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Las primeras escuelas.

Mileto
nodulo.org /ec/2006/n056p08.htm
Separata de la revista El Catoblepas ISSN 1579- 3974 publicada por Ndulo Materialista nodulo.org

Jos Ramn San Miguel Hevia


De cmo Tales y Anaximandrohicieron posible la aventura marinera de los griegos Aunque la escuela de Mileto es la ms lejana en el tiempo, y aunque sus descubrimientos e intuiciones son por eso mismo muy difciles de reconstruir, se conoce con toda certez a el tiempo y lugar en que nace y florece. El lugar es una ciudad portuaria del Asia Menor, que en su poca dorada alcanz a una floreciente estructura econmica. El tiempo es la primera mitad del siglo VI antes de Cristo. Efectivamente, el testimonio unnime de los bigrafos sita la vida de Tales aproximadamente entre los aos 624 y 546 y la de su compaero Anaximandro entre el 610 y 547. Se conoce muy bien la situacin histrica de Mileto en estos aos, como tambin su largo y lento proceso de formacin. Al parecer est fundada, ya antes del siglo X sobre una comunidad prehelnica que desaparece o queda absorbida por los conquistadores. Su primitivo rgimen poltico es una monarqua, que funciona sobre una economa de guerra. Los pos homricos describen con riquez a de detalles y con precisin la forma de vida, en paz y en guerra, de la sociedad de esta poca arcaica. A lo largo de cuatro siglos, desde el XII al VIII a. de C., la nica estirpe real se despliega en una serie de ramas, cuyo nmero se multiplica segn pasa el tiempo. Entonces aparece de forma gradual una aristocracia de sangre, que primero coexiste con la institucin monrquica y despus la va sustituyendo o relegando a un segundo trmino. El antiguo rey queda convertido en una especie de presidente honorario con atribuciones civiles y religiosas puramente simblicas. Esta trasformacin de una monarqua en una noblez a de sangre real est acompaada necesariamente de un cambio en la economa. La nueva forma de produccin es la agricultura, bien entendido que los seores no explotan la tierra con fines lucrativos, sino para asegurar a niveles muy distintos su vida y la de sus servidores. No se trata pues de una economa agraria mercantil, sino de un rgimen seorial de riquez as. Todava no hay monedas y el ganado es instrumento de permuta. En resumen es un modelo aristocrtico, seorial y pecuniario. Los siglos VIII y VII sealan los comienz os de una crisis decisiva en la historia de Grecia. Las pequeas comunidades locales van creciendo hasta tal punto que ya no pueden autoabastecerse en un rgimen de economa cerrada. Hace falta entonces establecer un sistema de relaciones comerciales con las otras ciudades estado, para dividir el trabajo e intercambiar los productos. Hace falta tambin que los ciudadanos sobrantes se trasladen de domicilio, por decirlo as, y hagan apoika en nuevas comunidades. Tambin en esta ocasin la trasformacin econmica conlleva una mutacin poltica, y esto en dos tiempos. En un primer momento la aristocracia de sangre se mez cla con la alta burguesa mercantil de banqueros y armadores formando una sola oligarqua. Los caminos de casi todas las ciudades estado griegas y tambin de las comunidades jnicas del Asia Menor siguen marchando paralelos. En el caso concreto de Mileto, cualquier ciudadano admitido en la corporacin de armadores puede elegir y ser elegido pritano de la ciudad. Este nuevo rgimen poltico mantiene una serie de contradicciones difcilmente soportables a largo plaz o. Por un lado hay una oposicin creciente entre el partido oligrquico y los pobres, la pltis y la khirmata, o lo que es igual, el oro y las manos. Por otra parte, la clase dominante, compuesta por euptridas y por ricos banqueros y armadores no tiene todava la homogeneidad suficiente para enfrentarse sin ambigedades con la nueva forma vida. Estos dos conflictos explican la aparicin de los tiranos a fines del siglo VII o principios del VI. La tirana griega es un sistema de gobierno lejanamente parecido a un despotismo ilustrado. Arrincona a la

aristocracia ms conservadora, establece una serie de mejoras y reformas en favor de la mayora aplaz ando cualquier confrontacin social, y sobre todo potencia al mximo la alta burguesa y la economa mercantil. Es la poca de los sabios de Grecia, que en su mayora reproducen este esquema de dirigentes ilustrados y autocrticos. El tirano de Mileto es Trasbulo, que llega al cargo de pritano por eleccin y una vez en el poder se convierte en presidente vitalicio, z anjando el conflicto entre pobres y ricos y cortando de raz las pretensiones de los euptridas. La aventura marinera La alta burguesa de banqueros y armadores es el protagonista de este radical cambio socioeconmico. La banca tiene sus focos en Efeso y Colofn, que sirven de enlace entre los pueblos del Egeo y los sucesivos imperios del Asia, el babilonio, el lidio y el persa. Otras ciudades jonias, como Teos y Lebedos, tienen una aristocracia agraria, pero su objetivo es la explotacin de la tierra con fines lucrativos, y no el mantenimiento de un rgimen seorial de crecimiento cero. En Mileto conviven los banqueros y armadores, pero la iniciativa poltica y econmica pertenece a los segundos. Son efectivamente los armadores quienes eligen las ms altas magistraturas, son ellos tambin los que organiz an y emprenden la fundacin de nuevas colonias y de agencias comerciales, y los que entran en contacto con las ciudades estado del Mediterrneo, con Egipto y sobre todo con los territorios que bordean al Ponto Euxino y los ros que desembocan en l. Por supuesto que estas dos dimensiones, poltica y econmica, siguen todava juntas. Los viajes y las fundaciones que los marinos de Mileto realiz an no son efecto de una iniciativa az arosa de unos cuantos individuos audaces sin comunicacin entre s. Muy al contrario, obedecen a un plan de conjunto y a unos proyectos concretos muy meditados, consultados con los ciudadanos ms ilustres, y por si eso fuera poco con los dioses. La fundacin de cada ciudad y la instalacin en ella de los emigrantes que hacen apoika est encomendada a comisarios especiales los ecistos que concretan los lugares elegidos por la ciudad madre, instalan a los colonos y reparten las tierras. Mileto comercia en el Mediterrneo con los egipcios, a travs de Naucrtis, una gigantesca agencia comercial instalada en la delta del Nilo y explotada conjuntamente por todas las ciudades jonias. La dinasta sata, que reina en Egipto, potencia la economa mercantil y las relaciones econmicas con los griegos del Asia Menor y por su parte las comunidades del Asia Menor abandonan por una vez su poltica particularista y mantienen en cooperativa esa especie de supermercado. En el centro del Mediterrneo los clientes ms interesantes de Mileto son las ciudades estado aqueas del golfo de Tarento, unidas en confederacin, y entre todas ellas Crotona y Sbaris. Concretamente Sbaris construye una carretera que enlaz a el sur de Italia con su antepuerto de Laos en el mar Tirreno. De esta forma pone en contacto indirecto a los jonios de Asia y a las ciudades etruscas, pues la comunicacin por el estrecho de Mesina est cortada por la marina de Calcis. De esta forma la legendaria opulencia de los sibaritas y la empresa comercial de los milesios estn en recproca dependencia. En todo caso, si Mileto se hubiese limitado a comerciar a travs del Mediterrneo con los otros griegos, con los etruscos y los egipcios, su aventura, ciertamente gloriosa, sera comn a muchas otras ciudades estado. Lo que la diferencia de todas ellas y lo que eleva su rango poltico, econmico e intelectual a cotas increbles es la coloniz acin del Ponto Euxino en toda su costa y a lo largo de sus grandes ros. El Mar Negro es como un inmenso lago interior donde los ciudadanos de Mileto hacen apoika, es decir, instalan su residencia y encuentran posada. Por esto mismo lo llaman Ponto Euxino, es decir mar hospitalario o si se quiere, pensin martima. Entran a l por la Propntide el actual Mar de Mrmara y all empiez an su coloniz acin fundando Abydos y Ciz icos y asegurando la entrada al gran mar y el dominio de los estrechos. En la ribera occidental del Ponto aparecen las ciudades de Odessos, Tmoi y sobre todo Istros, en la desembocadura del Danubio. Un poco ms al norte Tyras domina al Dniester y Olbia al Bug. Cercina est cerca del istmo que da entrada a la pennsula de Crimea, mientras que Panticopea y otras fundaciones bordean el estrecho que se abre al Mar de Az of, y Tanais recibe las aguas del Don. El ngulo que forma en su lado oriental el Ponto Euxino est coronado por una serie de colonias, la ms importante Phsis. En fin al sur y marchando siempre en la direccin de las agujas del reloj, se encuentran sucesivamente Trebisonda, Amisos y Snope. Pero falta todava algo, porque es un hecho bien comprobado que los marinos y comerciantes de Mileto ascienden

