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L'industrie ou Discussions politiques, morales et philosophiques dans l'intrt de tous les hommes livrs des travaux [...

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Saint-Simon, Claude-Henri de (1760-1825). L'industrie ou Discussions politiques, morales et philosophiques dans l'intrt de tous les hommes livrs des travaux utiles et indpendans , par H. Saint-Simon. Tome premier. 1817.

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L'INDUSTRIE
LITTRAIRE ET SCIENTIFIQUE
LIGUE AVEC

L'INDUSTRIE
COMMERCIALE ET MANUFACTURIRE.

SECONDE

PARTIE.

POLITIQUE.
DES NATIONS ET DE LEURS RAPPORTS :

MUTUELS

CE QUE CES RAPPORTS POQUES DE LA

ONT T AUX DIVERSES CE QU'ILS PRINCIPES DE

CIVILISATION; ; QUELS (l).

SONT AUJOURD'HUI CONDUITE

EN DRIVENT

CHAPITRE

I".

Ce que c'est

qu'une

Nation*

IL y a des animaux qu'un penchant naturel porte vivre en troupes ; l'homme est de ce

(1) Nous croyons prit des cabinets, qu'aujourd'hui,

, autrefois la proque la politique maintenant aux nations ; appartient agissent. Nous croyons que

les nations

()

nombre.

On

le \oit

suivre

bans calcul, cl par instinct, blables, se lier leur fortune,

sans reflexion, la foule de ses sem-

s'engager dans leurs intrts, leurs passions, leurs projets, leurs querelles. Dans tous les temps, dans tous les lieux, dans tous les tats, agissant ou en errant ou fixe, l'homme so montre repos, uni d'autres hommes. toujours On ne peut savoir aujourd'hui quel toit ce penchant, quand il agit pour la premire fois; toujours sait-on quel est dans l'homme habitu nia vie sociale, le besoin de la compagnie d'autmi. La tiistesse accompagne la solitude, et la joie le commerce des hommes : l'enfant crie

dont on mcnaoitles souveiains, l'opinion publique, comme d'une puissance de raction , est dsormais h force octive j qu'elle ne contrle plus seulement, qu'elle commande ; qu'elle ne rgle plus seulement l'impulsion sion. donne , qu'elle donne elle-mme l'impul-

Nous croyons donc qu'un crivain qui veut cire naaux n'a aux mais s^adrcsser utile, plus princes , tions j que sa tche n'est plus de faire entendre aux conducteurs des peuples comment ils doivent condunclos leur tre mais aux peuples, peuples quelle pourroit conduite.

Mfc:

(7> lorsqu'on pleure. Toutefois, il y a loin encore de cel instinct de la sociabilit; de cet amour de la compac'est la : socit socit, l'association, gnie, l'homme se rapproche d'un ligue, Lorsque il est passif, il autre homme par instinct, obit ; lorsque l'homme se ligue avec un autro homme, il est actif, il veut : il n'y a point de -" coalition, point de socit sans un objet. Si l'objet est passager, la socit est momenla socit est tane; si l'objet est durable, constante. Des hommes se trouvent le quitte ; Philoctctc abandonn

rapprochs par hasard; ils ne sont point associs, ils ne forment point socit: un intrt commun se produit, et la socit est forme; l'intrt cesse d'exister, et la socit est dissoute. Cet intrt, principe de la socit, c'est un danger qui menace, un besoin qui se fait sentir, une passion qui gagne. C'est ainsi que la socit, parmi les peuples chasseurs, commence et finit avec la Ghasse:

(8) telle toit la socit guerrire qui combat toit devant Troie; le sige de Troie en toit l'objet, il en toit le lien; la ville dtruite, chacun revient l'isolement, ou s'engage dans une autre socit, cre par une autre entreprise. Telles toierit les socits offensives ou dfensives qu'on a vues, dans tous les temps, se former et se dtruire, du moment. selon l'intrt ou la passion

Socit, nation, sont des mots synonymes dans tous les livres des politiques; une nation, c'est donc une ligue, c'est donc une portion de l'espce humaine unie pour la poursuite d'un mme objet, et par la volont de le poursuivre. Ce qu'on a appel l'esprit national, ce n'est en effet que la volont individuelle qui imprime chacun son mouvement sens le dans propre, du mouvement commun. On peut dfinir l'esle patriotisme prit social, l'esprit national, ( car tout cela est une mme chose ), par ces deux mots : idem velle atque idem nolle (i).

(i) Mmes dsirs, mme aversion. SALLUSTE, Catilina.

(9) le de guerque peuple riers y qui, par des efforts communs, dfendit sa libert contre les Perses j et cette nation ctoient tous les Grecs. G'toit une nation que le peuple de marchands, qui, dans le treizime sicle, raaintenoit de concert son indpendance contre l'Empire germanique ; et c'toit l'Italie presque entire. C'toit aussi une nation que le peuple de dvots qui se jetoit sur l'Afrique pour rendre aux Sarrasins tout le mal qu'il en avoit reu ; et cette nation, c'toit l'Europe. Pourquoi ces nations n'ont-clles pas longtemps dur V Pourquoi se sont-elles promptement dissoutes et divises en d'autres nations partielles ? C'est que l'objet n'a point subsist; c'est que les Perses ont t dfaits, les empereurs repousss, les Sarrasins dgots deleurs conqutes. Tout homme est enrl dans un parti, tout homme est d'une nation. Celui qui se dit concitoyen de tous les hommes, n'est, vrai dire, que le concitoyen de tous les hommes pensant comme lui. Il n'y a qu'une nation au monde, C'toit une nation

*)

tlonl

un

cosmopolite

soit membre,

h nation

des cosmopolites. Rallies intrts sommes autour nous que nous sont communs qui de certains avec une

de nos et qui, semblables, portion par cela mme, nous semblent grands et importans, notre attention, fortement sollicite par ces oble tout dtail des jets , traverse rapidement inlits prives, alors pour tiop imperceptibles Des intrts loigns qui nous toula distraire. chent taire en commun devant eux avec d'autres des intrts hommes, font prsens qui ne et c'est par l'im-

sont propres qu' nous seuls, puissance o nous sommes d'y mme d'abord douteux. de les sentir commande

ou pourvoir, la fois. Notre foiblesse

un sacrifice; pour quiconque a poi t sa vue hors de lui, le choix n'est jamais

On a fait du patriotisme une vertu mais le patriotisme est un fait pour en socit, en entendant par ce mot

pnible; l'homme l'homme

associe par sa volont libre , l'homme ligu avec des hommes de son choix. Le soin du bien-tre sion de la pasl'enthousiasme national, nationale, font oublier au citoyen ses afTec-

('

son bien-tre, sa \ic : celui qui lions prives, les astres usoil toute son attention contempler au ciel, n'en avoit plus pour observer le soi o il plaoit les pieds. o il y a nation, il y a, par cela seul, On trouve des multitudes d'hompatriotisme. mes rassembls o l'on ne voit point de patrioPartout tisme; c'est une preuve sont point ,des nations Toutefois que ces multitudes ne

,1e progrs des ides humaines ten* dant donner plus d'assurance et plus de calme aux jugemens des hommes dans la recherche de leurs intrts, les besoins nationaux, de jour enjour mieux sentis, doivent devenir par degrs moins ennemis desassociations des intrts humaines individuels. L'objet a t long temps quelde vague, de mtaphysique;

que chose d'idal, on le voit insensiblement table nature., qui A mesure

s'approcher de sa vriest le bien de chacun. les

intrts

que la civilisation sociaux , elle les tend

simplifie sur un

grand nombre

elle agrandit d'hommes, cits. Le jour que tout le genre humain

plus les sosera

( )

convaincu que le seul but de l'union sociale, rassembls est des hommes le le seul objet que de chacun en bonheur particulier, grand plus ce jour-l, nation, il n'y aura qu'une nation, ce sera tout le genre humain. et cette

Nous sommes encore bien loin de ce jour. Mme dans l'Europe civilise, les objets des Etats sont loin d'tre rduits aux simples objets de la nature humaine, la libert, et l'aisance de la vie. On croit que le corps social a des besoins extraordinaires ; on travaille sur lui de mille manires pour obtenir des rsultats lui besoins ces suppose; qu'o.< qui rpondent il se trouve que le besoin n'existant pas, le rtout l'effort est en pure perte; ou l'puis pour le soutenir h force d'art, tandis il ne veut laiss prosprer, qu'tre que, pour lui-mme. sultat est inutile: Ces intrts imaginaires multiplient les socits : il se cre divers points de ralliement, selon les fantaisies diverses, d'aprs lesquelles on peut Ceux des hommes. des besoins gnraux" juger s'en ils a ces chimres croient rallient, s'y qui font des centres d'action, et ilsse portent vers de

( '3) faux objets avec la mme opinitret que les sages tendent vers l'objet vritable (i). 11 est souvent aussi impossible de faire prfrer un ignorant malade le mdecin au charlatan, qu' un homme de sens et de savoir le chailatan au mdecin. Nation, avons-nous dit, c'est ligue; ligue c'est union d'efforts. Partout o il se trouve un objet o des hommes tendent de concert, et l seulement, il y a une nation. l,

Si donc nous voulons savoir quelles sont en Europe les nations, jetons hardiment les yeux au loin, sans nous laisser arrter ou distraire par les ingalits du sol, par les diffrences du de l'habit, des langage, du gouvernement,

de telle ou telle manire d'tre fait (t) L'habitude bientt qu'on ne conoit plus qu'il soit possible d'tre autrement* L'habitude d'agir pour un ceitaui but, mne ne pouvoir plus imaginer d'autre but que ccluM. Apres la capitulation d'Yorck, un soldat cossois disoit ( un soldat Franois, en lui montrant quelques Amricains t Voila battons pour notre vtre; mais eux, pour qui, diable! (Lettres d'un cultivateur amricain, de bien sottes gens! Nous nous roi, nous nuties, et vous pour le se battent-ils? tom. 111. ) t

(If) et partout o nous verrons des manires; de mme, l'hommes pensant et voulant gard de ce qu'ils croient tre leurs plus chers intrts, disons, sans craindre : hommes Ces s'entendent, per a une nation. pour la gografermes les de territoire divisions que par phie des limites j mais c'est tomber remarquables dans sans que de donner, examen, le nom de nation au nombre de peuentre deux mers, deux rivicics, ple contenu deux de montagnes. Tel prince qui dit : La Nation qui je commande... , btit souvent n'en d'une seule parole un difice que toute sa puissance ne saut oit lever l o les bases sont point poses, une socit. On n'associe les hommes que lorsqu'ils consentent : il faudroit au pralable avoir vrifi le consentement. chanes un abus de mots C'est une chose commode de nous tromils sont unis, ils sont actifs dans des vues communes} ici il y

Voit-on mmes mmes

dans les villes les mmes partis, les les dans renferms coteries, toujours

entre les mmes rues?Les quartiers, intrts qui ameutent les factions ne planent-

( 13)
tout eu* ils pas au - dessus de la population est tire ? ne la sparent-ils pas lorsqu'elle ne Punissent-ils est pas lorsqu'elle rapproche, spare? Les nations sont des pai lis. Tel homme vivant o il est n, a ses concitoyens loin de lui, et les trangers sa porte. Les nations se forment d'elles-mmes, se dse maintiennent d'ellesont beau ce qu'elles ne change

truisent d'elles-mmes, mmes. La guerre et la diplomatie faire, ce qu'elles divisent reste uni, unissent reste divise : leur action

et point les choses ; elle trouble seulement, pour un temps. La diplomatie opre, et les nations subsistent ; la diplomatie passera, et les nations resteront. Qui sait de quelle nation sont les hommes, qu'eux-mmes? Eux seuls doivent tre crus sur le parti auquel ils appartiennent. n'est pas de la mme nation qu'un Un Anglois Russe : mais

ce n'est pas parce que l'Angleterre est un bout de l'Europe et la Ilussie a l'autre j ce n'est est pas parce que le souverain de l'Angleterre c'est George, et celui de la Russie Alexandre; car tel pour d'autres raisons que celles-l; bien aussi se dire tranger de Anglois pourroil nation ayee tel autre kabitaut de l'Angleterre.

( i6)

CHAPITRE

II.

De Vide attache au mot $ Etranger*

IL y a des peuples auxquels le mot & tranger ne rappelle qu'une ide, celle d'une proie a le humain Tout genre pass par manger (1). ce premier tat de barbarie.

Pour d'autres peuples, un tranger, c'est un homme qu'on maltraite, qu'on dpouille, qu'on tue sans scrupule. Cette coutume rgne encore hamonde les du sur trois aujourd'hui quarts bit. C'est le second tat de la barbarie humaine.

(i)

qui pectora, brachia, Crdiderint genus esse cibi.

vultum

JUVWAL, sat. XV.

(7) Voler les troupeaux, enlever les femmes de ses voisins, dtrousser les voyageurs, c'tait, dans les temps hroques de la Grce, l'occupation la plus noble de tout homme puissant et courageux (i). Chez un grand nombre d'anciennes peuplades, il toit selon le droit qu'un tranger fut tu. Dans la langue romaine, le mme mot rpondit long-temps aux deux ides d'ennemi et d'tranger (2). 11est assez curieux de voir la morale des Tartares rdige en droit des gens par les jurisconsultes de Rome : Les peuples, dit Pompov nius, avec lesquels nous n'avons ni amiti ni alliance, ne sont point nos ennemis, Cepen dant, si une chose qui nous appartient tombe entre leurs mains, ils en sont propritaires ; les hommes libres deviennent leurs esclaves;

(1) Latrocinia nullam habent infamiam, quoe extrb fines cujusque civitatis fiunt, atque hacc juveritutis excrcendoe causa fieri pioedicant, (C^SAR, livre VI, Moeurs des Gaulois. ) (2) Hostis. (CictfROK. )

1.

2 Partie.

( et ils sont gard (i).

>8> termes noire

dans les mmes

gothiques ou fodales, au sur les faisoit terres d'un seiqu'on premier pas on devenoit son esclave; et il gneur tranger, Selon les coutumes cela. Au loin de pour voyager pas temps des prodes Normands, leshabitans l'invasion de France s'enfuirent dans vinces maritimes ne falloit l'intrieur du royaume pour chapper ces le et ils oient la servitude, pillage fuy piiates; les les ils rencontrrent; seigneurs n'paitout toient pas plus humains que les Normands (2). peu ces dispositions hostiles envers les trangers ont cess d'tre regardes comme conformes la raison et la justice ; les lois en Peu t purges. Le prjug de haine des nations, pour tout ce qui n'toit pas elles, est descendu des classes leves dans les classes in* ont qu'il toit digne de la d'insulter un seule le tranger; temps populace viendra o la populace elle-mme trouvera cela indigne d'elle. leriemes;
. 1

on a trouv

(1) Esprit des Lois, liv. XXI, cliap. XIV. l'IIist, do Charles Vt (2) HODERTSOW , Introduction note xxiv.

>!))

La route troite.

de la civilisation

est une

route

n'y marchent point ils \ont la file. Il y a de front; ils se suivent, et des des derniers. La copremiers toujours lonne s'avance tout enliie; mais, chaque nouveau pas qu'elle fait, le premier lang seul battu ; la place qu'il quitte est occupe par lo second, qui cde et ainsi jusqu' la derla sienne au troisime, nire place, qui demeure vide, et qui doit le se trouve demeurer toujours. en avant du chemin

Tous les hommes

Aussi, chaque age de l'espce humaine offre des traces des ges prcdons. Selon le cours ordinaire des choses, il n'y a gure dans un sicle que la tte du genre humain qui se conduise d'api es les lumires du sicle; le \ulgdirc conserve pour gle la science des sicles antieiirs, et encore y a-t-il des rangs dans le vulgaire et des degrs de celte science qui leur coricspondent. Il y a eu > dans la science religieuse , trois degrs qui en ont marqu le progi es : l'idoltrie, le polythisme et le thisme. Lorsque le genre humain pensant, c'est--dire la moindre partie du genre humain, a passe de l'ide de causes le matrielles l'ide de causes intelligentes,

(M) \ u 1gaii'o est reste o il toit, il a gard l'idolvenoit de placer au ciel trie; et le Jupiter'qu'on <jst demeure temple. Quand, plus tard, daus les ttes pensantes, l'ide d'une cause unique , d'un seul intelligente de plusieurs les dieux, autres croyances, successivement aban. donnes des sages, se sont partag le vulgaire; Dieu, deux encore. partagent s'adresse au seul Dieu, chrtien tien invoque les dieux infrieurs, elles bienheureux dans sa poche. Il en est de mme pour toutes les sortes d'o; un troisime se le qu'un un autre chrTandis a chass l'ide pour lui fix dans son

les anges, les porte ses dieu*

que rveille aujourd'hui pinions; l'impression le mot d'tranger dans les hommes est bien diverse , selon la condition de chacun. Pour celui qui a eu part aux derniers progrs la de la raison humaine, celui esta pour qui du sicle, pour l'homme philosophe, hauteur tout homme clair est un associ de travail; socit concourent que lui, avec les et c'est un membre de la mmo

un homme dont les efforts

siens, et vers un but commun, la libert de tous les hommes.

le bien-tre

( 21 ;

uxyeuxdel'hommedu Avant dans les choses, qu' l'agrable de la Yie, un tranger ble, qu'un jour, Gomme rencontrer.

monde, qui va moinsqui ne s'arrte gure et aime surtout les jouissances poli est un hte aimail sera heureux de peut-tre, il cherche, avant qu'elle lut partout, tout,

l'aisance, il voudrait tre sr de la trouver

pour partout ; la facilit les grces de l'esprit, du commerce, les commodits du luxe, sont des fruits qu'il aimeroit voir crotre au loin autour de lui, parce auroil part au qu'il sait bien que lui-mme profit de cette culture. Rien ne le fatigue autant la la et misre ; ses voeux segrossiret que raient que tous les hommes fussent iclics et aimables. Il prodigue Vtranger cette politesse dlicate et attentive, qu'il pourra recevoir de lui son tour, il ne le distingue de ses compatriotes qu'en lui tmoignant plus d'gards* le peuple (i), c'est tout autre chose. Un tranger est d'abord un mchant homme: voil le sentiment. a intrt nuire, Puis, c'est un homme qui et qui il faut nuire pour Pour

(t) Le peuple ici,

c'est la classe commune, VULOUS.

c'est un homme qui veut nous se prserver; \endic sans acheter les nses marchandises C'est un tres, et par l nous puiser ^argent. homme dont il faut ruiner l'industrie pour rien vendre et tout acheter, plus qu'il et qu'alors ce soit nous notre tour qui l'puisi on s & argent. Voil le raisonnement. Quant au sentiment et la raison , le peuple on voit, peu prs au n'ait

est l-dessus, comme point o toient, il y a plus de deux mille ans, les jurisconsultes romains.

Le peuple vit en commun avec les konutci dans les mmes murs et sous les j^ens (i), mmes lois; le peuple fait nombre dans la pomais fait-il nombre dans la nation.? pulation; n'est-ce pas ceux qui pensent, qui jugent, qui sentent d'accord avec l'intrt public? Le peuple fait bande part tant qu'il reste peuple; tant que sa voix est contre la la nation,

(i)

C'est--dire

par eux-mmes, pu l'ignorance,

ceux qui pensent, ceux qui pensent ceux dont la Raison n'est point hebetn ni fausse'c par le contact, par la \uc il

pouvoir.

( 3)
raison acquise, sa voix l'on regarde la conduite est nulle.Pourtant, si de la politique, il y a encore fyiendes tats o c'est la voix, du peuple dcide. qui

(M)

CHAPITRE

III.

De l'objet des Nations.

a sauvage ou primitif, dmler avec les hommes et peu beaucoup avec les choses. Aussitt qu'il sent le besoin, L'HOMME, l'ide d'un pagnon ennemi. s'offre lui; c'est un comou un concurrent, c'est un ami ou un homme

dans l'tat

est difficile d'acqurir, Car, lorsqu'il il y a besoin d'efforts et lorsqu'il y a runis, en comparaison des besoins, il peu obtenir trop de prtendans. du sauvage, celles dans son urne, Les premires qui entrent le

y a toujours impressions plus avant

lies toutes les autres, haine.

parce qu'elles sont et la ce sont l'affection

Ces sentimens, retenus et fortifis tent souvent

sont par instinct, ils se porpar l'habitude,* dernier jusqu'au degr de l'enprouvs

(ri) de tout intrt, lliousiasme, jusqu' l'oubli mme de la conservation La haine personnelle. a ses dvouemens comme l'amiti; est dtruit, appartenoit sont massacres, au lieu enlev; les prisonniers d'tre faits esclaves; et quelquefois, le vainqueur Jheurt puis de faim et de fatigue, sur des cendres et des cadavres. Dans un tat l'ennemi tout ce qui au lieu d'tre

grande capacit l'homme se met plus en relation avec les choses, elles, et, mesure qu'il fait plus d'attention il sent moins et calcule davantage. Ses communications avec les hommes deviennent moins il les subordonne brusques, moins irrflchies; des rsultats il songe se faiic personnels, des instrumens de ceux dans lesquels il n'auroit vu d'abord tacles. que des appuis

avec une plus plus avanc, et de jugement, d'observation

ou des obs-

La premire a l'opposition tendance et a l'hostilit se conserve encore, mais l'intrt la modifie. Le vainqueur sait se contenir ; il fait trve ses ravages, il pargne les fruits de la terre, il rserve l'esclave qui l'exploitera pour lui; il s'entoure, autant qu'il peut, de machines

nourrir

l'homme.

Pour

lui,

il combat

en-

core par le besoin d'agir, par le besoin de pos* et il se repose (i). seder davantage, Le nation mobile de la conduite d'une premier l'gard des autres, ce fut la haine fuce

le second, jicuse, dsintresse; aveugle, fut le plaisir et l'intrt du despotisme. C'est dans ce dernier peuplades tat qu'on

a trouve les

sauvages de l'Amrique. nous dpeint les Ger-

C'est ainsi que Tacite mains. Tel toit, avec plus

d'art,

de moyens,

de

(i)Quotis plus pci

bella non incunt, otium , transigunt des Germains.

non multm dediti ) somno

vemtibi% ciboquc.

(T\CITE

, Moeurs

FLORUS dit la mme chose des anciens

Gaulois.

l'homirc Toujouis plac entre la ruine et la conqute, Labaie donne au icpos tous les momens de i Julie. ni un ne peut s'abaisser au*, objets de l'industrie dorest un travail Cet animal de proie mcanique. meur s le guenier se livre au sommeil, tandis que les femmes ou des esclaves lui prparent son repis. ( rnsciule, CUSSON , E"sni sur l'histoire de la socit Il a' partie. )

(7) civilisation, de l'antiquit. Les ides de gloire et de gtandeur dans \o toient le mobile des tuis do despotisme (i), le inonde pour la gloire de la Grce. Conqurir de l'exploiter, le vaincre, pour l'intict c'toit l'objet de la ville de Home. les lumires ; la suite Peu peu vinrent deslumires, les besoins; la suite des besoinb, calme etpalien le, amorL'industrie, tit cette chaleur de sang qui poussoit les hommes sans cesse au dehors ; la vie se porta au dedans ; pour produire une grande action sur les choses, ce fut sur Le caractre essentiellement de travail soi-mme qu'on agit. l'industrie. l'esprit national des rpubliques

des peuples de l'antiquit toii militaire (a). Ce qu'il y avoit

paisible toit rejet hors de la nation et abandonn aux esclaves. La grande industrie , c'toit la guerre ; avec l'pe on produi-

(i)Maximamglonatn Calilma. ) (a) U faut regarder

inmaximo

impei w. (SALMJST, dit

les Grecs,

Montesquieu,

par l'pe se grossissement les richesses de l'tat et des particuliers. soit, Cet ordre moral de choses devoit

finir

avec l'tat

et qui le mainteproduit qui l'avoit conforme noit,* un autre devoit lui succder, cette direction intrieure, qui remplacent dans l'homme de lui. sicle. son ancienne La rvolution tendance se fit se jeter hors dans le douzime

des comgnral munes duns toute l'Europe, l'industrie paisible , qui, chez les anciens, toit hors de l'-

Par

l'affranchissement

comme une socit d'athltes et de combaitans.

(Esprit

des loisy liv. IV, chap. VIII. ) Ce caractre est aussi celui de toute socit grossire et indpendante. Vita oranis in studiis militaris rei consistit. (Ct'siB, liv. VI, Moeurs des Gaulois, ) Je suis un guerrier, et non pas un marchand , rpondit un Amricain au gouverneur du Canada, q" 1 lui proposoit des marchandises en change de quelques prisonniers qu'il avoit faits. ( FERGUSSOK, Essai su l'histoire de la socit civile , liv. HI. )

<ai (i), partie bord.

entra active,

dons l'tat, de passive

et en devint qu'elle ctoit

une d'a-

A cet vnement

se rattache

la fois l'poque

Xnophon avantage l'Etat. Platon l'exclut liv.1V.) Aristote esclaves.

(i)

doute

que le commerce )

soit d'aucun

(HIERON. entirement

de sa rpublique. et les labouicurs

(Lois, soient

veut que les artisans

Romulus ne permit genslibres, la guerre

aux que deux sorte* d'exercices et l'agi iculture (et c'est le seul l-

gislateur de l'antiquit qui ait tolr celle dei nire proles ouvriers, ceux qui tenoient fession').Les marchands, une maison louage, nombre des citoyens. Montesquieu. ) api es avoir pass en revue tous les l'Ecclsiastique, et ceux qui les exercent, genres d'aits et de mtiers, le berger, le laboureur, le l'crivain, l'aichitccte, sculpteur, le peintre, ainsi : le forgeron , le potier , poursuit les cabaictiers, (DENYS n'toient pas du cit par

d'IIalicarnasse,

SINE m s OMNIBUS NON JEDIFICATUR CIVITAS ,


SED IN ECCLES1AM NON 1RANSIL1ENT.

Us nefranchiront point de l'tat {Ecclsiastique,

les barrires

qui les sparent ) chap. XXXV11I.

(3o> de la libert des services

(i) et l'poque de la un de devenue la objet politique (a) ; deux paix, changemens ,d'o sont venues en tiuropeioutes les rvolutions toutes passes, et d'o sortiront celles qui sont encore natre. Dans les sicles grossiers, le commet aut est born dit Fergusson, dans ses \ucs,

toute profession <JUI (i) Chez les peuples anciens, de SCIMCC .'i le mcttoit un homme dans des npporls le cndoit toute p'rofession qui le libre; gaid de l'tat, l'gard d'un aulie homme, dam ' es jappons le rendoit pai force dpendant de celui-ci. Ainsi, 1ininelloil dustrie publique donnoit la libert , l'industrie pn\ee

l'esclavage. Chez les peuples que toute industrie de la vie prive dance force.

modernes, soit libre,

les choses tendent ce a ce que nulle profession aucune espce de depen

n'implique

(2) La paixn'toit, pour les anciens, qu'un temps d'inaction la gurie : ils faisoieuth et de prparation leurs forces paix dans la vue de rparer , de recueillir et jamais la guerre dans la pour une nouvelle guerre, vue d'obtenir La guerre ner , n'a pu tre soutenue Voil une longue de vingt-cinq paix. ans, qu'en qui vient de se termiaux peuple la paix toit

que la paix en ctoit l'objet, impossible. l'esprit

persuadant que, sans elle,

des nations

modernes.

(3.

ttompeur, avide, mercenaire; mais, me suie que son art avance et fait des progrs, ses piincipes se fixent; ses'vues s'tendent, libral. Dans les intgre, lui seul a toutes les temps de corruption, en lui le plus clair l'tat trouve vcitus, il devient exact, et le plus respectable Voil l'histoire de ses membres (1).

des nations

de naissance la l'industrie puis

europennes deparmi elles.

D'abord, la petitesse des vues et des combinaisons , rendant les peuples timides, ils virent et toujours leurs conpartout des concurrens, currens comme des obstacles. L'intrt jaloux crut que s'en dfaire ou les luder, ce seroit russir. II y eut de grandes querelles pour de de l'astuce, des intrigues, rien petits motifs, de franc, rien rien d'ouvert, qu'il n'y avoit rien de grand. C'est l le tableau de noble, parce

depuis que prsentent rinq sicles les relations des peuples entre eux.

(1) FERGUSSON , Essai sur l'histoire "%,lII(part.,chap.IV.

de la socit' ci-

(3i) J/inlict sorte de sans lumires politique donna naissance une

dans ses principes, dont la premire

tortueuse, basse, fausse funeste dans ses rsultats, maxime toit : Nuis, et tu

n'a cr la docpoint prospreras. trine qui porte son nom, il n'a fait que rduire en systme ce qu'il voyoit pratiquer. Machiavel de Ferdinand XI, politique de Charles V, est devenue, apr> le catholique, de bien des princes et mme eux, l'hiitage de bonne de bien des nations, qui s'imaginoient La foi que ce qui avait russi quelques-uns par des causes particulires, toit d'un succs inde faillible tous. Par trop s'occuper pour brouiller les affaires vue les siennes. l'tranger, on perdoit de d'autrui, chez Les bras qui dtruisoient de Louis

ne produisoient pas au-dedans. L'argent qu'on jetoit l'ennemi avec chaque boulet de canon, ne revenoit pas donner de la\ie l'industrie nationale. Pour tres, on s'appauvrissoit et malheureux. formidable, L'industrie appauvrir soi-mme $ ondevenoit les au-

claire, est tendue, l'industrie A la Chine, o le morale. essentiellement vol, la fraude et la corruption rgnent

(33)
dans toutes les classes du pcuplo, on trouve* chez le gros ngociant, de la bonne foi et de l'honneur. C'est que, tandis que les autres n'ont pour rgle de conduite poqu'une )> lice faite pour des biigands, lui, il puise ses principes dans la raison de commerce, les maximes de l'humanit (i). Les nations ont t d'abord dans

des soldats

se

battant loyalement, et barbares avec noblesse ; puis elles sont devenues de petits marchands occups se disputer des places pour leurs poltes boutiques , au lieu de songer les garnir, et volant leurs pratiques pour avoir plus leur vendre ches ngocians, : elles sont ayant nombreux ateliers, de grands capitaux accude muls; ce nouvel tat est bien diffrent l'autre, mais le moeurs qu'il commande sont aussi bien diffrentes. Les nations tiendrontelles maintenant fortune ? leur esprit plus bas que leur de riaujourd'hui de vastes comptoirs, de

(0 FERGUSSON , Essai sur Vhisloire /e, IIIe part., chap. IV.

de la socit ci

i.

2e Partie.

(31)

CHAPITRE

IV.

De l'existence

nationale.

\fu Carthage soit dtruite (i) ! Rome ne peut durer si Carthage reste debout : tel toit le refrain du vieux Calon, toutes les fois qu'il partait dans le Snat Que Carthage soit dtruite ! Cette exclamation a bien des fois retenti en France dans des discours ou des crits patriotiques, et alors bien des Carthage vouloit dire l'Angleterre; fois elle a retenti en Angleterre, et alors Carthage , c'toit la France. de voir dernirement, en I8I5, dans les actes publics de la coalition conduite On vient

(1) Delenda est Carthago.

(33) par l'Angleterre contre la France, ces paroles, ou du moins le sens de ces paroles : Que la France subsiste, qu'elle subsiste grande et libre, son existence est ncessaire l'Ku ope. Celte trange diffrence de langage mrite qu'on en recherche la raison. On a long-temps considr les tals comme des corps qui dvoient se maintenir de leur seule et propre nergie, vivre de leurs propres moyens, sans rien devoir ce qui se trouait hors d'eux, sans rien attendre de l'extobstacles (i). rieur, qu'inimiti, opposition, D'aprs cette manire de voir, l'art de la politique toit de dvelopper au plus haut,degr la

maxinia laus est qum latissimns cir(i) Civitatibus cra se, vasiatis fnibus, solitudines habere. Hocproprium YII tutis exislimant expulsos agris finitiiuos cedere, simul Deque quemquam prop se audere consislerej hoc se tutiores Gaulois. ) Voil le trieure. aibitranlur.( CAR , liv. maximes VI, Moeurs des

type

4es piemires

de politique

ex-

3.

