90 et 91.) (MANOU, le n'insiste pas, on trouverait plus de cent textes dans Manou aussi clairs et aussi probants. 5 Sur la rcompense et le chtiment dans l swarga ou le naraca. La dvotion et l'amour de Vdme divine sont pour les brahmes les meilleurs moyens de parvenir au bonheur suprme; par la dvotion il efface ses fautes, par la connaissance de dieu il se procure l'immortalit. livre XII, sloca 101.) (MANOU, L'homme' qui a pass d'ordre en ordre (bramatchari, lve en thologie, grihasla, matre de maison, vnaprastha, anachorte), qui a fait par le feu les sacrifices requis, qui a toujours matris ses organes, s'est fatigu de donner des aumnes et de faire des offrandes, en se consacrant la vie asce-' tique, obtient aprs sa mort la suprme flicit. livre VI, stoc 34.) (MANOU, Mais le brahme qui, sans avoir tudi les livres saints, sans avoir engendr de filset fait des sacrifices, dsire ta bait lude finale, va dans Senfer, livre VI, sloca 37.) (MANOU, ' De mme que les hommes austres, la femme Vertueuse, qui, aprs la mort de son mari, se conserve parfaitement

'

' "- ''/''.- - *.>s CHRISTNA ET (,B CHRIST. 36 chaste, va droit au ciel, quoiqu'elle n'ait pas d'enfant pour ac* complir les crmonies funraires sur sa tombe. V livre V, sloca 160.) (MANOU, L'homme dont l'intelligence exerce une autorit souveraine sur ses paroles, son esprit et son corps... qui rprime le dsir et la colre, obtient par ce moyen la batitude finale. > livre XII, slocas 10 et 11.) (MANOU, Aprs la mort, les mes des hommes qui onl commis de mauvaises actions prennent un autre corps, l formation duquel concourent les cinq lments subtils, et qui est destin tre soumis aux tortures de l'eofer. livre XII, sloca 16.) (MANOU, c Si l'me pratique presque toujours la vertu, et rarement le vice, reprepant un corps tir des cinq lments, elle savoure les dlices du paradis (swarga). livre XII, sloca 20.) (MAMOU, Accumuler les textes ne ferait qu'allonger le dbat. L'ouvrage de Manoutout entier n'est qu'un code religieux enseignant les moyens de gagner le ciel et d'viter l'enfer. . 6 Sur la mtempsycose. La religion brahmanique n'a pas admis l'ternit des peines, ce dogme absurde qui rpugne la croyance des peuples civiliss, et que le catholicisme voudrait bien, s'il n'tait condamn l'immobilit, enlever aujourd'hui de sa mythologie. Suivant les vdas et Manou, aprs un certain temps pass se purifier dans les enfers, l'me humaine revient accomplir une nouvelle srie de migrations sur la terre avant de pouvoir s'lever jusqu'au sjour de Brahma. J'ai donn, dans la premire partie de cet ouvrage, la tra14

' . . * * ; :". - -y--:,.'. $70 .."" CHRISTNA ET LE CHRIST. j% duciion du livre entier de Manouconsacr celte croyance.; \ Comme sacrifices, crmonies et sacrements* le ibrhma<* nisme possde de'loute antiquit le baptme daris les fleuves : sacrs el par l'eau lustrale des pagodes, l'initiation ou confir' mation, l'ordination des prtres, l'onction des roi.%le sacrifice tiu sarvamda, dans lequel Brahma lui-mme descend sur l'autel s'Immoler pour la cration. A l'issue de cet office.le prtre brahme partage entre tous les assistants les galettes de riz el l'eau de safran parfume (panlcha-amrita) qu'il a consacres Dieusur l'autel. ' Il n'est pas jusqu' la confession qui ne soit d'origine brahmanique. c Par un aveu fait devant lout le monde, parle repentir, par la dvotion, par l rcitation des prires sacres, un pcheur peut tre dcharg de ses fautes... t livre XI, slocaW.) (MANOU, N'oublions pas que la confession tait publique dans les pre- ^ miers temps du christianisme. <. '" Est-ce que la fameuse parole attribue Jsus, et sdr'<ia- ; quelle (es prires romains assoient la confession ?'Ce que vous \ lierez sur la terr sera li aux eix, etc., penl tre compare dans son sens mystique, au texte simple, clair, prcise Ma- 'nou que nous venons de donner ? I.es cnobites, anachortes et dvots asctiques, sannyasste, ^ vnaprasthaset yfis, sont^'une tel le antiquit dans la religion J > brahmanique que Manou leur-consacre lout son sixime* livrai p = sous ce litre: ^f" * Devoirsde Panathorts et du dwtascli>lue. >'' '*r' -ty ' - '-. ,''':, ' Que dire de cet ensemble 4e croyances, do^me*. othe*

