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Dr ai s on,

es c l avage
et dr oi t
Les fondements i deol ogi ques et j uri di ques
de l a trai te ngri re et de l escl avage

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La route de lesclave
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Dans la mme collection:
Laffirmation de lidentit culturelle et la formation
de la conscience nationale dans lAfrique contemporaine
La christianisation de la Russie ancienne
Contacts de civilisations en Martinique et en Guadeloupe
Destins croiss : cinq sicles de rencontres avec les Amrindiens
Les routes de la soie : patrimoine commun, identits plurielles
Spcificit et dynamique des cultures ngro-africaines
Spcificits et convergences culturelles dans lAfrique au sud
du Sahara
Dans la srie La Route de lesclave :
Les abolitions de lesclavage :
de L. F. Sonthonax V. Schlcher (1793, 1794, 1848)
LAfrique entre lEurope et lAmrique.
Le rle de lAfrique dans la rencontre de deux mondes (1492-1992)
La chane et le lien. Une vision de la traite ngrire
La socit des Amis des Noirs
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Draison,
esclavage
et droit
Les fondements idologiques et juridiques
de la traite ngrire et de lesclavage
Directeurs de la publication :
Isabel Castro Henriques et Louis Sala-Molins
Mmoire des peuples
| DITIONS UNESCO
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Les auteurs sont responsables du choix et
de la prsentation des faits figurant dans cet ouvrage,
ainsi que des opinions qui y sont exprimes,
lesquelles ne sont pas ncessairement celles de lUNESCO
et nengagent pas lOrganisation.
Publi en 2002 par lOrganisation des
Nations Unies pour lducation, la science et la culture
7, place de Fontenoy, 75352 Paris 07 SP
Compos par Susanne Almeida-Klein
Imprim par Darantiere, 21801 Quetigny
ISBN 92-3-203864-1
UNESCO 2002
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Remerciements
Cet ouvrage naurait pas pu tre men son terme sans la
bienveillante collaboration des auteurs et des deux directeurs de
la publication : les professeurs Isabel Castro Henriques et Louis
Sala-Molins. Quils soient remercis.
Nous exprimons galement notre reconnaissance :
Christian Ndombi qui a consacr beaucoup de temps la
correction, la rvision, la relecture des textes et
llucidation de nombreuses nigmes du manuscrit original ;
Violeta Aguiar, Marie-Florette Lengue, Aminata Diarra
et Isabelle Moreno pour leur aide si prcieuse.
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Si lesclavage est un phnomne universel, la traite ngrire (du XV
e
au
XIX
e
sicle) se distingue par trois spcificits fondamentales : sa dure (envi-
ron quatre sicles), son organisation juridique par les puissances politiques
de lpoque (les codes noirs) et sa lgitimation idologique (la construction
intellectuelle du racisme anti-Noir). Il sagissait, en dernire analyse, de faire
en sorte que limage et le traitement de lhomme noir soient, sur les plans
intellectuel, philosophique et scientifique , conformes au statut de bien
meuble par lequel les codes noirs identifient lesclave.
La construction intellectuelle du racisme anti-Noir rpondait deux
exigences pour la justification, le maintien et le renforcement du systme
esclavagiste : dune part, la quitude morale des consciences chrtiennes de
lpoque devant la barbarie et linhumanit de ce que leurs lites politiques
taient en train de perptrer et, dautre part, lasservissement intellectuel et
lacceptation par lhomme noir de son identit naturelle dinfriorit et,
donc, desclave.
Le racisme anti-Noir constitue le fondement idologique de la traite
ngrire et de lesclavage. Pour la premire fois dans lhistoire de lhumanit,
la couleur de la peau est rige en critre fondateur et justificatif de la hi-
rarchisation sociale, culturelle, politique et conomique. Sa prgnance dans
les socits issues de la traite ngrire et de lesclavage dans les Amriques et
les Antilles, mme aprs la fin du systme esclavagiste, dcoule de deux fac-
teurs majeurs : les acteurs de sa construction ont t les lites de lEurope de
lpoque (des penseurs des Lumires aux doctrinaires de lglise) et la vasti-
tude de ses supports (la rflexion philosophique, la recherche scientifique,
la littrature, lcole et le lieu de culte).
Prface
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Le prjug racial est donc le marqueur lourd de la traite ngrire et de
lesclavage. Son instrumentalisation comme mcanisme de domination et
dasservissement a fait lobjet dun largissement dautres communauts et
dun perfectionnement lgal, thorique et rpressif, avec la mise sous le joug
et la dcimation des peuples amrindiens, avec la colonisation qui a suivi
lesclavage et, enfin, avec lapartheid sud-africain qui en constitue lultime
avatar. Ds lors, de lethnocide au gnocide, le prjug racial a nourri, selon
le mot de Bertolt Brecht, le ventre encore fcond do est sortie la bte
immonde .
LUNESCO a lanc en 1994 le projet de La route de lesclave , avec
deux objectifs principaux: ltude la plus complte et la plus objective pos-
sible des causes profondes et des modalits de la traite ngrire et de lescla-
vage, et la mise en lumire de ses consquences, en particulier des inter-
actions que la traite a gnres entre les peuples dAfrique, dEurope, des
Amriques et des Antilles. Il sagit la fois dun retour sur une tragdie
occulte, pour que le bourreau ne tue plus par le silence une deuxime fois
selon le mot dElie Wiesel Le bourreau tue toujours deux fois, la
deuxime fois par le silence , mais galement de contribuer la com-
prhension dun des plus profonds et complexes processus de multicultura-
lisation dans les Amriques, les Antilles, locan Indien et la Mditerrane
que lhistoire ait connus. La question cruciale, ontologique, qui taraude ces
socits est celle de la construction dun pluralisme vritable nourri de la
pleine conscience et connaissance du fait que lesclavage porte le racisme
comme la nue porte lorage. Lorage (le racisme) y est rest aprs la nue
(le systme esclavagiste).
LUNESCO a voulu, par le Sminaire de Lisbonne dont cet ouvrage
publie les actes, donner forme et substance cette matire invisible que
constitue le couple esclavage-racisme . La Confrence de Durban
(31 aot-7 septembre 2001) contre le racisme, la discrimination raciale, la
xnophobie et lintolrance en a pris acte en dclarant que lesclavage et la
traite ngrire sont des crimes contre lhumanit.
Doudou Dine
Directeur (1993-2001)
de la Division du
dialogue interculturel
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Introduction
par Isabel Castro Henriques et Louis Sala-Molins 11
Partie I. Lgitimations juridiques et idologiques
Thologie et philosophie choisissent leur camp :
lesclavage des Ngres est lgitime
par Louis Sala-Molins 23
Las Casas et les Noirs : quels problmes ?
par Nestor Capdevila 41
La thorie des climats ou lencodage dune servitude naturelle
par Laurent Estve 59
Montesquieu aux Carabes : les Lumires coloniales
entre le Code noir et le Code civil
par Malik W. Ghachem 69
Lesclavage dans le Code jaune ou code Delaleu
par Norbert Benot 95
Stratgies de marginalit. Une approche historique de lutilisation
des tres humains et des idologies de lesclavage :
progniture, pit, protection personnelle et prestige produit
et profits des propritaires
par Joseph C. Miller 105
Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de
la dportation dAfricains par les Europens
par Molefi Kete Asante 161
Lesclavage est-il un crime contre lhumanit au regard de la
jurisprudence du tribunal de Nuremberg ?
par Marcel Manville 179
Sommaire
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Partie II. volution et stagnation des lgitimations
Culture et nature dans les reprsentations africaines de lesclavage
et de la traite ngrire. Cas des socits lignagres
par Harris Memel-Fot 195
Regard chrtien sur lesclavage et la traite ngrire :
laction des papes au XIX
e
sicle
par Alphonse Quenum 203
De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture
par Jean-Claude Girardin 213
Des non-Blancs aux non-aryens
par Rosa Amelia Plumelle-Uribe 239
Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme
marqueur social
par Mickalla Prina 259
Partie III. Quelques pratiques esclavagistes
Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier de dolances
de Saint-Louis du Sngal aux tats gnraux de 1789
par Amadou Mahtar MBow 283
Lesclavage et la traite ngrire dans la correspondance de Nzinga
Mbemba (dom Afonso I), roi du Congo (1506-1543) :
la vision idologique de lautre
par Joseph B. Ballong-Wen-Mewuda 301
Un butin illgitime : razzias desclaves et relations luso-africaines
dans la rgion des fleuves Kwanza et Kwango en 1805
par Jos C. Curto 315
thique et reprsentation de lesclavagisme colonial au Mozambique
par Jos Capela 329
Lenfance asservie : les esclaves du Brsil aux XVIII
e
et XIX
e
sicles
par Manolo Florentino et Jos Roberto de Ges 349
Le projet espagnol de transfert en Afrique des esclaves affranchis cubains
par Manuel Lucena Salmoral 365
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Sous le titre Draison, esclavage et droit, cet ouvrage rassemble les commu-
nications du Sminaire international ralis Lisbonne les 9 et 10 dcembre
1998, dans le cadre du programme de lUNESCO La route de lesclave
consacr aux fondements idologiques et juridiques de lesclavage et de la
traite ngrire.
Pendant ces trente dernires annes, lesclavage moderne et le com-
merce ngrier ont retenu lattention dun nombre significatif de chercheurs
de diffrentes formations et origines : historiens, philosophes, anthropo-
logues, sociologues, conomistes et juristes, amricains, africains, europens
et asiatiques. La complexit des donnes, lextension du cadre gographique
et lenvergure sociale et sociologique de ce drame historique ne leur ont pas
facilit la tche : sa dure, dune part, dont le sicle serait lunit de mesure
la mieux adquate, et les traces et les formes rsiduelles reconduites jusqu
nos jours, dautre part, permettent de sonder la profondeur des vides et
lpaisseur des silences rmanents entre les chapitres, toujours plus vastes
pourtant, de nos connaissances sur lesclavage et la traite ngrire.
Caractristique liminaire de ce phnomne : la systmatisation du comble
de la violence exerce par des hommes contre des hommes, les Africains,
dsocialiss, dshumaniss, bestialiss, chosifis, vendus par dautres
hommes ; Africains chosifis par tous les moyens techniques dont les
marchands disposaient, parmi lesquels, en trs bonne place, la collusion
Introduction
par Isabel Castro Henriques* et Louis Sala-Molins**
* Universit de Lisbonne (Portugal).
** Universit de Toulouse II-Le-Mirail (France).
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12 [ Draison, esclavage et droit ]
entre leur irrsistible pousse et les intrts des esclavages endmiques intra-
africains.
La varit et la nature des tudes publies jusqu aujourdhui mettent
en vidence les inquitudes des auteurs et dnoncent tout naturellement
leur profil acadmique mais aussi, presque toujours, lorigine nationale ou
continentale de chacun. Ainsi, les grands thmes qui proccupent les
Amricains (le systme conomique fond sur lesclavage, la diaspora pro-
voque par le commerce ngrier, la discrimination de ceux quon qualifie
dAfro-Amricains) diffrent de ceux qui fournissent le support des ques-
tionnements africains (les consquences dmographiques, sociales, cono-
miques et politiques du phnomne en Afrique, mais aussi la culpabilisa-
tion exclusive de lOccident formule englobant Europens et Amricains
et marquant une certaine complaisance lgard des musulmans), tandis
que les inquitudes europennes tournent autour de lanalyse de labolition
de lesclavage et de la traite ngrire. Cela prouverait que les approches se
dbarrassent difficilement des idologies, des lectures et des perspectives
locales, et quil nest pas plus simple de combler les vides de lhistoire que
dliminer jamais les sentiments de culpabilit ou de victimisme
charris par lhistoire nationale de chacun. Il faut aussi souligner les
mandres crs par la diversit des sources, des mthodes, des systmes de
pense.
Cette complexit permet nanmoins de comprendre la grande fragilit
de toutes les tudes qui se donnent comme objectif principal de saisir la glo-
balit du phnomne. Et, de fait, les analyses que nous pouvons exploiter
sont partielles, ponctuelles, limites. Lheure nest pas encore aux grandes
synthses parfaitement fiables.
Ce qui marque dabord et de faon saisissante est, sans nul doute, la
ralit massive de la violence, qui ne fait quempirer mesure que se dve-
loppent les oprations associes la traite. Par quels mcanismes les uns
ont-ils pu lgitimer la dshumanisation des autres, leurs semblables, au
moment historique prcis de lmergence des systmes modernes coupant
la chane des formes dexploitation portes par les valeurs du monde euro-
pen et mdival, notamment pour ce qui concerne le travail et le statut du
travailleur ? Comment glises, autorits, juristes, philosophes et tholo-
giens, penseurs et politiciens parviennent-ils justifier la plurisculaire
rduction lesclavage des Africains ? On nous concdera que lhistoire ne
connat aucune politique de domination qui nait t lgitime par une
mythologie, une idologie, une philosophie ou une religion. Les idologies
contemporaines du commerce ngrier se sont employes justifier juridi-
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quement ailleurs (Afrique, Amriques, Orient indien) une pratique escla-
vagiste illgitime ici (Europe). En ayant recours quels arguments ? En
sappuyant sur quelles alliances ? En se battant contre quelles rsistances ?
Avec quels rsultats ? De faon encore plus simple, serait-il possible daffir-
mer que, pour conforter lesclavagisme des tats, les idologies de lpoque
ont d contrer philosophies et religion des mmes saisons ?
Ces questions ont servi de support la mise en place de largumentaire
du Sminaire international de Lisbonne. Il fallait proposer une trame
conceptuelle et historique unificatrice aux chercheurs invits, aux forma-
tions et appartenances culturelles trs diverses, entranant, comme nous
lavons dj dit, des perspectives plurielles de lensemble des problmes lis
lesclavage et davantage encore la traite. La notion didologie fut prise
dans son sens le plus large englobant, selon lintention des organisateurs,
celles de philosophie, de thologie, de culture, de vision du monde . Il
convenait de singulariser le juridique pour la raison vidente que, dans le
contexte de toute tude sur lesclavage, les notions desclavage, de libert,
dmancipation et dabolition renvoient directement au droit. Il sagissait de
rflchir et de dbattre sur les multiples manires dont lesclavage contami-
nait les donnes des idologies et dont celles-ci sen arrangeaient en
octroyant licit, lgitimit, normalit au dsastre plurisculaire de la traite
ngrire.
Les communications prsentes ont renforc, dans leur ensemble,
lide dj acquise (mais quil faut constamment consolider) dune compro-
mission entre, dune part, la philosophie et la thologie des cultures domi-
nantes et, dautre part, le crime contre lhumanit, lentreprise de gnocide
constitue par la systmatisation de la rduction en esclavage des popula-
tions ngro-africaines selon les intrts des puissances occidentales trafi-
quantes bnficiant ici et l, sporadiquement ou non, de la collaboration
rsigne ou non de tel et tel pouvoir dans le continent subsaharien.
Le paradoxe pour la pense occidentale (ou, plutt, pour les penses
occidentales) fournissant le support thologique ou philosophique est
constitu par le fait quelle fomente ailleurs une vision de lhomme, de
lautre et de son rapport la libert et au salut quelle condamne ici.
Autrement dit, nous sommes amens constater lexistence dune dichoto-
mie dans la pense et les pratiques occidentales : si, dune part, va slabo-
rant une vision postulant la libration de lhomme, embryon des droits de
lhomme venir par la voie rvolutionnaire, dautre part nous sommes pla-
cs devant une ngation constante de lhumanit dautrui, dpouille de
toute reconnaissance juridique.
[ Introduction ] 13
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Philosophies, thologies, cultures, par des subterfuges littraires, esth-
tiques ou conceptuels spcifiques, dsignent pour lgitimer lesclavage et
la traite un manque dhumanit, un dficit dhumanit (orn parfois du
signe positif de promesse dhumanit) non seulement chez tous les Noirs
pris dans les rets de la traite mais aussi chez chacun des Noirs pouvant ltre
par dfinition et par nature.
la question liminaire : pour conforter lesclavagisme des tats, les
idologies de lpoque durent-elles violenter philosophies et religions ?, la
rponse qui se dgage de lensemble des communications est premptoire :
philosophies, religions et cultures dominantes choisirent, en creusant dans
leurs propres filons conceptuels, dogmatiques et esthtiques sans le moindre
scrupule, toutes traditions confondues, de conforter lesclavagisme et
sadaptrent cette fin autant que ncessaire. Lventail des nations ayant eu
recours lesclavagisme et la traite ne permet aucun doute : nous sommes
devant une adaptation constante aux exigences de la dshumanisation, pen-
dant le temps ncessaire la confirmation du capitalisme moderne.
Ce sminaire a permis de mettre en vidence le besoin de continuer
analyser les thories mais aussi les pratiques, seule faon de parvenir enfin
la comprhension de ce quesclavage veut rellement dire, tant sont durs et
peu intelligibles les silences des cultures par rapport leurs pratiques dshu-
manisantes.
Il est vident que nous sommes dans lobligation de souligner lextrme
complexit des problmes concernant lesclavage, la traite et leur lgitima-
tion. La grande diversit des interprtations, loin de contribuer la lisibi-
lit du phnomne, sert surtout mettre en vidence limpossibilit de par-
venir de sitt une quelconque homognisation des champs de recherche.
Toutefois, et sans contradiction, nous sommes aujourdhui mme de
dnoncer la faon dont les pays champions de la civilisation sont parve-
nus banaliser la ngation de lhumain, faire, des sicles durant, dune
pratique de gnocide le plus ordinaire des comportements, la plus rentable
des politiques et escamoter de la faon la plus scandaleuse qui soit le droit.
Lesclavage ne constitue pas une unit close. Tout au contraire, il est
envisager travers des optiques particulires, le statut national devenant
plus significatif que la pratique universalise. En outre, il ny a pas un escla-
vage mais des esclavages, il ny a pas une traite ngrire mais des traites
dhommes noirs africains, mme sil semble quon puisse accepter quil ny
ait eu quun commerce ngrier singulirement violent, intimement li au
bouleversement moderne du monde et au dveloppement des exigences du
profit.
14 [ Draison, esclavage et droit ]
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la suite des philosophes, les historiens nhsitent pas considrer les-
clavage comme une cration sans auteur, marquant le commencement
mme des socits humaines. Ils en soulignent la prcocit, pour ne pas dire
la permanence. On brode mme sur sa positivit, fondatrice dun rapport
de vie : lennemi nest plus tu mais sauvegard et asservi. Nourri des affron-
tements entre les socits ainsi que des migrations, lesclavage a pu tre
considr comme un fait naturel initiateur du fait culturel , situation
destine assurer la fois sa naturalit biologique et sa normalit politique.
La question connat un profil indit li aux oprations maritimes
menes par les Portugais, seuls ou associs dautres nationalits. Les
Portugais ne cherchent jamais justifier thoriquement leur pratique escla-
vagiste, lenvisageant comme une opration tout fait normale et autorise
par le statut de lautre. De mme, les Europens distinguent de faon trs
tranche les Indiens dAmrique des Africains : Christophe Colomb est
lorigine, en 1492, de cette frontire chromatico-somatique. Cette nouvelle
vision est confirme de faon pleine, lors de son passage Lisbonne en
1493: les Indiens ramens Lisbonne par lamiral rappellent au roi du
Portugal non pas les Guinens mais les populations asiatiques. Sil semble
que ce soit l la premire proposition didentification des Amrindiens aux
Asiatiques, il faut surtout retenir limportance du somatique mais en cela
nous restons dans le cadre des jugements dAristote comme critre de
lgitimation de lesclavage.
L o il serait possible denvisager lunit des comportements euro-
pens face aux populations autres, nous assistons plutt la fragmentation
continentale, nationale, voire rgionale, qui dissimule davantage quelle ne
renforce lextrme convergence des pratiques. Elles sont autorises partout
par des faits historiques considrables, dont la pninsule Ibrique peut nous
fournir le support : si les Indiens amricains posent de srieux problmes
juridiques et moraux aux conquistadores, les Portugais semblent ignorer
toute inquitude face au statut des Indiens recruts pour travailler comme
des esclaves, remplacs brve chance par les Africains, plus robustes et
plus capables dassurer les profits. Il ny aura jamais dunification de ces
esclavages, ne serait-ce que par la disparition de milliers, de millions
dIndiens, anantis par la voracit du gnocide.
La question apparat de la sorte on ne peut plus clairement : faut-il une
lgitimation morale et juridique pour rduire lautre lesclavage, ou cette
rduction doit-elle tre envisage comme une pratique ancienne, dune
banalit telle quelle ne mrite ni nexige aucune explication? Nous ne pou-
vons nullement viter cette question majeure, dautant plus quelle conduit
[ Introduction ] 15
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ncessairement voquer les thses dAristote, qui nhsite pas montrer
quil y a des esclaves naturels , comme la simple lecture du corps le
montre de faon clatante et suffisante Comment font-ils, les peuples et
les tats qui, ne disposant pas dun support thorique adquat, sengagent
dans lesclavagisme comme dans la traite ngrire ? Il faut un mcanisme
thorique capable de fournir aux esclavagistes, quils soient constitus par
ltat ou les propritaires de la terre, un argument leur permettant de faire
capturer et de commercialiser des hommes. On refuse presque toutes les
populations destines a priori lesclavage toute conscience, donc toute
capacit de rflexion morale. La controverse de Valladolid est ne du besoin
profond dclairer jamais cette question cruciale : si les Indiens y ont gagn
un supplment dme, ils sont rests attachs aux chanes de lencomienda,
esclavage grim en simple servitude.
Lesclavage et la traite ngrire forment un continuum dans la mesure
o la colonisation ne peut tre pense sans le recours au travail forc, que
ce soit celui des Europens engags , comme dans nombre de colonies
anglo-saxonnes, ou celui des esclaves africains, dont la dportation dans les
navires ngriers dpeupla des rgions entires du continent africain.
Comme si le capitalisme post-calviniste ne pouvait saffirmer et se dvelop-
per sans cette transfusion permanente de force de travail. Le peuplement
mais, surtout, linstallation des formes de profit engendres par le capita-
lisme naissant, ds le XV
e
sicle, Madeira, devaient entraner le recrute-
ment de Blancs, mme sils taient arrachs aux prisons, sans oublier en
aucune circonstance celui des Noirs africains, des esclaves. Ceux-ci sont dj
nombreux au Portugal au XV
e
sicle, surtout Lisbonne et dans le sud du
pays o, en 1444 ( Lagos), nous assistons llaboration du premier sys-
tme classificatoire des hommes daprs leurs caractristiques somatiques,
justifiant cette hirarchisation chromatique par le recours aux concepts de
la morale catholique : le bien et le mal, le ciel et lenfer, reconnaissables la
seule condition somatique. Fallait-il, dans les deux cas, des justifications
morales ou juridiques ?
Autrement dit, il a toujours fallu mobiliser des arguments pour asseoir
la lgitimation de lesclavage et du commerce ngrier. L o il ny a pas de
thorie, son absence est compense par lensemble des pratiques engageant
les autres et, pourquoi pas, les mmes. La condamnation du vagabondage,
par exemple, ne peuple pas seulement les prisons europennes, elle fournit
aussi un srieux contingent destin aux tches du peuplement et, bientt,
celles de la colonisation.
La technique est cependant partout la mme : lensauvagement de
16 [ Draison, esclavage et droit ]
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lautre prcde toujours les raisonnements de caractre juridique, moral ou
thologique. la limite, lesclavage nest que la consquence de lensauva-
gement, ce qui a amen quelques thoriciens sen servir comme dun ins-
trument indispensable au processus de civilisation qui, surtout pour les
catholiques, permettait le salut si exalt et si attendu. La mise en place de
ce systme, qui a demand quelques sicles, sest rvle trs efficace ds lors
quil a permis dassurer le peuplement et la rentabilit des territoires nou-
vellement dcouverts ou conquis. Son efficacit est devenue trs visible dans
la stratgie suivie par les planteurs anglais qui ont t amens renoncer aux
engags europens, remplacs par des esclaves africains, mme sils
taient, au dpart, sensiblement plus chers.
Montaigne inaugure lopposition ces conceptions du rle des esclaves
en signalant la possibilit pour quelquun de devenir persan. Cette exal-
tation de la diffrence prend dfinitivement le pas sur des conceptions plus
classiques, comme celles dHrodote face lgypte ancienne. Cest ce cou-
rant qui assure lmergence des bons sauvages , dont les qualits fonda-
trices auraient t crases par le processus mme de la civilisation, voire
mme au risque de lanachronisme du progrs. Mais il faut bien tenir
compte du manque defficacit de ces interventions, tout comme de celles
de Rousseau, de Diderot et de Voltaire. Si elles soulignent de faon parfois
passionne les qualits du bon sauvage , il nen reste pas moins quil nous
est impossible de trouver chez ces penseurs quels que soient les carts
entre eux, et ils sont de taille des mesures prcises capables de mettre fin
lesclavage qui leur est contemporain, la traite ngrire donc, soit mari-
time, dont ils nignorent rien, soit terrestre, grce aux caravanes africaines
qui parcouraient les diffrentes rgions de lAfrique, et dont lnormit de
limpact leur chappe.
Cest toutefois dans le sillage de cette rflexion, fortement renforce
par lintervention des protestants, que se dclenchent les mouvements des-
tins combattre lesclavage. Si quelques-uns insistent encore aujourdhui
sur la dnonciation des vises surtout conomiques du processus, il faut leur
rappeler que lesclave tant souvent plus cher que l engag , le mouve-
ment qui dnonce lesclavage ainsi que la traite, et qui en propose laboli-
tion, ne peut jamais tre cart de son soubassement religieux.
Mme si quelques mouvements anti-esclavagistes secouent la structure
de la domination coloniale, il est ais de vrifier que seuls quelques groupes
minoritaires sont mme de disposer des soubassements thoriques et des
organisations capables de permettre une dnonciation efficace. Nous ne
pouvons pas oublier que des penseurs tels que Montesquieu adoptent une
[ Introduction ] 17
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position complaisante face lesclavage condition de le cantonner sous
certains climats et de ne point le rintroduire dans la bonne vieille Europe
chrtienne , mme si luniversit franaise, plus patriote que prcise sur
ce point comme sur quelques autres, veut faire du penseur et du moraliste
linitiateur dun prtendu combat mort des Lumires contre lesclavage
des Noirs dans sa forme antillaise et transatlantique en gnral. Il ne faut
pas se tromper, car ce mouvement, si mouvement il y a, se ressource chez
quelques lments de la bourgeoisie, du clerg et de la petite noblesse, dont
la passion parviendra difficilement gripper quelque peu la puissante
machinerie de lesclavage. Les systmes rvolutionnaires, bien quils soient
impuissants face la banalisation de lesclavage, sont porteurs dune contra-
diction qui, la longue, entranera lobligation dabolir lesclavage, mme si
elle se produit souvent trs tard, comme ce fut le cas du Brsil, le
13 mai 1888, presquun sicle aprs la rvolte de Saint-Domingue qui sar-
racha de lesclavage sans attendre pour le faire le bon vouloir de la
Convention franaise.
Les systmes juridiques, manipuls par la bourgeoisie issue des
Lumires, mettent fin la traite dabord, lesclavage ensuite. Cette situa-
tion ne peut que dclencher le trouble sur les continents dont le systme
conomique ne pouvait fonctionner quen disposant dnormes masses de
travailleurs dont la vie et pas seulement la force de travail appartenait
au propritaire. Il a fallu trouver, dans la panoplie des pratiques sociales et
lgales, des mesures capables dassurer la cration, le contrle et la domina-
tion des travailleurs, europens aussi bien quafricains et asiatiques. L
encore, la palme revient aux Portugais qui, dans larchipel de So Tom et
Principe, ont su inventer le travailleur sous contrat , cest--dire un tra-
vailleur africain prtendu libre , qui signait un contrat le mettant sous la
coupe dun patron pendant des priodes limites (de deux trois ans), mais
qui, trop souvent, se prolongeaient la vie durant. Ces pratiques ont t
accompagnes, partir de la fin du XIX
e
sicle, par la cration de l indig-
nat et de l indigne , qui permettait nouveau le retour lensauvage-
ment autorisant les engagements faussement volontaires. Les autres nations
ayant pratiqu la traite trouveront leur tour les arguties ncessaires pour
maquiller en contrat des situations de rapt pour les colonies bien longtemps
aprs la fin de la traite proprement dite.
Cette avant-dernire phase du travail esclave qui semblait ne pas
entraner une situation desclavage permet de mettre en vidence la plas-
ticit des formes utilises par les juristes, les conomistes et les thologiens
pour parvenir reformuler les conditions de fonctionnement des esclaves,
18 [ Draison, esclavage et droit ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 18
en expurgeant les textes et les actes courants de ladministration de toute
rfrence lesclavage. Ces stratgies de domination ne font que renforcer
le caractre aussi souple quefficace de lesclavage, capable dassurer sa
propre reconduction-mutation.
Ce long parcours de lesclavage et de la traite ngrire, ce continuum
dont nous avons essay de mettre en vidence les paradoxes, les diffrentes
formes dinterprtation, de lgitimation, de gestion et de solution des
mmes problmes historiques, constitue laxe central de cet ouvrage.
Organis en trois parties Lgitimations juridiques et idologiques ,
volution et stagnation des lgitimations et Quelques pratiques escla-
vagistes , Draison, esclavage et droit tente de donner de la cohrence
lensemble des communications prsentes au Sminaire de Lisbonne, les-
quelles se caractrisent par une trs grande dispersion des contenus ainsi
que par une certaine difficult rester dans le cadre thmatique impos
cette rencontre scientifique. Pour rendre plus parlante cette cohrence, aux
communications proposes et discutes Lisbonne ont t ajoutes dautres
contributions qui nous semblent non seulement trs significatives sur le
plan de la connaissance mais aussi capables de donner plus de force et de
solidit ce recueil.
Si les textes prsents ici, aussi bien thoriques que monographico-
historiques, montrent sans hsitation que les cautions idologiques et les
accompagnements juridiques de dshumanisation nont connu ni interrup-
tion ni trve et que ce rquisit de chosification et de dshumanisation nest
pas moins indispensable au fonctionnement de lesclavagisme lignager afri-
cain quil ne le fut lesclavagisme de la traite, ils nous permettent aussi de
constater les silences, les blancs, les oublis dvoils par les tudes centres
sur cette problmatique. Cet ouvrage se veut ainsi pdagogique, cest--dire
un espace de rflexion et dinterrogation sur les vides (et leurs raisons) des
connaissances acquises aujourdhui dans ce domaine. Il prtend aussi faire
le bilan de la recherche concernant les fondements idologiques et juri-
diques de lesclavage et de la traite ngrire, tout en permettant chacun
des auteurs et des chercheurs proccups par ces problmes denrichir ses
propres connaissances non seulement sur les sorties desclavage mais aussi
sur les prgnances dun manque contemporain de citoyennet, sinon
d humanit , dans de nombreux territoires ayant port, tout au long de
lhistoire, le poids de lesclavage. Cet ouvrage veut finalement confirmer la
prgnance de lidologie de justification de la traite ngrire, la solidit du
soubassement intellectuel du mpris culturel de lAfrique ainsi que de la
femme et de lhomme noirs, cest--dire du racisme anti-Noir. En effet, les
[ Introduction ] 19
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 19
socits issues de la traite, notamment dans les Amriques, les Antilles et
locan Indien, demeurent profondment marques par les clivages et les
discriminations raciales. Et comment ne pas voir quen Europe et en
Afrique se maintiennent les consquences de la longue histoire densauva-
gement africain, qui nest quun des aspects de lensauvagement gnral
auquel lEurope na pas encore t capable de renoncer et dont les Africains
restent toujours autant les victimes que les hritiers ?
20 [ Draison, esclavage et droit ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 20
21
Lgitimations juridiques
et idologiques
Partie 1
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 21
Pour les questions essentielles, le passage de la rhtorique des thologiens
(ou de lexgse de la parole des dieux) la rationalit des philosophes est
dautant plus facile que, comme lcrit Hegel, le plus philosophe des tho-
logiens ou le plus thologien des philosophes, la philosophie ne fait quex-
primer exotriquement ce que la thologie expose sotriquement
1
.
Dans la question qui nous occupe, lesclavage et la traite transatlan-
tique, la vracit de la formule hglienne est confirme. Si, dans lordre
chronologique du rcit de leurs exploits, Yahv, Dieu le Pre et Allah
2
sont
unanimes pour faire une bonne place lesclavage dans le monde quils
crent et organisent, leurs serviteurs sont intarissables lheure multis-
culaire des articulations de lesclavage (impos, sauvegard, tolr puis
critiqu et, enfin, rejet) la libert et du ncessaire plaidoyer pour un libre
arbitre, sans lequel il ne saurait y avoir ni vocation, ni sanction morale, ni
mrite. Et allez donc faire des religions sans ces menus dtails !
Mais la religion dborde la raison, la contrarie ou lignore. Et dans les
trois cas, la raison na que faire de ce que racontent les rvlations. Elle
trouve delle-mme, ses propres lumires, ses voies. Et il est culturellement
acquis (sinon avec un accord universel, tout au moins avec celui dun trs
grand nombre de populations) que les progrs de la libert vont de pair avec
23
Thologie et philosophie
choisissent leur camp :
lesclavage des Ngres est lgitime
par Louis Sala-Molins*
* Universit de Toulouse II-Le-Mirail (France).
1. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques en abrg.
2. Il est uniquement question ici de la grande traite transatlantique. Les itinraires de
traite transsaharienne et transmditerranenne dimplication musulmane, dun poids histo-
rique colossal, ne seront voqus que pour mmoire.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 23
ceux de la philosophie et de la raison, et que celle-ci impose le recul des
dogmes, le rejet des dogmes, le gommage des dogmes.
Il est donc habituel et, je dirais, culturellement correct de proposer de
la philosophie ou des philosophies contemporaines des sicles de la traite
ngrire limage rconfortante que voici :
les rois, les puissants, les compagnies se livrent la traite ; les lois et les
rglements lgitiment le commerce triangulaire ; les hommes dglise bnis-
sent et consolent les esclaves sans pour autant slever contre lesclavage ;
mais la philosophie condamne sans restriction lesclavage tout simplement
parce que ce quil suppose comme support anthropologique est en contra-
diction totale avec les acquis de lanthropologie lorsquil sagit de dfinir la
possibilit mme dun statut essentiellement animalisant comme celui qui
convient lesclave.
Belle icne en triptyque : au centre les bons philosophes, flanqus des
mchants puissants et des pitoyables curs.
Pourtant, on a beau parcourir la philosophie europenne se voulant
philosophique des XVI
e
, XVII
e
, XVIII
e
sicles, que nous soyons au dbut de la
modernit, la fin du XVI
e
sicle, tout au long du XVII
e
sicle ou que nous
revivions les annes philosophiquement fastes des Lumires, nous devons
nous rendre lvidence :
que lesclavage des Ngres est lgitime et la traite na rien de scandaleux;
quil y a lieu dpiloguer sur la manire dont on achte ou troque, dont
on contracte , et sur celle dont on gre lesclavage de lesclave noir, mais
non sur le principe de la traite et de lesclavage ;
quun jour viendra o lesclavage des Ngres sera illicite et, pralablement,
illgitime la traite, mais ce jour tardera venir et il appartiendra la philo-
sophie den apercevoir laurore et den avertir les puissants.
Bref, la mme philosophie qui pose un obstacle infranchissable entre
lide de la subjectivit accomplie, de la citoyennet accomplie des Blancs et
celle dun possible asservissement des mmes Blancs lgitime lesclavage des
Noirs.
Les trois principes (lgitimit de la traite et de lesclavage des Noirs,
rserves sur des traitements inutilement froces, extinction trs long terme
de lesclavage) sont nettement exposs et arguments, pour la France, ds
Montesquieu et, avec des adoucissements et des enjolivures, jusqu Diderot
et linnarrable Condorcet
3
. Ailleurs, en Angleterre et en Allemagne, lors-
24 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
3. Jy reviendrai plus bas. Pour lattitude de ces philosophes et de quelques autres face
la traite et lesclavage des Noirs, je me permets de renvoyer deux de mes tudes : Le Code
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 24
quon sen occupe, la thmatique est similaire, les raisons voisines, les
conclusions identiques. En Espagne et au Portugal, le dbat, lorsquil y a
dbat, est de nature fondamentalement thologienne
4
. Pourtant, la lgende
reste et on se fait constamment traiter de provocateur, voire descroc, lors-
quon oppose une lecture critique des positions des philosophies en cette
saison aux louanges dont elle est habituellement lobjet. Une raison trs
simple cela. En sautant par-dessus les sicles, nous donnons l universa-
lit , l humanit , la subjectivit , la citoyennet que nous lisons
dans les textes philosophiques de lpoque des Lumires le sens que ces
notions commencent avoir aujourdhui. En quoi nous commettons un
paralogisme et un anachronisme singuliers, qui nous empchent de com-
prendre vraiment ce que nous croyons si bien saisir. L universalit de la
philosophie dalors est plus restreinte que la ntre et elle est en progres-
sion. L humanit de Lumires est accomplie ici, en devenir ailleurs, bal-
butiante sous dautres cieux, dgnre ou peine dgage de la pure ani-
malit certains confins. La subjectivit et la citoyennet recouvrent
ou peuvent recouvrir lespace de l humanit accomplie qui, elle-mme,
concide en toute logique avec la petite superficie dune petite universalit.
Dun mot, la raison universelle est la raison blanche, dascendance
biblique. Luniversel est luniversel blanc, dascendance biblique. Le sujet est
le Blanc de mme ascendance. Cest lui qui est citoyen, parce que cest lui
qui reprsente lhumanit accomplie.
Ce quAristote posa en termes dhgmonie hellnique au dtriment
des barbares, la philosophie de ces sicles le dit en termes deuro-judo-
christianisme comme Hegel le redira encore en termes d esprit du peuple
et d esprit du monde . Il en rsulte que, lorsque la philosophie de laire
culturelle blanco-biblique pourfend lesclavage, cest lesclavage grco-
romain quelle sen prend. Cest dAristote quelle stonne tout en sen ser-
vant. Cest la perspective dune permanence ou dune rminiscence de les-
clavage entre Blancs quelle vitupre. Et lorsquelle voit des esclaves partout,
cest aux sujets blancs soumis aux tyrannies europennes quelle prche la
rvolte. Car pour ce qui est des Noirs et de la traite, les philosophes regar-
dent ailleurs. Et qui les autorise agir de la sorte ? Pas seulement lconomie
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 25
noir ou le calvaire de Canaan, Paris, PUF, 1998, 6
e
dition; Les misres des Lumires. Sous la
Raison, loutrage, Paris, Robert Laffont, 1992.
4. Voir ma prsentation du Code noir espagnol dans Louis Sala-Molins, LAfrique aux
Amriques. Le Code noir espagnol, Paris, PUF, 1992. Voir aussi Manuel Lucena Salmoral, Los
cdigos negros de la Amrica espaola, Paris/Alcala, UNESCO/Universidad de Alcal, 1996.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 25
de leur temps mais, surtout, lanthropologie de leur temps et la climatolo-
gie de leur temps, dont lanthropologie rsulte et quelle lgitime.
On cherche en vain, dans la philosophie europenne dalors, les pages
portant condamnation nette de lesclavage des Noirs qui lui est contempo-
rain. Peine perdue. Mais si, tout de mme Ici ou l un paragraphe, une
demi-phrase ? Quon se donne la peine de lire en amont et en aval et on
constate aussitt que, chez les trs grands, le brocardage vise toute tentative
classique darticuler esclavage et contrat , esclavage et droit . On
nous promnera chez les Grecs, les Romains, les Turcs, loccasion chez les
Goths. Jamais on ne nous conduira aux Antilles, aux Mascareignes, aux
Amriques. Jamais dans le ventre dun bateau en plein ocan.
Les philosophes nous y conduisent-ils tout de mme ? Nous lisons,
entremles et pas seulement chez Voltaire, les complaisances les plus plates
aux tours de rhtorique les plus complexes et les plus canailles. Clima-
tologie, thorie de lhominisation progressive, thorie de la perfectibilit :
tout cela est port par l pistmologie de cette poque. Et lpistmolo-
gie de cette poque cimente lourdement lingalit des races, la hirarchisa-
tion des races, de la perfection du Blanc la possible bestialit du Noir
travers tout un dgrad de couleurs et sur un large talement gographique.
Mais revoyons tout cela calmement et ressourons dans leur terreau
dorigine ces manires de voir, de dire, de penser qui autorisent le ferrage
des Noirs.
Thologies, esclavage, droit
La querelle entre la foi et la raison dbute avant mme que la foi ne se
donne lappareillage technique de la thologie et la raison celui de la philo-
sophie. Larchologie du droit est commune celle des mythologies et de
lavnement des rvlations dans lhistoire. Et ainsi, aussi loin que por-
tent lhistoire et le mythe, lune et lautre racontent les enchevtrements
entre ce que nous appelons aujourdhui lidologique et le juridique.
Composantes essentielles des idologies ? Les langages relevant explicite-
ment ou pas soit de la croyance, soit de la raison, soit des collusions
constantes de lune et lautre. Ceci ayant t dit, illustr, prouv satit, il
suffit ici de le rappeler.
La traite ngrire est un phnomne dune massivit historique sans
gal. Unique par sa dure, par ltendue des aires gographiques concernes,
par le gigantesque des multitudes arraches, dportes, rduites lescla-
vage, acheves ; par lunicit idologique de lunivers des prdateurs
lEurope blanco-biblique, de quelque contre que fussent les tendards
26 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 26
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 27
flottant aux vents des Amriques ou de locan Indien et par lunicit de
pigmentation de la peau des proies les Noirs, de quelque contre du
continent africain quils fussent.
Lentreprise, ce gnocide utilitariste qui traverse toute la modernit et
le premier sicle de lre contemporaine au vu et au su de tout le monde,
naurait pas t viable sans un support idologique, de nature plutt philo-
sophique ou plutt thologique selon les rgions et les saisons, sans une tra-
duction juridique du mme support. LEurope catholique, protestante,
anglicane et, loccasion, juive
5
na dautres rfrents idologiques, pour
asseoir le grand brigandage en lgitimit, pour crire sans sourciller droit
et esclavage dans la mme ligne comme dira Rousseau, que le classicisme
grco-romain dune part et la tradition biblique de lautre, dj amalgams,
pour le meilleur et pour le pire, tort ou raison, par la scolastique au sicle
des sommes .
Cest donc l et pas ailleurs que les thologiens et les philosophes du
XVI
e
au XVIII
e
sicle iront chercher les arguments capables de banaliser la
traite et dinnocenter ceux qui auraient eu quelque scrupule rduire les-
clavage des tres humains
6
. Puis, la traite ngrire installe et bien installe,
florissantes ou languissantes les rgions exploitation esclavagiste, les
rgimes desclavage bien ancrs dans le droit des nations blanco-bibliques,
la philosophie se donnera lair de conspuer les arrangements des thologiens
pour tomber dans lerreur tragique de la hirarchisation des races et confir-
mer, avec des concepts nouveaux, la lgitimation de lesclavage de la race
infime, la noire.
Les rfrences bibliques, vtro-testamentaires et no-testamentaires
pour commencer.
La question de lhumanit ou de linhumanit de lesclave ne se pose
pas dans les livres de lAncien Testament mais, dans le rcit de la deuxime
cration aprs le dluge , la parole rvle dicte la distribution de
lunivers entre Sem, Cham et Japhet, dit le rang de chacun des trois fils de
No et dcrte la servitude jamais des fils de Cham et de son an Canaan:
Canaan et ses descendants seront les esclaves de Sem, de Japhet et de leurs
descendants
7
. Gloses et exgses aidant, les traditions juive et chrtienne,
lune et lautre faisant chacune son chemin et les entrecroisant, noirciront,
5. Les pisodes dimplantation juive outre-Atlantique sont connus de tous et tout autant
les pisodes dimplication juive lexploitation esclavagiste. Pour lislam, voir supra, note 2.
6. Comme on le raconte de Louis XIII.
7. Gense, IX, 18-27.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 27
28 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
au fil des textes et des sicles, la descendance de Canaan jusqu la faire concider avec
la totalit de la race noire. La ngritude entre ainsi dans la tradition blanco-biblique
la plus banale sous le sceau de lesclavage.
Esclavage naturel ? Non: esclavage par dcret. Le jour venu, Augustin imposera
des prcisions thologiquement et anthropologiquement incontournables ce propos,
dun intrt politique qui aurait d tre vident. Le mot esclavage, prcise-t-il, nest
pas du vocabulaire de Dieu crateur mais de Dieu justicier. La servitude naffecte pas
la nature des descendants de Cham et leur humanit pleine et entire nest point alt-
re. preuve, Augustin allgue les passages bibliques fustigeant les prvarications de
tels descendants de Sem et de Japhet et relevant lexistence de vrais adorateurs de Dieu
chez ceux de Cham et Canaan. Le mot esclavage apparat pour la premire fois dans
le texte rvl loccasion dune faute morale. Il vaut donc sanction morale et rien
dautre, insiste Augustin, et cest ainsi quil doit tre entendu
8
. Or cest bien ainsi quil
ne fut pas entendu par la tradition post-augustinienne : lesclavage comme cons-
quence juridique dun forfait moral et non comme fltrissure somatique ou psychique
dshumanisant, animalisant ou chosifiant peu ou prou la descendance de Canaan.
cela une raison fondamentale sur laquelle je reviendrai encore et encore.
Augustin ne triche pas avec le dogme biblique essentiel de la cration de lhomme et
de lunicit du genre humain. Dieu fait lhomme son image et sa ressemblance.
Tout homme, o quil soit, descend dAdam et porte en lui, par sa raison, limage et
la ressemblance du crateur. Les diversits des corps et des aspects, des plus tnues aux
plus accentues, des plus accidentelles aux plus constantes, ne tmoignent nullement
dorigines diverses mais, uniquement, de la magnificence de la nature telle que Dieu
la voulue
9
.
Mais revenons la Bible et laissons l Augustin. Si la Bible, dans sa rception
populaire juive et chrtienne, fait mention de la ngritude pour clbrer la sublime
beaut de lamoureuse dans le Cantique des cantiques
10
, elle voque et l le thme
de lesclavage et prcise les rgles qui lui conviennent. Il sagit en clair et chaque fois
du statut juridique de lesclave domestique, de celui ou de celle quon achte ou vend
pour le travail, pour le lit ou pour les deux au fil des jours et des nuits. Les commen-
tateurs juifs daujourdhui aiment mettre en vidence les dispositions juridiques au
bnfice de la douceur de lesclavage chez les juifs ainsi que la pratique de laffran-
chissement au bout de sept ans, sauf si lesclave est tellement satisfait de son sort quil
8. Augustin, La cit de Dieu, livre 16, chap. 8-9.
9. Ibid. et livre 19, chap. 15.
10. Je suis noire et pourtant belle, filles de Jrusalem. [] Ne prenez pas garde mon teint basan,
cest le soleil qui ma brle. Cantiques des cantiques, I, 5 et 6.
11. Gense XVII, 12-13, 23 et 27; Exode XXI, 1-21; Deutronome XV, 12-18, parmi les plus signi-
ficatifs.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 28
insiste pour rester au service de son matre. Ces textes existent
11
. Il serait
louable quen hommage la vrit, on insistt aussi sur lexistence dautres
passages, tout aussi rvls , qui mettent les points sur les i et rassurent,
par leur clart, lune et lautre tradition en qute de lgitimations bien
claires, bien massives. On apprend ainsi que le privilge de laffranchisse-
ment ne concerne que lHbreu esclave dun autre Hbreu; que les enfants
de cet esclave affranchi demeurent proprit du matre ; quon punit de
mort celui qui enlve un esclave dautrui ; que le matre peut donner loi-
sir la bastonnade son esclave, homme ou femme, et que si lesclave en
meurt le surlendemain seulement ou le jour daprs, le matre ne sera pas
puni, puisquil se lest acquis prix dargent
12
. On apprend enfin que le
tant rabch anti-esclavagisme juif doit tre sereinement confront ce pas-
sage, qui donne carte blanche lesclavage le plus brutal et rduit droit
domestique , et domestique seulement, le thme constamment voqu, et
toujours isolment, de laffranchissement tous les sept ans : Les serviteurs
et servantes que tu auras viendront des nations qui vous entourent ; cest
delles que vous pourrez acqurir serviteurs et servantes. De plus vous en
pourrez acqurir parmi les enfants de vos htes qui rsident chez vous ainsi
que de leurs familles qui vivent avec vous et quils ont engendres sur votre
sol ; ils seront votre proprit et vous les laisserez en hritage vos fils aprs
vous pour quils les possdent titre de proprit perptuelle. Vous les aurez
pour esclaves, mais, sur vos frres, les enfants dIsral, nul nexercera un
pouvoir arbitraire
13
.
Cest clair : vous prendrez vos esclaves ailleurs, voire chez vos htes, ils
seront votre proprit jamais, ils ne seront donc pas affranchissables. Le
prtendu humanisme biblique en matire desclavage tourne au dsastre.
La parole rvle impose modration lHbreu qui asservit lHbreu
14
et lche la bride au cou du juif qui achte ses esclaves ailleurs ou parmi ses
propres htes. Les juifs de la modernit, pendant le laps de temps o ils
pourront sinsrer dans la traite et simplanter dans le Nouveau Monde, sau-
ront sen souvenir et il leur sera facile et bibliquement lgitime de casser du
Noir dans les plantations avec autant de ferveur et d innocence que leurs
cousins chrtiens. Lesquels, de leur ct, trouveront, grce au truchement
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 29
12. Ibid.
13. Lvitique, XXV, 44-46.
14. Si modration est impose, on signale par l mme la pratique chez les Hbreux de
lachat et de la vente dtres humains lintrieur de leur propre communaut qui disposait
dun prcdent de taille : la trs difiante histoire de Joseph, fils de Jacob, vendu par ses frres
(Gense XXXVII, 12-29).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 29
des prtres, dans ces beaux passages du livre saint de quoi modrer ce que
ces mmes prtres devraient savoir dduire, ce propos, de la position
dAugustin superbement nglige par la tradition.
Pour le Nouveau Testament cest encore plus simple. Nous prenons de
la hauteur. Esclavage et libert ne se disent dsormais que pour lesprit, dans
une perspective de salut. Et les vangiles bnissent les pauvres, les affams,
les perscuts ; cest quon renverse totalement les valeurs. tre libre ou
esclave na absolument aucune importance dans ce grand chambardement.