(30)
du corps social, do lui donner de vie qui le forAt conune surabondance tinuellement d'agir contre le dehors, d'agir, force intrieure toute action contre lui-mme. pour prvenir On ne concevoit point d'accord simple et naturel entre un tat et d'autres il y tats; aVoit des alliances, mais point de paix.

trouves si De l, toutes ces institutions ncessaires chez les anciens, par lesquelles st dans les citoyens la valeur guernourrissoient la haine des tranrire , l'go'isme patriotique, gers, gloire l'aversion pour le repos, l'amour de la et des conqutes.

Tous de force

les peuples

ayant

ainsi une

espce

centrifuge par laquelle ils agissoient les uns sur les autres, nul ne continuellement se conserver avec qu'en se mettant pouvoit tous en quilibre, tousses qu'en employant efforts roidir le ressort de sa force expansive: q'toit pour lui le seul moyen de salut, c'toit de sa dure.

la seule garantie

Mais celte tension tinuellement

o il fall >tt cond'esprit se tenir, est un tat violent que

(37) dans un l'espce humaine peut bien supporter certain priode de sa vie, mais dont elle devient de jour en jour moins capable ; aprs un certain un certain temps, degr d'avancement , la fatigue gagnoit, le ressort se rclAchoit, la force devenoit moins active, l'quiet l'tat toit bientt enlibre se dtruisoit, glouti par un autre plus nouveau, qui s'usoit bientt lui-mme par sa propre dure. C'est l le caractre rvolutions peuples. tiquit, qui Parmi ont

distinctif

de toutes

les

chang l'tat des anciens les tals rpublicains de l'an-

le plus rcent; il a enle dernier glouti tous les autres; il est tomb, de tous, sous des peuples si nouveaux pour la politique, qu'ils n'avoient pas mme de lois. Rome toit temps de la rpude la vigueur nablique, que le relchement tionale commena se faire sentir dans Rome. Des Grecs y venoient en foule (i) pour insCe fut dans les derniers

(0 . . . . non possum feire, Grsecam urbera.

Quintes,

JUYNAI. , sat. III.

(38) truirc la jeunesse; on se plaignit qu'ils aftoi. blissoicnt le nerf de la vertu romaine, on eut raison. Ces Grecs apport oient avec eux le ?ot et de la science, et surtout la phide l'cole de Socrate et de , fruit lanthropie Platon. Gela n'toit gure propre nourrir la passion de la guerre, Gclte soitde doctrine et le patriotisme exclusif. des arts

de l'amour

des hommes

fai-

grands progrs dans la Grce, et aussi la Grce n'toit ce fut le fils de plus libre; celui qui l'asservit, ce fut Alexandre, qui, le la une doctrine comme > proclama premier Il fil dclarer, politique. par une dit, les gens de bien toient parens (i). tous que

(i) La police ou forme d'Estat tant estime que Zcno a imagine , tend presque toute ce poinct en somme , - - dire les hommes en nous c'est , que gnral, ne vivions poinct diviss pai Mlles, peuple et nation>, aifls que nous estimions tous les hommes nos bourgeon et nos citoyens, et qu'il n'y ait que une soi te d Vie n comme il n'y a qu'un monde. Zenon a eaciipt cei comme un songe ou comme une ide de police ou tic dans et form lois philosophiques, avoit imagin qu'il soncencau. Mais Alcxandie que l'autre avoit figur par les hommes vivans d'estimer la terre lnbitahlc amis a ellcexcutionre tous 11 commanda escript. lrcleu

( Jj) ) parut ensuite, ijnv tous les hommes sont frres ; m.ii que publia elle ne se borna pas l'annoncer, elle leur ordonna, au nom d'un matre ils se traitassent en frres. commun, que tous La doctrine chrtienne

La religion un devoir du papayennefaisoit triotisme ou de l'goisme national; la religion chrtienne fit un devoir de la philanthropie : c'etoit la fois dogme contre tion contre institution. dogme, institu-

Le dogme de la fraternit des hommes fui le toutes lsmes passignal auquel se rallirent sous la religion sionnes; toutes s'enrlrent C'cstalois quilcproelamoit. qu'on vit de grandi sacrifices et de beaux dvouemens. lutter contre la vieille politique la puissance de l'Empire qui soutenoit les dieux: de la patrie, les dieux qui avoient dtruit Cartilage (1): les chrtiens prissoient, mais Il y avoit romaine, contre

ils

pays, et son camp en tre le chteau et le donjon , tous les gens de bien paens les uns des autres, et les meschans seuls estrangers. ( PLUTARQUE , De lu foi ~ tune d'Alexandre,
rfeSMMAQUE. )

d'Amyot. ) (i) Hic cultus in loges mcas orbetn ledcgit. ( Discoui s

traduction

(4)
necdoient cdrent. pas ^ ce furent les Empereurs qui

On a beaucoup parl de Julien, et l'on n'a jamais dit ce qu'il y avoit dire de lui, Julien fut un prince qui se mit aux prises avec l'esprit humain, et qui tenta de l'arrter. L'exprience Q fait princes n'ont dans ces sortes d'entreprises. plus d'une fois que les pas toujours un grand succs voir

Le christianisme gagna, et les hommes do \inrent frres en thorie; ils toient encore loin de l'trc en pratique* L'homme est capable de se conduire, ou par ses senti mens , ou par ses ides; ce sont l deux mobiles de nos actions. Toutes les fois que nous agissons sans un motif bien justement apprci par nous,, bien clairement perceptible pour les autres, c'est un sentiment fait nous nous et c'est une ide agir; qVi qui dtermine quand le motif t apprci et petit que notre action soit foiu et durable, ces deux puissances motrices ont besoin de concourir et de s'aider. tre dfini. Pour

(40
le sentiment Dans les citoyens de l'antiquit, toit sans cesso et fix , rveille patriotique la vue toujours ainsi duo, par prsente pour de la mort, de la servitude, qui toient-l, la porte de In ville, prtes s'y prcipiter si le passage toit forc. Ces intrts physiques entroient pour quelque chose dans l'amour del patrie. Dans les familles, le sentiment filial ou fraternel est nourri et aliment tous les jours par un change la communaut des services, les mutuel liens qu'elle de boni offices. Sans des besoins et la rciprocit de la famille seroient restt unie,

trop foibles pour

Or, le christianisme pou voit bien crer entre les hommes le sentiment de la fraternit, mais il n'en croit point en mme temps l'intrt, ft,a cause dcela, le commencement, manqu. Bans l'enthousiasme de la non* le but fut

do, \eaut, la perscution mme, donnoient la trempe aux Ames$ on ne songeoit pointa finlri: plus tard, dans Io repos on y son gea, on le chercha et on ne le trouva point, udu moins on le troma pins foible que los

(4)
vieilles habitudes d'isolement. confus, Ce toit un espoir vague, loign, tre mtaphysique, porte de la vie. La vertu manit une sorte de bienhors de la

indfinissable,

chrtienne

, comme des prodiges de patriotisme, parce que, dans tous les sicles, il y a de grandes mes; mais dans le cours ordinaire de la vie sociale, l'intrt n'excitant

fit des prodiges d'hula vertu, payenne avoit fait

chrles peuples personnel, point tiens la philanthropie, comme il excitoitles l'amour de tous peuples payens au patriotisme, les hommes ne fut point chez les premiers ce d'un chez l'amour voit t les autres petit qu'a nombre, habituelle la seule base des moeurs des actions. et la rc^le

C'est par la multiplication des besoins et des travaux divers, que la fraternit des hommes peut table devenir socit un objet de pratique. La vrichrtienne est celle o chacun

aux chose autres, produit qui manque quelque tout ce qui lui mnnq'ic. lesquels produisent des jouisL'intrt c'est l'intrt d'union, c'est le sances de la vie ; le moyen d'union, travail.

(43)
Ce n'est point dans les plus beaux temps de la ferveur chrtienne, que des nations ligues contre une nation qui les avoit toutes insulde leurs tes, ont proclame que l'existence ennemis leur toit prcieuse; c'est aujourd'hui, c'est dans un temps, o l'on se plaint que le chiistianisme Une ligue de peuples chrtiens a signal son zle par ses dvastations et ses cruauts ; une ligue do peuples industrieux a servi tion dont la naen pargnant elle avoit se venger (i) : rendons qui nous rendent meilleurs. ses intrts est oubli.

grce aux lumires

(i) Vintrt et l'humanit, pour tout esprit ne sont que deux noms d'une mme chose.

droit,

L'inticss cherche son bien tic j son bicn*lrc, par h nature des choses, se tiouvc dans lebicn-lre d'jutruij c'est l et non point aillcms qu'il ira le chcichei , t'il est sage. Le dcsintc'icsse* court api es le beau moral; le beau moral, ou se tiou\ct*il? nulle pat que dans l'esprit de l'homme qui y asphe; c'est-a duc, dans le M comme dans le bien d'autiui, selon sa complcxion et son humeur.

(44)

CHAPITRE

V.

De la lretc nationale.

C 'TQIT pouf leur sret que les Lacdmoiiiens faisoient lchasse des Ilotes, c'toit pom leur sret que les Romains faisoient la chasse des Barbares.

aussi pour leur nourrissent d'aujourd'hui C'est

sret

tats les que arces multitudes

mes qui en consomment la substance. On dit Avant ce sont des l'tat. remparts pour que si l'tat a besoin de remparts, d'examiner on peut demander pourquoi ces remparts de de l'tat, aux confins l'tat ne se trouvent pas comme d'avoir nation souvent les murs aux bornes d'une ville, afin la la, en face l'tranger, au contraire ; pourquoi placs au centre, et derrire,

ils sont le plus autour de la capitale,

(45)
sige de l'administration suprme, et derrire, en face la nation> le l, ayant Est-ce que le gouvernement gouvernement. autour du seroit la nation? l'tranger ? est-ce que >la nation seroit

L'homme

a un besoin invincible

d'agir;

chez

lui,la rsistance mme n'est point passive; dtruire pour ne point tre dtruit, conqurir les n'tre voil relations conquis, point pour et raction condes peuples. Il n'y a qu'action de ce monde. tinuelle dans tout le mouvement Mais s'il y a toujours action, difie et se compose diversement l'action se mo-

selon les cir-

constances ; l'effet que l'on veut produire se mesure l'effet que l'on craint d'prouver; l'intrt d'un tat se rgle en grande partie sur les intrts faux ou vrais des tats qui l'entourent ; son intention suit leurs intentions. par les faits , l'iutrt qui les peuples europens, ce occupe aujourd'hui n'est pas la guerre, c'est la politique (1) ; ce en juge Si l'on

(i) Nous ne voulons pas dite, comme on peut le *oir, que les peuples s'inquitent davantage-des affane

(40)
n'est pas de se jeter sur les peuples voisins de leurs dpouilles, c'est d'empour se nourrir pcher qu'un peuple intrieur qu'ils sent ne les dpouille eux-mmes. nourris*

Une nation, prise part des autres, n'a donc ce besoin d'tre guerrire, point maintenant au milieu de naqu'elle auroit naturellement tions intresses la guerre ou passionnes un peuple qui voudra pour elle. Dsormais, s'autorisera d'autres une action militaire, que sa sret, rts que son existence. raisons doit allguer d'autres int-

S'il y a dans quelques-unes des nations eu* ropennes des intrts qui leur commandent la guerre, c'est ce que nous ne pouvons dcider d'abord, c'est ce que l'examen suivant doit montrer Le premier intrt c'est d'avoir individu, de toute nation, de tout des principes et d'y con-

dc cour des intligues des cabinets, de leurs manoeu* vrcs, de leurs petites vues secrtes; mais bien qu'il) s'intressent aux choses qui les regardent, a leur btentre, a ce qui peut l'assurer : c'est l la politique des nations.

<4>
former sa conduito : une conduite qui n'est des rgles fixes, ne peut tre assujctie point suite d'hsitations , d'inconsquences , qu'une Les principes de dmarches contradictoires. d'une nation, organisation sa politique. ce sont les bases tablies de son sociale; l doit se rapporter toute

Il y a trois nations en Europe, dont l'organisation repose sur des bases entirement semblables , et y consquemment, qui ont les mmes la France et principes : ce sont, l'Angleterre, la Hollande. Si leurs principes sont les mmes, leur conduite doit tre la car mme, politique elle doit ncessairement driver des principes. Quels sont les principes de ces trois peuples, ou bien quelle est l'essence de leur constitution sociale? a pour sociale de l'Angleterre : ces deux civile et l'industiie que l'indus la fois cause et effet, l'une l'gard de l'autre. de manire

L'organisation objet la libert

objets s'y confondent trie et la libert sont

moyen et rsultat C'est la sret garantie a chacun de sa personne et de ses propiits, qui ouvre carrire A et c'est par les fruits de l'activit industrielle,

(48)
que chacun, ne dpendant que de et de son travail, lui-mme devient capable de sa libert personnelle. vouloir et de maintenir fonde sur l'indusOr, cette organisation, trie et sur la libell, existe aussi la fois dans la Fiance et dans la Hollande. un peuple dont l'industrie est l'objet, de tous les intrts c'est d'tre eu le premier Pour paix, car d'acheter; nications* ges (i). la guerre et empche de produire elle interrompt toutes les commuferme toutes les routes aux chanc'est que les peul'industrie

Le second intrt,

(1) Faire la guerre pour favoriser aller directement contre son but, une contradiction. Le commerce

le commerce, c'est tomber

c'est dans

ne se gagne point, ne se retient point par les armes ; il est le prix di et c'est par l'industtic l'industiic, qu'on le conscive car elle arrte h toute guerre est nuisible a l'industrie, production; elle est donc nuisible au commet ce. D'ailleurs, qu'est-ce que le commerce extc'ricur pour du du commerce un tat, en comparaison intcricui, commet ce domestique, dont cet tes on ne peut pas dire qu'il ait besoin de l'Angleterre, pas plus c'est pour de la gutre? Le commerce extc'ricur selon les calculs de Pitt, ne tapporte de 10 millions pte sterling! s'imagine-t-on protger ce commerce, que l'Angleterre

<4$>)
soient en paix entre eux, afin qu'ils voisins pies se trouvent toujours en tat de remplir leurs engagemens contracts. la plus cond'un peuple industrieux c'est donc qu'il se tienne forme ses intrts, L'action en paix et qu'il maintienne Pour un la paix autour de lui.

la libert est dont l'objet, peuple le plus grand flau c'est la guerre. Toute ordans une nation, pse sur ganisation militaire, la nation de tout le poids qu'elle pse sur le dehors; chaque homme enrl est un instruEn ment de plus dans la main du pouvoir. de la temps de guerre, les lois conservatrices libert sont suspendues} la faveur de la diles abus exisversion, des abus s'introduisent,

entretient sa marine, que c'est pours'assuier un revenu annuel de to millions qu'elle en dpense par an plus de 60 ? 11 se peut qu'il y ait des ttes angloises qui pensent ainsi j mais ce seroit faire injure au bon sens humain, que de croire que, durant tant d'annes, avec la libert des dbats et de la presse, un pateil tablis icment de marine et pu continuer d'tre soutenu par le gouvernement de h Grande-Bietague, s'il n'y et pas eu d'autres motifs que le commerce, comme en effet il y en avoit d'autres.

1.

a Partie

(5o) tai se fortifient, ils se font respecter, parce qu'on craint de s'affoiblir, si l'on y touche : les nouvelle anciens stathouguerre, chaque ders de la Hollande mettoient un pied en avant sur la libert du peuple ; et si l rforme du est demande en encore parlement Angleterre, la seule cause en est l'tat de guerre. La libert, comme l'industrie, chez les modernes, ne peut donc subsister que par la paix. Et de mme que, pour un peuple industrieux, il n'y a d'action utile sur les autres peude mme soa industrie; d'y propager que ples, aussi, pour un peuple libre, la seule action utile sa libert, c'est qu'il la' propage (i). C'est l tout l'intrt d'action des trois peu*

(t) Une nation libre ne petit trouver d'appui que dansdesnations libres comme elle. Tout gouvernement absolu, ou qui tend l'tie, est pour elle un ennemi s/)us quelques dehors qu'il se cache. Et cette vente*est bien vieille, car on la trouve dj dans Tite-Live. Liberi populi aliorum libertatis eauiam libenter agunt; yserva omnia et subjecta itnperio suo essevolunt. ro%e& (TITE-LIYB, livre XXXVI1K)

(Si

l c'est toute nous avons leur dsigns, que j)!es politique. les unit par la force des choses . il fait de chacun d'eux un alli naturel Cet intrt commun des autres} un peupla de peuples^ dont l'objet est le repos, la libert * d en un seul mot, la civilisation l'industrie, il fait de tous l'Europe Et cette 6emaintenir tions s'uniroit pourroient confdration est assez forte pour" le reste des na* qu'elles ne lo ensemble

et agir en sret} pour l'empcher,

pas des nations ne peut s'unir, d'intrt

Mais le reste

parce qu'il n'y a point aujourd'hui prsent commun toutes : le reste des nations ne peut s'unir a plusieurs contraire. dans cette vue, parce qu'il y en dont l'intrt vritable est le parti

se remplit L'Allemagne peu n peu de constitutions parlementaires (i), et elle tend tout

de l'Angleterre, do (t) La monarchie parlementaire U France, de la Hollande, est une sorte de rlgimc

4.

(5.) L'Italie fait des efforts ce rgime. pour y venir : l'Espagne en a fait et elle en fera : voil donc encore trois nations lies enentire semble par le sentiment d'un besoin commun; dont l'objet c'est une confdration nouvelle, est d'obtenir ce que la premire a pour objet de maintenir. La conduite France de la politique de l'Angleterre, et de la Hollande considres comme

tin corps part, l'gard de l'Allemagne, de l'Italie et de l'Espagne considres comme un autre corps A part, doit tre de les protger dans la recherche de leur prter l'appui de leur force tacle du dehors, et le secours de leurs lumires contre tout obstacle qui seroit en elles* mmes. La conduite de celles-ci l'gard des prede leur libert; contre tout obs-

industrielf la Republique parlementaire est aussi une sorte de rgime industriel;

des tats-Unis mais il y a de

grandes diffrences entre ces deux formes de gouvernement dans leurs rapports avec l'industrie. Nous traiterons plus tard de ces diffrences. L'Europe fait son entre dans le rgime industriel, par la monarchie parlementaire,

(Si) mires, c'est de se mnager, par tous les moyens le et soutien de leur puissance, et possibles, de leur commerce. rinlimil Enfin, leurs relations mutuelles doivent tre, rela de les force leurs besoins communs, par de citoyens de d'un mme peuple, membres d'un mme corps, l'union, le concert, l'amiti. lations est est simple et claire ; l'erreur et s'emobscure; elle se replie sur elle-mme, barrasse pour chapper. Ces grands intrts sortent, d'eux-mmes, de la nature des choses; pour les dcouvrir, il ne faut que les chercher. Mais il y a des fantmes d'intintrts de familles, rts, intrts de prjugs, intrts de personnes, s'lvent comme qui un nuage au-dessus de la vieille Europe, et percer jusqu'au la politique que du jour va puiser ses lumires; et les peuples hbts d'entendre toujours parler de leur in la fin , que c'est bien de trt, s'imaginent, leur intrt de Il ne pas parle. manque qu'on grands esprits, qu'on doit du moins croire tels, car tous les jours ils embrouillent de arrtent le regard qui voudrait vrai. C'est dans ces tnbres des nations La vrit

(4)
au besoin, au* affaires, qui prouvent, le sacr leur est intrt plus que que et la couronne riche le domaine soit arrondi, grandes nations et envie j que tel prince qui n'toit qu'un sot, s'tant laiss battre il y a trois cents ans, les enfans de ceux nemis naturels, de nous ruiner qui l'ont battu sont nos enet qu'il est de notre honneur

ves (i);

pour les punir d'avoir t braest la libert dangereuse et l'v que

(t) Qu'est-ce que les haines nationales ? C'est le souvenir de vieilles hostilits, dont les causes ont depuis long-temps disparu, et o les nations presque toujours n'ont figure* que comme instrumens. Une misrable querelle de succession entre deux princes a produit h haine de la France et de l'Angleterre. Des efforts faits de part et d'autre pour anivcr au but ridicule d'un monopole exclusif, ont pioduit la haine de l'Angleterre et de la Hollande. Les folles conqutes de Louis XIV ont produit la haine de la Hollande contre la Franco. de ces livalitd? Rien} elles Que resle-t-ilaujourd'hui passions vivent encore! Les soldats qui servoient la querelle d'Edouard et de Philippe, pouvoient se harj ds pouvoient, pu des la violence de leur Initie: propos violons, cxpiimcr mot un nous a te cel. S'il maintenant? que impt y qu'un Anglois, qu'un Franois qui pense, doive porter ce c'est le coeur sur les dans et lvres, aujourd'hui

(55) ou bien qu'il faut rserver dustrie mprisable, sa et se soi libert et son industrie, garpour der bien d'en rien laisser passer aux autres. Voila leur demande disent, et, lorsqu'on la ils mentent si impudemment pourquoi : bonne foi et au bon sens, ils rpondent Nous sommes pays pour cela. ce qu'ils Par le fait, l'Angleterre, la France et la Hollande, forment une confdration; par le fait, l'Italie et l'Espagne en forment l'Allemagne, une autre j par le fait, ces deux confdrations, prises ensemble, forment un corps d'tats, un systme, o chaque partie a ses rapports ncessaires et dtermins, la rattachent qui aux autres. La force n'entrant pour rien dans ces rapports, nul de ces tats n'a besoin d'une il doit seulement force qui lui soit propre; concourir pour sa part la force commune, le corps entier, laquelle, destine protger est ncessairement La barbarie relgue ai\% extrmits est conqurante ; c'est

seule

beau mot du comte d'Oxford : De deux peuples, ne faisons <v duabus genttbusy qu'un peuple d'ami* Jkciamus imam genient luntcissftruvn

(56) contre finit que la force est encore utile, comme uncbarrire qui lui coupe le chemin. O la civilisation,o l doivent inculte, la grossiret tre les remparts de l'Eucommence en Europe. du territoire eurola barbarie

rope , et les seuls remparts Il n'y a, dans les limites pen, tel qu'on le mesure seul tat

en de duquel nes de la vritable Europe,

maintenant, qu'un soient poses les borc'est la Russie.

Rousseau croyoit qu'il viendroit infailliblement un jour o les Tartares sur la se jetteroient et la pousseroient contre l'Europe, Russie, comme les peuples du Nord, dans leurs invasions , chassoieut vers l'Empire romain tout ce qui se rencontrait d'hui, on redoute sante du gouvernement La ville passage. Aujourcroisla puissance toujours russe. sur leur

Piersdu gouvernement russe, est une ville europenne \ la ville de la hourg, nation russe, Moscow, est une ville asiatique: ce qui tient plus la cour qu'aux provinces, est dans le parti de l'Europe contre l'Asie ; tout ce qui tient k dans aux la est cour, plus provinces qu' patti de l'Asie contre l'Europe. la population entire points de ralliement est divise entre : tout ces deux

(*7) Chaque seigneur fodal en Russie, est pres l'gard du chef souverain un tranger que sur les vivant de l'Empire; chaque paysan, terres d'un seigneur, seigneur: l'Empire diats que ses dlgus et ses soldats : pour lui, compter ses armes, c'est compter ses sujets. L'Empire sesoutenir, en Europe. russe est sujet dpendant du n'a de dpendans imm-

n'a que deux moyens de la puissance militaire et des liaisons En mme temps que ces liaisons la force, elles lui donneront

lui donneront

la civilisation, autre genre de force qui lui estplus utile encore que l'autre, car elle dnature la barbarie, quand la premire ne fait que l contenir. du gouvernement russe et de la civilisation, aura-t-cllc subjugu la Moscovie, avant que celle-ci ait pu se rallier, subjuguer Voil la l'Empire, et se jeter sur l'Europe? question. Quoi qu'il puisse doit tenir l'Europe douteuse. L'Empire la conduite arriver, que cet gard n'est point russe lutte au sein de la L'action

Moscovie pour la civilisation europenne, il faut l'y soutenir,- l'Empire russe pourroit vouloir se dborder sur l'Europe : pour chapper et subsister sans combattre, il faut lui opposer des digues qui le contiennent. cette lutte

(&))

CHAPITRE

VI.

pes

Systmes

politiques,

DEPU$ que Piaulement national a cess d'etro absolu en Europe, des par la gnralisation ides dans les peuples, l'Europe a form cons** un systme politique ; c'est--diro que toujours il y a eu des rapports rgls entre les nations qui la composent. Les rapports ont vari, les systmes ont chang de nature. Le christianisme,par le ?eul fait de son universalit en Europe, a produit le premier systme europen. Ce systme n'tablissoit entre les peuples que des rapports vagues de sentiment, sans intrt positif ni d'union ni d'opleurs relations position, ce qui ahandonnoit actives au flux des opinions et des passions. Mais aussi tous les tals se trouvoient et au reflux tamment

(Go) fixe de dpendance placs dans une situation l'gard d'un tat particulier dont la volont agissoit sur les volonts de tous les autres, c'toit l'tat romain. se prsentent Lorsqu'il un objet commun poursuivre, l'autorit de )a Cour de Rome pouvoit runir fortement et en faire un seul, corps, mais seulel'Europe ment pour un temps, et tant que subsistait l'objet : dans le cours ordinaire des choses,l'individualit On a vu en effet dans le prvaloit. systme catholique, toutes les nations europennes , rapproches violemment par une opinion partie de Rome, agir de concert et d'un mouvement retomber commun, puis aprs, comme auparavant dans la personnalit. d'exister l'Europe au huiocciden-

Ce systme commena time sicle, lorsque toute

tale fut catholique; il finit au quinzime, lorsque , par la Rforme, elle se partagea en deux sectes rivales. Cette

une fois fixe, produisent, division, par le fait, une autre espce de systme eude la Rforme unissoit les ropen. L'intrt Etats ration et en faisoit une confdprotestans, part* l'intrt du papisme unissoit

(Cl) et en faisoil une autre les Etats catholiques, confdration part : ces deux ligues toient ncessairement ennemies par la nature de leurs intrts opposs : mais aussi chacune toit d'autant plus unie en elle-mme plus forte. Ainsi, la fois rapprochement ncessaire C'toit tie par la guerre publique. religieuse est tombe religieux a cess d'tre un ; le systme de l'quilibre religieux* est tomb ds a prvalu sur l'intrt que l'intrt politique religieux. L'intrt Le systme quand l'intrt de l'unit toit d'elles , que il y avoit et dsugaran-

cette inimiti

nion ncessaire.

la paix prive,

politique, dbattu,est long-temps fix enfin parle rsultat de la Rvolution franaise, et ramen sa vritable nature;c'est l'intrt de la libert civile et l'intrt de l'industrie nationale : de l rsulte, un systme en Europe. politique par le fait,

C'est un fait, comme nous l'avons dit, que la France et la Hollande vivent l'Angleterre, sous le rgime parlementaire, sous le rgime industriel : or, personne ne peut nier que ce

(G2)
en Europe, tabli. Donc l'Angley sera plus gnralement ont entre elles terre, la France et la Hollande un intrt commun, de propager le l'intil rgime C'est parlementaire. un fait que rgime ne doive et plus solidement s'tablir plus compltement mesure qu'il

l'Italie et l'Allemagne, dsirent pour elles le rgime parlel'Espagne mentaire : donc l'Allemagne, l'Italie et l'Espagne Voil ont aussi entre elles un intrt donc deux confdrations spars, comme du systme commun.

deux intrts drations

formes par les deux conf-

a mais il d'quilibre: y cette diffrence, la confdration que protestante et la confdration avoient catholique entre elles un intrt confdrations un intrt d'opposition, politiques les deux elles tandis que ont entie

de rapprochement et d'union, l'une ayant besoin d'tre protge par l'autre , l'autre ayant besoin de protger celle-l. Voil le systme prsent de l'Europe. aux autres peuples, ils sont neutres ou tout

Quant ennemis ; ils ne pourront entrer en ligne de K-* la entrant dans de l'intrt compte qu'en bertc* et de l'industrie

(63)
Ce systme existe, car les rapports des net- tious existent tels que nous venons de dire: mais qu'on agisse d'aprs ces rapports, que mme seulement vouloir, on les reconnoisse, pas. c'est trop nous n'y prtendons

On regarde l'Europe, on y voit des empires, des royaumes, des principauts, des seigneu-, ries et point de nations : tout cela est combin ensemble au hasard, uni ou divis par de vieilles amitis, de vieilles haines d'habitude, de vieilles prtentions, des alliances de famille, desparents, des mariages. Au travers de ce est-il possible de voir un chaos, comment ordre? Tous ces personnages qui occupent le haut du thtre cachent leurs larges manteaux; querelles, et le fracas de leurs alliances, touffent la voix qui s'lve pour attester les intrts des tommes. Si nous voulions sont derrire s'ordonner en parler aux nations qui la scne, nous leur dirions de silence selon leurs intrts les peuples derrire et le fracas de leurs

vritables, et de ne prendre parti pour les personnages qu'autant que nous prenons parti pour les hros laisss eux-mmes de nos thtres: ne souliendroient les acteurs pas long.-

( 64 )
et la scne seroit bientt temps leurs rles, vide : alors, ce seroit aux nations de figurer. A voir les choses d'un n'a plus

l'Europe, action du corps entier sur le dehors; et pourtant , il y aura encore des guerres intestines:

oeil ferme, la guerre de place dans le systme intrieur de elle n'y existe plus que comme une

il y aura des guerres, parce qu'il y a encore des soldats : mais les soldats ne sont point les peuples : on pourra voir aux prises soldat) contre soldats, nations contre contre nations. soldats, non plus nations Ces troubles le moment dats et leurs

mais

mme

et ce tumulte

hteront

de l'ordre

chefs, Gadmus, se dtruiront mourront; libres.

et du repos; les sol* comme les guerriers de

les uns par les autres -,ils mais les nations vivront, et vivront

(65)

CHAPITRE

VIL

De la Richesse nationale.

