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QUAND LES HOMMES PARLENT A DIEU:

un parcours comparatiste sur la signification de la prire


dans les trois religions abrahamiques
PROF CLAUDIO MONGE
Uni. Fri. - Facult de Thologie
AA. 2012-2013 SP


La Prire de Jsus dans la spiritualit hsychaste
1


Par Archimandrite Placide Deseille


Depuis une trentaine dannes de n!m"reuses pu"licati!ns
#
!nt r$l au% Occidentau%
une mth!de de $ie spirituelle &amili're au% chrtiens dOrient et d!nt la pi'ce ma(tresse
est lin$!cati!n sans cesse rpte ) * +ei,neur -sus.Christ Fils de Dieu aie piti de m!i
pcheur / * Cest 0 dessein 1ue n!us parl!ns de mth!de de $ie spirituelle ) car la Pri're de
-sus ne peut 2tre c!nsidre c!mme une simple !rais!n 3aculat!ire c!mpara"le 0 celles
1ue la pit cath!li1ue rec!mmande enc!re 1ue la mth!de !ccidentale des * aspirati!ns *
puisse se rattacher au m2me &il!n traditi!nnel rem!ntant au% P'res du dsert4 Mais la
Pri're de -sus est inspara"le dune d!ctrine de la $ie spirituelle 1ue les chrtiens
"56antins et sla$es c!nsid'rent $!l!ntiers c!mme le c!eur de l!rth!d!%ie ) lhs5chasme
7
4
Aussi est.il indispensa"le de c!nna(tre les ,randes li,nes de cette d!ctrine si l!n $eut
saisir la si,ni&icati!n et la p!rte de lin$!cati!n du N!m de -sus dans la spiritualit
!rth!d!%e4

1. LES ORIGINES DE LA MTHODE

La $!ie hs5chaste rep!se sur un d!u"le &!ndement ) la d!ctrine de la di&icati!n de
lh!mme dans le Christ telle 1ue les P'res de l8,lise ,rec1ue l!nt &!rmule et
lensei,nement prati1ue des P'res du dsert sur la ,arde du c!eur et la pri're c!ntinuelle4
A&&r!nts au% hrsies trinitaires et christ!l!,i1ues les ,rands $21ues et les th!l!,iens
de lOrient la"!r'rent une d!ctrine 1ui ntait pas purement spculati$e mais 1ui
en,a,eait pr!&!ndment une c!ncepti!n du destin spirituel de lh!mme4 C!mme ils le
rpter!nt inlassa"lement &ace au% n,ateurs de la c!nsu"stantialit du 9er"e !u des deu%
natures du Christ si le 9er"e nest pas Dieu lh!mme ne peut 2tre di$inis : si une nature