por los grandes ros, el Danubio, el Bug, el Dnieper, el Dniester y el Don, que a sus orillas y a lo largo de cientos de kilmetros establecen agencias comerciales, y que se comunican, primero con otras vas fluviales de Europa, y despus con los pases del Bltico. Comerciando con ellos, obtienen oro y una extraa sustancia que atrae los cuerpos, el mbar, que los griegos conocen con el nombre por cierto mucho ms actual de electrn . Cualquier cambio en la forma de vida lleva consigo una alteracin paralela en el modo de pensar y en las tcnicas que se van a usar. Cuando esa alteracin es pequea, se produce gradualmente o tiene como sujetos activos a masas de poblacin muy grandes, la simple adaptacin a las nuevas circunstancias, una tcnica puramente emprica y una sabidura popular es suficiente para producir y acompaar las trasformaciones sociales y econmicos. Pero en las ciudades griegas, empez ando por Mileto, la mutacin desde un rgimen seorial a otro mercantil y desde la navegacin de cabotaje a la gran aventura marinera es radical. La transicin, por lo menos en su ltima fase, es brusca, y sus protagonistas slo unos cientos de armadores llenos de audacia y de iniciativa. Necesariamente tiene que existir una forma de pensar, distinta de la simple veterana, que haga posible este paso, casi sobrehumano. Los griegos llaman sphoi, sabios, a quienes descubren las nuevas tcnicas, necesarias para organiz ar la vida social y para explorar el mundo hasta entonces desconocido. Todos hacen corro alrededor de unos cuantos ciudadanos, cuya actividad consiste justamente en no hacer nada con las cosas, como no sea preguntarse por ellas para conocer lo que de verdad son. El pensamiento no est inmediatamente ligado a la prctica, pero este alejamiento permite contemplar la realidad de forma global, para dar en su momento soluciones radicales a problemas tambin radicales. Orientarse en el mar es un arte difcil, que exige no slo marinos expertos, sino tambin jefes de ruta. Estos navegantes necesitan para no perder su camino nada menos que una visin global del universo, es decir, de la tierra y del orbe de las estrellas. Porque llega un momento en que una tcnica emprica, basada nicamente en la costumbre y en experiencias pasadas, es del todo insuficiente. Ms concretamente, los navegantes tienen que saber orientarse por medio del sol durante el da y por medio de las estrellas de noche, utiliz ando mtodos e instrumentos ms o menos complicados. Es cierto que esa orientacin slo permite conocer la direccin de la nave y en el mejor de los casos su latitud. pero esto es precisamente lo ms interesante, pues aunque los marinos no saben cunto tardan en llegar a su destino, s saben y ya es bastante, que van por el buen camino. Adems de esto, los jefes de ruta necesitan algn instrumento que les informe de la situacin de las tierras que desean visitar. No es suficiente el recuerdo ni la tradicin oral, por muy rica y detallada que sea. Hay que disponer de una semejanz a del mundo habitado para consultarla cuando haga falta. La astronoma nutica y la cartografa son dos ejemplos los ms expresivos de las tcnicas y los instrumentos exigidos por la nueva situacin. Todo eso sera imposible si no se dominasen unos conocimientos cientficos, aunque sean todava rudimentarios y balbucientes. Por eso no tiene sentido comparar la nueva astronoma con la infinitamente ms precisa de los babilonios, porque la situacin vital de la que se parte es radicalmente distinta. El ttulo de uno de los primeros libros, Astrologa Nutica es tan expresivo que ahorra cualquier aclaracin. En cuanto a la tcnica de la cartografa, tambin empiez a en Mileto con Anaximandro, se desarrolla gracias a Hecateo y muy pronto pasa a los ciudadanos comunes. Herdoto, con su genial mez cla de fantasa, exactitud y sentido del humor, nos describe el orgullo del tirano Aristgoras, cuando ensea al rey de los espartanos, perplejo y confuso, el mapa del Asia con los dominios del Gran Rey. Todas estas nuevas tcnicas, igual que la geometra, que les sirve de fundamento, tienen su origen y su raz n de ser en la necesidad de encontrar soluciones a problemas que son ciertamente urgentes por el sbito trnsito a otra forma nueva de vida. Parece que quienes arriesgan estas soluciones no son pensadores aislados, pues forman una comunidad de la que nicamente se conocen las figuras ms eminentes. de tan rica circunstancia social, poltica y econmica viven y piensan Tales y Anaximandro. Tales de Mileto Los testimonios ms dignos de fe sitan la vida de Tales entre los aos 626 y 546 antes de Cristo. Esta cronologa es slo aproximada y bastante convencional. Efectivamente, segn ella su floruit cae en el ao 585, precisamente cuando realiz a la singular haz aa de predecir un eclipse de sol en circunstancias extraordinarias.