DANS toute

pour une enc'est par les treprise d'industrie quelconque, et par l'incapitaux places dans l'entreprise dustrie des associs qui travaillent sur ces cale profit ou la richesse, pitaux, que se produit La socit recueille de la richesse, des valeurs de ses capitaux et de pioduitesy en proportion son industrie. Ces valeurs ainsi produites composent le revenu de l'entreprise j ce revenu se distribue entre chacun des associs, dont la part obtenue forme le revenu particulier. La part ou le mesure revenu de chacun individuellement,se au taux des capitaux ou des services industriels qu'il a mis en commun. Plus de capitaux, I. ae Partie. 5

association

forme

(GG) plus d'industrie apportes donnent ncessaire* ment une plus grande part, un revenu plus Ce moyen d'obtenir considrable. davantage est infaillible, et il est le seul. chose qu'une grande sociale a pour socit d'industrie. L'entreprise des besoins de tous ; la objet la satisfaction richesse qui satisfait aux besoins de tons, s'y comme dans l'entreprise produit, particulire, par le concours des capitaux et de l'industrie publique. Le revenu citoyens, priv. national est divis entre tous les Une nation n'est autre

et la part de chacun est son revenu en d'autant reoit Chaque citoyen plus

partage, qu'il a plus contribu la production, et exerc plus qu'il a engag plus de capitaux d'industrie. de tous ceux qui travaillent, dans un pays, est une grande socit industrielle qui renembrasse toutes les socits industrielles La runion fermes dans les bornes de tous ceux qui est aussi une grande embrasse la fois du pays. La runion dans le monde, travaillent, socit d'industrie Us socits toutes qui natio-

(C7) aies; l'entreprise de produire. Par la nature rive dans toute est la mme, c'est toujours

des choses,

et comme

il ar-

1reindustrielle, cntiepiise se produit venu de l'univers par le concours et des capitaux de tous les peude l'industrie ples. Par la nature des choses, il se partage, va se rendre dans et, d'un cours naturel, en des capitaux proportion chaque peuple, de l'industrie qu'il a mis en commun. Les capitaux organes naturels et l'industrie, de la cration voil donc et

les :

des richesses

un peuple qui les possde s'enrichit ncessairement; un peuple qui ne les a pas, reste ncessairement pauvre. Mais ces organes sont dlicats ; ils ne veulent ils se dveloppent et point qu'on les touche; tout instrument agissent d'eux-mmes; qu'on y applique les blesse, qu'on fait venir leur toute force trangre aide, loin d'ajouter leur force, la paralyse; loin de servir leur action, la trouble et la dconcerte. Nous avons dit riohesse de la somme que 5.

le humain se jjcnie travaillant, par produite selon ses cutic chaque peuple <,q>i. piiildgcoil Itt11x cl son industrie; que ce pailagc se f.i *>oii du soi-mme, exacte. ncessairement et d'une rnaiiitic

qu'une nation voult Supposons maintenant, fc rendre le pailngc plus favor.ifolc , obtenu moins, faire entrer dans son plus en appoitant du revenu public deviune part piiv ne une autre nation ; en d'autres termes, h'eutu/ur davantage sans accumuler plus de carevenu pitaux productifs, sans exercer plus d'indusuic productive. Pourccla, il faut une force, et une force phydes armes et des bras; car sique, c'est--dire on doit s'attendre autres dfaut. dustrie auroil lin nations: une rsistance or, ici dj, On a cru qu'on laisseroit de la part des le calcul est en intacts son inon seulement

et ses capitaux, et que un moyen de plus; point

moyen qui autres : il faut perdre sur le travail productif le travail des hommes qu'on emploie, perdre sur les valeurs capitales le salaire de ces hommes et le prix des machines de guerre.

du tout; c'est se cre aux dpens des deux

une fois cn'iV, il s'agir de l'appliquer. On batiia sans doute la picmierc applifat ion sur le laisonncmciil suivant. La forrc C'est la concurrence des vendeurs qui fixe en nous

son point le piix d'un produit, dcl/rant de la concurrence et cri dbitant seuls , nous ferons hausse volont le prix de noire maichandiso, nous multiplierons volont les profits de notre commerce.

Ayant ainsi raisonn, et se fiant ce raisonnement , on chcicitera l'espce de produis dont le monopole pourroit lte le plus facile et le plus sr. Les denres coloniales tant donne? dan? par un seul pays et d'un iisi^o univciscl le monde, c'est sur elles que la vue s'arrtera. De deux choses on fera l'une: ou l'on s'em-

parera du pays, afin de l'exploiter pour son en l'on ou gardera toutes les avenue?, compte, afin de s'en n'servcr le comexclusivement merce. Ce plan ne s'excutera point sans la dpense (l'une arme, de canlonncmcns dans le pay? })Our cette arme , de flotte pour gauler lc*>

(7<>) passages, de flottes pour protger les vaisseaux d'une administration de transport, civile pour le pays, ou pour y maintenir le> gouverner conditions Toutes fiais du commerce, les sommes seront dont etc., etc.

ncessaires

pour

ces

normes

productifs, sairement somme

prises sur les capitaux le dcaissement fera ncesen mme la propoitioti mais la difficult

dcrotre

national; est petite, si Ton doit gagner plus l'entrepiise qu'on ne dpense ces apprts, si le monopole, en un mot, remplit le vide avec excs. Mai* si le monopole La n'est qu'un leurre

du revenu

marchandise

mise en vente sans concur-

rence de vendeurs, hausse de prix ; nul doute cela; mais mesure que son prix s'lve, le nombre des acheteurs diminue : que le \)\h s'lve de plus en plus, mande, plus de vente, monopoleur, dre la marchandise dede plus le de plus profits pour moins qu'il ne fasse redescenet bientt au niveau

de son prix naturel ; peut-tre un peu moins bas : mais est-ce bien l ce qu'on s'toit promis? est-ce pour ce rsultat mesquin qu'on s'est accabl de dpeuses ? qu'on s'est fait des ennemis ? qu'on s'c>t

(7'

) qui conduit sre-

ferme une partie du chemin ment la richesse ? Pour

vt raliser peuple monopoleur ses esprances, il faudrait, fait il hausser quand le prix d'un produit, en mme qu'il donnt qu'un aux autres peuples le moyen de le payer temps cher. Si le n'a pas 16 pouvoir plus monopoleur de crer chez les autres la richesse, pour la faire refluer chez lui, le monopole n'est qu'un sot calcul, comme c'est un calcul immoral. Un autre La raisonnement seroit celui-ci :

des producteurs fait que chacun est a perdre expos continuellement les dbouchs de ses produits ; un dbouch concurrence assur, exclusif, donneroit la fois de la s curit et de gros bnfices, la faveur dit monopole. La pratique est simple. session de diffrens points blit, sous une administration On s'assure la posdu globe, on y ta-

dpendante de soi, une runion de consommateurs que l'on grossit autant que l'on peut ; cela s'appelle une colonie. On ferme les entres de la colonie tout

(7>
on gne par des vexations tranger, produit les trangers qui veulent vendre et les colons veulent acheter. Ces vexations n'ont lieu qui qu'au moyen d'armes, de flottes, de douanes, c'est--dire encore de dpenses normes. En supposant qu'on russisse, on vend seul la colonie; on lui vend plus haut que le cet excs rend le bnfice plus prix naturel; grand tropole colons. t voil ont l'avantage. Les sujets de la mfait un bnfice aux dpens des

Mais les colons tropole; c'est

sont

donc

aussi sujets de la mun impt lev par une

partie des sujets sur l'autre; la perte dtruit non donc le gain ; le bnfice est donc nul, il l'a est l'individu fait, vrai, pour qui pas, mais pour l'tat (1).

(i) En retour, la mtropole s'oblige acheter exclusivement des Colons leurs denres. Ainsi, clic leur donne un monopole sur elle: ils en piofilcnt, vendent aussi plus haut que le prix. Est-ce ils lui

et bien leur mutuel pour que lamtiopole la colonie sont lies l'une l'autre ? Mais chacune d'elle est vexe cause de l'autre ; mais chacune d'elles perd

(7'i)
se dira-t-on Le vendeur, encore, prles profits de sa \entc; lve sur l'acheteur ce qu'il gagne, l'acheteur le perd ; gagner beaucoup sur les antres, et leur laisser peu gagner sur soi ; vendre beaucoup et acheter peu,ce scioit avoir tout l'avantage du com merce. D'aprs cela, il y a deux choses faire ; d'abord de fermer, autant qu'on pouira, la \okaux produits trangers, pioduits nationaux. On s'entourera donc et de l'largir aux

d'une

arme de usi~

teurs, de douaniers,

de soldats; on aura un d'amendes lever sur systme rgl d'impts, de l'tranger, afin de ne techaque produit cevoir de ces produits, que ce qu'on voudra bien en recevoir: cela est facile organiser. Il suffit d'arracher aux travaux utiles et houites vingt mille hommes, dont on fera des officiers et des soldats du fisc, c'est--dire des ennemis arms de tous les intrts des ci-

dansles marchs t l'avantage? mentent.

qu'elle fait avec l'autre : pour qui donc Probablement pour ceux qui rgle-

(74)
aux dpens do qui ils \itoyens laborieux, vront 'y vingt mille hommes qu'on dvouera la haine et au mpris publics, qu'on dpravera en les avilissant. Mais si Von peut contraindre par la force les marchands trangers ne pas vendre aux nales nationaux. ; si Ton peut contraindre ne pas acheter de l'tranger , comment contraindre acheter des marchands l'tranger nationaux l'attrait ? La violence est ici hors de propos, seul peut agir; c'est une faveur qu'on de l'obtenir, c'est de tionaux

dsire ; le seul moyen la payer.

On paye donc l'tranger pour qu'il veuille bien s'approvisionner des denres nationales; et cette absurdit n'est point une supposition, C'est une mesure continuellement suivie : les donnes gratifications les primes, portent, droits, aux marchands qui exles remboursement de

comme on les appelle en draw-backs, ne sont autre chose que des graAngleterre, tifications ngociant lui-mme, tranger, pour trangers; qui les reoit, peut, sans perte pour donner sa marchandise dans l'au-dessous du prix qu'elle lui cote, les acheteurs car le

(75) ce qu'il ne au-dessous tics frais de production, de faire s'assurci la jamais pour pic~ manque ference : le ngociant y trouve encore son compte; mais la nation ?

venons aux rsultats. pas tout, on a priv tontes Par les mesures prohibitives, les autres nations d'une portion plus ou moins giande des profils de leur industrie agricole, et commerciale; on a arrt en manufacturire de richesse : elles un certain accroissement cela va n l'objet, qu'on sache donc des denres mais peut-tre; que cet accroissement de richesseau roit produit une plus grande demande qu'on exporte; que cette plus de nouveaux grande demande auroit produit dbouchs qu'on s'est ferms soi-mme. La nation dont on a prohib les marchan son tour de reprsailles; elle dira-t-on

Ce n'est

dises, usera prohibera les vtres; elle vous privera aussi son gard, de tout commerce extrieur, de ce commerce extrieur pour lequel vous aviez pris toutes ces peines et prodigu penses. Vouloir tout conduire, tout sounicllic A tant de d-

C7<5) des rgles, des calculs, des folies humaines. Le c'est la plus grande commerce se dve-

loppe de lui-mme, et par une force intrieure, comme les corps de la nature ; presser le dveloppement par une action trangre, c'est Tarter, c'est tuer le corps. les choses se pasde la vie et dans

Qu'on regarde comment sent dans le cours ordinaire le commerce comme tances merce

des individus, et l'on y verra, dans un miroir, toutes les circonsdes transactions et du com-

diverses

des peuples. O il n'y a point de //chesses , l'homme industrieux vgte, quoiqu'il n'ait pas un seul concurrent; o il y a de l'oil s'enrichit, malgr la concurrence pulence, de mille industrieux comme lui. C'est l le fait de tous les le plus gnral et le plus faits du commerce. Aussitt certain

qu'un marchand a amass un pelit o le dans fond de capital quelque province ce faisant l'on produit tablit-il en peu, s'y raisonnement na qui qu'on rien ? Il y a plus de bon sens dans son intit; la il va o l'on produit beaucoup, parce que seulement on achte beaucoup, dans une sillc a tout vendre

(77) grande et riche,


teidiun.

n Paris,

Londres,

Ams-

de l'Auvergne Les pauvres liabitans et de la en foule Paris pour Savoie accourent y acquiir un pcule : voit-on les liabitans de Paris migrer en Auvergne tune? Les nations pour y chercher la for-

veulent

- elles

des

faits

tirs

d'ellesmmes ? Il y en a en foule qui se prsentent. La Russie, depuis sa naissance , il y a cent cinquante ans, a eu des rapports constans de commerce avec les deux nations les plus riches de l'Europe, la Hollande et l'Angleterre. La Russie en est-elle devenue plus pau\re, ou bien y voisins sauvages des Samoydes, a-t-elle gagn? Est-ce de ses et pauvres, des Tartares ou qu'elle a tir et qu'elle tire ses tablissemens

encore des capitaux pour d'industrie ? C'est en commerant avec l'Anont acquis de quoi gleterre que les tats-Unis conqurir leur libert sur l'Angletei re.

Plus il y a de peuples riches, plus il y a de moyens de richesse pour les peuples. C'est une vrit vidente en politique, que chacun est

(78) intress la prosprit de personnellement tous; que ce que chacun gagne tourne au de tous, et ce que chacun perd au dprofit triment de tous.

de l'conomie, voil les deux des richesses. La force puissances productives est un ingrdient tout tranger qui corrompt s'il se glisse, qui produit la dtresse par l'imles colonies, les moralit (i). Le monopole, ont ensanglant les terres et les prohibitions, mers, dvor les fruits et les alimens de l'industrie j et quels profits jamais en a-t-on tirs ?

Du travail,

seule guerre d'Amrique a grev l'inde et le commerce dustrie d l'Angleterre La <), 143,r)i3 liv. sterling ou 310,309,999 liv. de

h vous suffire vous-mmes, pouvez (1) chaque jour vous en devenez moins capables, chaqu >ou$ a des autres. vous avez Il besoin pour y jour plus Yous ne ou de les attirer. deux partis, c'est de les contraindre 11 y a deux tats o vous pouvez les mettre voire ou c'est vous rendent service egret, qu'ils gaid, qu'ils Memicnt d'eux-mmes choisisse. audeyant de vos besoinQue l'intrt

(79) rentes; ique, pouvoit il en est rsulte c'est--dire, obtenir sans frais la libert de l'Amun bien

que l'Angleterre et avec gloire. de profuy a fond un

A force

de guerres,

de crimes,

sions dans l'Inde, l'Angleterre royaume; ce royaume, dont les contributions, selon M. de Humboldt, sont de 43,ooo,ooo st., rapporte 3,000,000. l'Angleterre un revenu net

de

de toutes les Colonies, Qu'on lise l'histoire de tous les tablissemens lointains de tous les peuples, on verra les mmes faits se reproduire; de grandes pertes, de grandes infamies pour un misrable gain, pour la centime partie de ce que donne le commerce le honnte, le commerce qui porte l'aicommerce libral, sance et le bonheur dans tous les lieux o il pntre. de la production des richesses dans une nation, est un travail intrieur; il est tout entier dans l'action du peuple sur soimme : toute espce d'action sur les autres est une maupeuples, dans la vue d'acqurir, vaise spculation, hois dans un seul cas; c'est Le travail

(8o

va leur porter, leur enseigner l'inlorsqu'on itusiiie. L'industrieux consomme et payej l'ignorant grossier u besoin il vole. On n appel a peu de besoins, et quand il

plus

d'une sur

fois l'attention

des

de peuples europens terre places aux portes de l'Europe, qui sont incultes et qui s'offrent produire. Les ctes de l'Afiique n'attendent des que capitaux pour donner en abondance toutes ces denres, que, selon la remarque de M. Say, on appelle mal propos coloniales y et qui sont des produits des Tropiques (t). Ce seroit un grand objet d'intrt d'intrt d'intnational, europen, rt de l'humanit dire la mme blissemens , car ces trois mots veulent ebose, que d'y fonder des taNous n'entendons point comme on l'a fait

de vastes tendues

de culture.

l qu'on y fasse crotre, par avec le coton et le sucre, l'esclavage, ailleurs, les vexations et la misre, mais le travail libre, se nourrissant fruits lui-mme, en mme temps qu'il que l'homme
, U I *

de ses et jouissant en fait jouir. demande


I -.I i

Qu'est-ce
ii> I I ^

aux homI **

(i)

Trait d'conomie politique,

tom. I'r,

pag. 289.

(8i

la libert de disposer de ses mes? La libert; de ses biens. Fais chabras, de son industrie, cun aussi libre que tu veux l'tre; voil toute la morale. Sois juste, sois bon, aime les hommes, ce sont des prceptes trop vagues et qui trop facilement viennent s'accommoder avec nos La c'est le drgles. justice, droit, et passions le droit, tout d'un coup, fait d'un homme la d'un homme. autre J'agis selon mes proprit droits, je te vends, je suis juste. Je puis te ftter, et je te fais mon esclave ; je puis prendre pour moi tout ton bien, et je t'en laisse* la vingtime partie, je suis bon envers toi. J'aime mon cheval , mais j'aime la chasse, je crve mon cheval : la mais mes gloire j'aime j'aime sujets, homme qui n'est pas idiot ni perclus, n'a besoin que de libert pour vivre. La protection, est ncesdisent quelques-uns, Tout saire ; la protection c'est la sret garantie ; la garantie de la sret est dans un pouvoir le est grand, j plus plus pouvoir suprieur la sret est grande j ce qu'il y a de meil leur d'tre soumis c'est les hommes, pour un pouvoir. Ce raisonnement revient celui-ci : Tout che des autres i. 2e Partie. homme hommes a craindre l'appro; des murs et une 6

porte de fer entre lui et les autres, sont une garantie contre cette crainte; plus la prison sera troite, plus la garantie sera sre; le premier besoin des hommes, c'est la prison.

les On conoit sauvages de la que parmi Tartane un homme ait besoin de sret contre les autres; qu'il ait besoin d'tre protg, d'tre resserr polir son bien; mais en France, mais est-ce que mais en Europe, en Angleterre,> un sujet de crainte l'approche de riiommeseroit il ? o est-ce a des l'homme que partout y pour besoins communs, le premier intrt de chacun n'est pas, au contraire, que nulle puissance ne s'interpose entre lui et ses semblables? est-ce tout homme traque partout o l'on travaille, vaillant n'est pas en sret > sous la protection de son industrie?

(83)

CHAPITRE

VIII.

De la Valeur nationale.

LORSQU'UN homme, avec de petits moyens phyou surmonte une exerce action, grande siques, on attribua de grands obstacles physiques, cette puissance une force morale, qui existe en lui et qu'on appelte valeitv. en foible nation, appapetite/st Lorsqu'une rence, en domine d'autres qui semblent plus grandes et plus puissantes, on leur rsiste avec aussi dans cette nation succs; on reconnolt fait lui une force morale intrieure proqui ses moyens; duire ces effets disproportionns on dit qu'elle La valeur a de la valeur

est la plus hante qualit des peuples, c'est elle aussi qu'on a le plus vante, G.

(84) Sparte, une simple ville, faisant trembler l'Emde la Lombarpire persan; les communauts die, de simples villes aussi, tenant tte tout l'Empire fabricans ; quelques germanique et de pcheurs rfugis rais de la Batavie , et soutenant

poignes de dans les ma-

ferme, le double choc des mes de Philippe II , voil les traits les plus admirs de l'Histoire, voil les effets de la valeur,

l, de pied flottes et des ar-

Y
La valeur, comme rales, ne se manifeste toutes

les qualits moque par des faits extrieurs ; mais ces faits, qui dcouvrent qu'elle existe, ne dcouvrent point comment elle existe, ce qu'elle est, d'o elle provient, quelle,en est l'essence, le principe, la cause. Si tel peua eu de la d'hisc'est une valeur, ple question toire; il suffit pour y rpondre ddire ce qu' fait ce peuple. D'o venoit tel peuple sa valeur ? c'est une question de politique. Pour la rsoudre, constances, institutions Si l'on il faut entrer du caractre, de ce peuple. veut aller dans l'examen des cir-

des occupations, des

plus loin et se demander d'o vient en gnral la vais tr dans un peuple,

(tt) il faut rasce qui la donne, ce qui la fortifie, sembler les faits particuliers du moral de chaque celte qualit, et les rpondent peuple qui tous ensemble j si aucun fait imporcomparer tant n'est omis, le rsultat de la comparaison sera la solution du problme. Rousseau s'est beaucoup tudi faire sentir nations une valeur qu'il y a dans certaines de tout personnelle, indpendante trieur de puissance, et ne devant richesse ni au nombre du peuple. appareil exrien ni lj

Sparte n'toit qu'une ville, et cette ville donna des lois la Grce, dont elle devint la capitale, et fit trembler l'Asie (i). n La monarchie trente mille de Gyrus fut conquise avec un prince plus par des satrapes de Perse.

hommes, pauvre que le moindre

Deux fameuses rpubliques se disputrent du monde; l'une toit trs-riche, l'Empire l'autre n'avoit rien, et ce fut celle-ci quidclrui-

(1) ROUSSEAU. Gouvernement

de Pologne^

( sit l'autre avoir : l'Empire

86

vers, de gens qui ne savoicnt pas mme ce que c'toit que richesse (i).

englouti fut la proie

romain, a son tour, aprs toutes les richesses de l'Uni-

Rousseau de valeur cette valeur

cite ces traits nationale. Il

comme trouve

des exemples les causes de

des moeurs guerdans l'nergie rires , dans l'exercice des armes, continuel dans ces institutions incessamqui rappeloient chaque citoyen la patrie, c'est--dire, des hommes qu'il devoit dfendre, et d'autres d'hommes qu'il devoit combattre. ment

Les

sciences,

les arts,

les occupations tranquilles le temps de se livrer aux exercices

les mtiers, toutes qui tent la fois de la gurie, moins capible, lui de la va-

et en rendent en dgotent semblent les seules causes du dclin

leur dans les peuples. Partout o il voit le lia\ail sdentaire et les moeurs paisibles naltie des et se dvelopper , il n'aperoit plus que lAches et des esclaves.

(i) ROUSSEAU.Discours

sur les sciences et les aits.

(87) Voyez l'Egypte, d'o Ssostris partit celte autrefois contre clbre ,

pour conqurir devient la mre de la philoso)> le monde;elle et bientt api es, la )> phie et des beaux-arts, conqute de Cambyse , puis celle des Ro mains, Voyez et enfin des Turcs.

Ja Grce , jadis peuple de hros deux foisl'sic, qui vainquirent l'uncdcvant Troie et l'autre dans leurs propies foyers ; les lettres naissantes n'avoient point encore port la corruption dans le coeur de ses ha bilans; mais le progrs des ails et le joug du Macdonien se suivirent de prs. est exacts, et la conclusion juste, si on ne la fait pas trop gnrale. Qu'il se produise dans une nation, par les exercices et la passion de la guerre, un certain dCes faits sont qui s'arrte veloppement de force intrieure aussitt que d'autres exercices, et une autre passion succde; que dans une lutte militaire, les tudes militaires fassent l'avantage, cela ne sauioit beaucoup tre contest; pour mais

(t) KOUSSF.AU.Discours

cit plus huit.

(88)
.qu'il ne se dveloppe de force nationale, qu'il ne se produise de valeur dans un peuple, que par l'exercice de la guerre; que des hommes levs pour la science militaire, pour les passions militaires, l'aient toujours emport sur des hommes anims par d'autres passions et forms d'autres ce qu'on sur des faits. Au douzime c'est tudes, c'est ce qu'on peut nier; peut nier en se reposant aussi

sicle, l'Empire germanique toit le plus grand, le plus belliqueux empire de l'Europe ; c'toit le plus peupl de cette noblesse qui n'a voit d'tude et d'amusement que la guerre, exerc, et le fardeau dont le corps, continuellement les fatigues les plus dures supportoit d'une armure

plus paisse et plus et armure de l'antiquit, pesante qu'aucune sous ce rempart de fer, renqui, invulnrable versoit et fouloit sans pril pour aux pieds des rangs entiers, elle-mme.

Dans ce temps-l, la Lombardte toit peuple de marchands, de fubricans, de gens d'mt et de mtier, rassembls en communauts dans les villes ! et exerant paisiblement leur industrie, sans aucune science des armes, sans ti oupes

( ; ) que quelques tenues plutt irrgulires compagnies pour la police que pour fense de la cite. Ces communauts, entrela d-

fondes sur les terres

de

rendues franches l'Empire germanique^'toient cl indpendantes, soit par force, Soit par accord ; cette franchise toitlur ressource; carellenourrissoit leur des princes les plus s'arma , en belliqueux , Frdric Barbcrousse, et reconii54> pour leur ravir leur libert, qurir sur elles les anciens droits de l'Empire. Frdric duisirent cl les princes ses vassaux conindustrie. Un

du fond de l'Allesuccessivement, au magne en Italie, sept armes formidables, moins un demi-million d'hommes. Aprs que les six premires eurent t dexpditions ans d'efforts soutetruites, aprs vingt-deux en nus, la septime fut battue compltement 1176, aux portes de la Lombardie (1). la guerre, en II, qui renouvela 1230, vit une seconde fois les forces de l'EmFrdric

h quinze milles de Milan. Voyez (1) A Lfgnano, l'Histoire des rpubliques italiennes du moyen ge, par M. SisMo>DE-SisMONDt, tom.II.

pire se briser la Lombardic.

contre

la ligue des bourgeois

de

d'un cte, la nalion la plus guerrire de l'Iurope j de l'autre, la plus pacifique j d'un cte des chevaliers, de l'autre des marchands, Ainsi, 6ont aux prises , non pas dans un seul combat, mais dans cent combats, durant l'espace do trente annes ; les chevaliers ont t'avautage du et ce sont les marchands qui l'empor* nombre, tent; la valeur est dans les marchands. fabrides ces guerriers pas que dans le seizime qui fondoient, sur des sables, o il la contre chaque jour

Ce n'toient cans flamands

sicle, une rpublique leur falloit se dfendre mer et contre

Ils n'a voient jamais l'Espagne. manie que les outils de leur travail j ils avoient ils leur vie l'ombre de leurs ateliers; pass ni habitude n'a voient ni science ni passion (Came des armes ; ils toient donc foibles de comme de corps ; et pourtant, l'empire soutenu de tous les trsoisdes Charles*Quint, deux Indes, et de la politique de Philippe JIj If s dtruit ces bandes militaires avoient qui forces de la France en Italie > ne prvalurent loin contre cette peuplade chtive, qui, point

(9>

de cder ses tyrans, gagnoit sur eux au contraire , et se nourrissent de leurs dpouilles.

Sans compter la puissance et les ressources, toit-ce dans la Grande-Bretagne, ou dans sescolonies d'Amrique, qu*il y avoit en 17G9, le plus d'esprjt guerrier, des arms ? L'Angleterre de science d'habitude, venoit de s'essayer, dans la guerre de sept ans, contre des tats eu apparence que les planpins redoutables teurs et les marchands de ses colonies ,* et cependant les colonies leur libert. conquirent et soutinrent

Lorsque la nation franoise fut attaque , en 1792, par une ligue de tous les rois de l'Europe, qn'toit-ce que ce peuple franois qu'on attaquoit ? Ce n'toit pas le peuple belliqueux , le peuple lev pour les armes, le peuple savant dans la guerre $ car ce peuple, ce'toit la noblesse, et la noblesse n'toit plus la nation $ elle toit au dehors unie l'ennemi, ou bien emprisonne au dedans.

Restaient le$ bourgeois

les hommes ; des

de profession civile, ngocians , des lgistes ,

(9) et ce furent envahi. peuple de soldats, lev vivant dans l'Elat comme eux qui dfendirent le territoire

Qu'un armes,

parmi les dans un

camp, dont tous les jeux sont des combats, exerce depuis l'en fan ce supporter la faim et la fatigue, accoutum n'estimer que la victoire et ne mpriser que les vaincus, se trarie d'une multitude inhabile la guerre, ne par force la suite d'un homme , sans nulle 3,ooo passion qui l'excite fassent Spartiates Perses, cela peut bien se concevoir : cette valeur des citoyens de Sparte nous parolt nade de turellement leur ducation, provenir leurs travaux, de leurs moeurs. combattre; que trembler 100,000

Mais qu'une peuplade de ngocans et d'arlevs pour le comptoir ou l'atelier, tistes, dont la tte a t exerce aux dpens des bras, ou les doigts aux dpens de tout le corps; qui ne sait point souffrir la faim, parce que son travail lui donne a vivre; qui neconnolt de lutte but de l'mulation de l'industrie, que de ses relations de comque l'accroissement merce t que cette peuplade rsiste au choc

s>

(93) d'une multitude avide de pillage et de gloire, habitue aux dangers, ignorant vigoureuse, tout, hors combattre: que cent mille Allemands soient arrts par une poigne de cela ne se conoit Milanois ou de Florentins, plus autant. Cette valeur qui contraste si fort en apparence avec les moeurs et l'ducation, d'o vient-elle, d'o vient-elle? sinon de ces moeurs et de cette ducation mme ? ou dtruits

de la guerre, on ne connolt point celles de l'industrie. La passion de l'indpendance paisible a de quoi tremper les mes, aussi bien que la passion de l'indpendance guerrire. D'un citoyen soldat celle-ci fait un hros; mais l'autre fait davantage, elle fait un hros d'un citoyen soldat. qui u'toit pas mmo

On connolt

les vertus

Le premier sentiment l'homme qu'prouve guerrier, l'homme qui se destine combattre, c'est qu'ily a d'autres hommes a qui il doit nuire. l'homme qu'prouve l'homme qui se destine A proindustrieux, duire, c'est qu'il y a d'autres hommes u qui il sera utile. Le premier sentiment

de mme, la premire mie impression fait sentir ceux qui l'entourent, le guerrier c'est le besoin d'chapper son action, c'est la crainte. La premire prouver l'industrieux, part aux fruits de son travail, De l vient leur force impression que fait c'est le besoin d'avoir c^est l'amiti. de

Et

tous les deux le sentiment

et la confiance

dans leur force. Je

suis fort, tremblent dustrieux mon l'un;

dit le guerrier; partout les hommes mon nom : je suis fort, dit l'inles hommes embrassent ; partout Personne dit

intrt.

n'osera m'attaquer, tous me dfendront, dit l'autre (1).

().Un peuple guerrier peut avoir pour soutiens,ou des compagnons de brigandage, et ceux-l sont tout prts tomber sur lui, s'il y a l plus de gain faire; ou des sujets, et ceux-l, qui ne le 'servent que par force, sont tout piets rompre leurs liens; ou de* mercenaires, et ceux-l SQnt toilt prts &le quitter pour quiconque voudra payer leur sang plus cher. Le peuple industrieux seul a des amis j et c'est une force qui ne trompe jimais. Non eoeercitus priBsitlia quosncqttf armis cogcrey neqtie auro parare queas. (SALLUSTE) Nations industrieuses, suivez celte maxime : compte* sur vos amis et non sur des soldats! sunt, veritmamicit

Or, c'est cette confiance dans ses forces qui est le principe de la valeur ; le guerrier peut sentir sa force dans le nombre de ceux qu'il le de dans nombie l'industrieux, pouvante; ceux qu'il intresse. La valeur qu'au n'est pas plus trangre l'industrieux Et guerrier.

de la valeur, ce sentiment, principe Un doit tre plus vif encore dans celui-l. ennemi qui s'lve contre le guerrier lui en suscite d'autres qui se taisoient par crainte d'tre un ennemi seuls, et que l'exemple encourage; qui s'lve contre quedes dfenseurs; dit un publiciste, nemis (i). l'industrieux il trouve au sein ne lui suscite des amis, comme mme de ses en-

Un seul avantage faveur du militaire, biles pour dela libert; exciter du brigandage

tre revendiqu eu jjeut c'est qu'il a deux moen lui la valeur, l'amour

et l'amour ou de la conqute, tandis que l'industrieux n'en a

qu'un, c'est le dernier. 11 n'y a que l'ignorance


~"^mmm^mmmm***mmm+mmmmmt n'

mme

qui
mmwm*m-mm

puisse
i wm i i,n ,, ltm

() M. BENJAMIN DE CONSTANT.