1
Source online : http://www.pagesorthodoxes.net/coeur/hesychaste.htm
2
La meilleure initiation en langue franaise la Prire de Jsus est sans doute larticle dlisabeth BEHR-SIGEL, " La
Prire de Jsus, ou le mystre de la spiritualit monastique orthodoxe ", dans La douloureuse joie (Spiritualit orientale,
no, 14), Bellefontaine, 1974, p. 81-129. - Larticle du P. Boris BOBRINSKOI, Prire et vie intrieure dans la tradition
orthodoxe, Ibid., p. 33-70, est prcieux pour situer la Prire de Jsus parmi les diffrentes formes de la pit orthodoxe.
- Lanthologie de J. GOUILLARD, Petite Philocalie de la prire du coeur, Paris, 1953, rend accessibles les textes
essentiels. - Les attachants Rcits dun plerin russe, trad. J . LALOY, Paris 1953, pleins de sve traditionnelle,
illustrent la pratique de la Prire de Jsus dans les milieux slaves du XIXe sicle. La plaquette dUN MOINE DE
LGLISE DORIENT, La Prire de Jsus, Chvetogne-Seuil, 1963, constitue une initiation suggestive, sans introduire
cependant le lecteur au coeur de la mthode.
3
Lhsychia consiste en un genre de vie, caractris par la retraite dans la solitude, et en lattitude intrieure dune me
tablie dans la paix et le silence des penses, applique la contemplation divine. Lhsychasme est la doctrine
spirituelle correspondante, telle quelle a t professe dans le monachisme oriental. Les crits des principaux matres
de cette cole, qui schelonnent du IVe au XIVe sicle, ont t rassembls la fin du XVIIIe par Macaire de Corinthe
et Nicodme lHagiorite dans la Philocalie, qui connatra dans la suite des adaptations slavonne, russe et roumaine.
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humaine int,rale na pas t unie * sans sparati!n ni c!n&usi!n * 0 la nature di$ine dans
le Christ lh!mme ne peut pas da$anta,e 2tre sau$ et di$inis4 Di$inisati!n 1ue l!n
c!nce$ait dune &a;!n e%tr2mement raliste n!n pas sans d!ute c!mme une uni!n
h5p!stati1ue de cha1ue pers!nne humaine a$ec lessence di$ine mais c!mme une
c!mpntrati!n $itale de la,ir humain par la,ir incr de Dieu 0 linstar et dans le
pr!l!n,ement de la di&icati!n de la nature humaine du Christ4
Les c!ntr!$erses christ!l!,i1ues en amenant les P'res 0 mettre en lumi're le r<le
s!tri!l!,i1ue de la chair du Christ eurent enc!re deu% c!ns1uences dailleurs c!nne%es4
Dune part la pense "56antine prit de plus en plus c!nscience 0 lenc!ntre des tendances
spiritualistes 1ue le christianisme ale%andrin a$ait hrites de lhellnisme 1ue cest t!ut
lh!mme 1ui est sau$ ) la di&icati!n nest pas rser$e 0 l=me seule mais elle stend au
c!rps lui.m2me c!mme le mani&estait la splendeur c!rp!relle du Christ au >ha"!r4
Dautre part limp!rtance des si,nes sacramentels et litur,i1ues 1ui pr!l!n,ent 3us1u0
n!us lacti!n di&icatrice de la chair du Christ &ut plus $i$ement per;ue4 Les catch'ses
"aptismales des P'res n!us transmettent les premiers ch!s de cette m5sti1ue
sacramentaire 1ui demeurera une des c!nstantes de la spiritualit !rientale4
Dans les milieu% m!nasti1ues primiti&s la d!ctrine de la di&icati!n de lh!mme tait
prsente ,alement mais elle 5 apparaissait s!us un claira,e un peu di&&rent4 On mettait
laccent m!ins sur les &!ndements christ!l!,i1ues et sacramentaires 1ue sur s!n aspect
e%primental4 Le saint m!ine labba du dsert tait un h!mme di&i pneumat!ph!re 0
tra$ers le1uel la prsence de lEsprit dans la crature se mani&estait $isi"lement : dans le
secret de la pri're il &aisait le%prience de cette Prsence 1ui trans&i,urait s!n 2tre4 Mais
cette e%prience di&iante re1urait au prala"le les l!n,s c!m"ats de lasc'se la ,arde du
c!eur lassiduit 0 la pri're4 La tentati!n tait aise de c!n&!ndre la di$inisati!n du
chrtien par la ,r=ce a$ec le%prience m5sti1ue $!ire a$ec ses c!ntre&a;!ns su"tiles !u
,r!ssi'res : de mc!nna(tre aussi la $aleur irrempla;a"le des sacrements d!nt les e&&ets ne
s!nt pas immdiatement percepti"les p!ur ne rec!nna(tre de&&icacit 1u0 le&&!rt
ascti1ue !u 0 des techni1ues de pri're &a$!risant une e%altati!n m5sti1ue de mau$ais
al!i4 Le pas &ut &ranchi dans les cercles m!nasti1ues t!uchs par lhrsie messalienne !?
lauthenti1ue e%prience de la d!uceur de Dieu c<t!5ait les plus dan,ereuses a"errati!ns4
Ce &ut l!eu$re des ma(tres spirituels du 9e si'cle . un Marc lErmite et un Diad!1ue de
Ph!tic n!tamment . de trier le "!n ,rain parmi li$raie et de &!rmuler une d!ctrine !?
le%prience m5sti1ue authenti1ue discerne de ses c!ntre&a;!ns ima,inati$es serait
rec!nnue c!mme lpan!uissement n!rmal de la ,r=ce "aptismale mais !? la $ie
sacramentelle et litur,i1ue serait place 0 la "ase de t!ute l!eu$re du salut4 Marc lErmite
crit ) * Ceu% 1ui !nt t "aptiss dans le Christ !nt re;u la ,r=ce m5sti1uement mais elle
!p're en eu% dans la mesure !? ils acc!mplissent les c!mmandements444 @uic!n1ue a t
"aptis dans la &!i !rth!d!%e a re;u m5sti1uement t!ute la ,r=ce4 Mais il nen !"tient la
certitude 1uensuite en e%er;ant les c!mmandements
A
*4