Paul, de son ct, tout lobsession de gommer la loi judaque au bn-
fice de limplantation dune loi damour qui doit agencer durgence le
monde avant que les temps ne se terminent, et cest pour bientt, adjure
chacun de convertir son cur en ne se drobant pas aux lois sociales qui
dominent son corps. Es-tu esclave ? Reste-le et obis ponctuellement ton
matre. Es-tu libre ? Rjouis-toi. Bref, cela na absolument aucune impor-
tance la veille de lavnement du Royaume
15
. preuve, sil la fallait, lar-
rangement passablement sordide que Paul impose Philmon propos
dOnsime, vad de chez Philmon, servant Paul, restitu par laptre
son ancien matre qui le remettra au travail avec lavantage considrable de
lavoir rcupr libre de cur parce que chrtien mais esclave comme
toujours
16
.
Chacun sait que lexgse chrtienne oubliera lextrme urgence des
crits de Paul (la parousie pour un futur trs proche : Cette gnration ne
passera pas avant que
17
), dont elle retiendra avec gourmandise les
retombes pratiques. Rsultat ? Les vangiles ignorant lesclavage, Paul le
nommant et le banalisant lgitiment toutes les situations desclavage. Les
chrtiens auraient eu tort, lpoque de la grande traite, de ne pas se servir.
Ils se servirent satit.
Voil donc, aussi rapidement que possible, le corpus biblique lgiti-
mant un effilochage idologique qui aboutissait, ct chrtien pour presque
tout et ct juif pour presque rien, pouvoir rduire Canaan lesclavage
30 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
15. Les tudes pauliniennes contemporaines font scrupuleusement le tri dans les ptres de
Paul canoniquement retenues pour carter celles dont lauthenticit est exclue ou douteuse.
Aucune importance pour nous, dont lattention doit tre retenue par le fait que la tradition
a toujours pris comme parole de Paul (parole rvle donc) la totalit des ptres.
16. Tous les spcialistes des tudes pauliniennes sont daccord sur lauthenticit de ce mar-
ch, dont le rcit constitue, dans sa totalit, lptre de Paul Philmon.
17. Il faudra attendre le gnie dAugustin pour commencer lire sous cette gnration
la dure totale de la vie de lhumanit, quel que soit le nombre de sicles quelle ait traver-
ser. Mais la tradition post-augustinienne garda tranquillement la banalit de lesclavage.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 30
sans scrupule, la parole rvle ne trouvant rien, ou presque, objecter.
On allguera que des inconnus, des sans grade, des curs purs avaient
une autre lecture de ce corpus . Jobjecterai que les obscurs et les sans
grade, au cur aussi pur quon voudra, ne font pas les idologies mais les
tnors et que sil est lgitime, en histoire, de les interroger, il nest pas inter-
dit, en histoire, daller voir, tter, soupeser les matriaux qui solidifient
lopinion des puissants, de ceux qui, tout naturellement, lgifrent. Dans ce
cas, les puissants savent lire la Bible. Il leur arrive mme parfois de ne savoir
lire que ce livre-l
18
.
Judasme et christianisme mnent de pair, lun et lautre, des cono-
mies de salut confortes par des dispositions juridico-morales convenant
soit tous les juifs, soit lhumanit entire et des conomies didentit et
de pouvoir faisant juridiquement aux esclaves une place part, la place
inerte de la proprit. Lesclave est proprit : a sachte, a se bat, a se
vend. Et sil peut sintgrer une conomie de salut, il ne quitte pas pour
autant le statut de pure proprit que lui attribue lconomie didentit et
de pouvoir. Sur ce point, et ce point est fondamental lheure de la lgiti-
mation du gnocide utilitariste multisculaire de la grande traite, les dispo-
sitions juridiques du Lvitique concident avec ce que Paul dispose pour
Onsime
19
.
Le corpus patristique est dune sobrit exemplaire sur lextension
aux esclaves de la fraternit universelle . Les Pres de lglise critiquent
peu, ou pas, linstitution de lesclavage en tant que telle, mais ils sont inta-
rissables sur les vices des esclaves et sur leur exploitation pour la lubricit
effrne des matres se livrant avec eux et sur eux toutes les dbauches
20
.
Le monde fodal laissera subsister, ct des liens de servage et de suze-
rainet (servage que nul ne confondra ni avec lesclavage classique ni avec
celui de la grande traite), lesclavage, avec des rseaux de traite dont les che-
mins lzarderont la carte de lEurope, des foyers, des itinraires, des naviga-
tions transmditerranennes qui concerneront toute la chrtient, Rome
pontificale comprise, et les nations islamiques de tout le pourtour du Mare
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 31
18. Ou, plutt, de le laisser entendre, ramenant lui la justification de tout. Lhistoire va
sengouffrer dans la brche ouverte par Justinien dans le droit pour totalement le thologi-
ser. Si cela ntait connu de tout le monde, il suffirait de frquenter luvre de Verlinden qui
prouve satit la frquence des rappels de lautorit biblique dans la continuit diaphane
de lesclavage entre la chute de lempire dOccident et linauguration de la grande traite.
19. Voir plus haut, Lvitique XXV, 44-46 et ptre de Paul Philmon.
20. Un classique dans ce domaine, Henri Wallon, Histoire de lesclavage dans lAntiquit
(rd. Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 1988), livre III, chap. 8, sur la patristique.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 31
nostrum. Nations et cits-tats codifieront la situation des esclaves, tabli-
ront des systmes dassurance ddommagement au bnfice des matres
desclaves en fuite. Les juifs seront des intermdiaires privilgis pour lachat
aux confins septentrionaux et orientaux de la chrtient, lacheminement
desclaves et la vente en terre dislam. Lglise bnira sans trop dclat mais
avec beaucoup defficacit ces belles pratiques et produira des dispositions
sublimes, comme celle-ci : la conversion au christianisme dun esclave arabe
ou slave ne vaut pas droit laffranchissement si le matre est chrtien, mais
elle vaut ce droit si le matre est juif. Sauf, ce qui arrive avec une constance
exemplaire, si le pouvoir temporel, pour garantir la tranquillit ditinrance
dun point de chasse et dachat un point de vente dun groupe desclaves
convoys par des juifs, dcide que, dans cette situation spcifique, conver-
sion au christianisme ne vaudra pas affranchissement
21
.
Lhistoriographie contemporaine, dans la foule de Verlinden notam-
ment, sest attele parcimonieusement, il est vrai faire remonter la
surface cette histoire enfouie de lesclavage ct du servage sans se
confondre avec lui. Deux constantes parallles et contradictoires : le souci
daffirmer la probit juridique et canonique des transactions et le silence
des sermonnaires , des exempla sur lexistence de ces mmes esclaves.
Comme si le langage dglise avait du mal trouver les formules pour com-
biner (souvenons-nous dAugustin) la fraternit universelle rsultant du sta-
tut de chaque homme en tant quimage de Dieu et lanimalisation de les-
clavage, dont les formules notariales dachat et de vente prcisent que ne
disposant pas de volont, lesclave Untel est abandonn pour tel prix la
libre volont dUntel qui lachte pour sen servir et en abuser
22
.
Thologie et droit (canonique et civil) jouent en virtuoses de cette
double conomie salut et identit-pouvoir qui les rconfortera tout
au long des sicles de la scolastique et sur laquelle ratiocinera aussi la no-
scolastique hispano-lusitane une fois que le monde se sera largi, au regard
et la cupidit des peuples blanco-bibliques, jusquau couchant de
lAtlantique, puis sur le Pacifique
23
.
32 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
21. Tout cela copieusement et solidement argument par Verlinden dans son uvre magis-
trale, Lesclavage dans lEurope mdivale, 2 volumes, Bruges-Gand, 1955/77.
22. Formule revenant mille fois dans la transcription par Verlinden (op. cit.) de traces nota-
riales dachats et de ventes desclaves en Europe.
23. On consultera ce propos avec profit Silvio Zavala, Las instituciones jurdicas en la
conquista de Amrica, Mxico, Porra, 1971.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 32
Philosophies, esclavage, droit
La grande traite sinaugure une priode la Renaissance de splendeur
intellectuelle : la pense semble se librer de la tutelle de la thologie, Grce
et Rome reviennent en force. Lors de la controverse de Valladolid, en plein
XVI
e
sicle, largumentaire de Seplveda, lun des plus grands hellnistes de
son temps et aristotlicien convaincu, choque brutalement contre celui de
Las Casas, thologien thomiste non moins convaincu. pisode thtral, et
juridiquement efficace, dune lutte sans quartier entre les partisans dune
lecture aristotlicienne de la naturalit de lesclavage de lIndien et ceux
dune lecture biblique du statut de lIndien jouissant sans aucun doute pos-
sible de la libert naturelle. Lenjeu est colossal. Selon quon choisisse lune
ou lautre lecture, Seplveda ou Las Casas, la souverainet de lEspagne sur
le Nouveau Monde naura pas la mme valeur et il conviendra de tirer des
consquences bien diverses des bulles papales dlguant aux Espagnols et
aux Portugais limperium outre-Atlantique. LIndien, esclave par nature, sera
maintenu en toute logique dans lesclavage qui est son lot si laristotlisme
lemporte. LIndien, image de Dieu, nat libre et le demeure si le rcit de la
Gense le concerne ; et dans ce cas, il ne saurait y avoir ni rejet de lIndien
hors humanit, ni soumission violente de lIndien quelque prince chrtien
que ce ft
24
. En ralit, le rgime de la encomienda condamne en toute
rigueur juridique lIndien un mode de vie ne diffrant de lesclavage que
conceptuellement
25
.
Aristote donc. Il inaugure La politique en dfinissant le citoyen par la
mthode des rsidus et thorise lexistence desclaves par nature les
barbares , qualifis tour tour doutils anims et de btes de somme.
Lintrt rciproque du matre et de lesclave est quils se rencontrent. Le
matre disposera alors de loutil qui lui manque pour la production, les-
clave, dpourvu de raison, bnficiera par lobissance des effets de la raison
de son matre
26
. Tout est parfait. Et pendant que la bte labourera les
champs, le citoyen pourra vaquer la plus noble des activits qui soit, la
gestion des affaires de la cit.
Linstrumentalisme biblique (Lvitique) et aristotlicien (La politique)
devient la rfrence dogmatique et philosophique permettant tous les
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 33
24. Des donnes trs nouvelles et trs prcises dans Nestor Capdevilla, Las Casas, une poli-
tique de lhumanit, Paris, Cerf, 1998. Voir aussi sa belle contribution au prsent ouvrage.
25. Silvio Zavala, La encomienda indiana, Madrid, Imprente Helnica, 1935 pour la pre-
mire dition.
26. Aristote, La politique, Paris, Les Belles-Lettres, 1960, 1253b-1255b.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 33
esclavages et ouvre la voie leurs rglementations juridiques. Par rappel
explicite des sources ? Inutile : leurs axiomes sont totalement intgrs la
culture du rapport matre-esclave. Ds lors, devrait-on stonner de linven-
tion soudaine de la traite des Noirs ? Non, parce quil ny a pas de soudai-
net. Des Maures et des Noirs sont traits , changs au Portugal et en
Espagne bien avant que lAmrique ne surgisse au couchant
27
. Le paga-
nisme des Noirs sera raison suffisante, pour le pape Nicolas V, pour quon
les envahisse, dpossde, dpouille, rduise en esclavage. Leurs dfaites
seront raison suffisante pour les rois espagnols et portugais. Les dbuts de
lesclavage noir transatlantique ne seront juridiquement et pratiquement
que le transfert au-del des mers desclaves noirs asservis dabord en
Espagne et au Portugal pour travailler en premier lieu au coude coude
avec les Indiens asservis, puis pour remplacer une main-duvre indienne
son tour traite puis teinte . Bientt, lesclavage artisanal trans-
mditerranen et intra-europen deviendra lesclavage industriel de la
grande traite transatlantique. Les lois hispaniques et portugaises enca-
draient lesclavage artisanal . Des lois nouvelles greront lhorreur absolue,
l-bas. Les dispositions juridiques espagnoles et portugaises fournissent le
plan inclin adquat et larticulation de lesclavage au droit, la perversion du
droit jusqu lintgration de lesclavage glissera, travers locan, de la
pninsule Ibrique aux Antilles et au continent amricain
28
. Et cela ne se
fera pas dans le secret qui convient aux complots et aux conjurations, mais
avec la publicit et la solennit qui convient au droit. Puis toute lEurope
blanco-biblique (ou presque) suivra. Les nations de la chrtient sengage-
ront dans un gnocide utilitariste enveloppant le plus grand brigandage de
lhistoire de la modernit occidentale. Et toutes et chacune greront, un
rythme industriel cette fois, comme il convient lorsque le gnocide utilita-
riste peut se nourrir en principe de la chair innombrable de tout un conti-
nent (chaque Noir est traitable , si tous les Noirs ne sont pas traits ) et
traduiront en rglements, dispositions, dcrets et lois dicts par des rois
tous plus chrtiens les uns que les autres, les croisements et re-croisements
des deux conomies ; leurs majests distinguent des mes pouvant tre rdi-
mes (conomie de salut) dans les corps inhumains, bestiaux (conomie
didentit et de pouvoir), ferrs et enchans que les bateaux des compagnies
privilges royaux vomissent dans les ports des Amriques
29
. La logique de
34 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
27. Verlinden, op. cit.
28. Zavala, op. cit.
29. Rapports historiques entre rglements hispaniques et codification franaise dans Javier
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 34
la Gense (lhomme limage de Dieu, entendez son me) rencontre La
politique dAristote (esclavage naturel). Les idologies dantan, christianises
en sourdine tout au long du Moyen ge, clatent au grand jour, riches de
mille effets dpouvante, dans les plantations de canne sucre
30
.
Chemin faisant, lconomie didentification est devenue conomie
dlevage. Lesclave est noir. Lesclave est-il un homme ou un sous-homme ?
Est-on sr que cet esclave-l appartienne la famille des hommes ? Et sil
tait le moins mal loti de la famille des singes ? On en discute avec tout le
srieux acadmique. Et, homme ou singe, est-on sr que sa soumission
lesclavage soit philosophiquement irrcusable ?
Il est de bon ton de remarquer, ct philosophie et progrs, que sur ce
genre de dbats, les thologiens nen finissent pas de traner
31
, au contraire
de la raison aux pieds ails. Et si ctait faux? XVI
e
, XVII
e
, XVIII
e
sicle. La
philosophie saffirme, sinstalle, domine. Elle sintresse tout et notam-
ment lhomme. lhomme en situation sociale, morale, politique. On
cherchera en vain dans la littrature philosophique de ces trois sicles une
extension nette, explicite jusquau continent noir, continent noir compris,
de laire de lhumanit cette triple souverainet (monastique, domestique,
politique) dont lunit fait lhomme pleinement reconnaissable comme tel.
Les philosophes savent, parce quils se renseignent, sinforment, lisent et que
lordinaire de la traite et de lesclavage na jamais t un secret il ny avait
aucune raison davoir honte, docculter la vaste entreprise agricole et com-
merciale. Il arrive bien tel dentre eux de verser une larme, voire deux, sur
les massacres perptrs par les Espagnols aux Amriques. On ira mme jus-
qu joliment hellniser le bon sauvage . Mais la traite ne rencontre que
lindiffrence de la philosophie. Et lmotion provoque par la situation des
Noirs traits ne rsulte pas de leur esclavage mais de linutilit de
quelques carts sadiques des matres, qui sy ajoutent. Les Lumires rel-
guent la thologie chrtienne et ses rfrences dans la poubelle du pr-
jug . Brille enfin de tout son clat le soleil de la raison. Lorigine de
lhomme nest plus dans la Gense mais dans les lieux que lui assigne la
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 35
Malagn Barcel (dir. publ.), Cdigo negro carolino o Cdigo negro espaol, Santo Domingo,
Taller, 1974. Voir aussi M. Lucena Salmoral, op. cit.
30. Bonheur chrtien de lesclave noir ; premiers articles du Code noir et totalit du Cdigo
negro carolino.
31. Pour les raisons voques plus haut, les thologiens, ne sintressant par mtier qu
lconomie de salut, nont aucun mal inclure les Noirs dans lhumanit parfaitement
accomplie, ce qui ne les met pas labri de leffet esclavagisant de lconomie de pouvoir
et didentit.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 35
science. Or la science divise, ordonne, hirarchise. Et les savants de
lblouissante saison des Lumires inventent la merveille de la hirarchisa-
tion des races. Au sommet, le Blanc, talon de beaut, dordre, de vertu.
la base, tout en bas, se battant avec le singe qui veut en tre aussi, le Noir,
talon de laideur, de dsordre, de vice. Entre le sommet et la base, tous les
dgrads quon voudra bien rpertorier. La philosophie des Lumires vnre
la science. Les dgrads anthropologiques et progressivement ou dgres-
sivement animalisants, la science les impose, les philosophes se les appro-
prient. La Gense disait que lhomme est accompli partout o il est. Les
Lumires disent que des hommes ont dgnr et noirci proportion
mais envisagent que les Noirs puissent blanchir (le vice redevenir vertu, le
dsordre harmonie, la laideur beaut) parce que lhomme nest pas accom-
pli dun coup, mais perfectible. La dgnrescence (Buffon
32
) des Noirs est
le rsultat dun accident historique quon ignore et dune dtermination
gographique quon connat bien.
Les rglementations de lesclavage des Noirs tiennent compte, avec
quelle gnrosit, de ce rabaissement au rang danimal. Elles le bloquent. Et
on assistera au scandale suprme de la lgitimation du Code noir par
Montesquieu dont les conseils pour maintenir et amliorer lefficacit de
lesclavage des Noirs aux Amriques se formalisent en mesures dun cynisme
que le Code noir lui-mme navait pas envisag
33
. Nous entendrons Jean-
Jacques Rousseau pourfendre lesclavage grco-romain sans consacrer une
demi-ligne lesclavage antillais, dont il nignore rien. Voltaire se gaussera
les jours pairs de la btise des Blancs qui rduisent en esclavage les Noirs,
fustigera les jours impairs la frocit des Blancs, touchera ventuellement
des dividendes de la traite des Noirs, que les chances tombent en jour pair
ou impair. Diderot et Raynal auront les mmes ractions pendulaires et pas-
seront la caisse, et Condorcet rve tout haut, pour en finir avec lesclavage,
dun moratoire de soixante-dix ans minimum et du jour o les Noirs blan-
chiront
34
.
36 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
32. Ce qui prcde porte le sceau de son autorit scientifique, indiscute chez les philo-
sophes de son temps.
33. Le Code noir ne donne pas droit de vie et de mort au matre. Montesquieu envisage
la chose avec une lgante perfidie. Si la loi permet au matre dter la vie son esclave, cest
un droit quil doit exercer comme juge, et non pas comme matre ; il faut que la loi ordonne
des formalits, qui tent le soupon dune action violente (Montesquieu, De lesprit des lois,
livre XV, chap. 17).
34. Condorcet (sous pseudonyme), Rflexions sur lesclavage des Ngres (analyse de ce texte
dans Les misres des Lumires de L. Sala-Molins, op. cit.).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 36
Tournons-nous vers la philosophie anglaise ? Peine perdue. La raison,
mancipe en Angleterre aussi de la tutelle thologique, hirarchise les
hommes et prcipite les Noirs au voisinage des singes. Mme chose en
Allemagne, quand la philosophie sen mle
35
. LEspagne na pas de philo-
sophies . Et ses thologiens-juristes (Victoria, Suarez, de Soto), qui refon-
daient ds le XVI
e
sicle le droit international, lgitimaient dans la foule les
entreprises de colonisation et de mise en esclavage.
Je schmatise encore au prix de quelques redites :
il y a des races qui se hirarchisent selon le niveau de perfection atteint ;
cette hirarchisation est une donne de la nature releve par la science qui
ne peut dcrire les vnements par lesquels les races infrieures en sont
o elles en sont ;
le manque dhumanit chez les races infrieures par rapport la race
blanche va se comblant par le fait dune proximit de plus en plus accen-
tue avec l talon ;
les races non blanches ont dgnr partir de la blanchitude ;
au point le plus loign du modle blanc et faisant des coudes avec
lorang-outan pour se dgager de son animalit qui le tente, le plus dg-
nr de tous, le Noir ;
ouvrons Aristote : la relation entre le matre et lesclave est parfaite pour
tous les deux;
Aristote est scandaleux parce que les barbares quil rduit lesclavage
naturellement nen sont pas moins des Blancs. Revisit pour les besoins
de la modernit, Aristote lgitime la soumission du Ngre (presque une
brute) au Blanc, talon de lhumanit, aux avantages identiques de lun et
de lautre ;
partir de l, rien ne soppose la codification de lesclavage des Noirs par
les Blancs. La codification vaut rduction au rang danimal ou chosification
du Noir son propre bnfice ( personam non habent, caput non habent ,
dit-on en latin) puisquil pourra se comporter sans agresser sa propre nature
en obissant tout simplement aux ordres du Blanc qui, lui, dispose dun
appareil rationnel en parfait tat de marche.
La philosophie intervient donc pour :
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 37
35. Mais on trouvera l une remarquable srnit chez Herder, le sans grade, et des juge-
ments de valeur infmes chez Kant, le gant. Les quelques pages consacres au problme de
la couleur des hommes par Kant dans sa Gographie montrent jusqu quel point le dogme
de la dgnrescence des races infrieures faisait des ravages chez les plus grands (Kant,
Gographie, trad. franaise, Paris, Aubier, 1999, p. 218-224).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 37
critiquer les frocits ponctuelles et inutiles ajoutes la rigueur de les-
clavage ;
fixer le calendrier des progrs du Noir dans son hominisation progressive
(sa perfectibilit ) et dire le jour et lheure o ce processus sera accompli ;
dterminer alors lopportunit ou non de loctroi aux esclavages noirs
affranchis dune personnalit pourvue de souverainet politique ou de sou-
verainet domestique seulement.
Et quon ne nous chante plus jamais que cette philosophie portait en
elle essentiellement, ncessairement, labolition de lesclavage : elle portait la
condamnation dfinitive et solennelle dun statut du sujet blanc pouvant
tre qualifi de servitude ; elle portait en elle, comme le serpent dans
luf, la continuit de lesclavage des Ngres, la soumission naturelle des
Noirs la raison, la force et le droit des Blancs. Les codes noirs diront avec
une glaciale froideur ce que le complexe anthropologie-philosophie-pist-
mologie dalors lgitimait. Do le silence des philosophes. Do les arran-
gements et les compromis obscnes lorsquil leur arrive den parler.
On mobjectera quelques condamnations de quelque penseur de
deuxime rang. Je rtorquerai que lhistoire de la philosophie me force
mintresser aux philosophes reconnus dabord et surtout, sinon exclusive-
ment. On mobjectera les algarades de quelque grand. Je rpondrai en lisant
calmement ce qui les prcde et en dcouvrant le nant pratique qui les suit.
Je lirai et relirai les repres essentiels de cette claudication plus que sculaire :
de Montesquieu qui linaugure en disant aux puissants comment mieux
tenir les esclaves noirs
36
Hegel qui prtend la clore en vacuant lAfrique
noire du monde de lesprit et en bnissant lesclavage qui, seul, lui
convient
37
.
Et aprs ? De Hegel aux abolitions ? Lconomie dicte sa loi. La mme
conomie qui avait organis la traite constate que lesclavage nest plus ren-
table. Elle le dit et le prouve. Le droit, contrecur, sincline. Disparat-il ?
Il plie bagage pour svir ailleurs, port par une idologie renouvele. Et tout
comme les codes noirs photographiaient la volont des princes blanco-
bibliques, les abolitions, prludes aux abominables codes de lindignat ,
photographiaient les intrts nouveaux dune conomie nouvelle.
38 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
36. Montesquieu, De lesprit des lois, livre XV, chap. 11-18.
37. Hegel, La raison dans lhistoire, chap. Afrique .
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 38
Bilan
Que thologie et philosophie soient en guerre ou en armistice (parce que,
pour la beaut de la raison, elles ne sauraient tre en paix), elles se donnent
la main lorsquil sagit de traduire en droit le rabaissement lanimal du
Noir, lune et lautre lui entrouvrant, au bon plaisir des Blancs, la porte
daccs une libert acquise qui doit rester, sur le plan idologique et
le droit sy emploiera , infiniment distincte de la libert naturelle des
Blancs
38
. Au milieu de ce mortier de philosophies et thologies pelletes
gales, gch par leau stagnante de la mare de lidologie, on enfoncera le
pieu des codes noirs. Lensemble durcira et tiendra jusquau jour o les
rvoltes desclaves pour une part et pour commencer, lconomie et, dans la
foule, une certaine lacisation de lesprit des Blancs pour une autre part
parviendront oxyder le pieu dans le gchis. Aprs quoi, il faudra encore
des dcennies (nous frlerons la fin du XIX
e
sicle) pour que, casse la
machine juridique qui rabaissait le Noir au rang danimal, le crime cesse
dfinitivement. Lidologie aura volu. Thologie, philosophie et droit
inaugureront, au mme moment o ils auront enterr les codes noirs, la
rhtorique de lgitimation des chevauches europennes en Afrique. Le
blanco-biblisme narrache plus les Noirs de leur sol. Il ny a plus
d esclaves , il ny a que des indignes . Le blanco-biblisme dlaye un peu
sa soupe idologique et asservit le Noir chez lui, lexacte verticale de son
soleil lui. Au nom des Lumires, au nom de la mission de civilisation et,
cest rappeler, du rconfort moral d aux pauvres Ngres , les codes de
lindignat remplacent les codes noirs.
Il faudra des rvoltes constantes, des faits darmes sans nombre et il
faudra la fin de la seconde guerre mondiale pour que les Blancs octroient
sur le papier aux Noirs cette triple souverainet (monastique, domestique,
politique) dont lunit pleine caractrise la pleine humanit.
Cependant, la thologie prie, le droit tousse. Et la philosophie (pas
celle des maudits, mais celle des universits et de leurs programmes) ?
Inutile de la chercher sur la brche, dans les tranches, la bataille : elle est
dans le boudoir.
[ Thologie et philosophie choisissent leur camp : lesclavage des Ngres est lgitime ] 39
38. Code noir, art. 57-59.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 39
41 41
Au XVIII
e
sicle, la position de Las Casas lgard des esclaves noirs a t
mise en cause. Le problme est apparemment historique. Mais le dbat a
immdiatement pris la forme dun procs. On ne se contente pas de savoir
ce qua fait Las Casas. On laccuse davoir encourag et mme introduit les-
clavage des Noirs en Amrique (De Pauw) ou on le dfend en montrant que
laptre des Indiens ne pouvait avoir une pareille ide (Grgoire). Cest la
question de linnocence ou de la culpabilit de Las Casas qui est pose. Mais
lattitude de laccusation et de la dfense nous oblige largir la discussion
au-del ou en de du problme moral. Reprocher Las Casas son incon-
squence ou se scandaliser dun pareil soupon, cest dire quil serait ton-
nant quil ne soit pas un dfenseur des Noirs et que lon sattend une posi-
tion identique lgard des Noirs et des Indiens. Le point commun
laccusation et la dfense est en effet de croire que les principes qui ont
permis la dfense des Indiens sont incompatibles avec lacceptation de les-
clavage des Noirs. Ltonnement et les attentes qui sexpriment dans la
forme prise par la discussion suggrent que le problme de la position de
Las Casas lgard de lesclavage des Noirs nest pas simplement historique
et moral. Il convient de prciser ici cette autre dimension du problme.
41 41
Las Casas et les Noirs :
quels problmes ?*
par Nestor Capdevila**
* Ce texte a t auparavant publi dans le volume suivant : Zoungbo Lavou (Victorien,
dir. publ.), Las Casas face lesclavage des Noirs : vision critique du onzime remde (1516),
Perpignan, Marges 21/CRILAVP/Universit de Perpignan, 2001. Nous remercions
M. Lavou davoir aimablement autoris cette nouvelle publication.
** Matre de confrences de philosophie politique, Universit Paris-X, Nanterre (France).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 41
La base de toute discussion est videmment ltablissement des faits
1
.
Isacio Perez Fernndez peut ngliger dexaminer les discussions du dbut du
XIX
e
sicle, y compris la position dun dfenseur de Las Casas comme
Grgoire, parce que leur base empirique est insuffisante. Aujourdhui, il est
possible de trancher le dbat.
Comme la montr lhistorien dominicain, lensemble de la documen-
tation sur le dveloppement de lesclavage des Noirs et les interventions de
Las Casas prouve que les accusations portes contre lui par De Pauw et sou-
vent reprises par la suite sont infondes. Las Casas nest responsable ni de
lesclavage des Noirs, ni de leur dportation en Amrique, ni de la traite, ni
de leur traitement inhumain, car ces pratiques ont t introduites avant lui
et sans lui. Il est vrai quil a demand le transfert desclaves noirs de Castille
pour le bien des colons pauvres et, surtout, pour soulager les Indiens. Il a
galement approuv limportation grande chelle desclaves noirs bozales
(provenant directement dAfrique), conformment la demande des hiro-
nymites de Saint-Domingue et Zuazo (fvrier 1518)
2
, qui a marqu le
dbut de la traite transatlantique
3
. Mais, dun ct, lusage desclaves noirs
dorigine infidle, vaincus dans une guerre considre comme juste ou bien
capturs par les musulmans et achets par les chrtiens, est une pratique
ancienne unanimement considre comme lgitime. De lautre, quand Las
Casas a compris que les esclaves noirs bozales taient asservis par les
Portugais sous des formes indites et tout aussi injustes que celles des
Indiens
4
, il sest repenti davoir conseill leur importation et il a radicale-
ment condamn cette pratique car [ partir de ce moment], il les a tou-
jours tenus pour injustement et tyranniquement faits esclaves car la mme
raison est valable pour eux comme pour les Indiens
5
. Il est vrai que la pra-
tique militante na pas t la hauteur de la condamnation thorique. Mais
lorsquon replace ces quelques lignes au cur du silence total des Europens
42 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
1. En parlant de la discussion de la fin du XVIII
e
et du dbut XIX
e
sicle, Manuel Jos
Quintana notait que la dcision du doute aurait d dpendre des documents authentiques
de la priode concerne, quaucun des adversaires ne pouvait consulter (cit par I. Perez
Fernndez, Bartolom de Las Casas. Contra los negros ?, Salamanca, San Esteban, 1995,
p. 55).
2. Ibid., p. 92, 184-186 et 238-239.
3. I. Perez Fernndez, Fray Bartolom de Las Casas. De defensor de los Indios a defensor de
los Negros, Salamanca, San Esteban, 1995, p. 56-57.
4. Il est parvenu savoir que la captivit des Noirs tait aussi injuste que celle des
Indiens (Historia de las Indias, III, 129, p. 2324; nous citons toujours ldition des Obras
completas, Madrid, Alianza Editorial, 1989-1992).
5. Historia de las Indias, III, 102, p. 2191.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 42
du XVI
e
sicle sur lesclavage des Noirs et lorsquon sait ce que Las Casas a
dit de la conqute espagnole, on mesure leur porte historique, morale et
politique. Ce repentir, souvent jug tardif, est en fait historiquement pr-
coce.
Malgr la force de cette dmonstration, la faiblesse de la base empi-
rique des discussions du dbut du XIX
e
sicle ne justifie pas un oubli total.
Elles nous permettent de prendre conscience dune autre dimension du
problme pos par la question de lesclavage des Noirs chez Las Casas. Il est
certain que Grgoire et Gregorio Funes nauraient pas abord le problme
de cette manire sils avaient rellement connu tous les faits. Grgoire nous
fait part du tmoignage dun rudit qui a lu le manuscrit de son Historia de
las Indias et qui na trouv aucun lment pour accuser Las Casas dune
position hostile aux Noirs. Si ce lecteur avait t plus scrupuleux, il aurait
pu bouleverser immdiatement les donnes du problme. Laveu et le repen-
tir de Las Casas prouvent que Grgoire a tort de souponner Herrera de ne
pas tre un historien digne de foi, alors quil reprend fidlement les propo-
sitions de Las Casas dans son Historia de las Indias
6
. Mais, par ailleurs, la
condamnation sans appel de lesclavage des Noirs bozales contredit les
conclusions de Gregorio Funes. Il est donc certain que, sur un plan histo-
rique, ce dficit empirique invalide largumentation des deux intervenants.
Toutefois, si lon se place dans une perspective philosophique, il fait tout
lintrt de ces textes. dfaut de pouvoir sappuyer sur une documenta-
tion suffisante, ils doivent explorer les possibilits thoriques fondes sur les
principes chrtiens de Las Casas. En ce sens, ils permettent dclairer la
logique des concepts luvre dans la position du problme.
Comment sorganise la dfense de Las Casas par Grgoire ? Il utilise
plusieurs arguments. Dabord, il exploite les documents dont il dispose. Il
sagit de textes de Las Casas et dun certain nombre dcrits et de tmoi-
gnages. Sa stratgie consiste isoler le texte dHerrera. Son accusation na
pas dquivalent chez les nombreux adversaires que Las Casas sest crs par
sa critique. Or Seplveda aurait eu tout intrt exploiter ce fait car il aurait
pu mettre Las Casas en contradiction avec lui-mme
7
. Le silence de
Seplveda est significatif et tmoigne de limpossibilit de retourner contre
Las Casas ses propres principes. Nous touchons maintenant largument
fondamental de Grgoire. Il ne croit pas en laccusation dHerrera parce que
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 43
6. I. Perez Fernndez, Contra los negros ?, op. cit., p. 48-53.
7. Apologie de Don Barthlemi de Las Casas , dans J. A. Llorente, uvres de Las Casas,
vque du Chiapas, Paris, d. J. A. Llorente, 1822, p. 349.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 43
Las Casas ntait pas capable de scarter des principes quil avait si bien
dvelopps
8
: qui persuadera-t-on que la peau noire des hommes ns
dans un autre hmisphre ait t pour lui un motif de les livrer la cruaut
des matres, lui qui toute sa vie revendiquera les droits des peuples sans dis-
tinction de couleur ? Les hommes grand caractre ont un ensemble de
conduite qui ne se dment pas ; leurs actions et leurs principes sont lunis-
son
9
. Las Casas a dfendu les Indiens parce quil tait, comme tous les
bienfaiteurs du genre humain, un esprit religieux: Il voyait dans les
hommes de tous les pays, les membres dune famille unique, obligs de sai-
mer, de sentraider et jouissant de mmes droits
10
. Les conceptions poli-
tiques de Las Casas sont la consquence de ces principes. Ainsi, malgr ses
considrations empiriques sur la documentation, largumentation de
Grgoire est fondamentalement a priori. tant donn les principes religieux
de Las Casas, il est impossible quil ait pu favoriser lesclavage des Noirs. Cet
argument claire la nature de lopposition entre Grgoire dune part et De
Pauw et Robertson dautre part. Selon ceux-ci, Las Casas serait victime
dune contradiction. Dun ct, il soutient lillgitimit de la conqute de
lAmrique et de lesclavage des Indiens ; de lautre, il lgitime lesclavage
des Noirs. Mais cela revient dire que, pour eux comme pour Grgoire, ce
qui est vrai pour les Indiens est vrai a priori pour les Noirs
11
. La logique des
arguments antilascasiens et prolascasiens repose sur les mmes prsupposs.
Leur dsaccord porte sur lexistence de la contradiction et non sur le fait
quune ventuelle dfense de lesclavage des Noirs serait une contradiction.
Aujourdhui, mme un lecteur chrtien ne peut pas tre totalement
convaincu par cette argumentation car il sait que la ralit tait plus com-
plexe. Mais le plus curieux nest pas que Grgoire ait cru que cet argument
44 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
8. Ibid., p. 351.
9. Ibid., p. 353.
10. Ibid., p. 349-350.
11. Pour De Pauw, par la dernire bizarrerie dont lesprit humain soit capable, [Las
Casas] composa un grand nombre de mmoires pour prouver que la conqute de lAmrique
tait une injustice atroce, et imagina en mme temps de rduire les Africains en servitude
pour leur faire labourer un pays si injustement conquis (cit par don Servando Mier,
Lettre Grgoire , dans J. A. Llorente, op. cit., p. 399) ; Cisneros avait senti combien il
tait injuste de rduire une race dhommes en esclavage en dlibrant sur les moyens de ren-
dre la libert une autre. Mais Las Casas, inconsquent comme le sont les esprits qui se por-
tent avec une imptuosit opinitre vers une opinion favorite, tait incapable de faire cette
rflexion. Pendant quil combattait avec tant de chaleur pour la libert des habitants du
Nouveau Monde, il travaillait rendre esclaves ceux dune autre partie (ibid., p. 411-412).
Manuel Jos Quintana rsume laccusation en parlant de contradiction dans ses principes
et dtroitesse dans ses vues (cit par I. Perez Fernndez, Contra los negro ?, p. 54).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 44
puisse tre suffisant mais quil ne se soit pas rendu compte que ce quon
reprochait Las Casas, la complicit avec lesclavage des Noirs, pouvait
ltre son gard galement. Grgoire remarque lui-mme que Las Casas
se trouvait avec [les encomenderos] dans les mmes rapports que les amis
des Noirs en France il y a quelques annes avec les planteurs
12
. La Socit
des amis des Noirs a dfendu les Noirs rduits lesclavage dans les colonies
franaises. Mais elle na pas pour autant milit pour labolition immdiate
de lesclavage. Grgoire a considr que labolition impose la Convention
par les esclaves rvolts des Antilles et par les contraintes des guerres imp-
rialistes tait une mesure dsastreuse car elle tait en politique ce quest
en physique un volcan
13
. La politique des Amis des Noirs tait de tolrer
lesclavage le temps de prparer les Noirs la libert qui leur tait pourtant
due par nature. Comme la dclar Condorcet la veille de la Rvolution
(parlant des esclaves noirs), quelle que soit la cause qui les a rendus inca-
pables dtre hommes, ce que le lgislateur leur doit, cest moins de leur
rendre des droits que dassurer leur bien tre
14
. Si les principes religieux de
la Socit des amis des Noirs taient compatibles avec la tolrance, mme
temporaire, quelle ait t pdagogique ou tactique, de lesclavage des Noirs,
pourquoi est-il impossible a priori que Las Casas ait pu en faire autant ?
Largument a priori de Grgoire est donc une tentative de refouler la possi-
bilit que les principes universels du christianisme soient compatibles avec
des positions antihumanistes et esclavagistes.
On peut maintenant comprendre le sens de lintervention de Gregorio
Funes
15
. Son but est de montrer que la position de Las Casas, dcrite par
Herrera, ne contredit pas ncessairement, et donc a priori, les principes. Cet
argument commence par nier quHerrera ait port une accusation contre
Las Casas. Herrera regrette que la proposition de Las Casas dautoriser les
Castillans importer des Noirs nait pas t adopte car elle aurait eu de
meilleures consquences que ltablissement dun monopole qui, en faisant
augmenter le prix des licences dimportation, a limit les possibilits de
favoriser linstallation de colons capables de remplacer le travail des Indiens
par celui des Noirs. Prolascasiens et antilascasiens ont relu Herrera partir
dune position antiesclavagiste anachronique. Le fondement de largumen-
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 45
12. Op. cit., p. 353.
13. Cit par L. Sala-Molins, Le Code noir ou le calvaire de Canaan, Paris, PUF, 1987,
p. 263.
14. Cit par L. Sala-Molins, ibid., p. 272-273. Sur Condorcet, voir galement L. Sala-
Molins, Les misres des Lumires. Sous la raison loutrage, op. cit.
15. Rponse de Don Gregorio Funes Grgoire , dans J. A. Llorente, op. cit., p. 392.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 45
tation de Gregorio Funes est donc a posteriori. Il constate le consensus escla-
vagiste de la chrtient
16
. Il en dduit, premirement, que personne na pu
avoir lide daccuser Las Casas de favoriser lesclavage des Noirs
17
et,
deuximement, quil la probablement fait conformment au tmoignage
dHerrera. Largumentation antilascasienne de De Pauw et celle, prolasca-
sienne, de Grgoire ne sont possibles que dans un contexte historique o le
principe de lesclavage est devenu lobjet dune contestation. En revanche,
dans les conditions idologiques du XVI
e
sicle, elles sont impossibles.
Seplveda est silencieux car ses convictions esclavagistes le mettaient dans
lincapacit dutiliser cet argument. Par ailleurs, le problme de lesclavage
des Noirs nest pas lobjet de la discussion. La vritable question ne consis-
tait pas savoir si Las Casas tait coupable dinconsquence, mais si ses
principes taient puiss dans les sources pures de la religion et de la nature.
Ctait l ce que Seplveda devait nier de toutes ses forces, et il le fit, en se
taisant sur tout le reste. Voil pourquoi son silence prouve une tactique plus
habile que le mensonge attribu Herrera
18
. videmment, on peut penser
que Seplveda aurait quand mme eu intrt montrer linconsquence de
son adversaire pour discrditer la personne . Mais la position de Las Casas
sur la question indienne naurait pas t touche pour autant. En fait, selon
Gregorio Funes, Seplveda ne pouvait mme pas avoir eu loccasion de le
faire puisque les Noirs et leur esclavage constituaient un problme diff-
rent
19
.
Il nest pertinent ni de reprocher Las Casas de ne pas avoir eu la
mme position propos des Noirs et des Indiens, ni de vouloir tablir la
thse inverse. Le problme nest pas de savoir si ce quil dit propos des
Indiens contredit ce quil dit propos des Noirs, mais si ce quil dit pro-
pos des Noirs puis propos des Indiens contredit ses principes religieux.
Dans le premier cas, on suppose dj rsolue la question du rapport entre
lesclavage des Noirs et les principes, alors que cest justement ce problme
qui est en cause dans le second. Cest pourquoi Gregorio Funes ne trouve
aucune liaison immdiate entre les principes de la pense de Las Casas et
la question du commerce des esclaves
20
. La liaison entre les principes et
46 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
16. Lesclavage couvrait toutes les rgions du monde catholique et les princes le permet-
taient sans que lglise et lanc contre lui ses justes anathmes (ibid., p. 391).
17. Tous ces auteurs taient persuads que le droit de faire des esclaves tait lgitime, ils
ne pouvaient condamner Las Casas sans se condamner eux-mmes (ibid., p. 385).
18. Ibid., p. 386.
19. Ibid., p. 388.
20. Ibid., p. 389.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 46
lesclavage des Noirs doit tre mdiatise par la question des conditions
empiriques et juridiques de leur asservissement. On soulve alors de nou-
veaux problmes dordre historique (comment les Noirs sont-ils rduits
lesclavage ?), gographique (quelle est la nature de lAfrique ?) et anthropo-
logique (quelle est la nature des hommes vivant sur ces terres ?). Or,
lAfrique tait presque inconnue et rien ntait mieux prouv dans lhis-
toire que la haute antiquit de la servitude parmi les Africains [ et la]
raret de la libert
21
. Comme il tait ignorant des guerres et des usages
des Africains, il [Las Casas] crut que lacquisition de leurs esclaves tait per-
mise, comme celle des prisonniers des autres nations
22
. Il nest donc pas
surprenant que Las Casas ne dcouvrt dans cette partie du monde quune
rgion immense, strile, et dgrade par la nature, et dans les Ngres, des
hommes vous aux travaux les plus durs
23
. Limportation desclaves noirs
vers de meilleurs cieux tait un acte de bienfaisance [qui] les arrachait
ce tombeau
24
.
Force est de constater que largumentation de Gregorio Funes contre
Grgoire et De Pauw est tout fait pertinente. Au fond, elle revient dire
que Las Casas pouvait ne pas tre contre lesclavage des Noirs pour la mme
raison quil ne sopposait pas la rpression des hrtiques, des juifs et des
morisques dont nous jugeons quils ont pourtant rellement t opprims.
Si nous ne reprochons pas Las Casas de ne pas dfendre ces autres victimes
de lintolrance de lglise catholique espagnole, alors nous navons aucune
raison de rejeter a priori une ventuelle complaisance lgard de lesclavage
des Noirs puisquil existait un consensus historique en faveur de ces oppres-
sions qui dpendaient de conditions historiques singulires. Un passage de
son Apologtica historia montre que Las Casas aurait pu dvelopper des
arguments anthropologiques susceptibles de favoriser lesclavage des Noirs :
Dans les terres excessivement chaudes, les hommes sont noirs. Comme ils
ont le corps noir et sec, la tte et les cheveux rugueux et laids et les membres
galement mauvais, les mes sont touches et suivent les mauvaises qualits
du corps, les entendements tant faibles et les coutumes sauvages, bestiales
et cruelles []. La cause et la raison de tout cela est la rverbration du
soleil sur la tte selon un angle droit, plus importante que dans aucune
autre rgion, la plus grande dure du jour par rapport la nuit et la trs
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 47
21. Ibid., p. 392.
22. Ibid., p. 396.
23. bid., p. 392.
24. Ibid., p. 393.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 47
grande chaleur de lair. Cela est dit par Ptolme
25
. On peut avoir la ten-
tation dironiser sur ce genre de texte, mais on aurait tort den sous-estimer
limportance thorique. Mme si la position antiesclavagiste de Las Casas
prouve quil na pas repris son compte ce rabaissement des Noirs au rang
danimaux, il est important de se rendre compte quil sagit dune possibi-
lit thorique ouverte par les prsupposs anthropologiques et gogra-
phiques plurisculaires quil partage avec ses contemporains, avec les
Anciens et mme avec une partie des Modernes
26
. Il ny a donc aucune
ncessit thorique a priori pour que le rapport de la condition anthropo-
logique des Noirs aux principes universels chrtiens soit identique celui
des Indiens.
Cela dit, Gregorio Funes nexclut pas que Las Casas ait pu tre contre
lesclavage des Noirs. Il se rfre son Trait sur les Indiens faits esclaves. Il
souligne plus particulirement lide que linfidlit des Indiens est une rai-
son suffisante pour croire lillgitimit de leur rduction lesclavage et de
lachat de ces esclaves par les chrtiens
27
. Mme sil y a des esclaves indiens
lgitimes, nous sommes dans limpossibilit de trancher empiriquement la
48 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
25. Apologtica historia sumaria, Mexico, Edmundo OGorman, 1967, 29, p. 409-410.
26. Au cours de cette discussion, il est utile de garder en mmoire ce texte de
Montesquieu: Il y a des pays o la chaleur nerve le corps, et affaiblit si fort le courage, que
les hommes ne sont ports un devoir pnible que par la crainte du chtiment : lesclavage
y choque la raison; et le matre y tant aussi lche lgard de son prince que son esclave
lest son gard, lesclavage civil y est encore accompagn de lesclavage politique. Aristote
veut prouver quil y a des esclaves par nature ; et ce quil dit ne le prouve gure. Je crois que,
sil y en a de tels, ce sont ceux dont je viens de parler. Mais, comme tous les hommes nais-
sent gaux, il faut dire que lesclavage est contre nature, quoique, dans certains pays, il soit
fond sur une raison naturelle ; et il faut bien distinguer ces pays davec ceux o les raisons
naturelles mmes les rejettent, comme le pays dEurope o il a t si heureusement aboli.
Plutarque nous dit, dans sa vie de Numa, que, du temps de Saturne, il ny avait ni matre,
ni esclave. Dans nos climats, le christianisme a ramen cet ge (De lesprit des lois, XV, 7).
En rsum, dans labsolu, lesclavage est en contradiction avec la nature, la raison et le chris-
tianisme. Mais il nest pas contradictoire que, sous certains climats, il redevienne lgitime
leurs yeux. Sur la position de Montesquieu relative lesclavage des Noirs, voir
L. Sala-Molins, Le Code noir, op. cit., p. 221-237.
27. Entre les Indiens mexicains et en Nouvelle Espagne, il y avait beaucoup de formes
illicites de faire des esclaves, tant donn quils navaient pas la connaissance du vrai Dieu et
la nouvelle vanglique qui ne consent ni ne permet une chose illicite et macule de pch
(Trait sur les Indiens faits esclaves, Paris, Julliard, 1970, p. 231). En 1546, Vitoria adopte la
position inverse : Les Portugais ne sont pas obligs denquter sur la justice des guerres entre
les barbares. Il suffit quil soit esclave de droit ou de fait, et moi je lachte aussitt (lettre
Bernardino de Vique, Relecciones sur les Indiens et le droit de guerre, Madrid, Espasa Calpe,
1946, p. 23).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 48
question. Dans le doute, les chrtiens doivent se garder de pratiquer ce
commerce et les librer immdiatement
28
. Pour Gregorio Funes, cet argu-
ment est la preuve [] la plus catgorique que puisse fournir la doctrine
de Las Casas pour conclure quune me nourrie dans ces sentiments ne pou-
vait conseiller un pareil commerce tel que celui des Africains, si videm-
ment conforme celui des Indiens esclaves, quil proscrivait comme infme,
cruel et criminel
29
. Gregorio Funes a raison dattirer lattention sur largu-
mentation a priori de Las Casas contre lesclavage des Indiens. Mais son
exploitation est moins convaincante. Dune part, cet argument ne concerne
pas les Indiens et les Noirs directement rduits lesclavage par les chr-
tiens, mais seulement les esclaves faits par les infidles. Il ne permet donc
pas de rpondre aux reproches davoir encourag la traite des Noirs prati-
que par les chrtiens. Dautre part, Gregorio Funes la oubli la fin de son
intervention lorsquil disculpe Las Casas en raison de son ignorance des ra-
lits africaines
30
. La force de largument contre lesclavage des Indiens est
dtre a priori. Il est inutile dattendre une connaissance des faits pour
condamner toute complicit chrtienne avec cet esclavage. Il suffit de
prendre acte de linfidlit. Il faudrait donc conclure que Las Casas devrait
tre contre lutilisation desclaves noirs dorigine africaine acquis par les
Espagnols (ladinos), sauf sils sont acquis la suite dune guerre juste. En
revanche, lutilisation desclaves faits par les chrtiens pourrait tre a priori
lgitime puisque, si ceux-ci agissent en chrtiens, ils nont pu entreprendre
quune guerre juste
31
. la diffrence de lesclavage dorigine infidle, la
condamnation de lesclavage pratiqu par les Portugais (bozales) prsuppose
la connaissance prcise des faits.
On rsumera ainsi cette lecture de Gregorio Funes. Premirement, Las
Casas ne devait pas tre a priori hostile lesclavage des Noirs et leur uti-
lisation. Deuximement, sa condamnation de lesclavage pratiqu par les
infidles devrait aboutir la condamnation a priori de lusage desclaves
dorigine infidle et la demande de leur libration. Troisimement, la
condamnation de lesclavage pratiqu par des chrtiens ne pouvait tre qua
posteriori. Le problme pos par lesclavage des Noirs chez Las Casas ne se
rduit donc pas un problme empirique de documentation. Il fait gale-
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 49
28. Trait, p. 253.
29. Ibid., p. 390.
30. Quelle fut donc la cause de ce silence ? Nous navons dautre rponse faire si ce nest
quignorant les guerres et les usages des Africains, il crut que lacquisition de leurs esclaves
tait permise, comme celle des prisonniers des autres nations (op. cit., p. 396).