(08) prtendre aujourd'hui que l'industrie est incaOn n'a vu, pable de nourrir l'indpendance. dans nos temps modernes, la libert prendre racine que chez dos nations industrieuses, en Italie, en Hollande, en Angleterre (1).

on croyoit tout le contraire de (i) Dans l'antiquit, ce que nous avanons ici, et des faits tous contraiies ceux que nous citons, venoient confirmer celte faon de penser. En thorie ou quant aux opinions , en prades anciens tique ou quant aux faits, la civilisation toit donc l'oppos de la ntre : or c'est l prcisment ce que nous voulons faire sentir. toil, selon les anciens, la marque et la source de la servitude ; l'oisivet l'toit de l'indpendance. Vous faites un vice de la paresse, dit un La cdmonien dans Plutarquc ; sachez donc que c'est ce vice qui fait les hommes libres. ( apophtegmes des Lacdmoniens. ) un des mots de Sociate , que l'oisivet est soeur de la libell ; et il disoit pour preuve, que le Indiens elles Perses, gens.fiinans, toient braves et la libres, tandis que les Phrygiens et les Lydiens, ' borieux cl adroits au travad, toient esclaves. ( JELIXI*, liv. X, chap. XIV. ) * Arislote et Cicron ont pens la mme chose : Is U G'toit ber non est, dit le dernier, qui non aliquando Otez le travail nihdagitLe travail

tez les d'industrie, aujourd'hui ant homme un les les pou> sciences, arts, spculations

(9?)
a que l'ignorance mme qui puisse prtendre que la puissance est le pui tnge exclusif des nations guerrires : ce sont, au conn'y tiaire, les peuples les moins guerriers qui, dans l'Europe ont cyjic le plus moderne, d'action et montr le plus de force, proIl

vivre sans c travail j que lui reste-t-il pour employer sa vie ? deux objets : ce qu'on appelle la gloire et ce qu'on appelle les honneurs. Pour aller la gloire, il s'cnilcra parmi les agens militaires du pouvoir; pour aller aux honneurs, il s'enrlera parmi ses agens ci\ ils ; il se fcia instrument : il perdrasa libert. Pour atteindre Ma gloire, il chcrchei a la guerre, il la voudia j il la voudra contre sa nation; et sa nation a besoin de la paix : pour atteindre aux honneurs , il se joindra au pouvoir , il l'aide i ai s'agrandir , se faire plus sentir a la nation ; et la nation a besoin d'tie libre: il cessera d'tre citoyen. Que quiconque veut tre aujourd'hui vraiment citoyen, travaille. vraiment libre,

Les passe-temps de l'homme oisif, chez les anciens, loient favoiables, au contraire, ses devons de padcinantriote , ses intrts' d'homme libre. L'Etat doit qu'il ft guerrier, an courage : il luttoit et les jeux publics dans l'mphittre. l'exeicotent Poui main-

tenir la libert de sa patrie , sa libert propre, il devoit tre fier, dur, tyranniquej et la \ie domestique l'y eitroit encore : il faisoit fouetter ses esclaves, i. 2 Partie. 7

(9) portion nflermoit lande, de leurs c'est moyens j c'est Venise qui ses guerres au rabais; c'est la Hol-

ses l'Angleterre qui envoyoit allis des subsides au lieu d'hommes, et les chargeoit ainsi de tous les combats ; c'est l'Amrique, quj long-temps de guene. Il est Mai ment dans l'antiquit; tiquit? n'a pas eu un vaisseau autiequ'il en arrivoit

Que nous quand nous avons des exemples de notre temps, des exemples domestiques ? Certes, occupe dans un tat de choses o la guerre et l'industrie un beaucoup d'hommes

mais que nous fait l'anses exemples, importent

la nation qui produit est npetit nombre, cessairement crase, car alors elle ne trome point d'amis. Mettez un homme riche et in aux prises avec un voleur, au milieu d'un camp de Tartares, Les qu'arrivera-t-il? assistans seront pour le voleur, et le vol sera par cent bi igands au lieu d'un. Mai aussi, mettez le mme homme aux prises avec le mme voleur sur une place de Pai is ou de assailli c'est le vota ur, son tour, qui restera Au seul, qui sera assailli, renferm, pendu. le peuple indusmilieu de peuples guerriers, Londres, trieux vaut moins que le peuple guerrier; au d i^rieux

(99) il vaut plus, il milieu de peuples industrieux, est le plus fort : comme, dans une nation d'honntes gens, l'honnte le brigand. homme est plus fort que

trouv Carthage contre Rome n'a point d'allis, dallis du moins capables de la dfendre; la Hollande contre l'Espagne a trouv l'Angleterre, auroit pour luttant Carthage aujourd'hui, elle la plus grande force qu'il y ait au monde, cette force qu'elle avoit contre elle et qui l'a perdue, les moeurs et le gnie du sicle, puissance, a dit un publiciste (i), dpend de la proportion qu'il y a entre son esprit et son poque : c'est l ce avoir constamment devant les que doivent yeux les nations et ceux qui les conduisent. L'exprience est un bon conseiller; mais il faut savoir l'interroger, et ne point lui obir en aveugle : car alors elle nuit au lieu de servir ; au lieu de guider, elle fourvoie. Il y a des ce qui singulier, temps o, par un retour toit possible cesse de l'tre ; o ce qui toit La destine de toute

(i)

M. BENUMIN DS CONSTAKT.

( ioo Sage et utile devient chons bien connatre

) et insens. Sa-

funeste

quel est l'tat de choses o nous sommes, et nous saurons quel esprit, quelles moeurs, quels soins nous conviennent. Il est vrai que, dans toute l'antiquit, les

ont guerriers toujours prvalu contre peuples les peuples industrieux et commerons, soit qu'ils voulussent leur rsister ou les soumettre. Il est vrai encore, que, dans le moyen ge, la mme chose s'est reproduite, et que les deset grossiers des Vandales cendons belliqueux et des Germains nation maure, trieuse , la plus savante de ce temps. repouss de l'Europe la la plus riche, la plus indusont

Mais il est vrai aussi, que depuis ce dernier acte de la prminence guerrire, que depuis les croisades, qui n'en ont t que la suite, qui se manifeste par une grande action ou par une grande rsistance, la a t le propre des nations les plus valeur, avances dans l'industrie, et que les peuples guerriers, leur tour, ont t les vaincus. cette force nationale

Les plus grands chaque

exemples de puissance dans sont donsicle, depuis le douzime,

loi)

ce sont ns par des nations commerantes; elles, et non plus les autres, que Ton Voit, ainsi que Rome, crotre de rien, et grandir au milieu des obstacles, qui tonne. Au treizime jusqu' un dveloppement

sicle, la fameuse Ligue ansaet domine dans le Nord, tique se maintient tandis que maigre les princes et les seigneurs, la Ligue lombarde rsiste daus le Midi toutes les forces de l'Empire. sans terrisicle, Venise, quatorzime toire , se place au niveau des premiers tats de l'Europe ; elle tablit sa suprmatie sur l'Italie entire, ce que l'Empire germanique avoit en vain tent. Au

sicle, Venise toit si puissante, qu'elle occupoit seule les yeux de l'Europe, qu'elle toit le centre de la politique. En i5o8, se forma contre elle la Ligue de Cambrai. tant de rois ne s'toient Jamais, dit Voltaire, quinzime unis contre comba point. Au seizime sicle, se fonde sur des sables l'ancienne Rome : Venise ne suc-

Au

( 10a ) la rpublique des Provincestablie, elle cesse de rsister elle lui enlve ses l'Espagne ci l'attaque; possessions des grandes Indes. demi-snbmergs Unies : peine Au dix-septime sicle, l'Angleterre, par sa se constitue un tat essentiellervolution, ment commercial : c'est de lu que date sa

grandeur. sicle, toute celte puissance angloise vient se briser contre des colons rvolts. On sait depuis quel temps existe la Au rpublique joue prsent. des tats-Unis, et quel rle elle dix-huitime

renouer cette srie de faits la On pourroit rsistant tous les Gouvernemens de France, l'Europe rsistant et l'Angleterre confdrs, au dernier Gouvernement ensuite, franois, elle seule presque toutes

qui poussoit contre les forces de l'Europe.

( o3>

CHAPITRE

IX.

De l'Esprit

guerrier,

QUE la nation'la plus utile aux autres nations soit la plus libre, la plus riche , la premire, voil le terme o se dirigent les choses. 11y a maintenant assez de faits la porte de assez d'expriences reproduites , pour que la certitude de ce fait universel puisse tre universellement reconnue. Il y a donc aujourd'hui une vrit politique comme une vrit physique j il y a donc un signe commun de ralliement, une rgle commune de conduite pour les peuples. L'lvation ou l'abaissement journalier des eaux de l'Ocan n'ont pas t plus rgulirement assujtis au cours de l'astre nous claire durant qui la nuit, que le sort de la libert et de la l'examen ,

( >o4)
puissance , depuis six sicles , aux progis de Xindustrie et de Vespiitd'industiie * (i). Il est vrai que la terre tourne, mais,pour il faut tre clair; il faut qu'on le croie, s'tre drob au prjug prospre de tout par la rflexion des sens. Il est vrai l'illusion et qu'une nation ajoute la prosde ce qu'elle leur

ce qu'elle prit des autres, et dprit ici l'vifait perdre; mais, pour reconnotre sa conduite, il faut dence, pour y conformer s'tre lev une hauteur aux petites une hauteur vues de sentiment de raison suprieure de l'intrt mal entendu, au-dessus des petites

des petites esprances , des petites ambitions qui travaillent les hommes et les peuTous les peuples s'avancent ples ordinaires. haines, vers cette perfection morale, mais d'un pas ingal. mais lentement,

Les plus avancs dcouvrent dj quelque chose du but, bien qu'ils soient loin encore de l'apercevoir tout entier. A chaque nouveau progrs, ceux qui voient verront davantage,

(i)

ROUSSEAU, Discours

sur

les sciences et les

arts.

( '05) cl le nombre des clairvoyans s'augmentera. toutes C'est ainsi que peu peu disparatront lesviolences, toutes les guerres, fruit du besoin mal claire. Si chacun arrive sentir fortement que le plus utile tous a le plus d'avantages, que devient l'ambition? Une mulation de bons offices. C'toit avec grande raison que les lgislateurs de l'antiquit inlerdisoicnt les arts d'industrie aux citoyens de leurs rpubliques. L'iudustiie est l'ennemie de la guerre ; tout ce on le perd qu'on gagne en valeur industrielle, en valeur militaire. Quelques-unes des nations de l'Europe l'ont dj prom, et peut-cire malgr elles. Le premier peuple moderne qui afferma par entreprise ses guerres des mercenaires , comme les peuples de l'antiquit atermoient des mercenaires l'entretien de leurs routes, de leurs btimens, et tous les travaux de l'intrieur (i), donna en Europe le signal de la dgradation de l'tat de guerrier.

(i)

...

aederr...

flumina,

portus

, sat, III.

Siccandam

cluviem JuvtNAL.

(.06) Dans les tats do l'antiquit, la nation faisoit la guerre, c'tait l son emploi; elle avoitdes qui la nourrissoient, qui cullivoient, pour elle. Dans les tats moqui btissoient dernes, le travail des nations, c'est de produire, c'est d'accrotre en repos leurs commodits et leurs jouissances; elles ont des machines qui combattent pour elles (i). les premiers des tats anciens, qui le commerce tous taient militaires, toit si mpris, qu'on y faisoit peu de cas des troupes Dans de mer, parce qu'elles avoient quelque rapdu commerce. Dans les port aux expditions des tats modernes, qui tous ont t premiers industrieux la profession 'et commerons, on n'a estime de guerrire, que ce qui avoit quelon que rapport la profession de commerant; n'a estim que les troupes de mer. Rome, on ne destinoit la marine que ceux qui n'toient pas assez considrables pour machines

des mtier de les d'art et (i) appelle gens instrumens ncessaires; ce sont des instrument que nos soldais, mais sont-ils bien des instrumens ncessaires? Aristotc

( ">7 ) avoir place dans les lgions; les gens de mer des affranchis (1). A toient ordinairement Veniso au contraire, les commandemcns de mer toient les seuls qu'un citoyen distingu voult exercer j les gnraux de terre, c'toient ces condottieri, qui se louoient la Rpublique avec les bandes qu'ils conduisoient. En Hollande, en Angleterre, on faisoit cas d'un marin, et non d'un soldat (2). u Autant la Grande-Bretagne, dit un auteur anglois (3), a surpass les autres pays de l'Europe dans le commerce et les arts d'in dus trie, autant ses habitans semblent avoir perdu de leur humeur guerrire et de leur admiration pour le talent militaire. Hors ceux qui, par leur naissance, sont encore,

(1) Esprit des lois, livre XXI,

chapitre

XIII.

(a) En Angleterre, quand une bouteille a t vicie, on dit assez plaisamment, pour la faire enlever : Put this land officer beside, mettez de ct cet officier de terre. (3) MILLAU govemment, (John) vol. IV. historical yiew ofthe English

( io8) en quelque sorte au vieil esprit, am vieilles moeurs de la chevalerie, toutlepeu pic est une extrme distance de toute ide et de tout sentiment A ses guerrier. yeux, la profession des armes est la derniie des professions. le fils d'un comLorsque merant s'engage dans l'arme, on le plaint comme perdu pour utile et tout travail honnte; mme parmi la noblesse, moins que quelques-uns des fils ne montrent une prfrence marque pour la vie mililaiie, c'est seulement ceux qui ont le moins d'ap titude pour les emplois civils, desqu'on tine Millau au service crivoit de terre ainsi ou de mer. soumis

avant

temps, il nous faut l'avouer, sent avoir bien chang de face. Toutes

1792. Depuis ce les choses paioisces na-

tions qui se dshabituoient de la guerre et de moeurs guerrires, ont rtrograd par un mou* vement soudain , et sont revenues cette politique militaire en elles. Durant des anciens, qu'elles rformoient

les vingt-cinq dernires annes,il soun'ait n'y a pas un tat en Europe qui tenu plus d'une guerre ; pas une nation qui

( i9 'ait t arme;

pas une qui n'ait fait prcmo dans son action militaire. d'enthousiasme Ce sont l des faits, et ces faits semblent contre nous, contre cette tendance des peuples que nous avons signale, par laquelle ils se dfont deYespi it guerrier, mesure qu'ils avancent en industrie. L'industrie arrte dans son progrs, rveille plus fuiicuse que jamais. ne s'est point et la guerre s'est

Cette objection peut cependant se rsoudre. Les faits sont vrais, mais de quelle valeur sont-ils? C'est l toute la question; c'est quoi l'on ne peut rpondre qu'en approfondissant les causes, Tout mouvement commun une partie de nature qu'il soit,

l'espcehumaine, de quelque donne naissance ces deux questions : S'il est si le principe du mouspontan, c'est--dire vement rside dans la masse, qui se meut librement et de son impulsion propre ; s'il est si le principe c'est--dire du communiqu, est an-dehors ; si la masse obit aveuglment, ou malgr elle, une force exmouvement trieure qui la pousse : en d'autres termes, il nefaut point confondre ensemble l'action d'un

(MO)

nombre intrt, nombre

agissant par sa volont, son ou sa conviction propre, et Faction d'un d'hommes

d'hommes

agissant par la volont de c'est--dire d'un plus petit son gouvernement, nombre ayant part son esprit, son intrt, son opinion. ou plusieurs peuple peuples ensemble, agissant d'un mouvement spontan, c'est- diie daus la vue d'un inpure, par leur volont Un trt qui les excite, se dirigeront infailliblement dans le sens de l'esprit humain; car, dans l'tat de commerce mutuel o vivent entre eux les la pense de chacun sur peuples en Europe, ce qui touche son bien-tre, ne peut manou de l'opinion quer de driver de l'exemple de ceux qui l'entourent, de l'opinion europenne, tion, lment l'espce ^lais de l'opinion du sicle. Toute quand elle est vraiment nationale, ncessaire de la grande humaine. rvoluest un de

rvolution

un peuple agissant comme instrument de ceux qui le gouvernent, exerce ncessairement il agit choses, une action dtermin qui avec le cours ou contre n'a nul rapport gnral des choses; le cours gnral des la civilisation, pour fkc et

pour pour

ou contre

(III)

ou contre les grands intrts humains, pour ou Selon l'intrt contre ses vrais intrts, ou les de ce petit passions nombre le dirige. qui

Cela pos, si, dans le grand mouvement qui a agit l'Europe depuis 1792, il y a des mounationaux contraires a cette vcmens purement direction vers l'esprit de repos alli l'esprit d'industrie, que nous avons ptsentc comme la vritable maine, direction o marche le lecteur devra douter; au contraire, que les nations, hul'espce mais si l'on quand

trouve, elles ont agi d'elles-mmes, ont il faudra selon cette tendance,

agi toujours qu'il tombe

d'accord avec nous. Quant aux gouvernemens, fait marcher ou contre cette ayen't pour qu'ils tendance des troupes d'hommes contraints ou tromps par eux, cela ne peut rien prouver pour ni contre nous. Un rgime constitutionnel, ral, dans le vrai sens moderne un rgime de ce mot, ni

libn'est

autre chose, ainsi que nous Pavons dit, qu'un commercial rgime fond sur l'industrie, goanun auteur comme l'appelle vernment, gois (t).
(t) MlLLAR.

( "O
ce rgime commercial, et par celt mme pacifique au dehors, que la nation iV.inOr c'ctoil chez elle par sa rvooise vouloit constituer lution en 1781). L'acte public et constitutionnel par lequel le peuple franois dclara qu'il s'interdisoit toute guerre offensive, en est la preuve Tel toit le but de la rvolution, en devoit tre la fin. Contre lition cette volont nationale vidente. telle

s'leva la coalition

de Piluitz.

de la France, Ce fut une coa-

de princes, de princes. et seulement Parmi les sujets mme des coaliss , les Franois eurent en des partisans , en Hollande, en Angleen Suisse, en Italie,

Allemagne, terre.

Ici, l'origine de la scission de l'Europe, des partis, le signe de ralliement la formation est bien manifeste de part et d'autre ; d'un la ct pour la libert, pour l'industrie, pour est la nation paix, sur qui elles se fondent, franoise, et avec elle tout ce qu'il y a d'clair parmi les autres nations ; de l'autre ct, sont les rois et les armes : puisqu'ils sont dans le couleur signal est l'opinion parti contraire,

(i.3)
traire; ils combattent la guerre. pour l'arbitraire et pour

La France, violemment presse de toutes une fut contrainte raction violente. parts, Dans le feu, dans l'action, succs, elle ne sut point du, l'orgueil se contenir; elle se dans

elle se ft conqurante. jeta hors de la route, Un gouvernement fut le premier rmilitaire sultat de cet garement. Ce que vouloit d'tre industrieuse emporter au d'abord la France, c'toit pour s'tre laisse elle devint

et libre; plaisir de vaincre,

conqurante devenu chef de l'Etat, et de la nation son arme ; les Franois , rehors de la France par cette jels incessamment cre au centre, fuquis'toit de l'Europe rent les brigands mais ce (t); n'toit pas leur volont qui les dnaturoit force intrieure ainsi, c'toit une volont trangre sain, le peuple clair murmuroit, rsistait pas. : le peuple mais il na

et esclave.

de l'arme, fit de l'Etat son camp,

Le chef

(i) Raptores oibis. Tirrre, I. ?e Partie.

Agricola.

( l)
C'toit l'Europe de dlier la France, comme dlier l'Europe. la France avoit voulu On romtne dans les temps de barbarie, ^yoit, en elle-mme, chaque s'isoler, se fortifier, pour sauver son existence menace; de de commerce, paix, plus de ciplus plus nation rentrer vilisation,... La cause de la civilisation ligua les contre le gouvernement peuples de l'Europe de la France, en 1814 et en I8I5. Dans ces deux coalitions nationales, comme mobiles; les prin-

ces ne figurent point l'impulsion vient des peuples; les nations marchent, se donne en les rois suivent. Le mouvement taudis que Napolon est encore Allemagne, l'allie de plus d'un Gouvernement d'Allemagne. Au milieu de cette expdition pour la civilisace sont les rois qui ont voulu europenne, ce ne se modrer, et composer avec l'ennemi; tion sont pas les peuples : les peuples ne composent point lorsqu'il s'agit de leur libert. N Ainsi donc, pour qui ce fut pour la libert, pour l'inla paix, pour le rgime constitu-

dustrie, tionnel,

franoise vit guerrire

en est la garantie, que la nation son actiexera, au commencement, ; elle fut guerrire contre la

(n5) guerre. Ce fut contre la France malgr elle, contre la France voisins le joug militaire qu'elle ne pouvoit secouer , contre la guerre aussi, que les nations se sont leves en armes. conqurante tendant sur ses

Ainsi donc, toutes les fois que les peuples ont t librement en action, ce fut toujours en faveur de cet ordre de choses que nous avons signal comme le vrai but o la civilisation nous conduit. S'il y a eu quelque action contraire, ce ne sont point les nations duite et dirige. La civilisation cette direction tme d'ordre qui l'ont pro-

ne s'est donc point dmentie : de l'esprit humain vers un syso la paix paisibles cette direction si maet les arts

fussent au premier rang, nifestement marque dans le cours des choses depuis six sicles, ne s'est donc nullement arrte; elle s'est continue au milieu de vingt-cinq annes d'activit guerrire} elle s'est continue par cette activit mme; car toujours l'un des deux partis n'a combattu que pour elle : elle est aujourd'hui dans sa force. Qu'on observe en effet l'Europe, re-

qu'on 8.

( "6

garde quel est prsent l'objet de tous les esprits , quel travail les occupe tous : c'est l'tablissement franoiso, rgime dont sence, de ce rgime o tendoit la Rvolution de ce o elle vient de se terminer,

la paix est le fondement et l'esdix gouvernement commercial (i).

Mais, dans les choses humaines, le bien n'arrive jamais pur et sans mlange de maux. Cette deux fois exerce contre la action militaire, la premire fois, une a contraint, civilisation, nation seule > la seconde fois toutes les nations de l'Europe ensemble, une raction militaire. Le besoin prouv de la force guerrire,l'habitude des armes dans les peuples devenus soldats par intrt> l'avantage senti d'une organidans le temps qu'on toil aux le cours tout celanlaiss des vestiges que prises, des choses doit effacer, mais qui peuvent retarder le cours des choses. sation militaire

C'est de la que vient l'opinion si fort exagde l'importance des armes et re maintenant des tablissemens de guerre ; de l vient que,

(i) Voyez CHap. V.

Je*'

<7) a tout poudans les Etats o le gouvernement voir, une grande partie du peuple reste enrle, et que, dans les Etats les plus libres, les encore des forces gouvernemens entretiennent normes, gaux. pensent sans doute tirer un grand parti decette ncessit factice (i) ? Mais les nations ruinent la libert dont la guerre et les soldats et puisent la substance , Et les Gouvernemens sous le prtexte de n'tre point in-

les ballons qui se souviennent que, si deux fois elles ont d s'arracher leurs tiavaux, leurs loisirs, leur patrie, et s'armer, comme les barde la destruction, c'est bares, des instrumens qu'elles avoient repousser la guerre et les soldats i les nations industrieuses, les nations sages, les nations libres, que feront-elles?

(1) Que de machines de de'ceptln ne sont pas mises en jeu pour fermer l'oreille des peuples la Voix de la raison, qui leur cric Est-ce la libell que vous voulez? faites que Ici outres soient libres. Est-ce h richesse? soyez industrieux et faites que les autres le dewennent. Est-ce la force ? soyez utiles beaucoup Vautres. Est-ce la gloire? cnduz de grands services au inonde.

( "8)

CHAPITRE

X.

De l'Esclavage

moderne.

IL

une y avoit dans les tats de l'antiquit classe d'hommes qui taient un objet de commerce, qui ne pouvoient disposer de leur corps et quitter, leur volont, le lieu o ils ctoient de soide contracter fivs; A qui il toit interdit mme aucune obligation civile, de faire un tessans de se marier; toient tament, jugs qui formes et condamns peloient des esclaves. Il y a maintenant classe d'hommes sans appel. Ces gens s'apdans tous les Etats une

qu'on achte et qu'on vend; qui ne peuvent disposer de leur corps ni s'loigner deleursculc d'un lieu assign; qui ne peuvent, et sans formes sont volont, jugs qui condamns sans appel : quel nom donnera t-on A ces hommes, autre que le nom ^esclaves ? se marier;

( "9) Chez les anciens, il y avoit des grades parmi les esclaves \ il y avoit le rgent de la bande > servus actor, puis les inspecteurs, les survcillans , qui donnoient des oidres arbitraires tout ce qui toit au-dessous d'eux , et obissoient aux ordres arbitraires de tout ce qui toit au-dessusj cela faisoit des degrs dans la servitude , selon le degr du commandement. Le chefsuprme des esclaves toit le moins esclave de tous, mais il toit encore esclave... au-dessus de lui, toit le matre. Il y a de mme aujourd'hui des grades et des rangs parmi les esclaves ; il y a des cornmandaus en chef, descommandans subalternes, tous plus ou moins esclaves, selon leur grade , et de mme, au plus haut degr de cette hirarchie, on ne trouve aussi que le moindre degrr ^esclavage, mais toujours dessus, est le matre. Vesclavage : au-

Chez les anciens, un esclave pouvoit sortir de la condition d'esclave, et entrer dans la vucivile, avec l'autorisation et sauf le bon plaisir du matre. Chez nous, les esclaves peuvent aussi rentrer dans la condition civile, que le matre y consente. Autiefois, pourvu les v* -

"0

d'un haut rang, les esclaves en grade, a voient, cet gard, plus de facilits que les autres ; aujourd'hui, c'est aussi la mme chose. claves

La morale des hommes La vertu

suit leur condition.

des esclaves, c'est d'tre dvous au c'est de le servir contre qui que ce matre, soit et aux dpens de la vie. Tel toit le plus haut degr de la vertu dans les esclaves anciens, et cela rendoit souvent les matres dand'autrni. Telle est aussi la gereux a la libell vertu la plus haute aux yeux des esclaves morend dernes, et cela, de mme qu'autrefois,

leurs matres fort craindre,

n'est pas le propre de Yes rlave; l'homme libre se dvoue aussi ; mais l'e$* clave se dvoue ses nultres, le citoyen ses Le dvouement gaux ; le premier ceux dont il veut gagner la le second, des hommes dont il no faveur; prtend rien.

La mme condition

dans les vage , dans l'antiquit, l'itats modernes, avec toutes les particularits en subfnisoient le caractre, Vesclavage qui

qu'on appeloit se retrouve,

l'escla-

131

subsiste comme dans ^esclavage l'antiquit , mais ce n'est plus la mme espce d'hommes qui est esclave. sisie donc, tre esclave, c'est vivre sous l'arbitraire, au sein d'une socit d'hommes qui vivent sous des lois. On sait quels hommes ctoient esclaves chez les anciens ; c'toient les hommes de mtier et ceux qui professoient l'industrie paisible. Il sufft de regarder autour de soi, pour voir qui sont maintenant les esclaves ; ce sont les hommes militaires, tous ceux qui professent dustrie paisible. l'industrie ennemie de Pin* de commerce, tous

( la 2 )

CHAPITRE

XL

De l'Honneur

national.

que l'homme tient le plus honneur, c'est sa force. La force qu'il sent en lui la premire, celle dont les organes se dveloppent d'abord, CE est la force physique ; c'est de cette espce de force qu'il aime aussi se prvaloir d'aboi d, c'est en elle qu'il met d'abord son honneur. une autre force Dans un ge plus avanc, la force morale $ c'est de cette se dveloppe, il aime force alors que l'homme s'enorgueillit, surtout paroltre habile.

Si jevoulois me vanter de quelque chose, disoit un prince tartare, c'est de cette sagesse que j'ai reue de Dieu , et de mon talent d'-

( 3) Mciire (i). Celui qui partait ainsi cinquante ans, auroit dit, vingt ans plus tt: Je remer cie Dieu de cette vigueur qu'il m'a donne, et de mon manier talent dresser un cheval et la lance.

Ce qui est vrai des hommes est vrai des peuples; en eux, se dveloppe d'abord la force physique; leurs grands hommes sont des hros, et eux, ils sont soldats. Plus tard, leurs grands hommes sont des sages, et eux, ils sont indusdieux.

qu'il faut juger de l'ge d'un peuple : la Russie n'a produit que des la Russie est encore dans gens de guerre, l'enfance.
i

C'est ces traits

de l'Europe n'ont longtemps tir vanit que de leurs gnraux et de leurs victoires ;' c'tolt la ce que chacune entioit aux autres. tout ce qu'elle L'Espagne auroit achet de avoit Vhonneur d'avoir produit

Toutes les nations

(0 civile,

FERGUSSOH , Essai

sur

l'histoire

de

la

socit

( M )
de la journe Bayai d, et la France l'honneur si un peuple envie de Pavie. Aujourd'hui) ce n'est ni quelque chose au peuple anglois, son gnral, ni sa victoire de Vatcrloo; c'est les grands hommes sa libert, son industrie, les grands savans qui sont sortis de d'tat, luii c'est l qu'est Vhonnettr d'une nation mre, Yhonneur d'une nation d'hommes faits. Lutter des enfans, enfans mal-

de corps, c'est le propre ou bien des hommes qui restent

les hommes gr l'ge. Les hommes forms, vraiment ne luttent que des forces hommes, de l'esprit. de l'Europe sont maintenant toute lutte corporelle n'est plus l'ge d'homme; pour elles un exercice; leur honneur n'est plus dans leurs bras. Les nations prsens de dispute , de concurrence, d'ambition^ de gloire, au lieu d'un peu de fume payer de, beaucoup de sang, ce sont tous les biens de l'humanit produire au sein nos de la paix; nos facults perfectionner, sciences A agrandir > nos jouissauces multiLes objets

t*#*

(lS5) ta Les doivent dsormais placer peuples plier. tout leur honneur. C'est par l'mulation que se dveloppent les nobles facults de notre nature ; que pins l'mulation ne cesse point d'agir et d'exciter les hommes; mais ce n'est plus par des coups d'pe qu'elle doit se signaler; une nouvelle arne est ouverte o les combats sont sans violence et la lutte sans danger. Loin que ces rivalits paisibles aient rien de commun avec le tumulte des armes et la fureur des guerriers, l'aspect seul des guerriers est importun; plus on les tiendra loigns, plus les efforts qu'ils gnent seront grands et utiles. Si les nations de l'Europe ont encore faire la guerre, c'est pour bannir la guerre du sein de l'Europe. Un jour que le Snat de Rome toit divis sur l'une des plus hautes questions d'tat, et que chaque orateur dployoit son nergie pour faire triompher son loquence et son parti, deux gladiateurs se battoient la porte pour l'honneur et pour un diner. Ces braves, en-

( a6) la dispute, crurent le Snat dispos se battre ; ebacun d'eux, aussitt, s'lance au milieu de la salle, voulant prendre parti dans tendant l'assemble, et vider ainsi les deux querelles la fois. A leur aspect, la discussion s'arrte, et le Snat, tout d'une voix, ordonne aux licteurs d chasser plus loin ces misrables.

( 1*7 )

CHAPITRE

XII.

Du Bonheur

national.

DONKEZ au chasseur le gibier, gent, afin que l'un n'ait plus

au joueur l'arbesoin de fati-

son me, guer son corps, l'autre de tourmenter tous deux riront de ce bon office; l'un remettra safortune au hasard, pour tre encore inquiet et agit,l'autre lchera le cerf dans la plaine, pour avoir encore des fatigues. Ce nous ce

que

appelons

plaisir,

nous appelons peine, dans n'occupe qu'un bien petit espace. Inventer, excuter, rflchir: voil diriger, poursuivre, attendre,

que la vie

o la plus grande part s'emploie. Le mouve ment est bien plus important pour nous que la et l'oisivet un jouissance qui en est l'objet, mal bien plus rel que la douleur qu'elle pr-

( tend fuir, d'abord

') c'est

tlre heureux, pour l'homme, agir, et puis jouir. de la combinaison d'un

Dans le travail dans le travail sentiment

de l'excution, de nos forces, nous nous

plan, nous avons le les sentons so

jouissons de nous-mmes; dvelopper, et c'est l sans doute la plus grande des jouissances : cette jouissance finit au repos, elle renat avec l'activit; aussi le repos n'est-il nos dsir presque toujours que pour forces trop tt puises. L'activit de l'homme, rparer

intrieures, positions n'a de rapport sociale: l'activit personnelle nous l'activit sociale se seuls; qu' rapporte un cercle blables, troits l'autre plus ou moins La premire et borns, les seuls intrts embrasse des intrts avec ceux-ci. grand de nos sems'exerce sur des intrts individuels ; qu'elle

de mme que sesdisest ou personnelle on

trangers,

mle et confond

Il est remarquable que ce soit l'activit personnelle , celle qui touche le plus intimement le notre intrt propre, nous procure qui moins de bonheur ; nous le sentons si bien, que c'est la tendance habituelle de notre nature

>"!)

d'aspitcr l'activit sociale. Los affaires piises m- sont du gouf que de ceux qui ne se rcconnoissent point h tuknl de s'lever au-del. Le dsir des emplois n'est que le dsir d'exercer nos facults sur un plus grand thtre, d'avoir rgler des inlits pins tendus que les intits personnels de notre intrt , de faite en quelque sorte commun de priv l'intit

beaucoup d'hommes. C'est ce plaisir d'tre occupe de grandes affaires, d'tre actif dans de grandes oprations , d'tre engag dans de grands mouveavec tant d'ardeur mens, qui fait rechercher les postes les plus pnibles dans les tats. Le profit des charges, si le travail toit une peine, ne seroit mais pas suffisant pour y attirer; c'est le travail aussi qu'on dsire: le travail ne il faudrait l'acheter mme, rien, rapporleroit autant d'hommes em-

qu'il y aurait peut-tre presss l'obtenir.