4
Trad. J. GOUILLARD, Petite Philocalie, p. 90-91.
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La * certitude * (plrophoria), l* !prati!n * de la ,r=ce dsi,nent ici laspect e%primental
de la di$inisati!n le ,!Bt de Dieu et des ch!ses de Dieu : la * prati1ue des
c!mmandements * est depuis 8$a,re le P!nti1ue le terme techni1ue p!ur dsi,ner
lensem"le de le&&!rt ascti1ue de lh!mme la c!!prati!n de sa li"ert 0 l!eu$re de la
,r=ce4 Diad!1ue de Ph!tic utilisant la distincti!n &r1uente che6 les P'res entre l* ima,e
* et la * ressem"lance * de Dieu dans lh!mme dcrit ainsi les deu% temps de la
di$inisati!n ) * Par le "apt2me de la r,nrati!n la sainte ,r=ce n!us c!n&'re deu% "iens
d!nt lun surpasse in&iniment lautre4 Elle n!us !ctr!ie immdiatement le premier : car elle
n!us ren!u$elle dans leau m2me et &ait "riller t!us les traits de l=me cest.0.dire lima,e
de Dieu en e&&a;ant en n!us t!ute ride du pch4 @uant 0 lautre elle attend n!tre
c!nc!urs p!ur le pr!duire cest la ressem"lance4 @uand d!nc lintellect a c!mmenc de
,!Bter dans un sentiment pr!&!nd la "!nt de lEsprit.+aint al!rs n!us de$!ns sa$!ir
1ue la ,r=ce c!mmence 0 peindre p!ur ainsi dire la ressem"lance par.dessus lima,e444
ainsi d!nc de 3!ur en 3!ur n!tre h!mme intrieur se ren!u$elle dans le ,!Bt de la charit
et il tr!u$e dans la per&ecti!n de celle.ci sa plnitude
C
4 *
Cest dans le cadre de cette d!ctrine 1ue la Pri're de -sus $a prendre place ) elle sera
p!ur t!ute la traditi!n hs5chaste le m!5en pri$il,i de prendre c!nscience de la
prsence du Christ 1ui ha"ite dans n!s c!eurs depuis le "apt2me : cest par elle 1ue
sacc!mplira la * prati1ue des c!mmandements *4
Che6 les P'res du dsert la mth!de prc!nise p!ur * &aire s!n salut * cest.0.dire
p!ur atteindre au plein d$el!ppement de la $ie spirituelle c!mp!rtait deu% lments )
dune part les * tra$au% c!rp!rels * . 3eBnes $eilles austrits de t!utes s!rtes tra$ail
manuel . et dautre part la ,arde du c!eur 1ui impli1uait 0 la &!is un c!m"at spirituel
incessant c!ntre les * penses * . cest.0.dire les su,,esti!ns mau$aises semes dans le
c!eur par les dm!ns . et une inlassa"le assiduit 0 la pri're4 C!nsult sur limp!rtance
relati$e de ces deu% lments lA"" A,ath!n dclarait )
* Lh!mme est sem"la"le 0 un ar"re ) le la"eur c!rp!rel reprsente les &euilles tandis 1ue
la ,arde de lintrieur est le &ruit4 Or l8criture dit ) Tout arbre qui ne produit pas de bons fruits
sera coup et jet au feu *4 Il est d!nc mani&este 1ue t!ut n!tre e&&!rt d!it re,arder le &ruit
cest.0.dire la ,arde de lEsprit : n!us a$!ns "es!in nanm!ins du c!u$ert et de la parure
des &euilles ) cest le la"eur c!rp!rel
D
4 *
>el sera lensei,nement des ma(tres de lhs5chasme ) ils ne cesser!nt de rec!mmander
a$ant t!ut d2tre attenti& 0 s!i.m2me de rentrer dans s!n c!eur : !u sel!n le%pressi!n de
saint -ean Clima1ue de * circ!nscrire linc!rp!rel EespritF dans le c!rps * au lieu de le
laisser se disperser au deh!rs4
En e&&et le c!eur de lh!mme au sens "i"li1ue du terme dsi,ne cette s!urce secr'te d!?
pr!c'de sa $ie spirituelle la plus pr!&!nde &aite de ces inclinati!ns sp!ntanes et de ce
sens intime des ch!ses 1ui en,a,ent t!ut s!n 2tre4 Au "apt2me ce c!eur a t recr par