31. Cest le point de vue de Vitoria.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 49
ment intervenir une interprtation de la nature de luniversalisme. Grgoire
et ses adversaires prsupposent que les principes universels du christianisme
ne peuvent pas ne pas entraner, sans contradiction, la condamnation de
toutes les oppressions. En revanche, Gregorio Funes montre que ces prin-
cipes ne sont pas, malgr les apparences, dous dune pareille radicalit.
Lexamen de largumentation de Perez Fernndez aboutit la mme
conclusion. Apparemment, le point de vue de lhistorien dominicain est
fondamentalement empirique. Premirement, la diffrence de ses prd-
cesseurs
32
, il dispose dune documentation qui nest peut-tre pas sans
lacunes mais laquelle rien dimportant ne manque
33
. Deuximement, il
exploite la distinction capitale
34
entre esclaves ladinos et bozales. La com-
binaison de ces deux facteurs montre que Las Casas a seulement demand
limportation desclaves noirs ladinos. Or, la lgitimit de leur servitude ne
faisait de doute pour personne
35
. Il a approuv limportation de Noirs
bozales mais, ds quil a connu les conditions injustes de leur rduction
lesclavage par les Portugais, il sest repenti et les a dfendus
36
. Sous cette
forme, largumentation de Perez Fernndez est a posteriori. Elle consiste
prendre acte des faits attests par la documentation (la chronologie du dve-
loppement de la traite et des interventions de Las Casas, la diffrence dori-
gine des esclaves) en tenant compte de la forme historique de la conscience
des chrtiens (lacceptation de la lgitimit du principe de lesclavage des
Noirs ladinos). Apparemment, Perez Fernndez se limite au traitement des
problmes historiques et moraux. En fait, il intervient aussi dans la troi-
sime question. Il nest peut-tre mme pas exagr de dire que pour le
chrtien quest aussi lhistorien, cette dernire question est la plus impor-
tante. En effet, la dmonstration de linnocence de Las Casas revient ta-
blir lincompatibilit du pur esprit chrtien incarn par le dominicain
avec cette injustice alors que son acceptation par la chrtient pourrait faire
croire le contraire. Le repentir de Las Casas et lexplication de son aveugle-
ment par des causes conjoncturelles (le manque dinformation) prouvent
quil y a bien contradiction. Las Casas tait en possession des principes et
les chroniques portugaises lui ont donn les faits. Las Casas na fait que les
juger partir des mmes principes thiques et chrtiens quil utilise tout
50 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
32. I. Perez Fernndez, Contra los negros ?, op. cit., p. 53.
33. Ibid., p. 69.
34. Ibid., p. 164.
35. Ibid., p. 244-248.
36. Ibid., p. 184-186 et 248-252.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 50
au long de son Historia de las Indias
37
. Le vrai christianisme est sauv
par lintermdiaire de Las Casas : il a ouvert les yeux et a vu
38
ce que tout
chrtien aurait d voir et que, de manire totalement incomprhensible,
il na pas vu. La mtaphore de la vision montre quil existe une vi-
dence de cette injustice aux yeux du vrai christianisme. Cette lecture est
donc circulaire. Parler dun aveuglement dont les causes sont contin-
gentes, cest prsupposer lincompatibilit de principe entre le pur esprit
chrtien et la traite des Noirs. La problmatique de la vision prsuppose ce
que lon cherche tablir en innocentant Las Casas. Le consensus esclava-
giste plurisculaire de la chrtient lencontre des Noirs se rduit alors au
fait nigmatique que les chrtiens, et surtout ceux qui procdaient directe-
ment ce commerce ou qui soulageaient les Noirs comme Sandoval, nont
pas ouvert les yeux et, souvent, nont pas vu ce quils avaient sous les yeux
39
.
En fait, il est beaucoup plus simple de supposer que si tant de chrtiens
nont pas vu cette injustice pendant si longtemps, cest quil ny a pas
d vidence pour le christianisme.
La position de Perez Fernndez est donc ambigu. Il utilise la
dmarche a posteriori de Gregorio Funes dans la perspective dune dfense
de la thse a priori de Grgoire grce la mtaphore de la vision et de
laveuglement. Dun ct, cette argumentation reconnat la limitation his-
torique de la conscience chrtienne en fonctionnant dans le cadre de la dis-
tinction entre ladinos et bozales. De lautre, elle la conteste radicalement par
lapologie dun homme qui a critiqu la conscience commune laide des
principes vangliques. Or, ce deuxime point ne peut manquer de ragir
sur le premier. Si la critique lascasienne de la conqute (ou de lesclavage des
Noirs bozales) navait pas eu lieu, alors nous pourrions considrer comme
normal et invitable que personne nait dpass la conscience commune et
rejeter comme un dfaut de sens historique ltonnement devant un pareil
silence. La reconnaissance de la singularit et de la force de la critique de
Las Casas rend, a priori, insatisfaisante la thse quen homme de son temps
il ne pouvait quadopter le point de vue partag par tous les autres chrtiens.
Lide quil a dfendu les Indiens conformment la vrit universelle des
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 51
37. I. Perez Fernndez, De defensor de los Indios a defensor de los Negros, op. cit., p. 145; voir
galement p. 134.
38. I. Perez Fernndez, Contra los negros ?, op. cit., p. 183.
39. Je me demande : comment expliquer que le pre Las Casas ait eu une telle conscience
mais pas les autres ? Je ne vois pas dautre explication que la suivante : il y a eu un moment
o il a ouvert les yeux, o il a vu tandis que les autres restrent dans leur aveuglement (ibid.,
p. 183) ; voir galement p. 167.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 51
principes chrtiens nous fait attendre quil en sera de mme dans le cas des
Noirs. Une fois Las Casas reconnu comme le dfenseur des Noirs bozales,
on sattend ce quil devienne aussi celui des ladinos. videmment, la
difficult ne spuise pas avec le cas des Noirs. Il est tout aussi lgitime de
stonner quil nait pas dfendu tous ceux que nous jugeons opprims par
lEspagne (hrtiques, juifs, morisques) et qui furent soumis par la violence
ou convertis de force. La rponse, dira-t-on, est dans les textes de lpoque.
Il sagit dinfidles, ennemis de la foi chrtienne. Mais quand on la replace
dans le contexte de la discussion ouverte par notre interrogation sur le pro-
blme de lesclavage des Noirs, elle nest plus satisfaisante. Nous sommes a
priori embarrasss lide que Las Casas ne soit pas le dfenseur thorique
et pratique de tous les Noirs comme il lest de tous les Indiens, alors quil
sagit bien de deux cas diffrents : lAfrique nest pas lAmrique, le Portugal
nest pas lEspagne ; le rabaissement des Noirs au rang danimaux est ancien
alors que les Indiens sont une humanit rcemment dcouverte .
Maintenant, linterrogation sur les limites de lhumanisme de Las Casas
nest plus rductible au problme de lvaluation morale de son action. Elle
est la traduction dune contradiction interne au christianisme. Dun ct,
on soutient quil y a une incompatibilit radicale entre les principes chr-
tiens et lesclavage. De lautre, on reconnat que ces principes ont pu le lgi-
timer. Par ce questionnement, on exprime la fois notre croyance en la
puret du principe, cest--dire son incapacit lgitimer le mal, et la recon-
naissance de sa capacit le faire.
La question historique de la position de Las Casas lgard de lescla-
vage des Noirs et la forme de notre interrogation posent le problme de
lambivalence idologique du christianisme. Pour en prendre conscience, le
plus simple est dexposer laporie thologique sur la question du mal.
Lanalyse du pch de lange par Augustin montre que la cause de la volont
mauvaise ne peut tre que dficiente car tout ce qui existe, tant cr par
Dieu, est bon. Faire le mal ne consiste pas choisir une chose qui serait
mauvaise mais se dtourner de ce qui est suprieur
40
. La capacit de
pcher nest pas lexpression de la nature de la crature pcheresse mais de
la diffrence entre la crature et le Crateur qui, proprement parler, ne
constitue aucune ralit
41
. Saint Anselme rsume ainsi cette conception du
52 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
40. La Cit de Dieu, XII, 6, p. 167.
41. Voir galement Thomas dAquin, Somme thologique, I, q.63, a.1 et s.4; Somme contre
les gentils, III, 109.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 52
mal : Le mal que nous croyons tre nant
42
. Le rle de largumentation
thologique et philosophique est de donner un sens cette proposition qui
a toutes les apparences dun non-sens. Le mal est la corruption dune nature
intrinsquement bonne et prexistante ou la privation de ce qui est d une
crature. Limpression de non-sens est dissipe car si, comme le dit Denys,
le mal nest ni un existant, ni un bien, il nest pas non plus du non-tre
pur et simple mais une privation
43
.
Malgr toute lhabilet du thologien, lide que le mal est nant est
difficile admettre car, en admettant que le pch de lange ne soit que dfi-
cience, le dmon qui nous tente jusqu linstant de notre mort est bien,
thologiquement, une ralit. Autrement dit, la dficience se traduit tou-
jours par un tat du monde. Laction du pch est un vnement pleine-
ment positif qui doit tre intgr dans le gouvernement providentiel du
monde, par opposition au pch qui nest que dficience
44
. Il est alors
impossible dchapper totalement la thodice. Il faut harmoniser cette
absence prsente dans les choses avec le principe de toute ralit. La dfi-
cience de certaines cratures fait partie de la perfection du monde au mme
titre que lincapacit de pcher de Dieu, car la perfection de lunivers
requiert quil y ait ingalit entre les cratures, afin que tous les degrs de
bont sy trouvent raliss
45
. La dralisation du mal nest pas complte. Il
ne se trouverait pas dans les choses sil tait un pur nant
46
. Il est donc dif-
ficile dviter cette oscillation entre la thologie
47
et la thodice
48
ainsi que
des formulations ambigus
49
. Elles sont impliques par la dcision, tholo-
giquement fonde et strictement rationalise, de traiter les choses qui nous
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 53
42. Laurent Sentis, Saint Thomas dAquin et le mal, Paris, Beauchesne, 1992, p. 25.
43. Thomas dAquin, Somme thologique, I, q.48, a.3 et a.2, s.l.
44. Ibid., I, q.49, a.2, s.2.
45. Ibid., I, q.48, a.2 et I, q.47, a.2. Il est conforme la nature des tres que ceux qui
peuvent dfaillir, dfaillent quelquefois (I, q.48, a.2, s.3). Il est donc normal quune
minorit danges pchent (1, q.63, a.9) et que, pour les hommes, ce soit une majorit
(I, q.63, a.9, s.1; I, q.49, a.3, s.5).
46. Ibid., I, q.48, a.2, o.1 et 2.
47. Le mal de faute qui prive la crature de son ordination au bien, Dieu ne le veut en
aucune manire (1, q.19, a.9; I, q.48, a.6).
48. Ce qui semble scarter de la divine volont dans un certain ordre y retombe dans un
autre. Le pcheur, par exemple, autant quil est en lui, sloigne de la divine volont en
faisant le mal ; mais il rentre dans lordre de cette volont par le chtiment que lui inflige la
justice (I, q.19, a.6; I, q.49, a.2).
49. Le mal ne contribue donc pas la perfection de lunivers, et il ne fait point partie de
lordre universel, si ce nest accidentellement, en raison du bien conjoint (I, q.48, a.1, s.5).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 53
semblent mauvaises comme si, en tant quelles relvent du mal, elles
navaient pas dtre.
Pour comprendre lambivalence idologique du christianisme, il faut
rsister une double tentation. La premire est celle du croyant, laquelle
il cde et doit cder : croire que laporie nous confronte un mystre. La
seconde attitude est celle quadopte spontanment le non-croyant : limpos-
sibilit de rationaliser le non-sens nonc par saint Anselme est lautorfu-
tation de la thorie. lencontre de ces deux perspectives, il faut admettre
que nous disposons de toutes les donnes et que cette thorie est bien telle
quelle est. En effet, laporie rationalise par la thologie est doue de sens
car elle est fonctionnelle. coutons ce que dit lalternative thologique. Si
le mal, en tant que nant, est totalement tranger la volont de Dieu, il
est toujours possible dchapper au mal en restant fidle Dieu. Le principe
donne un point de vue critique sur le monde habit par le mal.
Inversement, si, comme le fait la thodice, le mal est intgr dans la pro-
vidence divine, Dieu peut servir justifier la ralit aussi mauvaise soit-elle
en apparence
50
. Mais il est vrai que, pour se rendre compte de cette signifi-
cation, dnie par la rationalit du discours thologique, il vaut mieux quit-
ter le niveau dabstraction de ce discours pour rejoindre ce bas monde o
lhomme donne libre cours ses passions. Laporie concernant le mal appa-
rat alors comme une condition de la vitalit idologique du christianisme.
Elle permet au christianisme dexprimer la justification et la critique du
monde tout en lgitimant la ncessit dun monde chrtien. Lessentiel est
que, dans les deux perspectives, le principe reste pur. Si le mal est nant, la
puret du principe divin nest jamais entame par le mal. La thodice veut
obtenir le mme rsultat. Comme Dieu nest jamais mchant, globalement
le monde est bon. Simplement, les hommes, attentifs des souffrances
locales, ne peuvent sen rendre compte
51
. La puret du principe sexprime
de deux manires opposes, quand le mal est intgr dans le plan de la pro-
vidence et quand il lui est extrieur
52
.
54 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
50. Cette ambivalence peut mme sexprimer dans une formulation comme celle de saint
Augustin: Telle est la foi catholique qui affirme la justice de Dieu, mme en face de toutes
ces souffrances et tortures subies par les petits enfants (cit par Peter Brown, La vie de saint
Augustin, Paris, Le Seuil, 1971, p. 473). Dans le cadre dfini par la thologie, elle signifie
que Dieu nest pas responsable des souffrances des innocents et que ces dernires sont justi-
fies par les fautes commises par les hommes. videmment, la thorie augustinienne du
pch originel favorise la seconde, mais la premire est toujours possible.
51. Comme dans I, q.49, a.3, o.5 et s.5.
52. videmment, loscillation entre ces deux positions montre quelles sont difficiles
tenir. Mais cela signifie seulement que la fonctionnalit de laporie a des limites. Il nest pas
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 54
La forme de la discussion sur le rapport de Las Casas lesclavage des
Noirs illustre donc le fonctionnement ambivalent de la croyance la puret
du principe. La mtaphore de la vision est une forme de lillusion idolo-
gique : croire qu la lumire du principe, lillgitimit de lesclavage est fla-
grante alors que ce mme principe permet de la dissimuler. Cette croyance
contient toute une manire dinterprter luvre de Las Casas qui est gn-
ralement priodise partir de ses deux conversions . La premire est la
dcision de librer, en 1515, les Indiens qui lui avaient t attribus. La
seconde a lieu en 1522 lorsque Las Casas entre dans lordre des dominicains
aprs lchec de ses premiers projets de rforme et de colonisation. En 1531,
il reprend son combat sur la scne publique qui atteint son point culminant
avec sa nomination lvch du Chiapas et la promulgation, en 1542, des
Leyes Nuevas. Mme si, avec lavnement de Philippe II en 1555, son
influence est moins grande, Las Casas reste fidle jusquau bout la poli-
tique qui a t la sienne. Ce type de priodisation sous-tend une bonne par-
tie des lectures chrtiennes puisquelle prsuppose lvidence de linjustice
dont sont victimes les Indiens aux yeux dune conscience chrtienne puri-
fie. On peut qualifier cette lecture de casuistique. Las Casas appliquerait
des principes universels un cas nouveau. Tout se passe alors comme si sa
position finale tait dj contenue dans les principes.
Lorsquon reconnat lambivalence du principe, il faut adopter une
autre interprtation et une autre priodisation
53
. La premire priode com-
mence effectivement avec la premire conversion, mais elle se termine avec
la promulgation des Leyes Nuevas. Malgr certaines volutions, pendant
cette longue priode, la conception lascasienne de la souverainet castillane
concide fondamentalement avec celle de la couronne. Les Indiens sont de
vrais sujets qui doivent tre directement subordonns leur nouveau sou-
verain auquel ils doivent un tribut. Lgalit entre Indiens et Espagnols est
affirme dans le cadre de lempire. Cest pourquoi nous faisons commencer
la seconde priode de lactivit militante lascasienne avec le Mmorial de
1543 o sont critiques les insuffisances des Leyes Nuevas. proprement
parler, les Indiens sont des sujets en puissance qui doivent se soumettre
volontairement la Castille dans un contrat qui en fera des sujets en acte.
En attendant que la justice soit faite, la guerre indienne contre les Espagnols
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 55
sr quil soit possible de rpondre la rvolte contre Dieu de celui qui, se sachant innocent,
met en doute la puret du principe et dont Job est lincarnation. Voir E. Bloch, Lathisme
dans le christianisme, Paris, Gallimard, 1978.
53. Pour une justification de cette lecture, voir N. Capdevila, Las Casas : une politique de
lhumanit, Paris, Le Cerf, 1998.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 55
est lgitime. loccasion de la critique des Leyes Nuevas, Las Casas propose
une nouvelle forme dempire fond sur la volont des Indiens qui garantit
leurs droits aux seigneurs naturels. Cette seconde priode prend fin avec la
controverse de 1550 avec Seplveda. Pour repousser la justification spul-
vdienne de la conqute fonde sur la barbarie indienne et la tendance tho-
cratique du thomisme, Las Casas soutient maintenant deux nouvelles thses
qui seront pleinement justifies dans le De thesauris et lApologtica. Le sacri-
fice humain nest pas un acte de barbarie puisquil est conforme la raison
naturelle et les Indiens convertis doivent, conformment la raison natu-
relle, refuser une dcision lgitime du pape, en loccurrence la donation
dAlexandre VI. La premire thse signifie que lidoltrie indienne est une
grande religion et la seconde que les effets du droit naturel contredisent les
effets du droit divin. Cest au prix de ces contradictions que Las Casas peut
dfendre, avec force, ses thses anti-imprialistes face la critique spulv-
dienne. Cette priodisation confirme lide que lhumanisme lascasien ne
prsente aucune vidence pour le catholicisme. Il sagit bien dune nouvelle
forme de conscience que produit une pratique idologique rigoureuse et
audacieuse. Par sa critique, il a constitu les peuples indiens en sujets por-
teurs de droits au mme titre que les chrtiens, combattant systmatique-
ment les effets antihumanistes et imprialistes, beaucoup plus probables, de
ces mmes principes dans la position de ses adversaires comme dans la
sienne. La dfense des Indiens chez Las Casas nest pas la simple application
de principes universels un cas particulier mais un processus critique et
autocritique.
La critique de lesclavage des Noirs est importante parce quelle est un
largissement de la critique lascasienne une nouvelle oppression lgitime
dans le cadre du christianisme. Mais la logique mme de cette critique,
autrement dit sa force, en souligne les limites thoriques et surtout pra-
tiques. Dune part, la pratique de Las Casas est en de de sa position tho-
rique qui elle-mme est en de de ses possibilits thoriques. Las Casas
pouvait aller au-del de la conscience commune exprime dans la distinc-
tion entre ladinos et bozales en largissant largument a priori contre lescla-
vage indien des Indiens toute une partie des esclaves noirs ladinos. Cet
argument est videmment problmatique par sa mise en cause, tendanciel-
lement thocratique, de la capacit de linfidle agir justement dans lordre
du droit naturel. Cela dit, lambigut entre thomisme et thocratie est un
fait structurel de la problmatique de Las Casas. Dautre part, largument
est utilis sous une forme sceptique. Linfidlit donne un argument pour
douter et le doute suffit pour que lon tranche en faveur de la libert. Un
56 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 56
passage de son Historia de las Indias va galement dans le sens de la relativi-
sation de la distinction ladinos et bozales. Au chapitre 129, Las Casas se
repent davoir conseill limportation desclaves bozales conformment la
demande faite depuis Saint-Domingue. En revanche, au chapitre 102, il cri-
tique lavis quil a lui-mme donn en faveur dune licence accorde aux
colons pour limportation dune douzaine desclaves noirs de Castille : Il a
dit quil fallait donner aux Espagnols installs une licence pour importer
dEspagne environ une douzaine desclaves noirs. [] Cet avis [] a
dabord t donn par le moine Las Casas, sans se rendre compte de lin-
justice avec laquelle ils sont pris par les Portugais qui les capturent et en font
des esclaves. Ce texte montre deux choses. Premirement, linjustice de
lesclavage des Noirs selon Las Casas concerne bien ceux qui sont asservis
par le Portugal, et non ceux qui le sont conformment aux mthodes tradi-
tionnelles. Deuximement, la distinction entre les expressions de Castille
et de Guine doit tre relativise. Las Casas parle ici desclaves en prove-
nance de Castille et dorigine portugaise. Mme sans recourir largument
a priori utilis en faveur des Indiens, il est maintenant possible de douter de
la lgitimit de lesclavage des ladinos, moins davoir la preuve quils ne
sont pas dorigine portugaise. Du coup, la suite du texte est ambigu :
Aprs sen tre rendu compte, il ne laccepterait pour rien au monde car [
partir de ce moment] il les a toujours tenus pour injustement et tyranni-
quement faits esclaves. Le refus de redonner un avis similaire porte-t-il sur
le fait de demander des esclaves dorigine portugaise ou faut-il aussi englo-
ber ceux provenant de Castille ? Las Casas raisonne-t-il toujours selon lop-
position ladinos et bozales ou est-il dispos la dpasser ? Cette dernire
hypothse peut sappuyer sur un fait. Perez Fernndez situe le repentir de
Las Casas entre 1545 et 1547, la suite de sa rencontre avec lesclave noir
ladino Pedro de Carmona
54
. Aprs 1543, Las Casas na plus formul de
demande dimportation desclaves
55
mme originaires de Castille. Or, sil
avait t fidle lopposition ladinos et bozales, rien ne lempchait de
continuer encourager lutilisation desclaves noirs ladinos.
Nous nous demandions quelle tait exactement la nature du problme
pos par le rapport de Las Casas avec lesclavage des Noirs. Cet examen de
la discussion suggre quil y a trois problmes enchevtrs. Le premier est
historique. Il sagit de reconstituer les tapes du dveloppement de lescla-
vage des Noirs au moment de la dcouverte de lAmrique et de la srie des
[ Las Casas et les Noirs : quels problmes ? ] 57
54. Ibid., p. 204.
55. Ibid., p. 117.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 57
interventions de Las Casas. Dans ce contexte, Las Casas nest quun des
acteurs de cette histoire. Le second problme est moral. Cette fois, le domi-
nicain devient lobjet direct de la discussion. On se demande sil a pris des
dcisions justes, ou excusables lorsquelles ne ltaient pas. Lenjeu du dbat
est dtablir lauthenticit de son humanisme. Sa dfense de lIndien est-elle
rellement humaniste ou est-elle entache par des prjugs anti-Noirs ?
Cette question dbouche sur un troisime problme, proprement philoso-
phique. Ce sont alors lhumanisme et luniversalisme qui sont au cur de
la discussion. Des prsupposs universalistes peuvent-ils avoir des effets
antihumanistes et, si oui, comment les neutraliser ? La question de lescla-
vage des Noirs chez Las Casas est alors doublement importante. Elle nous
permet de prendre conscience de la logique du discours idologique,
cest--dire des attentes cres par luniversalit et la puret du principe ainsi
que de sa capacit les djouer. Mais elle montre galement comment peut
seffectuer un largissement de la position humaniste et de ses limites au
sein de ce mme discours.
58 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 58
59
Cest dans le cadre de cette rflexion sur les fondements juridiques et ido-
logiques de lesclavage et de la traite ngrire en particulier quil convient de
souligner ltroite subordination de la thorie des climats dans De lesprit des
lois
1
de Montesquieu la lgitimation de la servitude naturelle. Il faut ga-
lement insister sur les glissements smantiques qui font de lordre naturel
pour les uns la ncessit dtre respects comme des personnes car ils sont
inscrits au pralable dans une visibilit anthropologique et politique, tandis
quelle autorise pour les autres le claquement du fouet, tant les causes cli-
matiques et singulirement la chaleur excessive produisent des choses desti-
nes la servitude. Cest donc la drive du sociologue au lgislateur qui
nous intresse car Montesquieu nhsite pas parler le langage du Code
noir. Limpratif des rglements faire, du livre XV, 17: Le magistrat doit
veiller ce que lesclave ait sa nourriture et son vtement vaut bien la pr-
venance de larticle 22 du Code noir : Seront tenus les matres de faire
fournir, par chacune semaine, leurs esclaves gs de dix ans et au-dessus
pour leur nourriture, deux pots et demi, mesure du pays, de farine de
manioc, ou trois cassaves pesant deux livres et demie chacun au moins, ou
choses quivalentes, avec deux livres de buf sal ou trois livres de poisson
ou autre chose proportion [].
La thorie des climats
ou lencodage
dune servitude naturelle
par Laurent Estve*
* Docteur en philosophie politique de lUniversit de Toulouse II-Le Mirail (France).
1. Cet ouvrage sera dsormais dsign par les lettres E.L.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 59
La justification idologique de lesclavage
Nous avons tous en mmoire limpitoyable rquisitoire de De lesprit des lois
contre lesclavage. Montesquieu avance contre les avatars de la loi positive
la ralit ontologique de la justice. La justice exprime, en effet, une vrit
ternelle qui traverse lunivers comme la loi de la gravitation universelle
unit entre elles toutes les parties de la matire. Voil pourquoi, quand bien
mme Dieu nexisterait pas, il nen faudrait pas moins demeurer juste
puisque la loi naturelle commande et claire tout ce quil y a dintelligences :
Les tres particuliers intelligents peuvent avoir des lois quils ont faites ;
mais ils en ont aussi quils nont pas faites. Avant quil y et des tres intel-
ligents, ils taient possibles. Avant quil y et des lois faites, il y avait des rap-
ports de justice possibles. Dire quil ny a rien de juste ni dinjuste que ce
quordonnent ou dfendent les lois positives, cest dire quavant quon et
trac de cercle, tous les rayons ntaient pas gaux (E.L., I, 1). La nature
devient ainsi ce partir de quoi il est possible de dfinir des rapports
dquit antrieurs la loi positive. Elle ne renvoie plus un principe dis-
criminant ou un contenu dobjets particuliers mais dsigne toutes ces vri-
ts qui sont en elles-mmes certaines et videntes. La nature des choses nest
donc point fiction mais ordo ordinans (pour reprendre lexpression de
Cassirer
2
) partir duquel il est possible de penser lquit et la justice.
Cette immanence du principe de justice conduit la reconnaissance de
la personne humaine. La nature offre chacun le droit, une volont libre,
ce qui condamne par avance toute tentative dinstaurer des rapports des-
clavage. Et mme si lhomme est libre de scarter de la nature des choses,
il nen demeure pas moins que lcart ne peut jamais prtendre une quel-
conque lgitimit. Lesclavage proprement dit est ltablissement dun
droit qui rend un homme tellement propre un autre homme, quil est le
matre absolu de sa vie et de ses biens. Il nest pas bon par sa nature : il nest
utile ni au matre ni lesclave [] (E.L., XV, 1). Cette condamnation
sans appel de lesclavage rencontre nanmoins plusieurs difficults.
Dans lconomie de De lesprit des lois, la nature des choses se trouve
aux prises avec lempire du climat. Or, de cette rencontre il rsulte que les
cercles peuvent fort bien ne plus tre tout fait gaux En tablissant cette
thorie, Montesquieu entend montrer la corrlation qui existe entre la
ncessit physique et la ralit psychologique. Il sagit dtablir de quelle
manire le climat peut avoir des rapports avec les lois, les institutions poli-
60 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
2. La philosophie des Lumires, Paris, Fayard 1966.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 60
tiques ou encore les murs. Montesquieu dresse ainsi une caractristique
des influences de lair destine rompre les liens avec un vieux schma tho-
logique. Point nest besoin de remonter No quand peut stablir le rap-
port entre le climat et lesprit dun peuple. Le principe daction de lair est
extrmement simple. Lair froid aura pour consquence de resserrer les
extrmits des fibres extrieures de notre corps, ce qui augmentera leur res-
sort et permettra une meilleure fluidit du sang ainsi quune plus grande
puissance du cur, tandis que lair chaud aura pour effet inverse un rel-
chement de lextrmit des fibres et, par l mme, une diminution de leur
force et de leur ressort.
Cette distinction entre les qualits de lair permet Montesquieu de
thoriser sur le rapport du physique au moral : lair froid entrane une
confiance en soi insparable de certaines vertus tels le courage et la franchise
tandis que la chaleur apporte le cortge des vices : Cette force plus grande
[il sagit de la force du cur, consquence directe de linfluence de lair frais]
doit produire bien des effets : par exemple plus de confiance en soi-mme,
cest--dire moins de dsir de vengeance ; plus dopinion de sa sret, cest-
-dire plus de franchise, moins de soupons, de politique et de ruses (E.L.,
XIV, 2). Il convient de goter ce subtil dgrad qui suggre tout en demi-
teintes que la chaleur produit la lchet, la faiblesse, la tratrise. Les effets de
la chaleur conduisent donc tout naturellement un premier renversement
de la nature des choses : il semblerait que certains ne soient pas ns esclaves
mais faits pour lesclavage Les diffrences avec Aristote sont pour le
moins diaphanes.
Le plus important demeure nanmoins la manire dont Montesquieu
territorialise la servitude politique. LAsie, par exemple, constitue elle seule
une vritable ppinire du despotisme dans la mesure o elle ne dispose
daucune zone tempre. Ces drglements du climat engendrent naturelle-
ment un manque total de temprance. Par contraste, le climat de lEurope
enveloppe un juste milieu climatique qui non seulement attnue le dter-
minisme physique mais, mieux encore, le suspend au profit de lexercice de
la libert : Dans les pays temprs, vous verrez des peuples inconstants
dans leurs manires, dans leurs vices mmes et dans leurs vertus : le climat
ny a pas une qualit assez dtermine pour les fixer eux-mmes (E.L., XIV,
2). En Europe, linfluence des causes physiques dtermine la manire dtre
des peuples et des institutions politiques mais, en mme temps, la qualit
de lair prvient de convertir cette influence en dterminisme strict. Ds
lors, lindtermination du climat correspond un espace naturel pour la
libert des citoyens. Il y a donc une heureuse nature des choses
[ La thorie des climats ou lencodage dune servitude naturelle ] 61
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 61
Le climat sous-tend une conception providentialiste de lordre du
monde : il attribue aux uns la libert naturelle tandis quil en prpare
dautres la servitude ncessaire Mais en matire de servitude, des dis-
tinctions simposent. Si lAsie connat le despotisme politique, il est des cha-
leurs excessives celles de lAfrique par exemple qui touffent tout
devenir politique : La chaleur peut tre si excessive que le corps y sera abso-
lument sans force. Pour lors, labattement passera lesprit mme ; aucune
curiosit, aucune noble entreprise, aucun sentiment gnreux; les inclina-
tions y seront toujours passives ; la paresse y sera le seul bonheur ; la plupart
des chtiments y seront moins difficiles soutenir que laction de lme ; et
la servitude moins insupportable que la force de lesprit qui est ncessaire
pour se conduire soi-mme (E.L., XIV, 2). Pour les climats excessifs, la
rigueur du dterminisme est sans appel : labattement du corps vaut pour
stupidit naturelle, labsence de curiosit et de noble entreprise confine la
paresse, labsence de sentiment gnreux condamne au vice. De la dbilit
physique la laideur morale, rien ne manque pour justifier la servitude.
Mieux encore, ce qui pourrait paratre choquant, savoir la servitude natu-
relle, ne lest plus ds lors que les chtiments quelle implique sont le remde
adquat la paresse et au vice. Cette justification de lesclavage par des rai-
sons climatiques nexcde en rien la modernit des arguments tholo-
giques. Comme le souligne Gisler
3
, rprimer les mchants, protger les
justes, tel est le but de lesclavage reconnu par lensemble des Pres de
lglise partir du IV
e
sicle. Lesclavage rpond ainsi une double finalit :
il est tout la fois chtiment et peine rparatrice. Cest dailleurs en ces
termes que saint Augustin le prsente dans La cit de Dieu, lesclavage est
une seconde nature, cest donc la faute qui a mrit ce nom, pas la nature
[]. Mme la servitude, ranon du pch, est intgre dans lordre par cette
loi qui commande de respecter lordre naturel et dfend de le troubler : car
si rien navait t fait contre cette loi, il ny aurait rien eu chtier par la peine
de lesclavage (E.L., XIV, 15). Les arguments de Montesquieu sont iden-
tiques : si la loi naturelle interdit lesclavage dans la mesure o elle institue
dune part lgalit et dautre part la timidit, il nen demeure pas moins que
cette premire nature, celle o loi physique et loi morale se trouvent
confondues, est renverse par une seconde nature, celle du climat, qui
donne chacun ce qui lui est d. Ainsi cette seconde nature finit par tre
pour quelques-uns une nature premire qui gomme dfinitivement tout
droit naturel. Cet effacement de quelques-uns des lumires intangibles du
62 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
3. Lesclavage aux Antilles franaises (XVII
e
-XIX
e
sicles), Paris, Karthala, 1995.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 62
droit naturel les verse dans une catgorie singulire o lexistence ne se
dclinera plus en termes de droit mais de contraintes, non en termes de
sujet mais dobjet, non en termes dhomme mais de bestialit.
La thorie des climats est lapidaire : il y a ncessairement un moment
o la nature dcroche du droit, un moment o les causes physiques sup-
plantent les causes morales. Cette inversion est particulirement manifeste
dans ltude que Montesquieu propose de la polygamie. De la paresse natu-
relle la sexualit dbride, il nest pas question pour nous de mettre en
exergue le conservatisme de Montesquieu mais de faire ressortir une tho-
rie aux conclusions aussi concises que racistes.
La polygamie apparat demble comme une frontire aux lois natu-
relles dveloppes au livre I, 2: De plus, ce charme que les deux sexes sins-
pirent par leur diffrence augmenterait ce plaisir ; et la prire naturelle quils
se font lun lautre serait une troisime loi. Elle suppose la dsagrgation
du noyau familial alors que la loi naturelle linscrivait au fondement de la
socit. La polygamie figure ainsi une pratique contre nature. Cependant,
dans cette non-conformit lordre naturel, il y a des nuances, des degrs
qui conduisent du simple relchement la pure bestialit. La gamme chro-
matique de lhumanit (du visible linvisible) commence dailleurs avec
lanalyse de la polygamie en Orient. En dpit de son caractre rprhen-
sible, elle nen demeure pas moins corrige par laction possible du lgisla-
teur. Elle participe donc peu ou prou de la causalit morale qui empche
que les murs soient vides dun rapport sain et droit lautorit des lois
civiles. Les vices du climat nont pas encore atteint un point de non-retour.
Le lgislateur peut rattraper les carts de la nature et empcher que la nces-
sit physique naltre de faon irrmdiable le modle du droit naturel :
On trouve des murs plus pures dans les divers tats dOrient, propor-
tion que la clture des femmes y est plus exacte [] cest pour cela que,
dans les empires du Turc, de Perse, du Mongol, de la Chine et du Japon, les
murs des femmes sont admirables (E.L., XVI, 10).
Le rayonnement pars du droit naturel connat cependant des limites :
lInde, par exemple, succombe tout entire la force du climat : Il y a des
climats o le physique a une telle force que la morale ny peut presque rien.
Laissez une femme avec un homme ; les tentations seront des chutes, lat-
taque sre, la rsistance nulle (E.L., XVI, 8). Il y a donc ncessairement un
moment o lhomme fusionne avec la bte et o la bte apparat progressi-
vement en lhomme. Cette mtamorphose saccomplit radicalement pour le
Noir, il constitue le dernier cas despce de la gamme chromatique, linfini-
tsimal de lhumanit : Il semble que dans ces pays-l [les petits royaumes
[ La thorie des climats ou lencodage dune servitude naturelle ] 63
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 63
de Guine], les deux sexes perdent jusqu leurs propres lois (E.L., XVI,
10). En perdant jusquau sentiment de la pudeur, le Noir manifeste quil est
bien un tre dont on peut difficilement attendre autre chose quune bestia-
lit rampante. Sa perversit sexuelle est lenvers de toute perfectibilit, elle
mine jusquau fondement lordre social puisquil est difficile dimaginer un
seul lgislateur capable destomper la ncessit physique. Ds lors, face au
monstrueux, il ne reste quune possibilit : notre temprance et notre ing-
niosit perfectionner ce qui doit ltre.
Montesquieu lgislateur : les rglements faire
ou lesprit de la loi
Il convient dexiger du lgislateur, selon Montesquieu, quil rpare les vices
du climat, mais encore faut-il entendre correctement cette tche.
Montesquieu ne demande pas que lesclavage soit aboli tant il saccorde avec
la chaleur excessive mais que les effets du climat soient partiellement ma-
triss. Il sagit pour le lgislateur comptent de rectifier la paresse par le got
du travail. ce titre, le Noir naturellement esclave de nos colonies nindis-
pose nullement le sociologue et encore moins le lgislateur puisquil pro-
pose sans sourciller des rglements faire (E.L., XV, 17). Il nest donc
plus question dexaminer lesclavage dans sa prtention revtir lhabit du
droit mais daccrditer la force des raisons naturelles. Il y a des esclaves par
nature (les faits sont les faits) et il convient de prendre les dispositions qui
saccordent avec de tels faits.
La seule rserve de Montesquieu consiste en la capacit du bon lgisla-
teur limiter, dune part, les dangers et, dautre part, les abus : Mais, de
quelque nature que soit lesclavage, il faut que les lois civiles cherchent en
ter dun ct les abus et de lautre les dangers (E.L., XV, 11). Admirable
concision qui rend difficile toutes les lectures du Montesquieu pourfendeur
de la traite des Noirs. La ralit du discours est plus prosaque : lesclavage
est l, pleinement justifi de surcrot par les raisons naturelles, il ne manque
plus quau bon lgislateur la technique adquate. Et les prvenances de
Montesquieu mritent quon sy arrte. Labus ne dsigne pas le mauvais
traitement que le matre pourrait infliger lesclave mais le risque de voir
stendre la mollesse et la concupiscence de la main-duvre servile au
matre : La raison veut que le pouvoir du matre ne stende point au-del
des choses qui sont de son service : il faut que lesclavage soit pour lutilit,
et non pas pour la volupt. Les lois de la pudicit sont du droit naturel, et
doivent tre senties par toutes les nations du monde (E.L., XV, 12). Labus
consiste ainsi dans les possibles drglements sexuels du matre qui ne man-
64 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 64
queraient de laisser transparatre la conscience servile une image non
conforme la matrise. Gotons, cet gard, la subtilit du lgislateur. Sil
est impossible dabuser sexuellement de lesclave, ce nest pas parce quil dis-
pose dun droit naturel au respect mais, plus prosaquement, parce que la
douce loi de nature interdit au matre de se faire violence, cest--dire lui
interdit de renoncer la pudeur naturelle, signe sil en est de lhumanit. La
violation du droit naturel ne peut, une fois encore, se dcliner que dans un
sens unique, l o prcisment un tel droit existe.
Quant aux dangers des esclaves, ils tiennent exclusivement dans le
risque dune quantit trop grande : Rien ne met plus prs de la condition
des btes, que de voir toujours des hommes libres, et de ne ltre pas. De
telles gens sont des ennemis naturels de la socit ; et leur nombre serait
dangereux (E.L., XV, 13). Le lgislateur ne laisse aucune place lqui-
voque : il sagit de quantifier la main-duvre en fonction de la nature des
rgimes politiques (ltat modr ne devant pas contenir trop desclaves)
tout en ne perdant pas de vue quils sont des ennemis naturels de la socit,
moins dailleurs parce quils sont acculs le devenir que parce quils sont
naturellement destructeurs des rapports civils. Noublions pas que la cha-
leur engendre dbilit du corps et vice de lme. Lesclave ne se contente
donc pas de sentir toute la diffrence davec le matre ; il est en lui-mme
lexpression dune diffrence : celle qui spare lautonomie politique de lins-
cription dans le lien social de la sauvagerie. Le travail du lgislateur peut
donc relayer celui du sociologue quand il convient de conformer les lois
conscientes, les rglements faire, aux lois inconscientes : climat/
terrain/murs. Le rsultat est loquent : aux uns la perfectibilit politique,
aux autres la ncessit dtre contenus.
La scheresse du lgislateur ne dpareille pas avec celle du Code noir
lorsquil rappelle dans son prambule la ncessit dun texte juridique pour
rgler la situation de lesclavage. Lesclavage est une ralit quil ne convient
absolument pas de discuter. Il y a des esclaves s qualits. Lquation limi-
naire est aussi brutale quvidente : puisque lesclavage existe, il convient
den rgler lusage. Montesquieu reprend son compte le style du fait
accompli : il y a des rglements faire dans la mesure o il y a des esclaves
hic et nunc produits par la ncessit du climat : Parce que les lois taient
mal faites, on a trouv des hommes paresseux: parce que les hommes
taient paresseux, on les a mis dans lesclavage (E.L., XV, 8). Et les nuances
du rapport causal ne changent rien laffaire. Sil tait possible dinterpr-
ter la paresse comme la consquence de la perversit des lois et lesclavage
comme le fruit des mauvais lgislateurs, pourquoi Montesquieu envisage-
[ La thorie des climats ou lencodage dune servitude naturelle ] 65
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 65
rait-il pour les climats excessifs les rglements faire ? Si laction du bon
lgislateur consiste gommer les errances de la loi positive en la rattachant
toujours mieux sa source, celle du droit naturel, comment expliquer que
Montesquieu sempresse daffirmer linutilit de lesclavage parmi nous ? Sil
est inutile parmi nous cest quailleurs il est ncessaire, l o prcisment il
est autoris par la nature Certes Montesquieu ne dcrit pas les bornes de
cette servitude ncessaire et naturelle mais le livre XXI y supple : La plu-
part des peuples des ctes de lAfrique sont sauvages ou barbares []. Ils
sont sans industrie, ils nont point darts ; ils ont en abondance des mtaux
prcieux quils tiennent des mains de la nature. Tous les peuples polics sont
donc en tat de ngocier avec eux avec avantage ; ils peuvent leur faire esti-
mer beaucoup de choses de nulle valeur, et recevoir un trs grand prix. Il
convient dapprcier, une fois encore, les subtilits du rapport causal. Ce
nest pas parce quils sont naturellement esclaves que nous pouvons user des
barbares dAfrique, mais cest parce quils sont barbares et sans industrie que
nous pouvons les redresser. Tout est affaire de nuance.
En outre, si les rglements faire sont destins corriger les vices de
lesclavage pour prparer sa disparition, comment les soins apports
lesclave nourriture, vtements, etc. pourraient-ils constituer les
signes dune humanit venir ? Si tel est le cas, lhumanit de lesclavage se
prpare du haut de la misricorde et de la piti. Lhumanit devient ainsi
rcupre dans le visqueux du sentiment plutt quaffirme dans une ga-
lit de principe. Il est dailleurs curieux de noter que les scrupules du lgis-
lateur sur lesclavage corrompant et le matre et lesclave disparaissent au
profit de cette certitude : une loi bien faite peut masquer sa propre iniquit.
Il nest plus question de satire mais de technique juridique. Ainsi, quand la
loi permettra au matre dter la vie lesclave, ce ne sera plus dans lim-
mdiatet de la vengeance mais avec lappareil du droit : Quand la loi per-
met au matre dter la vie son esclave, cest un droit quil doit exercer
comme juge, et non pas comme matre : il faut que la loi ordonne les for-
malits, qui tent le soupon dune action violente (E.L., XV, 18).
Montesquieu lgifre sur le mme ton que le Code noir. Larticle 42, par
exemple, stipule que les matres, convaincus de la culpabilit de leurs
esclaves, pourront les chtier par le fouet. Montesquieu paraphrase le Code
noir : quand le matre inflige la mort, ce nest pas comme colon mais
comme juge. Alors que lesclave ne peut sortir de sa paresse naturelle, le
matre, lui, peut accder la source de la loi : la rectitude et lquit. Cette
asymtrie entre lquit brutale du matre et la bestialit radicale de lesclave
est dautant plus proccupante que le lgislateur aggrave les dispositions du
66 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 66
Code noir. Alors que le matre ne dispose pas en thorie du droit de vie et
de mort sur ses esclaves, Montesquieu le lui concde s qualits.
Lanalyse de De lesprit des lois est tout en nuances. Le lgislateur ne
rdige pas des lois cruelles lorsquil prive dfinitivement certains hommes
de leur humanit ; la cruaut se mesure exclusivement lincapacit de faire
excuter en douceur les lois de lesclavage. Cest donc la comptence du
lgislateur qui enracine le fait dans le droit. Ce devoir dassistance nest-il
pas comparable au subtil phras du prambule du Code noir ? Cest
dailleurs cette sublime retenue du lgislateur qui lui permet de souligner
tout lcart davec la rudesse de lesclavage antique : Cest parce que les
esclaves ne purent avoir, chez les Romains, de confiance dans la loi, que la
loi ne put avoir de confiance en eux (E.L., XV, 16). Le rapport causal est
encore dune heureuse limpidit : il faut que lesclave honore la loi qui las-
servit pour que, rciproquement, cette loi lui fasse confiance. Quand les-
clave chrit ses propres chanes, il travaille pour la rectitude du droit en pr-
venant sa cruaut. Touchant tableau o le lgislateur attend de lesclave quil
devienne une chose consentante dans lconomie domestique.
Les recoupements juridiques avec le Code noir ne sarrtent pas l. Si
Montesquieu proclame haut et fort que lesclave doit bnficier dune
dfense civile puisquil a t priv de la dfense naturelle, celle-ci est rduite
sa part la plus congrue. Lesclave ne saurait tre tmoin mais seulement
indicateur : Ainsi dans un tat o il y a des esclaves, il est naturel quils
puissent tre indicateurs, mais ils ne sauraient tre tmoins (E.L., XII, 15).
Le Code noir parle exactement lunisson (art. 31) : le Noir est aussi inca-
pable doccuper une fonction publique que dassumer sa propre dfense.
Dans la mesure o lesclave est proprit du matre, celui-ci dtient la
volont de son esclave. Et si lesclave peut tre protg , cest uniquement
parce quil est proprit dun tiers et que tout dommage cette proprit
atteint le propritaire. Lesclave nexiste que lorsque la loi le dsigne ; et la
loi le dsigne comme chose possde et non comme personne juridique
capable de contracter de son propre chef. Le lgislateur de De lesprit des lois
ne sindigne pas dune telle lecture puisquelle est exactement la sienne : les-
clave ne peut voquer la loi, ainsi parlent les raisons naturelles
Difficile prsent de souscrire luniversalit dun droit naturel qui
enveloppe tout ce quil y a dintelligences. Le droit naturel sarrte l o la
ncessit climatique le somme de sarrter. En dehors de ces limites, subsiste
une zone dincertitude anthropologique : des hommes, des btes ? Des btes
assurment lorsquil sagit des climats excessifs. La providence climatique
sait ainsi rgler les douces lois de la nature. Pour le parmi nous , le climat
[ La thorie des climats ou lencodage dune servitude naturelle ] 67
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 67
laisse une place franche lexercice du libre arbitre. On pourrait mme dire
que le climat est la trame o se mlent harmonieusement dessein particu-
lier et finalit densemble. Il ny a rien dtonnant alors dentendre
Montesquieu rpter les lieux communs dune Afrique voue la servitude
ternelle. jamais en dehors du droit, rcupr de justesse par la sensibilit
du lgislateur dans la misricorde et la piti, lesclave noir ne peut attendre
davantage de l esprit des lois . Luniversalit du droit naturel ne le
concerne pas. Le seul esclavage que conteste Montesquieu, cest lesclavage
civil, celui qui, travers le despotisme, touffe la modration qui sied une
socit vritable. Voil lesclavage quil faut combattre : celui du fait du
prince qui confond lindtermination du vouloir avec la sage organisation
civile. Il faut une temporalit dans les rouages du pouvoir pour que les
citoyens soient assurs de la protection de la loi. Ce discours sur la temp-
rance du pouvoir, sur lassurance dtre protg par la loi, sur la ncessit du
lgislateur de conformer lordre errant du politique lquit naturelle,
voil qui fait de Montesquieu un grand auteur politique. Il serait aussi vain
de nier cette dimension que de taire les errances de luniversel qui vont au
mieux jusqu oublier ou au pire jusqu redoubler la violence du Code
noir. Plus quune cause parmi dautres, le climat est lorigine dune chelle
des tres : de la perfectibilit des uns la culpabilit des autres, le schma
thologique est respect.
68 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 68
Cest dans les colonies quon peut le mieux juger la physionomie du
gouvernement de la mtropole, parce que cest l que dordinaire tous
les traits qui le caractrisent grossissent et deviennent plus visibles.
Alexis de Tocqueville
1
[La] rsistance [] nest jamais en position dextriorit par rapport
au pouvoir.
Michel Foucault
2.
69
Montesquieu aux Carabes :
les Lumires coloniales entre
le Code noir et le Code civil
*
Malik W. Ghachem**
* Ce texte a auparavant t publi sous les titres suivants : Montesquieu in the
Caribbean: The Colonial Enlightenment between Code noir and Code civil , dans
D. Gordon (dir. publ.), Postmodernism and the Enlightenment : New Perspectives in
Eighteenth-Century French Intellectual History, New York, Routledge, 2001; Montesquieu
et la colonisation franaise : le sicle des Lumires entre le Code noir et le Code civil , dans
L. Desgraves et R. Paulian (dir. publ.), Actes du Colloque international tenu Bordeaux, du 3
au 6 dcembre 1998, pour commmorer le 250
e
anniversaire de la parution de lEsprit des lois,
Bordeaux, Acadmie nationale des sciences, belles-lettres et arts de Bordeaux, 1999. Nous
remercions M. Malick Ghachem ainsi que Routledge et lAcadmie nationale des sciences,
belles-lettres et arts de Bordeaux davoir aimablement autoris cette nouvelle publication.
** Dpartement dhistoire, Stanford University (tats-Unis dAmrique).
Je dois des remerciements Daniel Gordon, Keith Baker, Peter Sahlins, James Whitman, Joe
Zizek, Laurent Dubois et Jonathan Schorsch pour leurs commentaires sur les premires ver-
sions de cet essai.