Les citoyens des tats rpublicains de l'ansi jaloux de leurs droits de tiquit n'toient membres actifs de l'tat, que parce que ces droits toient pour eux la plus grande source de bonheur. Ils les achetoient au prix de tout i. 2e Partie. 9

( i3o ce qu'on appelle

des jouissances dans la \k dire ce Lacdcmonien piivc (i). Que \ouloii au Satrape qui lui claloit "loisqu'il rpondait son lu\e et sa mollesse : Va! lu ne connois pas nos plaisirs? Plus la sphre o l'on agit s'tend, de l'action est uf. tre le d'une plus le mobile

plaisir de tous les mouvemens

avoir en main tous d'hommes, lie rien faire, ne rien penser qui ne porte coup au loin autour de soi, c'est l le grand aurait du pouvoir; c'est cause de cet attrait que la

grande masse leuis intrts,

(i) 11 n'y avoit pour un Spartiate ni proprit m libert personnelle. Ecoutons Plularque : Un chacun eoininandoit non-sculcmcnt scspioprcs cnfans, ses propres servitems, et disposoit de ses propre p biens; ains aussi ceux de son voisin, ne plus ne moins qu'aux siens piopies, et s'en servoit comme de choses communes entre cul\. Et il falloit que les n jeunes gens rvrassent non-sculcmcnt leuis pres et subjects culx; ains aussi a tous aulie vieilles gens. Et si un enfant, ayant cst, chasti par un autre, l'alloit rapportci i son pre, c'estoit honte se rendissent au pcic s'il ne lui donnoit encoie d'autres coups. 11 leur estoit interdict de vojagere pays estrangicr. (PLUTARQUE, Sommaire des In<li unions des Lacdt'monicns, trad. d'Aroyot. )

( I3I

ministre est si envie, et qu'on a jugo de place propos de rendre celle de ROI inaccessible. dans un tat, public, l'action du phis'arrte aux bornes de l'tat; de ne du s'arrte , l'artiste, savant, losophe bornes de la civilisation humaine. Ceux qu'aux L'action de l'homme dont le sentiment continuel qu'ils professent jloit former le les dans monde ; pense passions conque que et qu'ils peignent parlent qu'ils prouvent l'Aine de quiconque est capable de sentir $ que leurs dcouvertes humain font natre pour tout le genre et des besoins et des jouissances nouest que l'opinion l'opinion de qui-

sont sans doute de tous les velles, ceux-l hommes ceux qui trouvent le plus de bonheur dans leur travail. Combien aussi ces sortes de travaux, ces sortes de postes ne font ils pas de Mais on n'a pas besoin d'en dtendre

jaloux? les approches,

pauci, Dis gnitif poture.

Les potes se disoient autrefois plus grands que les princes, et les premiers aprs les dicuv; cet orgueil qu'on a vu souvent $c reproduire

( i3a) dans les hommos livrs aux travaux de Pintelli gence, n'est autre chose que l'expression de ce contentement de soi-mme, de ce sentiment de force personnelle qu'prouve un esprit qui se sent en relation avec tous les cspiits, une Ame qui agit sur toutes les aines. La sphre de l'homme l'homme priv, c'est sa famillu c'est l'tat; , public c'est ne comparez l'Univers,: , philosophe s'il sait l'apprcier et en rien son bonheur, jouir. cette noble jouissance n'etoit permise qu' ceux qui se livroient aux spculations de l'esprit j eux seuls pouvoient servira Autrefois la fois l'intrt de entier, l'intrt de la patrie. Il tous les peuples avec l'intrt n'en toit pas ainsi pour l'homme public, pour du monde ; la sphre de la sphie du

le citoyen : tout ce qu'il faisoit pour sa nation , il le faisoit contre toutes les autres; son Ame toit par ncessit rtrcie, ses vues bornes, son bonheur limit par les bornes de son il lui falloit pays: hors de la patrie, pour lui. que la patrie s'tendit, car, il n'y avoit plus d'homme>

tendre

la patrie,

en poser si loin lesfron-

( '33 )
tircs, qu'on ne trouvt partout que des conles c'etoit l doute sans qu'aspiroient citoyens, mes nobles de la rpublique romaine, en voulant conqurir le monde (i). Mais, par combien de sentimens pnibles ne falloit-il pas relation* eu d'tre ce achetassent plaisir qu'ils avec plus d'hommes ! Il leur falloit vaincre se faire entendre, ceux qui ils vouloient qui ils vouloient rendre communes leurs lumires et leurs vertus; il falloit les vaincre , leur imposer le poids de cette terrible maxime, voe victis ! (2)

(1) Son dessein n'estoit pas de courir et fourrager t l'Asie comme fer oit un capitaine de larrons ains estoit sa volont de rendre toute la terre lnbitable 1 subjecte mesme raison, et tous les hommes citoyens d'une mesme police, s Telles toient, selon Plularque, les vues d'Alexandre, et l'objet de ses expditions guerrires. Ce fut un genre de gloire que les empereurs romains affectrent, que t|e donner des citoyens la rpublique, enmme On a trouv temps que des sujets l'Etat. desmdailles frappes en l'honneur d'Anlonin , avec le
Mre d'AMPLIATOR C1V1UM.

(2) Malheur

aux vaincus !

(34)
Le citoyen industrieux n'a pas besoin, s'il jette les yeux hors de sa nation, de trouver des vaincus trouve trieux pour trouver par-tout comme lui. des concitoyens; o il y a des hommes Que l'homme il en indus-

d'tat ne crai-

ses vues et son gne pas dsormais d'agrandir me, qu'il ne craigne pas que son bonheur mal avec son devoir; le bien de sa de le de bien bien l'Euest le l'Europe, patrie de sa le bien est patrie. rope s'accorde ce qui se produit de richesse et de libert au-dedans d'une nation, est gagn pour tout ce qui s'en produit celles qui l'entourent; Tout autour d'elle, est gagn pour elle-mme. Cile monde le travaillez monde, pour toyens, travaille pour vous. Vos armes, ce sont les arts et le commerce; ce sont leurs progrs; votre pavos victoires, triotisme, Voulez-vous c'est la bienveillance et non la haine. douces les le Lacdmojoindre vertus fortes et mles auxquelles en combattant? nien se formoit ces vertus

vous avez des ennemis, ns que les Perses, L'IGNORANCEet ceux qu'elle fait vivre.
FIN.

0 ciloyeus! des ennemis plus achar-

( 133 )

TABLE
DES CHAPITRES.

CHAPITRE Ce que c'est qu'une

1". Page 5

nation .... II.

CHAPITRE

De l'ide attache au mot d'tranger CHAPITRE De l'objet des nations ,....... CHAPITRE De l'existence nationale. IV. III.

. .

16

s&4

.,....... V.

34

CHAPITRE De la sret nationale CHAPITRE Des systmes politiques

44 VI. 59

....*.* VII. ,..,... ,

CHAPITRE De la richesse nationale.

65

("36)
CHAPITRE De la valeur nationale. ,...,... IX. , X. 118 XI. m XII. 127 . , io3 VH. S\

CHAPITRE De l'esprit guerrier CAP1TRE De l'esclavage moderne. CHAPITRE De l'honneur national CHAPITRE Du bonheur national.

....,...

Ce premier volume sera termin par un second morceau de FINANCES, o l'on examinera les diverses opinions mises sur le BUDGET.

De l'iinp. de CULOT , rue des Grands-Augu&tins, n' g

AVANT-PROPOS.
de la maiche Vadminisrapide que Jperu tration des jinances a suivie en France le Charlenwgne, Avantage goudepuis que vernement retire dans Vtat actuel de la civilisation et des lumires , de la publicit donne aux budjets, aux comptes de recette et de dpense, et toutes les mesures Jinancires qui ont pour objet de lui procurer des lessources, ou de rendre disponibles celles qu'il a. Ncessit de cette publicit pour rendre un budjet populaire qu'il peut l'tre. > autant

i-JB premier budjet, dont les annales financires fassent mention , est cJui de Chavlema^ gne, qu*on trouve dans les Capilularia Caroti Magni rgis Francorum, et dont les principales ressources toient les revenus que le prince tiroit de sesdomaines, parmi lesquels il compte nommment les poules et oeufs de sa basse-cour, les navets et carottes, et toutes les pion tes i i. 3 Partie.

et

fines herbes

Quel intervalle

de ses jardins potagers (1). immense entre ce budjet et celui

(i)

Note.

Extraits

du

Capitulare

de villis

Car oh

Poluntus t ulpullos et ova , quosserentes vel mamuarii reddunt, per singulos annos recpeie ilebeant ; et quand non servierint, ipsos venundau faciant. XLIV. De quadragesimaU duce partes ad sectam **" de leguminibus quoi/ne et de piscato , seujbrmatico , butyro, vielle, synape, aceto, mdio, panicio f het luths radies , napos insuper et coeioutm, siccas velvirides, ma. sec. vel saponem, atque coelera minutia. Et quotl nobis per brevem, sicut supr dixireltquumfuerit et mdlatenits hoc pnettrnuttant, mus , innotscant, les illas duas sicut usqit mtnc fecerunt, quia per pat volumus cognoscere de illd terttd quoe remansit, Folurnus quod in hoito omtes heibas ha* LXX. costuni, salbant, idest, Uliwn , rosas tfoenigracuni, viam y rutam, abrotanum, cucumercs, pepones, ut' curbilas ,Jltseolum, cuminum, etc. Viennent successi vement les nom9 de soixanlc-tieize heibes parmi lesquelles le ccifcuil et le persil, 1ornai in , qui forment wwherbarium culinarium, herbier de cuisine complet. Voil, cl plantes le thym et le ou uti

Magni. XXXIX.

dira-t-on, un budjet et un oyant-compte bien minutieux, qui devoit faite le touiment des comptables ou eudauS'Cotnptcde son temps. Mais il faut obscnci

(3) de fhfi, dans cent cinquante mille heclequel tares de bois figurent comme un hors-d'oeuvi e dans le menu d'un dner trois services. Ce fait seul, ne sufliroit-il pas pour piouver que les hommes et les choses ne sont plus, et ne peuvent plus tre aujourd'hui, sicul evant h principio ? La seule chose qui, dans le budjet cit, ait quelque aualogie avec ce que nous avons entendu objecter lors de la dernire session contre nationales, la vente d'une partie des forts est la frayeur qu'avoit dj Charlemagne de son temps ( il y a maintenant mille ans passs ), que la France ne gelt do cette poque, Paris ne froid; et cependant, renferment pas le quart des habitans qu'il con-

en que cebudjet a cl fait Aquisgmnih AK-la-Cliapcllc Germanie, pays ou rmunration sciupuleu<e de tous les items qui peuvent entrer duis un compte ou iccit, parolt avoit t de tout temps une qualit' inne des habitans. En effet, dfaut d'aulies documens lmtoiiques, les soixante-dix atticlcs ou paragiaphes, dont ce est compos, sufliioient pour prouver que l'empereur, qui l'a dict en gios, cl le secre(airede sescommandemens', le savant Lginhard, qui en a rdige et mis par crit les dtails, loient deux allefameux capitulairc mands.
1.

(4)
et le quartier du Palaisaujourd'hui, lloyal toit un assez joli bois. Cette crainte du l'aide de laquelle nous avons vu froid futur, des orateurs lotter et crivains s'efforcer d'avance les gnrations nos arrire-neveux, qu'prouveront du nombre le tourment de fairegreactuelles du froid est encore tient

de ces prcautions inutiles qui font de beaucoup de couver* journalier d'administrateurs et d'ad-

nans et de gouverns, ministrs 11! Heureux

s'ils pouvoient se rassurer avec le mme sang-froid que Fonsur l'avenir, tencllese tranquillisent sur ls effets du cal que uns de ses amis lui quelques reprsentaient comme un poison lent Lent il est sans doute, i il a soixante ans car y pondit-il, que j'en prends. Du reste, aucune analogie, aucun point entre l'administration de comparaison des finances de ce temps, et celle du ntre. Le prince aux dpenses de sa maiavoit, pour pourvoir

ou son , le revenu de son domaine particulier de ses terres lui, dont la majeure partie lui toit fournie en nature\ et, quant aux dpenses de la guerre, les grands vassaux de la couronne y pourvoyoient en amenant chacun les du leur les vassaux fournissoient troupes que second et troisime aux vivoient ordre, qui dpens des habitaus du pays o elles toient

(5) cantonnes. ctoit Le ministre du dos finances d'alors le matre d'htel ou au plus piince, celui qui ctoit charge encore lieu sous les

l'intendant La

de sa maison, de son terrier. mme chose avoit

premiers rois de la troisime race. Seulement ils avoient successivement ajoute au produit de leurs domaines quelques droits d'entre et do aux frontires cosuel des bnfices sortie du royaume, ecclsiastiques Peu peu furent sur joints au vacans et leves

des justices royales. des taxes assises arbitrairement

sonnes on sur les denres, suivant les circonstances ; mais toutes toient

les perle besoin et

temporaires. Tour la honte de ces temps, il faut ajouter les bnfices ruineux quo plusieurs en altrant les espces, princes se permirent on, pour parler franchement, de la fausse monnoic, Successivement on vit en fafriiq liant

pi i)3 ou moins per maliens, duit ne suflisoit pas, on y ajoutoit d'emprunts faits des taux d'intrt ment onreux, dont dommage) it ensuite Pour

des impts et lorsque leur prole produit excessive-

natre

le gouvernement se dou par une rduction

le nombre des augmenter banqueroute, prteurs, on cra de6 offices ou charges, sur las-

(6) desquels on levoit ensuite des cm en leur demandant un supplprunls forcs De temps autre, le ministre ment de piix. titulaires des finances supploit le paiement renvoyant d'anne en anne, jusqu' ce qu'on les et converties en rentes bases sur le vil prk auquel ces crances se vendoient sur la place, tantt en haussant ou baissant arbitrairement leur des espces courantes, au fisc. avantageux croyoit suivant Vouloir au dficit, tantt en des crances exigibles

la vaqu'il le rendre

de pareilles mesures financires et populaires chose inutile, mais imposcl non-seulement sible. Ce n'est que sous le rgne de Henri IV, pendant l'administration vit s'de Sully, qu'on tablir momentanment un systme de finances assez rgulier pour ces temps, et qui, tout en arbitrairement rduisant d'anciens engagemens, sous prtexte de fraude et d'usure, annonait au moins la volont ferme du gouvernement de tenir, pour l'avenir, ses propres engagemens et tous ceux qu'il avoit sanctionne'* des la rvision ou de l'arrii puration prs le administrations Mais prcdentes. quoique roi et sou ministie fussent essentiellement les amis du peuple, et que toutes leurs mesitics

(7) financires, mme celles qu'on blAmc avec raison aujourd'hui, eussent cette excellente qualit pour origine et motif, ils n'auroient pu f avec la meilleure volont du monde, rendre un populaire budjet aux yeux d'une nation dont les neuf diximes, loin de pouvoir culer, ne savoient ni lire ni crire. cal-

Aptes le rgne de Henri IV et la retraite de Sully, le dsordie s'introduisit de nom eau dans les finances jusqu' l'administration de Colbert, aprs la mort duquel elles retombrent dans un chaos toujours croissant jusqu' la banqueroute de Laws qui termina cette espce de tragdie, dont les curieux peuvent lire les scnes dploi alls, les actes et entre actes dans Forbonnais, cl encore mieux dans l'ouvrage que M. Hcnnet vient de publier sous, le titre de Tlioric du crdit public, quoiqu'il ait t crit dans toute une autre vue. Un systme financier qui n'avoit pour objet que de fournir, a l'aide des impts, des anticipations et des crations de charges inutiles T des ressources pour des guerres ruineuses et souvent injustes (et tel ft le systme financier sous tout le rgne de Louis XIV), ne pouvoit tre rendu populaire, et quand c'et

(8) t l'intention caractre permis cela ft du ministre tel, le du roi ne lui auroit pas Je doute fort mme que de le rendre

personnel de la remplir. conforme

au gnie du dix-septime sicle, o la noblesse, le haut cierge et les toient les seuls corps qui eussent parlemcns quelque part l'administration, puisque cent ans aprs nous voyons encore la majorit de ces mmes corps blmer l'administration de et de son successeur Nectar Turgot qui, avec des systmes bien differens, quoique avoient tous les deux pour but de rendre leur systme Sous populaire. le rgne de Louis XV, une longue * l'administration jointe sage et copaix, du cardinal Fleury, exigea, nomique pendant tion rotre long-temps, peu ou point d'augmentadans les impts, en sorte qu'il pouvoitpapour gure et dfinancier

superflu de chercher la popularit ces mesures financires qui ne sortoient

de la sphre circonscrite des recettes d'ailpenses ordinaires. L'opinion publique, leurs, n'toit pas encore assez claire pour y attacher et l'on en trouve une quelque prix, preuve dans la banqueroute scandaleuse que fit, vingt ans aprs la mort du cardinal Fleury, l'abb Terray. Il la fit pour ainsi dire in petto,

(9) et en fut quitte sons. Ce ne fut pour des quolibets et des chan-

de l'infortune qu' l'avnement et sous le ministre de Turgot, Louis XVI, la libelle de la presse moins restreinte que oufit natre, ou plutt rpandit plusieurs et les finances , vrages sur l'administration en fixant du l'attention public qui firent sentir matire importante, vernement qu'il mesure ne sufisoit sur au cette Gou-

pas qu'un impt ou une fut bonne, mais financire qu'il falloit encore qu'elle ft populaire pour avoir du succs. C'est cette ide, parfaitement juste, grande et gnreuse n la fois, qu'on doit le compte rendu do M* Ncckcr, le premier ministre qui ait daign mettre le des recettes et dpublic dans la confidence et penses. Cet essai, quoique trs-imparfait, rendit qui mrite peine le nom de compte, ce ministre, tellement populaire aujourd'hui mme qui alois rlevvourent aux nues, qu'une cour souveraine, lant lui donner un tmoignage public de son par estime, aprs ordonna, par l'administration 5es archives. qu'il fut un arrt, ministre, que son trait sur des finances ft dpos dans sorti du tant dcri ceux

io)

Avec la rvolution

vinicnt

d'abord

des lot?

et un systme financier populaires qui, malheureusement , furent bientt suivis de lois ce qui est trs-diffrent. Arrpopulacircs, tons-nous lecture ici un moment. que fait natre une de notre histoire finanMais en les mditant Telles sont les rflexions superficielle cire avant la rvolution.

davantage, et en combinant cette histoire avec celle des changemens importans qui se sont oprs dans les rapports des diffrentes cKisse? de la socit, et dans la formation et distribution dos richesses et des lumires, *on s'lve successivement un ordi e d'ides bien plus lev. Les proprits foncires, autrefois la principale, et pour ainsi dire la seule richesse importante sous le rgime fodal, ont eu successivement pour concurrens une masse norme de richesses mobiliaires, consistant en capitaux rels de toute espce,argent, denres et marchandises accumules, ainsi qu'en crances sur l'tat, qui ne sont autre chose particulires^ la des dans les cranciers ont que parts que ou le revenu de leurs dbiteurs, proprit ou ceux-ci soient des isols, que particuliers l'tat, compos de la masse des contiibuablcs. Ces ichesses mobiliaires se sont naturellement

' (II)

formes de la

avec les progrs de l'oidre, des lumires, morale

de la civilisation, de la confiance et

publique, qui ont favorise le travail qui produit les ichesses, et l'conomie qui les conserve et accumule. Par une consquence les proprits de leur ont ncessaire foncires, considrablement en valeur valeur relative, de ce changement, tout en augmentant absolue, ont perdu et les propritaires

de leur conpeidu proportionnellement sidration et importance relatives. Sous le rles proprits foncires gime fodal toutes un peu considrables, vement la noblesse croissement valeur relative exclusiappartenoient et au haut clerg ; l'acdes richesses mobiliaircs et de leur a fait

beaucoup

passer successivement de ces proprits dans les mains do

iches, particuliers cun de ces ordres.

auqui n'appartenoient Un grand nombre mmo des terres nobles et ecclsiastiques ont t hyjusqui pouvoient, pothques des roturiers qu' un certain point, tre considrs comme copropritaires. entre en partage C'est ainsi l'industrie est que et d'imde considration

foncire j c'est ainsi portance avec la proprit que le tiers-tat, appel par les princes, qui voient besoin de son appui et de son secouis

en argent, a form un troisime ordre, dans car c'est par les finances que les coml'Etat; munes sont entres dans l'administration publique. En parlant de l'accroissement des richesses et des capitaux mobiliaircs, je l'ai attribue princiEu effet, il n'y a gure palement 1 industrie. soit commerindustrieux, soit cultivateius ons, soit manufacturiers, qui les deux qualits essentielles pour runissent quo former et les conserver, je veux dire le got du travail, et l'amour de l'conoLes propritaires mie et do l'ordre. fonciers, les lichcsses moins conomes par caractre, passant de l'anne dans les villes les hommes

Lien

une grande pattie s'amuser et a dpenser le revenu de leurs termme souvent pour satisres, empruntant faire des gots ruineux, accumulent rarement des richesses mobiliaircs, fruits de l'conomie et du travail. Cette remarque est vraie surtout

les temps du rgime fodal, et mme pour les temps antrieurs de vingt ans lu rvolution, lorsque les grands propritaires, pour tous la plupart de l'ordre do la noblesse, auroient cru droger en se mettant i\ la tte d'un tablissement facturire, de commerce ou d'industrie manuet o l'conomie mme toit regar-

(.3)
de mseantc manger Aux hommes dans un gentilhomme noblement son argent. vivant actuellement qui dvoie du proles ren-

il faut joindie duit de leur industrie, tiers et capitalistes qui vivent du revenu se sont form

par leur industrie dartsleur jeunesse, ou que leurs pres leui; ont laiss aprs l'avoir acquis par les mmes moyens. Ces gens sont essentiellement auconomes, pas rentiers. Les possesseurs de richesses mohiliaires, qui tous les ouvriers et ont dans leur dpendance trement ils ne seroient artisans qu'ils emploient, for man t bien tt la granont di\ ncessairede majorit de la population, et de poids ment acqurir assez de considration et de ceux du surtout gouvernement, auprs tte des la toient finances, pour qu'un qui ministre habile et prudent vitt de hem ter de front leurs opinions et mme leurs intits ; et est devenue grac'est ainsi que la popularit une condition duellement plus ou moins essentielle pour le succs d'une mesure financire. Elle devint le ministre Avant lment avance de fonds indispensable des finances nvoit sur les rentres public le crdit mme lorsque besoin d'une futures. entrt comme le gouver-

qu'ils et conomie

que dans le systme financier,

( >4)
ne savoit gure se procurer ces avances que par l'intermdiaire des traitans qui souvent lui avanoient son propre argent, ou le nemcnl mme dj encaiss des impts produit tres revenus publics. L'administration et audes fi-

nances ctoil alors dans la dpendance des traitans avec lesquels le contrleur gnral faisoit ce que, dans le style financier de ces temps, on appeloit des a flaires extraordinaires, et qui, assez gnialcmcnt, toient vraiment extraordinaires. ire Quelque vicieuse que fut cette ma* ou plutt d'anticiper sur d'emprunter, les revenus, elle s'amliora comme toutes les autres institutions progrs nement avec le laps du temps, et avec le des lumires qui forcrent le gomer mettre plus d'ordre et de rgulades deniers publics, ses engagelui dut procu-

rit dans la comptabilit ne pas violer trop grossirement

mens, ce qui, graduellement, rer plus de ressources et de crdit, et le dis la petite semaine, des usupenser d'emprunter riers. Les traitans eux-mmes devinrent graduellement possesseurs se contenter ner et plus riches; plus honorables de forts capitaux, ils pouvoient d'un moindre bnfice > et don-

de la publicit leurs traits. Avant le de Flury ministre des particucMtoicnt

'5)

toit heis, parmi lesquels le plus honorable vinrent enun juif nomm Samuel Bernard; la ferme gnrale , la suite des compagnies, des gnralits, icgie des aides, les tiboriers mais etc., qui tous n'loient que des irailaus, des tritans d'un ordic lev, avec lesquels les grands seigneurs ne se faisoient point scrupule de s'allier. un traitant Le banquier de la cour mme toit qui jouissoit d'une grande considration dans la socit aussi bien qu'A la cour, et qui la iniitoit par l'espce de dsintressement que lui pcriueltoieut sidrables, et ses oprations ses capitaux contoutes faites eu

ou grand. Tous ces capitalistes particuliers, unis en compagnies sous diffrons noms, composoient ce qu'on appeloit a Paiis la fiC'est dans cette classe nance, et les financiers. qu'toient pris tous ceux chargs de faire les fonds du service. Tant qu'eux seuls procuroient au gouvernement dont il avoit bel'argent soin, c'toit auprs d'eux exclusivement que le ministre des finances dt chercher de rendre -, une tncet do la spopulaires ses mesures financires suie prscntoit-elle un bon produit ret la finance, il n'eu pour la faii c russir. Toutefois falloit

pas davantage qu'admettoit ce

les anticipations

(.6) systme, toient non-seulement trs-onreuses au trsor public, mais, comme par leur nature mme elles toient circonscrites par le monprsum des recettes disponibles dans Tanne, il fallut enfin recourir de toute ncessit des emprunts publics. Et comme alors tant possesseur d'un capital acparticulier, cumul par ses pargnes, pouvoit et toit invit a y concourir ; il devint essentiel que la partie du public, qui avoit ds capitaux distout ponibles , le commerce et la banque surtout, connt au moins, par aperu, la situation des finances de l'Etat. Il ne suffit plus qu'une mesure bonne, il fallut encore qu'elle ft juge telle; il ne Suffit plus d'avoir un revenu assur de cinq cents millions, il fallut que le public en ft convaincu. C'est cette la de tous les poque que banque, compose financire ft

et et faisant le commerce capitalistes banquiers le virement des fonds, entna d'abord indirectement, puis directement, dans l'administration des finances. En France, ce changement important date de M. Necker, qui fut le premier ministre des finances, banquier. En Angleterre ce changement remarquable date de la fin du dix-scptiine sicle , et pour ainsi dire du premier emprunt public, que le

C7)
fit la banque mme, lorsqu'il lui octroya sa Charte. Depuis ce temps une quantit d'emprunts publics ont t faits par Gouvernement l'intermdiaire de la Banque, qui se trouve galement charge de la recette des impts consacrs aux arrrages, et du paiement d'iJe dis que ces emprunts ont t faits par l'intermdiaire de la Banque, et non pas la Bauque, dont tous les prts non remboursables qu'elle a faits au Gouvernement depuis sa cration se bornent n millions sterl., qui font partie du capital de la Banque, comme ils font galement partie de la dette publique , le Gouvernement lui en payant annuellement 3 pour cent d'intrt. Par cette liaison de la Banque avec le Goutout le commerce de Londres a vernement, une part active dans les pris successivement Au lieu d'afoprations du Gouvernement. faires proprement et des conditions ou moins ouvrir onreuses, dites avec des particuliers secrtes qui toient plus le Gouvernement a pu aux-* ceux aux cranciers.

des emprunts publics., au rabais, et conquels tout prteur peut concourir ttibuer en y versant le produit de ses parfaites aupagnes. Les affaires extraordinaires parant avec les irai tans, n'toient que des an-

i.