CHRISTNA ET LE CHRIST. , ",\nies, sacrifices, sacrements et coulmes, tous prouvs par ds; textes irrfutables du plus ancien et d plus authentique d divin Manou? le : >* lgislateurs, O tait Mose, o tait le Christ, o tait Galmeite, o' taient les bons jsuites l'poque des vdas et de Manou? . Est-ce la morale que, suivanl vous, le brahmanisme aurait au christianisme? Sur ce point vous n'tes pas plus emprunte ' heureux que sur les croyances primitives et les dogmes. Ouvrez encore Manou, livre Vf, sloca 92, et vous lirez t La rsignation, l'action de rendre le bien pour le mal, h temprance, la probit, la puret, la rpression des sens, la connaissance des sastras (sainte criture), celle de l'Ame suprme, la vracit et l'abstinence dcolre, telles sont les dix vertus en quoi consistent le devoir. t Les brahmes qui tudient ces dix prceptes du devoir, et aprs les avoir tudis s'y conforment, parviennent la condition suprme. Je le demande tout lecteur impartial, qu'est-ce que le cbrhtfanisme a ajout, comme morale, ces sublimes prescriptions? Celte maxime de rendre le bien pour le mal, qui paraissait tre Un des plus beaux fleurons d la couronne du chrislianisme, ne lui appartient mme pas en propre, Manou l'avait mise plusieurs milliers d'annes avant lui... ''Ainsi, dogmes,croyances, crmonies, unit et trinit, incarnations el morale, tout appartient en propre au brahmanisme, et le christianisme, pour se souslraire'au reproche de n'tre qu'on copiste, n'a pas mme celte ressource qui rentre dans ses cordes habituelles, de nier les vdas et Manou. L'authenticit des vdas el de Manou ne se peut plus nier ^ofVhi

CHRISTNA ET LE CHRIST. A ct de cei tat religieux et moral, pour complter l'esquisse de celle vieille civilisation de l'Inde, il ne me parait pas inutile de placer le tableau rapide des conqutes philosophiques, scientifiques et littraires des brahmes. 372 En philosophie. Ils ont cr de toute pice les deux systmes du spiririlualisme et du matrialisme, de la philosophie mtaphysique et de la philosophie positive. Le premier enseign dans l'cole vdanla, qui pour fondateur Vyasa; Le second enseign dans l'cole sankya, qui a pour fondateur Kapita. Kn science astronomique. Ils ont fix le calendrier, invenl le zodiaque, fait les calculs de prcession des quinoxes, dcouvert les lois gnrales des mouvements, observ et prdit les clipses. En mathmatique. Ils ont invent le systme dcimal, l'algbre, les calculs diffrentiel, intgral et infinitsimal. Ils ont dcouvert galement la gomtrie et la trigonomtrie, et, dans ces deux sciences, ils ont pos et rsolu des thormes ' n'ont t dcouverts en xvu* et au xvm* qui Europe qu'au sicle. Cesont les brahmes qui ont, en effet, dduit les premiers la mesure superficielle d'un triangle du calcul de ses trois cels, el calcul les rapports de la circonfrence au diamtre. ' Il faut encore leur restituer le carr de l'hypotnuse et la table si improprement appele de Pylhagore, que l'on trouve gravs sur le gparame de la plupart des grandes pagodes. En physique. Ils posrent ce principe, qui est encore te ntre aujourd'hui : que l'univers est un lout harmonieux sou-