Tambin su muerte se produce con excesiva exactitud. En el ao 546 Ciro de Persia por medio de su general Harpago domina todas las ciudades jonias del Asia Menor. Es cierto que Mileto ha pactado previamente con los medos y puede aspirar a un rgimen de semiautonoma. Pero en todo caso la interferencia de una gran potencia continental en la sociedad y en la vida marinera de los puertos jonios seala el final de su apogeo econmico, poltico y cientfico. Desde este punto de vista la muerte de Tales adquiere categora de smbolo. De todas formas, aunque estas fechas no sean exactas y estn inscritas dentro de una biografa artificial, es seguro que Tales desarrolla su carrera cientfica y poltica en la primera mitad del siglo VI, que es contemporneo, tal vez de la misma generacin, de Anaximandro. Al parecer conoce a Trasbulo de Mileto y a Creso de Lidia, y adems interviene de forma decisiva en la vida poltica de su ciudad, amenaz ada por los persas. Es seguro y no es lo menos importante que toda la antigedad griega tiene ante l una actitud llena de admiracin, de veneracin y de simpata. Tales de Mileto figura con el nmero uno en la lista de los Sabios de Grecia, al lado de otros seis varones conocidos por su brillante actuacin poltica al frente de sus ciudades. Este hecho es tanto ms curioso cuanto que a primera vista parece un intelectual slo preocupado por la geometra y sus derivaciones cientficas. Su anuncio de un eclipse de sol que interrumpe la batalla entre lidios y medos es totalmente accidental. Y sin embargo los testimonios repetidos de los historiadores y bigrafos aseguran que la actividad poltica no es marginal en la vida de Tales. Segn Digenes Laercio, convence a los milesios de que no hagan la guerra al imperio persa y gracias a su consejo la ciudad logra sobrevivir y tener, en un primer momento, una cierta autonoma. Herdoto le atribuye la idea de formar una confederacin de todas las ciudades jonias con una especie de Junta Central en Teos, pero conservando cada polis su independencia plena y gobernndose como un dmos. Otros documentos le hacen amigo de Trasbulo y de Soln, y hasta ingeniero militar al servicio del rey Creso de Lidia. Algunos historiadores antiguos atribuyen a Tales una obra que lleva el expresivo ttulo de Astrologa Nutica. Simplicio recoge ese ttulo, aadiendo que es lo nico que escribi el filsofo. Suidas alude al mismo texto cuando aproximadamente dice que (Tales) escribi un poema sobre los fenmenos celestes, y Plutarco le incluye entre los que hicieron poemas sobre los astros en caso de ser cierto que Tales haya compuesto la astrologa que le atribuyen. En cambio Digenes Laercio, por otra parte tan aficionado a simplificar y a hacer mitologa en favor de los grandes filsofos, dice nicamente que segn algunos la Astrologa Nutica pertenece en realidad al astrnomo Foco de Samos. Esa atribucin tan concreta y tan precisa a un personaje que slo se conoce por esta breve referencia, es con toda seguridad verdadera. Nada tiene de particular que algunos consideren a una figura de la talla histrica y prestigio de Tales como autor incluso de obras que no ha compuesto. Pero en cambio es difcil que nadie atribuya a un pensador de segunda fila, como Foco, una obra que no sea efectivamente suya, mucho ms si esa atribucin falsa se hace a expensas del jefe de la escuela de Mileto. De todas formas es arriesgado suponer ya desde ahora y sin ms averiguaciones que Tales no ha tenido nada que ver con la preparacin o la inspiracin ms o menos directa del poema de Foco de Samos. La cercana en el espacio y el tiempo de ambos pensadores y las mismas ambiguas referencias de ciertos documentos, hacen suponer que los problemas tericos y prcticos a los que se enfrentan los dos astrnomos son los mismos, o por lo menos muy semejantes. El mismo Digenes Laercio cita sin nombrarlos otros documentos, segn los cuales Tales escribi dos tratados, uno sobre los equinoccios y el otro sobre los solsticios, e insiste en que es el primero que anuncia las revoluciones del sol, y ahora s nombra la Historia astronmica de Eudemo y el testimonio de Jenfanes, Herclito y Herdoto. Y todava por tercera vez repite eso mismo pero de forma mucho ms concreta y simple diciendo que el maestro de Mileto es el primero que descubre el camino del sol del uno al otro trpico. Otros escritores independientes y muy variados concuerdan con esas citas de Digenes. Suidas reitera que Tales escribe acerca de los equinoccios y que observa la revolucin del sol. Un documento annimo de la escuela de Platn dice y es mucho decir que conoce los puntos de inflexin (trpai), la naturalez a y la magnitud del sol. Y todava Aecio lo pone junto a Pitgoras y los que dividen la esfera celeste en z onas, bien entendido que el z odiaco cie en forma oblicua a las tres intermedias, es decir, el trpico estival, el equinoccio y el trpico invernal. Sera un capricho suponer que todos estos testimonios son otros tantos inventos de bigrafos e historiadores ociosos

y mentidores. Es casi seguro que Tales elabora una astronoma que da cuenta del movimiento de los astros y de la revolucin anual del sol en torno a la tierra. Queda por averiguar y ahora s hay divisin de opiniones si da a conocer sus ideas por medio de escritos o desde su posicin de fundador y primer jefe de escuela, igual que harn despus Pitgoras y Scrates. Tales de Mileto no es un cientfico solitario especie que por otra parte nunca existi pues est rodeado de una serie de astrnomos, que se integran en la misma escuela y dominan las mismas ciencias y tcnicas. Hay que contar ya desde ahora con Anaximandro, su mayor discpulo. En cuanto a Foco de Samos nace muy cerca de Mileto y estudia con toda probabilidad all mismo as que la atribucin de su Astrologa a Tales no es un capricho, sino ms bien el intento de sealar la continuidad de una tradicin escolar. Esa continuidad est simboliz ada tambin en los pasajes aislados que hacen morir al gran maestro en Tenedos, justamente el lugar de nacimiento de Clestrato, otro de los astrnomos ms notables del siglo VI. As pues, los textos referidos a nombres concretos y estos nombres son probablemente una parte nfima de los cientficos de la poca apuntan de una forma u otra hacia Tales. El es, por lo menos a los ojos de los historiadores antiguos, el fundador de una escuela que tiene su centro en Mileto pero que va a influir sobre la forma de pensar de todas las ciudades cercanas. No es seguro que haya escrito nada, pero s que es el primero y principal inspirador y descubridor de las intuiciones geomtricas y astronmicas de los jonios. Antes de entrar en el anlisis de la obra cientfica de Tales y antes de intentar la comprensin de su sentido, hay que plantearse algunas cuestiones previas, por cierto bastante molestas, y z anjarlas del modo ms radical. En primer lugar es preciso saber si su pensamiento es original o por lo menos en parte un producto de importacin. La contestacin es fcil y desoladora para los helenistas puros. Por lo que se refiere a la ciencia ms concretamente a la astronoma los conocimientos de Tales de Mileto vienen de oriente, exactamente de los caldeos. El clculo de los eclipses por los saros, el descubrimiento del Polo Norte del cielo en las estrellas del carro y la medicin de los movimientos diurnos y anuales del sol, son obra de los astrlogos babilonios, mucho antes de que la escuela jonia los trasmita a occidente. Es cierto que la situacin histrica de las ciudades estado del Asia Menor es fundamentalmente distinta a la babilonia. Es cierto que la actividad cientfica y tcnica tiene ahora un sentido y una finalidad totalmente distintos. Pero el cuerpo de esa ciencia de los astros est ya plenamente organiz ado cuando los astrnomos de Mileto lo hacen suyo. Por lo dems los teoremas geomtricos que Eudemo atribuye a Tales son el efecto de un anlisis, una descomposicin en sus elementos simples de problemas muy complejos, pero perfectamente reconocibles, tambin planteados por la astrologa caldea. La segunda cosa que hay que aclarar es el carcter de los conocimientos del fundador de la escuela de Mileto. Tales aparece en la nmina de los filsofos griegos y en la nmina tambin de los primeros cientficos. Y no est nada claro si la ciencia es en l un accidente de la filosofa, o si a la inversa, la filosofa es slo una dimensin de su obra cientfica. Desde luego esos dos conocimientos no pueden coexistir en un mismo pensador sin influirse ni siquiera tocarse, como si estuviera az otado por una extraa esquiz ofrenia. La respuesta es ahora ms compleja, pero tambin desoladora, esta vez para los partidarios de la filosofa pura. Cuando a partir de datos empricos complejos se buscan los principios ms simples y ms abstractos que los fundamentan, entonces se est en actitud de filosofar y justamente eso es lo que hace la escuela de Mileto. Cuando, a la inversa, partiendo de primeros principios, se construyen sobre ellos las verdades derivadas en cada z ona de la realidad y del conocimiento, se est haciendo ciencia. Lo que distingue entonces a los filsofos de los cientficos no es la realidad que estudian, sino su actitud terica y la direccin de su mirada. Y puede suceder que un conocimiento que en un momento dado pertenece a la filosofa llegue a travs del tiempo a entrar en una nueva fase cientfico positiva. En este caso concreto, los teoremas descubiertos por Tales y su escuela pertenecen ahora a la ciencia, pero en su tiempo eran ciertamente filosofa. Queda por ver nicamente si Tales y los milesios, adems de una filosofa geomtrica y astronmica, tienen en su haber una metafsica. La pregunta es tanto ms incmoda cuanto que la palabra y en rigor la nocin misma aparecen muy tardamente en la historia de la filosofa. Es por otra parte tanto ms urgente cuanto que Aristteles y su escuela trasmiten al hablar del filsofo la doctrina del principio arkh nico, universal, e invisible como principio de todo lo que hay. Lo cual es metafsica al cien por cien.