1. Alexis de Tocqueville, LAncien Rgime et la Rvolution, Paris, Lvy Frres, 1856,
p. 407.
2. Michel Foucault, Histoire de la sexualit, tome I, La volont de savoir, Paris, Gallimard,
1976, p. 95.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 69
Si grande quait t linfluence de la pense franaise sur le reste du monde
dans le dveloppement de connaissances novatrices, les historiens de ce pays
ont gnralement, sagissant dhistoire coloniale, oubli de cultiver leur
propre jardin. La vision par Tocqueville dun colonialisme offrant un miroir
grossissant aux vritables caractristiques dun tat commence peine
porter ses fruits de lautre ct de lAtlantique. En France mme, labsence
apparemment volontaire de lexprience de lempire dans lhistoire natio-
nale a priv la profession dune belle occasion
3
. Pour autant que je sache,
pas un seul grand spcialiste de la Rvolution franaise na produit de tra-
vail important sur lhistoire coloniale. Si lon regarde lhistoire post-
rvolutionnaire, le pronostic est peine plus encourageant. linverse, les
historiens franais qui ont vritablement pass du temps sur les archives
coloniales ne tmoignent gure dun intrt soutenu pour la dynamique de
lhistoire mtropolitaine. Dans certains cas, ce manque dintrt relve
dune volont consciente de privilgier l action de populations longtemps
restes sans histoire crite. Vue dans son ensemble, lhistoire de lEmpire
franais est un exemple classique de dialogue de sourds.
Un tel oubli est la fois curieux et profondment enracin dans la cul-
ture franaise. LEmpire et ses manifestations, notamment lesclavage, ont
en effet fortement touch les philosophes et leurs successeurs du XIX
e
sicle.
Pour ne rien dire des intellectuels modernes reconnus comme Albert
Camus, dont les romans et les nouvelles fournissent autant de modles
ingals dcriture coloniale quune explication lucide de lchec dune telle
criture pntrer la conscience franaise. Au cours des dernires annes,
une srie de romans et de films couronns de succs sur les anciennes colo-
nies franaises, de la Martinique lAlgrie et au Viet-nam, a suscit une
indniable closion culturelle, alimente par limmigration et les tensions
associes lvolution acclre du profil dmographique
4
. Face ces tmoi-
gnages contemporains dun patrimoine remarquablement riche et toujours
fascinant, les travaux historiques franais semblent rsolus conserver les
illres et le manque daudace qui ont relgu le colonialisme et ltranger
dans la marginalit.
70 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
3. Aux deux exceptions notables de Michelle Duchet, Anthropologie et histoire au sicle des
Lumires : Buffon, Voltaire, Helvtius, Diderot, Paris, Albin Michel, 1971, 1995, et de Tzetvan
Todorov, Nous et les autres : la rflexion franaise sur la diversit humaine, Paris, d. du Seuil,
1989.
4. Lun des auteurs ayant le plus contribu ce phnomne est Patrick Chamoiseau,
crivain martiniquais dont le roman Texaco a reu le prix Goncourt, la plus haute rcom-
pense littraire franaise.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 70
Postmodernisme et postcolonialisme
Or, cette polarisation entre histoire intrieure et trangre , si caract-
ristique de la situation franaise, nest quun aspect dun problme plus
inquitant qui dpasse les frontires nationales. leur faon, les historiens
anglo-amricains ont eux aussi globalement chou suivre sur son lan
largument de Tocqueville concernant le lien entre colonie et mtropole.
Cet chec est li dans une large mesure au poids de la pense postmoderne
dans lcriture rcente de lhistoire coloniale, poids qui a tendu lentraner
dans deux directions imbriques lune dans lautre.
Tout dabord, la pense postmoderne a dtourn lattention de ltude
des lois et des institutions au profit de lieux en prolifration constante
dune autorit non gouvernementale immanente . Le penseur de rf-
rence est cet gard, bien entendu, Foucault, dont la formule fameuse
Penser la fois le sexe sans la loi et le pouvoir sans le roi est devenue le
cri de ralliement de la florissante cole dtudes postcoloniales aux tats-
Unis dAmrique et en Grande-Bretagne
5
. La rvlation par Foucault de ce
quil a nomm limage juridico-monarchique du pouvoir et sa mainmise
permanente sur les conceptions postabsolutistes de la socit ont apparem-
ment discrdit une historiographie plus ancienne axe sur les mcanismes
institutionnels et bureaucratiques de ltat colonial. Notre ligne de pente,
crit-il, nous loigne de plus en plus dun rgne du droit qui commenait
dj reculer dans le pass lpoque o la Rvolution franaise et, avec
elle, lge des constitutions et des codes semblaient le promettre pour un
avenir proche
6
.
Le mouvement tendant expulser la loi de lhistoire a concord par-
faitement avec la volont postcoloniale de restaurer l action des popula-
tions subalternes des empires europens
7
. En dpit de ce dplacement du
centre dintrt sur la rsistance autochtone lautorit mtropolitaine,
pourtant, il nest absolument pas certain que les nouveaux spcialistes de
lempire aient prt loreille la mise en garde de Foucault : Il ny a pas, au
principe des relations de pouvoir [], une opposition binaire et globale
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 71
5. M. Foucault, op. cit., p. 91.
6. Ibid., p. 118.
7. Le terme expulsion est employ par Alan Hunt et Gary Wickham, Foucault and the
law: towards a sociology of law as governance, Londres, Pluto Press, 1994, p. 59-71.
Ltiquette subaltern studies sapplique une cole dhistoriens en grande partie indiens
qui aborde lhistoire de lEmpire britannique sous langle des populations paysannes sans
terre, unies pour rsister au Raj.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 71
entre les dominateurs et les domins
8
. Cest mme sans doute en raison de
laccent mis catgoriquement sur la rsistance que la littrature sur le post-
colonialisme na pas su, dans lensemble, rendre justice la thse nuance
mais lusive de ce dernier : [la] rsistance [] nest jamais en position
dextriorit par rapport au pouvoir
9
.
Dans une interview publie aprs la parution du premier volume de
lHistoire de la sexualit, Foucault a cherch minimiser la porte anti-
institutionnelle de sa thorie, assurant quil navait pas voulu dire que ltat
est inappropri
10
. Peut-tre, mais cest esquiver la faon dont son concept
essentialiste de la sphre juridico-monarchiste et son assimilation de la loi
linterdiction ont simplifi outrance lhistoire du droit sous lAncien
Rgime
11
. Il en est de mme de lautre direction dans laquelle la pense
postmoderne a entran, une poque rcente, ltude du droit et du colo-
nialisme. Moins directement lie Foucault, lide que le projet des
Lumires a consist vouloir dvelopper une moralit et une loi univer-
selles en vue de lorganisation rationnelle de la vie sociale quotidienne a
touch les tudes postmodernes et postcoloniales plus fortement encore que
la thse de la normalisation du pouvoir
12
. Les Lumires ont, dit-on,
impos au reste du monde un discours totalisant
13
, homogne
14
de
luniversalisme et de la rationalit. La fiction imprialiste, abstraite, est
souvent oppose aux htrognits du local, du particulier et du
concret, valeurs au dtriment desquelles le projet des Lumires est cens
avoir triomph
15
. Le problme de lidologie bourgeoise [des Lumires]
72 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
8. M. Foucault, op. cit., p. 124.
9. Ibid., p. 125-126.
10. Michel Foucault, The Foucault reader, Paul Rabinow (dir. publ.), New York, Random
House, 1984, p. 64.
11. Ce point est dvelopp en dtail dans Hunt et Wickham, op. cit., p. 39-76.
12. Sur la notion de projet des Lumires , voir Jrgen Habermas, Modernity An
incomplete project , dans Patricia Waugh (dir. publ.), Postmodernism: a reader, Edward
Arnold, Londres, 1992, p. 165. Sil nest pas facile, souvent, de situer Habermas dans le
camp postmoderniste, il est rgulirement cit dans les crits postmodernes comme autorit
au regard de la thse du projet des Lumires . Voir galement Thomas Docherty (dir.
publ.), Postmodernism: a reader, New York, Columbia University Press, 1993, p. 95; Peter
Fitzpatrick, The mythology of modern law, Londres, Routledge, 1992, p. 44; Hans Bertens,
The idea of the postmodern: a history, New York, Routledge, 1995, p. 114 et 118.
13. Joe Doherty, Espeth Graham et Mo Malek (dir. publ.), Postmodernism and the social
sciences, New York, St Martins Press, 1992, p. 2-3.
14. T. Docherty, op. cit., p. 445.
15. Terry Eagleton, Nationalism, irony, and commitment , dans Terry Eagleton,
Frederic Jameson et Edward W. Said (dir. publ.), Nationalism, colonialism, and literature,
Minneapolis, University of Minnesota Press, 1990, p. 30-31.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 72
vient en partie de ce quelle na jamais vraiment su concilier diffrence et
identit, particulier et universel
16
.
Face cette avalanche daccusations, les philosophes eux-mmes appa-
raissent plus souvent comme les fondateurs dsincarns, protomythiques,
de la modernit que comme lobjet dune recherche historique locale, par-
ticulire et concrte. Il serait draisonnable dattendre de spcialistes int-
resss au premier chef par les techniques du pouvoir aux XIX
e
et XX
e
sicles
quils entreprennent des recherches archivistiques dtailles sur luvre
dintellectuels du XVIII
e
sicle. Nanmoins, compte tenu de tout ce qui a t
dit sur luniversalisme et le rationalisme des Lumires, il est frappant de
constater que le dbat sur les philosophes et leur hritage demeure un tel
degr dabstraction, comme sil suffisait dassertions pigrammatiques pour
rendre compte dun mystrieusement nomm projet de la modernit .
Une telle attitude dtache a caractris les approches de ce que les
Lumires avaient dire sur les formes de colonialisme quelles connaissaient
(par opposition celles quelles sont censes avoir rendu possibles ou, du
moins, contribu justifier une poque ultrieure).
Dans ce contexte, linfluence de Montesquieu en tant que thoricien
du droit colonial, durant les dernires dcennies de lAncien Rgime, revt
une importance inattendue. Si les historiens ne lui ont pas souvent attribu
ce rle, cest peut-tre, en partie, parce quil fournit un correctif utile la
vision postmoderne de la thorie du droit des Lumires, antithse des prin-
cipes de la coutume locale et du particulier. Il est vrai que nombre de phi-
losophes et physiocrates voyaient dans les trois cent soixante traditions cou-
tumires et plus de lAncien Rgime la formule enracine de larchasme
juridique et de lobstructionnisme politique. Pour Montesquieu, cepen-
dant, ces traditions reprsentaient la sagesse dune socit qui avait su adap-
ter ses lois aux divers intrts de rgions culturellement autonomes
17
. Le
droit coutumier apparat dautant plus significatif sur la toile de fond des
apports trangers auxquels il est inextricablement li : le droit romain et
le droit canon. Dans ses Lettres persanes, Montesquieu sinterroge : Qui
peut penser quun royaume, le plus ancien et le plus puissant de lEurope,
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 73
16. Ibid., p. 31. Pour un point de vue analogue, voir Chantal Mouffe, Radical democ-
racy: modern or postmodern? , dans Andrew Ross (dir. publ.), Universal abandon? The pol-
itics of postmodernism, Minneapolis, 1988, University of Minnesota Press, p. 36, 38 et 44.
(Linsertion de lexpression des Lumires dans la citation dEagleton nest pas un choix
personnel ; lidentification des Lumires lidologie bourgeoise est explicite.)
17. Joseph Goy, Code civil , dans Franois Furet et Mona Ozouf (dir. publ.),
Dictionnaire critique de la Rvolution franaise, Paris, Flammarion, 1988, p. 509.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 73
soit gouvern, depuis plus de dix sicles, par des lois qui ne sont pas faites
pour lui ? Si les Franais avaient t conquis, ceci ne serait pas difficile
comprendre ; mais ils sont les conqurants
18
.
Avec une ironie caractristique, Montesquieu se fait alors le champion
dun courant spcifique de la thorie juridique des Lumires, celui qui glo-
rifie le droit local plutt que des lois la fois archaques et superstitieuses ,
face au courant beaucoup plus bruyant de la critique qui dfend lunifor-
mit contre la coutume
19
.
Pour des raisons qui tiennent autant au statut emblmatique du Code
civil dans la culture politique franaise quaux images postmodernes des
Lumires, codification et uniformit ont t traditionnellement prsentes,
dans une optique wbrienne, comme allant de pair : la juste raison et le
logiquement abstrait justifiant les valeurs universalistes dune adminis-
tration tourne vers les droits de lindividu plutt que vers les intrts de
groupes ou de rgions particuliers
20
. Toutefois, pour une gnration de
rformateurs du droit, dans le Saint-Domingue prrvolutionnaire, la plus
grande des colonies franaises du XVIII
e
sicle, les contradictions inhrentes
un code de lois coutumires ntaient pas si apparentes. Il ne faut pas y
voir un simple manque de pntration mais une sensibilit juridique parti-
culire qui crait et entretenait ses propres critres de cohrence et de lgi-
timit. Dans les annes 1770 et 1780, un groupe de juristes coloniaux sat-
taquait la tche crasante de codifier le droit franais doutre-mer travers
le prisme sacr de la sociologie juridique radicalement contextuelle de
Montesquieu. Sous lgide dun projet men au nom de lapplicabilit et de
la conformit universelles, de lintemporalit et de la centralisation, ces
juristes cherchaient ouvrir un espace o entreprendre une politique du
local et du particulier, du contingent et de lhistorique
21
. Leurs crits
74 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
18. Charles-Louis de Secondat, baron de Montesquieu, Lettres persanes, Paris, Gallimard,
1949, p. 210.
19. Pour un point de vue additionnel sur Montesquieu en tant quennemi de luniversa-
lisme abstrait du droit naturel conventionnel , voir Donald R. Kelley, The human measure :
social thought in the western legal tradition, Cambridge (MA), Harvard University Press,
1990, p. 219-222.
20. Max Weber [Guenther Roth et Claus Wittich (dir. publ.)], Economy and society : an
outline of interpretive sociology (traduit de lallemand par Ephraim Fischoff et al.), vol. 1,
Berkeley, University of California Press, 1978, p. 854.
21. Je suis redevable, pour lanalyse de lalliance entre uniformit et coutume locale, lex-
position par James Whitman du brassage de la coutume et de la raison dans la pense
juridique du XVIII
e
sicle. Voir James Q. Whitman, Why did the revolutionary lawyers con-
fuse custom and reason? , The University of Chicago Law Review 1991, n 58, p. 1326-1327
et 1367-1368.
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laissent apercevoir la polarisation latente au sein mme de la thorie juri-
dique des Lumires, synthse paradoxale de la coutume et de luniformit
qui a t largement efface de la mmoire historico-juridique.
La dialectique des Lumires coloniales
Lis des degrs divers la monarchie et sa bureaucratie coloniale, les
juristes de Saint-Domingue sidentifient aussi passionnment une tradi-
tion parlementaire crole qui caresse maintes reprises, au cours de ce
XVIII
e
sicle, la possibilit dune sparation davec la France
22
. Cette tradi-
tion sexprime dans une authentique dification de ce que les colons appel-
lent les connaissances locales . Symbole dune sorte de sensibilit de
seconde main, indigne, laquelle seuls les juristes croles pouvaient pr-
tendre, les connaissances locales sont au centre de leffort de ces juristes
pour laborer une thorie de la socit coloniale qui soutiendrait leurs
demandes dautonomie par rapport la mtropole
23
. leur niveau le plus
lmentaire, les Lumires coloniales rsident dans la cristallisation dune
diffrence fatale entre croles et mtropolitains
24
. Les juristes de Saint-
Domingue cultivent cette diffrence avec une obstination proche de lob-
session, sachant quelle est leur meilleure arme dans la campagne pour orga-
niser la vie de la colonie autour du principe de la coutume locale. Sil est,
dans les colonies franaises du XVIII
e
sicle, une dialectique des Lumires ,
les paramtres sen trouvent certainement dans le lien entre cette conscience
crole et la jurisprudence du particulier.
Le langage de lautonomie coloniale prsente un air de famille trs net
avec celui de la rhtorique judiciaire de la rsistance provinciale la monar-
chie, thme qui a engendr toute une littrature secondaire sur lAncien
Rgime. Depuis bien avant la Fronde (1648-1653) et jusquaprs la tenta-
tive malheureuse de Maupeou pour museler le Parlement de Paris (1771-
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 75
22. Le terme crole est employ dans tout cet essai dans la signification originale quil avait
au XVIII
e
sicle, dsignant toute personne ne dans les colonies des Carabes, quelle que soit
sa race. Il sera utilis loccasion dans un sens plus large, notamment dans culture crole
et crolit , propos dun mouvement dides organis autour du principe de la coutume
locale, le lieu de naissance des auteurs exprimant des ides ntant alors pas en cause. Le
terme sapplique gnralement aujourdhui tout utilisateur de la langue crole.
23. Sur la notion de sensibilit juridique , on pourra se reporter ltude de Clifford
Geertz, Local knowledge : fact and law in comparative perspective , dans son ouvrage
Local knowledge : further essays in interpretive anthropology, New York, Princeton University
Press, 1983, p. 167-234.
24. Benedict R. Anderson, Imagined communities : reflections on the origin and spread of
nationalism, dition revue et corrige, New York, Verso, 1991, p. 60.
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1774), les magistrats franais ont essay, de faon ritre, dunifier et de
standardiser les lois de la mtropole. Or, les membres de llite coloniale
provenaient pour beaucoup de centres de commerce, comme Bordeaux, qui
ont t aussi des bastions de la rsistance parlementaire au dbut de lre
moderne
25
. Il est tentant dtablir des liens cet gard, mais ceux-ci nous
entraneraient hors de notre sujet
26
. Quoi quaient pu avoir en commun les
magistrats de la mtropole et ceux des colonies, un foss lgal et politique
les sparaient plus encore que la distance physique.
Montesquieu symbolise ce foss un certain nombre de niveaux
contradictoires. En premier lieu, il porte tmoignage de la mfiance tradi-
tionnelle de la mtropole lgard des colons, un scepticisme particulire-
ment vident dans les rangs de la magistrature de Bordeaux. Dans lopinion
de Montesquieu, la France ne pourra jamais compter sur la loyaut dune
population se sentant victime en tous points de vue de lexclusivit et tenant
hautement en mpris le monopole mtropolitain sur le commerce avec les
colonies
27
. Largumentation bien connue de Montesquieu contre lesclavage
est une pomme de discorde autrement pineuse : sans ses esclaves, len-
semble du systme commercial colonial se serait rduit une petite activit
de chalandage. Les magistrats coloniaux ntaient pas forcment de fervents
apologistes de lorganisation du travail dans les Carabes mais, en tant que
planteurs eux-mmes, lenjeu financier li lesclavage leur suffisait en
gnral voir comme particulirement malvenu louvrage De lesprit des
lois
28
. Mais tait-ce vraiment le cas ? En dpit de ces formidables barrires,
Montesquieu trouva aux colonies une audience qui clipsa totalement son
accueil plutt tide en France mme.
Le paradoxe est rvlateur et offre, en tant que tel, un concentr de
contradictions du droit colonial. Dans loptique des colons, cependant,
lappel irrsistible de Montesquieu nest gure difficile comprendre. Sil
leur tait malais de fermer les yeux sur le chapitre de lesclavage, les juristes
76 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
25. Voir William Doyle, The Parlement of Bordeaux and the end of the Old Regime, 1771-
1790, Londres, St Martins Press, 1974, p. 23, 102 et 210-214.
26. Pour un point de dpart sur ltude de cet aspect, voir Charles Frostin, Les rvoltes
blanches Saint-Domingue aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, Paris, ditions de lcole, 1975, p. 342-
379.
27. Robin Blackburn, The making of new world slavery : from the baroque to the modern,
1492-1800, New York, Verso, 1988, p. 300; The overthrow of colonial slavery, 1776-1848,
New York, Verso, 1988, p. 48.
28. Il y eut des exceptions importantes cette rgle. Moreau de Saint-Mry, dont je par-
lerai plus loin, semble ne jamais avoir eu desclaves durant toutes les annes quil passa
Saint-Domingue, bien quil ft n dans une plantation esclavagiste la Martinique.
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croles savrrent capables dune lecture rsolument slective de louvrage
dans son ensemble. En ce sens, ils ne seraient pas les derniers reprsentants
dune approche laquelle De lesprit des lois a toujours t vulnrable, tron-
onn en si nombreux chapitres faciles digrer, faux dparts et rumina-
tions inconsistantes. Lloge flagrant de la discontinuit et de lclectisme
que constitue louvrage contribue expliquer son destin ironique aux
Carabes o la prire initiale de Montesquieu, de ne pas juger, par la lec-
ture dun moment, dun travail de vingt annes ; dapprouver ou de
condamner le livre entier, et non pas quelques phrases , sest manifestement
adresse des sourds
29
.
Dire que la lecture faite par les colons de De lesprit des lois fut slective
ne signifie videmment pas quelle manquait de cohrence. Cette cohrence
est suffisamment fournie par la thorie des murs de Montesquieu
30
. Le
mot est intimement li la tradition continentale du droit coutumier. La
troisime partie de louvrage se compose, pour moiti ou presque, dun long
sermon sur la tendance des lgislateurs confondre le droit avec les
murs ou avec les manires . Pour Montesquieu, les murs ont prcd
la politique et ne sauraient tre soumises de brusques changements ni
un remaniement excessif par la science lgislative. De caractre inluctable-
ment local, elles sont fonction du climat et du terrain dune rgion
31
. Il y
a cette diffrence entre les lois et les murs, crit-il, que les lois rglent plus
les actions du citoyen, et que les murs rglent plus les actions de
lhomme
32
. la diffrence des manires, extrieures par nature, les murs
expriment le caractre profond dune personne, cette essence vaguement
ineffable qui semble chapper tout sauf aux plus grands lgislateurs.
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 77
29. Charles-Louis de Secondat, baron de Montesquieu, De lesprit des lois, dans uvres
compltes, texte prsent et annot par Roger Caillois, 2 vol., Paris, Gallimard, 1951 (ci-
aprs : Montesquieu, De lesprit des lois), vol. 2, p. 229. Je ne suis pas convaincu par les affir-
mations toujours superficielles de spcialistes trouvant une unit gnrale sous-jacente au
magnum opus de Montesquieu, mais on peut trouver une cohrence interne ses diffrents
chapitres.
30. La traduction rcente donne de Montesquieu Cambridge utilise le terme mores alors
que la traduction contemporaine de Thomas Nugent recourait custom. Custom rendait
certes impossible toute distinction entre coutume et murs , mais mores est un terme si
plat en anglais que jai prfr, dans cet essai, conserver le franais murs. Traduit par mores
(du terme latin identique), le mot perd toutes les connotations qui lui donnent en franais
son pouvoir suggestif.
31. Lempire du climat est le premier de tous les empires. Montesquieu, De lesprit des
lois, op. cit., p. 565.
32. Ibid., p. 566.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 77
En outre, nous dit Montesquieu, si les lois et les murs constituent des
catgories spares, il ne faut pas les voir comme sans rapport entre elles
33
.
De mme, les sources des murs, lies lenvironnement, ne peuvent tre
assimiles des causes mcaniques
34
. Sil en tait ainsi, le lgislateur devrait
abandonner tout espoir dinfluer de faon positive sur les coutumes de la
nation, espoir auquel Montesquieu refuse de renoncer. Dans un pays libre,
o les lois ont ncessairement un lien troit avec les murs et les manires,
les lgislateurs doivent seulement inspirer dautres murs et dautres
manires sils veulent faire uvre de rforme : En gnral, les peuples sont
trs attachs leurs coutumes ; les leur ter violemment, cest les rendre
malheureux: il ne faut donc pas les changer, mais les engager les changer
eux-mmes. Toute peine qui ne drive pas de la ncessit est tyrannique. La
loi nest pas un pur acte de puissance ; les choses indiffrentes par leur
nature ne sont pas de son ressort
35
.
Montesquieu est plutt vasif sur la manire prcise dont ces encoura-
gements doivent tre procurs, sans doute parce quil nignore pas que la
frontire entre persuasion et pression coercitive est, dans la pratique, diffi-
cile maintenir. Mais il insiste sur la ralit dune telle frontire et sur le fait
que toute nation qui choisit dafficher cette distinction est despotique et
que le sort de ses habitants ne vaut pas mieux que celui des esclaves.
Il nest donc pas surprenant que le thme de lesclavage occupe lautre
moiti de la partie de De lesprit des lois consacre aux murs. Insres entre
ses chapitres sur le climat et sur le sol, les rflexions de Montesquieu sur les-
clavage font partie intgrante de sa thorie du droit coutumier, autre raison
de stonner que les colons aient exploit celle-ci sans entretenir aussi celles-
l. Laccent mis par Montesquieu sur les diffrentes varits desclavages
offre une issue ce dilemme : la servitude politique nest pas lesclavage civil
ou domestique, mme si tous trois tendent se renforcer mutuellement
dans le contexte du despotisme. De faon plus rassurante dans lesprit des
colons, lidologie de la coutume elle-mme engendre un vide permettant
de justifier le rgime de la main-duvre dans le Nouveau Monde.
Lesclavage est contraire et la nature et la loi civile, mais il y a des pays
o la chaleur nerve le corps, et affaiblit si fort le courage, que les hommes
ne sont ports un devoir pnible que par la crainte du chtiment : lescla-
78 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
33. Ibid., p. 571
34. Ibid., p. 574-575.
35. Ibid., p. 565.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 78
vage y choque donc moins la raison
36
. Lorsque tel est le cas, cependant, la
servitude politique sensuit coup sr.
Cette lacune dans la thorie de lesclavage de Montesquieu nest donc
pas vraiment une ouverture. Mais elle suffit un public colonial qui, aprs
tout, a mieux faire de son temps que de rflchir aux moyens de rsoudre
les ambiguts des Lumires. Contraints de choisir entre la lettre et lesprit
de louvrage de Montesquieu, les juristes coloniaux sont trop heureux dop-
ter pour le dernier et de laisser lexgse textuelle lAcadmie. Ce faisant,
ils agissent en conformit avec lancienne tradition juridique privilgier
la mens plutt que la particularit de la loi
37
, mais ils dplacent gale-
ment le dbat politique colonial sur un autre terrain. La familiarit avec les
murs locales nest plus simplement le fondement dun bon droit mais
une condition pralable la capacit mme de parler du droit colonial. Et
la loi elle-mme nest plus dfinie comme un ensemble de doctrines, encore
moins comme une somme dordonnances et de dcisions, mais en termes
de sensibilit juridique, desprit. Reflter cet esprit cest donner la preuve
authentique de sa crolit
38
.
Lun des premiers et des plus importants juristes croles reprendre ce
cri de guerre fut milien Petit, distingu membre de la magistrature de
Saint-Domingue
39
. Dans son ouvrage Droit public, ou gouvernement des
colonies franaises (1771), Petit expose trois principes gnraux pour le
gouvernement des colonies . La deuxime de ces vertus cardinales est inti-
tule : La connaissance des lieux et des lois locales doit tre la base de toute
administration. Pour Petit, les colonies sont entre les mains potentielle-
ment despotiques de bureaucrates clairs choisis en Europe . Pour ceux-
ci, cette connaissance demande une exprience [quils] ne souponnent
mme pas dtre ncessaire, quaucun deux ne porte sur les lieux, quils ne
peuvent acqurir que par un sjour quon ne leur permet pas
40
. Petit sug-
gre la suite un certain nombre de mesures, dont la cration de conseils
dadministration indignes qui garantiraient un arbitrage harmonieux des
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 79
36. Ibid., p. 495-496.
37. Kelley, op. cit., p. 195.
38. Le terme est emprunt Patrick Chamoiseau, Jean Barnab et Raphal Confiant, loge
de la crolit, Paris, Gallimard, 1989.
39. Sur Petit lui-mme, voir lintroduction dArthur Girault milien Petit, Droit public,
ou gouvernement des colonies franaises, Paris, 1771; rdition, Paris, Chez Delalain, 1911,
p. IX, (coll. des conomistes et des rformateurs sociaux de la France). Petit tait dput de
lun des deux Conseils suprieurs des colonies.
40. milien Petit, op. cit., vol. 1 (d. de 1771), p. 463.
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diffrends coloniaux. Ces principes, conclut-il, ne sont trangers ni
contraires la lgislation de la France pour le gouvernement de ses pro-
vinces, ni mme pour le gouvernement de ses colonies
41
.
Comme le suggre ce dernier commentaire, Petit entend seulement cri-
tiquer lordre existant. Royaliste dans lme, il considre que le choix des
lois appliquer aux colonies et leur adaptation locale nappartiennent quau
souverain lgislateur. Il estime en outre le roi parfaitement instruit des
conditions particulires de la vie coloniale rendant les objets de lgislation
dans ses colonies si diffrents des objets de lgislation dans les anciennes
parties de son royaume
42
. Dautres juristes sont moins convaincus que le
problme se limite lignorance dagents choisis par le ministre de la
marine. Le chef de file, sans titre officiel, de cette bande de radicaux ht-
roclite est Michel-Ren Hilliard dAuberteuil, dont les Considrations sur
ltat prsent de la colonie franaise de Saint-Domingue paraissent en 1776.
DAuberteuil est n en France et y a reu une formation de juriste avant de
venir Saint-Domingue exercer son art en tant quavocat colonial
43
. Mais
ses attaques parfois virulentes contre la bureaucratie royale et son plaidoyer
passionn pour lautonomie coloniale en font une figure de proue de la
communaut juridique crole de Saint-Domingue.
Les Considrations, interdites tant en France que dans les colonies par
un arrt du conseil de 1777
44
, ont plus que tout autre ouvrage produit par
les Lumires coloniales promu une jurisprudence de la crolit. Elles dve-
loppent une srie darguments centrs, de faon prvisible, sur la diff-
rence qui existe entre le climat de Saint-Domingue, les murs et les entre-
prises des colons et le climat de la France intrieure
45
. Comme Petit,
dAuberteuil souligne que llimination de lignorance du local mtropo-
litaine est une condition pralable toute rforme positive de la loi. Mais il
va plus loin dans son analyse, en des termes trs proches de ceux de
Montesquieu. Les lois trouvent leur lgitimit dans leur lien organique avec
80 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
41. Ibid., p. 466.
42. Ibid., p. 393.
43. C. Frostin, op. cit., p. 21. Voir galement lintroduction de Lewis Leary Michel-Ren
Hilliard dAuberteuil, Miss McCrea: a novel of the American revolution, trad. Eric LaGuardia,
Gainesville, Scholars Facsimiles, 1958, p. 6-11; et Gordon K. Lewis, Main currents in
Caribbean thought : the historical evolution of Caribbean society in its ideological aspects, 1492-
1900, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1983, p. 129-136.
44. Gabriel Debien, Les colons de Saint-Domingue et la Rvolution: essai sur le club Massiac,
Paris, Armand Colin, 1953, p. 157.
45. Michel-Ren Hilliard dAuberteuil, Considrations sur ltat prsent de la colonie
franaise de Saint-Domingue, 2 vol., Paris, Grang, 1776-1777, vol. 1, p. 5.
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la communaut dont elles manent : [] les us et coutumes, qui puisent
leur origine dans ce droit [des gens], sont dicts par la ncessit : cest la
nature des climats quils doivent leur cration; ils sont dirigs par les situa-
tions locales : il est donc absurde de vouloir tablir des coutumes par fiction,
et de vouloir trouver la rgle des usages dun pays dans les usages dun autre.
[] La connaissance locale, qui ne sacquiert que par de longues observa-
tions, peut seule conduire de bonnes lois
46
.
crites plus tard, ces lignes auraient t taxes de plagiat
47
. Dans le
Saint-Domingue prrvolutionnaire, cependant, les chos de De lesprit des
lois ne risquent gure de saturer le march. Entre les murs des Croles
et celles des Franais transplants dans la Colonie , il ny a pas de place
pour la ngociation, seulement pour la polarisation
48
.
Pour tre honnte envers dAuberteuil, celui-ci ne reoit pas tout fait
sans critique la dfinition de la coutume donne par Montesquieu, et ne
craint pas de mettre en question sa thorie de lesclavage. Dans un passage
remarquable des Considrations, il accuse Montesquieu davoir presque
toujours jug le droit par le fait . Montesquieu a tourn son regard vers les
trnes de lAsie , vu le despotisme et lesclavage inscrits dans leurs lois, et
jet fallacieusement la faute sur le climat. En ralit, rpond dAuberteuil,
les rgimes de pays froids du Nord tels que la Sude, le Danemark et la
Russie dmontrent que la servitude politique et personnelle est loin dtre
lapanage de lhmisphre Sud.
49
Mme lorsquil critique De lesprit des lois,
dAuberteuil clame nanmoins sa fidlit ce quil considre comme les
principes fondamentaux du systme de Montesquieu: On peut opposer au
clbre Montesquieu lautorit de ses propres principes, et le rfuter par lui-
mme : plus on est fortement et vivement frapp, dit-il, plus il importe quon le
soit dune manire convenable. Il ne faut donc point employer pour contenir
les passions, que le pouvoir ternel de la raison, et dans les pays o elles sont
les plus vives, il faut y assurer dautant plus lempire de la Loi : ces pays ne
sont donc pas faits pour le despotisme
50
. Sil est peu propre inspirer
confiance dans les talents de philosophe dmontrs par dAuberteuil, ce
passage illustre bien lincapacit des juristes coloniaux dire la crolit hors
du cadre dterminant pos par Montesquieu.
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 81
46. Ibid., vol. 2, p. 311 et 316.
47. En fait, certains passages des Considrations sont copis littralement de De lesprit
des lois.
48. Hilliard dAuberteuil, Considrations, vol. 1, p. 7.
49. Ibid., vol. 2, p. 37.
50. Ibid., p. 38. Soulign dans loriginal.
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Des critiques encore plus fines de De lesprit des lois, comme celle de
lAbb Raynal et de Malouet, ne parviennent pas chapper au charme de
la thorie des murs. Prenons, par exemple, lEssai sur ladministration de
Saint-Domingue, publi Paris en 1785 et dont une version crole parat
cinq ans plus tard (les deux sous le nom de Raynal). Malouet, juriste vivant
dans la colonie dont il est ladministrateur en 1779, aurait jou un rle
important dans la gense de louvrage, qui reprend des lments pars de
lHistoire philosophique et politique des [] deux Indes
51
. La fameuse Histoire
de Raynal, indique la prface anonyme de ldition de 1790, a manqu de
la somme de connaissances locales que lon peut trouver dans ce nouvel
ouvrage
52
. Sinscrivant au plus prs de la dmarche crole concernant la
ncessit dune jurisprudence locale
53
aux colonies ( car il nest pas pos-
sible que les lois et les coutumes de France soient toutes bonnes en
Amrique
54
), lEssai met indirectement en dfaut Montesquieu pour sa
prsentation simpliste du caractre de la socit crole : bons et mauvais
caractres, dit-il, sont toujours mlangs et confondus sans que lun ou
lautre lemporte. Il est stupide dimaginer que lhabitant de Saint-
Domingue soit gai ou triste, [] intelligent ou stupide, [] paresseux ou
actif . Toutefois, poursuit lEssai, le climat, le genre de vie, de travail, din-
dustrie ont ncessairement des influences gnrales et uniformes sur cette
diversit despces . Il est donc lgitime de parler en particulier des habi-
tudes de colonies
55
.
Le mme ouvrage montre que ladulation de Montesquieu Saint-
Domingue peut atteindre des degrs franchement racistes. Peu ouvert aux
sentiments de la philosophie et lhumanit , mme sil dnonce lesclavage
comme contraire au droit naturel, lEssai soutient que les Noirs se trouvent
mieux sous le contrle des Franais que les victimes les plus absurdes du
82 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
51. Sur les emprunts de lEssai lHistoire, on se reportera larticle sur Raynal dans la
Biographie universelle, ancienne et moderne, 52 vol., Paris, Michaud diteur, 1811-1828,
vol. 37, p. 182. Sur la possibilit que Malouet soit lauteur, voir Anatole Feugre, Un
prcurseur de la Rvolution: lAbb Raynal (1713-1796), Angoulme, Documents indits,
1922; rd., Genve, 1970, p. 364. Malouet et Raynal taient amis bien avant le retour
dexil de ce dernier en France en 1785.
52. Laddition de ces dtails locaux, dit la prface, a men certaines personnes douter
que Raynal soit le vritable auteur de lEssai.
53. Guillaume-Thomas Raynal, Extrait dun ouvrage intitul : Essai sur lAdministration de
Saint-Domingue, Port-au-Prince, 1790 (ci-aprs : Raynal, Extrait dun ouvrage), p. 30.
54. Guillaume-Thomas Raynal, Essai sur lAdministration de Saint-Domingue, Paris, 1785
(ci-aprs : Raynal, Essai), p. XV.
55. Ibid., p. 6-7.
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despotisme africain : [] le sucre, le caf, lindigo [] ne peuvent tre
cultivs que par des Ngres ; je crois que ceux-ci, jusqu ce quil slve
parmi eux un Montesquieu, sont encore plus rapprochs de la condition
dhommes raisonnables en devenant nos laboureurs quen restant dans leurs
pays soumis tous les excs du brigandage et de la frocit
56
.
Si les autres juristes coloniaux se montrent de loin moins incendiaires
sur la question, lapproche de lorganisation du travail dans les Carabes
illustre par lEssai est typique des crits croles : on commence par condam-
ner lesclavage au nom du jus naturale, puis on le dfend au nom de la
ncessit et de la coutume locales, pour conclure par une ou deux dcla-
rations sur lobligation de punir les propritaires desclaves les plus bru-
taux
57
. En ce sens, lEssai, en invoquant Montesquieu, impose une sorte de
logique perverse selon laquelle De lesprit des lois aurait inaugur la tradition
dambigut des Lumires sur la question de lesclavage des Noirs.
Lartifice des connaissances locales
La dification des connaissances locales recouvre videmment quelques
intrts matriels. Ces intrts ont fort voir avec lapplication aux colonies
du droit coutumier de Paris et de la lgislation royale, pierre angulaire des
efforts de la monarchie pour rduire les les des Carabes une entit
grable. Avant le contrle intgral impos par la monarchie en 1685 (anne
de la promulgation du Code noir), les colonies taient diriges par un
assemblage anarchique de profiteurs et de rengats. Les cours coloniales, on
la dit maintes reprises, navaient pas su sattacher observer les ordon-
nances royales. Seule une application rigoureuse et mthodique des lois
monarchiques aurait pu sauver la sret et la stabilit des structures juri-
diques
58
.
Pour les juristes de Saint-Domingue, cependant, cette politique appa-
rat comme la source de toutes sortes de maux. LEssai de Raynal et Malouet
fournit une liste prcieuse, interminable et loccasion sardonique de tels
griefs : La matire des procs, portant sur des objets dintrt absolument
trangers ceux qui nous occupent en France, il semble quen conservant
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 83
56. Ibid., p. IX.
57. Voir, par exemple, le traitement parallle de lesclavage dans Hilliard dAuberteuil,
Considrations, vol. 1, p. 130-135.
58. Arrt du Conseil du Petit-Goave, qui ordonne lexcution de la Coutume de Paris, et
des Ordonnances de Sa Majest, du 6 mars 1687, dans Mdric-Louis-lie Moreau de
Saint-Mry, Lois et constitutions des colonies franaises de lAmrique sous le Vent, 6 vol., Paris
et Cap Franais, The Catholic Encyclopedia, 1784-1790, vol. 1, p. 451.
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lesprit de nos lois et de nos coutumes, on et d les combiner, les modifier
selon les cas et les espces propres une Colonie ; car un habitant [propri-
taire] nest point un Bourgeois, une habitation nest ni une mtairie, ni un
fief ; des Ngres ne sont point des paysans ; les crances, les hypothques
nont plus le mme caractre, les partages entre les hritiers directs ou col-
latraux, ne peuvent tre soumis aux mmes subdivisions. Il est telle manu-
facture que vous anantirez si vous divisez la terre, les Ngres, les btiments
en quatre ou cinq parties. Le plus grand nombre nest pas mme susceptible
daucun partage []
59
. On trouve, dans les Considrations dHilliard
dAuberteuil comme dans le Droit public de Petit, des litanies de dolances
dune remarquable similitude
60
. Il ne sagit en rien dune concidence. Les
magistrats et les juristes de Saint-Domingue sont les principaux porte-
parole des grands planteurs, dont la plupart se sont lourdement endetts
auprs de marchands de la mtropole pour se fournir en esclaves et en den-
res de luxe. Beaucoup de ceux qui sigent aux deux Conseils suprieurs
possdent eux-mmes des plantations de sucre, de caf et dindigo.
On comprend mieux, dans ce contexte, pourquoi ces juristes mettent
tant dnergie trouver des arguments techniques prcis sur les contradic-
tions du droit colonial. La longue numration de griefs de lEssai nest
quune suite dallusions laconiques ces arguments, qui occupent la plus
grande partie des deux tomes des Considrations de dAuberteuil (portant le
sous-titre Ouvrage politique et lgislatif )
61
. Derrire lide que des
Ngres ne sont point des paysans , par exemple, se profile un imbroglio
entre les relations de propritaire et de mtayer dans le droit coutumier et
les thories sur lesclavage du droit romain
62
. Il nest pas ncessaire de le
dire, un tel commentaire reflte des proccupations sur la capacit des
matres contrler leurs esclaves leur guise. La phrase les crances et les
hypothques nont plus le mme caractre rsume elle seule un ensemble
complexe de distinctions entre proprit meuble et immeuble , et de
84 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
59. Raynal, Extrait dun ouvrage, p. 26-27.
60. Hilliard dAuberteuil, Considrations, vol. 2, p. 338-348; Petit, op. cit., vol. 2, p. 167-
184. On notera que Petit, fidle ses penchants royalistes, est moins polmique sur les con-
tradictions du droit colonial.
61. Lanalyse de dAuberteuil a pour pivot la critique de la coutume de Paris. DAuberteuil
confronte les articles de la coutume aux dispositions similaires du droit romain et relve des
points en contradiction avec le Code noir de 1685 (Hilliard dAuberteuil, Considrations,
vol. 2, p. 338-348). La rhtorique de ce passage renvoie Franois Hotman et la tradition
humaniste de la Renaissance.
62. Voir, dune manire gnrale, milien Petit, Trait sur le gouvernement des esclaves,
2 vol., Paris, Knapen, 1777.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 84
conditions auxquelles les cranciers pouvaient attaquer les dbiteurs insol-
vables. Ce ntait pas l un souci mineur pour des propritaires coloniaux
souvent confronts lventualit de perdre leurs esclaves dans des actions
intentes par des marchands de la mtropole pour recouvrer leurs prts
63
.
Enfin, la rfrence lanantissement de la manufacture tmoigne
dune inquitude profonde devant lapplication aux grandes plantations des
rgles coutumires parisiennes sur lhritage. Pour les juristes coloniaux, la
coutume de Paris restreignait des proprits rentables hors de toute rai-
son, favorisait des propritaires inexpriments, absents, au dtriment des
propritaires croles et, en gros, perturbait le fonctionnement conomique
des plantations
64
.
Il nest gure surprenant ds lors que les colons jugent la coutume de
Paris barbare en Amrique
65
. Dans une socit sans lois
66
, il est natu-
rel pour les lgislateurs daller chercher leurs rgles, la suite de
Montesquieu, dans le ciel et son influence, le sol et ses productions
67
. Le
droit positif colonial semble ne pas offrir autre chose quune masse dses-
prment confuse de contradictions. Cependant, si fort soit le poids de la
thorie des murs Saint-Domingue, la dfense du local nest jamais la
seule rponse aux circonstances. Il ne pouvait de toute faon en tre ainsi,
car les intrts en jeu exigeaient la mdiation dinstitutions officielles, et ces
institutions demandaient des rgles claires et sans quivoque sur lesquelles
fonder leurs dcisions
68
. Ladministration mtropolitaine ntait videm-
ment pas dispose prendre, en la matire, le parti de la coutume locale,
mais elle ne se satisfaisait pas plus du statu quo que de la critique violente
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 85
63. Hilliard dAuberteuil, Considrations, vol. 2, p. 331-333. Voir galement Raynal, Essai,
p. 173-175.
64. Hilliard dAuberteuil, Considrations, vol. 2, p. 333; Raynal, Extrait dun ouvrage,
p. 27. Pour une analyse plus pousse de ces questions quil mest impossible daborder ici,
voir dith Graud-Lloca, La coutume de Paris outre-mer : lhabitation antillaise sous
lAncien Rgime , Revue historique de droit franais et tranger, 1982, p. 207-259.
Lanimosit coloniale envers les propritaires absents apparat aussi dans Raynal, Essai,
p. 174.
65. Raynal, Essai, p. 176.
66. Hilliard dAuberteuil, Considrations, vol. 2, p. 336. Voir galement Raynal, Extrait
dun ouvrage, p. 29.
67. Hilliard dAuberteuil, Considrations, vol. 2, p. 365-366.
68. Petit se fait lcho de cette rflexion par une srie dinterrogations : Comment les jus-
ticiables seront-ils informs du systme de leurs juges ? Comment connatront-ils les lois que
tel juge arbitre doit suivre ? O est le recueil des lois que chaque tribunal se prescrit ; et, pre-
mirement, o est la loi qui donne cette libert et ce pouvoir aux juges qui se les
attribueraient ? Petit, Droit public, vol. 2, p. 181.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 85
qui en tait faite aux Carabes. Il tait si difficile, du reste, de tracer une
frontire nette entre agents et opposants de la monarchie quun pamphlet
sadresse alors au roi en ces termes : Sire, votre cour est crole
69
. Comme
en France, ladministration royale nest jamais, outre-mer, une entit uni-
taire agissant selon une srie de principes consistants et cohrents.
Pour ces raisons, parmi dautres, la volont de systmatisation va de
pair avec celle de particularisation. Plus encore peut-tre que leurs homo-
logues de la mtropole, les juristes du Saint-Domingue prrvolutionnaire
devaient ressentir la nature paradoxale de lre de codification imminente.
Parmi eux, un disciple dou de Montesquieu nomm Moreau de Saint-
Mry; ce juriste crole allait devenir le prophte de cette nouvelle re et de
ses contradictions florissantes.
La fixation du code colonial
Plusieurs tentatives ont dj eu lieu pour amorcer la synthse de la coutume
et son uniformisation en 1716, 1738 et 1758. milien Petit, lauteur du
Droit public, ou gouvernement des colonies franaises, sest vu invit, en 1761,
rassembler et perfectionner les lois coloniales
70
. Il a produit plusieurs
volumes manuscrits de codes coloniaux de procdure civile et de droit pnal
qui nont jamais t publis
71
. Il a galement pris part la cration, en 1761,
dune Commission pour la lgislation des colonies franaises . Celle-ci
semble avoir eu pour objet immdiat la compilation dun recueil de lois
coloniales, non dun code en tant que tel. Quoi quil en soit, la monarchie
a sans doute mieux rflchi lide aprs quelle eut fait son chemin aux
colonies : en 1768, un autre arrt supprime la commission royale.
Quy avait-il dans le projet dun recueil de lois coloniales, prlude un
code, qui aurait pu dboucher sur des mesures opposes dune manire si
embarrassante au but recherch ? Une rponse est suggre par la prface au
Projet dordonnance criminelle de Petit, imputant les maux de la jurispru-
dence coloniale non seulement au droit mtropolitain per se mais aux cours
coloniales qui avaient pour tche de le recueillir et de lappliquer
72
. La
86 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
69. Cit par C. L. R. James, The Black Jacobins : Toussaint LOuverture and the San
Domingo revolution, 2
e
d. rv., New York, Allison and Busby, 1963, p. 57.
70. Mdric-Louis-lie Moreau de Saint-Mry, Paris, Lois et constitutions, vol. 4, p. 440.
71. milien Petit, Projet de code civil pour toutes les colonies, ancien fonds franais, Paris,
Bibliothque nationale, ms. FR 12084; Projet dordonnance criminelle pour les colonies
franaises de lAmrique, ancien fonds franais, Paris, Bibliothque nationale, ms. FR 12085.
72. Petit, Projet dordonnance criminelle . Le manuscrit nest pas pagin.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 86
codification, observe van Caenegem, tait historiquement une arme contre
le systme judiciaire
73
. Dans cette perspective, lincapacit apparente de la
monarchie mener bien la ralisation dun code colonial tenait autant
une lutte de pouvoir entre magistrats croles et agents de sa bureaucratie
qu lincohrence et aux contradictions des lois coloniales. La monarchie
ne pouvait viter le conflit quen court-circuitant toute la magistrature colo-
niale, mais une telle dmarche devait paratre irraliste tant que le savoir
ncessaire ldification dun tel code serait dtenu par des personnages
comme Petit. Ce quil fallait, ctait un magistrat qui sidentifie moins
linstitution, qui ne voit rien de plus dans lide dun code colonial quun
complot pour ter leur pouvoir discrtionnaire aux tribunaux locaux. Un
juge crole nourrissant galement des ambitions politiques mtropolitaines
fournirait le candidat idal.
N la Martinique en 1750, Moreau de Saint-Mry est lhritier dune
longue et glorieuse tradition familiale de service dans la magistrature colo-
niale
74
. Ayant quitt son le natale en 1768 pour faire son droit Paris, il
revient aux Antilles en 1774 avec lespoir dexercer comme avocat la
Martinique. Mais, court de fonds, il doit dbarquer Cap Franais,
bouillonnante capitale commerciale de Saint-Domingue. En 1776, avocat
attach au Conseil suprieur du district septentrional de la colonie, il com-
mence rassembler une collection considrable de documents lgaux
manuscrits quun juriste crole, dcourag par lampleur et la longueur fas-
tidieuse de la tche, a laisse inacheve. Quand en 1780 le marquis de
Castries devient ministre de la marine, il prie Moreau dachever ses
recherches pour transformer le recueil en code. Voil donc Moreau en train
de rdiger la grande panace coloniale qui est, depuis des dcennies, lob-
jectif de la monarchie. Le premier des six tomes de Lois et constitutions des
colonies franaises parat en 1784 lintention dun groupe initial de trente
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 87
73. R. C. van Caenegem, Judges, legislators, and professors : chapters in European legal his-
tory, Cambridge, Cambridge University Press, 1987, p. 152.