373 CHRISTNA ET LE CHRIST. mis des lois que l'on peut fixer l'aide de l'observation et de l'exprimentation. Ils dcouvrirent l'hydrostatique, et la fameuse proposition que : tout corps plong dans l'eau perd de son propre poids un poids gal au volume d'eau qu'il dplace, n'est qu'un emprunt fait aux brahmes par le fameux architecte grec Archimde. Les physiciens des pagodes calculrent la vitesse de la lumire, fixrent d'une manire positive les lois qu'elle suit dans sa rflexion. Et enfin, sans l'avoir employe comme force motrice, il est hors de doute, par les calculs de SouryaSidhenta, qu'ils connurent et calculrent la force de la vapeur. En chimie. Ils connaissaient la composition de l'eau et ont formul sur les gaz la fameuse loi que nous ne connaissons que d'hier : Us volumes des gas sont en raison inverse des pressions qu'ils supportent. Ils savaient prparer les acides sulfurique, nitrique, muriatique, les oxydes de cuivre, de fer, de plomb, d'tain, de zinc* les sulfures de fer, de cuivre, de mercure, d'antimoine et d'arsenic, les sulfates de zinc et de fer, les carbonates de fer, de plomb et de soude, le nitrate d'argent et la poudre. Le pre Calmelte revendique-t-il ces inventions, et notamment la dernire? . En mdecine. Leur savoir tait vraiment tonnant. Dans Tcharaka et Sousrouta, les deux princes de la mdecine indoue, se trouve expos tout le systme qu'Hippocrate s'est appropri plus tard. Sousrouta, notamment, pose les principes <|e la mdecine prventive ou hygine, qu'il met bien au-dessus de la.mdecine eurative, trop souvent empirique suivant lui. Sommes-nous plus avancs aujourd'hui? Il n'est pas sans, intrt de remarquer aue les mdecins arabes qui jouirent au

CHRISTNA ET LE CHRIST. moyen ge d'une cWbrit mrite, Averros entre autres, parlent constamment des mdecins indous, et les regardent comme les initiateurs des Grecs et les leurs. 871 En pharmacologie. Ils connaissaient tous les simples, leurs proprits, leur emploi, et sur ce point n'ont pas cess de donner des leons l'Europe. Tout rcemment encore, nous ivons reu d'eux le traitement de l'asthme par le datura, En chirurgie. Ils ne sont pas moins remarquables. Ils faisaient la taille de la pierre, russissaient admirablement l'opration de la cataracte et l'extraction du foetus, dont tous les cas singuliers ou dangereux sont dcrits par Tharaka avec un extraordinaire esprit scientifique. Comme grammairiens. Ils ont form la langue la plus merveilleuse qui soit au monde, le samscrit, qui a donn naissance! la plupart des idiomesde l'Orient et des contres indo-europennes. Comme potes. Ils ont trait tous le genres et sont passs matres dans tous. Sacountahi Avrila, la Phdre indoue, 5aranga et mille autres drames n'ontd suprieurs ni dans Sophocle et Euripide, ni dans Corneille ou Shakespeare, Leur posie descriptive n'a jamais t gale. Il faut lire dans le Uegadata les plaintes d'un* proscrit, qui'charge un nuage qui passe de porter son souvenir sa chaumire, ses parents, * ses amis, qu'il ne doit plus revoir, peur se faire une ide de ls> splendeur h laquolle ce genre est arriv dans l'Inde. Leurs tei? bls ont' t copies par tous les peuples anciens et modernes^ qui ne se sont mme pas donn laipeine de nuancer diffrent^ meut le sujet de ces pettls drames. -.

37) CHRISTNA ET LE CHRIST. En musique. Ils ont invent la gamme avec ses diffrences de tons et deroMons, bien avant Qui d'Arezzo: voici la gamme indoue: Sa m Ga Ma Pa Oa Ni Sa. En architecture. Ils semblent avoir puis tout ce que U gnie de l'homme est capable de concevoir,dmes hardis, coupoles lances, minarets avec de la dentelle de marbre, tours gothiques, plein cintre grec, style polychrome, tous les genres et toutes'les poques se trouvent l, accusant l'origine el la date des diffrentes peuplades qui, en niigrant, ont emport les souvenirs de l'art natal. En sculpture. Ils conurent le grandiose, les grands effets par les masses, mais ne peuvent rivaliser avec les splendeurs de l'art grec. Bn peinture. Ils n* s'levrent pas au-dessus du mtier. Tels furent les rsultais conquis par cette vieille et imposante civilisation brahmanique. Il est temps de conclure, car, en face de co pass grandiose, je me demande parfois s'il n'y a pas eu un peu de simplicit de ma part, dans le fait do prendre au srieux les prtentions de cinq ou six Calmelts et autres jsuites, qui viennent nous dbiter tout simplement cette escobarderie scientifique : l'Inde ancienne, mais o*estnous qui l'avons faite t... Le temps n'est plus o on imposait le mensonge religieux par le bcher. Le temps n'est plus o le saint office touffait la vrit dans ' des flots de sang. toutes les foudres de Home, toutes les subtilits de ses

CHRISTNA El LU CHRIST, adeptes, n*empcherontpas que la science poursuivant son che min ne dise au christianisme : Tout ce que vous revendiquez, unit et trinit de l'tre suprme, immortalit, rcompense et chtiment, ciel et enfer, crmonies, culte, morale, tout cela existait avant vous, vous n'tes qu'une simplificationdes panthons anciens. Vousn'tes qu'une pale copie du brahmanisme.