El texto en que se apoya esta interpretacin pertenece al libro primero de la Filosofa Primera y juega con un doble significado de la palabra. Principio quiere decir soporte o fundamento, y en este sentido Aristteles afirma categricamente que la tierra, segn Tales, est sobre el agua. Coinciden con l en este punto Aecio, Simplicio y el mismo Sneca. Por supuesto que esto no es metafsica, sino una particular visin del mundo fsico. El otro significado de principio, que coincide con el aristotlico de arkh est introducido en los textos a contrapelo y precedido de un dubitativo quiz s. Adems sus argumentos estn lejos de la problemtica de la escuela de Mileto y muy cerca del mundo de la fisiologa y medicina desarrolladas mucho ms tarde por los fsicos de la Magna Grecia y Sicilia. Las semillas de donde procede el ser vivo y el alimento que conserva su calor vital son hmedos y en consecuencia tienen su principio- arkh en el agua, eso es lo que quiz s dice Tales. Es casi seguro que este carcter del agua como elemento primero del universo y sobre todo del ser vivo debe ser atribuido a Hipn de Samos, segn un texto complementario de Simplicio. Astronoma y geometra Digenes Laercio y Proclo dicen que los antecedentes de la geometra y la astronoma de Tales son egipcios. En cambio, segn el testimonio de Herdoto, su vida y su pensamiento se desarrollan en contacto con los imperios continentales de Lidia y de Media. Ahora bien, si se presta atencin al contenido de la obra de Tales, que se centra sobre la astronoma de posicin, a la importancia que en ella se da a la revolucin anual del sol, y por fin a su geometra que estudia exclusivamente los ngulos, queda claro que el ncleo de su actividad cientfica est centrado en el sistema astrolgico y geomtrico de los caldeos. Es posible, y hasta probable, que las tcnicas de agrimensura de los egipcios influyan en la formulacin del teorema de la semejanz a, pero el punto de vista desde el que la escuela de Mileto enfoca la ciencia, se deriva inequvocamente de Babilonia. La astrologa es el intento ms radical y desmesurado de racionaliz ar y medir con exactitud el destino y la vida de los hombres de acuerdo con un proceso totalmente calculable. El modelo matemtico de este proceso es el movimiento de los cuerpos celestes, particularmente de aqullos cinco o siete los planetas cuyas posiciones son lo suficientemente variadas para dar raz n del particular destino de cada uno, y lo bastante fciles de observar, de calcular y predecir segn leyes geomtricas precisas. Los astrlogos dan por sentado que la vida humana, igual que cualquier otra realidad, se atiene a este modelo traz ado por los astros. Ahora bien, esta astrologa caldea se fundamenta en una astronoma de posicin. Conocer la posicin de los astros en la hora exacta del nacimiento de un hombre su horscopo ayuda a calcular y predecir su destino. Aunque esta actitud inicial no es todava una ciencia, s admite derivaciones que la sitan en un mbito de conocimiento totalmente nuevo. Es cierto que las posiciones respectivas de los astros permiten sobre todo anunciar cul va a ser la vida de cada hombre. Pero tambin permiten y obligan a calcular futuras predicciones, es decir, futuras posiciones astrales. Y ello no slo en el caso bien sencillo de los movimientos del sol y la luna, sino en los ms complejos de los cinco- siete planetas, siempre con relacin al ritmo uniforme de las estrellas. Esta parte de la astrologa puede emanciparse en cualquier momento del saber madre y convertirse en una autntica ciencia en el sentido estricto de la palabra. Las referencias a Tales, relativamente abundantes, y los mismos ttulos y contenidos generales de su obra exigen colocarla dentro del campo de la astronoma de posicin. Es verdad que los estudios de los movimientos estelares desempea en la circunstancia histrica concreta de la escuela de Mileto una funcin muy distinta a la de los horscopos caldeos. Ahora no se trata de adivinar el destino inmediato o lejano de los hombres, sino de orientarse en los viajes marineros (astrologa nutica), de sealar el camino que el sol mantiene a lo largo del da y del ao trpicos, equinoccios y solsticios y de organiz ar el tiempo de acuerdo con la doble revolucin solar. Los caldeos usan para fijar la posicin de los astros unos pocos instrumentos. El plos, que los griegos van a heredar y perfeccionar, trasformndolo en la esfera armilar, es una semiesfera cncava excavada en el suelo y por tanto inversa y simtrica a la bveda celeste. En el centro de esa semiesfera hay una bola o glbulo, que proyecta la sombra del sol sobre el fondo del plos. Las sucesivas posiciones de esa sombra reproducen con toda precisin pero en sentido inverso la trayectoria del sol. Precisamente los teoremas que Eudemo atribuye a Tales en su Historia de la Geometra son los principios sobre los

que se funda la construccin y el funcionamiento del plos y en cierta forma la filosofa de aquella astronoma. La biseccin angular del crculo por su dimetro y la igualdad de los ngulos opuestos por el vrtice explican sucesivamente la correspondencia de las dos semiesferas y la del ngulo descrito por el sol y por su sombra. El instrumento de los caldeos es, de acuerdo con estos principios, un espejo perfecto del movimiento solar entre las horas del da y entre los dos solsticios del ao. Mucho ms trascendental para la geometra y para las ciencias que se derivan de ella es el teorema tambin recogido por Eudemo que precisamente la historia posterior atribuye a Tales. Cuando dos tringulos tienen un lado comn y los ngulos adyacentes iguales, son semejantes y sus lados proporcionales. Reducir esta proposicin a una intuicin puramente emprica es tanto ms caprichoso cuanto que el propio Eudemo avisa que es una regla general para solucionar cierto problema, concretamente la determinacin de la distancia (apstasis) de las naves en el mar, lanz ando una visual a un objeto lejano. Una ilustracin de esta tcnica y esta proposicin puede ser la medicin de la altura del sol sobre el horiz onte por medio de la sombra que proyecta en el suelo un objeto vertical interpuesto. La determinacin del tringulo se consigue por medio de un lado la horiz ontal y dos ngulos adyacentes el perpendicular al horiz onte y la visual mecnicamente determinados por el bastn vertical y por su sombra. De esta forma la geometra analiz a el principio que sirve de base para la construccin y funcionamiento de otro instrumento de medida angular de posiciones, concretamente el primitivo reloj de sol de los caldeos, y una vez ms se convierte en el fundamento primero de la ciencia de los astros y por decirlo as, en su filosofa. Pero el teorema de Tales no es slo un anlisis de las leyes matemticas del gnmon, porque sus consecuencias van a afectar a todas las ciencias y las tcnicas que ya en el siglo VI y en Mileto permiten la navegacin de altura y el conocimiento esquemtico de la tierra habitada. En primer lugar, segn un texto de Eudemo trasmitido por Proclo este enunciado es, no slo til, sino absolutamente necesario para medir la distancia de los barcos en el mar. Apstasis , distancia o desviacin de la direccin, no slo significa la lejana a un punto de la costa. Significa ms bien, si no se quieren complicar intilmente las cosas, la distancia (latitud), o desviacin de la nave con relacin a los astros y concretamente a la polar y al sol. En este sentido hay que interpretar el poema de Calmaco, confirmado por otros textos, segn el cual el filsofo descubri las estrellas de la Osa, que orientan a los navegantes fenicios. Efectivamente, la determinacin de la posicin angular de la nave con relacin a las estrellas e indirectamente la orientacin en el mar depende de una medicin exactamente igual a la del gnmon o reloj de sol y sigue los mismos principios geomtricos. En resumen, el teorema de la semejanz a, al hacer abstraccin de las longitudes para fijarse exclusivamente en la igualdad de ngulos, es el que est a la base de la geometra de Tales, y el que define eso que mucho despus se llamar su objeto formal. Esto es tanto ms verdad cuanto que la finalidad de los instrumentos de medida analiz ados por esa geometra es la construccin de magnitudes angulares isomorfas con la posicin del sol y de los dems astros, y de modo indirecto la determinacin precisa de las rutas de navegacin que deben seguir los marineros de Mileto. La imagen del mundo en Tales As pues, las figuras que analiz an los teoremas de Tales estn en relacin con la astronoma y con sus principales instrumentos de medicin llegados de Caldea. Slo falta saber si es posible ampliar esa hiptesis y suponer en el fundador o por lo menos en la escuela de Mileto una peculiar idea del universo en conexin con los primeros descubrimientos. Algo dicen los documentos de forma expresa y segura :simplemente que la tierra flota sobre el agua, ms concretamente sobre el ro Ocano. Pero esto es demasiado poco. Sorprende entonces que los historiadores y doxgrafos griegos atribuyan a Tales una imagen del mundo perfecta y coherente. Aparte de los hallaz gos parciales referidos sobre todo a la marcha anual del sol y a la posicin de la Osa Mayor como punto fijo de referencia para los navegantes de altura, todava Digenes Laercio conserva y trasmite las palabras grabadas en la sepultura del filsofo, que al parecer es un terico capaz de visualiz ar el universo de los astros. Esta es una tumba pequea pero ilustre, porque en ella est toda la grandez a de los orbes celestes, que encerraba el sabio Tales en su inteligencia. Hay que averiguar, empez ando por los datos seguros, cmo es esa maqueta que reproduce en pequeo tamao el mundo y cada una de sus partes. Segn todos los testimonios incluidos los malentendidos de Aristteles y Simplicio la tierra est situada en medio