74. Dans un crit autobiographique publi en 1790, Moreau rappelle que sa famille est
installe la Martinique depuis plus de cent cinquante ans. Mdric-Louis-lie Moreau de
Saint-Mry, Mmoire justificatif, Paris, Tallendal, 1790, p. 2. Sur la biographie de Moreau,
voir Anthony Louis Elicona, Un colonial sous la Rvolution en France et en Amrique : Moreau
de Saint-Mry, Paris, 1934; Augustin Franois, baron de Silvestre, Notice biographique de
M. Moreau de Saint-Mry [] lue la Socit royale dagriculture, Paris, 1819, et lintroduc-
tion Mdric-Louis-lie Moreau de Saint-Mry, Description topographique, physique, civile,
politique et historique de la partie franaise de lisle Saint-Domingue, Blanche Maurel et ti-
enne Taillemite (dir. publ.), 2 vol., Paris, Socit de lhistoire des Colonies franaises et
Librairie Larose, 1958, vol. 1, p. VII-XXXVI.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 87
illustres souscripteurs, dont le premier nest autre que le roi. Lanne sui-
vante, Moreau est nomm une place trs convoite au tribunal colonial.
Les Lois et constitutions couvrent plus de cinq mille pages retraant en
dtail lhistoire juridique et administrative du colonialisme franais dans les
Carabes de ses dbuts la veille de la Rvolution. Pour la monarchie qui
la commande, luvre de Moreau marque sans doute ltape finale sur la
voie de la fixation du code colonial, donc de la possibilit dendiguer le
mcontentement crole Saint-Domingue
75
. De mme que dans les dbats
sur la Constitution franaise, toutefois, la notion de fixation peut revtir
deux significations trs diffrentes : la simple runion de la masse des lois
coloniales existantes ou la systmatisation complte partant de la promul-
gation de principes et rgles plus gnraux et totalement nouveaux
76
. Les
divers essais de codification du droit franais outre-mer ont toujours oscill
entre ces deux ples sans se fixer sur lun ou lautre. Comme si lambigut
du propos tait suffisante, Moreau semble lui-mme attacher ses Lois et
constitutions une srie dobjectifs plus vastes que celui de contenir lagitation
crole. linstar de ses bienfaiteurs, il est dtermin rationaliser et sim-
plifier la jurisprudence coloniale par des principes plus certains
77
.
Quentend-il par ces principes, cest une autre question. Dans son intro-
duction, il examine par le menu les problmes du droit colonial dune faon
qui donne lentreprise de codification une tournure inattendue.
La premire ide de Moreau est quaucune rorientation consciente et
universelle de la loi Saint-Domingue ne sera possible si elle ne saccom-
pagne pas dune thorie de la socit coloniale compatible avec la culture
politique de la crolit. tous gards, le discours prliminaire des Lois et
constitutions semble crit lusage intrieur de deux publics fort diffrents.
En mme temps, il se lit comme le manifeste de lavenir imprial de la
France, pesant dlicatement les consquences de la moindre modification
de lquilibre systmique du pouvoir entre mtropole et colonie.
Reconnaissant que ladministration particulire des colonies [] nest
quune branche de ladministration du royaume , Moreau affirme nan-
moins que les colonies ne sauraient tre lies ce systme gnral, sans
88 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
75. Le mandat de Moreau tait le suivant : Le roi, [] dsirant fixer la jurisprudence des
Colonies par des principes plus certains, a ordonn de travailler [] un code gnral des
colonies. Philippe-Antoine Merlin, Rpertoire universel et raisonn de jurisprudence, 5
e
d.,
18 vol., Paris, Darel, 1827-1828, vol. 3, p. 63.
76. Keith Michael Baker, Inventing the French revolution: essays on French political culture
in the eighteenth century, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, p. 253.
77. Merlin, op. cit., vol. 3, p. 63.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 88
qu leur tour elles ny influent dune manire plus ou moins sensible. Cest
donc de la juste combinaison de cette action et de cette raction rciproque
que doit rsulter la plus grande somme de bien commun
78
.
Cette notion de rciprocit est au centre de la vision du colonialisme
de Moreau: elle distingue son approche, dune part, de largumentation des
juristes croles et, dautre part, des ides fausses des administrateurs
mtropolitains
79
. En temprant les actions mtropolitaines par des ractions
croles, le gouvernement de Saint-Domingue pourrait venir bout de ll-
ment le plus insurmontable sur la route de la rforme coloniale : lintrt.
Que dintrts particuliers et opposs combiner et concilier ! Souvent
mme quand on croit avoir tout prvu, tout calcul, un obstacle survient
dans lexcution, et le projet le plus sage en apparence est arrt
80
.
prsent que le code colonial nest plus une perspective lointaine
lhorizon mais un impratif bien rel, il est plus essentiel que jamais
quune main habile tienne la balance entre [les colonies] et la mtropole
pour ne la laisser pencher que du ct de lintrt de ltat
81
. La clef de
cette balance, soutient Moreau, rside dans un ensemble de principes qui
stabiliseraient le systme colonial, un systme qui na conduit jusqu pr-
sent qu des oprations sans liaison entre elles
82
. Ces principes, on ne sen
tonnera pas, sont rechercher dans la sphre lgislative. En scartant du
credo des juristes croles, Moreau vite la confrontation directe avec la cou-
tume de Paris, arguant au contraire que le premier problme de la lgisla-
tion coloniale est linstabilit administrative. Dun rgime lautre, les gou-
verneurs et intendants successifs de Saint-Domingue ont promulgu une
interminable srie de dcrets contradictoires et multiplis , laissant le
droit colonial dans un tat de fluctuation continuelle et dincertitude
83
.
Cependant, Moreau ne prend pas prtexte de cet tat de confusion
pour produire un corps de lois colonial entirement neuf. Pour lui, il est
ncessaire de partir des dispositions prsentes, conues pour un peuple
existant depuis plus dun sicle . En raisonnant par rapport et analo-
gies , on peut comparer ces dispositions entre elles, la lumire des murs
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 89
78. Moreau de Saint-Mry, Lois et constitutions, vol. 1, p. VII-VIII.
79. La rfrence aux ides fausses est tire de Franois de Neufchateau, Les tudes du
magistrat : discours prononc la rentre du Conseil suprieur du Cap, le jeudi 5 octobre 1786,
Cap Franais, 1786, p. 56.
80. Moreau de Saint-Mry, Lois et constitutions, vol. 1, p. VIII.
81. Ibid., p. IX.
82. Ibid., p. X.
83. Ibid., p. X-XI.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 89
et des vnements actuels de la colonie : Ce nest pas que la lgislation
des colonies puisse tre perfectionne sans lois nouvelles, mais le nombre en
doit tre peu considrable ; et les objets dont elles peuvent soccuper ntant
quune suite des lois dj faites, les nouveaux rglements ne seront, pro-
prement parler, quun dveloppement naturel des anciens
84
.
Moreau essaie ainsi de rsoudre la tension entre les visions mtropoli-
taine et crole de la codification coloniale. Plus que sur une rationalisation
ambitieuse et directive, le code des colonies de Moreau fait fond sur la ra-
lit coloniale, sur des pratiques qui ont rsist au temps et quincarne la
lgislation particulire de cette superbe province
85
.
Toutefois, cette faon de voir laisse en suspens un certain nombre de
points. Pour commencer, si le corpus lgal colonial est dj corrompu par
les influences contradictoires de dcrets arbitraires, on ne sait trop quels
principes on devra garder en triant le bon du mauvais dans cette lgisla-
tion spcifique . Moreau na dautre remde proposer que celui de la
fameuse sagesse crole au regard des connaissances locales ; il stend sur
plusieurs pages, dans son discours prliminaire, sur le lien ncessaire entre
le droit et les murs, le climat et le caractre dun peuple : Rien ne sup-
ple les connaissances locales. Nous dirons avec limmortel Montesquieu
que les lois doivent toujours tre appropries au gnie, aux murs et aux
besoins essentiels de ceux auxquels on les destine. [] Mais cette connais-
sance pralable, cette connaissance absolument ncessaire, nest-ce pas dans
ltude des lois et de lhistoire de ce pays quil faut la chercher
86
?
On tourne donc en rond et, surtout, cet argument familier est ineffi-
cace devant les dilemmes concrets que doivent affronter les lgislateurs
coloniaux. Mais le problme semble peut-tre moins grave Moreau quil
ne lest en ralit, puisquil voit juste titre dans le code des colonies un
conflit fondamentalement politique entre des objectifs dans une grande
mesure incompatibles. De mme quil appartient aux administrateurs colo-
niaux dquilibrer action mtropolitaine et raction locale, il semploie
dans cette introduction temprer le discours de la codification et son
insistance sur luniformit et la conformit par le langage plus facile
entendre du droit coutumier.
Au bout du compte, en cherchant calmer et la pousse de la codifi-
cation et la pression en faveur du droit coutumier, Moreau ne satisfait ni
90 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
84. Ibid., p. XII.
85. Ibid., p. XIII.
86. Ibid., p. XXI.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 90
lune ni lautre. Quimporte, puisquil laisse ouvert un point encore plus
vaste : les limites prcises du code lui-mme. Faisant alors peu de cas dun
schma de jurisprudence novateur fond sur le corps de lois coloniales exis-
tant, il dclare que lnorme somme des Lois et constitutions nest que la
base de ldifice que nous voulons lever. [] Cest encore elle qui doit
servir de rpertoire et dindication pour le plan dune lgislation nouvelle ;
enfin cest un corps de droit anatomiquement prsent, [] et dont lexa-
men est fait pour prcder toute interprtation et toute rforme
87
.
lvidence, Moreau avait plus en tte, en parlant de code colonial ,
que la simple et mticuleuse compilation de lensemble des lois coloniales
promulgues entre 1550 et 1784. Il ne visait pas moins qu perfection-
ner le cadre lgal de la vie coloniale, lasseoir sur des bases entirement
fixes. Or, cest justement ce que ne pouvaient permettre les traditions et les
tensions de la politique coloniale.
Les Lois et constitutions sont donc restes un produit hybride, au-del
de la compilation brute, en de du code labor, mais un produit existant
entre ces deux ples. En tant quabstraction intellectuelle et document poli-
tique, le code colonial tait sans doute vou au statut permanent de travail
en cours. Mme incompltes, quoi quil en soit, les Lois et constitutions ont
orient la carrire de Moreau sur une voie radicalement nouvelle. Elles ont
galement contribu lancer une dynamique politique qui ne prendra fin
quavec la sparation irrversible entre la colonie et la mtropole que
Moreau stait tant efforc danticiper, portant son point culminant la dia-
lectique des Lumires. Lorsque la rupture apparatra imminente, mme les
plus loyaux et les plus croles des serviteurs coloniaux sauront quil est
temps de quitter un pays immense peupl desclaves, contenus par une
poigne dhommes libres
88
.
Les premires annes de la Rvolution franaise ont montr quel
point Moreau avait su donner lesprit juridique colonial une tournure
nouvelle
89
. De retour en France en 1788, Moreau se jeta lui-mme dans la
fivre politique de lpoque aux cts du tiers tat, briguant avec succs la
prsidence de son assemble des lecteurs. Il garda nanmoins un pied dans
le monde des affaires coloniales, o il fut un virulent chef de la dlgation
martiniquaise lAssemble nationale, tout en travaillant tranquillement
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 91
87. Ibid., p. XVI.
88. Ibid., p. XVII.
89. La philosophie sous-jacente au code des colonies de Moreau se perptuera dans des
ouvrages comme le Projet dune constitution gnrale coloniale de Jacques Coquille-
Dugommier, Saint-Pierre, 1790.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 91
se faire nommer par le roi intendant de Saint-Domingue. Seule laccusation
fracassante dappel lmancipation des esclaves dans un discours
lAssemble des lecteurs de mai 1789 lempcha de pousser plus haut sa
double carrire politique mtropolitaine et coloniale : il put dmonter la
fausset de laccusation, mais il tait devenu un paria pour les colonies
90
.
Saint-Domingue aura finalement son code, mais seulement aprs une
vraie rvolte des esclaves qui dbouchera en 1804 sur lindpendance
dHati. La mme anne, le long combat pour la systmatisation du droit
civil franais trouvera une conclusion durable. En 1828, un opuscule inti-
tul Les six codes dHati tait publi dans la nouvelle capitale, Port-au-
Prince. Inspir des diffrents codes Napolon, il abritait sous sa mince cou-
verture la fixation sans ambigut du droit qui semblait avoir si
longtemps chapp la monarchie franaise
91
. limage du nouveau pays
sortant lentement des cendres du vieux Saint-Domingue, le processus de
codification ntait pas au bout de ses peines.
Le postcolonialisme
Le concept de Lumires coloniales est une pine plante dans la conscience
moderne. Pour qui a, dans la pense du XVIII
e
sicle une manire de
repre thique , associ le terme Lumires la philosophie juridique
dune socit esclavagiste, ce concept est au mieux tendancieux, au pire
moralement douteux. Des philosophes comme Montesquieu et Raynal sont
vus, en ce sens, comme les prophtes de lautonomie individuelle et de lhu-
manisme critique, les pres hroques du mouvement abolitionniste, et non
comme les instruments de la lgitimation dune culture crole dsireuse de
maintenir tout prix ou presque ses privilges racistes
92
.
La grande russite de la pense postmoderne a t de dranger ce point
de vue imprcis autant quenthousiaste. Si inconfortable quil puisse tre
pour nous de le reconnatre, la culture politique transatlantique de la France
prrvolutionnaire a engendr des Lumires coloniales , un mouvement
dides trouvant son inspiration auprs du penseur mme si celui-ci a t
souvent identifi au libralisme moderne de Montesquieu. La lecture slec-
92 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
90. Sur les dtails de cette affaire, voir Elicona, op. cit., p. 26-76, et Moreau de Saint-Mry,
Mmoire justificatif.
91. Weber, op. cit., vol. 2, p. 848.
92. On trouvera un portrait de Montesquieu en tant quincarnation dun humanisme
modr et critique dans Todorov, op. cit., p. 389-437. Sur lide que les Lumires ont pro-
jet lautonomie individuelle au centre du monde moderne, voir Peter Gay, The enlighten-
ment : an interpretation, vol. 1, The rise of modern paganism, New York, Norton, 1977, p. 3.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 92
tive que les colons ont faite de ce penseur a encourag un tel paradoxe sans
lexpliquer entirement ; les dilemmes du droit colonial, en effet, sinscri-
vaient dans la logique mme de De lesprit des lois. Le postmodernisme a
triomph en modifiant notre vision de la pense du XVIII
e
sicle, mais en
imposant sa propre simplification outrance ; les Lumires et leurs aptres
ntaient plus que les sombres et trop nombreux prsages de tragdies
futures. Souvent dnonces en tant que vise hgmonique et globalisante
de construction dune moralit et dune loi universelles, les Lumires ont
t prives de leur caractre complexe dvnement, ou de srie dvne-
ments situs un moment donn du dveloppement du savoir europen
93
.
Pour cette raison, les efforts des spcialistes du postmodernisme et du
postcolonialisme pour doter le particulier et le priphrique dune valeur
positive intrinsque en renforant, cette fin, limage ngative donne
des Lumires par le postmodernisme nont pas grand sens au regard de
lhistoire. tout le moins, lexprience du droit colonial franais, son
stade de formation, devrait inciter ces spcialistes la prudence devant la
tentation darticuler la politique autour du principe des connaissances
locales. Mais on nen est pas encore comprendre les Lumires comme un
ensemble contingent dvnements dont la signification, dit Foucault, est
rechercher dans une srie dinvestigations historiques aussi prcises que
possible
94
. Ce travail dcriture historique sinscrivant essentiellement dans
la thorie contemporaine, le chur harmonieux chantant nagure les
Lumires risque de se transformer en cacophonie. Foucault lui-mme sest
montr sceptique devant cette possibilit. Nous devons, suggre-t-il,
essayer de nous analyser nous-mmes comme historiquement dtermins,
dans une certaine mesure, par les Lumires
95
. Quoi quil en soit, tant que
des concepts comme celui de Lumires coloniales continueront heurter,
donc compliquer, notre vision du contenu moral de la pense du
XVIII
e
sicle, ils nous seront utiles.
Il est une autre raison pour laquelle nous devrions persister nous col-
leter avec les incongruits historiques prsentes par la carrire posthume de
[ Montesquieu au Carabes : les Lumires coloniales entre le Code noir et le Code civil ] 93
93. M. Foucault, The Foucault reader, p. 43.
94. Ibid. Foucault ajoute : Nous nchappons pas [aux visions simplistes] en introduisant
des nuances dialectiques tout en cherchant dterminer ce quil peut y avoir de bon et de
mauvais dans les Lumires. Toutefois, il faut peut-tre ici distinguer deux choses ; il me
semble en effet que dcouvrir des nuances dialectiques ou autres au sein des
Lumires est un aspect essentiel. Ce quil faut viter, cest de faire une application dogma-
tique de ces nuances en les polarisant de faon manichenne, ce que Foucault souligne
juste titre.
95. Ibid.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 93
Montesquieu dans les Carabes. Quoique le secret soit en France bien gard,
les historiens coloniaux sont les dpositaires dun point de vue prcieux sur
la modernit. Dans la version quen donne Tocqueville, lhistoire de
lEmpire est la scne sur laquelle se rvlent les vritables tendances de la
mtropole. Quand je veux juger lesprit de ladministration de Louis XIV
et de ces vices, crit-il, cest au Canada que je dois aller. On aperoit alors
la difformit de lobjet comme dans un microscope. Parce quil tait, dans
les colonies, libr des traditions fodales , rien ny empchait le pouvoir
central de sy abandonner tous ses penchants naturels
96
. Toutefois,
Tocqueville ne fut pas le premier utiliser les colonies la fois comme
mtaphore et comme laboratoire de lAncien Rgime, de mme quil nen
puisa pas le potentiel heuristique. Trois ans avant la Rvolution, un juriste
nomm Franois de Neufchateau prononait devant le Conseil suprieur
du district septentrional de Saint-Domingue un discours dans lequel il sex-
clamait : Cest un grand avantage de ltat de nos colonies de pouvoir se
prter plus aisment que le royaume ladmission des rformes utiles
97
.
Ainsi donc, les auteurs du XVIII
e
sicle taient dj familiers dune
reprsentation de lempire en tant que lieu danalyse privilgi o rien ne
spare lacte de lintention. la diffrence de Tocqueville, plus attach
identifier les vices et les difformits de labsolutisme qu en dcouvrir
les vertus, Neufchateau a cherch non sans complaisance peindre le
Nouveau Monde comme une version rationalise de lAncien. Pour notre
part, lintrt se situe dans lespace compris entre ces deux perspectives
complmentaires, un espace o les colonies apparaissent comme des lots
dhistoire mtropolitaine, plus tout fait concrets mais non totalement fic-
tifs. Un espace o les spcialistes des Lumires feraient bien dentreprendre,
dans le sillage de Montesquieu, leur propre voyage aux Carabes.
94 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
96. A. de Tocqueville, op. cit., p. 408. Je suis reconnaissant James Whitman de mavoir
vivement conseill de pousser ma rflexion sur Tocqueville.
97. F. de Neufchateau, op. cit., p. 58.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 94
Un long pass colonial
Situe dans locan Indien, prs de lle franaise de la Runion, autrefois
Bourbon, et de la Rpublique de Madagascar, lle Maurice 1 865 kilo-
mtres carrs, tat indpendant depuis 1968 est une rpublique depuis
1992. Le premier Europen y aborder fut, selon lhistorien mauricien
Alfred North-Coombes, le Portugais Diogo Dias. Son compatriote, Lopes
Sequeira, y serait pass dix ans plus tard, en 1510. Les Portugais appelrent
lle Cirn. Du XVI
e
sicle 1968, lle Maurice fut une colonie.
Elle le fut des Portugais dabord, mme si, occups surtout se rendre
dans les les pices, ils ny fondrent pas dtablissements. Des Hollandais
vinrent sy installer ensuite, partir de 1638, aprs quils leurent dcouverte
en septembre 1598. Ils lappelrent Maurice. Ils en repartirent en 1710,
aprs dinfructueux essais de colonisation. Cinq ans plus tard arrivrent les
Franais, qui la baptisrent le de France mme si, pour de nombreuses per-
sonnes, elle resta connue sous le nom Maurice. Les Franais la conservrent
jusquen 1810, date laquelle elle fut prise par les Anglais, qui rtablirent
son nom Maurice et qui y demeurrent jusqu lindpendance. Maurice a
donc un long pass colonial.
95
Lesclavage dans le Code jaune
ou code Delaleu
par Norbert Benot*
* Historien, ancien matre-assistant lInstitut africain et mauricien de bilinguisme
(Rpublique de Maurice).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 95
Un tour dhorizon
Lorsquon parle des annes de lesclavage Maurice, on se rfre surtout
la priode coloniale franaise de son histoire. Cest cette poque que parut
le Code jaune.
La prise de possession officielle de Maurice par les Franais a lieu en
1715, mais la colonisation mme commence en 1721. Jusquen 1767, lle
est administre par la Compagnie des Indes orientales qui, en aot 1764, la
rtrocde au roi. Elle est sous autorit royale effective de 1767 1790. Elle
vit une certaine autonomie par rapport la mtropole de 1790 1803.
Lpoque impriale dbute en 1803, larrive de Charles Decaen
1
qui,
le 3 dcembre 1810, signe la capitulation de lle aux Anglais qui ne pou-
vaient plus tolrer les attaques dont ils taient la cible partir de ce nid de
corsaires . Les Franais introduisent Maurice des esclaves venant de lInde
mais aussi de Madagascar et, surtout, dAfrique. Des documents officiels
parlent mme desclaves chinois.
Une source inpuisable
Les textes de loi sont une source inpuisable de renseignements sur la colo-
nie sous administration franaise, toute la vie de lpoque y est dcrite.
Lhistorien part en qute dinformations dans les dits et autres documents
connexes, parpills dans les archives mauriciennes. Il utilise aussi les diff-
rents codes, dont le Code noir, bien sr, mais aussi le code Decaen et le code
Farquhar, du nom de deux administrateurs de lle : le Franais Decaen et
lAnglais Farquhar
2
.
96 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
1. Comte Charles Mathieu Isidore Decaen, n Caen (France) le 13 avril 1769 et mort
prs de Paris le 9 septembre 1832. Il fut nomm capitaine gnral des tablissements franais
de lInde aprs la paix dAmiens et reut lordre de prendre le gouvernement de lle de
France. Il fut gouverneur du 25 septembre 1803 au 3 dcembre 1810 et fit preuve dautant
de capacits administratives que de talents militaires. Son administration se signala aussi par
la restauration de lordre colonial fond sur lesclavage. Il adapta les lois napoloniennes aux
conditions locales aprs des discussions auxquelles il prit une part si importante que le
recueil des lois et arrts publis durant son administration a reu des colons le nom de code
Decaen. Il rendit lle aux Anglais le 3 dcembre 1810, aprs une dfense hroque. Rentr
en France, le 16 avril 1811, il rpondit de cette capitulation devant un conseil de guerre mais
fut acquitt (daprs A. Toussaint, Dictionnaire de biographie mauricienne, p. 15-16).
2. Sir Robert Townsend Farquhar, n le 14 octobre 1776 et mort le 20 mars 1830,
administra lle Maurice du 4 dcembre 1810 au 20 mai 1823, abstraction faite des trois
mois o il fut Bourbon, du 18 avril au 15 juillet 1811, et dun voyage en Angleterre, du
19 novembre 1817 au 5 juillet 1820. Son administration dura donc dix ans. En 1826, des
abolitionnistes laccusrent davoir favoris les matres mauriciens desclaves et davoir per-
mis la traite de continuer, accusations que ses adversaires ne parvinrent pas prouver
(daprs P. J. Barnwell, Dictionnaire de biographie mauricienne, p. 485-488).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 96
De mai 1767 ladministration de Decaen
Cest au Code jaune que lon a recours pour la priode se situant entre lad-
ministration royale effective, en 1767, et celle de Decaen. Ce recueil de lois
fut connu primitivement sous le nom de Code jaune, par opposition au
Code noir, et par la suite sous celui de code Delaleu, en mmoire de celui
qui lavait compos et dit.
Jean-Baptiste tienne Delaleu
Jean-Baptiste tienne Delaleu, n Paris le 3 dcembre 1738, vint tout
jeune lle de France, quil adopta comme seconde patrie. Nomm, le
12 juin 1769, assesseur au Conseil suprieur de la colonie, il fut promu
conseiller cette instance le 27 novembre 1772, avant den devenir, plus
tard, le doyen et le prsident. Le 2 dcembre 1772, il fut appel compl-
ter le tribunal terrier. Il fut nomm par la suite procureur du roi ce mme
tribunal, dont il dmissionna le 19 aot 1788. la conqute de lle par les
Anglais, il ne rentra pas en France et jura fidlit la couronne britannique.
Pendant quelques annes, il fut receveur de lEnregistrement.
Le Code des Isles de France et de Bourbon
Par ses fonctions sous les Franais, Delaleu se rendait compte de la confu-
sion qui existait dans la lgislation de la colonie et des difficults que lon
rencontrait pour consulter et comparer les nombreux documents dont elle
se composait. Il voulut y mettre de lordre et passa dix annes rassembler
et coordonner les lois et rglements concernant les les de France et de
Bourbon depuis la rtrocession au roi de 1767. Le fruit de ce travail fut le
Code des Isles de France et de Bourbon, dont le premier recueil, sorti des
presses de lImprimerie royale de lle de France, parut en 1777 sous son
titre complet : Code des Isles de France et de Bourbon. Par M. Delaleu,
Conseiller au Conseil suprieur de lIsle de France et Procureur du Roi du
Tribunal Terrier de la mme Isle.
Lutilit du recueil
Lutilit du recueil est explique dans cet extrait de lavertissement de lou-
vrage : Sil est ncessaire davoir de bonnes Loix pour assurer chaque
Citoyen ses droits, sa proprit et pour rgler sa conduite, il ne lest pas
moins que ces Loix soient gnralement connues de tous ceux quelles lient,
& quelles obligent, parce que personne ntant prsum les ignorer, les
[ Lesclavage dans le Code jaune ou code Delaleu ] 97
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 97
Citoyens les mieux intentionns peuvent, faute de connaissance, se trouver
coupables et tre exposs des peines. En dautres mots, les lois peuvent
tre bonnes, mais le citoyen ne doit pas les ignorer.
La priode couverte
Lavertissement prcise la priode que couvrira le Code : Cette Collection
commence sous lAdministration de MM. le Chevalier de Ternay
3
&
Maillart Dumesle
4
, continue & acheve sous celle de MM. le Chevalier de
Guiran la Brillanne
5
& Maillart Dumesle, comprendra les Loix faites pour
les Isles de France & de Bourbon depuis la reprise de possession de ces Isles
au nom de Sa Majest, jusquau 1
er
janvier 1776.
Les diffrentes parties
Louvrage est en deux tomes. Lun concerne lle de France, lautre Bourbon.
Chaque tome est divis en huit parties, sous les titres Administration gn-
rale, glise, Militaire, Finances, Commerce, Marine, Justice, Police.
Supplments et rcompense
Cette premire dition annonce la publication dun supplment qui com-
prendra la collection des lois promulgues pour les les de France et de
Bourbon depuis le 1
er
janvier 1776, lorsque leur nombre suffira pour en
98 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
3. Charles Louis dArsac, chevalier de Ternay, n en Poitou vers 1730, mort Newport
(tats-Unis) le 15 dcembre 1780. Il fut gouverneur des les de France et de Bourbon du
21 aot 1772 au 2 dcembre 1776. De sages mesures signalrent son administration qui,
cependant, ne fut pas populaire, car il dut mettre fin des abus et tait charg par le roi de
supprimer lancien Conseil suprieur et den tablir un nouveau, conformment ldit de
novembre 1771. Oppos lesclavage, il proposa au ministre dtablir dans lle de France
des familles de cultivateurs acadiens afin de diminuer le nombre de Noirs, mais ce projet
neut pas de suite (daprs A. Toussaint, op. cit., p. 94).
4. Jacques Maillart Dumesle, n Auxonne le 31 octobre 1731 et mort Paris le 9 octo-
bre 1782, fut nomm intendant des les de France et de Bourbon en 1771. Il arriva dans lle
de France le 21 aot 1772. Il continua luvre de Poivre. Talentueux, excellent administra-
teur, il ne fut pas sans reproches. Rappel sa demande, il quitta lle de France en dcem-
bre 1777 (daprs A. Toussaint, op. cit., p. 56).
5. Antoine chevalier de Guiran La Brillanne, n Aix-en-Provence le 12 septembre 1725
et mort au Rduit (le Maurice) le 28 avril 1778, fut install gouverneur de lle de France le
2 dcembre 1776, en remplacement de Ternay. Son administration se distingua par de nom-
breux vnements. (Dictionnaire et bibliographie mauricienne Port Louis, Socit de lhistoire
de lle Maurice 1941-1998, vol. III.)
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 98
composer un volume. Il y a eu, en fait, trois supplments : en 1783, 1787
et 1788. Pour rcompenser Delaleu de ce travail, le roi lui assurera une pen-
sion de 1 000 livres, le 19 aot 1786.
Delaleu mourra Port-Louis (le Maurice), le 20 juillet 1817.
dition posthume
Une dition posthume du Code jaune parut en 1826. Elle fut imprime
chez Tristan Mallac et Compagnie, imprimeurs du gouvernement. Cette
dition complte est, elle aussi, en deux volets, lun consacr lle de
France et lautre Bourbon. Le seul exemplaire de cette seconde dition que
nous ayons trouv Maurice est en trs mauvais tat, au point quil est
presque impossible den consulter certaines parties.
Les textes utiliss
Pour cette communication, nous avons eu recours au seul exemplaire de la
premire dition que nous ayons pu consulter Maurice et au seul exem-
plaire du deuxime supplment, celui datant de 1787. Nous navons pas,
pour autant, nglig ce que nous avons pu dgager de lexemplaire fort
abm de ldition de 1826. En tout quatre volumes qui pourraient bien
tre les seuls, ou parmi les rares exemplaires existant Maurice et qui, vu
leur tat, pourraient bientt ne plus tre consultables.
La huitime partie du Code jaune
Cest la huitime partie des deux tomes du Code jaune, intitule Police ,
qui renferme les ordonnances, arrts et rglements traitant particulirement
des esclaves. Donnons quelques prcisions sur ces pices.
La premire pice
La premire pice a trait laffranchissement des esclaves dans les les de
France et de Bourbon. Elle date du 20 aot 1766 et fut enregistre le
29 aot 1767. Cette ordonnance a t juge ncessaire pour faire excuter
dans les les de France et de Bourbon des dispositions qui avaient t faites
pour les colonies franaises dAmrique, et pour empcher les abus qui
staient introduits dans laffranchissement des esclaves. Elle se compose de
quatre articles.
Le premier article stipule quil faut une permission crite du gouver-
neur et de lintendant avant tout affranchissement desclaves. Le deuxime
article spcifie que les affranchissements accords sans permission seront
nuls et prvoit des peines contre les matres, notamment la privation en
[ Lesclavage dans le Code jaune ou code Delaleu ] 99
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 99
esclaves ainsi affranchis et leur vente au profit du roi. Le troisime article
souligne les prcautions prendre par les prtres desservant les cures avant
de baptiser comme libres les enfants de gens de couleur ou de sang ml.
Ces prtres doivent dtenir la preuve de laffranchissement des mres de ces
enfants esclaves, grce aux actes de libert revtus de la permission crite du
gouverneur et de lintendant. Ils auront faire mention de ces actes dans les
registres de baptme. Enfin, le quatrime article mentionne des peines
contre ceux qui feront baptiser comme libres les enfants ns esclaves. Les
enfants ainsi baptiss seront toujours considrs comme esclaves et les
matres en seront privs. Les esclaves seront vendus au profit du roi et les
matres seront condamns une amende qui ne sera pas moindre que la
valeur de ces esclaves.
La deuxime pice
La deuxime pice est lordonnance du gnral et de lintendant concernant
la police des Noirs. Elle date du 29 septembre 1767 et fut enregistre le
30 septembre de la mme anne. Elle est forme de vingt articles.
Larticle premier remet le Code noir en excution dans toute sa rigueur.
Les propritaires et possesseurs desclaves non chrtiens doivent les instruire
et les faire baptiser dans la religion catholique, apostolique et romaine dans
lespace de deux ans compter de la publication de lordonnance. Suivant
larticle 4, les commandeurs noirs seront obligatoirement de religion catho-
lique. La non-application de cet article sera punie par la confiscation des
commandeurs noirs, sils sont esclaves. Si les commandeurs sont libres, ils
seront condamns aux travaux forcs, parfois vie. Larticle 7 dfend le
mariage avec les Noirs. Le Blanc, le Noir affranchi et le libre de naissance ne
vivront pas en concubinage avec les esclaves. Les enfants ns de telles unions
seront pris et confis lhpital des lieux sans ne pouvoir jamais tre affran-
chis. Larticle 15 stipule que lesclave infirme par la vieillesse, ou autrement
malade, sera la charge du matre qui le nourrira. Si lesclave est abandonn
par son matre, il sera confi lhpital et le matre aura pourvoir sa nour-
riture. En vertu de larticle 16, lesclave qui ne sera pas nourri par son matre
pourra en appeler au procureur gnral du Roi. Les crimes et les traitements
barbares et inhumains envers lesclave ne seront pas tolrs.
part ces deux ordonnances, il existe dans la premire dition du code
Delaleu trois arrts concernant directement les esclaves.
Le premier arrt
Le premier de ces arrts est un rglement du Conseil suprieur de lle de
100 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 100
France interdisant toute proprit aux Noirs esclaves. Il date du
17 dcembre 1772 et contient trois articles.
Le premier article dfend aux esclaves de possder, dacheter ou de
vendre des esclaves. Des amendes et des peines sont prvues. Le deuxime
article interdit de vendre aux esclaves ou dacheter quelque chose deux sans
une permission dtaille du matre. Des peines sont prvues contre les per-
sonnes libres ou les esclaves acheteurs, vendeurs ou receleurs. Le troisime
article dfend dacheter des esclaves des provisions destines au march sur
les bords des chemins. Les amendes et les peines sont svres. Les personnes
libres qui auront achet ces provisions paieront 15 livres au profit des huis-
siers de police, 5 livres aux Noirs du dtachement. Pour les Noirs qui auront
vendu ces provisions, trente coups de fouet sont prvus la premire
contravention, le double en cas de rcidive. Toutefois, les esclaves sont auto-
riss vendre dans les maisons les provisions destines au march qui leur
restent en dehors des heures du march, cest--dire entre neuf heures du
matin et deux heures de laprs-midi, et aprs cinq heures de laprs-midi.
Le deuxime arrt
Le deuxime arrt, du 9 fvrier 1773, est un rglement du Conseil suprieur
de lle de France concernant le paiement dune partie des sommes dues par
la commune pour danciennes captures de Noirs marrons.
Le troisime arrt
Le troisime arrt date du 9 janvier 1775. Il sagit dun autre rglement du
Conseil suprieur de lle de France et concerne la capture de deux Noirs
marrons de lle de France, faite Bourbon. Selon cet arrt, ordre est donn
au receveur de la commune de lle de France de payer lavenir les captures
de Noirs marrons de cette le qui seront faites Bourbon. Ce paiement ser-
vira de prcdent. Les deux esclaves capturs sont Jean, appartenant
madame Le Juge, et Jasmin, appartenant madame Duplessis Compadre.
Dautres ordonnances, arrts et rglements
Voil donc les principales pices traitant de lesclavage en le de France,
selon la premire dition du code Delaleu. Mais comme en quelque sorte
rien ntait possible sans lesclave, bien des ordonnances, arrts et rgle-
ments de la premire dition de ce code se rfreront immanquablement
lesclave. Donnons quelques exemples.
[ Lesclavage dans le Code jaune ou code Delaleu ] 101
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 101
Rglement pour lagriculture et les productions utiles
au bien commun
Le rglement du 25 septembre 1767, sous Poivre
6
et Dumas
7
, a pour but de
favoriser lagriculture et de diriger la production de la colonie vers les den-
res les plus utiles au bien commun. Le sixime et dernier article spcifie
que lorsque les esclaves et les troupeaux seront introduits dans lle, la rpar-
tition en sera faite sur-le-champ entre les cultivateurs, mais prfrence sera
accorde ceux qui auront remis dans les magasins du roi une plus grande
quantit relative de bl ou de riz. Lassurance davoir plus desclaves encou-
ragera le colon produire davantage.
Rglement contre les infractions aux rglements
pour la chasse et les dvastations des bois
Le rglement du 24 octobre 1767, tabli sous Dumas et Poivre pour emp-
cher les infractions aux rglements pour la chasse et les dvastations des
bois, inflige la punition corporelle au Noir ds la premire infraction.
Lesclave ne peut accompagner le matre la chasse sous peine dtre confis-
qu. Il ne peut exposer de gibier la vente dans les rues sans un billet du
matre. Il ne peut conduire de chiens sans une autorisation crite du matre.
Tout chien suivant un Noir hors de lhabitation sera tu.
En rcompense
Le rglement du 7 mai 1770, tabli sous Desroches
8
et Poivre pour encou-
rager la destruction doiseaux et de rats, mentionne, dans son quatrime
102 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
6. Pierre Poivre, n Lyon le 23 aot 1719 et mort Hyres le 6 janvier 1786, fut charg
par le roi daller instaurer le gouvernement royal dans lle de France, en qualit dintendant,
le 1
er
juillet 1766. Il arriva en compagnie du gouverneur Dumas. Il se querella avec celui-ci
puis avec son successeur Desroches et donna la colonie le fcheux exemple de la msen-
tente des chefs. Il nen parvint pas moins accomplir une uvre considrable et se mon-
trer un administrateur de grande valeur (daprs A. Toussaint, op. cit., p. 346-347).
7. Jean Daniel Dumas, n Montauban le 24 fvrier 1721 et mort dans la mme ville le
2 aot 1791, fut nomm gouverneur gnral des les de France et de Bourbon le 24 juillet
1766. Il dbarqua dans lle de France le 14 juillet 1767, avec lintendant Poivre. Il fut charg
dinstaurer dans les Mascareignes un ordre nouveau aprs lanarchie de la Compagnie des
Indes. Son administration fut marque par sa rivalit avec Poivre. Il fut relev de ses fonc-
tions le 26 novembre 1768 (daprs A. Toussaint, op. cit., p. 267-268).
8. Chevalier Franois Julien Desroches du Dresnay, n en Bretagne en 1719 et mort
Paris le 12 aot 1784, arriva lle de France le 6 juin 1769 et il y sjourna jusquau 21 aot
1772. Il ne tarda pas tre en mauvais termes avec Poivre dont il diffrait par lesprit, le ca-
ractre et les vues politiques. Toutefois, ils parvinrent ensemble accomplir une uvre
remarquable lle de France (daprs A. Toussaint, op. cit., p. 42-43).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 102
article, quun Noir pice dInde sera donn en rcompense celui qui aura
tu le plus doiseaux et de rats.
Pour restreindre le marronnage
En ces temps o il faut lutter contre le marronnage, tout un arrt, compor-
tant vingt-six articles, lui est consacr. Il date du 16 septembre 1772 et est
sign, entre autres, de Maillart Dumesle.
La dclaration du roi du 9 aot 1777
Il est question, dans le code Delaleu, de la dclaration du roi du
9 aot 1777 qui concerne le renvoi dans les colonies de gens de couleur,
noirs, multres et autres, libres ou esclaves, de lun et lautre sexe. Cette
dclaration comprend treize articles.
Le roi dfend tous ses sujets comme aux trangers damener en
France des multres ou des gens de couleur de lun ou lautre sexe. Il inter-
dit lentre du royaume aux multres et personnes de couleur. Il permet aux
habitants des colonies damener en France un Noir ou un multre, de lun
ou lautre sexe, pour les servir pendant la traverse, mais ce Noir ou ce
multre doit imprativement tre mis au dpt son arrive au port. Par
ailleurs, les officiers des vaisseaux du Roi, de mme que ceux des navires
marchands, ne sont pas autoriss recevoir des Noirs, des multres ou
autres gens de couleur sans la permission du gouverneur gnral de la colo-
nie, o il sera fait preuve quils se seront acquitts de toutes obligations
ayant trait au dpart de ces Noirs et autres.
Tel est lessentiel des rglements, ordonnances, arrts dont il est ques-
tion dans la premire dition du Code jaune concernant lesclavage.
Le deuxime supplment
Nous avons eu entre nos mains le deuxime supplment qui date de 1787.
Mentionnons une ordonnance de ce supplment, celle, en vingt-cinq
articles, de Souillac
9
et Motais de Narbonne
10
, du 3 fvrier 1787 et
[ Lesclavage dans le Code jaune ou code Delaleu ] 103
9. Franois vicomte de Souillac, marin et administrateur, n au chteau de Bardou en
Prigord le 2 juillet 1732, o il mourut aussi, le 11 mars 1803. Il devint gouverneur gnral
par intrim des les de France et de Bourbon le 1
er
mai 1779. Il fut confirm ces respon-
sabilits le 30 janvier 1780. Il fut un gouverneur trs populaire.
10. Augustin Franois Motais de Narbonne, n Brest le 22 septembre 1747 et mort lle
Bourbon le 14 janvier 1827, fut nomm commissaire de la marine et des colonies pour lle
de France o il arriva en aot 1780. Du 5 octobre 1785 au 17 aot 1789, il fut commissaire
gnral ordonnateur par intrim des les de France et de Bourbon. Il apporta, dans lexercice
de ses fonctions, la probit la plus svre et sacquit lestime des habitants des deux colonies
(daprs A. Toussaint, op. cit., p. 2).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 103
enregistre le 19 mars de la mme anne. Elle concerne la chane desclaves
condamns perptuit ou pour une peine moins longue, et ceux qui ont
t pris en marronnage ou arrts pour fait de police.
Des suggestions
Nous avons parl du Code jaune mais nous ne nous sommes rfr qu cer-
taines de ses parties. Lide ntait pas de faire un expos exhaustif de tout
ce qui concerne lesclavage dans ce code mais, plutt, dveiller lattention
sur son existence. Il est certain que des pages dhistoire sur le fait servile
peuvent tre crites la lecture de ce code. Cest une tche laquelle nous
aimerions nous atteler.
Nous formulons le souhait de voir rdits et sauvegards le Code
jaune ou code Delaleu, le code Decaen et le code Farquhar qui sont, pour
le Comit scientifique international, dune importance capitale quant
llucidation des fondements idologiques et juridiques de la traite ngrire
et de lesclavage. Notre suggestion na dautre but que de rendre encore plus
accessible lhistoire de lesclavage dans locan Indien.
Principaux ouvrages consults
DELALEU Jean-Baptiste tienne. Code des Isles de France et de Bourbon.
Par M. Delaleu, Conseiller au Conseil Suprieur de lIsle de France, &
Procureur du Roi du Tribunal Terrier de la mme Isle. Tome I : Code
de lIsle de France. Tome II : Code de lIsle Bourbon. A lIsle de France,
de lImprimerie Royale, 1777; respectivement V + 387 p. + tables et
144 p. + tables.
. Deuxime supplment du Code de lIsle de France. Contenant le
Recueil des Loix publies en cette Isle depuis le premier janvier 1783,
jusquau premier juillet 1787; & lAnalyse sommaire de toutes celles
renfermes dans ce volume et dans les deux prcdents. Par
M. Delaleu, Conseiller au Conseil Suprieur et Procureur du Roi au
Tribunal Terrier, de lIsle de France. A lIsle de France, de lImprimerie
Royale, 1777; 154 p. + tables pour le Deuxime supplment et 100 p.
+ tables pour lAnalyse sommaire.
. Code des Isles de France et de Bourbon. 2
e
dition. Port-Louis, Tristan
Mallac et Cie, 1826, 445 p.
Dictionnaire de biographie mauricienne. Port-Louis, Socit de lhistoire de
lle Maurice. 1941-1988, VIII + 1 362 p. + addenda.
104 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 104
la suite de linterprtation, dabord timide puis triomphale, donne par
les historiens la libert et aux droits , lesclavage moderne replace ces
prmisses idologiques et juridiques dans une perspective mondiale qui
transcende lespace et le temps pour dpasser les limites de lesclavage atlan-
tique des Africains, objet le plus familier de la littrature sur la servitude
humaine
**
. lchelle plus longue et plus vaste de lhistoire humaine, des
intrts opposs ont introduit des trangers dans des communauts locales,
leur refusant des valeurs humaines extrmement variables selon ce que les
matres eux-mmes chrissaient le plus dans les circonstances o ils luttaient
les uns contre les autres pour le pouvoir. Parmi les nombreuses modalits de
lexploitation des humains les uns par les autres, les esclaves et les idologies
de lesclavage prirent une place particulirement importante dans les
poques de changement rapide et dsorientant, o lthique reue,
laquelle les esclavagistes pouvaient faire appel pour grer ou dissimuler les
implications dune prsence dtrangers rduits en esclavage parmi eux, ne
105
Stratgies de marginalit.
Une approche historique de
lutilisation des tres humains
et des idologies de lesclavage :
progniture, pit, protection
personnelle et prestige
produit et profits des propritaires
par Joseph C. Miller*
* Universit de Virginie (tats-Unis dAmrique).
** Je suis trs reconnaissant Malick Ghachem, de lUniversit Stanford, davoir bien
voulu lire une version prcdente du prsent essai avec une attention et une perspicacit dont
tous les auteurs seraient heureux de pouvoir bnficier. La responsabilit de distorsions
apportes aux diffrents domaines de lhistoire dans lesquels je maventure demeure bien sr
entirement mienne. Je nai pas tent de faire figurer systmatiquement en note des
rfrences toutes les autorits dont les travaux mont servi de point de dpart pour les inter-
prtations dcoulant dun examen de certaines parties du monde dans la perspective mon-
diale et historique que jessaie de dfinir ici ; la plupart de ces auteurs ont crit pour prsen-
ter des ides autres que celles que je dveloppe. Jespre que des occasions futures me
permettront de macquitter plus compltement de ces dettes intellectuelles.
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correspondait plus gure aux circonstances nouvelles qui fournissaient des
occasions dacqurir et demployer des captifs. Les lois et les idologies quils
crrent se distinguaient donc par leur teneur, mais elles refltaient toujours
ces ambiguts du changement et la culpabilit sattachant la transgression
des valeurs mmes que les esclavagistes prtendaient dfendre.
Une approche systmatiquement historicise de lesclavage, de ses lois
et de ses idologies accentue la dynamique qui joue un rle fondamental
dans ce qui fut rarement une institution stable mais souvent une exprience
profondment tourmente
1
.
Les matres capitalistes qui crrent lesclavage moderne luttrent
contre ceux qui ntaient pas propritaires desclaves ainsi que contre ceux
quils prtendaient possder , dans un environnement plus public et
moins intime que celui des systmes esclavagistes paternalistes du Vieux
Monde quils sapproprirent fallacieusement pour justifier les pratiques
profondment novatrices du Nouveau Monde. Dans les socits esclava-
gistes modernes des Amriques partir du XVII
e
sicle, la violation des
valeurs humaines opre par la domination totale dautres tres humains
acquit une intensit affective qui obligea les matres trouver une faon
convaincante de nier lhumanit de ceux quils rduisaient en esclavage en
sefforant de les oublier pour vivre avec eux-mmes. La ferveur idologique
de cette exprience rcente de lesclavage survit aujourdhui, plus de deux
cents ans aprs labolition de linstitution en Europe et un sicle ou davantage
aprs lmancipation partout dans les Amriques, chez les hritiers de ses
bnficiaires, conscients non sans un sentiment de culpabilit de la contri-
bution que lesclavage a apporte la formation du monde moderne. Chez
les descendants de ceux qui furent exclus par lesclavage, ladite ferveur se
perptue non moins fortement dans les souvenirs collectifs du ressentiment.
Les limitations des approches fondes sur les sciences sociales
en tant quhistoire
Lesclavage ou du moins les tendances rcurrentes de maintes commu-
nauts isoler des trangers sous une autorit personnelle si dmesure que
les observateurs modernes, soulignant lextrme vulnrabilit de ceux-ci,
106 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
1. Trois encyclopdies publies trs rcemment prsentent le sujet dans une perspective
mondiale : Junius P. Rodriguez (dir. publ.), The historical encyclopaedia of world slavery,
2 vol., Santa Barbara, ABC-Clio, 1997; Seymour Drescher et Stanley L. Engerman (dir.
publ.), A historical guide to world slavery, New York, Oxford University Press, 1998; Paul
Finkelman et Joseph C. Miller (dir. publ.), Macmillan encyclopaedia of world slavery, 2 vol.,
New York, Simon and Schuster, 1998.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 106
nhsitent pas parler d esclavage pour caractriser lextraordinaire ds-
quilibre des droits a t omniprsent tout au long de lhistoire mondiale
avant le XIX
e
sicle
2
, mais les frustrations quil impliquait ne soulevaient pas
les passions publiques comme cest le cas aujourdhui
3
. Lapparente univer-
salit dune domination de type esclavagiste a incit les observateurs, dont
la plupart se qualifiaient dhistoriens, vouloir trouver un sens la multi-
plicit et la diversit du phnomne en recourant des comparaisons
gnralisatrices fondes sur la logique agrgative des sciences sociales, dfi-
nissant un esclavage abstrait par lidentification de pratiques qui se
retrouvent le plus souvent parpilles partout dans le monde
4
. Ils soumet-
tent ensuite les pratiques de ce grand nombre de cas une analyse quan-
tifie analogue aux calculs de probabilit statistique, identifiant des ten-
dances rcurrentes comme des traits essentiels de l institution et
supposant lexistence de relations stables entre elles
5
. Les pratiques qui
[ Stratgies de marginalit ] 107
2. Orlando Patterson, dans Slavery and social death: a comparative study (Cambridge,
Harvard University Press, 1982), a dvelopp le thme de lubiquit dune faon parti-
culirement complte et systmatique.
3. Comme les fondateurs de ltude moderne de lesclavage et de son idologie lont
soulign depuis le dbut : David Brion Davis, The problem of slavery in western culture
(Ithaca, Cornell University Press, 1966; rimpression: New York, Oxford University Press,
1989) ; Moses I. Finley, Ancient slavery and modern ideology (New York, Viking Press, 1980),
traduction franaise : Esclavage antique et idologie moderne (Paris, Editions de Minuit,
1981).
4. Il faut distinguer ces mthodes empruntes aux sciences sociales des mthodes com-
paratives que pratiquent souvent les historiens et qui consistent prsenter un nombre limi-
t de cas contrasts pour mettre en lumire les particularits qui les distinguent.