5
Trad. E. DES PLACES, Sources chrtiennes 5 bis, p. 141-150.
6
5. Apophtegmes, Agathon, 8.
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lEsprit 1ui 5 a ,ra$ sa l!i et la pntr de s!n !ncti!n : en dautres termes il 5 a inscrit
un attrait p!ur le "ien capa"le de tri!mpher de t!utes les s!llicitati!ns du mal et un sens
de Dieu et de ses m5st'res en $ertu du1uel le chrtien ne de$rait plus a$!ir "es!in dun
ensei,nement e%trieur puis1ue cette !ncti!n linstruit de t!ut Ec&4 G -n # #HF4 Mais en &ait
ces ner,ies di$ines ne s!nt enc!re en lui 1u0 ltat de ,ermes 1ui re1ui'rent la
c!!prati!n Es5ner,ieF de la ,r=ce et de n!tre li"ert p!ur span!uir en une !rientati!n
de$enue sp!ntane de t!us les m!u$ements de n!tre ps5chisme $ers Dieu EapathiaF et une
e%prience intuiti$e et sa$!ureuse de la di$ine Prsence Ec!ntemplati!nthoriaF4 En !utre
le "apt2me laisse su"sister en n!us dautres attraits $esti,es du pch 1ue la ,r=ce n!us
d!nne le p!u$!ir de c!m"attre mais 1ui demeurent red!uta"les4 +i lh!mme laisse s!n
esprit E!u * intellect * nosF schapper par les sens du c!rps et se p!rter sans c!ntr<le $ers
les !"3ets e%trieurs il &!urnira un aliment 0 ces tendances centri&u,es les r$eillera et
se%p!sera 0 leur pr2ter s!n c!nsentement4 La prsence des !"3ets e%trieurs nest m2me
pas ncessaire p!ur cela ) il su&&it 1ue les dm!ns aidant naisse dans l=me le s!u$enir
d!"3ets capa"les de n!us app!rter une satis&acti!n ,!Iste et 1ue la $!l!nt c'de 0 la
passi!n ainsi suscite4 Lh!mme $i$ra al!rs dans une s!rte de r2$e $eill de m!nde irrel
!? le "ien et le mal le $rai et le &au% ne ser!nt plus apprcis 1uen &!ncti!n de ses
pr!pres tendances a&&ecti$es4
J cette pernicieuse i$resse spirituelle les P'res !pp!sent la * s!"rit * et la $i,ilance
d30 rec!mmandes par saint Pierre en un te%te s!u$ent repris par les ma(tres de
lhs5chasme ) Soyez sobres, veillez. otre partie adverse, le !iable, co""e un lion ru#issant,
r$de, cherchant qui dvorer * EG Pierre C KF4 La s!"rit spirituelle EnepsisF cest d!nc lacti$it
de lesprit 1ui $eille et lutte p!ur rester ma(tre de lui.m2me s!us lassaut des penses 1ui
se&&!rcent de lui &aire perdre sa lucidit intrieure4 Elle impli1ue da"!rd une attenti!n
sans &ailles et un discernement des esprits au1uel p!urra seul suppler che6 les d"utants
l!u$erture au P're spirituel ) * La s!"rit cest une &acti!n imm!"ile et pers$rante de
lesprit 0 la p!rte du c!eur p!ur distin,uer su"tilement ceu% 1ui se prsentent c!uter
leurs pr!p!s pier les man!eu$res de ces ennemis m!rtels rec!nna(tre lempreinte
dm!nia1ue 1ui tente par lima,inati!n de sacca,er n!tre esprit4 Cette !eu$re
$aillamment mene n!us d!nnera si n!us le $!ul!ns une e%prience tr's a$ertie du
c!m"at intrieur
H
4 *
Mais 0 cette $i,ilance les P'res du dsert c!nseillaient d30 de 3!indre la rptiti!n dune
in$!cati!n &aite dune seule "r'$e &!rmule E* pri're m!n!l!,i1ue *F4 Par cette prati1ue !n
"risera les penses c!ntre la puissance $ict!rieuse du Christ prsent aussit<t 1uin$!1u :
en m2me temps elle permettra d!pp!ser au * s!u$enir du mal * le * s!u$enir de Dieu *
1ui dsi,ne che6 n!s auteurs la prise de c!nscience de ces attraits di$ins et de ce sens
intime des ch!ses de Dieu inscrits dans l=me au "apt2me4 Cassien d!nnait d30 0 cette
mth!de une &!rmulati!n 1uasi d&initi$e "ien 1uil ne c!nnBt pas lin$!cati!n du N!m
de -sus ) * >!ut m!ine 1ui $ise au s!u$enir c!ntinuel de Dieu d!it sacc!utumer 0
murmurer intrieurement et 0 repasser sans cesse dans s!n c!eur la &!rmule 1ue 3e $ais