del universo, rodeada y sostenida por el Ocano. Se mantiene inmvil, porque no cae ni se hunde igual que un madero o algo parecido , y porque adems mantiene la misma posicin con relacin a los cuerpos celestes. Slo los terremotos segn la interpretacin de Sneca recuerdan de vez en cuando, que el fundamento sobre el que descansa no es totalmente estable. Los documentos aseguran adems que el agua o el ro Ocano est girando continuamente alrededor de la tierra. Este movimiento circular no es ningn capricho ni un adorno, porque explica hechos y unifica pasajes de los doxgrafos, aparentemente deshilvanados. En primer lugar el agua es interminable por el carcter cclico de su movimiento. Adems se vuelve perpetuamente sobre s misma constituyendo un mundo cerrado y unitario (Aecio). Finalmente el ro Ocano se mantiene sin caer salvando la objecin de Aristteles en virtud de su violenta rotacin. Un precioso y escondido texto de Hiplito, dice que Tales fue el primero que elabor una fsica filosfica, segn la cual el agua es el origen de todo movimiento, ms concretamente de los terremotos y del giro circular de los vientos. Segn esto, el gran ro Ocano no se limita a sostenerse y sostener la tierra al rotar sobre s mismo, sino que adems arrastra en su marcha circular al viento. Unos pocos pasajes de filsofos contemporneos y de intrpretes tardos confirman este pasaje. Pero hay ms. La continuacin ms segura del texto de Hiplito atribuye al agua en revolucin, el movimiento tambin circular por supuesto, de los astros. De esta forma queda completo el esquema del mundo, apoyado en el Ocano, que proporciona unidad y movimiento organiz ado y armnico a todas las cosas. El agua es lo ms decisivo en todo este proceso, pero no por ser el principio invisible en que todo consiste, sino ms sencillamente porque explica la compleja figura y funcionamiento del mundo de un modo tan sencillo en su esencia como rico en sus efectos. En resumen, el ro Ocano, a travs de un violento torbellino circular, sostiene a la tierra y se sostiene a s mismo por la propia fuerz a de su movimiento. Esa rotacin circular arrastra tambin a los vientos y hace girar a los astros en horiz ontal. Cualquier otra interpretacin por ejemplo el bao diario del sol, la luna y las estrellas en el mar no hace ms que plantear nuevos y ms difciles problemas, y adems complica hasta lo indecible el modelo del mundo fsico. Los distintos mapas celestes los climas y la aparicin y desaparicin del sol en su movimiento diario proporciona a los navegantes una geografa y una cronologa tanto ms de agradecer cuanto que es su solo punto de referencia. Pero su variacin en z onas diversas del mundo y en horas distintas del da y de la noche parecen incompatibles con el giro horiz ontal del cielo sobre una tierra plana. En este punto los fragmentos de Tales son esculidos y casi inexistentes y vale la pena recurrir a la ayuda de sus maestros caldeos y de sus compaeros jonios para que su fsica no quede manca. Diodoro de Sicilia dice en su gran obra histrica a propsito de este problema tres cosas. Que los babilonios tenan una idea muy concreta de la forma de la tierra, que segn ellos era cncava y que en fin no les faltaban argumentos suficientes para sostener su creencia. Parece evidente que esos misteriosos argumentos estn tomados de su casi exhaustivo conocimiento astronmico y de los correspondientes instrumentos de medida. Segn esto es posible que el mundo habitado tenga la forma de una semiesfera cncava, en todo semejante a las almadas que navegaban por el Eufrates y al propio plos. Y como mnimo es seguro que los pueblos de Caldea y cuantos en Oriente estn influidos por su civiliz acin figuran la tierra como un disco que flota sobre el abismo del agua, rodeado en todo su crculo por montaas. Casi todos los fsicos jonios heredan esta visin del mundo de los orientales. Segn Anaxmenes es una artesa un tronco de pirmide invertido y hueco cuyas partes ms altas tapan al sol en su marcha horiz ontal y circular. Arquelao y Demcrito con toda seguridad y Anaxgoras muy probablemente reiteran este tpico de la tierra cncava y todos cuatro insisten en que es una inmensa laguna desecada. Precisamente es Arquelao quien prueba su concavidad observando que el sol y por consiguiente las dems estrellas no sale ni se pone al mismo tiempo en todas las z onas. Suponiendo que Tales acepta el esquema de sus maestros y discpulos, una tierra total o parcialmente cncava, entonces puede explicar fcilmente la existencia de estrellas las Osas que en su giro horiz ontal estn dentro de los bordes del cuenco y en consecuencia son siempre visibles. Otros meteoros el sol por ejemplo rebasan en su trayectoria los lmites de la semiesfera y slo son parcialmente visibles en z onas alternantes y sucesivas. En fin, cada punto de la tierra tendr en todo momento un mapa del cielo un clima propio y distinto. Lo que ms admiran en Tales los griegos y los latinos es la sencillez para explicar la aparente complejidad del