5. Louvrage de H. J. Nieboer, Slavery as an industrial system: ethnological researches (La
Haye, M. Nijhoff, 1900, 2
e
dition revue, 1910), tait une tude systmatiquement socio-
logique la structure analytique relativement simple qui consistait essentiellement tablir
une corrlation entre un esclavage dfini ngativement emploi non capitaliste dune
main-duvre non salarie et une variable circonstancielle unique, savoir la prsence de
terres libres accessibles offrant la possibilit de subvenir aux besoins de colons qui,
autrement, auraient t contraints de survivre en tant que salaris demployeurs capitalistes.
Dans son tude systmatiquement sociologique Slavery and social death (op. cit.), Patterson
rduisait lesclavagisme une essence hglienne entirement dcontextualise, savoir la
dyade nuclaire de la domination personnelle totale du matre sur son subordonn rduit en
esclavage, pour dfinir linstitution aussi inclusivement quil le faisait, et il chafaudait sa
sociologie partir des situations varies qui plaaient les esclaves dans ces positions dune
extrme vulnrabilit. Patterson aboutissait ainsi sa dfinition prliminaire , mais dsor-
mais classique, de lasservissement comme une domination totale comportant quatre
aspects cumulatifs qui taient tous ncessaires et dont aucun sous-ensemble ntait suffisant :
[] la domination [personnelle] permanente et violente de personnes alines de naissance
et gnralement [cest--dire socialement] dshonores (p. 12) (les mots que jai insrs
entre crochets renvoyant aux arguments exposs dans la prsente tude).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 107
apparaissent moins frquemment ou seulement par intermittence sont trai-
tes comme des variables fortuites, insignifiantes analytiquement autour
dun noyau global de plus petits dnominateurs communs
6
. Lhistoire, en
revanche, insiste sur des combinaisons momentanes de circonstances
uniques pour chaque srie dvnements, sur leur caractre phmre consi-
dr comme laspect le plus significatif de lesclavage, en contraste trs mar-
qu avec la mthode statique et gnralisatrice qui autorise des abstractions
thorises sur lesclavage et ses idologies de caractre sociologique, cono-
mique, politique et autre.
Les traits gnraux choisis dordinaire pour caractriser les esclaves
leur statut lgal de proprit aux termes de la loi et leur possibilit dtre
vendus dcoulant du contrle exerc par leurs propritaires, leur exclu-
sion des droits civils que ltat accorde aux citoyens (ou le refus des privi-
lges quun monarque concde ses sujets) et le droit que possdent leurs
matres de sapproprier le produit de leur travail paraissent vidents si
lon en juge par la place quils occupent dans les idologies rcentes de les-
clavage et par leur mise en uvre relativement uniforme dans le cadre des
structures lgales dtats modernes. Aucune de ces caractristiques ne parat
pouvoir sappliquer ailleurs qu certains territoires de lOccident partir de
la fin du XVII
e
sicle et, mme l, elles ne sappliquent qu des degrs
variables et dans des contextes qui se rvlent trs spcifiques. De mme, la
libert , antithse idologique prsume de lesclavage considr par
une extension de la notion de proprit comme servitude, na pas non
plus de rsonance bien nette ailleurs dans le monde
7
. Toutefois, les histo-
riens considrent lesclavage comme un processus rsultant de stratgies sui-
vies par les matres et motives par les circonstances particulires dans les-
quelles ceux-ci vivaient, sabstenant de chercher des analogies locales de
108 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
6. Dans Slavery and social death, Patterson recourait une base universelle de donnes des
cultures (human relations area files) pour dmontrer la prsence desclaves dans le monde
entier avant le XX
e
sicle et soumettait ensuite limportant agrgat de cas ainsi rassembls
une analyse statistique formelle.
7. Dans Freedom in the making of western culture (New York, Basic Books, 1991),
Orlando Patterson attribue cette spcificit la tradition europenne et en examine utile-
ment la mutabilit historique, faisant observer que le mot libert a des sens multiples, sou-
vent extrmement rhtoriques et parfois contradictoires puisque certains voient dans la lib-
ert un besoin libertaire dautonomie personnelle dbride (limite seulement par une
reconnaissance galement personnelle du fait que lexcs provoquera des reprsailles allant
lencontre du but vis) alors que dautres voient en elle un recours libral des droits
garantis par ltat ; les esclaves taient privs la fois de lautonomie personnelle et des pro-
tections inhrentes la reconnaissance civique.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 108
mtaphores empruntes des poques et des lieux diffrents. Sans interpr-
ter la faon dont les esclaves et les matres vivent ce processus comme des
ractions des contextes qui ont chang dans le pass, les historiens en sont
rduits percevoir ceux quils ntudient que navement comme le prolon-
gement, ou comme linverse, de ce quils connaissent par leur propre exp-
rience, dans le prsent
8
.
Dans les cas extrmes, les dfauts heuristiques inhrents ces projec-
tions (ou inversions) ont limit la perception librale que les universitaires
avaient de lesclavage en Afrique au point que les esclaves semblaient navoir
jamais exist. Dans le contexte dune culpabilit raciste et dfensive
moderne, si tant est que les chercheurs reconnussent lexistence dun escla-
vage africain, ils opposaient une trange institution douce , artificielle-
ment homognise, en Afrique, qui semblait accorder aux captifs des
droits et un bien-tre dont seuls les Blancs jouissaient dans les Amriques,
la duret de lhomologue amricain familier
9
. En fait, en Afrique, les
esclaves ntaient pas tous impitoyablement contraints de travailler mais
quand on exigeait deux un travail, ils taient dordinaire forcs de le four-
nir. Des gens dorigine servile avaient parfois eux-mmes un droit de pro-
prit en Afrique, ce qui l encore contrastait apparemment avec le refus des
[ Stratgies de marginalit ] 109
8. Les lecteurs intresss trouveront un expos plus complet de cette logique de lhistoire
dans mon article History and Africa/Africa and history, American Historical Review, 1999,
104, 1, p. 1-32.
9. Les descendants dAfricains qui connaissent lesclavage de prs en raison de la situation
inflige aux esclaves dans les Amriques et qui sidentifient leurs anctres dAfrique ont
jou sur des contrastes avec la proprit et l alination pour conclure que lesclavage en
Afrique tait doux. En Afrique, ces souvenirs conflictuels remettent douloureusement en
question, pour les hritiers de ceux qui capturrent comme de ceux qui furent capturs, des
sentiments nationaux et raciaux modernes de solidarit communautaire et ils ont suscit des
dngations hautement idologiques des injustices passes chez les enfants des anciens
esclaves et des anciens matres, dans la gnration dhritiers oublieux analogues aux cra-
teurs du mythe paternaliste romanc des plantations du Vieux Sud aux tats-Unis et au
Brsil. La contingence historique et idologique de ces prsentations contrastes se manifeste
dans cette mythologie du milieu du XX
e
sicle qui inverse les polarits mmes qui avaient
structur le contraste antrieur non moins subjectif cher aux anti-abolitionnistes et aux nos-
talgiques du Sud des tats-Unis qui considraient lesclavage en Afrique comme barbare et
cruel et celui des plantations amricaines comme paternaliste et bnin. Lexpos classique de
lcole des plantations tait bien sr louvrage dUlrich B. Phillips, American Negro slav-
ery : a survey of the supply, employment and control of Negro labor as determined by the planta-
tion regime (New York, Appleton, 1918). Pour une historiographie rcente, on consultera
John David Smith et John C. Inscoe (dir. publ.), Ulrich Bonnell Phillips : a southern historian
and his critics (Athens, University of Georgia Press, 1990).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 109
droits de proprit pour les esclaves dans la lgislation amricaine
10
. Les
matres africains, quand cela leur convenait, accordaient une protection
limite de la communaut aux rejetons des esclaves ns de lunion de les-
clave avec un partenaire du lieu et, mesure que la traite atlantique des
esclaves finanait des changes croissants de dpendants humains dans les
conomies africaines, la protection ainsi consentie eut pour consquence de
rendre ces esclaves et leurs descendants impropres une vente dans un
cadre europen commercialis. Si lon considre en outre le strotype euro-
pen exagr selon lequel tous les Africains sont des Noirs , lesclavage en
Afrique semblait galement dpourvu des distinctions raciales qui justi-
fiaient les mauvais traitements pratiqus dans les parties du monde atlan-
tique sous contrle europen. Ajoutes les unes aux autres, ces possibilits
offertes dans certains cas en Afrique des personnes asservies sont apparues,
mais seulement par comparaison avec les exclusions caractristiques de les-
clavage amricain, comme permettant une assimilation sociale des
esclaves ou mme, en poussant les analogies typologiques jusqu des pola-
rits encore plus douteuses, comme impliquant une libert . Mais ces
contrastes inversaient les valeurs occidentales modernes partir de justifi-
cations empiriques limites et opraient des gnralisations partir de dis-
tinctions partielles pour aboutir des ensembles polariss ne se rattachant
aucun contexte historique africain pertinent.
Le temps, lesclavage et lidologie
Les dates et les changements sont importants pour comprendre lesclavage
et ses idologies. Lorsquon comprend mieux la faon dont les Africains
pensaient et lorsquon distingue, en les replaant dans leur contexte, les his-
toires desclavage en Afrique et dans les Amriques des proccupations ido-
logiques modernes des historiens
11
, on saperoit que lesclavage moderne et
110 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
10. Toutefois, pour ce qui est dune proprit reconnue par consensus et non en vertu de
droits privs dans la communaut des esclaves, voir Dylan Penningroth, Slavery, free-
dom, and social claims to property among African Americans in liberty county, Georgia,
1850-1880, Journal of American History, 1997, 84, 4, p. 405-435. Lexhibition de la pro-
prit dans des contextes communautaires, y compris africains, contraste avec le got du
secret, la thsaurisation et lesprit possessif des formes capitalistes modernes de proprit.
11. Les deux constructions intellectuelles opposes sur lesclavage en Afrique qui ont
cours actuellement sont dues, dune part, Igor Kopytoff et Suzanne Miers, Introduction:
African slavery as an institution of marginality, dans Miers et Kopytoff (dir. publ.),
Slavery in Africa: historical and anthropological perspectives (Madison, University of
Wisconsin Press, 1977) et, dautre part, Claude Meillassoux, Anthropologie de lesclavage :
le ventre de fer et dargent (Paris, Presses universitaires de France, 1986).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 110
ses idologies des deux cts de lAtlantique se ressemblaient davantage que
ne le laissaient penser les vestiges des pratiques antrieures sur lun et lautre
continents. Ce nest pas leffet du hasard si loctroi de chartes des compa-
gnies europennes pour leur permettre dacqurir systmatiquement des
esclaves en Afrique, si la rglementation par le Portugal de sa traite des
esclaves (1684), si les guerres desclaves amricaines depuis le quilombo de
Palmares au Brsil jusquaux guerres des marrons la Jamaque, si les ana-
lyses embarrasses de lesclavage considr comme une stratgie commer-
ciale dlibre au Brsil, si la lgislation adopte dans les colonies amri-
caines de lAngleterre pour dfinir le statut des Africains amens comme
esclaves, si le Code noir franais (1685), si les rseaux politiques et cono-
miques organiss pour la capture et la vente desclaves en Afrique, si les rai-
sonnements prudents des conomistes politiques en Angleterre et en cosse
sur linstitution esclavagiste et si dautres formulations lgales de lesclavage
dfinissant les droits des matres la proprit dtres humains sont autant
dlments qui ont tous fait leur apparition en lespace de quelques dcen-
nies la fin du XVII
e
et au dbut du XVIII
e
sicle sur toutes les rives du
monde atlantique. En une gnration, lanonymat extrme de lesclavage de
masse dans les Amriques
12
suscita de tous cts des dfenses idologiques
de lidentit et de l humanit des esclaves en des termes aussi bien lacs
que religieux, dfenses qui allaient devenir les idologies modernes com-
pensatoires de la libert . Et, comme les recherches sur lesclavage amri-
cain le montrent dsormais avec une prcision croissante, les esclaves ne
furent pas longs ragir en construisant des contre-idologies qui leur
taient propres
13
.
Pour un historien, le foisonnement de considrations politiques et
intellectuelles nouvelles exprime une raction idologique des formes
radicalement neuves desclavage qui apparaissaient alors dans les Amriques
et qui se distinguaient tonnamment des habitudes familires dans le Vieux
Monde
14
. La question de caractre historique est de savoir si linvisibilit
[ Stratgies de marginalit ] 111
12. On trouvera une caractristique centrale de lesclavage rcent reconnu et formul
comme personnalit morale dans louvrage fondateur des tudes modernes sur le sujet :
Frank Tannenbaum, Slave and citizen: the Negro in the Americas (New York, Knopf, 1947).
13. Stephan Palmi (dir. publ.), Slave cultures and the cultures of slavery (Knoxville,
University of Tennessee Press, 1995) et de nombreuses monographies rcentes. Eugne
D. Genovese nous avait dj donn une synthse magistrale avec The world the slaveholders
made : two essays in interpretation (New York, Pantheon, 1969; dition rvise avec une nou-
velle introduction: Middletown CT, Wesleyan University Press, 1988).
14. Ide qui sous-tend mon ouvrage Way of death: merchant capitalism and the Angolan
slave trade, 1730-1830 (Madison, University of Wisconsin Press, 1988), chap. 19, et que jai
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 111
sociale et morale des esclaves amricains pour leurs matres tait due
quelque caractristique gnrale exclusionniste de lesclavage, pousse un
excs capitaliste, ou bien limpersonnalit du march, rendue absolue par
la vulnrabilit des esclaves. Seule lhypothse a-historique dune normalit
fonde sur le nombre norme des esclaves utiliss des fins de production
dans le monde atlantique moderne ainsi que les rationalisations justi-
fiant ce comportement galement propre aux idologies connotation
raciste mises en uvre par la lgislation tatique conforte limpression
errone selon laquelle ces particularits relvent dune institution ternelle
et non des temps modernes
15
. Les idologies de lesclavage ne sont apparues
en tant que raisonnements politiques explicites que lorsque des cultures
publiques de participation des masses ont commenc sexprimer dans
lAngleterre et lAmrique du Nord de la fin du XVII
e
et du dbut du
112 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
[suite de la note 14] qualifie de toucher du roi Midas dans le capitalisme marchand sans
en dvelopper explicitement les aspects idologiques. Robin Blackburn, dans Making of new
world slavery, Londres, Verso, 1957, met en lumire la nouveaut de lesclavage du Nouveau
Monde dans une complexit admirablement historique et, notamment, ses aspects et chos
idologiques spcifiques. Cet accent historique mis sur le changement comme motivant pen-
se et action va lencontre dun courant fort et profond de la pense historique qui insiste
sur les continuits partir dorigines anciennes. Pour cet aspect de la discipline, voir mon
article History and Africa/Africa and History (op. cit.). Lhypothse de la continuit a con-
ditionn les grandes tudes historiques sur lesclavage. Celui-ci en tant que problme a t
une anomalie moderne, comme David Brion Davis la soulign dans des volumes justement
clbres (The problem of slavery in the age of revolution, 1770-1823, Ithaca, Cornell
University Press, 1975), lexpliquant comme un rveil intellectuel li l ge de la rvolu-
tion la fin du XVIII
e
sicle. Ce que Davis na pas expliqu, cest pourquoi les penseurs les
plus sensibles aux questions sociales de la Mditerrane antique puis de lEurope chrtienne
avaient accept l esclavage pendant plus de deux millnaires sans gne morale apparente.
La raction ngative cet aspect du livre a t due au fait que Davis navait pas su voir que
la pratique du Vieux Monde avait t fondamentalement diffrente dune institution amri-
caine ayant des traits si novateurs quils avaient presque immdiatement suscit, au XVIII
e
si-
cle, lhostilit dhritiers vigilants de ces mmes principes thiques. Davis a rcemment con-
firm en termes explicites son sentiment que l esclavage dans le Nouveau Monde tait
essentiellement la continuation de ce qui stait fait longtemps en Europe ; voir A big busi-
ness (critique de livres : Thomas, The slave trade et Blackburn, Making of new world slavery) ,
New York Review of Books, 1998, 45, 10, p. 50-53. Dans cette tradition vnrable, encore
que douteuse historiquement, on pourra consulter galement louvrage de William
D. Phillips, Jr., Slavery from Roman times to the early transatlantic trade (Minneapolis,
University of Minnesota Press, 1985).
15. Le ton anormal des critiques librales de lesclavage, formules initialement par les abo-
litionnistes du XIX
e
sicle, se retrouve dans lhistoriographie rcente du sujet avec les ouvrages
paradigmatiques de Kenneth M. Stampp, The peculiar institution: slavery in the ante-bellum
South (New York, Knopf, 1956) et D. B. Davis, The problem of slavery in western culture (op.
cit.).
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 112
XVIII
e
sicle. La politique nest devenue populaire en Europe que plus tard,
plus tard encore et dune faon plus imitative et superficielle ailleurs dans
les Amriques au XIX
e
sicle, et seulement une date plus rcente encore et
dune faon moins profonde encore ailleurs dans le monde. Lattachement
durable dun public reconnu et actif ltude et la direction de ses
affaires collectives propres, par opposition des formes le plus souvent
intermittentes et convulsives dintrusion des masses dans un ordre des
choses accept comme donn une fois pour toutes
16
, se constitua grce
linvention au XVIII
e
sicle dinstitutions politiques dmocratiques et dune
thique universaliste indissolublement lies la formulation des idologies
modernes de lesclavage dans le droit naturel
17
. Avec lvolution du sen-
timent public des masses, lapparence physique pour prendre un
exemple essentiel dans lesclavage moderne a perdu sa signification pre-
mire de caractristique avant tout fortuite et individuelle, comme le fait
quOthello tait noir, pour devenir un facteur dterminant fortement ido-
logique et global dinteraction entre groupes strotyps dfinis par des
mtaphores de couleur.
Les idologies publiques modernes des liberts individuelles, de lac-
complissement personnel et des droits de lhomme garantis par ltat ont
discrdit toutes les subordinations de ce genre au nom de la libert et de
l galit par tapes successives qui sont alles de pair avec la cration
[ Stratgies de marginalit ] 113
16. Mouvements millnaristes, jacqueries, meutes urbaines, rvoltes de paysans, etc.,
James C. Scott sest attach lucidement ces aspects dterminants de lobscurit idologique
dans les socits civiles non modernes dans les Hidden transcripts (les transcriptions
caches) de ses deux ouvrages Domination and the arts of resistance (New Haven, Yale
University Press, 1990) et Weapons of the weak, Everyday forms of peasant resistance (New
Haven, Yale University Press, 1985). Ce sont des formes de rsistance utilises par les hum-
bles qui agissent positivement et efficacement, mais le plus souvent dans une sphre prive,
et qui napparaissent sur la scne publique de la vie politique que lorsque des autorits la
lgitimit inconteste ne sacquittent pas de leurs responsabilits (voir James Scott, Moral
economy of the peasant, Rebellion and subsistence in southeast Asia , New Haven, Yale
University Press, 1976).
17. Au sens dune temporalit transcendante, cest--dire indpendante par dterminisme
de linvention humaine, que cette temporalit soit spcifie comme thique, ethno-culturelle
(cest--dire tribale ) ou raciale au sens biologique. Des chercheurs ont rcemment
explor dautres niveaux de cette gamme de communauts qui va en sapprofondissant et en
se dveloppant, tudiant la cration didentits collectives, de communauts imagines
(de nation aussi bien que de classe et de race), de consumrisme, de socit civile et la
prsence civique de lhumanisme et des droits de lhomme. Pour lesclavage et labolition,
voir Thomas Bender (dir. publ.), The anti-slavery debate : capitalism and abolitionism as a
problem in historical interpretation (Berkeley et Los Angeles : University of California Press,
1992).
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graduelle de socits civiles publiques. Laffirmation initiale par les protes-
tants dune libert morale au cur de la conscience individuelle contre le
monopole de lglise catholique sur le salut, par-del le champ du pouvoir
sculier, a pris un caractre ouvertement politique en se dveloppant jusqu
enhardir les sujets, puis les citoyens, assigner des limites aux pouvoirs de
ltat, lequel est paradoxalement habilit aussi se porter garant contre les
atteintes lautonomie commises par dautres personnes similairement lib-
res. Ce courant dides a revtu des connotations tendant une dfinition
de communauts modernes de participation de masse lorsquil a commenc
inclure les trangers les esclaves dans ces communauts, puis il est
all plus loin en englobant une gamme encore plus large dtrangers vivant
dans la sphre protge de la communaut morale, devenant agressif
lchelle mondiale en prosprant grce la supriorit technique de
lEurope au XIX
e
sicle
18
. Cette extension progressive a abouti rcemment
luniversalit des droits de lhomme et la mode universitaire sest porte
sur la dynamique de l altrit et de la subordination qui ont exclu les
autres . Sur le plan interne, ce mouvement a fait disparatre les distinc-
tions physiques bien au-del de la race nagure considre comme natu-
relle , accueillant les individus exclus par des catgorisations arbitraires
daptitude, de sexe, dorientation sexuelle ou dge, les rassemblant tous en
une collectivit imaginaire homogne unique, galitaire et permettant la
participation de chacun en tout lieu.
Toutefois, avant le XVIII
e
sicle, alors que des endroits reculs taient
encore considrs comme ailleurs et que leurs habitants ne pouvaient tre
reconnus que par une catgorisation antithtique qui en faisait des
autres , les donnes idologiques partages qui dfinissaient les commu-
nauts taient plus rduites quactuellement et comportaient une exclusion.
Lidologie divisait les groupes au lieu dintgrer les individus dans une
humanit commune et elle replaait luniversalisme sur un plan spirituel au
lieu de simmiscer dans les pouvoirs sculiers que ceux qui dominaient exer-
aient personnellement sur les dpendants. Cest la moralit prive plutt
que lidologie publique qui conditionnait, sans la dfier, lautorit exclu-
sionniste, plutt quabsolue, que les matres exeraient sur leurs esclaves et
qui comportait en contrepartie une responsabilit.
114 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
18. Pour lvolution imperceptible de labolitionnisme jusqu limprialisme puis au colo-
nialisme, voir larticle de Joseph C. Miller intitul Labolition de la traite des esclaves et de
lesclavage : fondements historiques , dans La chane et le lien: une vision de la traite ngrire
(Actes du Colloque de Ouidah, 6-8 septembre 1994), Paris, UNESCO, 1998, p. 225-266.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 114
Des idologies qui, comme les idologies modernes qui subordonnent
les individus des strotypes collectifs, ne concernent gure lesclavage
dans des environnements idologiques plus communautaires, comme
ctait le cas presque partout avant le XVIII
e
sicle et comme cela est demeur
le contexte historique pertinent pendant une grande partie du XIX
e
sicle en
Asie, en Afrique et mme dans certaines rgions catholiques des Amriques.
L, une fois les captifs acquis et gards, des individus dominants exeraient
des pouvoirs accepts comme lgitimes sur les autres en tant quindividus
selon des rapports considrs comme personnels, directs, privs et rci-
proques. Par-del lautorit des matres sur les esclaves, les hommes avaient
les femmes sous leur dpendance, les anciens exigeaient le respect des
jeunes, les matres lobissance des domestiques, les maris des pouses sou-
mises, les patrons la loyaut de leurs clients, les monarques les impts pays
par leurs sujets, les prtres la dvotion de leurs ouailles. Les idologies de
lhonneur, qui traduisaient frquemment ces principes catgoriels de domi-
nation en relations individuelles, taient extrieures la sphre du discours
public et chappaient lintervention des pouvoirs publics et des personnes
qui ntaient pas directement intresses. Les communauts taient conues
comme des systmes de rapports et non comme des groupements dindivi-
dus isols participants. Ainsi, lesclavage tait le plus intime de tous les rap-
ports, la connexion personnelle comportant la plus grande interdpendance
mutuelle, celle qui tait le moins sujette linterfrence de lextrieur, pou-
voirs publics ou individus, et celle qui impliquait le degr le plus grand de
responsabilit mutuelle
19
.
La dynamique historique de lesclavage
Dans tous les contextes historiques, les matres introduisaient dans leurs
communauts des individus venus de lextrieur et sappropriaient, dans les
valeurs que ces subordonns vulnrables avaient offrir, les lments quils
dsiraient pour eux-mmes afin deffectuer des changements dans leur
propre intrt. Le recours aux esclaves, en tant que procd destin am-
liorer la situation personnelle de leurs matres, sduisait avant tout des int-
rts marginaux, souvent minoritaires. Ce nest quavec des gens venus de
[ Stratgies de marginalit ] 115
19. Encore quil nait gure t reconnu, lun des points forts de louvrage de Patterson,
Slavery and social death, est limportance quil attache prcisment cette intimit, avec la
rciprocit quilibre qui se dissimule derrire lidologie de lhonneur et de la honte et qui
trouve son aboutissement dans les rflexions sur le parasitisme humain qui conclut lou-
vrage. Le ton ironique de ces considrations est d la foi implicite de Patterson dans les
idaux libraux dautonomie personnelle.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 115
lextrieur que des intrts subordonns pouvaient rivaliser avec des concur-
rents bien tablis qui contrlaient les ressources locales. Les arrivistes ambi-
tieux qui utilisaient des esclaves ntaient pas des gens modestes entirement
exclus de laccs la richesse et au pouvoir mais, plutt, ceux qui avaient
des affiliations secondaires avec les bnficiaires primaires respectables des
institutions locales. Ils taient les plus parfaitement disposs assumer les
cots et les risques dun recours des trangers asservis parce quils pou-
vaient observer de premire main les obstacles sopposant leur accs des
sources internes, moins difficiles, moins risques, moins coteuses, de
richesse et de pouvoir, parce quils avaient quelque chose gagner en faisant
appel des ressources extrieures et parce quils participaient, encore que
marginalement, aux processus qui mobilisaient ces ressources. Ces nou-
veaux venus opportunistes tendaient ainsi se lancer dans lesclavagisme en
profitant daspects fortuits de stratgies agressives que leurs suprieurs
dirigeaient sur des objectifs autres que des esclaves. Parce quils russissaient
dtourner leur profit un lan politique et conomique lanc par dautres,
cest en des priodes dexpansion militaire, politique ou conomique quils
ont donn le plus dimportance lesclavage. ces poques, ceux qui
taient dj riches et puissants menaaient de consolider leur position, inci-
tant davantage encore ragir ceux qui, par leurs succs, les marginalisaient
un peu plus et qui leur offraient par inadvertance des occasions dagir, mais
seulement par des moyens moins respectables que les idaux quils repr-
sentaient et avec lesquels les aspirants esclavagistes voulaient rivaliser. La
dynamique de lesclavage tait un facteur de division interne, si bien que les
matres devaient dissimuler les effets de lutilisation des esclaves derrire des
idologies dunit, conues ainsi en termes de socits ou de formations
sociales comme des touts
20
. Mme dans les socits les plus dpendantes
dtrangers rduits en esclavage, tout le monde navait pas accs ceux-ci
bien que les idologies de lesclavage prsentassent linstitution comme
bnfique pour tous
21
.
116 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
20. Il sensuit que la clbre distinction de Finley entre les socits avec des esclaves et
les socits desclaves qui place le centre de la production desclaves dans ces dernires
sous-estime les changements dynamiques qui se sont oprs partout o une idologie de
lesclavage labore a fait son apparition; Moses I. Finley, Slavery, dans David L. Sills (dir.
publ.), International encyclopaedia of the social sciences, New York, Macmillan et Free Press,
1968, vol. 14, p. 307-313.
21. Finley, dans Slavery, avait not il y a longtemps les consquences dmographiques
de cette dynamique historique en faisant observer que la proportion des esclaves dans la
population des socits qui faisaient le plus appel lesclavage Rome, le Brsil, le Sud des
tats-Unis navait jamais dpass un tiers environ et que les propritaires desclaves
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 116
Tout au long de lhistoire mondiale, des aventuriers militaires ont cap-
tur des esclaves pour faire prvaloir une domination sculire centralise au
dtriment des autorits religieuses plus anciennes et daristocrates terriens
22
.
Les conqurants qui difiaient des tats prdateurs sur les dpouilles des
vaincus laissaient en place la plupart des habitants des terres quils avaient
assujetties, les soumettant au tribut et aux impts mais ne les dplaant pas
pour les rduire en esclavage. Puisquils possdaient le pouvoir de dominer
par la violence, ils navaient pas besoin disoler et de rduire en esclavage, et
lexpansion territoriale finanait ainsi la coteuse splendeur dont les vain-
queurs imprieux sentouraient. Ctait plutt les suiveurs des armes
victorieuses officiers subalternes, simples soldats et marchands qui
capturaient et dplaaient une proportion relativement faible des com-
munauts assujetties pour employer ensuite ces captifs comme esclaves
leur service. Rome, les gnraux et dautres profiteurs des conqutes qui
avaient cr lEmpire concentrrent ces esclaves dans des domaines rpartis
dans toute lItalie rurale pour rivaliser avec les aristocrates citadins de lre
rpublicaine. Plus tard, en Europe centrale, les rois allemands firent appel
des esclaves pour renforcer des positions trop faibles sur les marges dun
Empire romain dclinant mais encore puissant. Plus tard encore en Europe,
les Vikings pirates vivant aux marges septentrionales paennes des royaumes
chrtiens du Moyen ge se lanaient dans des incursions contre les com-
munauts les plus faibles de ces pays pour en faire des captifs. Le schma
rcurrent de chefs militaires faisant venir des esclaves des frontires en
expansion dun empire pour consolider leur pouvoir chez eux est apparu
galement lors des conqutes arabes des premiers sicles de lislam et sest
poursuivi aussi en Afrique. Dans lAmrique espagnole du XVI
e
sicle, il ne
[ Stratgies de marginalit ] 117
demeuraient minoritaires parmi les autres habitants dorigine locale. Les trs faibles
minorits europennes de matres dans les Antilles apparaissaient comme une exception
manifeste. La thorie marxiste conventionnelle du mode de production esclavagiste prte
le flanc des critiques du mme genre, tant donn que les matres faisaient appel des
esclaves en raction contre leur marginalit au sein de modes de production bass sur le
contrle et lexploitation dautres ressources locales (cest--dire les moyens et instruments
de production).
22. Ce processus historique rcurrent a donn lieu une littrature substantielle qui le
prsente dordinaire dans des contextes rgionaux/culturels et comme distinct de ceux-ci.
Voir, par exemple, Patricia Crone, Slaves on horses : the evolution of the islamic polity, New
York, Cambridge University Press, 1980; Daniel Pipes, Slave soldiers and islam: the genesis
of a military system, New Haven, Yale University Press, 1981; Keith Hopkins, Conquerors
and slaves, New York, Cambridge University Press, 1978. Pour lAfrique, Claude
Meillassoux, dans son Anthropologie de lesclavage, Paris, PUF, 1998, met de mme laccent
sur laspect local.
Draison_MONT 19/09/02 11:14 Page 117
fut finalement mis un terme ce processus que sous leffet dune pression
administrative intense exerce par un tat monarchique puissant au dbut
de la modernit en Europe.
Au cours de lhistoire du monde, lexpansion commerciale a eu en
gnral pour point de dpart le commerce extrieur, permettant ainsi aux
marchands de quitter leur marginalit pour accder un statut dhritiers
et la proprit foncire dans leur pays, ainsi qu la splendeur procdant
de la violence militaire, et leur donnant la mme possibilit dutiliser des
esclaves pour sattaquer la lgitimit locale. Dans la Grce ancienne, les-
clavage tait florissant Athnes et les marchands employaient des esclaves
spcialiss dans le commerce et lartisanat qui confrrent la ville la
richesse et lminence constituant la base du prestige classique auquel elle
parvint et quelle devait conserver depuis lors dans les cultures capitalistes.
Ces dpendants personnels russirent faire oublier les sources douteuses
de leur richesse mercantile et faire valoir leurs revendications de place
parmi des aristocrates dont les racines remontaient lancien monde hom-
rique. LEurope chrtienne tout entire tait elle-mme une priphrie de
terres asiatiques et africaines commercialement intgres sous les bannires
de lislam pendant prs de mille ans, et les Vikings, tout comme les mar-
chands de lItalie de la Renaissance, prosprrent en utilisant des esclaves
plutt que des espces pour faire leurs achats auprs de rseaux commer-
ciaux islamiques de lest et du sud de la Mditerrane. Les Italiens dvelop-
prent lesclavage pour vendre les captifs ltranger, mais ils conservrent
certains de ceux quils avaient acquis pour les employer dans leurs demeures
citadines ainsi que dans les services municipaux des villes marchandes quils
difiaient sur la rive chrtienne de la Mditerrane.
LEurope de la Renaissance ne fut jamais tributaire de lesclavage pour
son expansion commerciale, mais cest parmi les esclaves que les pionniers
qui se lancrent dans les premires tapes de lexpansion capitaliste obte-
naient une main-duvre peine suffisante dans les dbuts fragiles de leur
ascension, avant de pouvoir attirer les paysans en les dtournant des
domaines ruraux et des maisons aristocratiques qui dominaient le haut
Moyen ge. Lor et largent que les marchands italiens amassrent ainsi en
changeant des esclaves contre des pices dAsie leur permirent de financer
leurs entreprises commerciales sans porter atteinte aux recettes que les aris-
tocraties clricale et terrienne tiraient des dmes et des droits, et, finalement,
de supplanter les marchands musulmans en Afrique et en Asie. Plus tard,
sur les rives de lAtlantique, largent et lor amricains financrent la florai-
son baroque de la lgitimit monarchique dans lEurope des XVI
e
et
118 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 118
XVII
e
sicles, cependant que la traite des esclaves et les denres produites par
les esclaves dAmrique procuraient un avantage lger, mais dcisif, aux
intrts conomiques initialement peu importants qui cherchaient entrer
dans la course commerciale acclre la suprmatie en Europe
23
.
Lesclavage en vint ainsi jouer un rle de premier plan sur les marges des
changements les plus profonds que lhistoire mondiale et connus
24
, mais
toujours sur les marges.
La dynamique interpersonnelle de domination dans le Vieux Monde
La caractristique idologique de lesclavage la plus gnralement accepte
comme historique est quil refusait absolument aux esclaves les ressources
sociales de tous ordres que les communauts qui les dtenaient jugeaient
indispensables lpanouissement humain. Ces valeurs collectives de base
considres comme ncessaires ont vari normment au cours de lhistoire
des hommes, par-del lorgueil pervers le plus lmentaire consistant satis-
faire des apptits secrets et cupides de domination, en fonction des patri-
moines auxquels les intresss puisaient et des circonstances dans lesquelles
ils en tiraient parti : descendance, prestige, protection et pit, ainsi que
production et profits. Au cours de lhistoire, les communauts ont dfini les
valeurs premires qui les unissaient autour des ressources qui permettaient
leurs membres de russir et de tout ce qui pouvait leur procurer lavantage
dcisif lpoque o ils vivaient. Les facteurs auxquels les dominateurs fai-
saient appel pour se satisfaire aux dpens des autres taient aussi ceux contre
lesquels leurs adversaires faisaient bloc en tant que valeurs sociales, quil
sagisse des biens limits de lconomie librale ou des objets rares du jeu
somme zro. Avec lesclavage, les matres sappropriaient toute espce de
ressource apprcie lpoque et au lieu considrs matrielle, morale ou
spirituelle que leurs esclaves avaient offrir puisque lasservissement lais-
sait ceux-ci dsarms, les empchant den conserver une part pour eux-
mmes. Privs de la valeur clef, les esclaves taient dautant plus impuissants
que cette valeur tait indispensable au succs. Mme si lexclusion totale
tait impossible, le matre profitait de lautorit quil exerait sur laccs des
esclaves la ressource dcisive. Cest pourquoi les idologies des esclavages
modernes refusent aux esclaves la protection individuelle contre le pouvoir
[ Stratgies de marginalit ] 119
23. Blackburn, The making of new world slavery (op. cit.) ; voir en particulier le chapitre 12
pour une analyse approfondie du processus dans le cas de la Grande-Bretagne.
24. Ide solidement taye, notamment, par David Brion Davis, Slavery and human
progress, New York, Oxford University Press, 1984; voir aussi Patterson, Freedom in the mak-
ing of western culture (op. cit.).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 119
arbitraire de ltat que leurs matres revendiquent en tant que droits civils
et la possibilit daccumulation conomique qui est la base du capitalisme.
Aussi nest-ce pas un paradoxe
25
, mais plutt une illustration de la dyna-
mique fondamentale des idologies de lesclavage, que les auteurs de la
Dclaration dindpendance de lAmrique du Nord aient proclam de
nouvelles liberts civiques pour eux-mmes en refusant ces mmes liberts
leurs esclaves.
Toute idologie lgitime les ingalits au sein de communauts o sont
censs rgner le respect mutuel et lesprit galitaire en gnralisant les rus-
sites accomplies par le petit nombre quon prsente comme un idal concr-
tement accessible la majorit. Elle repousse dordinaire la satisfaction des
besoins humains lmentaires dans le royaume idal de lavenir et, ce fai-
sant, reconnat implicitement, en rationalisant le fait, que ceux qui recher-
chent la satisfaction ne possdent pas ce quils idalisent ; la douceur de les-
poir attnue lamertume de la ralit. En outre, lidologie subordonne sa
promesse pour lavenir la soumission dans le prsent. Ceux quon laisse
sans promesse immdiate de richesse, ou de prestige, ou de paix de lesprit,
continuent de bon gr se laisser exploiter par ceux qui sont mieux pour-
vus queux contre lassurance idologique que lobissance dans le prsent
leur vaudra dune faon ou dune autre des avantages dans un avenir distant
qui sloigne toujours. Ces mcanismes psychologiques font quil est diffi-
cile de contester les idologies et les lois qui les expriment partir de leurs
propres prmisses, si transparentes et axiomatiques soient-elles. Celles-ci
sont par dfinition, comme la soulign Gramsci, hgmoniques en ce
sens que les malheureux quelles excluent comme non mritants nen accep-
tent pas moins leurs dures consquences comme le rsultat mrit de
dfaillances individuelles ; ils sollicitent avec obsquiosit la faveur de sur-
vivre en adoptant un comportement bon et respectueux envers la mino-
rit des privilgis, quils acceptent comme leurs suprieurs, et ils se conso-
120 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
25. Voir Edmund S. Morgan, Slavery and freedom: the American paradox, Journal of
American History, 1972, 59, 1, p. 5-29, ainsi que de nombreux ouvrages ultrieurs dvelop-
pant ce thme, sans oublier le fondateur de ma propre universit, Thomas Jefferson, qui fut
au nombre des partisans apparemment inconsquents de la libert. Parmi les publications
rcentes, voir Bernard Bailyn, Jefferson and the ambiguities of freedom, Proceedings of the
American Philosophical Society, 1993, 137, 4, p. 498-515; Paul Finkelman, Jefferson and
slavery: treason against the hopes of the world , dans Peter S. Onuf (dir. publ.),
Jeffersonian legacies, Charlottesville, University Press of Virginia, 1993, p. 181-221.
Linconsquence apparente a t pour la premire fois releve par Moses I. Finley, Was
Greek civilization based on slave labour ? , Historia, 1959, 8, 2, p. 145-164, qui a dvelopp
lide dans Ancient slavery and modern ideology (op. cit.).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 120
lent avec des aspirations dplaces dans quelque avenir recul. Le christia-
nisme, lpoque de lEmpire romain, sduisait les esclaves parce quil leur
donnait lassurance dune communaut dgalit religieuse aprs la mort,
quelles queussent pu tre les dficiences des croyants pendant la vie,
comme le firent plus tard les religions des esclaves dans les Amriques.
Lesclave, auquel tait refuse la reconnaissance civique dans une socit
civile, se berait du vague espoir dun affranchissement que les lois et lido-
logie de lesclavage repoussaient pour tous lexception dun petit nombre
dlus. Si les esclaves tiraient la force de supporter une humiliation imm-
diate en rvant ainsi dun lendemain respectable, ce jour ne venait jamais
pour la plupart dentre eux. Le nimbe dor du pass idologique et la pro-
messe utopique de cet avenir amortissaient ainsi tous deux le conflit n du
refus de rcompense dans le prsent.
Avant lpoque moderne, si lesclavage ralisait sa domination totale
hgmonique caractristique, ce nest pas par des stratgies idologiques ou
des lois de ce genre mais bien plutt par une interaction personnelle intense
dans les situations de dpendance extrme que connaissaient des trangers
privs en raison de lincomprhension linguistique, du moins temporaire-
ment, de tout contact social vritable et livrs ainsi sans dfense aux
contraintes et aux abus physiques : mutilations corporelles, habillement
humiliant, souvent nudit pure et simple et mme mort imminente. Ces
actes saccomplissaient selon des rituels qui dmontraient tous limpuis-
sance totale de la personne rduite en esclavage
26
. Ces violations fonda-
mentales de la dignit humaine, allant jusqu la menace de mort, se sont
rpandues universellement dune culture lautre car elles apparaissaient
comme une ncessit lmentaire dans le processus consistant soumettre
des trangers capturs lobissance dans des contextes qui leur taient
entirement inconnus. Chez les jeunes en particulier, cette exprience dune
dpendance abjecte laissait des impressions infantilisantes durables et elle
donnait les meilleurs rsultats chez les enfants car ceux-ci, comme des
Africains lont soulign maintes reprises
27
, sen remettent totalement des
adultes puissants et sont tout prts se familiariser avec les rles nouveaux
qui leur sont assigns, si subalternes soient-ils
28
. Pour cette raison, les
[ Stratgies de marginalit ] 121
26. Beaucoup de ces pratiques sont loquemment exposes dans Patterson, Slavery and
social death (op. cit.).
27. Aspect soulign tout au long de travaux rcents sur la fin de lesclavage en Afrique ,
en particulier dans ceux de Martin A. Klein et Suzanne Miers, Introduction Slavery and
colonial rule in Africa, Slavery and Abolition, 1998, 19, 2, p. 1-15.
28. Voir lmouvant portrait dun adulte de ce genre dans la Mauritanie moderne chez
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 121
Africains ont eu tendance ne pas vendre denfants aux Europens dans les
premires annes de la traite atlantique des esclaves, prfrant les garder en
esclavage tant que les pressions sur les communauts en Afrique taient
assez faibles pour leur permettre de choisir ceux quils vendaient
29
.
La domination du matre sur lesclave seffectuait ainsi par une action
psychologique o lesclave rduit ltat denfant tait intimement dpen-
dant dun matre puissant se comportant en adulte et non pas par des ido-
logies abstraites ou une lgislation convenant des adultes qui raisonnent,
qui ont un sens dvelopp de leur personnalit et de leur identit et qui ont
gnralement tendance rpondre la domination et la brutalit phy-
sique par le dfi et la riposte. Cette psychologie de la dpendance compor-
tait une dynamique affective interactive analogue la soumission que les
brutalits des camps de concentration provoquaient chez les interns,
comme on a pu lobserver dans lextermination des juifs par les nazis pen-
dant la seconde guerre mondiale et chez les prisonniers de guerre pendant
le conflit de Core de 1951-1956
30
. Avant lavnement rcent du capita-
lisme, des socits civiles et des droits de la personne humaine, lesclavage,
dans des contextes historiques, sinstaurait autour didologies familiales
axes sur une autorit paternelle forte qui teintait denfance la servitude et
donnait aux matres lhgmonie affective qui leur permettait de dormir
122 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
[suite de la note 28] Elinor Burkett, God created me to be a slave , New York Times
Magazine, 12 octobre 1997, p. 56-60. Ann McDougall a tudi avec sensibilit le sentiment
quun esclave, dans une situation de ce genre, peut avoir de raliser son moi par la soumis-
sion: A sense of self : the life of Fatma Barka , Canadian Journal of African Studies/Revue
canadienne dtudes africaines, 1998, 32, 2, p. 398-412. Comme lexprience des esclaves est
essentiellement celle de lexclusion, il nest pas paradoxal quils trouvent un accomplisse-
ment, ft-ce dans le plus humble des signes de reconnaissance.
29. David Eltis et Stanley L. Engerman, Fluctuations in sex and age ratios in the trans-
atlantic slave trade, 1664-1864, Economic History Review, 1993, 46, 2, p. 308-323; David
Eltis et David Richardson, West Africa and the transatlantic slave trade : new evidence of
long-run trends , Slavery and Abolition, 1997, 18, 1, p. 16-35. Au chapitre 7 de son ouvrage
The Atlantic slave trade (New York, Cambridge University Press, 1999), Herbert S. Klein
rsume une grande partie des dbats rcents ce sujet. Pour cette interprtation, voir Miller,
Way of death: merchant capitalism and the Angolan slave trade, 1730-1830 (op. cit.), par exem-
ple le chapitre 5.
30. En termes de psychologie du dveloppement, lidologie transpose les notions domes-
tiques dimpuissance infantile et donc de soumission et dincapacit en principes de base
publics. Il nest probablement pas fortuit que Gramsci ait labor sa psychologie sociale des
idologies hgmoniques alors quil tait lui-mme en train de lutter contre linfantilisation
de lincarcration en crivant ses carnets de prison. Voir Quintin Hoare et Geoffrey N. Smith
(dir. publ.), Selections from the prison notebooks of Antonio Gramsci, New York, International
Publishers, 1971.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 122
tranquillement la nuit avec des trangers dans leur maison, sinon mme
dans leur chambre coucher. Cest la dynamique puissante de la psycholo-
gie interpersonnelle et non lidologie publique qui permettait dobtenir de
lesclave lobissance limite, essentielle dans lesclavage, mme si cette
obissance tait limite la sphre de la prsence et des services exigs par
les matres. Tolrable encore que calcule, la docilit tait la part de lesclave
dans la collaboration implique par le caractre totalitaire particulier du
rapport matre/esclave.
Lesclavage moderne et les idologies publiques
Les traditions du Vieux Monde en matire desclavage taient donc lex-
pression de stratgies dassimilation domestique ayant un caractre nette-
ment plus priv que le processus public orient vers le march qui a gra-
duellement pris forme sur le pourtour de lAtlantique lpoque moderne
et qui consistait transformer des masses dtrangers en producteurs indus-
triels disciplins. Dans les Amriques, la lgislation occidentale et lexclusi-
visme racial des idologies de lesclavage qui allaient de pair avec elle avaient
en consquence assez peu dimportance pour des subordonns ayant le sta-
tut desclaves par rapport aux codes thiques de responsabilit personnelle
qui avaient cours des poques antrieures et dans dautres parties du
monde. Lhistoricisme cherche ds lors les raisons de cette diffrence dans
les circonstances nouvelles qui, dans le monde atlantique du XVII
e
et du
XVIII
e
sicle, favorisrent la cration de normes aussi diffrentes de celles de
la vie prive, du droit de la famille et des perspectives dassimilation.
Les circonstances qui contriburent ce changement semblent avoir eu
pour origine la perte de lintimit que comportaient les pratiques du Vieux
Monde en matire desclavage. Si indlbiles quaient pu tre en principe
lhumiliation, le dshonneur ou lorigine trangre des esclaves, les pra-
tiques du Vieux Monde en matire desclavage comportaient aussi intrins-
quement des conseils ainsi quun souci dintgration et de rhabilitation des
personnes rduites en esclavage, qui avaient pour but de leur donner la qua-
lit de prsence que leurs matres recherchaient. Le caractre personnel des
services de lesclave reproduction, protection, prestige impliquait un
accs priv et absolu la personne de lesclave, une formation aux comp-
tences ncessaires pour servir et le maintien des aptitudes ainsi inculques.
Laccs sexuel exprimait lintimit de la soumission des esclaves dans sa
manifestation la plus forte et le droit sans limite des matres sur le corps des
femmes rduites en esclavage, aussi bien lors du viol qui accompagnait sou-
vent leur capture initiale que dans ses squelles reproductives et mme
[ Stratgies de marginalit ] 123
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 123
consensuelles pour les femmes devenues concubines et pouses pour la pro-
gniture quelles pouvaient porter. Lintimit tait essentielle dans cette rela-
tion, et lessence de lesclavage rsidait dans linteraction personnelle entre
esclave et matre. Les abus et les chtiments taient en consquence intimes
et physiques.
Au contraire, lesclavage du Nouveau Monde, aux fins implacablement
capitalistes, tait impersonnel, lexception des emplois domestiques que
les matres trouvaient leur domicile et dans les villes pour une minorit
desclaves qui avaient survcu aux preuves de leur transport jusquaux
Amriques. Les Africains rduits en esclavage, arrivs pour la plupart
dentre eux lorsquils taient dj adultes, taient placs dans des quipes
travaillant dans des plantations de canne sucre et dans des mines, soumis
la discipline du fouet et enfouis sous lanonymat de la catgorie civile et
juridique d esclave et sous les catgories raciales d Africain, de sau-
vage et de Noir . La plupart des esclaves amricains taient apprcis non
pour eux-mmes mais seulement pour ce quils pouvaient produire, et ils
taient eux-mmes aussi vendables que les produits obtenus ; lextension
capitaliste de la possession sexuelle tait une proprit lgale
31
. La recherche
par les matres de la production et des profits tait donc fondamentalement
plus alinante que les prcdents europens en matire de droit et didolo-
gie auxquels les premires gnrations de propritaires amricains desclaves
avaient d faire appel afin de comprendre et de matriser les quipes radi-
calement nouvelles dtrangers africains quils rassemblaient laveuglette.
Parce que la plantation rsumait lanonymat novateur de lesclavage
atlantique moderne, elle en devint idologiquement llment central
32
,
alors que dans le Vieux Monde, cest lesclave lui-mme qui avait occup le
centre de la scne idologique. Les rapports de production remplacrent les
rapports interpersonnels pour le contrle et la domination des majorits
noires dhommes qui en vinrent symboliser lesclavage moderne
33
. Les
124 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
31. On se souviendra du clich rpandu dans les cultures esclavagistes des Amriques sur
les relations libres et faciles qui existaient entre les enfants des esclaves et ceux de leurs
matres, relations auxquelles succdait partir de la pubert une sparation rigide. Le critre
vident de cette distinction entre esclaves et matres larrive de la sexualit reproductive
souligne limportance donne lintimit, mme dans les plus capitalistes des esclavages
modernes.
32. Apparaissant comme tel, ainsi que sous son aspect conomique, dans Blackburn,
Making of modern slavery (op. cit.).
33. Peter H. Wood, Black majority : Negroes in colonial South Carolina from 1670 through
the Stono Rebellion, New York, Knopf, 1974.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 124
idologies dinfantilisation remplacrent la prolongation de la dpendance
psychologique de lenfance au cur de lesclavage
34
.