376

KlM.

TABLE

DES

MATIRES

PREFACE ET LECHRIST CHRISTNA PREMIRE PAUTIE.

1 5

DE L'INDE. MYTHES RELIGIEUX ESSAIS SURQUELQUES CHAPITRE PREMIER. Deuset Sacerdos CHAP'TK II. Del'interprtation .... mythologique CHAPITRE III. t monothiste. a-te!le L'IndedesvdasetdeManou ...... CHAPITRE IV. Lasectedesdjelnas.. CHAPITRE V. du brahmeCahla-Sarma Le sacrifice CHAPITRE VI. ouonxiuejour de la lune consacr La lgendedu Yaca>Dassy et le brahmanisme Christna, d'aprsle dJenWme CHAPITRE VU. Pouvoir de la prire Lesmentrams. CHAPITRE VIII. Autnet la trinit(Trimourt) Le mystrieux monosyllabe CHAPITRE IX. des4mesoumtempsycose Dela transmigration 11 18 31 51 75

79 88 93 93

978

TABLE DES MATIERES.

CHAPITRE X. surla transmigration.. Untextedu Bagaratta 137 CHAPITRE XI. . . . 140 debatitude Teikonta,sattia-loea). (swarga,Iceiiasss, Sjours CHAPITRE XU. Ilnkcha et Nirvana lit CHAPITRE XIII. l7 Le nitaea (enfer) CHAPITRE XIV. 150 Le cultedu soleil(l'eauel le feu) CHAPITRE XV. 150 Sentence djelnteset brahmaniques CHAPITRE XVI. 163 DusjmbolUnie antique.Le mythedu liiiguam CHAPITRE XVII. Dusymbolisme (iuif<).Uneorgiesaantique.Le tnythsdu linguan de Kandah-Swanjr cerdotale dansla pagode 174 CHAPITRE XVIII. Dusymbolisme de Priape,du antique(suite).Le cultedu linguara, de finie, de l'Egypte,de ithyphalliques phallus,des sculptures du moyenAge la Grceel descathdrales 197 CHAPITRE XIX. Lecultedu nahamam et le nahanuai). ....... 305 (ie linguain CHAPITRE XX. 310 (le lotus blanc) Uardawabahya CHAPITRE XXI. L'homme el la femme lestraditions primitif*(d'aprs brahmaniques).317 CHAPITRE XXII. VaraeiNari %{ CHAPITRE XXIII. ::h Untextedo Padma*Pouruna . iiS

TABLE DES MATIRES. . CHAPITRE XXIV. L'Esprit-Salnl... .

3*9 . 337

CHAPITRE XXV. de ta Grce '. . 339 Lessept rlchisde l'Iadeet les septsages CHAPITRE XXVI. 3)3 Pr*Fils>Espril CHAPITRE XXVII. 335 ou Parvady)... ..... La trinitvierge {Brahmy-Ukmv-Sakty CHAPITRE XXVUI. de l'antique 339 La triadeet la Vierge d'Elphinta pagode CHAPITRE XXIX. . Extrait deDjagamtta du recueil deslgendes sacres du temple (Djx343' gernai) DEUXIME PARTIE.

CHRISTNA. LB 1OTH8 DKL,'lN(JARNATlON. REVELATION BRAHMANIQUE. CHAPITRE PREMIER. Brahma, Hiranyagarbba ^ CHAPITRE II. Del'espritdesincarnations brahmaniques CHAPITRE 111. '>;'.' r Dela rvlation (le vda) brahmanique CHAPITRE IV. Leslgendes et de la rvlation desincarnations CHAPITRE V. '; /:, Caja (la vierge) CHAPITRE VI. Un textede Manou . . . . .... ...... 357 206 873 375 277 284

*S0

TABLE DES MATIRES.