7
HSYCHIUS DE BATOS, trad. J. GOUILLARD, Petite Philocalie, p. 126.
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$!us li$rer et chasser p!ur cela la multitude des autres penses car il ne p!urra s5 tenir
1ue sil sa&&ranchit de t!us les s!ucis et s!llicitudes du c!rps4 Cest l0 une d!ctrine 0
la1uelle n!us a$!ns t initis par les rares sur$i$ants des plus anciens P'res et 1ue n!us
ne li$r!ns de m2me 1u0 de rares pri$il,is 1ui aient $raiment s!i& de la c!nna(tre4
* P!ur c!nser$er c!ntinuellement le s!u$enir de Dieu $!us de$e6 d!nc sans cesse ,arder
prsente dans $!tre esprit cette sainte &!rmule ) %on !ieu, viens & "on aide ' Sei#neur ( h)te*
toi de "e secourir EPs4 DL #F4 Ce nest pas sans rais!n 1ue ce $erset a t ch!isi parmi t!ute
l8criture +ainte4 Il e%prime t!us les sentiments 1ue peut c!nce$!ir la nature humaine il
c!n$ient par&aitement 0 t!us les tats et 0 t!utes les tentati!ns4 On 5 tr!u$e lin$!cati!n de
Dieu c!ntre t!us les dan,ers lhumilit dune hum"le et pieuse c!n&essi!n la $i,ilance 1ui
pr!c'de dune attenti!n et dune crainte c!ntinuelles la c!nsidrati!n de n!tre &ra,ilit la
c!n&iance d2tre e%auc lassurance dun sec!urs t!u3!urs prsent et pr2t 0 inter$enir4 Car
celui 1ui in$!1ue sans cesse s!n Pr!tecteur est assur de la$!ir t!u3!urs prsent
K
4 *
Les deu% lments &!ndamentau% de la Pri're de -sus s!nt d30 prsents . a$ant la
lettre . dans ce te%te remar1ua"le ) lhum"le c!n&essi!n de n!tre mis're 1ui seule peut
n!us !u$rir 0 la ,r=ce et !? les P'res du dsert $!5aient p!ur cette rais!n luni1ue $!ie du
salut et le lien tr!it ta"li entre lin$!cati!n et la prsence intime du +ei,neur4 Ce sera
nanm!ins un pr!,r's apprcia"le 1ue dintr!duire dans la &!rmule de la pri're
m!n!l!,i1ue le N!m m2me du +ei,neur -sus4 Diad!1ue de Ph!tic se prsente c!mme
lun des premiers tm!ins de cette * in$!cati!n du +ei,neur -sus * 1ui est aussi une *
mditati!n de s!n saint et ,l!rieu% N!m * en d!nnant 0 ce terme de * mditati!n * s!n
sens ancien de ruminati!n dun m!t !u dune &!rmule ) * Lintellect e%i,e a"s!lument de
n!us 1uand n!us &erm!ns t!utes ses issues par le s!u$enir de Dieu une !eu$re 1ui d!i$e
satis&aire s!n "es!in dacti$it4 Il &aut d!nc lui d!nner le *+ei,neur -sus* c!mme la seule
!ccupati!n 1ui rp!nde enti'rement 0 s!n "ut4 +ersonne en effet est.il crit ne dit ,-sus est
Sei#neur, si ce nest dans l.sprit*Saint EG C! G# 7F4 Mais 1uen t!ut temps il c!ntemple si
e%clusi$ement cette par!le dans ses pr!pres trs!rs 1uil ne se dt!urne $ers aucune
ima,inati!n4 >!us ceu% en e&&et 1ui mditent sans cesse dans la pr!&!ndeur de leur c!eur
ce saint et ,l!rieu% N!m ceu%.l0 peu$ent aussi $!ir en&in la lumi're de leur pr!pre
intellect4 Car maintenu a$ec un s!in tr!it par la pense il c!nsume dans un sentiment
intense t!ute la s!uillure 1ui c!u$re la sur&ace de l=me : et en e&&et /otre !ieu est.il
dit est un feu dvorant EDt A #AF4 Par suite ds!rmais le +ei,neur s!llicite l=me 0 un ,rand
am!ur de sa pr!pre ,l!ire4 Car l!rs1uil persiste par la mm!ire intellectuelle dans la
&er$eur du c!eur ) ce N!m ,l!rieu% et si dsira"le implante en n!us lha"itude den aimer
la "!nt sans 1ue rien ds!rmais ne s5 !pp!se4 Cest l0 en e&&et la perle prcieuse 1u!n
peut acheter en $endant t!us ses "iens p!ur 3!uir 0 sa dc!u$erte dune 3!ie ine&&a"le
L
4 *
Diad!1ue $eut dire ici 1ue le N!m de -sus . c!mme les $ersets de l8criture 1ue les
anciens m!ines aimaient ruminer en une mditati!n incessante . p!ss'de une e&&icacit
e%cepti!nnelle p!ur r$eiller dans le c!eur lam!ur di$in cach en lui en $ertu du