Lorsque des agresseurs relativement faibles profitaient des trangers
plus faibles encore en les rduisant en esclavage, il leur fallait crer des lois
et des idologies pour dissimuler les profits personnels quils ralisaient aux
dpens de lintrt gnral et pour transformer les sources extrieures dou-
teuses du prestige quils avaient obtenu en une respectabilit comparable
celle qui tait attribue des origines locales. Le prestige hgmonique que
lidologie communique rduit les investissements dnergie et dargent
ncessaires la gestion de la richesse locale en terre, main-duvre ou capi-
tal que les intrts inhrents ce prestige doivent consentir. Les matres se
prsentaient donc comme des dfenseurs exemplaires des valeurs hrdi-
taires qui les avaient exclus au moment mme o ils les ludaient en utili-
sant des esclaves. Les matres modernes dans les Amriques ont adapt la
ralit plus ancienne de lintimit en proclamant leur intrt paternaliste
pour le bien-tre de leurs esclaves, alors mme que les effectifs importants
et les tches spcialises dans les plantations capitalistes limitaient forte-
ment les interactions personnelles et rabaissaient et dnaturaient les aspects
limits le plus souvent physiques, sexuels et punitifs sous lesquels elles
survivaient.
Les matres avaient tendance chafauder et souligner ces raisonne-
ments publics dans les priodes o les trangers asservis dont ils avaient fait
lacquisition mettaient en vidence les problmes quils posaient aux dfen-
seurs des valeurs locales. Lidologie dissimulait les usages quils faisaient de
leurs esclaves ceux qui nen profitaient pas et qui, peut-tre, en ptissaient
mme fortement. Il sagissait l des priodes o les matres reconnaissaient
eux aussi que les esclaves pouvaient reprsenter des menaces pour eux-
mmes, dilemme qui avait frapp Thomas Jefferson lorsquil avait parl
de tenir un loup par les oreilles
35
. Les utilisations publiques de ces
[ Stratgies de marginalit ] 125
34. Stanley M. Elkins a t violemment critiqu pour avoir dpeint ainsi les effets de
lesclavage sur les plantations dans le Sud des tats-Unis ; voir son ouvrage Slavery : A
problem in American institutional and intellectual life (Chicago: University of Chicago Press,
1959; 2
e
dition, 1968; 3
e
dition, 1976). Elkins tait dans lerreur, non pas dans la faon
dont il comprenait cette psychodynamique de lasservissement, mais parce quil lattribuait
tort aux preuves du passage et parce quil exagrait leur importance et leur applicabilit
aux esclaves ns sur le sol amricain au milieu du XIX
e
sicle. Les esclaves du Sud des tats-
Unis davant la guerre de Scession avaient depuis longtemps cr leurs propres commu-
nauts, largement indpendantes de la volont de leurs matres, dans lesquelles ils levaient
leurs enfants pour en faire des adultes fiers, intraitables, comptents et indpendants.
35. John Chester Miller, The wolf by the ears : Thomas Jefferson and slavery, New York, Free
Press, 1977.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 125
dpendants les plus privs taient par dfinition de sales petits secrets , des
moyens que leurs propritaires nosaient pas reconnatre comme les subver-
sions du bon ordre dans la communaut quelles taient en fait.
Lesclavage conservait ainsi son caractre priv essentiel, mme dans des
contextes commercialiss o lexclusivit du rapport esclave/matre, vcu
comme ayant un caractre dintimit personnelle, tait dfendue publique-
ment au nom de la proprit .
Plutt quune ironie, cest une illustration de la dynamique historique
des idologies qui a fait que laccent mis presque universellement sur la
tutelle dans les anciennes thiques de lesclavage est devenu la mtaphore
centrale de la dfense systmatiquement idologique et hautement politise
de la forme la plus capitaliste de lesclavage dans le Nouveau Monde,
savoir le paternalisme labor dans le Sud des tats-Unis
36
. Cette dfense
de lesclavage prsente par les planteurs et les politiciens du Sud exerait
une sduction lre de la modernit en partie parce quelle intgrait des
notions sentimentales de dpendance et dintimit qui, si humiliantes
quelles eussent pu tre dans le pass, semblaient douces une poque
danonymat croissant pour chacun, libre aussi bien quesclave. En clbrant
ainsi un prcdent dment choisi pour rendre le pass romantique, les
matres invoquaient une antiquit bnie, une exprience vnre et une tra-
dition pour justifier des intentions malfaisantes selon les critres matriels
daujourdhui, prtendant voir dans le changement deffet une continuit
dintention tout en rduisant linsignifiance le sens mme de la responsa-
bilit personnelle dont ils faisaient lloge.
Mais la fausset inconsistante de ces allgations forait les matres
dfendre les valeurs quils vantaient comme vritables et profondes avec une
passion particulirement intense. Ils ne pouvaient se dissimuler eux-
mmes une abomination morale aussi profonde que derrire des idologies
qui dshumanisaient les esclaves dont ils sappropriaient ainsi la valeur en
126 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
36. Eugene D. Genovese, Roll, Jordan, Roll : The world the slaves made (New York:
Pantheon, 1974). En fait, comme dautres lont observ, les planteurs propritaires desclaves
des tats-Unis ont t les seuls matres qui aient difi une dfense systmatique de
lesclavage ; Eugene D. Genovese, The world the slaveholders made : two essays in interpreta-
tion (New York Pantheon, 1969; dition rvise, Middletown, Conn. : Wesleyan University
Press, 1988) ; Eugene D. Genovese, The slaveholders dilemma: freedom and progress in south-
ern conservative thought, 1820-1860 (Columbia : University of South Carolina Press, 1992).
Cest de cette dfense que procde sa rsurrection a posteriori sous la forme de linterprta-
tion historique classique de lesclavage davant la guerre de Scession selon l cole des plan-
tations : Phillips, American negro slavery et Life and labor in the old south (Boston, Little
Brown, 1929).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 126
tant qutres humains. Et, en protestant grands cris, trop grands cris, les
matres qui se sentaient coupables appelaient aussi lattention de ceux qui
pouvaient lgitimement revendiquer les idologies mmes quils staient
attribues pour justifier leur violation de ces valeurs partages par leurs
esclaves. Les idologies de lesclavage taient ainsi par essence voues
lchec en tant que stratgies cherchant lgitimer le pouvoir politique et
conomique que les matres pouvaient tirer de leurs esclaves. Les Grecs et
les Romains vraiment raffins se moquaient du rle excessif des esclaves
chez ceux qui prtendaient entrer dans la socit aristocratique et ils ddai-
gnaient laspect grossier des grands domaines agricoles mis en valeur par des
quipes desclaves. Les strotypes ngatifs quon faisait incarner partout
aux esclaves contaminaient les matres par association avec des serviteurs
aussi peu recommandables. Et lintgration idologique globale des nations
modernes imagines comme des touts galitaires impliquait tous ceux qui
en faisaient partie par opposition lesclavage qui trahissait les valeurs
autour desquelles ils sunissaient.
La loi reprsente lextrmit publique dune srie de stratgies visant
maintenir un ordre communautaire qui, leur autre extrmit, sont ancres
dans lautorit personnelle et prive de patrons, danciens et de despotes. En
tant que processus historique, dans la mesure o elle se distingue de la rso-
lution momentane et spcifique de diffrends par un arbitraire personnel,
la loi codifie lidologie cest--dire quelle lui fait revtir des formes par-
tages, publiques, fondes sur des prcdents, possdant une cohrence
logique, qui sont galement exhaustives et uniformment applicables en
adaptant des circonstances nouvelles des conventions lgues par la tradi-
tion. La loi en tant quhistoire est donc, dans cette mesure, profondment
conservatrice puisquelle repose sur des prcdents tirs de circonstances
antrieures qui sont toujours diffrentes des circonstances nouvelles qui ont
ensuite amen formuler ces prcdents sous la forme dune idologie.
Dans les Amriques, les lois sur les esclaves, considres la lumire de cir-
constances historiques en voie de transformation rapide, ont toujours t
anachroniques dans la mesure o elles incarnaient les idologies publiques
de lesclavage
37
.
[ Stratgies de marginalit ] 127
37. Sans pouvoir faire figurer ici de rfrences ce sujet, je nignore pas labondante lit-
trature consacre la faon dont les tribunaux adaptaient des textes lgislatifs anciens des
situations nouvelles par la voie de la jurisprudence.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 127
Lesclavage domestique et son thique dans le Vieux Monde
Le champ des lois anciennes sur la proprit fut tendu pour sappliquer aux
esclaves, assimils des animaux domestiques ds leur apparition dans le
commerce des empires msopotamiens, et, lpoque de Rome, le concept
de res ( chose ) englobait la possession dtres humains des fins commer-
ciales. Simultanment, le droit et la coutume de la famille, tels quils appa-
raissent dans les rfrences de lAncien Testament des prcdents
hbraques, sappliquaient vraisemblablement des aspects humains dis-
tincts des rapports entre les personnes qui possdaient et les individus qui
taient possds. Cette continuit de principes lgaux abstraits concernant
la proprit est moins importante pour comprendre le rle historique de
ces lois sur lesclavage que leurs applications spcifiques et lvolution de
leur signification selon les poques et les lieux. Bien que la prsente tude
ne prtende pas faire autorit dans ces domaines hautement techniques, elle
repose sur lhypothse que, en rgle gnrale, dans le monde entier avant
lpoque moderne, les marchands vivaient dans un monde conceptuel dif-
frent de celui des lites terriennes, religieuses et militaires qui constituaient
la prsence sociale reconnue, parmi les masses des domestiques, des
manuvres et de leur famille, tous considrs par rapport leurs suprieurs
comme des dpendants. En gnral, les marchands vivaient ensemble, dans
des quartiers spars (plus tard dans des ghettos) en tant que rsidents
trangers. Des lgislations distinctes rgissant le commerce et la famille sap-
pliquaient ces mondes idologiques domestiques et mercantiles spars.
Les captifs, traits comme des biens pour en faciliter le transport, deve-
naient des esclaves en pntrant dans la sphre domestique o lobjectif
tait de les intgrer en tant que dpendants
38
. Les lois publiques sur le com-
merce considraient ainsi des humains comme des choses sans supprimer
pour autant un univers domestique parallle reposant sur des relations plus
humaines, encore que frquemment loignes de lhumanit.
Dans la Rome ancienne, les institutions tatiques rpublicaines puis
impriales naquirent de grandes familles paternalistes de ce genre et ajou-
trent seulement une idologie civique formatrice de lesclavage, par oppo-
sition aux strotypes marqus par une drision envahissante des esclaves en
128 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
38. Dans son Anthropologie de lesclavage, Meillassoux traite cette distinction formellement
en termes no-marxistes. Le contraste entre le domestique et le commercial est devenu une
ide reue dans la littrature africaniste comme ailleurs ; pour un exemple de la distinction
quexpriment les mots utiliss pour dsigner les captifs (transportables) et les esclaves
(attachs), voir Jan Vansina, Deep-down time : political tradition in Central Africa ,
History in Africa, 1989, 16, p. 341-362, et en particulier la carte 3, p. 353.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 128
tant quindividus. Les lois relatives aux esclaves portaient essentiellement
non pas sur une rglementation publique du statut ou du comportement
des esclaves ni sur des incapacits catgorielles fondes sur lorigine eth-
nique ni non plus sur la rgulation de leur condition, mais bien plutt sur
la dfinition des responsabilits des matres paternalistes envers leurs
diverses sortes de dpendants, dont les esclaves, et sur la distinction faire
entre le contrle exerc par les matres sur les esclaves et les droits de ltat
sur les mmes individus en tant que citoyens. Les lois de lesclavage
romaines prcisaient les modalits daffranchissement pour les esclaves pr-
sents au sein des familiae, leur accordaient une reconnaissance lorsquils
devenaient suffisamment nombreux pour constituer une prsence publique
et introduisaient un compromis avec les intrts de la famille dans le statut
des affranchis en spcifiant les obligations que ceux-ci continuaient davoir
envers leurs matres, que laffranchissement avait transforms en patrons,
ainsi quenvers ltat puisque les affranchis taient devenus des citoyens
romains imposables, en particulier Rome et dans dautres villes
39
. Les
masses desclaves interns dans les domaines de lItalie rurale demeuraient
fermement intgres aux conomies domestiques de leurs matres, les
domaines patriarcaux tant considrs systmatiquement comme des entre-
prises agricoles, largement invisibles dans la loi ou dans lidologie et appa-
raissant essentiellement dans les textes que leurs propritaires consacraient
aux problmes de gestion.
En fait, lidologie civique de lesclavage dans la Rome impriale recru-
tait des esclaves pour soutenir les bases populaires et fiscales de la puissance
tatique aux dpens des chefs des vieilles familles aristocratiques, tout en
paraissant aussi dfendre les valeurs patriarcales du pass rpublicain. Si on
lit ces lois la lumire des normes modernes de libert civique incondi-
tionnelle ainsi que des aspirations la libert personnelle comme
crant des obligations rsiduelles pour les anciens esclaves, on risque de
contester un principe romain entirement diffrent, celui du pouvoir invio-
lable des patriarches familiaux. Si les Romains intgraient les ex-esclaves
dans le respect hrit pour lautorit paternelle, les obligations des affran-
chis que dfinissait ltat imposaient des limites aux anciens matres au lieu
de maintenir les charges de lesclavage au-del de laffranchissement. Se
rclamant de la normalit, les intrts opposs qui, Rome, prirent part
des ngociations juridiques sur lesclavage et la citoyennet, fournissent le
[ Stratgies de marginalit ] 129
39. Olivia F. Robinson, Laws of slavery Ancient Rome , dans Finkelman et Miller (dir.
publ.), Macmillan Encyclopaedia of world slavery, op. cit., vol. 2, p. 489-493.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 129
contexte historique qui permet de dterminer les changements marqus par
les lois et les gains politiques que celles-ci confortrent en dissimulant le
renforcement de lautorit de ltat romain sous le couvert dun octroi de
droits aux affranchis.
Les Arabes formulrent lidologie musulmane de lesclavage partir
de leurs contacts extraordinairement rapides avec les populations trangres
quils conquirent dans leur lan hors de la pninsule Arabique aux VII
e
et
VIII
e
sicles. Les larges sections du monde afro-asiatique quils avaient assu-
jetties les obligrent combattre pour conserver le sentiment intense de
communaut religieuse que Mahomet avait instaur aprs 620 dans le petit
groupe de ses disciples grce ses stratgies initiales de retraite des plaisirs
de ce monde. La rapidit de lexpansion arabe dans lAsie du Sud-Ouest et
en Afrique du Nord, la ferveur de la foi religieuse qui animait les combat-
tants et limportance quils accordaient leur origine arabe qui, au dbut,
distinguait les conqurants de ceux quils avaient conquis crrent un
moment idologique dterminant qui fit de lesclavage un lment consti-
tutif du processus dexpansion de la communaut islamique, lumma, en
convertissant des infidles trangers de toutes les catgories : populations
soumises et serviteurs personnels dans les territoires nouvellement conquis,
mais esclaves dans le cas des personnes arraches leur terre natale pour
aller servir dans les demeures et les cours des Arabes que la conqute avait
enrichis et rendus puissants
40
. Les rvlations coraniques de Mahomet refl-
tent en gnral le droit familial traditionnel de lesclavage dans lArabie du
VII
e
sicle, avec en particulier des femmes comme concubines et comme
pouses ou des eunuques fminiss comme assistants personnels des
patriarches, et le caractre idologique confr lesclavage musulman par
les textes lgaux sacrs apparus au VIII
e
et au IX
e
sicle revenait intgrer la
culture commerciale de cette poque aux principes assimilateurs de lescla-
130 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
40. Les annes o sest form lesclavage musulman ont t mal tudies en tant que telles
en raison de loptique intemporelle de lorientalisme qui a domin les travaux ce sujet. On
trouvera des lments intressants sur le processus historique chez Daniel Pipes, Mawlas :
freed slaves and converts in early islam, Slavery and abolition, 1980, 1, 2, p. 132-177 (rim-
prim dans John Ralph Willis [dir. publ.], Slaves and slavery in Muslim Africa, vol. 1., Islam
and the ideology of enslavement, Londres, Cass, 1985, p. 199-247). Ltude classique est celle
de Bernard Lewis, Race and slavery in the Middle East : an historical enquiry (New York,
Oxford University Press, 1990), mais la faon dont il associe les strotypes raciaux aux pro-
cessus de rduction en esclavage reflte la confusion idologique moderne qui efface les dis-
tinctions entre les deux. On trouve un bon aperu actuel de la loi (maliki) dans John
O. Hunwick, Law: islamic law, dans S. Drescher et S. L. Engerman (dir. publ.), op. cit.
On trouve dautres introductions historiques chez E. Ann McDougall, An overview et
Virginia H. Aksan, Islamic caliphates , dans Finkelman et Miller (dir. publ.), Macmillan
Encyclopaedia of world slavery, vol. 1, p. 434-440.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 130
vage dans des foyers musulmans honorables et pieux. Les hommes taient
laisss ltat de contribuables au service des autorits politiques et reli-
gieuses dans une sphre conceptuelle profane. Lidologie de lesclavage isla-
mique tait intimement prive, implicitement fminine et fondamentale-
ment rdemptrice de la honte dune naissance infidle grce la mise au
monde denfants pour les croyants.
Lesclavage exprimait les dogmes thologiques musulmans centraux de
soumission totale Allah
41
, de renaissance spirituelle par la conversion et
dobligations canoniques de propager la foi dans lidologie sculire din-
tgrer des captifs. La soumission tait si essentielle pour le salut et lobis-
sance si centrale pour la survie profane que lesclavage prescrit thologique-
ment devint quasiment impossible distinguer moralement des devoirs des
croyants dans la communaut islamique, mettant ainsi une sourdine aux
ambitions sculires que les musulmans voulaient satisfaire par lesclava-
gisme
42
. En vertu du droit traditionnel et de la thologie de lislam, les
musulmans pieux intgraient des esclaves dans leur famille, moyen profane
de contribuer lordre religieux prescrit la naissance de lumma islamique.
Invoquant ces mmes principes idologiques, les ambitieux appuyaient
leurs prtentions lminence et lautorit par un discours de pit et les
trangers taient jugs en consquence bons pour tre rduits en esclavage
en tant quinfidles incroyants. Comme le christianisme ses dbuts, lislam
remettait la promesse de sanctification un au-del libr de cette domina-
tion paternaliste. Aux esclaves femmes il offrait aussi des perspectives plus
immdiates dacceptation dans le monde en tant que mres de lhritier
des chefs des familles musulmanes dans lesquelles elles vivaient en rcom-
pense de la soumission sexuelle, de lobissance conjugale et de la pit qui
mritaient la faveur divine de porter un enfant de sexe masculin. Cest sans
paradoxe que le droit islamique accordait une protection pratique et per-
sonnelle dans le contexte familial aux esclaves misrablement privs de sanc-
tification. Leurs privilges taient les produits fortuits de la vertu que
leurs matres avaient atteinte en les favorisant et ntaient en aucune faon
[ Stratgies de marginalit ] 131
41. Les musulmans se considraient comme abid, cest--dire esclaves de Dieu, et
revendiquaient pieusement lhonorable appellation abd Allah.
42. Et difficiles abandonner, mme sous lassaut des abolitionnistes europens du
XIX
e
sicle. Voir Ehud R. Toledano, The Ottoman slave trade and its suppression, 1840-1890,
Princeton, Princeton University Press, 1982, et Slavery and abolition in the Ottoman Middle
East, Seattle, University of Washington Press, 1997. Voir galement John O. Hunwick,
Islamic law and polemics over race and slavery in North and West Africa (16th-19th cen-
tury) , dans Shaun Elizabeth Marmon (dir. publ.), Slavery in the islamic Middle East,
Princeton, Markus Wiener Publisher, 1999, p. 43-68.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 131
analogues aux droits civils tablis par la loi sous des gouvernements consti-
tutionnels postrieurement lge des Lumires. Dans une culture fonde
sur la protection responsable de pupilles personnels et sur la confiance indi-
viduelle en Dieu, les exhortations lgales de la sphre publique ne faisaient
que confirmer la vulnrabilit de leur subordination prive des patrons
par ailleurs tout-puissants.
Lidologie islamique de lesclavage reposait donc sur des mtaphores
rcurrentes de soumission et de fcondit fminine, de naissance et de refus
de la fonction reproductrice aux mles castrs. Les principes sexualiss de la
priode o commencrent la capture et la rduction en esclavage chez les
musulmans laissrent dans une obscurit idologique tous les autres types
desclaves qui devaient tre produits par la suite sous leffet des stratgies
commerciales lorsque des gnrations successives de musulmans intgrrent
les territoires conquis par le commerce intrieur aux VIII
e
et IX
e
sicles, ten-
dirent leurs contacts commerciaux auprs dinfidles susceptibles dtres
rduits en esclavage dans les rgions plus lointaines, en particulier en
Afrique, et dvelopprent le corpus de prcdents qui allait devenir le droit
commercial islamique. La traite, en particulier en Afrique, amena un
nombre croissant dAfricains du sexe masculin vivre comme esclaves sous
lautorit musulmane, mais ils entraient l dans un esclavage idologique-
ment invisible, disperss dordinaire comme domestiques dans des foyers
privs, certains tant empchs davoir des enfants qui auraient pu hriter
de leur statut desclaves par une castration opre avant lachat ou bien,
pour ceux qui chappaient la castration, par une interdiction stricte dac-
cder des femmes musulmanes, y compris les esclaves concubines
43
.
Les dirigeants sculiers du monde islamique assumaient un rle mora-
lement et thologiquement ambigu dans une communaut dfinie comme
essentiellement religieuse, si bien que les califes et autres autorits politiques
laborrent une seconde stratgie, sculire, masculine et non reconnue
idologiquement, de gouvernement confi des esclaves dlite dment for-
ms et servant de gardiens du palais
44
. Aprs une conversion lislam qui
tait un rituel essentiel de leur asservissement, ils produisaient des enfants
musulmans intgrs la communaut des croyants, et non de jeunes
132 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
43. La clbre, mais unique, rvolte zanj lextrmit du golfe Persique la fin du
IX
e
sicle dmontra clairement limpossibilit dun esclavage de masse dans le cadre
idologique priv de lislam; thologiquement invisibles, les esclaves taient aussi lgalement
incontrlables en grand nombre. Pour la rvolte, voir Alexandre Popovic, La rvolte des
esclaves en Irak aux III
e
/IX
e
sicles, Paris, Geuthner, 1976.
44. Phnomne bien tudi chez P. Crone (op. cit.), et chez D. Pipes (op. cit).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 132
esclaves, la suite de tout mariage quils pouvaient tre autoriss conclure.
Les esclaves se runissaient rarement en dehors du foyer et ne constituaient
quexceptionnellement des communauts reproductrices propres, si ce nest
dans une totale obscurit aux marges recules par exemple, le sud du
Maroc ou certaines parties de lInde de territoires arabes, turcs et persans
placs sous lautorit de souverains revendiquant une lgitimit islamique
pleine et entire en tant quhritiers ou compagnons du Prophte
45
. Le fait
quon ait recouru longtemps lAfrique subsaharienne pour se procurer ces
esclaves, souvent employs des tches humiliantes, ajoutait aux strotypes
islamiques populaires des esclaves un certain prjug fond sur la couleur
sans modifier en rien la loi dans le sens dune rationalisation des ingalits
civiques et politiques qui avaient cours. Lidologie musulmane du droit
familial laissait ainsi lesclavage un caractre essentiellement priv au sein
de la maisonne patriarcale, entre des matres et leurs esclaves femmes, de
jeunes domestiques eunuques et des serviteurs arms, cependant que le
droit commercial se dveloppait pour rgir lacquisition et le transfert des
esclaves masculins aprs des circonstances historiques qui avaient amen un
nombre important dAfricains et autres des matres islamiques. Privs
dune reconnaissance lgale ou dune prsence idologique, les individus
ayant des traits africains identifiables vivaient entre eux, quelles que fussent
les suppositions populaires sur leur origine, dans les communauts musul-
manes locales.
En Afrique, les esclaves taient utiliss selon des modalits variables,
depuis les femmes et les enfants intgrs comme dpendants dans les enclos
familiaux jusquaux bandes de jeunes captifs masculins forms militaire-
ment dans des rgiments, depuis les pouses puissantes de monarques jus-
quaux domestiques exploits, depuis les hommes rduits en esclavage qui
constituaient le personnel des entreprises commerciales jusquaux villages
de familles desclaves pratiquant lagriculture et, au XIX
e
sicle, jusquaux
quipes des deux sexes contraintes au travail des champs et soumises une
discipline stricte analogue aux rgimes quasi industriels en vigueur dans les
plantations amricaines la mme poque
46
. Dans le monde gnralement
[ Stratgies de marginalit ] 133
45. Nous avons voulu distinguer ainsi le cur arabe de lislam, source originelle de
lidologie, des musulmans plus tardifs et priphriques dAfrique ou dAsie, considrs
avant tout comme des consommateurs de la thologie islamique mais ayant rarement
contribu sa formulation initiale.
46. Paul E. Lovejoy, Transformations in slavery : a history of slavery in Africa, Cambridge,
Cambridge University Press, 1983 (2
e
dition, 2000) ; voir galement Patrick Manning,
Slavery and African life : Occidental, Oriental and African slave trades, Cambridge, Cambridge
University Press, 1990.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 133
sans criture de lAfrique, ctait le savoir-faire et lexprience que les
patrons apprciaient chez les dpendants en tous genres
47
. Puisque les
connaissances et les comptences ne pouvaient tre spares des individus
qui les possdaient, les esclaves avaient avant tout une valeur par eux-
mmes, exemple typiquement africain de limportance attache la qualit
personnelle quon retrouve dans la majeure partie de lesclavage dans le
Vieux Monde. La subordination des esclaves africains leur matre ou leur
patron et rarement un propritaire au sens commercial considr
comme allant de soi dans le monde atlantique signifiait que les esclaves
devaient tre absolument disponibles pour toutes espces de services, y
compris la mort, mais dans la pratique sauf dans des situations com-
merciales rcentes , leur vulnrabilit dpendait de besoins occasionnels
et navait pas de caractre structur et permanent. Les matres confiaient des
responsabilits substantielles aux esclaves dont ils avaient fait lacquisition
pour des raisons personnelles de ce genre et leur dlguaient mme une
autorit comportant pour eux un pouvoir notable.
En Afrique, islamique aussi bien que non islamique, les matres utili-
saient les esclaves dans des contextes idologiques qui insistaient sur lap-
partenance, la position sociale au sein de communauts dfinies en fonction
dune filiation commune ou dune pit particulariste et ils exigeaient une
loyaut totale sans se proccuper dun panouissement individuel qui aurait
pu menacer la solidarit du groupe. Le bien-tre personnel et lautonomie
individuelle taient des questions prives, des objectifs quon pouvait dsi-
rer mais qui ne se substitueraient jamais, en tant que valeurs idologiques,
au respect d des racines locales anciennes et honorables. Les racines
locales confraient une dignit inaccessible aux esclaves dont lorigine tait
ailleurs. La perte humiliante didentit sociale dans un milieu difi autour
de la reconnaissance communautaire, le sens dune trahison de lintgrit de
la collectivit, sinon la menace de la sorcellerie, lartificialit des origines
quon ne pouvait pas retracer au-del du mur gnalogiquement aveugle de
la capture ou de lachat que lesclavage africain imposait constituaient donc
de graves faiblesses. Dans lethos communautaire africain comme chez les
134 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
47. lment dune stratgie prventive souple consistant accumuler les obligations pour
les utiliser ventuellement sur une priode aussi longue que possible, au lieu de sapproprier
immdiatement les efforts fournis, en faisant appel des gens ayant autant de comptences
diffrentes que possible, au lieu damasser en quantit des capacits toujours les mmes ; on
trouvera des aperus perspicaces sur la richesse chez Jane Guyer, Introduction ( la section
spciale consacre Wealth in people, wealth in things ), Journal of African History, 1995,
36, 1, p. 83-90.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 134
musulmans, le prix attach la fcondit fminine, lappartenance ft-
ce un niveau trs bas et la contribution ft-ce sous la contrainte
une collectivit par le mariage avec un matre ayant des racines locales,
en particulier par la naissance dun enfant qui appartiendrait au lignage
paternel, ne compensait que marginalement le malheur, pour les femmes
rduites en esclavage, davoir perdu leurs anctres. La valeur sociale attache
la naissance et la gnalogie tait telle que leur absence marquait indl-
bilement les esclaves et que cette absence ntait pas moins grave que les
idologies biologiques de race qui avaient cours dans lenvironnement
intellectuel scientiste de lEurope daprs les Lumires.
De la scandaleuse exclusion de leurs esclaves, les matres africains
tiraient intgration, orgueil et prestige. Les jeunes gens utilisaient les
esclaves pour sauter par-dessus les obstacles de lge et de lanciennet et
accrotre la cohorte de leurs partisans personnels dans des proportions qui
nauraient t possibles autrement que par le recours des stratgies respec-
tables poursuivies pendant de nombreuses annes de gnration en gnra-
tion. Avec de tels esclaves domestiques, les matres possdaient des pouses
et des enfants qui alimentaient leur maisonne indpendamment du groupe
envers lequel ils professaient simultanment leur loyaut. Ils mariaient dli-
brment les femmes et les enfants quils contrlaient des parents pour
augmenter leur influence personnelle au sein du groupe, faisant des
membres de leur famille des obligs. Pour eux, lesclavage tait socialement
un ventre de fer et dargent
48
qui reproduisait artificiellement, par la cap-
ture et lacquisition, ce quils navaient pas obtenu par la position sociale et
la biologie.
Ainsi, les matres en Afrique couvraient leurs transgressions prives des
principes en usage en matire de parent en prsentant leurs esclaves
comme donnant effet aux valeurs de leur communaut. Ils traitaient les
femmes esclaves comme des pouses et prsentaient les membres de leur
suite rduits en esclavage comme leurs enfants , crant des quivalents
artificiels de la dignit qui leur manquait en termes dalliances conjugales
prestigieuses et de progniture nombreuse ayant de bonnes relations. Ils
rservaient les rfrences explicites l esclavage pour la soumission aux
rois dfinis, comme les esclaves, comme tant sans liens de parent avec
leurs sujets et exerant de ce fait un pouvoir absolu sur eux parce quils
ntaient pas entravs par les rciprocits de la parent. Soumettant leurs
[ Stratgies de marginalit ] 135
48. Pour reprendre le sous-titre extrmement pertinent choisi par Meillassoux pour son
Anthropologie de lesclavage.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 135
esclaves une domination pareillement absolue, ils devenaient de petits des-
potes et non des chefs de maison responsables envers leurs parents et allis,
dissimulant la menace potentielle du pouvoir quils avaient gagn non pas
par respect pour leurs esclaves mais bien plutt pour estomper le dfi
quune virilit personnelle atteste par de nombreux rejetons reprsentait
la fois pour les autorits politiques lgitimes et pour des parents plus
anciens et plus respectables queux.
Lesclavage du Nouveau Monde et les idologies modernes
Les idologies amricaines de lesclavage adaptrent des prcdents juri-
diques europens un contexte historique radicalement nouveau, un
nouveau monde de comptition intense entre les esclavagistes et des pr-
dcesseurs plus lgitimes que les premiers cherchaient dplacer en institu-
tionnalisant les utilisations productrices dtrangers captifs en nombre si
norme quelles imposaient aussi de nouveaux accommodements dans la
sphre de lesclavage. Le mouvement dexpansion qui avait abouti lutili-
sation des esclaves avait pris un nouvel lan au XIII
e
et au XIV
e
sicle sur la
frontire mridionale de lEurope chrtienne avec le monde islamique. Avec
la reconquista ibrique, des seigneurs chrtiens victorieux se trouvrent
matres de captifs maures en nombre sans prcdent dans les traditions de
lEurope occidentale. Les pratiques de laristocratie intgrant des captifs qui
se distinguaient peine des serfs obligrent le roi Alphonse X de Castille
tenir compte de lesclavage dans la codification de la loi quil promulgua
la fin du sicle dans les Siete Partidas qui donnaient une dfinition lgale au
nouvel ordre monarchique chrtien quil voulait crer
49
.
En nombre limit, la porte du pouvoir croissant du roi, les esclaves
aux mains de rivaux potentiels ne faisaient pas sensiblement obstacle la
136 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
49. Il convient en loccurrence de faire une distinction entre la situation historique sans
prcdent qui amena Alphonse laborer ce code et le caractre routinier et non problma-
tique que revtait le prolongement du prcdent romain. Pour un dveloppement parti-
culirement large sur ce dernier point, voir William D. Phillips, Jr., Slavery from Roman times
to the early transatlantic trade, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1985, traduit en
espagnol par Elena Prez Ruiz de Velasco sous le titre La esclavitud desde la poca romana
hasta los inicios del comercio transatlntico, Madrid, Siglo XXI de Espaa, 1989. Pour la pra-
tique antrieure consistant remplacer des captifs considrs comme des trophes attestant
un courage personnel au cours de la reconquista par des esclaves acquis auprs de sources
commerciales et faisant partie du patrimoine, voir Stephen P. Bensch, From prizes of war
to domestic merchandise : the changing face of slavery in Catalonia and Aragon, 1000-
1300, Viator, 1994, 25, p. 63-93.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 136
puissance de plus en plus grande de ltat central
50
. En ce qui concerne
lidologie de lesclavage, les Siete Partidas ajoutrent un vernis dautorit
centrale un style paternaliste plus ancien de contrle priv sur les esclaves
acquis. Contrairement aux conqurants arabes confronts des problmes
analogues soulevs par la ncessit dimposer un ordre sculier aux fruits de
conqutes inspires par la religion six sicles auparavant, Alphonse trouvait
dans le droit romain des prcdents sculiers pour grer le compromis entre
les intrts de ltat central et les intrts privs des familles. Le problme
politique inhrent lintgration dtrangers dans ltat moderne en voie de
formation faisait de lesclavage, qui tait rest une affaire prive dans
lEurope mdivale, une question dintrt public.
Les Siete Partidas devinrent le cadre lgal dans lequel les Ibriques fai-
saient entrer aussi la prsence croissante de Slaves de lEurope de lEst, que
des marchands italiens vendaient dans les villes portuaires de la pninsule
ds le XIV
e
sicle, puis dAfricains que des marchands portugais introdui-
saient, Lisbonne et Sville en particulier, dans des proportions qui attes-
taient la richesse et lassurance croissantes des intrts commerciaux, plus
rcents encore, reprsents l. La traite amenait ces esclaves en nombre suf-
fisant pour quils pussent se runir et se forger des identits trangres dis-
tinctes, attirant lattention des chrtiens espagnols et portugais autochtones
sur eux en tant quesclavos ethniques et que negros, terme qui dsignait alors
une origine gographique plus quune caractristique personnelle. Ainsi, les
matres renonaient les assimiler individuellement en les faisant entrer
dans la catgorie professionnelle des domestiques fournie par le droit
romain et prcdemment employe pour les domestiques dorigine servile.
Nanmoins, bien que le nombre et la visibilit de ces nouveaux esclaves
aient suscit un dbut de conceptualisation populaire extrajuridique de la
diffrence, les intrts aristocratiques et ecclsiastiques en avaient intgr
suffisamment dans les institutions existantes en rapport avec lesclavage,
notamment fraternits laques et parrainages catholiques, personne et
moins que quiconque les marchands dorigine trangre ne tirait deux
suffisamment davantages pour dfendre publiquement la nouveaut en fai-
sant intervenir lidologie. Les lois en vigueur concernaient surtout le com-
portement que les esclaves pouvaient avoir dans la rue, mais ne dfinissaient
pas pour eux un statut lgal particulier en des termes positifs ni ne les
[ Stratgies de marginalit ] 137
50. William D. Phillips, Jr., Historia de la esclavitud en Espaa, Madrid, Editorial Playor,
1990; A. C. de C. M. Saunders, A social history of black slaves and freedmen in Portugal,
1441-1555, New York, Cambridge University Press, 1982.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 137
excluaient comme des trangers inassimilables gnriquement et moins
encore gntiquement.
Le dveloppement simultan des changes transatlantiques dplaa
davantage encore lexpansion commerciale, et la cration dun esclavage
susceptible de donner lieu des dfinitions idologiques, jusquaux fron-
tires conomiques en Afrique et dans les Amriques
51
. Sur le continent
africain, des princes de la famille royale et des aristocrates portugais partici-
prent la recherche de lor africain entreprise par lEurope de la
Renaissance en explorant la rgion mridionale de locan Atlantique et en
constituant des alliances euro-africaines avec des rois et autres autorits
politiques. Ils entamrent une collaboration diplomatique et militaire qui,
entre autres avantages, limitait lacquisition desclaves aux captifs faits pri-
sonniers dans des guerres quils dclaraient lgalement justes selon des
critres quils fixaient. Ils confortrent, dans un sens commercial, leurs
avances militaires et diplomatiques sur le continent en autorisant des mar-
chands italiens investir dans le sucre et dans dautres entreprises commer-
ciales moins que respectables dans les les au large des ctes africaines. Des
Portugais moins bien placs dans lchelle sociale, et souvent mme dori-
gine trs modeste, trouvrent des rles encore plus humbles dans la grande
entreprise qui se dployait sur le continent en sassociant des sources ind-
pendantes de captifs quils transportaient comme esclaves vers lEurope et
vers les les sucrires, compltant ainsi laction des colons et des autres
Europens dpendant daristocrates portugais rests chez eux
52
. Ceux qui
faisaient profession desclavagisme sur les ctes africaines avaient souvent
quitt la pninsule Ibrique soit parce que leurs pratiques religieuses y
taient inacceptables, soit parce quils staient trouvs du mauvais ct lors
138 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
51. Pour une tude rcente et complte portant notamment sur les lois et les idologies
dans le Portugal du XV
e
sicle (mais ninsistant pas sur le changement comme le fait le
prsent article), voir A. J. R. Russell-Wood, Before Columbus : Portugals African Prelude
to the middle passage and contribution to discourse on race and slavery, dans Vera
Lawrence Hyatt et Rex Nettleford (dir. publ.), Race, discourse and the origin of the Americas :
a new world view, Washington, Smithsonian Institution Press, 1995, p. 134-168. Les prin-
cipales codifications du droit portugais (ordenaes Afonsinas [1446], ordenaes Manoelinas
[1521] et ordenaes Filipinas [1603, pendant la double monarchie avec un souverain espa-
gnol]) semblent avoir un rapport moins direct avec les implications politiques de lesclavage.
52. La combinaison complmentaire de stratgies aristocratiques et commerciales tait
gnrale, mais elle fut releve avant tout par la fameuse protestation contre ces intrus dans
lalliance aristocratique due don Afonso I, mani Kongo (roi du Kongo) en 1526. Pour
ltude la plus rcente sur cette priode, voir Ildio do Amaral, O reino do Congo, os Mbundu
(ou Ambundos), o reino de Ngola (ou de Angola) e a presena portuguesa, de finais do sculo XV
a meados do sculo XVI, Lisbonne, Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 1996.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 138
de conflits politiques, soit encore parce quils avaient t dports en
Afrique aprs avoir t condamns au Portugal en tant que criminels.
Ctaient donc des exils formellement exclus pour avoir transgress les
principes idologiques religieux et juridiques chrtiens dominants dans leur
pays dorigine. La pratique de lesclavagisme en Afrique offrait ainsi ces
individus marginaliss, qui taient presque tous des hommes, la perspective
dchapper la dpendance conomique de la noblesse chrtienne qui les
avait chasss de la communaut idologique de leur pays.
La situation priphrique de ces participants la source principale de
la richesse capital europen et or africain de lconomie atlantique
naissante faisait quils avaient tout intrt promouvoir lesclavage partir
des sources commerciales africaines sur lesquelles ils exeraient un contrle.
Une gnration aprs que les hommes exils du Portugal se furent tablis sur
les ctes africaines, les enfants que des mres africaines leur avaient donns,
ainsi mme qu des pres lis des intrts tablis en Europe, formaient des
communauts stables de courtiers qui gagnaient leur vie en fournissant des
esclaves des acheteurs portugais. Ces communauts se constiturent
dabord au XV
e
sicle dans les les du Cap Vert et le long des fleuves de la
haute Guine, puis au XVI
e
sicle Sao Tom, ds le XVII
e
sicle Luanda
en Angola et enfin, au XVIII
e
sicle, sur la Cte des esclaves (Mina)
Ouidah
53
. Bien que mprises comme des colons mal dgrossis par la mino-
rit affecte qui tait venue de la mtropole en Afrique au service du gou-
vernement et bien que dnigres aussi plus tard pour des raisons raciales, ces
communauts afro-portugaises (ou luso-africaines ) revendiquaient des
places respectes dans lempire en tant que catholiques dclars, loyaux la
Couronne de Lisbonne. Les aspects commerciaux de lesclavagisme et de la
proprit desclaves, encore que ceux-ci fussent employs selon des modali-
[ Stratgies de marginalit ] 139
53. Le travail le plus rcent et le plus dtaill sur les dbuts de la traite est celui dIvana
Elbl, The volume of the early Atlantic slave trade, 1450-1521, Journal of African History,
1997, 38, 1, p. 31-75. Parmi les tudes rcentes sur les Luso-Africains en Afrique de lOuest,
il convient de signaler celle de George E. Brooks, Jr., Landlords and strangers : ecology, society
and trade in western Africa, 1000-1630, Boulder, Westview Press, 1994, chapitres 7-9, et
celle de Robin Law et Kristin Mann, West Africa in the Atlantic community: the case of
the Slave Coast , William and Mary Quarterly, 1999, 55, 2, p. 307-334. Pour lAfrique cen-
trale, jai prsent mes vues en dtail dans Way of death (op. cit.). En ce qui concerne les com-
munauts africaines du mme genre ayant des liens avec la France et lAngleterre au
XVIII
e
sicle et leurs identits afro-europennes profondment ambivalentes, voir James
F. Searing, West African slavery and Atlantic commerce : the Senegal river valley, 1700-1860,
New York, Cambridge University Press, 1993; Paul E. Lovejoy et David Richardson, Trust,
pawnship and Atlantic history: the institutional foundations of the old Calabar slave trade ,
American Historical Review, 1999, 104, 2, p. 333-355.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 139
ts plus proches de lAfrique que de lAtlantique, confraient ces Luso-
Africains une respectabilit capitaliste dont lexemple tait donn par leurs
cranciers commerciaux mtropolitains qui les laissaient endetts dans les
actifs financiers qui propulsaient alors le reste du monde atlantique vers les
idologies modernes de libert. Il ntait pas sans signification que les actifs
en main-duvre et en terres en quoi consistait la richesse des Afro-
Portugais ne prsentassent pas de menace financire pour les cranciers qui
les ddaignaient. La respectabilit douteuse que les propritaires tiraient de
leurs esclaves ne suscitait leur encontre au Portugal que les sentiments
abolitionnistes les plus tnus, et mme lorsque les Lumires europennes
trouvrent chez les intellectuels portugais du XVIII
e
sicle quelques chos,
ceux-ci neurent jamais deffet politique contre lesclavage
54
.
Les marchands italiens du XVI
e
sicle, trangers eux aussi au Portugal,
navaient aucun droit en vertu de leur naissance et peu de droits lgaux sur
la majeure partie de la main-duvre du pays, mais leurs ressources com-
merciales leur permettaient dacqurir dautres trangers, les Africains,
auprs des rengats portugais sur le continent. Dans une conomie mdi-
vale tardive, o la monnaie circulait encore essentiellement entre profes-
sionnels pratiquant le commerce et ne filtrait jusquaux travailleurs ordi-
naires sous forme de salaire quexceptionnellement, lasservissement
desclaves que les marchands instaurrent en exerant un droit de proprit
cra une forme capitaliste de contrle de la main-duvre quivalente aux
liens fodaux qui attachaient les Maures et autres paysans aux propritaires
terriens chrtiens sur les terres conquises au Portugal. une poque o la
monnaie mtallique tait gnralement rare, la dpenser sous forme de
salaires pour attirer des travailleurs qui faisaient partie de la population
mtropolitaine offrait nettement moins de perspectives de favoriser la crois-
sance conomique que de lutiliser dans le commerce ou den faire usage
pour acheter des Africains comme esclaves
55
. Compte tenu de la structure
idologique de lpoque, le choix stratgique tait donc entre la mthode
domestique et la mthode capitaliste dasservissement.
140 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
54. Joo Pedro Marques, Os sons do silncio : o Portugal de oitocentos e a abolio do trfico
de escravos, Lisbonne, Instituto de Ciencias Sociais, 1999.
55. Le langage formel de lconomie librale parlerait de niveaux (implicites) de salaires
prohibitivement levs, de cots de dplacement et de transport, et ainsi de suite, mais cette
abstraction va lencontre du contexte historique. Bien que l conomie institutionnelle
ait t cre pour prendre en compte des considrations de ce genre, ce type de raisonnement
allant lencontre des perceptions des acteurs part de prmisses contraires aux faits qui por-
tent fondamentalement atteinte la logique contextualise de lhistoire.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 140
En raison de la disponibilit rcurrente de captifs en Afrique
56
et de la
prsence sur la cte de Portugais marginaux qui, en tant que courtiers, per-
mettaient de se procurer des esclaves, les amples ressources commerciales
dont disposaient les marchands italiens multiplirent le nombre de tra-
vailleurs rduits en esclavage quils pouvaient acheter, permirent de dve-
lopper la culture de la canne sucre on sait comment cette culture lucra-
tive se rpandit dle en le dans lAtlantique en passant par les Canaries et
de Madre Sao Tom
57
ainsi que les marchs et la capacit de raffinage
en Europe un rythme qui dpassait de beaucoup celui de la croissance sti-
mule par lor africain qui se trouvait entre les mains des aristocrates dans
la mtropole et quils avaient tendance thsauriser, exhiber dans une
splendeur ostentatoire ou consommer dautres manires pour rexporter
vers lAsie ou le nord de lEurope des marchandises. Cest ainsi que les
Italiens firent des esclaves les facteurs premiers dune stimulation de la crois-
sance de la production des denres de base dans les secteurs capitalistes de
lconomie atlantique, bien que cette croissance qui nen tait qu ses
dbuts ft encore subalterne par rapport laccumulation despces qui
demeurait lobjectif principal. Lavantage comptitif que les esclaves procu-
raient aux marchands, dsireux daffirmer leur contrle sur eux en tant
quactifs capitalistes, favorisait les deux lments les plus importants et les
plus caractristiques de ce qui allait devenir lidologie moderne de lescla-
vage, savoir la transformation du statut des esclaves en loi pour passer du
domaine priv la proprit dans le domaine public et la conservation
du droit de proprit obtenu lors de lacquisition par une perptuation du
statut personnel des esclaves considr comme hrditaire et donc
imprescriptible.
[ Stratgies de marginalit ] 141
56. Pour de nombreuses raisons, qui font lobjet dun vif dbat entre historiens de
lAfrique, dues lvolution de la situation politique, conomique et environnementale sur
le continent, mais sans rapport direct avec les questions tudies ici ; nous nenvisagerons
dans le prsent article que les ractions idologiques cette volution. Pour des aperus
rcents, voir Manning, Slavery and African life (op. cit.), et Lovejoy, Transformations in slav-
ery (op. cit.).
57. Ce rcit a t fait de la faon la plus frappante par John Galloway, The sugar cane indus-
try : an historical geography from its origins to 1914 (Cambridge, Cambridge University Press,
1989) et a t prsent sous un autre angle par Joseph C. Miller, O Atlntico escravista :
acar, escravos, e engenhos , Afro-Asia (Centro de Estudos fro-orientais, FFCH-UFBA,
Bahia, Brsil), 1997, 19-20, p. 9-36. Une version antrieure de cette tude a paru dans une
traduction diffrente sous le titre A dimenso histrica da frica no Atlntico: aucar,
escravos e plantaes , dans A dimenso atlntica da frica (II Reunio Internacional de
Histria de frica, Rio de Janeiro, 30 octobre-1
er
novembre 1996), So Paulo, CEA-
USP/SDG-Marinha/CAPES, 1997, p. 21-40.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 141
la fin du XV
e
sicle, parti dEspagne, Christophe Colomb conduisit
une expdition vers louest travers ce qui allait tre appel locan
Atlantique, dans lespoir daccder aux sources asiatiques de la richesse com-
merciale du monde islamique. Pendant prs dun demi-sicle dans le
Nouveau Monde quil avait dcouvert la place, des missaires espagnols du
royaume capturrent et rduisirent en esclavage des Amricains autochtones
pour les faire travailler dans de petites mines dor et dans des plantations de
canne sucre dans les les des Antilles. En tant quaristocrates ou que gen-
tilshommes aux prtentions aristocratiques provocantes, leur lgitimit
reprsentait une menace potentielle pour la monarchie espagnole, ce qui
ntait pas le cas des marchands trangers et des Portugais rengats en
Afrique. Les quelques Africains quils avaient emmens en Amrique
comme esclaves taient surtout des artisans spcialiss et des domestiques
qualifis du genre qui tait devenu trs rpandu dans toute la pninsule
Ibrique daprs la reconquista. La prsence occasionnelle de ces esclaves qui
accompagnaient des reprsentants reconnus de la noblesse et du gouverne-
ment nappelait gure dinnovations idologiques par rapport aux disposi-
tions en vigueur des Siete Partidas.
La Couronne espagnole avait tolr la capture des Karib et des Arawak
dans les les des Antilles et leur emploi comme esclaves dans de petites mines
ou pour des expriences de production de sucre organises par des trangers,
mais les succs militaires remports sur le continent aprs 1520 exposaient
des communauts autochtones beaucoup plus nombreuses la rduction en
esclavage. Avec ce changement dchelle et une distance aussi grande de
lEspagne, les lois en vigueur qui rgissaient un esclavage priv et assimilateur
faisaient surgir le spectre dune situation o des conquistadores nobles auraient
t autoriss sinstaller comme des seigneurs terriens espagnols, pratique-
ment indpendants de toute contrainte royale sur lusage priv quils pour-
raient faire des personnes vivant sur les domaines dont ils staient empars.
La perspective dune exploitation de mines dargent sur le continent plaait
la monarchie espagnole dans la ncessit urgente de sassurer pour elle-mme
le contrle des survivants de la conqute, non seulement pour faciliter lint-
gration dune monarchie puissante en Espagne mais aussi pour les employer
comme producteurs dun mtal prcieux sous la surveillance troite de sa
propre bureaucratie. Leur valeur en tant que sujets de la monarchie espagnole
amena le roi les placer sous la protection directe et donc, galement, sous
lautorit de la Couronne dans les Nouvelles Lois de 1542, avec des argu-
ments idologiques qui revenaient la thologie chrtienne dassimilation
des paens par une propagation de la foi sous patronage royal.