universo. Maximas res parvis lineis reperit dice Apuleyo y algo parecido el epitafio que trasmite Digenes Laercio. Una tierra cncava, sostenida por el gran ro Ocano que gira sobre s mismo y arrastra en su movimiento circular a los vientos y los astros, es una teora tan simple como rica a la hora de dar raz n de las observaciones de todos lo das. Mucho ms si se tiene en cuenta que el anlisis de todos estos datos y de los instrumentos de medida que los determinan desembocan en una geometra que en su momento histrico y gracias a muy escasos principios cumple las funciones de una filosofa cientfica. Anaximandro de Mileto La cronologa de Anaximandro de Mileto est fijada con suficiente seguridad, aunque no con exactitud matemtica. Apolodoro hace coincidir su muerte con el ao segundo de la Olimpiada cincuenta y ocho (546 a de C.) cuando Ciro anexiona la Jonia. Es un hito histrico privilegiado que sirve para situar tambin a Tales, a Jenfanes y de modo indirecto a los filsofos griegos ms arcaicos. Al parecer en esa fecha Anaximandro tiene sesenta y cuatro aos, lo cual retrotrae su nacimiento al 610 y su floruit al 570. No cabe ninguna duda de que Anaximandro es ciudadano de Mileto, y que all centra su vida. Sus bigrafos no le relacionan como sucede con Tales con la historia y la cultura de los caldeos, los egipcios o cualquier otro pueblo extranjero. Al contrario, si se hace caso a testimonios casi seguros, su actividad de cientfico y de ciudadano se orienta hacia ciudades y colonias de la Hlade, concretamente Lacedemonia y Apolonia en el Ponto. Igual que Tales, vive en el momento de mximo esplendor de su ciudad natal. Los bigrafos y los historiadores de la filosofa, con distintos matices pero con absoluta unanimidad, colocan a Anaximandro dentro de la escuela de Mileto. Suidas y Simplicio le llaman discpulo de Tales y sucesor, se supone que al frente de la esuela. Ese breve y expresivo texto indica una tradicin escolar comn y una cierta jerarqua, adquirida y trasmitida seguramente por el mero prestigio cientfico. Plutarco dice que es compaero de Tales y quien pens detrs de l. Otros, mucho ms sobrios, dicen slo que fue discpulo, o incluso un alumno joven de la escuela nutica. De todas formas la figura de Anaximandro revela algo nuevo, y es el carcter colectivo del conocimiento. La existencia de escuelas la primera de ellas la de Mileto no es algo accidental, porque proporciona a cada cientfico o filsofo una tradicin, sin la cual siempre estara partiendo de cero. En este sentido se puede decir que la historia de la filosofa empiez a por el pensador que es segundo en el tiempo. Adems de esto, Anaximandro es el primero que con toda seguridad trasmite su doctrina por escrito, con lo cual asegura todava ms la continuidad de sus ideas, de su escuela y de la propia filosofa. Los griegos pudieron leer todo o parte de su libro, al que mucho ms tarde dieron el ttulo, esta vez totalmente convencional, de Peri Physeos. Todava hoy se conserva un fragmento y se discute sobre su sentido, porque al carecer de todo contexto es muy difcil de interpretar. Pocas cosas se saben de la vida de Anaximandro, si se prescinde de sus trabajos cientficos. Parece cierto que es l quien dirige la expedicin a Apolonia en el Ponto Euxino. Desde luego, el filsofo no hace apoika en la nueva colonia y vuelve a su ciudad natal. Pero su funcin en esa aventura marinera es como advierten los testimonios directiva y tan importante que llama la atencin de sus bigrafos, por otra parte concisos y silenciosos. Todo empuja a creer que Anaximandro es el comisario especial enviado por la ciudad para fundar el nuevo asentamiento. Es un detalle importante, porque sus conocimientos son precisamente los que un navegante y un ecistos necesita. La tcnica para orientarse por las estrellas o por el sol, los rudimentos de cartografa para situar con toda exactitud esta nueva fundacin y la geometra medicin de la tierra para medir y repartir sus lotes, son otros tantos saberes que el compaero de Tales domina a la perfeccin, e incluso introduce por primera vez . La cartografa Para empez ar, es el mismo Anaximandro quien dentro del programa cientfico y tcnico de la escuela de Mileto, realiz a la singular haz aa de disear un mapamundi, o ms exactamente una carta nutica que figura a todas las tierras descubiertas hasta entonces. La construccin de este pnax, ella misma integrada en una particular imago mundi, sienta las bases de la geografa y de la cartografa del futuro. Digenes Laercio, Suidas y despus Agathemero cada uno a su manera dan noticia de este descubrimiento verdaderamente excepcional. Sin embargo la condicin de filsofo de Anaximandro obliga a reflexionar sobre los principios en que se funda su

descubrimiento, cosa tanto ms fcil de buscar y de entender cuanto que ya su maestro utiliz a este principio y hasta hace de l, expresa o calladamente, el centro de su geometra. Efectivamente, el teorema de la semejanz a, que hace posibles las mediciones con el gnmon y la orientacin por medio del sol y de la polar est basado en el isomorfismo de dos figuras simples. Ahora bien, esto no slo es aplicable a los tringulos, pues cualquier forma espacial, sea o no triangular, sea o no regular, admite una representacin grfica por medio de una imagen rigurosamente isomorfa en sus contornos rectos o curvos, en sus ngulos y en la direccin de sus lneas. La idea por otra parte muy sencilla que Anaximandro aplica a la construccin de su pinax, consiste en establecer entre las tierras y su figuracin un isomorfismo, generaliz ando as el teorema de la semejanz a. Slo falta aadir una escala que haga expresa la proporcin entre las dos magnitudes. Desde ahora y para siempre este principio ser imprescindible a la hora de construir cualquier mapa o carta nutica. En cuanto a los datos geogrficos fsicos y humanos que dan contenido a esta previa elaboracin geomtrica y que estn encuadrados en ella, Anaximandro los toma de las noticias que los navegantes griegos y en particular los milesios le proporcionan cada vez con ms abundancia y precisin. El Mediterrneo, el Ponto Euxino y todas las ciudades y agencias comerciales, que rodean sus costas y enfilan los ros que desembocan en ellas, han sido recorridos cientos de veces por los comerciantes y los marineros, de tal forma que es posible y hasta necesario traducir estos continuos testimonios verbales a un documento grfico fcilmente manejable. No se conserva el pnax de Anaximandro, pero se dispone en cambio del testimonio de Herdoto que resume y critica a un tiempo los ensayos de cartografa anteriores a sus libros de historia. Me muero de risa cuando veo que muchos antes de ahora disearon el contorno del mundo, pero que ninguno lo hace con sentido. Dibujan en efecto al Ocano fluyendo alrededor de una tierra rigurosamente circular como hecha a comps, e igualan en magnitud a Europa y Asia. Este documento se refiere primero que nada a la misma carta nutica de Anaximandro. El filsofo tiene un insigne continuador en su conciudadano Hecateo, que ha conocido muchos pases por sus propios y frecuentes viajes y por testimonios de los dems griegos. El mapa de Hecateo se conserva y responde con bastante exactitud al modelo del que Herdoto se re tan estrepitosamente. Probablemente es bastante semejante al pnax de Anaximandro, al que aade nuevos datos sin desfigurar su esquema global. Poco despus Aristgoras de Mileto se vale de un mapamundi para hacer propaganda poltica en Esparta, lo que demuestra que a fines del siglo VI y en Jonia el uso de este instrumento es conocido por los mismos polticos. La cronologa Segn Digenes Laercio, Anaximandro, adems de descubrir el gnmon, lo instala nada menos que en Lacedemonia con funciones de reloj de sol. No hay por que dudar de este testimonio concreto que por consiguiente real. Segn esto, aunque el filsofo no es el inventor del gnmon, s es en cambio quien lo hace popular en Grecia y hablando a lo moderno quien lo comercializ a. Suidas, con la concisin y exactitud que le suelen acompaar, dice simplemente que introdujo el gnmon. Tambin estn de acuerdo Digenes y Suidas en diferenciar netamente el gnmon del indicador de horas horoskpeion otro instrumento utiliz ado por Anaximandro cuya funcin es triple. Marca con toda exactitud las horas de cada da y adems las posiciones del sol en su decurso anual, es decir, los equinoccios y los solsticios. Gracias al pnax y a los dos relojes, el filsofo de Mileto consigue introducir en Grecia simultneamente el diseo del espacio y la medicin del tiempo. Parece ser que Anaximandro conoce los dos modelos de relojes de sol. El ms sencillo y ms antiguo consiste en una vara vertical y en un crculo horiz ontal, donde estn sealados a travs de lneas las distintas horas del da. El medioda seala el punto de inflexin diario del sol y, segn su sombra sea mxima o mnima, los solsticios anuales. El instrumento gana en exactitud cuando la vara o punz n tiene determinada inclinacin angular, pero tanto en un modelo como en otro, las longitudes de las sombras y sus ngulos varan a lo largo de todo el ao de acuerdo con reglas demasiado complejas para que la medida del tiempo sea totalmente exacta. S vale en todo caso como medida cotidiana del tiempo. Los historiadores griegos, al hablar del otro instrumento usado por Anaximandro, el contador de horas, trasmiten datos breves y escasos, pero bien significativos. Efectivamente, tanto Suidas como Digenes le atribuyen la virtud de contar matemticamente las horas, (horoskpeion, horologeion), algo que un reloj de sol simple difcilmente conseguir. Pero