3e Pa/lie*

(8) sur les revenus de Tanne, ou tout ticipaiions avec des au plus des emprunts temporaires poques fixes. Or, le calcul reniboursemens ces derniers le plus simple fait voir , qu'entre et ceux rente perptuelle dont le emprunts non remboursable autrement est capital que de au cours la place, le rachat par est norme, mme sous le rapport mais elle est plus forte et par l'effet que l'une moral, la diffrence pcuniaiie; encore sous le rapport et l'autre ma

nire d'emprunter ont sur l'esprit public. Un emprunt public souscrit au rabais parles maisons de del banque capitale,cles premires conditions que tout le monde connot, ctquele n'a aucun intrt cacher, un Gouvernement tout le monde prendic dans lequel il n'y a ou illicite; cet emlui l'opeut

auquel emprunt ses suivant moyens, part sourde aucune opration prunt , dis*je, tandis publique, pinion dinaire ou l'anticipation

a ncessairement

pour que l'affaire extraorla plus avantageuse

mme pour le trsor public, a contre lui l'imdu public qui, par le seciet mense majorit est enveloppe, mme dont l'opration souples ne toutes avouer onne qu'on peut pas conditions, d'ailleurs C'est etc. a de scroupiers, qu'il y un monopole de prt, et les mono-

( 19) en gnral tout le monde contre ont ples temeux, except les intresss. Ces emprunts ces ou "affaires cxtiaanticipations poraires, ordinaires, attache un ne permettent gitcie fonds d'amortissement, qu'on leur en sorte

qu'elles offrent

au public effray un gouffre o vont s'engloutir les trtoujours ouvert, sans qu'il y ait rien pour le sors de l'tat, fermer. Enfin , comme tontes les ressources des traitons infrieures et de leurs celles que croupicis sont bien tous les prsentent et capitalistes runis que toutes les se peut procompagnie de trai-

banquiers, commerans de la place $ on voit d'.nancc a\ances que le Gouvernement

curer par le crdit d'une tons avec lesquels il fait des contrats particuliers , seront toujoins peu de chose en des ressources lui ofcomparaison que frita des bauquicis un emprunt appels remplir tout particulier du royaume, dts pays trangers de ses pargnes. pourra l'ensemble et capitalistes , dans lequel

aussi bien que verser le produit

Par le moyen de ces emprunts les hommes conomes se multiplient, et le nombre des tous les ans ; par suive prteurs augmente des avances que font les trnit.ms Paide de*

affaires extraordinaires, les dissipateurs et proavec les gros profits, et digues se multiplient l'conomie disparot. En considrant eu recours soixante-dix tout aux maintenant que l'Angleterre plus de pendant emprunts publics ans avant la France qui,

ce temps, toit tions et des traitons, diffrence

sous le joug des anticipaon cesse de s'tonner de

l'norme

sance financire

entre les progrs de la puis* des deux gouvernemens, dont vingt ans les preuves les

nous avons vu depuis moins quivoques. Cette diffrence du ministre. position ment du dix-huitime

a influ

jusque sur la comDepuis le commencele systme

que a fourni les principales des emprunts publics le chef ressources au gouvernement anglois, du ministre,

sicle

le prsident du conseil, a pies* sous t le ministre des finances, que toujours de l'chiquier, ou de le nom de chancelier c'est de lui que premier lord de la trsorerie; le ministre prend mme assez souvent son nom. On dit le ministre ou l'administration de Waletc. pole, de Pitt, de lord Livcrpool, On voit, par cette esquisse historique, que l'administration des finances a suivi les piogrs des richesses et des lumires; qu'elle a suc-

et en im cessivcmenr gagne en considration et la que c'est essentiellement poitance, et toutes publicit, donne la comptabilit, les grandes mesures et oprations financires, cette et 1.confiance du considration pu* que blic sont dues. Cette lement la sauve-garde claire sur l'emploi des fonds, et qui par l sont plus disposs faire lessacrifices dont ou leur dmontre la ncessit, mais c'est le seul et do moyen de fonder un systme d'emprunts crdit public. Pour que les propritaires de capitaux les confient au gouvernement qui s'adicssc eux, il faut bien que le budjet annuel, appuy des comptes de recette et de dpense, soit rendu public et livi la discussion publique, afin que tous puissent se convaincre que la dpense est ncessaire j que les recettes, pour y faire face, sont assures et bien choisies j que les capitaux, dont on demande l'avance, ne courent aucun risque, soit pour le paiement exact des intrts, soit pour le remboursement ou le rachat du principal. La publicit dont il s'agit ne date chez nous [et cela en principe ou en thorie seulement ( t) ] est non-seupublicit des contribuables qu'elle

() Note, Je dis en principe et en thorie ; car dan l*

() taudis 1789, depuis que elle existe dans la pratique sicle, et l'influence licuieusc ce dernier pays sur le crdit qu'en depuis qu'elle Angleterre plus d'un a eue dans

public et sur ton-

ne nous jouissons M aiment de pratique cotte publicit que depuis le lgime constitutionnel, sou* lequel nous avons le bonheur de vivre. En mettant do et cnialtt, c6l les discussions financites monrioic, sous le gimedupapui et celles sur les banqueroutes annuelles sous le

de quelle utilit* pouvoient Hic les btidju directoire, les doiyc et comptes annuch diesss par ordic,dans dcrmics annes du lgne de Napolon, lotsqu'.ipus l'limination du tribunal toute discussion publique ctoit ou avoil t iciluitc une simple foinnlit. interdite, Le ministre des finances diessoit son budjet et fusoit fon et ses rapport tel que le despote le lui dictoit, collgues toient obligs d'ajuster leurs lappoits et lcuis comptes en consquence. Le tout t'toit prsent un corps lgislatif muet, et Ici min par^mc proraison qui soment n'toit elle-mme que l'amplification empouke sujet dict par ordre. Telle est nanmoins la foi ce itrsisliblc de la publicit des comptes annuels, et toutes les rtique, malgr tous ces ajustcincns, d'un cences que favoiisoient singulirement les comptes pr cxeiciccct les renvois annuels des ctancieis de l'cxir* il n'y a gutie financire essentiellement vicieuse qui n'ait t mise au jour, <U* qu'il a t permis au public de rompre le silence. ricc dfunt a la succession bnficiaire, de batiqucioutc paiticllc ou d'opciation

<a3) de l'industrie, prouve combien elle et t avantageuse en Fiance pour le goutes les branches vernement temps. saire et importante pour tous les deux, depuis que divers cliangemcns radicaux, oprs et les gouvernes Mais elle est surtout , dans tous les devenue nces-

et l'admidans la constitution par la rvolution nistration gntale du royaume, ont doubl et tripl la puissance financire du gouvernement, galit de ressources tives des gouverns. et de facults contribu-

Cette puissance financire a d'abord t augmente de toute la force morale que lui a rel ou suppos , ajoute le consentement donn l'impt par tous les contribuables du loyaume, reprsents par les dputs de tous les (lpartemens, dont la mission a pour principal objet l'examen et la discussion du budjet annuel, avec les comptes de recettes et de dCe consentement, penses qui s'y rapportent. donn aprs une discussion publique et prales comme je l'ai dj dit, lable, dispose, payer avec moins de rpucontribuables de capitaux mobi* gnance , et les propritaires en reliaires les confier au gouvernement, tour de la franchise avec laquelle il est cens leur exposer sa situation pcuniaire, son actif

(4)
et son passif. Sous le gouvernement mme deet la o l'examen discussion toient Bonaparte, en dernier lieu devenus une simple formalit, la force morale, qui en rsultait pour la perception de l'impt, toit encore considrable; sous le gouvernement actuel o la publicit des comptes et leur discussion en public n'est plus une affaire de forme, mais un fait rel, elle doit tre norme. La mme puissance financire du gouvernement a encore t augmente, et prodigieusement augmente, par l'unit de lgislation et d'administration, qui fait qu'une loi sur les finances, une fois adopte, devient excutoire de suite par tout le royaume, sans que le gouvernement ait besoin do solliciter sparment, comme autrefois, l'assentiment particulier soit des parlemens, soit des Etats de telle ou telle province qui opposoient souvent au* meilleurs dits sur les finances, tantt leurs piivilgcs locaux, tantt les prtentions et les prjugs des classes privilgies, les franchises et immunits des corporations, etc. Elle a t augmente par l'abolition des douanes intrieures, des dmes, des droits fodaux , des biens de main-morte, et autres entraves qui formoient un obstacle insurmonta-

ble la rpartition proportionnelle et A la perde la plupart des impts. rgulire ception Cette mme puissance enfin a acquis un accroissement incalculable par l'unit de comptabilit que la disparition de toutes ces entraves, la suite de a pu seule prorvolution, par duire. Grce cette comptabilit unique et uniforme, le gouvernement s'est non-seulement assur un produit net plus considrable, mais en instituant la caisse de service qui, avec les vices de l'ancienne comptabilit, et t ou impraticable, ou extrmement imparfaite, il a acquis la disponibilit la plus tendue de ses propres icssources, ou des recettes, et de plus uuo portion du crdit personnel de tous les recc\curs gnraux. Par l, il dispose du travail fait et du tiavail faire des contribuables qui sont les deux seules choses qui puissent fournir un gouvernement quelconque les ressources dont il a besoin ; et il eu dispose d'une manire bien moins onreuse pour eux qu'autrefois, o il falloit qu'il passt par une foule d'intermdiaires parasites et inutiles, pour obtenir des ressources beaucoup moindres. C'est tous ces avantages runis , produits par le changement total dans la constitution et administration telle qu'elle cvi$toit sous Pan-

(rf) le rsultat autrement inexcicn rgimc,qu'estd actuel a moins plicable , que le Gouvernement de peine lever annuellement 700 millions nety sur une population puise par \ingtcinq commerce annes de rvolution ni colouies, pour plusieurs milliards et capitaux accumuls en tout genre, que n'en lever Goo milavoit l'ancien Gouvernement lions net sur la mme nation rpandue sur le mme et de guerre, sans ayant dpens et perdu de richesses mobiliaires

mais vierge depuis des territoite, sicles de toute invasion trangre; des ayant colonies florissantes; prenant part au coin-, merec du monde, et riche de tous les capitaux, de toutes les richesses mobiliaires accumules pendant trente non interrompue le fait notoire annes d'une paix continentale 1Etqu'on ne dise pas que c'estl une assertion gratuite; elle est prouve par se la a renvoi rvolution, que qui l'ancien rgime, n'a clat que parce que h ne pou voit possiblement le\cr Gouvernement ne le pouvoit-il Et pourquoi ni la force morale, pas? Parce qu'il n'avoit en matire de fini la puissance matrielle a lui radical ce nances, changement que ces Goo millions. donne. Sans la publicit des comptes et la libre

(7) discussion de tout ce qui s'y rapporte, cette norme puissance , mise dans les moins du gouvernement, pourroit devenir vtamcnlicdoutable; avec la publicit que la Charte a consacre, et que nous \oyons mise en pratique avec cette franchise qui caractrise tout gou\ernement essentiellement loyal et bon , elle ne peut quetre avantageuse la masse des goudo tout ce verns, qui profitent aujourd'hui d'autrequ'elle a enlev aux intermdiaires fois. Giaces cette publicit, gi Aces la Charte qui nous Ta garantie, nous pouvons dire avec Tacite : Rara temporum ac malerioe flicitas, etc. Heureux le temps o, et le sujet sur lequel on peut jaser Taise Obse valions gnrales sur les Rwljels. Tout budjet est compos de deux parties, qui sont la dpense et la recette. La dpense est ncessairement la premire dans l'oidrc, parce que de sa fixation dpend celle des recettes ncessaires pour la couvrir. C'est aussi la rduction de la dpense que les contribuables attachent gnralement le plus d'importance, parce qu' cette rduction tient essentiellement la diminution dos impts qu'ils

(*8) auront payer. L'conomie dans les dpenses est le mol d'ordre, le cri de ralliement de tons. A Dieu ne plaise que je veuille contrarier ce voeu gnral,* l'conomie est dans tons les temps la premire des vertus dans le gouveraussi bien que chez un particulier ; nement, elle est plus ncessaire que jaaujourd'hui, mais. Toutefois relative, l'importance qu'on attache sous ce rapport la rduction de la dpense, tions. me parok susceptible doit d'abord de deux observaexclusi-

La rduction vement

regarder

les dpenses faire,

qui gnralement

sont improductives, quelque urgentes, quelmais non pas que ncessaires qu'elles soient, les dpenses faites qu'il faut payer intgralement ds qu'elles sont lgalement constates, sauf la responsabilit de ceux qui les auroient ordonnes mal propos. Ce sont autant de crances sur le gouvernement, et toute rduction d'une crance lgitime de cette espce, est une violation de la proprit, une atteinte au crdit public, et par consquent une conomie et mal-entendue. La der la fois injuste nire session, qu'on peut regarder comme un vritable interrgne pour le crdit public, nous a donn plus d'un exemple de celte conomie

dplorable. de bonnes

ment pour apports de la commission

Je ne fais pas cette remarque sans raisons. Car, quoique, heureusela France, le budjet actuel et les des finances soient

digs dans tout un autre esprit cet gard, et que Tony professe gnralement les meilleurs on y trouve nanmoins un exemple principes, de ce genre d'conomie mal-entendue, sur leen pailant quel je reuendrai cranciers de l'arrire. La seconde observation, du paiement des

tante, porte particulirement relative et souvent exclusive bles attachent en gnral

galement imporsur l'importance

que les contribua la rduction de la attention

dpense, sans faire, pour ainsi dire, au choix des ressources qui doivent la recette, choix

qui cependant beaucoup de cas, les intresser bien davantage de la dpense. Nul doute, que la diminution

composer peut , dans

infiniment mieux par exemple, qu'il vaudroit pour les contribuables que la dpense fut augmente de cent millions, que de voir acquitter une dpense moindre de la moiti , par la rsurrection tion d'offices ou par des matrises celle de l'ancienne et jurandes, par ferme gnrale, par la cra\nales et inutiles, de cette ruineux

et dcharges d'autres moyens

(3o) espce. L'inconvnient dpense, pourvu ment dra'sonnable auK contiibuables d'une augmentation de ne soit pas absoluqu'elle , se rduit faire payer addition-

quelques centimes nels de plus sur leurs contributions, ce qu'ils soit faire en leur drestreignant peuvent soit en leur industiie et augmentant pense, leur au contraire, le se (aire une gouvernement emploie pour que ressource, tels que ceux que je viens de citer, des entraves l'industrie des citoyens, porte vicieux, et tarit les sources mmes attaque les capitaux, del richesse. Ce n'est pas le moment de pardans les impts; ler d'un changement on est malheureusement sont; ter la masse des impts de dix millions, et rela moiti de cette somme seulement trancher sur tel ou tel impt qui arrte les mutations oues changes, multiplie les pfocs, etc. L'urgence des besoins, la crainte de nuire au crdit du gouvernement en lut tant, ne seroit-cc une ressource sur laque momentanment, et d'autres circonstances quelle il comptait, ont empch la plupart de ceux qui jusqu'ici se sont occups des budjets, l'ind'examiner fluence plus on luoins funeste que certains forc de les laisser tels qu'ils mais certes il /audroit mieux augmentravail. Un moyen

( 3t

ou ont mal choisis sur le traexagres impts vail et l'indusliic j il faut esprer que , dans un temps plus propice, on donnera cette dis* cussion toute l'attention inlite qu'elle par son importance. Enfin, lorsque les ressources des contiibuablcs sont puises, comme elles le sont en ce moment, une dpense dcent millions acquitte au moyeu d'un emprunt volontaire, moins les contribuables, gievera infiniment qu'une dpense de moiti de cette somme leve par la voie de l'impt. Si le choix des impts , ou en gnral des Voies et moyens pour faire face aux dpenses , est d'une haute importance pour les contiibuables, l'emploi des receltes telle ou telle nature de dpense, ne doit aucunement leur tre indifrente. Il est peut-tre plus facile de lever annuellement cent millons pour payer les arrrages ds aux cranciers de l'tat, supposs franois et regnicoles, que de lever la moiti de cette somme lorsqu'elle est employe payer des dpenses improductives quelque ncessaires que celles-ci puissent tre. Les premiers, formant un revenu annuel certain une classe d'hommes gnralement conomes et industrieux, reprsentent dans leurs mains

(32)
tin capital qu'ils peuvent mmes ou par d'autres, par eux* taudis que les cinquante millions, pays en salaires des fonctionnaires publics et employs civils, ou en solde et pour fournitures de toute espce, aux troupes, etc., sont en majeure partie dpenssim sans laisser rien aprs eux; prodactivement, loin la reproduction, plusieurs de ces dpenses ne servent qu' l'arrter. L'norme diffrence, qui a existe en tous temps, de favoriser faire valoir

et qui existe encore cet gard entre et la France, est peut-tre, l'Angleterre api es le systme de crdit et d'emprunts, si avantageusement employ glois, la principale anpar le gouvernement cause pour laquelle celuidans les derniers temps chaque

ci a pu lever anne, une masse aussi prodigieuse d'impts et de taxes de toute espce, sans prouver m dficit dans le produit prsum, ni de glandes difllcults dix millions doient dans la perception.

Sur soixante-

sterling, par exemple, que reules taxes quelconques chaque anne les dernires annes de guerre, prs formant les quatre septimes, ou

pendant de4o millions

plus de la moiti, toient rgulirement payes aux rentiers pour leurs arrrages, et la caisse du d'amortissement rachat lq pour graduel

m*-

(33) le la dcuc Ilestoient trente publique. capital millions seulement qui loient employs pour le service de l'arme, de la maiine, etc., etc. Le surplus de la dpense, que les recettes net exvu la et gurie pouvoient acquitter, qui, Contre Bonaparte, toit encore considrable, a t lev par la voie de l'emprunt. Voil pour l'emploi ou la rpartition traordinaire des recettes, dans une anne de guerre ; passons celle de la dpense totale, en temps do paix. Cette anne ci qu'on ne peut pas encore considier tout--fait comme une anne de paix, vu les dpenses arrires de la guerre qu'il faudra acquitter, h dpense totale de l'Angleterre, d'aprs l'aperu exagr des journaux: de l'opposition , s'lvera encore prs de soixante-quatre millions qu'on peut bien regarder comme un maximum. Qu'on dduire maintenant l-dessus quarante et un millions environ, pays aux rentiers et lu caisse d'amortissement -, il ne restera plus que vingt-trois millions pour acquitter toutes les dpenses improductives, la liste civile avec ses pensions y comprises. Ainsi en Angleterre, soit qu'on considre la vpaitition des recettes ou du produit des S i. 3e Paitte.

(34)
taxes en temps de guerre, soit qu'on examine la rpartition de la totalit de la dpense en temps de paix, on voit que la majeure partie, les deux tiers presque de l'argent lev par les taxes et dpenses, passe aux rentiers et la caisse d'amortissement, ou en un mot la dette publique, tandis que la moindre partie va aux dpenses presque toutes improductives du service.

Chez nous, c'est absolument l'inverse. D'aprs le budjet de cette anne 1817, amend par la commission des finances, qui propose de retrancher prs de trente millions des dpense? les dpenses ordinaires Qtperimproductives, manentes de toute espce, sont portes 548 millions, sur quoi 16*7 millions seulement pour arrrages et fonds d'amortissement de la dette publique : 3QI millions ou plus des trois cinquimes de la totalit doivent acquitter les dpenses de service, parmi lesquelles celle de la guerre la plus improductive de toutes, s'lve l'norme somme de 196 millions, formant elle seule plus du tiers de la totalit. Le budjet de 1816 prsentent . cet gard des rsultats encore plus dfavorables. Pour rendre plus sensible l'importance rpartition de la des recettes entre les dpenses de

&**

35 )

diverse nature, productives et improductives, et pour donner ncessaires et surperflues, en mme temps une preuve frappante du pro< les lumires et la morale publique grs que ont fait depuis cent ans mme en matire de finances, je vais transcrire ici le tableau do la dpense effective d'une des annes du rgne de Louis XIV, telle qu'on la trouve dans Fordonnais. Pour viter tout reproche d'exagration, je prendrai l'anne 1682, anne de paix, et une des sous le du rergne rapport plus'hrillantesdece venu public et de l'ordre dans les finances, puisdernire anne du c'est la ministre de que Colbcrt. J'ai transcrit ce tableau littralement, en remplaant seulement, pour plus de clart, les trois derniers chiffres de chaque nom* bre, par des zros. d'observer que l'argent, tant alors 27 liv. tournois le marc, tandis que dans nos cus de 6 liv. il est 49 liv. 10 s. (1) , 11convient

(1) Expression technique des monnoyeurs , qui signifie que sousLouis XIV on ne frappoit dans un marc la reho s es 1 tandis lui, liv., qu'api d'argent que 27 fonte de 1726 et depuis], on a raonnoy dans le mme oearc 49 bv. 10 s.

3.

(3(5) la dpense totale aussi bien que chaque article doivent tre aug de dpense en particulier, de 27 4Q , ou d'enmentes dans le rapport viron 4 7, si l'on veut avoir des francs do noire la proportion est dans la et recherche la mme, que, qui partout des divers nous occupe, il n'y a que la proportion avec le tout qui nous intresse , la articles monnoie. transformation francs des livres tournois d'alors en devient inutile. d'aujourd'hui, un autre La mme remarque s'applique changement de fait, savoir que le revenu rel du royaume, valu en bl, est au moins triple de ce qu'il toit cette poque. Mais comme

aujourd'hui encore l une suite de la corruption, Seroit-ce de la dpravation etc. de de la dgnration, exacteou humaine, pour parler plus l'espce dixde l'espce franoise, le ment, pendant nuilime sicle? Je ne le pense pas.

(37)
en 16827 dernier* Dpense effective faite annedu ininistre do Colbert>morten i683.
Maison du Roi , , . . , Chambre aux denicis ArgciUciic Ticsorier de menus ......... Ecuries Achat de chevaux Trsorier Prd\t ..*...... des olandes. , . . . . . . , . .,... .* ...... .... ailicle du 1,200,000 568,000 1,563,000 1,137,000 33o,ooo 725,000 ia,ooo i5o,ooo 62,000 200,000 60,000 3io,ooo 34>ooo 1,320,000 1,101,000 1,010,000 252,000 i38,ooo 2,217,000

de l'Htel

Gardes-du-corpa Ccnt-Suisses de la gai de Vnerie et fauconneiie. . Louveteiie Maison de la Reine Id. Id ......... de madame la Dauphinc Id. de Monsieur de Madame

Rcompenses Comptant es mains du Roi Menus dons cl voyages (dernici tableau.)

Total de la dpense de la cour ..... 13,590,000 non compris la portion dans qui peut se trouver les 5,g58,ooo fr. ci-apis, dpenss en bltmens, dont la inajcuie paitie pour Versailles.

(38)
De Vautre part JUtimcns.
Ligues

.,

.^ . r T 12,590,00.0 5,958,000
372,000

.............. ............. .......... # . .

Suisses

Garnisons.

2,410,000 2,381,000 4I> 000 36,780,000 9(38,000 6,260,000


a,63o,ooo

Etapes Pain de munition. Extraordinaire Gratification Marine.....


Galres

des guerres . aux. troupes

Fortifications Canal des mers Ambassades. .....,.,.... La Bastille..


Pensions. Gages du ....... conseil

9,227,000 4^6,000 845,ooo . . . 75,000


1,389,000 1,208,000

Marchaux Ordonnances tions

do France de comptant pour

. . gratifica...

347,000 1,973,000 3,368,000 a5o,ooo

Affaires secrcltcs Acquits patents Ponts et chausses . Pave de Paris Arrrages Commerce de rentes . . . . et manufactures. ...... * , ,

299,000 58,ooo 7,o38,ooo 5oo,ooo

Toial de la dpense effective de l'anne . . 96,123,000 von compris 90,428,000 f. pays en rembouisemens des avances ou anticipations faites en 1681 plus 2,666,000 f. pour intrts des mmes avances, lesquelles deux sommes ne peuvent tre comptes parmi les dpenses du service de Vanne 1682, laquelle cet tat se rapporte.

^**

'(39)
avec un peu d'attention la proportion qui existe entre le mon* tant des divers articles de dpense dont ce tableau est compos, compars entre eux, et avec le montant del dpense totale, on dcouvre entre autres choses : montant Que la dpense de la cour, 12 millions $90,000 fr. non compris les sommes considrables dpenses pour l'embellisse* des divers palais, et notamment de celui de Versailles, composoil plus du huitime de la dpense totale de l'anne, montant 96 millions 122,000 fr. ment et l'entretien Que le dpartement des curies, montant avec l'achat des chevaux 737,000 fr., cotoit, peu de chose prs, autant que celui des ponts et chausses, joint celui du commerce et des manufactures montant Que l'entretien ensemble 799,000 fr. de la Bastille entroit dans la En examinant maintenant

celui du tandis fr., que dpense pour 75,000 pav de Paris n'y toit que pour 58,ooo fr. enQue la vnerie et fauconnerie, portes semble pour 310,000 fr., avoient absorb environ huit fois le cot pour l'arme, montant Quela dpense pour l'argenterie (comprenant celle du linge de table), porte ici pour 1 mil* du pain de munition 4i>ooo fr.

(4o)
lion 1.37,000 fr., et qui, danJd'antres bndjets de ce temps, s'lve une somme bien plus considrable, ctoit gale aux quatre cinquimes de la totalit des pensions, porte 1 million 389,000 fr. Enfin, que le remboursement des anticipations des annes prcdentes, montant, avec les intrts, plus de 93 millions, galoit, 3 millions prs, la totalit des paiemens pour dde effectives l'anne, penses lions. On obtiendrait montant 96 mil-

une foule d'autres rsultats curieux de cette espce, si, ct de chaque article de dpense, on cotoit le rapport qu'il a en centimes avec la totalit suppose de cent centimes, C'est en gnral une excellente mthode pour dans uue de du revenu juger public l'emploi anne quelconque, et, par une consquence naturelle, de la bont et de la sagesse de l'administration qui en oidonncct surveille la cpnrtition. Et notez bien que de tous les tats de dpense antrieurs et postrieurs du loni^ gne de Louis XIV, celui que j'ai choisi est, sans aucune comparaison , le meilleur, celui qui oftre le moins de prise la critique. Les lecde la dpense , ou d'un franc.

(4i

tenrs qui douteroicnt de ce fait, peuvent le vr rifier en consultant le vridique Forbonnais, o ils trouveront tous ces tats dtailles anne par anne. Voil pour le choix et la rpartition de la dpense. Que seroit-ce si Ton examinent de la mme manire les ressources auxquelles les

ministres de ce temps, sans en excepter mme toient forcs d'avoir recours pour Colbert, faire face des dpenses aussi mal entendues et aussi mal coordonnes entre elles ; ressources parmi lesquelles on trouve alternativement des des crations et rductions de rentes, c'est-dire,des emprunts suivis immdiatement de banqueroutes, et des affaires extraordinaires ou faits aux emprunts ruineux par anticipation financiers ou traitans qui, d'aprs Forbonnais, Colbert lui-mme n'a jamais emprunt ?u-dessous*de dix pour cent!!! A ct, ou plutt au premier rang de ces tristes expediens, il faut placer les ternelles crations de charges et offices la plupart inutiles, souvent mme ridicules, telles que celles de dgustateurs de porc sal, debotilleurs de foin, d'essayeurs de fromages et autres, dont le nombre s'toit tellement accru, que, malgr la suppression considrable faite par Colbert, il en restoit

(fa)

encore quarante-six mille sept cent quatrevingt!!! Maintenant qu'ils viennent, ces midatores ces admirateurs de l'ordre, de la actif temporis sagesse et de la morale de nos pres, regretter les temps heureux o se faisoient et s'excutoient de pareils budjets! !! De l'aveu mme des deux rapporteurs de la Commission des finances, le budjet de 1817 (fait d'ailleurs dans des bien plus pnibles, et pour une anne bien moins heureuse que celle de 1682.) circonstances n'est point l'abri de plusieurs critiques plus ou moins fondes; mais, certes, en comparaison de celui dont je viens de faire l'analyse, c'est un chef-d'oeuvre, et sous le rapport des divers articles d'excution qui le composent, et plus encore sous celui des principes d'aprs lesquels l'ensemble, quelques exceptions prs, parot avoir t rdig.

de ht Etal au vrai de la position financire France au commencement de 1817, ou ex* pos clair et net de SOIpassif et de son accl tif, de ses charges prsentes et futures, des moyens qu'elle a pour les acquitter. Dmonstration que, sous ce rapport, sa positioi est meilleure que celle de la plupart des autres pays de l'Europe, Aprs les observations prliminaires et gnrales qu'on vient de lire, je serois passe de suite l'analyse particulire du budjet de 1817, si la lecture de plusieurs crits sur cette matire ne m'avoit pas prsente une question pralable rsoudre, que voici. La France a prouv tant de malheurs, elle a fait tant de sacrifices, elle en a tant faire encore, qu'il ne faut pas s'tonner de ce que sa position, sous le rapport des finances,a paru et parot encore presque dsespre bien du monde. C'est mme ce dsespoir qu'il faut sans doute attribuer une foule de plans et de de finances o les auteurs nous proposent srieusement la cration d'un ou de plusieurs milliards de papier sous diverses dprojets nominations et formes, des banques et compa-

( 44 )
gnies d'une nature particulire, traordinaires et des emprunts naires encore, cins clbres, exactement des impts explus extraordides mde-

comme

entre autres, citent Barthez, des mthodes perturbatrices exemph gratta, qui ont sauve des malades lorsque tous les autres remdes avoient chou (i) Malheureusement cette ide radicalement fausse, est partage par la multitude qui n'crit point, mais qui, dans les momens de dtresse, a un penchant singulier croire sur parole, et de prfrence, le premier prophte de malheur qui se prsente. Avant donc de discuter le budjet de 1817, et surtout les moyens proposs pour tirer la France de l'espce de crise financire il importe de s'assurer, par qu'elle prouve, l'examen des faits principaux et non contests, que sa position, sous ce rapport, est loin d'etre et qu'il n'est aucunement ncesdisespie, saire de recourir des remdes extrmes. Bien loin de l, le rsultat de cet examen nous prouvera , j'espre, que notre position est plus ras-

autres un goutteux guc'ri radicalement pour avoir saut par une fentte d'un troisime tage, dans un incendie (t)

Entre

(4*)
snrante que celle d'aucun autre pays connu. Donner du courage tous les contribuables en leur faisant voir leur libration non-seulement possible, mais assure et prochaine; inspirer de la confiance, lorsqu'elle est fonde, ceux qui ont des capitaux disponibles, tel est le devoir de tout bon citoyen qui veut crire sur celte importante matire. Heureusement pour l'auteur, les donnes sont de nature ne pas rendre cete tche bien difficile ; on est bien fort quand on a pour soi les faits ai Barme avec ses comptes faits. le seul est-peut-tre pays de l'Europe qui, malgr toutes les calamits qu'ont prouves ses habitans dans ces derniers temps, malgr les pertes incalculables d'abord, des propritaires de toutes les classes, et malgr les charges qui ont pes et psent encore sur eux, ne prsente point de dficit rel d.ms le9 finances de l'Etat, soit pour 1817, soit pour Jesannes suivantes. Ceci demande une explication. Il y a un dficit rel (ci c'est ainsi qu'on entend aussi ce mot en Angleterre, quoique la chose n'y ait encore eu lieu qu'une seule fois), le* le des taxes composent produit qui lorsque La France

(46)
recettes i. ordinaires, les arrrages somme annuelle ne suffit pas pour payer, de la dette publique et la affecte au fonds d'amortis-

et permasement; 2. les dpenses ordinaires nentes de toute nature, telle que la liste civile, Farine et la marine sur le pied de paix; 3. les ncessaires emprunts L'Anpour payer les dpenses extraordinaires. s'est trouve une seule fois dans ce gleterre cas, et il est probable qu'elle s'y trouvera celle anne-ci pour la seconde fois, moins qu'elle le fonds d'amortissement, comme n'attaque l'a dj fait, en dtournant une partie pour combler ce dficit; car il n'est gure probable que le ministre ose proposer de le couvrir par de nouvelles taxes, additionnels aux anciennes qu'un cri en Angleterre celles qui existent. On croira peut-tre ou par des droits a , lorsqu'il n'y la rduction de elle intrts des nouveaux

pour

fonds d'amortissement, ce dficit pourra tre coucharges existantes, vert par mi emprunt; c'est une erreur. On ne comble

que, sans attaquer le les et sans augmenter

pas plus un dficit rel dans le revenu ordinaire ne par un emprunt, qu'on peut amortir la dette publique par un fonds d'amortissement , tant qu'il n'y a pas un excdent

(47)
du revenu ordinaire sur la dpense ordinaire. L'emprunt ne peut servir qu' payer l'arrir provenant du dficit de l'anne prcdente; mais outre les taxes nouvelles qu'exigera la paiement des intrts et le fonds d'amortissement de cet emprunt, il y aura, si le dficit est rel, la fin de l'anne un nouvel arrir gal l'ancien, et cela durera jusqu' ce qu'on ait cr de nouvelles taxes d'un produit au moins gal ce dficit, ou pris la mme somme sur les taxes affectes au fonds d'amortissement. La France, au contraire, ainsi qu'on va voir, s'est non-seulement assur un revenu ordinaire gal aux dpenses ordinaires et permanentes de l'anne courante, mais un excdent plus que suffisant pour acquitter les arrrages et le fonds d'amortissement de tous les emprunts que pourront exiger les dpenses extraordinaires de cette anne et des quatre autres , pendant lesquelles elle aura encore de ces dpenses payer. En effet, en consultant le tableau F, annex au budjet amend par la commission des finances, qui parolt avoir examin et compar avec beaucoup de soin la nature et le montant des diverses dpenses et recettes, et qu'aucun homme impartial n'accusera d'avoir l trop

(48)
svre clans l'apprciation librale dans l'valuation des dpenses, ou trop des recettes, en soi le les prences-

avec confiance, regarder peut, qu'on mires comme leves au maximum

saire, et les dernires comme rduites au minion trouve les rsultats suimum probable, vans: Les recettes permanentes (parmi lesquelles les recettes temporaires pour 1817 et plusietu sont annes suivantes ne sont pas comprises), . de. . nombres 546,200,000 (r. ronds) (en Les dpenses permanentes et temporaires de. Excdent. , . 473,4oo,ooofi. 72,800,000 fr.

anil l'excdent cela, D'aprs parotroit que nuel des recettes ordinaires sur les dpenses ordinaires vantes, core acquitter environ de les 270 millions consistant eu contiidpenses extraordinaires de guerre et dans l'entretien dos troupes trangres, ne seroit que d'environ 73 millions. Mais il faut considrer que lamajeui e parbutions mme le temporaires, qui, d'aprs cousis tat, s'lvent plus de 54 millions, tant en retenues sur les pensions et traiteincns, tie des'recettcs de 1817 et des trois annes suipendant lesquelles la France aura en-

(4a)
sont de nature A el en centimes additionnels, tre probablement continues pendant le temps que nous aurons acquitter les charges cidessus nonces. Aussi les trouve-t-on dans le mme tat ajoutes de suite l'excdent, de la manire suivante : Excdent. Ajouter les receltes raires. . .' . . . 72,850,000 fi\ 67|,25o,ooofr.

tempo-

Total desexcdons de ressources porter au budjet de l'extraordinaire. En considrant maintenant 127,250,000 fr.

que, pour arriver cet excdent modique, il a fallu, d'une part, allouer au ministre de la guerre comme dpense permanente , la somme vraiment norme de 196 millions qui, dans les annes suivantes, sera sans doute rduite, et rdttito de beaucoup; en considrant que plusieurs autres dpenses temporaires diminueront graduellement, et que, d'un autre ct, le produit des impts sur les consommations ne peut qu'augmenter dans des annes plus favorables que celle qui vient de s'couler, nous pouvons hardiment rcgatdcr cet excdent de 127 millions queprsentent I. 3e Pailie. videmment les recettes 4