8
Confrences, X, 10.
9
Trad. E. DES PLACES, Sources chrtiennes 5 bis, p. 119.
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"apt2me c!mme une tincelle s!us la cendre4 +!us le ch!c de lin$!cati!n le ,!Bt de Dieu
et des ch!ses de Dieu se &ait sentir et tri!mphe des &ausses d!uceurs du pch4 Lesprit
peut al!rs * $!ir sa pr!pre lumi're * e%pressi!n $a,rienne 1ui dsi,ne la c!ntemplati!n
et si,ni&ie 1ue lesprit en prenant une c!nscience e%primentale de linclinati!n 1ui le
p!usse $ers Dieu ,!Bte 1uel1ue ch!se de Dieu lui.m2me puis1ue cet attrait est la
mani&estati!n de la prsence di$inisante du Christ et de s!n Esprit dans lh!mme4
Plus l!in Diad!1ue m!ntre lintime c!nne%i!n 1ui d!it s Mta"lir ainsi entre lin$!cati!n
&!rmule par lesprit de lh!mme et laspirati!n de lEsprit.+aint 1ui se laisse peu 0 peu
pr!u$er au &!nd du c!eur ) * Al!rs en e&&et l=me tient la ,r=ce m2me 1ui mdite et 1ui
crie a$ec elle le * +ei,neur -sus * c!mme une m're apprendrait 0 s!n petit le m!t * p're *
en le rptant a$ec lui 3us1u0 ce 1uau lieu de t!ut autre "a"il en&antin elle lait amen 0
lha"itude dappeler distinctement s!n p're m2me dans le s!mmeil4 Cest p!ur1u!i
lAp<tre dit ) Se"blable"ent aussi, l.sprit vient en aide & notre faiblesse ' car pour ce qui est de
prier co""e il faut, nous ne le savons pas, "ais l.sprit lui*"0"e interc1de souveraine"ent pour
nous par des #"isse"ents ineffables ERm K #7F
GN
4 *
Cette ha"itude de la pri're la1uelle se p!ursuit * m2me dans le s!mmeil * est t!ut
autre ch!se 1uun simple r&le%e aut!mati1ue cr par la rptiti!n des actes4 Elle est le
&ruit dune plnitude intrieure dune par&aite uni&icati!n de t!utes les ner,ies de l=me
mises au ser$ice de la charit et animes par elle4 Le c!nstant s!u$enir de Dieu au1uel
le%ercice da"!rd la"!rieu% de la Pri're de -sus c!nduit rsulte m!ins dune successi!n
dactes 1ue dun tat dune !rientati!n de$enue sp!ntane et sta"le du c!eur $ers Dieu4
Cest dira le Patriarche Calliste dans un c!urt trait 1ui se classe parmi les plus
remar1ua"les de la +hilocalie, * une eau $i$e et 3aillissante 1ui s!urd de l=me c!mme dune
s!urce perptuelle4 Cest elle 1ui hantait l=me dI,nace le >h!ph!re et lui &aisait dire )
* Ce 1ue 3ai en m!i ce nest pas le &eu a$ide de mati're cest leau 1ui !p're et 1ui
parle
GG
4 *

3. TECHNIQUE CORPORELLE

Llment &!ndamental de la mth!de hs5chaste est d!nc la pri're m!n!l!,i1ue )
* +ei,neur -sus.Christ Fils de Dieu aie piti de m!i pcheur / * F!rmule 1ui ntait sans
d!ute pas enc!re c!nstitue dans s!n int,ralit du temps de Diad!1ue de Ph!tic et 1ui
p!urra dailleurs 2tre a"r,e * sui$ant les &!rces et ltat de celui 1ui prie * : che6 certains
elle se rduira m2me au seul N!m de -sus
G#
4
Mais 0 la prati1ue de lin$!cati!n il &aut a3!uter certaines c!nditi!ns plus e%trieures4
La premi're . la seule 1ue menti!nne e%plicitement la plus ancienne traditi!n . est la
retraite dans la s!litude et le silence l!in de t!ute a,itati!n m!ndaine4 Assurment 0 une