es que adems este cronmetro seala con absoluta precisin los equinoccios y los solsticios. Ahora bien, hay un instrumento capaz de realiz ar estas tres funciones, ni una ms ni una menos, y es precisamente el plos. En efecto, la semiesfera cncava del instrumento est dividida en arcos iguales, que se corresponden con las diferentes horas del da y traducen las unidades de tiempo a magnitudes espaciales. Por otra parte y con el mismo mecanismo, el plos refleja exactamente el semicrculo de los equinoccios y los arcos anuales de circunferencia mximos y mnimos de los solsticios de verano y de invierno. Parece seguro a la vista de todos estos datos que Anaximandro y de rebote la escuela toda de Mileto conoce el mgico aparato de medicin de los caldeos y lo introduce tambin en Grecia. La astronoma La astronoma de Anaximandro, a pesar de la novedad de sus ideas, es en principio una prolongacin de su geografa, porque se refiere, no ya a la configuracin interna de la tierra, sino a su posicin con relacin al resto del universo, a su figura total y a su estado de reposo o movimiento. La tierra est puesta en el centro del mundo. No se trata de una simple comprobacin emprica, sino del principio que funda toda la astronoma de Anaximandro. Pues justo esta posicin central, sin desviacin hacia la derecha o la iz quierda, hacia arriba o hacia abajo, explica simultneamente el comportamiento extrao de ese cuerpo, y la distribucin de todos los otros meteoros con relacin a l. En cambio no se sabe con exactitud cul es la forma de la tierra segn Anaximandro. Digenes Laercio afirma taxativamente que es esfrica, y Plutarco que es cilndrica y su altura un tercio del dimetro de la base. En medio de esos dos testimonios contradictorios, Aecio e Hiplito, recogiendo documentos anteriores y bastante seguros, dejan un texto que ha sido traducido e interpretado de dos formas tambin distintas. La tierra puede ser circular (gyron), redonda, semejante a una piedra de columna (ltho kini), o bien hmeda (ygron), redonda, semejante a una piedra de nieve (ltho khini). Segn esto se puede adelantar la figura terrestre hacia la esfera, o hacerla retroceder hacia una forma ms rudimentaria y ms artificial, concretamente el cilindro o el capitel de columna. A partir de aqu, Anaximandro arriesga una afirmacin que deja literalmente suspensos a todos sus conciudadanos de Mileto y a los hombres que piensan y viven despus de l. La tierra, que es el cimiento firme de nuestra existencia colectiva, no se apoya en nada, ni flota en agua, ni vuela en el aire, sino que est suspendida en el vaco en una quietud total. La genialidad de esa teora que permanecer intocable durante siglos y que convierte para siempre a la astronoma en una ciencia abstracta cuyas leyes determinan el comportamiento exacto de cada troz o del universo obliga a retroceder hasta el principio que la hace posible. Ese principio primersimo es justamente la posicin central de la tierra con relacin a los dems cuerpos celestes, o lo que vale tanto, la posicin equidistante y simtrica de los astros con relacin a la tierra. Estas dos formulaciones se pueden intercambiar y son como un primer atisbo y un adelanto de la ley del cuadrado de las distancias. Hiplito resume todo esto diciendo que (segn Anaximandro) la tierra est suspendida en el vaco y en nada se apoya y no se mueve porque equidista de todo. Aristteles dice lo mismo a su modo. Segn algunos filsofos antiguos, como Anaximandro, la tierra est quieta a causa de su equidistancia. Porque lo que est situado en el centro no puede moverse ms hacia abajo que hacia arriba o hacia los extremos. Y como adems es imposible que se traslade simultneamente en direcciones opuestas, necesariamente tiene que permanecer en reposo . El texto reproduce exactamente el pensamiento de Anaximandro, traducido a silogismos, y al mismo tiempo expresa con singular transparencia la total simetra del universo. Todos los cuerpos celestes el sol, la luna y las estrellas fijas giran alrededor de la tierra inmvil, cortando en rbitas o anillos oblicuos su plano horiz ontal. Resulta entonces que la imago mundi de Anaximandro tiene la forma de un plos, o a la inversa, que este instrumento de observacin es como un mapa del universo, porque ha sido fabricado a su imagen, siempre de acuerdo con el teorema de semejanz a. El orbe de los cielos, igual que la esfera del plos, est dividido por un plano en dos semiesferas opuestas y simtricas. La tierra, situada en su centro geomtrico, cumple la misma funcin sobre todo si la suponemos esfrica que el glbulo central. En cuanto a las estrellas ecuatoriales la va lctea, la luna y el sol, Anaximandro los inscribe en anillos armilares, que cortan en oblicuo el plano horiz ontal de la tierra, pasando debajo de l y completando la trayectoria sugerida por el contador de horas caldeo.

As pues, Anaximandro no sita a los astros en esferas o en rbitas, como harn los fsicos que vengan despus, sino en anillos o ruedas, que al girar se mantienen en el mismo plano. Segn una cita de Aecio Los astros son como anillos en forma de una llanta de carro llena de fuego, que sale en parte por unas aberturas . No se puede dudar de la veracidad de este pasaje, no slo por su concordancia con otros doxgrafos, sino por una serie de expresiones la llanta, el agujero en forma de fuelle que por su carcter extrao y concreto, remiten a un texto previo y de paso recuerdan el estilo potico, atribuido al filsofo por sus comentaristas. La disposicin de los tres anillos con relacin a la tierra central es aparentemente extraa. El ms cercano y en consecuencia ms corto slo nueve veces mayor que la circunferencia terrestre es el de las estrellas ecuatoriales que en su ciclo marcan los das. En cambio el crculo de la luna, responsable de los meses, es mucho ms amplio dieciocho veces segn el testimonio conjunto de Hiplito y Aecio. En cuanto al anillo exterior del sol, mide los aos, y multiplica por veintisiete al permetro de la tierra, siempre tomado como unidad. La longitud de los tres ciclos sigue segn esto una progresin aritmtica de raz n nueve, que anuncia de lejos al pitagorismo. El apeiron A travs de Teofrasto y Simplicio lleg a nosotros un texto de Anaximandro, en principio muy claro, aunque la adicin del trmino y del concepto de peiron y la interpretacin desde contextos extraos lo ha complicado hasta lo indecible. (Los seres proceden de aquello mismo en que se convierten al morir) segn pautas necesarias. Porque se dan mutuamente compensacin y venganz a por su injusticia, de acuerdo con plaz os marcados por el tiempo. El parntesis no corresponde exactamente al texto original y parece una traduccin libre. Anaximandro no hay que olvidar su decidida vocacin de relojero explica la constante y recproca alternancia de los opuestos temporales el da y la noche, las estaciones clidas y fras a travs de una comparacin jurdica. El predominio del da sobre la noche, cuando efectivamente es de da, constituye una injusticia csmica que est sometida al tribunal del tiempo. Efectivamente el tiempo emplaz a al da a compensar la injusticia y por eso llega la noche y a pagar una multa adicional y por eso deja de ser de da. Slo que ahora la injusticia se reproduce, pero invertida, porque la noche predomina sobre su opuesto, y otra vez el tiempo tiene que dar sentencia, emplaz ando a la noche a restituir y a pagar sobre lo restituido, dando lugar al da. Igual sucede con todos los opuestos, que se alternan en un proceso necesario, circular e interminable. A ellos es aplicable la perfrasis de Teofrasto, segn la cual los seres irremisiblemente tienen que nacer de aquello mismo en que van a dar a su muerte, vale decir, de sus opuestos temporales. Justamente la cronologa y la astronoma de Anaximandro sirve para medir el plaz o que marca el tiempo en funcin de juez . Las cosas se complican mucho ms cuando Anaximandro introduce el trmino peiron para dar raz n del principio de todas las cosas. Por muy incmodo y por muy ambiguo que sea, no se puede prescindir de l, porque todos los doxgrafos lo trasmiten, aunque cada uno lo interpreta a su modo. Los documentos ms importantes son los de Simplicio, Hiplito y el Pseudoplutarco, que repiten al parecer un texto anterior de Teofrasto. Hay que aadir adems los testimonios e Aecio y de Hermias y las alusiones de Aristteles, tan numerosas como variadas. Lo ms importante, por supuesto, es averiguar el sentido del trmino. En primer lugar hay que dejar de lado, por anacrnica, la idea de que el peiron es una realidad intermedia entre los elementos, o una mez cla de todos ellos. Los elementos y sus correspondientes propiedades slo aparecen ms tarde en las escuelas mdicas de Italia y Sicilia, que responden a nuevos problemas y operan con categoras mentales del todo desconocidas en Mileto. Todava ms anacrnico es traducir peiron por indefinido, y ello por tres raz ones. En primer lugar en la poca de Anaximandro el vocablo peiros tiene un significado inequvocamente espacial. Adems la explicacin del proceso del nacimiento y de la muerte a partir de un principio internamente indefinido lleva nada menos que hasta Aristteles y su materia prima. Y finalmente esa semejanz a peiron- materia se convierte en identidad total, cuando se parte de la base de que slo el peiron es sustrato de todo cambio en virtud de su propia indefinicin. En el contexto literario en que se mueve Anaximandro, peiros y el correspondiente sustantivo neutro peiron, puede traducirse por espacio ilimitado. Slo que el trmino y el concepto correspondiente no est todava bastante definido, y por eso es preciso seguir eliminando, en lo que sea posible, falsos significados. Es poco probable que peiron se refiera al espacio inmenso e infinito. No slo porque un griego que renuncie a medir, es un griego venido a menos, sino porque una vez ms se mudaran las fechas de la historia. La teora de la infinitud