(5o)
ordinaires de 1817, sur les dpenses ordinaires, comme une donne permanente, pendant tout le temps au moins que nous aurons acquitter des charges extraordinaires, c'est--dire pendant quatre ans au plus, y compris l'anne courante 1817. Dans toutes les suppositions toutefois, les plus dfavorables mme notre thse, les 73 millions qui entrent dans cet excdent, provenant entirement peuvent revenu permanent qui, par consquent, peut tre affect au paiement des intrts des capitaux qu'il faudra emprunter pendant quatie ans pour pouvoir payer les charges extraodinaires dont nous sommes grevs, et pour librer ainsi la France de toute dette enveis l'tranger. Quant a l'amortissement de ces emle en a charg d'avance la caisse budjet prunts, d'amortissement l'aide d'une dotation plus que suffisante. Cela pos, nous voyons par l'tat G, qui exle des recettes et budjet dpenses prsente do 1817, que ces dernires s'ltraordinaires vent la somme norme de /J3I millions (i),
(1) Pour plus de clait et potu la simplification de*

de recettes permanentes, tre regards comme fournissant un

(5.)
en sorte qu'aprs en avoir dduit l'excdent entier, fourni par les recettes permanentes et et qui s'lve 197 millions , il temporaires, faudra encore emprunter 3o4 millions pour combler le dficit. Ici, toutefois, il est essentiel d'observer que c'est l'anne la plus greve, la plus pnible de toutes, sous le rapport des finances, parce qu'elle est reste charge du l'acquit de tous les arrirs exigibles, ou soldes des annes prcdentes, rsultat tout naturel, cette poque, des diverses crises dans lesquelles la France s'est trouve. Ces anirs cessaut avec la fin de 1817, il n'y aura plus a payer en ebarges extraordinaires, dans les annes suivantes, que 3oo millions en\iron, savoir: i/fa millions pour contributions de guerre, et 1G0 millions pour l'entretien des troupes trangres, y compris les travaux des places et quatre arrirs de S millions chacun. D'aprs le budjet, les 3o4 millions ncessaires pour 1817 seront pris sur les 3o millions de rentes mises la disposition du ministre, et quoiqu'il puisse se trouver cette anue mme, d'exercices

calculs, j'ai toujours nombres ronds.

piis,

autant

que possible,

des

4.

et plus forte raison dans les annes suivantes, des moyens moins onreux d'emprunter, je supposerai, pour viter toute contestation, la totalit des sommes ncessaires pour que nous librer pendant les quatre annes couler, y compris 1817, soit emprunte contre des rentes au cours, et que le cours moyen des quatre ans soit de 60. C'est certes faire une concession ample ceux qui ne partageroient pas mon opinion, lorsqu'en ce moment mme, la veille d'un emprunt considrable qui se ngocie sur le crdit des 3o millions de rentes, celles-ci se vendent ce prix publiquement A la Bourse et au comptant, avec une addition de prix pour les ventes terme. proportionnelle N'oublions pas qu' l'exception des fonds publics de l'Espagne et de l'Autriche, o il circule encore du papier monnoie, et o un bon sys une a extrme public peine ceux de tous les autres pays, y s'acclimater, compris la Russie, o l'hypothque du capital et des intrts est place prs de la Newa, O'o tme de crdit degrs de latitude, sont cots Amsterdam un Cours plus lev de prs de 5o pour cent que celui d_sntres. N'importe, faisons le calcul sur cette base, videmment prjudice. exagre notie

(53) Les 3o4 millions ncessaires en 1817 tant obtenus au coins de 60, absorberoieut a5 millions de rentes; mais comme i5 millions se tiouveni dj compris dans le budjet de cette anne, il n'en faudra plus affecter que io> qui, tant pris sur les 127 millions d'excdent, le rduiront 117. En 1818, il faudra encore trouver 3oo millions. Dduisant donc l-dessus les 117 millions d'excdent de la mme anne, l'emprunt se rduirai83 Go, millions, qui, toujoursaucoursde absorberont i5 millions de rente, et rduiront ainsi l'excdent susdit de 117 millions 10a. 102 millions d'excdent, restant des 3oo millions requis pour 1819, il restera A emprunter jg8 millions, qui, au cours de Co, demanderont pi es de 17 millions de Retrancliantces rente, et rduiront l'excdent de 102 Millions

85.
Enfui, toutes, passant 1820, la dernire anne de et qu'on pouna appeler l'annedu Juencore

3oo bil, emprunter moins 85, excdent restant pour millions, cette anne; cela fera 215 millions, qui, au une affectation cours de 60, demanderont nous aurons et laissede 18 de millions, permanente prs ront ainsi un excdent final de O7 millions,

(51)
de i3 aux millions de Recettes 54 suprieur des centimes 5o additemporaires, composes tionnels aux conttibutions directes, des i demies sur les traitemeus, etc., qui pouiront par consquent tre retranchs du budjet, au grand soulagement des contiibuables. S'il ne s'toit pas agi de la dmonstiation mathmatique d'une viit de fait, aussi importante pour du royaume, j'aurois la masse des contribuables au lieu de tous

pu, ces calculs dtaills et successifs, partir de abord de la donne non conteste piimc que ds prsent nos recettes odinaircs permanentes (les 54 millions de recettes temporaires mises entirement de ct) donnent nu excdent permanent de 73 millions. Or, O'o millions seulement d'un pareil revenu suffisent pour emprunter et fonder en perptuel, au cours de Go, ou 8 pour cent, ySo millions. Ajoutant a cela quatre fois 54 ou 21C millions pour le produit des taxes temporaires pendant quatre ans, et 188 millions que fourniront les i5 millions de rentes comprises de 1817, nous aurons un total lions, qui sont peu prs tout reste payer pendant ces quatre extraordinaires dans le budj't de 1154 milce qu'il nous

ans en charges pour tre entirement libica.

()

Dans tous ces calculs, je n'ai pas fait entrer un cu du produit des cent cinquante mille hectares de bois qui doivent tre vendus en 1818, ni de tous les autres bois alines peret dont ptuit la caisse d'amortissement, une partie, employe combler le divers r/eficit des quatre annes A couler, auroit singulirement diminu la quotit annuelle des sommes emprunter, et laiss la fin des quatre ans un excdent de recettes odinaires bien plus considrable. Telle est la situation purement financire de la nation Franoise au commencement de 1817 Quoique dduite des suppositions les plus dfavorables y absurdes mmes en partie et extravagantes, elle prsente encore la certitude morale la mieux dmontre : i. Que, dans quatre ans au plus, la nation sera dlivre de toutes ses charges extraordinaires aprs les avoir intgralement acquittes avec les moyens qu'elle a tellement sa disposition, qu'ils ne peuvent lui manquer; 2. Qu' la mme poque, loin d'avoir un dficit combler, elle aura un excdent assez considrable de recettes ordinaires, qui pourra lut servir a rduire d'autant les dioits trop levs qui gnent la circulation des propiicts,

(50)
l'administration de la justice et diverses branches de l'industrie.

Une pareille situation, qui , en ce moment mme, nous prsente un excdent de 127 millions dans les recettes ordinaires au-dessus des dpenses ordinaires, est loin d'tre fcheuse; sous le rapport des finances, c'est au contraire, la meilleure que je cnnoissc en Europe, sans en excepter celle de l'Angleterre. J'aurois facilement obtenu des rsultats bien si n'avois satisfaisans encore, je pas fait plus des concessions absolument draisonnables aux uniquement partisans de l'opinion contraire, afin de mettre le rsultat que j'ai obtenu, de tout doute l'abri de toute contestation, mme. Je passe u d'autres considrations qui doivent complter le tableau de notre situation financire. les dpenses permanentes qui rduisent 127 millions l'excdent annuel de nos recettes ordinaires, se trouvent/jo millions affectes laisse d'amortissement, qui non-seulement forment une dpense essentiellement productive, infiniment bienfaisante pour les rentiers et favorable au crdit public, mais qui doivent ncessairement diminuer progressiveParmi

(7) irent la masse de la dette publique cl acch'ier la libration des contriprDportionnellcmcnt buables envois les cranciers de l'Ktat, En second lie, c'est un fait que les contributions directes de Tanne dernire , qui avec lis cenlimesaddilionnel>s,lcvoicnt3?o millions, ou prs de la moiti de la recette totale, ont t payes et sont dj rendues un dixime indirectes n'ont prs, et que les conliibutions pas pisent un dficit bien considrable. Or, si c'est-l le rsultat d'une des annes les plus pour les coutiibuablcs , sous le lapporl des chatges trangres au* contributions odinaires, et sous celui de la rcolle en %in, en bl et en fourrages, plus forte raison doit-on s'attendre la rentre exacte des mmes contributions dans une anne probablement plus fertile, et incontestablement moins onreuse sous le rapport des charges. (1) calamilcuscs

La facilite avec laquelle la conUibntion fonciic *c paje depuis nomlnr d'annes sansintciruplion, quoi* qu'on ait pu-dit au commencement de clnquc anne (i) et qu'on pnduc encore au commencement de celle-ci, qu'elle ne pomra pas <e payer, parce qu'elle est exoicUle facilit, dis-jc, est un fait, et, quand bitantej ou ne pouuoit ce n'eu scroit pas pas l'expliquer,

(Si) II n'y a donc pas de dficit craindre dans le produit des recettes, qui cat ordinairemeufrla

moins un fiit.

S. Exe. le ministre

des finances,

dans

on inppoitau Roi, attribue ce csultat vraiment siu^iihoi \ l'nergie du systme mme de perception qui lie tellement l'intrt pci sonnet des receveurs la libciation du contribuable, que celui-ci ne peut, P sans se crer une nouvelle charge , chapper au paiement de la dette . Celte explication, que m'ont donne toutes les personnes instruites qui je me suis adress , donne bien h condition sine qud non, ou sans laquelle bien des contribuables ne paieroient pas j elle scroit satisfaisante MU tout s'il s'agissoit de la rentre de la contribution pendant quelques annes seulement. Mais elle n'explique point comment les contribuables pourroient continuer de payer pendant vingt annes de suite une facults, sans conliibulionaussidispioportionnealcuis sans que la culture de leurs ienesnesous'appauvrir, ft par le dfaut d'avances et surtout sans que leur valeur vnale baiss.lt d'une maniie terrible. chercher 11faut donc une autre explication ; en attendant qu'on en trouve une meilleure, voici celles qui se sont prsentes mon esprit. Les piopiits foncires tant tihs - divises en

France, et surtout depuis la rvolution qui a introduit le paitage gal entre les enfans, aboli les substitutions, et parli les grandes proprits du clerg entre un million! d'acqureurs, beaucoup de ces propritaires jo

pp"~

( 5) ) on se sur laquelle tiompclc plus ; il y n, parlic au contiaire, l'espoir ioude que l'excellent,

gnent au revenu de leur terre, un autie revenu soit industriel, soit en rentes, soit en salanc , sans lequel ils ne pourroient pas vivre. La sm charge de l'impt foncier, ne tombant pas sur ce icvcnu accessoire, douent inoins sensible pour eux. En second lieu, un trs-grand nombre de propiictaiics qui autrefois mangcoienl le revenu de Icuis proprets dans les villes, se sont retiics, depuis la 1volution , la campagne, o ils font valoir eux-mmes leui s terres. Les petits propiiclaircs surtout, etlcsacquicuis de biens nationaux, sont dans cette catgoiic. Ces intli\idus runissent comme Ton voit, deux espces de rc venus, l'un qui vient de lcui teire, considic comme capital, ou ce qu'elle rendroit si clic ctoit afleimc par le propritaire, et qui est le moindicj c'est sur ce revenu seul que frappe la sui charge. Le evcnu industriel qu'il tiouve en faisant lui-mme >aloir sa tcae, et qui est bien plus considtiable," n'est point soumis h l'impt, comme il l'ctoit sous l'ancien it'gune sous le nom de taille, et comme il l'est cncoie en Angleteire , Sous la dnomination de la taxe sui les fe^mici. Troisimement, en aucun pays du monde, il n'y a pioautant de fonction la population, poilionnellement naires publics civils etmilitaiies, autant d'employs, de o tous sont salai ics par comptables, etc. qu'enFrarcc, le gouvernement. Or, par suite des anciens usages, et par l'tfllt mme de la constitution moderne de la France,

(Go) poit ii*7 millions, surpassera cette vacuation. Avec une pareille perspective, base sur

lui exige une piopril foncire pour tre lecteur, une nulle pour tre comptable, etc., presque tous cessa1 iris et seivitcurs du gouvernement sont en mme temps propritaires foncieis , en sorte que la surcharge de la contribution ne sauroit rendre leur paiement bien puisqu'ils ne (ont que restituer d'une main au percepteur des contributions, partie de ce qu'ils ont touch de l'autre main du trsor public, pour appoin* difficile, tcincns ou salaires. la contribution comme l'observe Enfin, foncire, t<nt bien le ministre, grve beaucoup de contiibuablcs moins parce qu'elle seroit dispropoitioune aux facults de tous, que parce qu'elle est ingalement rpartie. Cette observation est non-seulement fonde en fait > mai on pourroit la dduire d'un autre fait notoire que voici : Le montant foncire actuelle, non compris les 5o centimes additionels, ne s'lve qu' 171 millions , et avec les 5o centimes elle ne forme que ?56 millions. L'assemble constituante l'avoit fixe a 2/J0 millions, il y a \ ingt-cinq ans, et, d'aprs cette on croyoit gnialement qu'elle n'excdotf fixation, pas le cinquime du revenu net. Or, depuis ce temps, a normla valeur du revenu net des piopritaires de la culture, par ment augment par l'amlioration la division et l'arrondissement de beaucoup de proen un mot, que pli ts, par toutes les amliorations, le nouvel ordre des choses a peimis d'introduire dans del contribution

(fll)

des faits et des calculs que tout le monde peut il suffit que le gouvernement et la vrifier, chambre des dputes j excutent avec fcrmci les principes d'conomie et de crdit public M bien dvelopps dans le budjet et dans les rapports de la commission des finances, pour que le ministre des finances, charg de la ngocia* tion de l'emprunt, ne soit aucunement cmbairass trouver des prteurs. Jusqu'ici, nous n'avons examin que la situation purement financire de la France, telle qu'elle se prsente en lisant le budjet, et les rapports avec les comptes et documens officiels qui y sont annexs, telle enfin qu'on pourroit la trouver sans sortir du cabinet du ministre des finances, ou du bureau du chef do la comptabilit de la trsorerie. Pour assurer davantage les rsultats favorables qu'elle prsente sous ce rapport, ques considrations nous allons ajouter queld'un ordre plus lev , puises dans la position particulire o se trouve

l'industrie agricole aussi bien que dans les autresbi anches d'industiie. D'aprs celte donne, l'impt foncier actuel seroilbien loin d'tie cxoibitant, et son ingale rparation deviendi oit par l moins sensible pour celui qu'elle concerne.

(Ca) la masse des contribuables franc ois sous le rapd'o dpoit de leurs facults industrielles, pendent essentiellement leurs facults produc* tiiccs et contributives. annes do rvolutions et de Vingt-cinq ont la vrit dguerre non interrompue pouill la France de milliards de capitaux et de accumules en tout gnie, qui ont t dpenses et dtruites jamais. Mais comme il n'y a jamais de mal sans quelque bien, il en est rest, comme cola arrive api es et grandes commotions politiques, aprs les guerres civiles mme, chej cette nation naturellement vive, spirituelle et une nergie et une activit qu'on industrieuse, chercheroit inutilement chez aucun autre peuple de la terre. Elle se trouve surtout dans la gnration actuelle, c'est--dire, chez les jeunes gens et les hommes faits dont les facults physiques et intellectuelles, l'esprit et la volont sont dans toute leur foi ce. Ils en sont dvore. Jusqu'ici cette activit s'toit principalement exerce au dehors, le chef du gouvernement, aid parles circonstances, l'ayant dirige exclusivement vers la guerre. Ne pouvant plus prendre cette direction fatale, elle est force de se replier sur l'intrieur, et de se diriger vcis les toutes les rvolutions richesses mobiiiaircs

(Ci) diverses branches de l'industrie ; et elle prend et celte nouvelle direction, s'y s'y applique d'autant de avec facilit et de plus dveloppe succs , qu'elle ne rencontre plus sur son chemin les entraves et les obstacles de tout genre que l'ancien rgime opposoit au dveles cl de tous d'indubliie, genres loppement que la rvolution a lagus jamais en faisant table rase. Le cultivateur industi ieux ne trouve plus ni dmes, ni droits fodaux; l'artisan industrieux ne rencontre plus de matrises et jurandes j le commerant industrieux nesclroine les tous sont exempts ; gn par monopoles plus de la genc des douanes intrieures, leurs prosont soumises l'galit quelconques prits de et lionnelle tous sont admisl'impt, propoi sibles tous les emplois. A la facult d'acquiir ils runissent en dveloppant leur industiie, donc l'avantage de jouir avec considration tout ce qu'ils ont acquis. de

Sous ce rapport seul, la nation franoise est donc dj dans un tat essentiellement progressif, mais elle l'est encore davantage en ce qu'tant au bas de l'chelle et ayant tous les la de elle ne et volont s'lever, peut moyens ni rester stationuairc. Ajoutez ni ltrograder, cela l'avantage inapprciable qu'elle a sur

<4)
l'Angleterre, de ne pas avoir eu le temps ni les moyens de donner son industrie la fausse direction que la guerre lui a donne dans le premier pays, et qui cause tous les troubles, tout le malaise que plusieurs trieux y prou\cnt. classes d'indus-

lia seule chose qui manque la France, pour que l'industrie de tout genre y prenne les dvcloppemcns dont sa position et le ca ractic de ses liahitans la rendent susceptible , ce sont des capitaux. Mais que le gouvernement persiste dans les principes d'conomie et de cidit public qu'il vient de proclamer solennellement, qu'il les mette en excution, et les capitaux ne manqueront pas long-temps ; ils viendront de toute part, attirs par le taiu de l'intrt, lorsque celui-ci sera dgag de la piime d'assurance qu'y ajoutent l'instabilit des lois et mesures financires, et plus que tout, le manque aux engagemens pris cnvci les cranciers de l'Etal. Le bas prix seul des, terres, prix incontestablement infrieur celui la ont dans quelles plupart des autres pays de ieroit l'Europe, et notamment en Angleterre, entrer en France, en ce moment mme, des capitaux considrables, si le droit d'aubaine toit gnialemeiU aboli, sans faire attention

(05) s'il existe chez les autres nations ou non. La ncessit de la rciprocit qu'on objecte cet gard, ne dit absolument rien, ce seroit une bonne raison si, au lieu de foire des lois pour soi, il s'agissoit d'en faire pour les autres. Si le droit d'aubaine est bon en lui-mme, il faut l'tablir, qu'il existe chez les Anglois,ou non; s'il ne vaut rien, il faut l'abolir quand mme ce seroit une loi fondamentale chez tous les peuples de la chrtient. Ces capitaux trangers afllueroient avec si l'on changeoit les droits de abondance, douanes en de simples droits de consommation, de manire que cette administration, qui a aujourd'hui une foule d'autres attributions qui, loin de favoriser l'industrie nationale, la gnent et lui sont nuisibles, rentrt dans la catgorie de toutes les autres, charges d'une branche quelconque du revenu public.

3 Partie.

(6G)

SUR

LE

BUDJET

DE

1817.

prendre pour base de mes observations, sur cet important objet, le projet de loi sur les finances amend par la Commission , avec les deux rapports qui l'accompagnent , l'un de M. Roy, sur les dpenses, et l'autre de M. le comte Bcugnot, sur les recettes , ou les voies et moyens pour faire face aux premires. Les deux rapports sont, mon avis, des modles d'ordre, de simplicit et de clart. De mme que le rapport du ministre, dont ils prsentent en quelque sorte une rcapitulation raisonne, ils sont rdigs dans les meilleurs principes, et sans doute c'est l'empire des circonstances qu'il faut s'en prendre de ce que les mesures d'excution proposes ne rpondent pas toujours aux principes. En voyant comment les principes cdent parfois des considrans plus ou moins faibles qui amnent un dispositif auquel on ne s'attendoit nullement d'aprs le prambule, on se rappelle involontairement et regret le pas-

J'AI

cru devoir

(<57) sage de l'vangile : Jugez-les par leurspavo les et non par leurs oeuvres. Le titre seul de la collection dont ce travail fait partie (i), suffit pour faire prsumer au lecteur qu'il ne trouvera pas ici une rcapitulation dtaille de tous les articles, soit de dpense, soit de recette, qui composent l'ensemble du budjet. Je me bornerai lui prsenter quelques observations sur les dispositions les plus essentielles du projet de loi, et sur les motifs allgus l'appui, soit par le en suppoministre, soit par les rapporteurs, sant partout qu'il a le projet et les rapports sous les yeux. Pour viter le dsagrment des redites, je demande d'avance la permission de renvoyer mon premier crit sur les finances celui-ci n'est que la suite) pour tout ce qui regarde les principes gnraux du crdit du des et emprunts qu'on y systme public (dont trouve amplement dvelopps. PREMIRE Rapport PARTIE.

de M. Roy sur les dpenses.

Et quelles circonstances furent jamais plus


et scientifique, littraire (i) L'industrie dustrie commerciale et manufacturire. avec l'in-

5.

(C8) favorables pour oprer des rformes et des conomies? Elles sont appeles par l'opi mon publique; elles sont commandes par la ncessit; elles sont dans la volont de ce prince, l'objet de notre amour, l'exemple de toutes les vertus, qui s'impose lui mme tant de sacrifices, et qui par l ne permet aucun murmure ceux de qui l'in trt public pourroit en exiger . C'est ainsi que M. le rapporteur s'exprime la fin de son rapport. Aprs cette proraison nergique, conforme la justice et la raison, est d'abord bien surpris de trouver en dernier rsultat qu'une demande d'un milliard et 8 millions pour les dpenses de 1817 > n'a prouv, aprs toutes les recherches et dison cussions contradictoires qu'elle a subies, qu'une rduction de 3o millions, ou un trentime environ de la totalit. Observons pourtant que dans la demande totale sont compris : i. 43o millions de dde penses extraordinaires pour contributions guerre, entretien des troupes trangres, et soldes exigibles des anne prcdentes; 20. i5y millions pour arrrages de la dette publique et le fonds d'amortissement, tous objets qu'il faut payer intgralement, et sur lesquels il n'y ayoit

rien retrancher.

Cette dduction

reste f\oo millions environ naires du service, dont la Commission propose de retrancher 3o millions, ce qui donne pour

faite, il de dpenses ordi-

rsultat une conomie d'un quinzime. Et c'est non-seulement la quotit de la dpense ordinaire, porte, par le projet ministriel, environ 5oo millions, et rduite, par la Commission, 473 (non compris les i5y millions pour charges du fonds consolid ), qui a veill l'attention du public, mais aussi la nature d'une partie de ces dpenses. Deux ont d'autant plus effray la items, surtout, multitude des payans(car les parties prenantes ne s'effrayent de rien ), qu'il y a craindre, si l'on n'y prend garde, que le montant de ces deux demandes, loin de diminuer, augmente avec chaque nouveau budjet. Je veux parler des 212 millions demands pour la guerre, et ceso millions D'abord, demands par le ministre, et mme 196 millions accords par la commission pour les dpenses ordinaires de ce dpartement, lorsque non-seulement la France est en pleine paix, mais lorsqu'il n'y a pas de crainte raisonnable d'une guerre prochaine, sont bien faits pour exciter demandes pour la marine. quant la guerre, 212 millions

(7) l'tonncmcnt mme de ceux qui n'ont pas eu sous les yeux les comptes dtailles prsents l'appui de cette demande. Et notez bien que dans ces aia ou 196 millions ne sont pas compris 5 millions de pensions militaires payes par le trsor public, et 5 autres millions pour l'entretien des places fortes occupes par les troupes trangres, qui sont rejets parmi les dpenses extraordinaires. En vain, rpondroit-on, quedans ces 212 millions sont compris G/j millions pour soldes de retraite, et demi-soldes, en sorte qu'il ne resteroitque 1/$ millionsenviron pour l'armeactivc le gnie, les fortifiqui comprend l'artillerie, cations , etc. Mais l'arme active, pour exiger i/|8 millions de dpense, devroit tre au moins de i/|8 mille hommes, et cependant on s'accorde la croire au dessous de la moiti de ce nombre (1).
(1) De tous les temps et sous tous les rgimes, le ministre de la guerre a toujours t peu conome, ou plutt essentiellement dpensier, et ce sont des causes morales plutt que des causes matrielle* ou de comptabilit , qui ont jusqu'ici pioduit et produiront encore ce fcheux mais incontestable rsultat. La principale cause, la plus difficile affaiblir, est la nature mme de la dpense de ce ministic, Ce sont des

(7) Voil ce que disent lo raisonnement et le calcul appliqu des donnes connues, cl surmilliers, que dis-je? des dixaincs et centaines de milliers d'individus qu'il s'agit dloger, nouuir, habiller, chausser, chauffer et clairer. Chaque centime d'augpar individu, s'd s'agit de la solde , chaque demi-franc de renchrissement sur un article du matmentation riel , fait de suite une somme considrable, et le ministre , qui a surveiller toute celte menue dpense et la comptabilit y relative, se trouve sous ce rapport dans le cas d'un intendant qui seroit charg de pourvoir de de tous, ou d'une partie seulement des habitans de Paris, distribus par quartier, arrondissement et mnages, au lieu de divisions, lgimens, compagnies et escouades; une conomie sut les allumettes feroit alors un item qui ne seroit pas ddaigner. Ce qui augmente prodigieusement les effets de la moindre prodigalit ou ngligence dans cette partie, c'est que le centime pour le soldat, demande 5 centi 10 pour le capitaine, 5o pour le mes pour l'officier, colonel, et des francs pour le gnral. Or, dans tous les temps, le nombre de ces chefs a t beaucoup plus considrable proportion en France qu'ailleurs, ce qui a fait dire h un crivain prussien qu'en pai courant uu ancien tat militaire de la France, on y trouvoit plus d'officiers gnraux que Fidric-le-Grand n'avoit de sergens-majors dans son arme lors de la gurie de Silsie. C'est bien pis depuis le gouvernement de Bonaparte qui sacriffoit tout la guerre, et qui nous a laiss la mme manire a l'entretien

(7) tout A des donnes comparatives, et de l resuite une prsomption assez naturelle contre les 21?,, et mme contre les 196 millions, considrs comme minimum indispensable de la dpense de la guerre. D'aprs ces donnes comluiparatives , allgues par le rapporteur mme, il est probable que la commission ne s'en seroit pas mme tenue ce minimum, et qu'elle auroit trouv retrancher plus de 16 millions sur les 212 demands, si l'on n'avoit pas encore l'esprit trop pntr des principes d'une administration aujourd'hui dont il ne devroit rester aucun vestige. C'est de l'cole de Bonaparte qu'est sorti ce systme qui divise toute la nation en deux parts; dans l'une sont les industrieux et les producteurs, et tout leur

et de gnraux, auxquels se sont joints en dernier lieu beaucoup de ceux de l'ancien rgime avec les grades que leur assuroit l'anciennet de Dans cette position, le caractre personnel de fermet et d'conomie dans le ministre, ne suffit pas pour rsister aux demandes nombreuses et journalires brevet. de placcmcns, d'nvanccmcns en grades, de gratifications ; et pour airter ainsi l'accroissement de dpense qui en rsulte, il faudroit que le mme esprit animt tous les chifs de division et de bureau de cette admimstiation complique.

une arme d'officiers

(73) travail et toute leur industiic sont employs fournir l'entretien et des moyens de destrucmoiti, compose de consommateurs et de destructeurs. Ceux-ci ont seuls la gloire, les honneurs et les profits; les autres sont leurs yeux d'une classe infrieure. Ce ne peut tre qu'un pareil esprit, absolument contraire celui du sicle, qui fasse subordonner, sacrifier tout aux dpenses de la guerre. Combien doit-il tre pnible pour les hommes clairs, amis de leur pays et de l'humanit, d'entendre des orateurs qui s'efforcent d'augmenter encore cette malheureuse difficult en proposant d'tendre cette dpense improductive , au lieu de chercher la restreindre par tous les moyens qui sont en leur pouvoir. Quandlestroupestrangcresaurontquittnotre territoire, dit-on, la France ne pourra plus se contenter d'une arme de 60 mille hommes, il faut qu'elle recouvre sa dignit, son rang parmi les nations. Comme s'il y avoit de la dignit se ruiner pour entretenir inutilement une arme nombreuse, avec des tat-majors et tout leur attirail dispendieux!!! Je dis inutilement; car d'une part la position respective des grandes puissances continentales de l'Europe, et leurs rapports politiques entre elles et avec tion l'autre

(74) la France nous prsentent une certitude morale que, d'ici bien des annes, nous n'aurons pas de guerre, et par consquent nul besoin d'une grande force arme plus coteuse que respectable. Et d'un autre autre ct, si contre toute attente il en falloit une pour dfendre notre indpendance, ou l'honneur national (car j'espre que les guerres et les alliances offensives sont proscrites jamais), le gouvernement trouverait au premier appel, non pas cent ou deux cent mille hommes, mais un demi* de citoyens arms volant la dfense de la patrie. Les orateurs, qui conseillent ces prcautions inutiles et dispendieuses, paroissent avoir oubli les efforts couronns de succs que la nation franoise a faits au commencement de la rvolution, lorsque, sous le rapport du personnel aussi bien que du matriel, nous tions bien moins prpars pour la guerre En ce moment mme, la ville qu'aujourd'hui. de Paris seule fournirent au besoin une arme bien discipline avec un tat-major complet. a C'est la passion de la libert, dira-t-on, qui produit ces efforts et ces rsultats Et la pasbton de l'indpendance nationale, la conservation des propiits, des fruits, de l'industrie et du tiavail, n'en feroit-elle pas autant? Un million

(73) royaume Lien moins peupl, nous en a fourni la preuve. Quels efforts couronns de succs n'a pas faits tout rcemment la Prusse, pour recouvrer son indpendance, lorsqu'elle loit affaiblie par une longue suite de revers, et son territoire une seule province prs, occup par une arme ennemie, qui jusque-lavoit t victorieuse. Et l'on attendroit moins des Franois ! L'existence seule de la garde nationale, rend cette supposition inadmissible. Dans cette position de la France aussi bien que de l'Europe entire, dont les peuples commencent tre las de la guerre, de la dpense qu'elle occasionne et des maux qu'elle entrane, c'est vers l'industrie, vers l'conomie et l'ordre, que le gouvernement et les chambres doivent diriger tous les esptits, il faut qu'un ministre de la guerre, au lieu de dclarer qu'il a dpens 34 millions au del de ce qui lui avoit t allou par le budjet, vienne dsormais annoncer qu'il reste un excdent pour lequel il n'a pas trouv d'emploi (i).