CHAPITRE VII. 335 ukti vidsanvn Christnasya CHAPITRE VIII 391 sur la confusion Manou CHAPITRE IX. 395 Le tribunalreligieux CHAPITRE X. 398 ressuscite par Christna................ Kalavatty CHAPITRE XI. desdieux 303 I/incarnation, transmigration CHAPITRE XII. desmesel le spiritisme dansl'Inde 304 I.a transmigration CHAPITRE XUI. telle que l'a faitele priredanslasocit La femme brahmanique. 307 TROISIEME PARTIE.

ET LE CHRIST. CHRISTNA Brahmanisme et christianisme. 33V

MATIERES. flU DE T.ATABLE.DES

t C. Pl.I">P> HemmetU i-8-13.

PREFACE CHRISTNA ET LE CHRIST PREMIERE PARTIE. ESSAIS SUR QUELQUES MYTHES RELIGIEUX DE L'INDE. CHAPITRE PREMIER. Deus et Sacerdos CHAPITRE II. De l'interprtation mythologique CHAPITRE III. L'Inde des vdas et de Manou a-t-elle t monothiste CHAPITRE IV. La secte des dje nas CHAPITRE V. Le sacrifice du brahme Cahla-Sarma CHAPITRE VI. La lgende du Yaca-Dassy ou onzime jour de la lune consacr Christna, d'aprs le dje nisme et le brahmanisme CHAPITRE VII. Les mentrams. Pouvoir de la prire CHAPITRE VIII. Le mystrieux monosyllabe Aum et la trinit (Trimourt) CHAPITRE IX. De la transmigration des mes ou mtempsycose CHAPITRE X. Un texte du Bagavatta sur la transmigration CHAPITRE XI. Sjours de batitude (swarge, keilassa, veikonte, sattia-loca) CHAPITRE XII. Mokcha et Nirvana CHAPITRE XIII. Le nataca (enfer) CHAPITRE XIV. Le culte du soleil (l'eau et le feu) CHAPITRE XV. Sentences dje nistes et brahmaniques CHAPITRE XVI. Du symbolisme antique. Le mythe du linguam CHAPITRE XVII. Un symbolisme antique. Le mythe du linguan (suite). Une orgie sacerdotale dans la pagode de Kandah-Swany CHAPITRE XVIII. Du symbolisme antique (suite). Le culte du linguam, de Priape, du phallus, des sculptures ithyphalliques de l'Inde, de l'Egypte, de la Grce et des cathdrales du moyen ge CHAPITRE XIX. Le culte du nahamam (le linguam et le nahamam) CHAPITRE XX. Gardawabahya (le lotus blanc) CHAPITRE XXI. L'homme et la femme primitifs (d'aprs les traditions brahmaniques) CHAPITRE XXII. Nara et Nari CHAPITRE XXIII. Un texte du Padma-Pourana CHAPITRE XXIV. L'Esprit-Saint CHAPITRE XXV. Les sept richis de l'Inde et les sept sages de la Grce CHAPITRE XXVI. Pre-Fils-Esprit CHAPITRE XXVII. La trinit vierge (Brahmy-Lakmy-Sakty ou Parvady) CHAPITRE XXVIII. La triade et la Vierge de l'antique pagode d'Elphanta CHAPITRE XXIX. Extrait du recueil des lgendes sacres du temple de Djaganatta (Djaggernal) DEUXIEME PARTIE. LE MYTHE DE L'INCARNATION. - CHRISTNA. REVELATION BRAHMANIQUE. CHAPITRE PREMIER. Brahma, Hiranyagarbha CHAPITRE II. De l'esprit des incarnations brahmaniques CHAPITRE III. De la rvlation brahmanique (le vda) CHAPITRE IV. Les lgendes des incarnations et de la rvlation CHAPITRE V. Canya (la vierge) CHAPITRE VI. Un texte de Manou CHAPITRE VII. Christnasya ukti vidsan vn CHAPITRE VIII. Manou sur la confession CHAPITRE IX. Le tribunal religieux CHAPITRE X. Kalavatty ressuscite par Christna CHAPITRE XI. L'incarnation, transmigration des dieux CHAPITRE XII. La transmigration des mes et le spiritisme dans l'Inde CHAPITRE XIII. La femme telle que l'a faits le prtre dans la socit brahmanique

TROISIEME PARTIE. CHRISTNA ET LE CHRIST. Brahmanisme et christianisme FIN DE LA TABLE DES MATIERES.