del espacio o de un mundo espacial infinito slo aparece en la interpretacin que Aristteles hace de Meliso dos siglos despus de la destruccin de Mileto. No parece en cambio arbitrario suponer igual que hace Diels que peiron es en la literatura griega arcaica un espacio ilimitado e interminable por su estructura circular o esfrica. El filsofo de Mileto es sumamente generoso para caracteriz ar el principio y al proceso que pone en marcha al mundo. El principio es el peiron y el proceso un movimiento interminable. La unanimidad de los doxgrafos es en este caso total. Segn Simplicio el principio es movimiento uno e ilimitado . El Pseudoplutarco, mucho ms explcito, afirma primero que lo ilimitado contiene todas las causas del nacimiento y la muerte en el universo, y en segundo lugar que el nacimiento y mucho despus la muerte suceden desde tiempo indeterminado (peiron), porque todos (los cielos) estn sujetos a movimiento circular. Hiplito todava precisa ms esta idea y la enriquece con detalles inditos. Segn su testimonio tambin en dos tiempos el principio de todos los seres es lo ilimitado, de donde nacen los cielos y el orden que hay en ellos. Es eterno y siempre joven y rodea (periekhei) a los mundos. Pero adems el movimiento es eterno y en l vienen a nacer los cielos. As pues, el movimiento y el peiron aparecen por tercera vez inseparablemente unidos y casi identificados. Segn esto el peiron no parece separable del movimiento alternante y circular de los opuestos temporales y de su correspondiente traduccin espacial. En este sentido acierta Aristteles cuando dice hablando desde luego de Anaximandro que el peiron no tiene principio, antes bien, es principio de todo lo dems y lo rodea y gobierna todo, como dicen algunos, que no buscan fuera del peiron otras causas, como el nos o la phila. Justamente el nos imprime al universo un movimiento circular de rotacin, la phila (y el nekos ) dan origen a una partida de ping pong entre estadios opuestos, y los dos principios juntos cumplen todas las funciones de lo ilimitado. Todos esos testimonios dan sentido a un texto tardo y extrao de Hermias. El conciudadano de Tales, Anaximandro, dice que el movimiento eterno es un principio anterior al agua. En virtud de este movimiento, unas cosas nacen y otras mueren. Aunque Hermias se dedica en su libro a rerse de los filsofos griegos, parece conocerlos muy bien, y su alusin no es una pura invencin ni una interpretacin caprichosa. En fin, Aecio afirma que (en Anaximandro) los mundos innumerables nacen y mueren en el espacio interminable, a travs de un ciclo completo. Y Cicern remata que los dioses nacen en largos intervalos de tiempo entre oriente y occidente, y estos dioses son mundos innumerables. Es difcil resistir esta avalancha de textos que de forma independiente y unnime ligan el principio de todo al movimiento circular y eterno. Todo eso lleva al punto de donde nunca se deba haber salido, es decir, al nico fragmento original de Anaximandro. Al parecer los desarrollos de los doxgrafos no hacen ms que remitir a ese texto, desfigurado pero perfectamente identificable. Se puede descomponer en tres enunciados complementarios. Primero. Todas las cosas nacen de aquello mismo en que terminan. Eso que es simultneamente su principio y su fin es justamente su opuesto, y ms precisamente su opuesto temporal. El da empiez a y termina en la noche y la noche en el da. Igual sucede con los ciclos mensuales o con las estaciones fras y clidas del ao. El predominio alternante y recproco de los opuestos explica suficientemente la marcha del universo. Segundo. Esa mutacin recproca est sometida a necesidad y ley. El movimiento necesario, cuyos momentos son el da y la noche, el invierno y verano, o las fases lunares es como un proceso, en el que uno despus de otro y de forma constante esos opuestos se pagan la deuda ms otro tanto de multa. Segn esto, el peiron no es el principio material, sino ms bien el carcter formal de ese movimiento continuo. Tercero. Todo este proceso alternante y continuo est sometido al tribunal del tiempo y a los plaz os sealados por este juez supremo e inapelable. Estos plaz os necesarios y exactos se pueden medir, porque el proceso total se asimila, o por lo menos se traduce al movimiento circular, diurno, mensual y anual de los anillos celestes en torno a la tierra. As pues, el movimiento es, no slo interminable, sino adems internamente mensurable. La figura de Anaximandro es el complemento de la de su maestro Tales, y los dos juntos definen y hacen frente a los problemas que afectan a Grecia y en especial a Mileto en el siglo VI. Tales es si se hace caso a los fragmentos y testimonios que trasmite la historia el terico de la escuela, el que a travs de teoremas geomtricos tan escasos como decisivos, dispone los principios sobre los que se van a desarrollar todas las nuevas tcnicas. Anaximandro despliega estos principios en todos los sentidos y elabora una geografa, una cronologa y una brillante teora

astronmica. Los dos jefes de escuela de Mileto reciben de Caldea y de Egipto una descripcin del mundo, donde las cosas se agotan en su funcin de hacer casa, techo, y destino del hombre. Y la sustituyen por un nuevo tipo de conocimiento que dice lo que las cosas efectivamente son. Es cierto que Tales da una versin y adopta un punto de vista distinto que su discpulo y compaero. Pero la decisin de entender el ser de las cosas, ms exactamente de filosofar, es comn a los dos. La situacin histrica en que viven exige todas estas novedades. Exige una geometra y una astrologa nutica que oriente a los navegantes, una cartografa y una cronometra que permita conocer mejor la tierra y marcar las pautas del tiempo, y sobre todo un conocimiento que diga lo que las cosas son, para instalarse en ellas y con ellas hacer la vida.