(i) A c6tc de ces cames gnrales de la dpense excessive du dpartement de la guenc, et de son accroissement annuel, les causes paitiuilicics, attaches a telle ou telle natiuc dcdipitisis, sont si peu de chose,

( 76) Si 196 millions pour les dpenses ordinaires de la guerre paraissent un minimum imqu'ellcs no valent picsque pas la peine d'tre discutes. Une seule mlitc d'eue indique, parce que, outre l'conomie assez considrable qui en rsulteroit pour le trsor public, la moralit des agens du gouvernement gagncioit sa disparition dans l'opinion publique. et par le fait, et plus encore

Le seivice des vivres, celui de l'habillement et autres objets qui regardent le matriel de l'arme, se (ait par des fouinisseurs qui, ayant t pendant long-temps tis-mal pays, ontfinipar exiger des avances pour une bonne partie de la fourniture faite, sauf compter aprs. Gela entraine ncessaire* ment des liquidations plus ou moins longues et pni blcs, avec des arrirs qui enchevtrent la comptabilit, nuisent an cidit du gouvernement, et augmentent sin* la dpense. guliicment En Angleterre, ces liquidations et ces arrirs sont assez gnialcment

absolument inconnus. Lorsque le gouvernement a besoin de dnies, effets ou marchandises quelconques, il contracte au rabais avec le commerce, comme le feroit un armateur ou ngociant ordinaire. Le contrat conclu , les fournisseurs dposent les denres ou marchandises achetes dans les magasins qui leur sont indiqus, et y reoivent des garde-magasins des bons, tels que les billets de maiinc (navy btlls) ou autres , payables par la trsorerie, a des chances convenues et poitant intrt. Les fournisseurs se trouvent ainsi pays au moment mme de la livraison, l'administration n'a plus S

(77) les 5o millions, demands possible justifier, de la moins lieu surn'ont marine, pour pas prendre, lorsqu'on fait attention aux cii constances particulires dans lesquelles se trouve la France sous ce rapport. ? D'abord, et grces Dieu, nous n'avons plus de colonies protger qui vaillent la peine de la dpense, si toutefois il y en telles, en y comprenant mme gue : car il ne faut pas perdre sucre et toutes les denres que a jamais eu de Saint-Dominde vue que le fournissent les

ne lui sont aucunecolonies la mtropole, mais que celle-ci est ment donnes gratis, oblige de leur envoyer d'autres denres et marchandises en change, en sorte que tout l'avantage qu'elle en retire se rduit A la difF-

fairc qu' un garde-magasin comptable et charge de la et il ne peut jamais y trci question ni de manutention, liquidation ni d'arrir. L'expos sommaire de ce mode adopt en Anglcteric depuis un temps immmorial , suffit pour en faire sentir les avantages. En le gouvernement parviendrbit l'adoptant en Fiance, bientt changer les fournisseurs qu'il a eus jusqu'ici, de fourniture chappent a tontes les echerches qu'on feroit dans VAlmanach des adresses, contre des commerons connus, oiliant la double gaantie de la moralit et de la solvabilit. et dont les noms souvent

(7) rence entre le prix auquel ses colonies lui vendent ces denres, et celui auquel elle les auroit des colonies trangres. Or, celte diffrence est en gnral peu de chose en comparaison de ce que cote la moindre marine militaire ncessaire pour protger ce monopole rcipromme une chose connue en Anglec'est que; terre, que, grces son systme colonial, qui du sucre de l'Inde, s'oppose l'introduction les Auglois payent, pour celui que leur fournit la Jamaque, 2 millions sterling par an, ou l'la de taxe toute de territoriale, plus quivalent ne leur en coteroit s'ils permettoient qu'il de du sucre Bengale. l'importation dira -1 - on, l'Angleterre Mais pourquoi, maintient-elle toujours son systme colonial, s'il est si peu profitable ? C'est que le gouvernement, ou plutt le ministre anglois, a un grand intrt au maintien de ce systme, en ce qu'outre les places considrables et lucratives donner dans les colonies, il exerce une influence prodigieuse sur les armateurs, commerans et manufacturiers intresss ce commerce, sur les colons qui rsident dans la mtropole, etc. Ce sont autant de stations de plus pour la marine royale. De plus, et co motif est le seul qui soit natio*

(79) nal, l'Angleterre ne peut conserver soa indpendance,son existencecomme nation et comme puissance, qu'autant qu'elle entretiendra constamment une marine militaire non-seulement gale, mais prpondrante celle de chacune des autres puissances, prises isolment. Sans la supriorit de sa marine, l'Angleterre auroit dj t envahie et conquise plus d'une fois par Philippe II, par Louis XIV, et nagure encore par Bonaparte. Ce sont ses murailles de bois qui l'ont mise l'abri. La nation angloise et sou doivent donc recourir tons les expdions qui peuvent contribuer entretenir cette supriorit relative, quelque dispendieux gouvernement qu'ils soient, quelque nuisibles mme qu'ils puissent tre son commerce et aux progrs de la richesse nationale. De l la dfense de transporter le charbon de terre autrement que par mer, ce qui renchrit d'autant ce combustible si ncessaire aux chauffages, aux mines, aux pompes feu et une foule d'tablissemens d'industrie ; de l l'acte entier de navigation et beaucoup d'autres rglemens qui ne tendent qu' renchrir le fret au prjudice du commerce, dans l'intrt duquel on croit mal propos qu'ils sont faits; de l aussi le systme colonial.

(8o) La France, heureusement, a des garanties bien moins prcaires de son indpendance , une population propre la guerre, rpandue sur un territoire tendu, et qui, tant unie entre elle, n'a pas mme craindre le danger d'une invasion un peu durable. C'est dans l'intrieur, de ses citoyens dans la force arme compose soldats qu'elle doit trouver sa

dfense, et sous ce rapport, on a vu plus haut rien dsirer. Vouloir n'avoit crer qu'elle une marine militaire considrable pour le mme but, ce seroit s'affaiblir inutilement ser mme le manquer. et s'expo-

Ces efforts mal dirigs, et cette dpense mal employe, auroient un autre rsultat fcheux, celui de mettre les colonies et les capitaux: qu'on y emploieroit de nouveau la merci do nos voisins, la premire guerre qui clateroit. Tout fait prsumer que cela n'arriveroit arrivoit mais si cela contre toute de sitt; pas attente, nous serions probablement aussi embarrasss avec nos colonies aux Antilles et nos escadres en mer, que les nglois le seroient avec leurs colonies sur le continent Europen. Reste la raison bannale de notre commerce maritime, qui, pour tre protg, dit-on, demande une marine militaire Mais d'abord la

(8t

France a un tel besoin de capitaux et d'industrie dans l'intrieur, qu' moins de favoriser mal. propos par des rglemens prohibitifs le il ne se trou.commerce maritime et cxtiicur, ye^nx pas beaucoup de capitaux y employer ; et quand le contraire arriveroit contre toute attente, je demande contre qui on veut que nous protgions ce commerce rtabli grands frais? Si c'est contre les barbaresques, contre les pirates, ou mme contre les attaques des il ne nous faudra niaritimes, petites puissances pas une marine militaire bien considrable pour atteindre ce but. Si c'est contre l'Angleterre, nos e/Forts, d'ici long-temps, seront absoluse ment injpuissans. En vain, voudroit-on dissimuler cette position , c'est un fait, et Ton a tort de se fcher contre les faits, car cela ne leur faitabsolumcnl tien. Heureusement jln'est nullement dans l'intrt bien entendu de l'Angleterre de n,os chercher querelle, sur mer surtout, o elle n'a aucune conqute et peine la prise de quelques vaisseaux marchands esprer. La position et les rapports politiques l'gard des autres puissances de l'Angleterre, ont subi trop de changemens continentales, pour que l'ancienne rivalit entre elle et la France puisse subsister encote; elle seroit trop 3e Partie. t. 0

(8.)
mal entendue, et sous le rapport sous celui de l'intrt commercial. politique et

Pour dernier argument en faveur de la dde 5o on demande la millions, allgue pense ncessit de retirer de son dprissement un tablissement aussi magnifique, que l'toit autrefois la marine franoise. Si par l on entend laisser les faut ne pas dprir pbrts, les qu'il arsenaux, les chantiers, les magasins, les linens ncessaires pour recrer une marine au un certain, besoin; qu'il convient d'entretenir nombre de vaisseaux pour protger nos ctes et notre navigation dans la Mditerrane contre les pirates, pour exercer les officiers et matelots rservs pour les cadres, aucun homme sens ne se refusera cette dpense , mais de l 5o millions il y a loin. tir de la ncessit de faire Cet argument, revivre un tablissemeut superbe qui existoit mais qui aujourd'hui ne prsente autrefois, les mmes la mme ncessit, avantages; plus mme servir au but ne plus pour lepeut qui t ressemble il celui que avoit form, quel enles architectes de nos jours allguent'pour gager le gouvernement a dpenser annuellement des millions , afin de reproduire le sicle des tnonuincns et des palais. Cette magnificence

<83)
qui, plus que toute autre chose, a ruine* les finances sous Louis XIV et amen la banqueroute d Laws, n'a pas besoin d'tre encourage, elle ne viendra que trop tt peut-tre pour arrter les progrs des arts bons et utisaines et les, les constructions d'habitations commodes, l'industrie, enfin, qui profite au grand nombre, en lui procurant les aisances et les commodits de la vie. Ds qu'on visera es-

l, les dpenses improductives disparotront d'elles-mmes, et les budjets annuels seront, ce qu'ils devroient toujours tre, le sujet des loges et noudesciitiques de la nation. DEUXIME PARTIE.

sentiellement

Recettes ou voies et moyens* LE principal mrite d'un budjet,dans la position financire o se trouve la France, c'est qu'il soit bas sur l'conomie pour la partie des dpenses, et sur le crdit public pour celle des recettes. Dans toute autre circonstance, lo choix des impts. considrs dans leurs rapports avec l'industrie et les capitaux, formerait un des lmens les plus importons discuter; 0.

(84)
ds besoins est telle, qu*on est oblig malgr soi de prendre les impts tels les rectifier sauf dans des mo> existent, qu'ils mens plus heureux. En analysant la partie des dpenses, nous mas l'urgence avons vu avec regret que le rapport de la commission , bas sur les meilleurs principes, prchant chaque page, pour ainsi dire, l'cone donuoit cependant pour nomie et l'ordre, rsultat final qu'une rduction de moins de 3o millions sur la totalit des dpenses, et ce qui est pis, 16 millions seulement sur la demande norhi de 212 millions pour les dpenses o/v//naires du dpartement de la guerre, en pleine la de et avec la conserver. perspective paiK En analysant la partie des recettes, nous verrons galement avec regret que les principes du crdit public, que le rapporteur aussi bien que le ministre se font une gloire de professer dans tout l cours de leurs rapports, n'ont pas reu beaucoup prs dans le projet de loi ( quoique amend) l'application que l'on s'attendoit d'autant plus y trouver, qu'elle ne paroissoit ni bien difficile imaginer, ni trs-dispendieuse dans l'excution. Sans doute,

le projet de loi actuel, amend par la commis* sion, est sous ce rapport infiniment suprieur

(85) celui qui a t adopt l'anne dernire; mais, en faisant de pareils rapprochemens, un budjet essentiellement mauvais pourroit encore cire regard comme excellent par comparaison. D'abord, le budjet actuel est annonc comme bas essentiellement sur le crdit public; la majeure partie mme de ses dispositions est conforme aux principes dvelopps dans le diset dans le 1apport de la commission. Un revenu particulier et suffisant est affect la dette publique, dont le budjet cours du ministre est mme spar de celui des di/frens ministres. La dotation de la caisse d'amortissement est porte f\o millions, et, au lieu de i5o mille hectares de bois dont le produit devoit tre mis sa disposition, on lui transfre, environ un dixime prs, la proprit de tout ce qui resta des bois nationaux Enfin, on met la disde ministre 3o millions du rentes, position la voie d'un par emprunt pupour acquitter, blic et rgulier, les dpenses extraordinaires recettes ordinaires ne les peuvent couviir. que Voil certes bien des dispositions qui annoncent un budjet bas sur le crdit public; considr sous ce point de vue, il feroit poque dans les annales financires de la monarchie, s'il u'avoit pas eu pour prcuiseur le budjet

(8fi) de IBI/J, qui, au mrite d'une plus grande conomie relative dans les dpenses, joiguoit celui de ne pas prsenter une seule disposition contraire aux principes de crdit public qui aYoicnt dict l'ensemble. Gomment se fait-il qu'au milieu de toutes ces excellentes dispositions en faveur du crdit public, on en trouve une qui, aprs avoir pourvu au paiement intgral des cranciers'trangers, renvoie, pour ce mme paiement, les cranciers nationaux Tanne 1821 , o ils ne commenceront encore tre pays en sorte intgralement que par cinquime, qu'elle fait -perdre 4 pour cent sur le montant de leurs crances a tous ceux qui ne peuvent attendre huit ans au terme moyen, pour tre pays en numraire ou en rentes au cours ? Ce disparate choquant ne prsente-t-U pas l'image d'un bel habit neuf, avec une pice au coude? M. le-rapporteur ne pouvant se dissimuler celte bigarrure, cherche l'excuser en allguant, d'une part, l'impossibilit de payer les en et d'un autre ct, numraire, ^cranciers a dprciation que le cours des inscriptions auroit prouve si l'on avoit pay les cranciers en rentes au cours; ce qui, pour revenir Pi-

(7) mage ci-dessus, Youdroit dire que s'il y a rellement une pice au coude de l'habit neuf, c'est qu'il n'y avoit pas assea de drap pour, qu'oi^flt autrement, Je pour rois d'abord rpondre les cerque tificats ngociables qu'on propose de donner aux cranciers, avec 5 pour cent d'intrt, tant ports par eux sur la place, y concourront ncessairement avec les rentes anciennes, et les dprcieront, peu de chose prs, autant que le fcroient les paiemens en rentes au cours. Mais pour payer intgralement les cicancicrs, il n'est aucunement ncessaire de les payer, soit en numraire, soit en renies au cours,* il suffit d'allouer aux certificats donns en paiequi les mette au pair avec l'argent, ainsi que l'avoit fait le ministre de 1814 pour les obligations du trsor. En adoptant ce mode, si naturel et si simple, non-seulement les cranciers de l'arrir se trouveroient intgralement pays, mais il .n'en coteroit au trsor public gure plus qu'il ne lui en cotera d'aprs le mode propos par le budjet. le cours des inscriptions tant 60 lorsqu'elles ne rapportent que 5 pour cent> on peut regarder comme un paiement intgral^ un certificat ngociable qui rapporteroit 8 pouc En effet, ment un intrt

(88) cent, surtout si la caisse d'amortissement omde ses fonds ployoit une partie proportionnelle a racheter journellement ceux qui seraient offerts an-dessous du pair sur la place. D'un autre ct, les 4oo millions, en les supposant tous liquids dans le courant de 1817, et pays en certificats portant 5 polir cent d'intrt, coleroient, depuis 1818 jusqu'en i8a3, terme moyen du remboursement total par cinquime y 20 millions par an. En leur allouant 8 pour cent pour paiement intgral, il on coteroit 32 millions, ou 12 millions de plus par an jusqu'au remboursement final, c'est--dire, pendant six ans au terme moyen. Mais cette supposition de la liquidation totale, en une anne, est inadmissible, et c'est accorder beaucoup que d'en porter le terme moyen trois ans. Dans cette hypothse, et en considration de la quantit de certificats que le rachat journalier enleveroit sur la place, il est ais de voir que la diffrence la charge du trsor public ne s'leveroit pas 6 millions par seulement. annes six et cela pendant an, Tonte l'conomie que promet donc cette l 6 au s'lve est car c'en une, plus sinerie, millions par an pendant six ans. Je demande maintenant si c'est la peine de souiller toute

(89) celte parlie du budjei ci du rapport, en sanctionnant celle espce de banqueroute partielle faite aux cranciers nationaux? La majeure partie de mon premier ciit sur les finances ayant t consacre prouver l'injustice et l'immoralit de celle mesure, je me suis content de dmontrer, par un calcul tics simple, combien peu elle scroit profitable au trsor public sous le rapport pcuniaire. Dans ce mme cciit, qui contient implicitement une grande partie de la thorie des emprunts publics, j'ai fait voir les vices du remboursement des crancicis par siics, qu'on reproduit ici. Par cette mesure, on risque de ceux qui ne le demandent pas, au lieu que par la voie du rachat au cours, on est sr de ne rembourser que les plus presss, et rembourser ceux qui sont dans le besoin. Passant maintenant de suite l'emprunt, dont le succs est intimement li au crdit puje ne puis, comme ciivain 9 approuver la d'une gnrale part, autorise qui, disposition le ministre d'emprunter, jusqu' concurrence de 3oo millions, contre des rentes, tandis blic, que, d'un autre ct, on assigne la caisse d'amortissement 4o millions par an a^ce le pi oduit de la vente des bois nationaux, pour aoior-

(90) tir la dctto en rachetant des rentes sur la place, parmi lesquelles peuvent se trouver celles-l mme qui ont t inscrites par suite de l'emprunt. Il est vident qu'il seroit plus simple la fois et plus conomique, d'employer ces mmes fonds assigns la caisse d'amortisse acquitter une portion de la dette exigible , ce; qui dispenseroit le ministre d'emd'une part, et la caisse d'amortisseprunter, ment, de rembourser, de l'autre, la mme somme dans la mme anne. Cette anne-ci, par exemple, on propose d'emprunter 3o3 millions > parce qu'il y a 4o millions de pris sur les recettes, qui sont affects la caisse d'amortissement; sans cela on n'auroit besoin que il 263 millions; d'emprunter y auroit propormoins de rentes inscrites au tionnellement profit des prteurs, et la caisse d'amortissement moins de rentes auroit proportionnellement racheter. En 1818, le mme raisonnement, au de toute sera est vidence, applicable qui mille cent de la vente des cinquante produit hectares de bois. C'est, comme l'a dit un crivain, faire un second foss pour y mettre la terre qu'on retire du premier. En vain objecleroit-on que la caisse d'amortissement a pour elle l'intrt compos. C& ment

(DO
mme intrt, le gouvernement le met contre lui en empruntant pour payer les dettes exigibles. Il y a plus; la parit, ou compensation exacte, ne se trouve pas mme ici, parce que le gouvernement emprunte gnralement un taux d'intrt plus lev qu'il ne rachte ou rembourse. Cette observation rentre gnral si bien dvelopp qui ont paru lors de la discussion du budjet de I8I4 > savoir, qu'une caisse d'amortissement ne doit tre tablie qu'autant qu'il y a un ex cdent de recette sur la dpense. Chez les particuliers , l'application de ce principe ne souffre d'un en Que effet, diroit-on, pas d'exception. dbiteur de dettes exigibles envers son boulanger ou son tailleur, qui, au lieu d'emhomme, deniers a les qu'il payer, donnrent ployer cet argent son intendant, avec la mission de racheter sous main ses obligations non chues, ou non exigibles, qu'on offre bas prix? Voil ce que doit dire l'crivain qui, en aucun cas, ne doit s'carter de la vrit et des principes. Comme fonctionnaire public, oblig de consulter l'opinion en attendant qu'elle s'claire, j'agirois autrement, je ferois comme le ministre et la Commission des finances ont fait, dans le principe dans un des crits

(8) je conseilleros de fonder une caisse d'amortissement , mme lorsqu'elle ne peut pas remplir eflicacement son but, en attendant qu'un cx cdent de revenu le lui permette. C'est un levier trop puissant dans l'opinion, pour qu'il soit prudent de l'abandonner. D'ailleurs, en mettant de cte l'amortissement ou la diminution relle de la dette, qui ne peut s'effectuer tant qu'il n'y a pas un excdent de la recelte sur de la dpense, les rachats journaliers que fait la caisse d'amortissement contribuent plus ou inoins soutenir le cours des fons publics, en y enlevant ce qui est offert bas prix. Et c'est l, comme je l'ai dj dit, le vritable but, ou du moins le seul vritable avantage d'un fonds d'amortissement en mme Angleterre, quelconque, tal de la dette est si considrable; o le capicar l'amor-

tissement de la dette publique fait uniquement pour en diminuer la masse, ne devroit pas plus exciter l'attention et la sollicitude du gouvernement que l'amortissement des dettes particulires, bien plus considrables en masse, que les citoyens se doivent entre eux. Je prie le lecteur de voir l-dessus mon premier crit. Quant l'emprunt, j'ai montr dans le mme crit, que tout en laissant au ministre le choix

( &

du mode et les conditions, comme le propose la Commission, il convenoit d'insister pour qu'en aucun cas il ne fut autoris ompruuter en dtail en faisant vendre des rentes sur la place, o le gouvernement ne doit jamais se mais seulement prsenter comme vendeur, comme acheteur de ses effets. Je persiste dans cette opinion, sans tre aucunement convaincu par le motif qu'allgue le rapporteur, qui est le danger de circonscrire le gouvernement dans un cercle trop troit. En s'en tenant celte seule limite de ne pas lui permettre d'envoyer vendre des rentes au mme march o la caisse d'amortissement en envoie acheter, il lui res~ teroit encore assez de latitude. Nos ressources sont assez connues, et le gage offert pour le remboursement de l'emprunt est trop considrable pour qu'il soit ncessaire de laisser la discrtion de qui que ce soit, mme comme ressource au besoin, un expdient aussi dangereux et aussi fmes,te au crdit public. Il faut, au reste, rendre au rapporteur la justice qu'il en a parfaitement dvelopp les inconvniens. Un emprunt considrable, d'ailleurs, fait par le gouvernement d'un pays tel que la France, dont les ressources et la position financire, bonne QU mauvaise, ne peuvent tre un

( 94 )
mystre pour personne, n'en sauroit non plus exiger beaucoup pour tre conclu. Si une comde nationaux ou trangers, capitalistes pagnie de oflre s'en charger, il doit y en n'importe, avoir ncessairement d'autres, et alors il n'y a plus discuter que sur les conditions : or, le vrai moyen d'obtenir les meilleures possibles, eu gard la somme requise et aux circonstances, est d'adjuger l'emprunt au rabais. La ngociation de cet emprunt prsente un phnomne assezremarquable qui prouve combien la multitude, en Angleterre aussi bien qu'en France, est peu claire sur cette matire, combien peu elle entend ses propres intrts. Tandis qu'en France on se rcrie sur un emprunt fait l'franger qui nous cotera un intrt ruineux avec un remboursement final suprieur au capital reu, tous les papiers anglois jettent presque les hauts cris contre les mauvais citoyens qui, en ^'intressant cet emprunt, envoient en France les capitaux dont selori^eux l'Angleterre a tant besoin. Des deux cts, on parot tourment paf la crainte que le numraire ne sorte du pays, les Anglois craignent qu'il ne sorte en gros, 4es Franois qu'il ne sorte en dtail. Je pense que, des deux

(95) tles, on a tort. Si des particuliers anglois font passer une partie de leurs capitaux en France, c'est une preuve qu'ils ne peuvent pas les dans leur aussi avantageusement pays, placer et alors c'est un march videmment avantageux pour l'Angleterre. D'un autre ct, si la France emprunte des capitaux aux Anglois, c'est une preuve que les Franois n'en ont pas suffisamment ou qu'ils trouvent un meilleur emploi pour ceux qu'ils ont, et, dans ce cas, c'est encore une affaire avantageuse pour la France. Deviendra le prcieux numraire ce ni l'Angleterre n'en manqueront jamais, tant qu'elles auront des denres ou des marchandises changer, ou de qu'il pourra; l'industrie et du travail pour les produire. Quoi qu'il en soit, ce sera un grand pas de fait vers le crdit public et vers l'amlioration de tout le systme des finances en France, que d'avoir enfin substitu un vritable emprunt public, auquel tout le monde peut prendre part, ces anticipations et ngociations sourdes et ruineuses pour le trsor public qui ne profitent qu' un petit nombre de gens d'affaires, qui font leurs affaires aux dpens de celles des contribuables. A quelques conditions qu'il se fasse ( et le cours mme des rentes qui se soula France

(90) tient, fait prsumer qu'elles ne seront pas trsr orneuscs ), la nation y aura gagnt Je me bornerai a une seule observation; c'est que les centimes additionnels la contribution foncire contre lesquels on se rcrie tant, sont encore, dans les circonstances o Ton n'a pas le temps de choisir, le meilleur des impts, en ce qu'il n'attaque pas les capitaux, et ne diangc essentiellement aucune des diverses branches de l'industrie. Pour la satisfaction des contribuables qui doivent accueillir avec empressement tous les peifcctionncmens en matire de finances qui tendent clairer la comptabilit, et emle la et dsordic par-l, que pcher, profusion la dpense et les contributions au del de ce qu'elles seroient avq de l'conomie et de l'ordre, je terminerai ce travail trs-inn'lvent complet sur le budjet, par une esquisse du noa~ veau mode propos par la commission, pour la confection des comptes rendre annuellement par les ministres. Jusqu'ici, ces comptes se rendoient par exercices, et chaque ministre,,,au lieu de prsenter le compte de ce qu'il avoit retlloment dpens et consomm dans l'anne, de ce qu'il avoit acquitt et de ce qu'il .devpit encore-, avec le

(07) montant de ce qu'il y avoit dans les caisses au commencement de l'anne, et de ce qui s'y trouvoit h l'poque du compte rendu, se bornoit prsenter le compte de ce qu'il avoit ordonnanc, et de ce que le trsor avoit acquitt. C'est exactement comme si l'intendant d'un grand seigneur* eu prsentant le compte de la gestion son matre, lui disoit : Voila ce que j'ai payj quant ce que j'ai dpens, vous eu connotrez le montant quand les mmoires arvous seiont prsents. Cette porte, toujours ouverte aux arrirs, vient d'tre heureusement ferme par le nouveau mode prescrit aux ministres, et dont je ne puis trop recommanda au lecteur de ,lire attentivement les dispositions dans le projet de ^ et les excellons a donloi, dvelop^cmens qu'en C'est une vritable victoire ns le rapporteur. remporte sur l'anarchie financire , si ces dispositions sont fidlement excutes, le rsultat clairera mieux, et surtout d'une manire plus simple et moins dispendieuse, les contribuables sur l'emploi d& leur argent, que ne pourroient jamais faire toutes les discussions verbales ou crites, tousles mmoires et rapports imaginables. Rien ne rsiste la lumire que rpand ncessairement une suite de comptes i. 3e Partie, 7 rirs des fournisseurs

(08) annuels dresss d'aprs ce mode dont j'ai dj un exemple sous les yeux dans le compte rendu celte anne mme sur la situation du trsor public. Je citerai, ce sujet, le passage suivant, extrait du rapport de M. le G" Bengnot. Nous avons essay d'indiquer ( pour les comptes rendre annuellement par les mi nislres ) des formes simples et telles que la chambre puisse aisment juger des opra tions ministrielles, que la faoilit qu'y trouvera, la chambre soit partage par le public, et qu'enfin, la nation puisse con noitre et suivre d'anne en anne Vtat de ses affaires ; car c'estQ surtout ce qui constitue l'avantage tatif, d'un, gouvernement reprsen-

le conseil salutaire que lui donne le rapporteur ? Tant pis pour elle si elle ne le fait pas. Il s'agit de ses plus chers intrts* du bon emploi d?une portion considrable des fruits de son industrie et de son travail , de son aisance et de sa prosprit. Juset des l'examen tout ce qui tient comptes qu'ici, la partie importante des finances, a t abandonn ceux qui s'en occupent exclusivement, et qui on a mme donn le sobriquet definan-

La nation suivra-t-elle

(09) cievs ; on oublie que c'est l'a (Taire de tout le monde, de tous ceux qui ont intrt ce que le systme des finances soit tel, qu'il leur reste de quoi diner.

100

SUPPLMENT.
toit dj acheve lorsque j'ai vu, dans les derniers papiers anglois, l'lat des dpenses projetes pour 1817, que lord Gastlercagh vient chambre des communes. de prsenter la L'IMPRESSION de ce travail

La dpense totale, pour tous les services, s'lve 18,070,000 liv. sterl., ou environ 451 millions de francs ; non compris les char* ges du fonds consolide affect au paiement des arrrages et du fonds d'amortissement de la dette budont leur fonds et leur objets qui publique, get part, comme ils vont actuellement l'avoir chez nous. Nous parlerons tout l'heure de la liste civile qui, en Angleterre, fait galement partie des charges du fon<j^ consolid. Les 18,070,000 liv. st. se composent comme il suit :
liv. sterl. 7,050,000 58o,ooo i,3oo,ooo 1,240,000 6,400,000 , ,
>

Pour Varmc'e proprement dite . le commissariat. . . l'extraordinaire. . . . l'artillerie . . t . . la marine ..*... dpenses diverses.. OTAt. ,

francs. 176,350,000 i4,5oo,ooo 3a,5oo,ooo 31,000,000 160,000,000 37,5oo,ooo


1M 1

i,5co.ooo
1 1

, ,

18,070,000

IflflhoflQO

(101)

sterl., ou 4&> millions de francs, le gouvernement anglois entretient une arme active de quatre-vingt-un mille hommes sous les*armes, laissant de ct quarante cinq mille autres stationns en France et dans l'Inde, et dont partie est la charge de la France, et partie celle de la compagnie des Indes. Il paie cent mille anciens militaires, mis la pension ou la demi-paie, et tout cela dans un pays o les salaires sont au moins de 5o pour cent plus chers que chez nous, et o la solde des troupes de toute arme et de tout grade est encore plus leve en proportion. D'un autre ct, il couvre avec sesvaisseaux toutes les mers du globe, et protge grand frais des colonies nombreuses et disperses. Nous n'avons pas la moiti de toutes ces dpenses faire, et cependant nos dpenses ordinaires, dduction faite des charges de la dette publique, dont le budjet actuel fait galement un fonds part, s'lvent a 470 millions, on. mettant de ct les 34 millions pour la liste civile du Roi et de la famille royale, cet objet n'tant pas compris non plus dans les 45o millions demands par le gouvernement anglois pour les dpenses de 1817. En considrant l'norme disproportion entre les dpenses relles

Avec ces 18 millions

10a

>

pourvoir, et les prix des vivres et salaires dans les deux pays, on en tire forcment le rsultat fcheux que nous payons au moins ioo millions de plus que nous ne payerions si Ton suivoit chez nous les erremens de l'administration angloise. Mais, dir<>l-on, parmi tous les chapitres de dpenses dont vous venez de nous donner le on ne voit pas celles du ministre de du ministre des aflaires trangres l'intrieur, et du ministre de la justice; ce sont cependant tableau, des items assezconsidrables dans notre budjet; qui est-ce qui les paye en Angleterre? Le Roi les paye de sa liste civile avec une foule d'autres dpenses composes de pensions, de sincures y etc. La liste civile, proprement dite, qui dfraie les dpenses personnelles du roi et de la famille royale, forme la moindre partie des 1,200,0001. sterl. allous, sous cette dnomination , sur le fonds consolid (i ).

est vrai que les dpartemens ou ministres di(i)\ll vers , qui sont pays des fonds de la liste civile en Angleterre , n'y sont pas a beaucoup prs aussi dispendieux que chez nous. Le ministre de la justice, exemple, qui, chez nous, cote au trsor public de 17 millions, et qui cote plus de 170 millions par plus aux

(.o3)
En effet, d'Angleterre les pensions alloues successivement aux princes et princesses du sang, et qui sont d mal ce la par qu'on y appelle frayes propos liste civile, ne s'lvent qu'56o,ooo liv.sterl., ou environ i4 millions de francs. En France, la liste civile, affecte parla loi en entier aux mmes dpenses, s'lve 34 millions; et les vivres, comme nous l'avons dit, sont en Angleterre de moiti plus chers qu'en France, et l'Angleterre est dans toute sa prosprit, tandis que la France est crase. L'abandon que le Roi a fait d'une partie de les dpenses personnelles du roi et de la famille qui comprennent

n'en cote pas deux en Angleterre, o contiibuablcs, treize juges, diviss en quatre cours, parmi lesquelles celle du chancelier) jugent tous les procs civils, criminels, et pour matire de commerce, qui se prsentent dans toute l'Angleteirc, ne tenant que quatre sessions de quinze jours chacune par an, taudis que chez nous il y a ( en y comprenant les juges des tribunaux de commerce absolument inconnus en Angleterre, et les juges de paix qui n'y ont aucune autoiilc judien matire de proprit*) plus de quatre mille juges, jugeant pendant toute l'anne presque sans d* semparer, et n'achevant que rarement le rle!!! Cet ciaire

objet important fta h matire d'un travail particulier

( >o< ) sa liste civile pour les besoins pressans de l'tat, les grands actes de bienfaisance qu'il a faits avec l'autre, ne lui ctoient point commandes par la loi; cette circonstance met dans tout son clat la noblesse d'Ame i\a monarque qui s'impose ces sacrifices volontaires; mais elle met aussi dans son jour l'imperfection d'une loi qui a besoin de tant de vertus prince, personnelles dans le pour n'tre point funeste la nation.

FIN.

De l'impr do CELDOT, rue des Grands-Augustins,

ng.

CHAPITRE Ier. Ce que c'est qu'une nation CHAPITRE II. De l'ide attache au mot d'tranger CHAPITRE III. De l'objet des nations CHAPITRE IV. De l'existence nationale CHAPITRE V. De la sret nationale CHAPITRE VI. Des systmes politiques CHAPITRE VII. De la richesse nationale CHAPITRE VIII. De la valeur nationale CHAPITRE IX. De l'esprit guerrier CHAPITRE X. De l'esclavage moderne CHAPITRE XI. De l'honneur national CHAPITRE XII. Du bonheur national Ce premier volume sera termin par un second morceau de FINANCES, o l'on examinera les diverses opinions mises sur le BUDGET.