10
Trad. E. DES PLACES, Sources chrtiennes 5 bis p. 121.
11
Trad. J. GOUILLARD, Petite philocalie, p. 296.
12
Cf. Calliste et Ignace XANTHOPOULOS, dans J. GOUILLARD, Petite philocalie, p. 294.
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dans les trois religions abrahamiques
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p!1ue "eauc!up plus tardi$e des spirituels sappli1uer!nt 0 m!ntrer 1ue les laIcs eu%.
m2mes peu$ent tirer ,rand pr!&it de la Pri're de -sus4 Les !ri,ines de la mth!de nen
s!nt pas m!ins m!nasti1ues et c!ntemplati$es : elle a t cre par des h!mmes $!us par
tat 0 tm!i,ner de la"s!lu de Dieu et 1ui $!5aient dans la s!litude le meilleur au%iliaire
de lhs5chia intrieure4 Gr,!ire Palamas dcrit ainsi le climat !ri,inel de la prati1ue de
la Pri're )
* L!rs1ue lesprit se d!nne 0 sa pr!pre ner,ie 1ui c!nsiste dans le ret!ur et la
$i,ilance sur lui.m2me l!rs1ue par cette ner,ie il se transcende lui.m2me il peut sunir
0 Dieu4 9!il0 p!ur1u!i celui 1ui $eut passi!nnment $i$re a$ec Dieu &uit la $ie su3ette 0
c!ndamnati!n4 Il ch!isit la $ie m!nacale tran,'re au maria,e il s!uhaite ha"iter sans
tr!u"le ni s!uci dans le sanctuaire de lhs5chia l!in de t!ute relati!n e%trieure4 Il 5 dlie
s!n =me dans la mesure du p!ssi"le de t!ut lien matriel et attache s!n esprit 0 la pri're
ininterr!mpue 0 Dieu4 Par elle il se c!ncentre t!ut entier en lui.m2me et tr!u$e un m!5en
n!u$eau et m5strieu% p!ur m!nter au% cieu% : ce 1u!n peut appeler linsaisissa"le
tn'"re du silence initiateur
G7
4 *
J la $ie dans la retraite la traditi!n hs5chaste a a3!ut dans la suite la prati1ue dune
p!sture c!rp!relle dtermine et dun certain c!ntr<le de la respirati!n4 Les premi'res
descripti!ns crites s5stmati1ues 1ui n!us en s!nt par$enues datent du OIIIe si'cle mais
di$ers indices permettent de penser 1ue cette mth!de ps5ch!ph5si1ue e%istait au m!ins
dans un tat rudimentaire 0 une p!1ue plus ancienne4 La"s!lue ncessit du c!ntr<le
dun P're spirituel e%priment 3usti&ie le caract're da"!rd !ral de la traditi!n sur ce
p!int : les e%p!ss littraires eu%.m2mes ne prtendent dailleurs pas suppler 0 linitiati!n
$i$ante et demeurent inc!mplets4 Gr,!ire Palamas 1ui eut 0 d&endre la mth!de c!ntre
les accusati!ns &aciles de ses ad$ersaires la c!mmente ainsi ) * >u le $!is Fr're ) -ean
EClima1ueF a m!ntr 1uil su&&it de%aminer le pr!"l'me dune &a;!n humaine pas m2me
spirituelle p!ur $!ir 1uil est a"s!lument ncessaire de ren$!5er !u de maintenir lesprit
au.dedans du c!rps 1uand !n dcide de sappartenir $raiment 0 s!i.m2me et de de$enir
un m!ine mritant s!n n!m sel!n lh!mme intrieur4 Dautre part il nest pas dplac
densei,ner surt!ut au% d"utants de se re,arder s!i.m2me et de ren$!5er s!n esprit au.
dedans de s!i.m2me par le m!5en de linspirati!n4
* Un h!mme sens ninterdirait en e&&et 0 pers!nne de ramener en lui.m2me par
certains pr!cds s!n esprit 1ui ne se c!ntemple pas enc!re lui.m2me4 Ceu% 1ui $iennent
dentreprendre cette lutte $!ient c!ntinuellement leur esprit sen&uir ) 0 peine rassem"l : il
leur &aut d!nc le ramener 0 eu% t!ut aussi c!ntinuellement : dans leur ine%prience ils ne
se rendent pas c!mpte 1ue rien au m!nde nest plus di&&icile 0 c!ntempler et plus m!"ile
1ue lesprit4 Cest p!ur1u!i certains leur rec!mmandent de c!ntr<ler le $a.et.$ient du
s!u&&le et de le retenir un peu a&in de retenir aussi lesprit en $eillant sur la respirati!n
3us1u0 ce 1ua$ec laide de Dieu ils aient pr!,ress 3us1u0 ce 1uils aient interdit leur
esprit 0 t!ut ce 1ui lent!ure et laient puri&i et 1uils puissent le ramener $rita"lement 0
un recueillement uni&i4 Et l!n peut c!nstater 1ue cest l0 un e&&et sp!ntan de lattenti!n

13
Grgoire PALAMAS, Dfense des saints hsychastes, trad. J. MEYENDORFF, Louvain 1959, p.210.
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de lesprit car le $a.et.$ient du s!u&&le de$ient paisi"le l!rs de t!ute r&le%i!n intense
surt!ut che6 ceu% 1ui se tr!u$ent de c!rps et desprit dans le rep!s444
* Celui 1ui cherche 0 &aire re$enir s!n esprit en lui.m2me a&in de le p!usser n!n pas au
m!u$ement en li,ne dr!ite E$ers le%trieurF mais au m!u$ement circulaire et in&ailli"le
Edu ret!ur sur lui.m2meF au lieu de pr!mener s!n !eil de.ci de.l0 c!mment ne tirerait.il
pas ,rand pr!&it 0 le &i%er sur sa p!itrine !u sur s!n n!m"ril c!mme sur un p!int dappui P
Car n!n seulement il se ramassera ainsi e%trieurement sur lui.m2me autant 1uil lui sera
p!ssi"le c!n&!rmment au m!u$ement intrieur 1uil recherche p!ur s!n esprit mais
enc!re en d!nnant une telle p!sture 0 s!n c!rps il en$erra $ers lintrieur du c!eur la
puissance de lesprit 1ui sc!ule par la $ue $ers le%trieur
GA
4 *
Cette discipline c!rp!relle se &!nde en d&initi$e sur la c!ncepti!n "i"li1ue du c!mp!s
humain4 Cest t!ut l2tre 1ui d!it participer 0 la $ie spirituelle puis1ue cest t!ut l2tre
c!rps et =me 1ui d!it rece$!ir le salut4 Leur mentalit "i"li1ue 3!inte 0 leur e%prience
traditi!nnelle a$ait rendu les ma(tres spirituels de lOrient chrtien attenti&s 0 ne pas
diss!cier lesprit et le c!rps et 0 s5m"!liser les attitudes de l=me par des ,estes c!rp!rels
a&in de permettre * lint,rati!n harm!nieuse de t!ut n!tre 2tre dans sa m!nte $ers
Dieu
GC
*4 Et 1u!i 1uil en s!it des e%a,rati!ns et des simpli&icati!ns dan,ereuses d!nt la
mth!de hs5chaste a t par&!is l!ccasi!n ils sa$aient nanm!ins 1ue leur mth!de ne
p!u$ait a$!ir 1uun r<le purement disp!siti& $is.0.$is dune e%prience 1ui reste
essentiellement un d!n de la ,r=ce ) * Cest la ,r=ce di$ine 1ui c!ur!nne lin$!cati!n
m!n!l!,i1ue adresse 0 -sus.Christ a$ec une &!i $i$e en t!ute puret sans distracti!n
par le c!eur4 Ce nest pas le&&et pur et simple de la mth!de naturelle de la respirati!n
prati1ue dans un lieu tran1uille et !"scur4 @ue n!n / Les saints P'res en in$entant cette
mth!de n!nt eu en $ue 1uun au%iliaire si 3e puis dire p!ur recueillir lesprit p!ur le
ramener de s!n ha"ituelle distracti!n 0 lui.m2me et pr!curer lattenti!n4 Gr=ce 0 ces
disp!siti!ns na(t dans lesprit la pri're c!nstante pure et sans distracti!n444 P!ur t!i m!n
en&ant si tu dsires c!uler des 3!urs heureu% et * $i$re inc!rp!rellement dans t!n c!rps *
$is sel!n la r',le 1ue 3e tai e%p!se
GD
4 *

4. CONCLUSION

N!tre in&!rmati!n sur les !ri,ines de la mth!de hs5chaste c!mp!rte tr!p de lacunes
p!ur 1uil s!it p!ssi"le de dterminer sil e%iste des rapp!rts din&luence entre elle et les
spiritualits musulmanes hind!ues !u "!uddhi1ues 1ui pr<nent ,alement lin$!cati!n
du N!m di$in 3!inte 0 une techni1ue respirat!ire4 Une telle in&luence naurait en s!i rien
1ui d!i$e dc!nsidrer la mth!de ) les l!is du ps5chisme humain s!nt uni$erselles et la

14
Grgoire PALAMAS, Dfense des saints hsychastes, p. 90.
15
Sur la ncessit permanente dune telle " sagesse du corps ", voir les rflexions du P. P. REGAMEY dans La vie
spirituelle, 93 (1955), p. 339-372.
16
Calliste et Ignace XANTHOPOULOS, dans J. GOUILLARD, Petite philocalie, p. 290.
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,r=ce l!in de dtruire la nature en assume le d5namisme pr!&!nd t!ut en le trans&i,urant4
Et surt!ut la techni1ue est s!utenue ici par une d!ctrine 1ui n!us sem"le che6 ses
meilleurs reprsentants authenti1uement "i"li1ue et chrtienne4 +ans la &!i au% d!,mes
de la crati!n de luni$ers spirituel et matriel du salut par la ,r=ce dans le Christ de la
rsurrecti!n c!rp!relle de la di&icati!n par les sacrements lensei,nement 1ue les * saints
P'res nepti1ues * n!us !nt transmis sur la pri're du c!eur serait inintelli,i"le4 Lultime
&!ndement de la mth!de demeure la c!n&essi!n du c!r5phe des Ap<tres de$ant le
+anhdrin ) 2ar il ny a pas sous le ciel dautre /o" donn au3 ho""es par lequel il nous faille
0tre sauvs EAc AG#F4
J une p!1ue !? "eauc!up de chrtiens s!nt en 1u2te d* une discipline t!tale de $ie 5
c!mpris c!rp!relle &a$!ra"le 0 leur 1uili"re et 0 leur pan!uissement spirituels
GH
* il
nest pas sans intr2t p!ur n!us dc!uter les $ieu% m!ines 1ui !nt su mettre au ser$ice de
lpan!uissement de la ,r=ce du Christ dans lh!mme une sa,esse humaine d!nt n!tre
Occident a perdu le secret4



17
Lexpression est du P. REGAMEY, dans la postface quil a donne au livre de J.-M. DECHANET, La voie du
silence, Paris 1963. Il est significatif que cet ouvrage, qui prtend " faire servir la vie chrtienne certaines disciplines
yogistes " (p. 5) et montrer comment faire de son corps " un instrument plus adquat de contemplation et de vie
contemplative ", se soit enrichi en appendice, dans ses dernires ditions, dune excellente " Note sur la prire du coeur
suivie de quelques extraits de la Philocalie ", due la collaboration de J. GOUILLARD. Texte 1995 Monastre Saint
Antoine-le-Grand.