142 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 142
En revendiquant pour la Couronne et pour lglise les Amricains
autochtones conquis, le roi limitait lesclavage dans les domaines espagnols
du Nouveau Monde aux Africains quon employait des tches non pro-
ductives, qui posaient moins de problmes politiques (limits au prolonge-
ment de pratiques urbaines et domestiques du Vieux Monde) ou quon fai-
sait travailler sous la surveillance directe des autorits sur les rares gisements
dor alluvial dans les basses terres
58
. Il soumettait lesclavagisme priv la
surveillance stricte de fonctionnaires royaux. En outre, la monarchie limita
les arrivages dAfricains susceptibles dtre rduits en esclavage et margina-
lisa les marchands qui les faisaient venir dAfrique en accordant la fameuse
srie de contrats asiento pour la livraison dAfricains des intrts trangers
dans ses territoires dAmrique. Face au dfi consistant maintenir lauto-
rit centrale dans un empire si loign et par ailleurs intgr de faon
aussi lche, le monarque chrtien remporta la lutte pour le contrle de la
main-duvre amricaine en tirant parti de son statut idologique qui fai-
sait de lui lautorit sculire ayant la charge des mes de ses sujets et jouis-
sant du soutien de la puissante glise catholique. Les Espagnols loyaux et
dvots qui taient propritaires desclaves africains justifiaient leur rle en
des termes emprunts lidologie du Vieux Monde et se considraient
comme des patrons chrtiens. Lexception notable la politique espagnole
de recherche des mtaux prcieux prouvait le rgne du patronage chrtien
comme idologie de lesclavage dans les domaines coloniaux de lEspagne ;
en effet, les principales concentrations dAfricains des fins de production
commerciale taient les domaines sucriers appartenant lordre irrfutable-
ment chrtien, mais trs dou pour les affaires, des jsuites, qui bnficiait
de la puissante protection extra-impriale de Rome.
Cest seulement la fin du XVIII
e
sicle que, pour tenir compte de prio-
rits commerciales, lEspagne remania compltement sa lgislation sur les-
clavage avec le Cdigo negro (1789) dans le cadre dimportantes rformes
juridiques ( rformes Bourbon) visant stimuler linitiative capitaliste
dans tout lempire. Les importations desclaves augmentrent en cons-
quence, mais lesclavage disparut peu aprs des colonies continentales de
lEspagne dans le tumulte des mouvements dindpendance nationale o les
gouvernements indpendants des rpubliques dAmrique latine offraient la
libert comme une idologie civile capable dunir les communauts nom-
[ Stratgies de marginalit ] 143
58. James Lockhart et Stuart B. Schwartz, Early Latin America: a history of colonial Spanish
America and Brazil, New York, Cambridge University Press, 1983, chapitres 1-4; voir aussi
Herbert S. Klein, African slavery in Latin America and the Caribbean, New York, Oxford
University Press, 1986, et The Atlantic slave trade, du mme auteur (op. cit.).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 143
breuses et varies quils hritaient de leur pass espagnol. La libert contre
lingrence de cette autorit civile mal assure fit de la ncessit une vertu
idologique, les nouveaux gouvernements tant dans leur faiblesse inca-
pables doffrir beaucoup plus.
Les colonies insulaires que lEspagne conservait dans les Antilles, Cuba
et Porto Rico, ralisrent un potentiel de croissance longtemps diffr grce
des investissements capitalistes, en grande partie trangers, dans lescla-
vage et prirent place parmi les principaux importateurs desclaves africains
du XIX
e
sicle pour la main-duvre de leurs plantations
59
. Dans ces les, les
propritaires jourent tant bien que mal de leur hritage esclavagiste ib-
rique, qui devait leur tre apparu un peu comme un moyen de conserver
leur identit dEspagnols face linfluence anglophone croissante des tats-
Unis et de lAngleterre, tout en tant contraints dans lurgence de faire
rgner la discipline et de grer des communauts nouvelles et nombreuses
dAfricains rduits en esclavage pour la production commerciale du sucre.
Au mme moment, les Britanniques exeraient au nom de la libert des
pressions abolitionnistes, si bien quil devenait peu prs impossible de
prendre publiquement la dfense de lesclavage pratiqu dans les planta-
tions. Les conflits entre les planteurs et les lites commerciales, dune part,
et les intrts bureaucratiques Madrid, dautre part, firent quaucune syn-
thse idologique cohrente ne se dgagea de cette situation conteste et
phmre avant lentre en scne des travailleurs sous contrat et de la poli-
tique librale, puis la guerre rendit sans objet la question de lesclavage dans
les Antilles espagnoles.
Au Portugal, dont les vaisseaux avaient transport dans le Nouveau
Monde la plupart des Africains rduits en esclavage par des Europens chr-
tiens au XVI
e
et au XVII
e
sicle, la monarchie et lglise sattachrent dabord
lacquisition de captifs en Afrique pour contenir les sujets qui auraient
voulu utiliser des esclaves pour rduire leur dpendance envers leur roi.
Mais la limitation de lesclavage aux individus capturs dans des guerres que
le pape et le roi avaient autorises comme destines protger des chrtiens
ou propager le christianisme imposait beaucoup moins de restrictions aux
usages que les Portugais pourraient faire des esclaves dans un continent o
ils nexeraient pas une autorit comparable celle que la bureaucratie espa-
gnole tait mme de faire peser sur les conquistadores en Amrique. Les
Afro-Portugais en cause se rendirent fonctionnellement indpendants des
144 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
59. David Eltis, Economic growth and the ending of the transatlantic slave trade, New York,
Oxford University Press, 1987.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 144
justifications idologiques chrtiennes de lesclavage en transfrant le pro-
cessus de rduction en esclavage leurs partenaires commerciaux africains,
en particulier aprs que lalliance militaro-diplomatique initiale du Portugal
eut fait place des ngociations commerciales locales pour lobtention des-
claves. Derrire les professions de foi de leur dvotion chrtienne et les affir-
mations patriotiques de leur loyaut envers leur roi, les Afro-Portugais
recouraient aux mariages et leur crdit commercial pour sintgrer dans les
communauts de leurs partenaires en affaires locaux, qui pensaient en
termes idologiques africains de parent et de patronage, lesquels laissaient
la plupart de ceux qui taient qualifis dtrangers susceptibles dtre rduits
en esclavage par tous les moyens disponibles.
Dans le Brsil portugais o la prosprit du XVII
e
sicle fonde sur le
sucre avait abouti la constitution de communauts trs nombreuses et
potentiellement menaantes dAfricains rduits en esclavage, la Couronne
largit son alliance avec lglise catholique afin davoir accs ces Africains
par ladministration des sacrements chrtiens, depuis le baptme sur le lieu
dachat en Afrique en passant ensuite par les rituels de la vie et de la mort
dans les Amriques
60
. Ces stratgies dintimit et dassimilation reposaient
sur les ides du Vieux Monde en matire desclavage domestique. Mais lef-
fectif considrable des esclaves, aliment par la commercialisation de la
traite africaine qui les fournissait par lintermdiaire de marchands hollan-
dais et anglais et de trafiquants portugais ayant des correspondants tran-
gers en Europe et en Afrique, et par le recours des multitudes desclaves
sans nom dans les mines dor et de diamants de Minas Gerais au
XVIII
e
sicle, remettait en cause ces ides desclavage domestique. Comme
les institutions de la famille patriarcale continuaient tre vigoureuses chez
les riches qui, du point de vue du gouvernement, dtenaient la majeure par-
tie des esclaves en tant que membres de maisonnes extrmement largies,
il ntait gure besoin de loi ou didologie pour renforcer les responsabili-
ts patriarcales prsumes quimpliquait la possession desclaves, tout au
plus dordonnances locales de police pour le maintien de la discipline chez
les esclaves et pour dissuader ceux-ci de senfuir et de se rebeller. la place,
les matres largirent le cadre sacramentel catholique de lidologie brsi-
lienne de lesclavage des liens de patronage par la pratique non sacramen-
[ Stratgies de marginalit ] 145
60. Principe qui, au Brsil, fut remis au got du jour comme une base historique suppose
de lassimilation nationaliste dune population du XX
e
sicle divise par les tensions inter-
raciales ; expos exemplairement, bien sr, par Gilberto Freyre, Casa-grande e senzala, Rio de
Janeiro, Olympio, 1933; traduit par Roger Bastide sous le titre Matres et esclaves, Paris,
Gallimard, 1952.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 145
telle du parrainage religieux. Le catholicisme de lidologie religieuse de les-
clavage au Brsil intgrait les divers peuples de la colonie dans une dvotion
collective cohrente hirarchise, donne par Dieu.
Malgr larrire-plan commercialis des plantations brsiliennes du
XVIII
e
sicle, lesclavage domestique largi par ces moyens comportait une
intimit suffisante qui favorisait les femmes, quelques hommes de confiance
dment choisis et un nombre non ngligeable denfants des matres ns
esclaves, et donnait lidologie de paternalisme bienveillant du Vieux
Monde un semblant de plausibilit dans lAmrique portugaise considre
comme lexception la rgle. Derrire un esclavage fond sur ces certitudes
traditionnelles confortablement manifestes, la grande majorit des Africains
peinaient dans lobscurit commerciale, vulnrables aux corruptions capri-
cieuses du pouvoir personnel que leur invisibilit publique rendait absolu.
Laccent mis slectivement sur la bienveillance honorable des matres ren-
dait lexploitation brutale du reste des esclaves extrmement profitable et
continuait rendre le Brsil tributaire des importations africaines pour rem-
placer la fois la minorit desclaves librs du fait de la pit et de laffec-
tion de leurs matres et la grande majorit de ceux qui mouraient de sur-
menage et de mauvais traitements. En mme temps, les modles
domestiques largis de socit qui marquaient le dbut de la modernit au
Brsil prservaient la monarchie portugaise derrire la faade idologique de
continuit quelle offrait, intgraient les esclaves dans lconomie capitaliste
de lAtlantique et coupaient lherbe sous le pied la raction abolitionniste
que les ralits commerciales de lesclavage au Brsil auraient pu faire natre
au Portugal
61
.
En France, le Code noir de 1685 regroupait plus explicitement les
principes commerciaux et les rglements locaux de police dans lhritage des
lois europennes paternalistes rgissant lesclavage sous un ancien rgime
analogue aux monarchies espagnole et portugaise
62
. Le document prsentait
en consquence un caractre ambivalent puisquil adaptait une tradition
juridique qui rendait les matres responsables en tant que patriarches bien-
veillants, soutenus par lglise catholique incarnant les responsabilits de
146 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
61. Manolo Garcia Florentino, Em costas negras : uma histria do trfico Atlntico de escravos
entre a frica e o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX), Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995;
Miller, Way of death (op. cit.). Pour un aperu des travaux actuels sur la dmographie de
lesclavage et de laffranchissement au Brsil, voir Klein, The Atlantic slave trade (op. cit.).
62. Dans un article intitul The origins and authors of the Code Noir , Louisiana Law
Review, 1995, 56, p. 363-390, Vernon V. Palmer fait le point sur les diverses influences qui
ont trouv leur place dans la version finale du Code noir.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 146
proslytisme du monarque, afin de rpondre aux dilemmes croissants que
posait le maintien de la discipline parmi les masses dAfricains quon ras-
semblait alors comme esclaves dans les plantations de canne sucre de la
Martinique et des autres les franaises des Antilles. Comme au Brsil, la
prsomption de bienveillance sauvait idologiquement la face en France,
mais le patronage accord par le gouvernement franais lentreprise capi-
taliste de ses ressortissants laissait les propritaires franais de plantations
aux Antilles libres de pratiquer un mode inflexible de gestion qui faisait de
Saint-Domingue, principal producteur de sucre franais au XVIII
e
sicle, le
plus grand importateur desclaves et le producteur de sucre le plus efficace
des Antilles. La terrible productivit de lesclavage capitaliste contribua la
violence et la brutalit de la rvolte qui ravagea lle aprs que la
Rvolution franaise de 1789 eut fait craquer le vernis disciplin de lido-
logie paternaliste
63
.
Le procd subreptice consistant utiliser les esclaves pour se drober
des autorits plus puissantes au sein de sa propre communaut russit par-
faitement dans les colonies desclaves de lAmrique du Nord, o il revtt
son caractre idologique le plus explicite. Les planteurs bourgeois anglais
poussrent les philosophies politiques librales cossaises et anglaises de leur
patrie une extrmit que navaient jamais envisage les conquistadores espa-
gnols ou les patriarches brsiliens. Lidologie du mouvement dindpen-
dance dans les colonies anglaises de lAmrique du Nord puisait naturelle-
ment toutes les sources disponibles, mais elle acquit une vigueur
particulire en Virginie et en Caroline du Sud, les deux colonies o lescla-
vage durait depuis le plus longtemps, qui avaient le plus grand nombre des-
claves et o les propritaires tiraient de ceux-ci le sens le plus aigu de leur
autonomie. Laristocratie des plantations vivant de lesclavage prenait en
mauvaise part les contraintes politiques et fiscales que lautorit britannique
voulut leur imposer dans les annes 1760 et elle avait en mme temps assez
dautonomie pour sinsurger contre cette autorit, contribuant ainsi au
conflit qui devait aboutir lindpendance nord-amricaine. Plus tard aux
tats-Unis, le mme tat desprit autarcique des plantations alimenta en
Caroline du Sud les feux de lindpendance qui dclenchrent, en 1861, la
guerre de Scession.
[ Stratgies de marginalit ] 147
63. quoi sajoutaient naturellement la proportion leve de nouveaux Africains imports
au cours des annes 1780, lhostilit entre castes raciales dans la population libre et laffai-
blissement de lautorit gouvernementale franaise la suite de la Rvolution.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 147
Les propritaires desclaves dAmrique du Nord qui, au XVIII
e
sicle,
conduisirent la violente transition vers la modernit, entrrent dans le
domaine de la politique publique, et mme le dfinirent, quittant lethos
domestique personnalis de lpoque quils combattaient pour mieux la lais-
ser derrire eux. Ils revendiquaient des liberts contre lintrusion de ltat
dans la sphre publique en partie pour protger la vie prive de leur famille ;
quant leur attachement aux droits civils, il nimpliquait pas de privilge
personnel pour les membres de leur maisonne en dehors du respect d aux
chefs dune conomie morale domestique. Ayant largi leurs affaires au-del
du cercle familial, ils subordonnrent leur bien-tre personnel aux pouvoirs
rglementaires du gouvernement quils taient en train de crer. Au
XVIII
e
sicle, les planteurs anglais des Antilles utilisaient les profits tirs des
esclaves quils possdaient pour affecter le style des gentlemen et faisaient
lacquisition des domaines ruraux voulus en Angleterre. Dans les planta-
tions du Sud des tats-Unis, les grandes proprits et les manires de ceux
qui les habitaient prsentaient les mmes airs affects dhonorabilit tradi-
tionnelle. Chez ces planteurs, le sens de leurs responsabilits domestiques
devint le noyau mme de leur dfense paternaliste de lesclavage, idologie
que les attaques des abolitionnistes dans les annes 1840 et 1850 ne firent
que renforcer. Au sein de ces foyers qui affichaient avec confiance cette res-
pectabilit bienveillante, la faille principale tait masque par les pouses
des propritaires desclaves et par leurs hritiers lgitimes qui rendaient
socialement invisibles les rejetons ambigus dune familiarit incestueuse o
se mlaient Blancs et Noirs, esclaves et hommes libres
64
.
Les esclaves dautrui ces masses anonymes et inquitantes que ceux
qui ntaient pas eux-mmes propritaires observaient dans les rues et dont
ils se mfiaient la nuit soulevaient une question de caractre nettement
148 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
64. Do le caractre dlicat des controverses qui continuent de faire rage aux tats-Unis
quant la paternit de descendants noirs aussi bien que blancs de familles de propri-
taires desclaves du XIX
e
sicle. Le cas le plus connu est celui de Thomas Jefferson et de son
esclave Sally Hemings, comme lattestent des publications rcentes : Annette Gordon-Reed,
Thomas Jefferson and Sally Hemings : an American controversy, Charlottesville, University Press
of Virginia, 1996; Jan Ellen Lewis et Peter S. Onuf (dir. publ.), Sally Hemings and Thomas
Jefferson, Charlottesville, University Press of Virginia, 1999. Parmi dautres efforts rcents de
rconciliation domestique, on citera Edward Ball, Slaves in the family, New York, Hill and
Wang, 1998; et Henry Wiencek, The Hairstons : an American family in black and white, New
York, St. Martins Press, 1999. Du ct de la communaut afro-amricaine, laffirmation
dune filiation blanche vient maintenant sajouter la recherche obstine des racines africaines
quavait oblitres lesclavage, recherche qui, depuis lmancipation, a domin une con-
science communautaire souffrant davantage de lexclusion.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 148
plus public et daspect menaant. Lorsque ces esclaves, ou quelques-uns
dentre eux, se runissaient pour protester ouvertement contre leur escla-
vage, ils incitaient les autorits rglementer strictement leur comporte-
ment en public et autoriser des punitions draconiennes. Ces proccupa-
tions de la collectivit sopposaient au pouvoir absolu et aux droits de
proprit des matres, illustrant le dilemme fondamental de lquilibre ta-
blir entre lautonomie des individus et les responsabilits de la collectivit,
dilemme auquel lesclavage avait donn une acuit accrue en Afrique
dans les groupes lignagers, dans lItalie romaine et dans les Amriques
espagnoles.
Dans les colonies britanniques des Antilles et de lAmrique du Nord
entirement rgies par le commerce, le caractre public du march et la
volont qui lui tait lie de reconstruire la gestion de la socit sur les bases
dune participation au gouvernement avaient confr une dimension poli-
tique et idologique aux ractions en Angleterre et aux tats-Unis, presque
ds leur arrive la fin du XVII
e
sicle, dAfricains en nombre menaant. Les
propritaires desclaves dAmrique du Nord, dont limportance tait mar-
ginale par rapport aux aristocrates anglais qui revendiquaient des privilges
contre leur roi, interprtaient les droits politiques des Anglais comme des
protections civiles contre ltat, rvolutionnaires dans leur caractre absolu.
Les liberts dont cette minorit se rclamait devinrent des justifications
idologiques et un moyen juridique pour soumettre les Africains un escla-
vage peu prs sans limite en excluant les esclaves de la sphre civile quils
taient en train de crer pour eux-mmes. Les planteurs dAmrique du
Nord dfinirent et saisirent ainsi ces droits civils dans une conjoncture dau-
tonomie propre leur histoire, une poque o les liberts civiles quils
refusaient leurs esclaves avaient une importance moins immdiate ailleurs
dans les Amriques et nen avaient que fort peu dans le reste du monde, o
dautres types dincapacits, procdant chacune des valeurs lgitimes
leurs poques historiques respectives, dfinissaient lesclavage.
Le paradoxe amricain, par lequel les pres fondateurs des tats-
Unis, dfenseurs sans quivoque des droits inalinables des hommes sur
le plan public et des liberts individuelles dans leurs rapports avec le gou-
vernement, utilisaient ces droits sur le plan priv pour maintenir les
Africains et les Amricains africains dans une servitude personnelle abjecte,
tait ainsi en ralit une incongruit idologique trs rpandue, sinon uni-
verselle, de lesclavage : les innovateurs dfendaient les idaux locaux de
prestige et de pouvoir avec la passion la plus vive aux moments mmes de
lhistoire o ils imposaient les obstacles les plus infranchissables aux esclaves
[ Stratgies de marginalit ] 149
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 149
pour les atteindre. Cest seulement quand on a tent de rsoudre la contra-
diction logique de lesclavage en faisant abstraction de lhistoire et en ne
tenant pas compte des contextes historiques o des intrts spcifiques ont
dtourn lattention de lutilisation des esclaves des fins de profit priv
quon a pu interprter lantinomie fondamentale entre idologie et pratique
comme le paradoxe quon a voulu y voir.
Dans lAfrique du XVIII
e
et du XIX
e
sicle, lintensification des inter-
actions commerciales avec lconomie atlantique accrut les possibilits de
profit personnel grce lacquisition desclaves en violation des idologies
communautaires de lesclavage
65
. Lidologie sous-jacente opposait les rois
aux familles et associait les esclaves aux gouvernants considrs comme ext-
rieurs aux communauts locales de parents et allis, mais lexpansion du
commerce laissa de nombreux captifs entre les mains des nouveaux mar-
chands qui gagnaient de largent en vendant comme esclaves les captifs dont
la vie constituait leur fonds de commerce. Beaucoup de communauts de
marchands qui pratiquaient cette traite firent leurs dbuts dans des mondes
o les agriculteurs et leveurs et les classes politiques qui faisaient valoir leur
loyaut et leurs services apprciaient encore la productivit naturelle et le
potentiel reproductif de la fcondit humaine, et ils exeraient leur
influence personnelle par des liens de parent fictive complts par des
clientles bnvoles composes de personnes de bonne rputation
66
. Les
Africains qui accumulaient des suites personnelles desclaves provenant de
la traite se proposaient ainsi de renforcer leur position au sein de leurs com-
munauts, si bien quils ne pouvaient pas se tenir lcart de la vie politique
150 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
65. Rares sont les chercheurs qui ont envisag lexprience de la traite des esclaves en
Afrique dans ces termes depuis que les abolitionnistes ont soulign que le continent som-
brait dans la violence et le despotisme sous leffet des armes feu et de lalcool vendus par
les ngriers europens et quil stait mme dpeupl. De nos jours, Walter Rodney a repris
cette thse de la destruction dans African slavery and other forms of social oppression on
the Upper Guinea coast in the context of the Atlantic slave trade , Journal of African History,
1966, 7, 3, p. 431-443, thse lappui de laquelle Joseph E. Inikori a prsent des arguments
conomiques et dmographiques labors ; pour un aperu rcent, voir Ideology versus the
tyranny of paradigm: historians and the impact of the Atlantic slave trade on African soci-
eties , African Economic History, 1994, 22, p. 59-92. Dans Slavery and the slave trade in
the context of West African history, Journal of African History, 10, 3 (1969), p. 393-404,
John D. Fage a mis laccent sur les avantages commerciaux et politiques que les Africains
tiraient de lesclavagisme. Les historiens ayant tudi lpoque ont omis gnralement de se
pencher sur les changements conomiques, politiques et dmographiques sous un angle plus
local ; voir note 69.
66. Dans Way of death, chapitres 2-4, Miller insiste sur les filiations en tant quidologie
structurant de nombreux autres moyens dattirer et de contrler les dpendants.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 150
de celles-ci en tant qu trangers ou htes pour rduire la menace inh-
rente lavantage manifeste que leur procuraient leurs esclaves. Faisant
donc usage des trangers nouveaux et hautement problmatiques pour
affronter la comptition dans un monde caractris par lestime des autres
pour les valeurs traditionnelles et imprescriptibles et pour les origines endo-
gnes, ils se trouvaient confronts des dilemmes idologiques de lescla-
vage analogues ceux que connaissaient les planteurs amricains, depuis le
Brsil jusquau Chesapeake.
Aux XVIII
e
et XIX
e
sicles, les pouvoirs croissants des tats africains
militaires fonds sur les esclaves, dune part, et des communauts agressives
de marchands appuys par leurs esclaves, dautre part, constiturent une
grave menace pour les solidarits communautaires dans une partie de plus
en plus tendue de lAfrique ; aussi les dirigeants des communauts en vin-
rent-ils tolrer des suites de plus en plus nombreuses desclaves, antithse
mme de la parent, si des ambitieux jeunes, femmes
67
et autres per-
sonnes se situant en marge par rapport au prestige de la filiation les pr-
sentaient comme des parents . De la sorte, ils ne mettaient pas seulement
une sourdine au dfi quils lanaient leurs ans, mais ils soutenaient aussi
lautonomie locale contre les intrusions dune centralisation tatique.
Lidologie de la parent prospra ainsi dans les mains mmes de ceux qui
sattachaient le plus systmatiquement la violer
68
. Cette dynamique histo-
rique complexe des idologies de lesclavage en Afrique montre lutilit par-
ticulire que les esclaves prsentaient pour des contestataires plus faibles qui
pouvaient ainsi accomplir des changements quils faisaient passer pour de la
continuit et pour la ralisation des idaux reprsents par les rivaux aux-
quels ils voulaient sattaquer avec laide de leurs esclaves.
Lesclavagisme qui prospra dans lAfrique du XVIII
e
et du XIX
e
sicle
portait atteinte aux loyauts communautaires de la faon la plus profonde
quon puisse imaginer, non seulement en raison des pertes humaines quil
provoquait par la violence, mais encore par lavidit personnelle quil met-
[ Stratgies de marginalit ] 151
67. Des femmes gagnrent sur des hritiers esclaves un pouvoir quelles nauraient pas
pu revendiquer dans un environnement domin par lide de patriarcat. Voir Claire
C. Roberston et Martin A. Klein (dir. publ.), Womens importance in African slave sys-
tems , dans Klein et Roberston (dir. publ.), Women and slavery in Africa, Madison,
University of Wisconsin Press, 1983, en particulier p. 12-17 et, pour plus de dtails sur cette
application du principe de marginalit des stratgies esclavagistes au sexe et au patriarcat,
Martin A. Klein, Slavery and colonial rule in French West Africa, New York, Cambridge
University Press, 1998.
68. Dans The ideology of slavery in Africa (Beverly Hills, Sage, 1981), Paul E. Lovejoy (dir.
publ.) a runi des travaux sur une srie didologies de lesclavage en Afrique.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 151
tait en vidence et rcompensait si gnreusement. tant donn que
presque toutes les socits dAfrique continurent de professer le culte de la
parent et dautres formes rurales de solidarit communautaire et morale
69
pendant toute la dure de la traite commerciale des esclaves, sauf dans le
milieu beaucoup plus commercial de lislam, elles expliquaient ces gains
personnels par la mtaphore omniprsente dune idologie communautaire
de lesclavagisme considr comme sorcellerie : excessif, dangereux et
dshonorant, consommateur et non producteur, strile et non fcond, ter-
minal et non continuateur, subreptice, secret et manquant tant de nettet
que dhonntet les sorciers mangeaient les enfants la nuit. Les
Africains vcurent donc lesclavagisme commercial moderne comme une
affliction communautaire, comme un flau d lambition pure, comme
une maldiction strilisante du capitalisme, comme une dpravation pan-
dmique
70
. Le mal cach attribu la sorcellerie constituait le pendant de
linvisibilit idologique des esclaves dissimuls sous une parent artificielle.
152 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
69. Pour dautres idologies exposes dans la littrature relative aux paysans africains, voir
Allen Isaacman, Peasants and rural social protest in Africa , African Studies Review, 1990,
33, p. 1-120 (rimprim dans Frederick Cooper, Allen F. Isaacman, Florencia E. Mallon,
William Roseberry et Steve J. Stern, Confronting historical paradigms : peasants, labor, and the
capitalist world system in Africa and Latin America, Madison, University of Wisconsin Press,
1993, p. 205-317).
70. Rosalind Shaw, The production of witchcraft/witchcraft as production: memory,
modernity, and the slave trade in Sierra Leone , American Ethnologist, 1997, 24, 4, p. 856-
867 et The Dangers of Temne divination: ritual memories of the slave trade in West Africa,
Chicago, University of Chicago Press (1997). On trouvera des observations sur le succs per-
sonnel des entreprises lies lesclavage considr comme un mal social dans Robert W.
Harms, River of wealth, river of sorrow: the central Zare Basin in the era of the slave and ivory
trade, 1500-1891 (New Haven, Yale University Press, 1981), et John Janzen, Lemba, 1650-
1930: a drum of affliction in Africa and the New World (New York, Garland, 1982). Plusieurs
communications prsentes la confrence intitule The Atlantic slave trade and
African/African-American memory (Universit de Chicago, 23-25 mai 1997), rassembles
par Ralph A. Austen and Kenneth Warren (dir. publ.), The Atlantic slave trade in African and
African-American memory (Durhan, Duke University Press, 2001), ont fait tat dune insis-
tance analogue sur la sorcellerie. On peut en outre prvoir que ce thme fera lobjet dun
dveloppement important chez Elizabeth Isichei, The angry imagination: a history and
ethnography (Rochester, University of Rochester Press). Pour des souvenirs afro-amricains
de lesclavage en des termes comparables, voir Michael A. Gomez, Exchanging our country
marks : the transformation of African identities in the colonial and antebellum South, Chapel
Hill, University of North Carolina, 1998. Cette transgression idologique provoqua en
Afrique un sentiment doffense morale comparable en intensit celui quont prouv de
plus en plus les esclaves amricains pour la violation de liberts politiques qui leur taient
refuses. Cest cette fureur motivation idologique qui explique les comparaisons rh-
toriques avec lholocauste des juifs au XX
e
sicle dans le discours politique contemporain.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 152
Bien que des esclaves fussent partout prsents dans les maisons et dans
les palais des pays islamiques, les musulmans, jusquau XIX
e
sicle, ont rare-
ment import des esclaves des fins de production commerciale en Afrique.
Les propritaires terriens islamiques du Soudan ouest-africain et de lle de
Zanzibar, au large de la cte de lAfrique orientale, importaient des captifs
pour travailler dans des domaines consacrs la production agricole
71
. En
mme temps, dautres victimes potentielles se dfendaient contre les escla-
vagistes en cherchant une protection sous les bannires unificatrices de lis-
lam, et la dynamique de lexpansion commerciale stimule par le march
capitaliste mondial en voie de regroupement donna aux musulmans afri-
cains loccasion de rduire systmatiquement en esclavage les populations
infidles qui vivaient au-del du dar al islam
72
. Dans les deux cas, les escla-
vagistes justifiaient des pratiques qui ntaient pas sans voquer lanonymat
de masse de lesclavage amricain en se rclamant du droit paternaliste tra-
ditionnel de lislam ce qui ntait pas sans ressembler non plus la faon
denvisager lesclavage et labolition dans les Amriques et des juristes
musulmans discutaient de la lgitimit de rduire en esclavage, en tant que
paens, les individus capturs
73
. Les autorits religieuses tablies du monde
islamique rejoignaient ainsi les rois chrtiens de la pninsule Ibrique en
sefforant dexercer leur autorit sur les ambitieux militaristes et les mar-
chands qui, avec lesclavagisme, menaaient la fois leur pouvoir et leur
[ Stratgies de marginalit ] 153
71. Frederick Cooper, Plantation slavery on the East Coast of Africa, New Haven, Yale
University Press, 1977; Jan S. Hogendorn, The economics of slave use on two planta-
tions in the Zaria Emirate of the Sokoto caliphate , International Journal of African
Historical Studies, 1977, 10, 3, p. 369-383; Paul E. Lovejoy, Problems of slave control in
the Sokoto caliphate , dans Africans in bondage : studies in slavery and the slave trade (essays
in honor of Philip D. Curtin), Madison, African Studies Program, University of
Wisconsin/University of Wisconsin Press, 1986, p. 235-272.
72. Pour ces exceptions, en ce qui concerne Zanzibar, voir Frederick Cooper, Islam and
cultural hegemony: the ideology of slaveowners on the East African Coast , dans Paul
E. Lovejoy (dir. publ.), Ideology of slavery in Africa (op. cit.), p. 271-308, et Jonathan
Glassman, The bondsmans new clothes : the contradictory consciousness of slave resistance
on the Swahili Coast , Journal of African History, 1991, 32, 2, p. 277-312. Pour le pays
Hawsa, voir Paul E. Lovejoy, Slavery in the Sokoto caliphate , dans Ideology of slavery in
Africa (op. cit.), p. 201-244. Les rflexions de Meillassoux dans son Anthropologie de
lesclavage reposent en partie sur des situations observes dans lconomie de plantation dans
dautres parties de la rgion agricole soudanaise dAfrique occidentale.
73. Pour lAfrique soudanaise, voir Hunwick, Islamic law and polemics et Paul
E. Lovejoy Partial perspectives and abolition: The Sokoto Jihad and the trans-Atlantic slave
trade, 1804-1837 (communication, non publie, la confrence intitule Rethinking the
African diaspora : the making of a black Atlantic world in the bight of Bnin and Brazil ,
Atlanta, Emory University, 17-18 avril 1998). Voir galement E. R. Toledano (op. cit.).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 153
lgitimit en fixant des limites lgales aux moyens par lesquels les esclava-
gistes acquraient des captifs. Les autorits musulmanes ragissaient claire-
ment au caractre sensible du rapport entre lesclavagisme et lexpansion, en
en tirant parti parce quelles y voyaient le moyen le plus efficace de dtour-
ner la menace que faisaient courir leur pouvoir fond sur la thologie les
nombres crasants desclaves convertis lislam ou non qui entraient
dans lumma musulmane par le truchement du commerce, au service de
matres bourgeois.
Tous les esclavagistes modernes africains et islamiques aussi bien
quamricains ont ainsi avanc mensongrement des justifications ido-
logiques fondes sur la tradition, le paternalisme et la famille en prsence
des menaces au capitalisme que les masses desclaves reprsentaient pour les
intrts tablis dont ils contestaient la lgitimit. Dans les territoires espa-
gnols, le dplacement des demandes de main-duvre vers les communau-
ts amrindiennes places nominalement sous la protection des autorits
prserva une continuit substantielle dans les institutions tablies dans ces
territoires pour lesclavage des Africains. Au Brsil et dans les les franaises
des Antilles, la domination des propritaires de plantations sur des majori-
ts dAfricains rduits en esclavage quil tait difficile de discipliner fit de
lidologie du paternalisme la couverture trompeuse et tragique dune dis-
cipline capitaliste extrme et dune mortalit leve parmi les esclaves, tout
en maintenant un ordre politique monarchique fond sur des rapports
entre patrons et clients comme couverture idologique de leurs excs. Dans
les territoires anglais des Amriques, lesclavage devint un sujet de discours
public et une pomme de discorde politique. Cest l que ses idologies, pour
et contre, devinrent explicites et exacerbrent les conflits qui allaient mettre
fin lesclavage, en vertu dune dcision prise par la mtropole dans les
colonies recules de la Grande-Bretagne, mais seulement sous leffet de la
guerre civile dans la vie politique participative des tats-Unis. En Afrique,
o la communaut de parent fournissait une motivation idologique qui-
valente celle du paternalisme dans les situations domines par lindivi-
dualisme euro-amricain, les adultes rduits en esclavage (plus que les
enfants gards comme esclaves) tentrent dexorciser le mal de la vie poli-
tique avec des mouvements dradication de la sorcellerie et de rtablisse-
ment de la vie communautaire qui, dans leur engagement collectif contre
lesclavage de masse, taient lquivalent de lagitation politique populiste
pour lmancipation dans les cultures fondes sur la libert individuelle.
Partout o les esclaves taient rassembls en communauts durables, ils
crrent des idologies de rechange qui leur taient propres, dabord par-
154 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 154
tir dlments provenant de leurs terres natales puis, et de plus en plus, ils y
ajoutrent des inspirations sculires et spirituelles empruntes leurs
matres.
Au-del de lidologie, vers lintensit motionnelle
de la domination humaine
Lomniprsence de lesclavagisme tout au long de lhistoire humaine a son
origine dans la profondeur des processus psychologiques dune satisfaction
avide des dsirs aux dpens des autres lintrieur et lextrieur de la
communaut et dans lefficacit dun processus consistant, malgr cette
exploitation, dfinir des identits collectives en dtournant les penchants
antisociaux dindividus ambitieux vers des ennemis barbares susceptibles
dtres rduits en esclavage, lextrieur, et vers les barbares dj asservis,
lintrieur. Ces tendances sont si humaines et nous sommes aujourdhui si
semblables nos anctres que lhistorien est oblig de se demander quels
sont les types dagressivits qui, dans un monde mancip cens respecter
les liberts individuelles, lautonomie des personnes et les droits de
lhomme, expriment prsent ces pulsions fondamentales. Les idologies de
lesclavage par lesquelles les communauts rationalisaient ces conflits taient
distinctes des passions sous-jacentes quelles exprimaient parce quelles
taient des rationalisations faites par les esclavagistes dans la situation par-
ticulire o ils vivaient, fondes sur des aspects du pass hors de propos
choisis pour dtourner lattention des luttes du prsent.
Dans le Vieux Monde, o les esclaves atteignaient rarement un nombre
menaant et o ils taient efficacement isols et domestiqus dans des foyers
privs, lthique insistait sur la responsabilit personnelle de matres pater-
nalistes et sur le fait que les esclaves pouvaient tre rachets des fautes qui
les avaient conduits leur asservissement. Certains de ces esclaves, pour la
plupart des femmes et des enfants, trouvaient une identit subordonne en
respectant les figures dominantes des familles dans les vies desquelles leurs
propres vies senveloppaient ; un petit nombre dcouvrait la dignit person-
nelle en acceptant de donner le jour des hritiers. Le caractre priv de
lesclavage dans ces circonstances historiques signifiait que la conscience
culturelle des esclaves prenait la forme de la moralit plutt que de lido-
logie, encore que les prtentions universalistes de ltat ou de la religion
aient remis en cause son caractre exclusivement intime dans la Rome
antique, tout au cours de lhistoire de lislam et dans de nombreuses parties
de lAfrique. Ceux qui dfendaient lautorit politique ou thologique uti-
lisaient eux aussi des esclaves pour difier les institutions de ltat et du
[ Stratgies de marginalit ] 155
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 155
culte quils rgissaient, si bien que les mauvais traitements qui taient la
consquence invitable du pouvoir sans limite des matres provoquaient des
condamnations personnelles discrtes sans mettre publiquement en cause la
pratique elle-mme. Ceux qui souffraient de navoir pas desclaves eux ne
sexprimaient pas politiquement, et les esclaves luttaient pour tre respects
comme individus dans les camps, les foyers, les palais et les harems o ils
vivaient.
Le nombre considrable des esclaves que le capitalisme moderne intro-
duisit en Afrique et dans les Amriques, aprs des dbuts dans la pninsule
Ibrique, puis dans les Amriques et, finalement aussi, en Afrique, fit de
lesclavage un problme essentiellement public, et par consquent idolo-
gique, quil ait t formul en termes capitalistes de droits de proprit ou,
plus graduellement et plus localement, en Angleterre et en Amrique du
Nord, en termes aussi de liberts civiques qui facilitaient laccumulation
capitaliste, ou encore quil ait pris, en Afrique, la forme dune crainte de la
sorcellerie. Des deux cts de lAtlantique, les propritaires faisaient tat de
leur hritage culturel de responsabilit paternelle et dintimit familiale,
intensifiant leurs revendications de cet honorable pass dans les Amriques
au moment mme o ils condamnaient leurs esclaves une servitude per-
ptuelle dans les camps de travail, les plantations et les mines o ils faisaient
rgner la discipline typique de lesclavage du Nouveau Monde. L, des
bandes dhommes adultes pouvaient slever ouvertement contre lesclava-
gisme alors que les femmes et les enfants squestrs du Vieux Monde nen
avaient pas la possibilit ; par ailleurs, les femmes faisant partie des esclaves
amricains crrent des communauts qui rtablirent la dignit personnelle
et levrent des gnrations de jeunes qui donnrent ensuite naissance aux
cultures spcifiques de lAmrique africaine. Alors que la participation des
citoyens devenait une valeur essentielle pour les communauts nationales
qui staient constitues au XVIII
e
sicle, dautres membres de ces commu-
nauts protestaient contre les propritaires desclaves qui violaient les idaux
naissants, en particulier lorsque les profits tirs de lesclavage servaient
soutenir une contestation ventuelle des intrts tablis ou dautres intrts
politiques concurrents. Dans le Sud des tats-Unis, les dfenses idolo-
giques devinrent aigus et violentes au moment mme o les rglements de
police barbares que llite des planteurs avait adopts pour matriser lagita-
tion des Africains asservis qui les entouraient contredisaient les prtentions
de leur descendance amricaine un sens civilis des responsabilits. En
Afrique, un sens communautaire trs fort de la sant sociale, se confondant
avec la moralit publique, confrait un caractre largement anti-autoritaire
156 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 156
lhorreur populaire dun esclavagisme gnralis par le truchement dido-
logies locales de sorcellerie largement rpandues.
Les contradictions universelles et inhrentes lesclavage pouvaient se
maintenir tant quelles ntaient pas contestes publiquement entre les
matres et les membres de leur communaut qui ne possdaient pas des-
claves et rsolues en priv par des arrangements et une assimilation
entre les matres et leurs esclaves. Toutefois, quand la barbarie de lesclavage
fut mise en uvre aux yeux de tous par une lgislation publique, quand les
liberts civiles furent proclames au vu et au su des esclaves et quand furent
mises en place des institutions publiques efficaces auxquelles ceux qui
taient offenss ou menacs pouvaient recourir, les idologies publiques
touffrent des contradictions quil ntait plus possible de contenir dans le
cadre dune communaut. En Afrique, la violence avec laquelle les faibles
maniaient leurs armes politiques ne mit pas fin pareillement lesclavage ou
la sorcellerie. Le fait quailleurs les gouvernements aient pu faire prvaloir
leur autorit par dcret et par la force mettait en lumire la puissance, et le
problme, de ltat lpoque moderne.
Toutes les idologies ont pour effet que des intrts marginaux reven-
diquent une domination qui ne va pas de soi. Or, les idologies de lescla-
vage revendiquaient la forme la plus extrme de domination humaine pour
des personnes qui occupaient en fait une place tout fait marginale par
rapport au pouvoir et la respectabilit quelles recherchaient. Aux poques
o linterdpendance humaine ne posait pas de problmes, les idologies de
lesclavage consolidaient lextrme la morale de la dpendance dans des
communauts hirarchises. Pour la majorit des peuples dans lhistoire du
monde, des individus utilisaient des esclaves avec lesquels ils entretenaient
des rapports troits pour russir personnellement dans le cadre de valeurs
communautaires traditionnelles ; dans ces contextes historiques, les idolo-
gies de lesclavage adoptaient les mtaphores de la bienveillance paternelle
pour dissimuler les objectifs privs des matres. En tant que stratgie sociale,
lesclavage tait neutre, affaire prive entre le matre et lesclave mais occu-
pant dans la communaut une situation dquilibre politique face des
contestations axes idologiquement sur des sources diffrentes et plus sen-
sibles de lgitimit sacre et spirituelle : reproduction et proprit terrienne,
anctres, honneur et clientlisme
74.
[ Stratgies de marginalit ] 157
74. Mais non le btail, par-del les mtaphores de bestialit frquemment utilises pour
dire que les esclaves taient sauvages lorigine mais avaient t domestiqus par lesclavage,
ces mtaphores devant faire place ensuite celle du cheptel vivant qui mettait laccent sur les
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 157
Lorsque lesclavage de masse moderne a transform la position des
esclaves qui, dobjets de domination personnelle, sont devenus des moyens
dpersonnaliss de dominer des rivaux plus puissants, lesclavage est devenu
une question publique et a ajout un conflit idologique intellectualis aux
contradictions dune attitude qui consistait sortir de la communaut pour
sy faire accepter et y exercer un pouvoir. Ces dfenses idologiques se sont
158 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
[suite de la note 74] droits de proprit des esclavagistes. Le btail, qui comprenait dordi-
naire des bovins mais aussi dautres animaux quon faisait patre et qui fournissait la viande
et le lait, est une autre des ressources principales autour desquelles les gens ont organis leur
vie et pour lesquelles des membres de communauts se sont battus. Les esclaves taient rares
dans ces socits pastorales, en grande partie parce que, avec le btail, les gens taient moins
incits capturer et rduire en esclavage directement des humains et parce que les animaux
se multipliaient par la reproduction, taient mobiles et donc transfrables, quils avaient des
formes et des valeurs relativement standardises et quils pouvaient donc tre changs (ou
vols) au service dune ambition et dune domination personnelles idologiquement
rationalises comme des droits sur des pouses, des clients et de jeunes parents du sexe
masculin. Lidalisation du btail dans ces contextes et les idologies fortes de domination
qui en dcoulent, jadis prsentes dans la littrature ethnographique sous une forme sim-
pliste et exotique comme un complexe du btail , sont maintenant interprtes de faon
beaucoup plus sophistique. Le cas ngatif des socits pastorales, cest--dire de celles o les
esclaves taient rares, parat ainsi confirmer la rgle gnrale qui veut que les socits con-
struisent des idologies autour des ressources qui ont le plus defficacit pour permettre
ceux qui dominent dexercer leur autorit. Bien que lquivalence fonctionnelle entre btail
et esclaves fasse penser lanalogie rcurrente quon trouve dans les idologies modernes de
proprit des esclaves entre la possession de ceux-ci et la proprit du btail, les animaux ne
sont prfrs aux esclaves que lorsquils servent aux pasteurs de source primaire daliments
de base. Les btes de somme utilises pour le transport surtout les chameaux, mais gale-
ment les nes ou les chevaux utiliss des fins militaires procurent aux groupes domi-
nants improductifs un accs aux trangers et permettent leurs matres dutiliser des esclaves
pour chapper aux corves des activits de subsistance et des tches mnagres et se consacrer
ainsi la gestion des techniques qui confortent leurs avantages. Les marchands et les guer-
riers qui utilisaient ainsi les animaux ont t ceux qui ont le plus captur et utilis desclaves
tout au long de lhistoire du monde, en particulier dans les dserts dAsie et dAfrique do-
mins par des musulmans. Pour certains aspects de la dynamique de la capture, voir
Meillassoux, Anthropologie de lesclavage (op. cit.). Les bufs ou les chevaux employs comme
moyen de traction pour la culture des crales de subsistance sont en gnral au service dune
domination patriarcale des hommes sur les femmes et les enfants dans des cadres socitaux
axs sur la parent ; les esclaves taient moins rpandus dans ces socits que dans celles qui
taient fondes sur la filiation et utilisaient la houe pour la culture, et ils taient en gnral
concentrs dans les secteurs non agricoles de la politique et du ngoce. Lesclavage islamique
sest en grande partie dvelopp dans les villes et dans les cours dans un contexte dagri-
culture paysanne fonde sur lusage de la charrue tire par un animal. Dans les circon-
stances analogues qui prvalaient dans lEurope mdivale, lesclavage a t pratiqu le plus
souvent dans le mme contexte. En ce sens, la production commerciale de canne sucre (et
dautres cultures du Nouveau Monde) a introduit le capitalisme urbain et lesclavage dans les
campagnes.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 158
intensifies lorsque lanonymat de lesclavage de masse moderne en
Amrique a rendu impossible une domination psychologique des esclaves.
Les matres tolraient la menace cache de leurs esclaves en adaptant la
vieille idologie de domesticit pour simaginer comme les tuteurs paternels
et bienveillants de pupilles qui les aimaient, mais ceux qui bnficiaient
de cette scurit paternaliste prive laquelle ils ne pouvaient se fier en
taient rduits imaginer le pire. La peur de ces gens tranges avec qui ils
taient tous les jours en contact, mais en qui ils voyaient des tres incom-
prhensibles et dangereux, nourrissait la haine raciale, plaait en bloc tous
les esclaves dans une catgorie monochrome unique sans visage, interdisait
tout lien familial entre les matres blancs et les esclaves noirs, expulsait les
Noirs librs de leur esclavage et considrait tous les affranchis qui restaient
comme non qualifis, et mme comme ne manifestant aucun intrt, pour
appartenir une socit civile que ces exclusions rendaient blanche . Dans
lobscurit, ceux qui avaient leur place assure dans la socit regardaient
sans nul doute avec anxit autour deux dans la peur de ces intimes quils
rejetaient ainsi, quand ils ne couchaient pas avec eux, mais la terreur prive
des Blancs pauvres quils marginalisaient explosait en paniques
publiques, mme en labsence de toute agitation avre chez ceux qui
taient asservis et, aux plus infimes vellits dindpendance parmi les
esclaves, ces Blancs ragissaient avec la brutalit mme quils attribuaient
ceux que leur idologie raciste dshumanisait pour en faire des brutes.
Loin de toutes les peurs que les matres dans les Amriques exploitaient
chez ceux qui vivaient dans leur voisinage immdiat et qui prenaient
ombrage du pouvoir que la proprit dtres humains donnait ses dten-
teurs, des autorits, en Europe comme dans le nord des tats-Unis, se
mfiaient des ambitions sparatistes que les esclaves permettaient aux
matres de nourrir
75
. Linterdpendance des marchs capitalistes et louver-
ture des politiques participatives largissaient les ides didentit civique
quils entretenaient autour des liberts quils refusaient leurs esclaves,
mme loin de lexprience personnelle de lesclavage. Malgr leur intensit,
la discipline et lexclusion imposes aux esclaves dans les Amriques ne les
infantilisrent pas car leur nombre leur donnait aussi la possibilit de
constituer les identits sociales et personnelles que leur esclavage individuel
leur refusait, en crant leurs propres communauts, et ce de plus en plus,
[ Stratgies de marginalit ] 159
75. Les formulations idologiques de ces rves dautonomie revtirent la forme politique
des mouvements dindpendance rpublicains en Amrique et, plus tard, aux tats-Unis, des
droits des tats .
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 159
mesure que les esclaves dans les Amriques devenaient des Amricains
maintenus en esclavage, phnomne dont lampleur devint crasante au
XIX
e
sicle. lissue du voyage long et tourment travers lesclavage
moderne, des matres profondment racistes et des esclaves spirituellement
plus forts abandonnrent leurs luttes idologiques leurs hritiers respec-
tifs, dans les contestations politiques et juridiques sur les bnfices des liber-
ts conquises qui ont depuis lors dchir le monde atlantique.
160 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 160
Ce nest pas la diffrence raciale qui a t problmatique dans la dcouverte
des fondements idologiques de lesclavage des Africains mais, plutt, lide
de supriorit raciale construite, affine et propage par les Europens qui
ont pratiqu le commerce et la dportation dAfricains durant trois sicles.
Nous savons tous ici que lampleur de la migration force des Africains
rduits en esclavage par les Europens na pas dquivalent dans lhistoire
1
.
Par son extraordinaire extension un autre continent, par le franchissement
tout aussi considrable de terribles obstacles terrestres et maritimes, lentre-
prise europenne a clips tous les autres exemples de constructions sociales
et conomiques similaires. La mer, plus intimidante certains gards que le
dsert, rendait le voyage beaucoup plus prilleux que toute autre migration
force de populations. Mais il est vrai aussi que lampleur de ce prtendu
commerce doit se mesurer laune de la diversit des hritages, histo-
riques et contemporains, quil a gnrs. Dans le sillage du plus colossal
mouvement forc de population pendant plusieurs sicles, nous voyons le
tout dbut du monde moderne et on peut mme dire que le monde post-
moderne est en fait une cration de ces mmes hritages
2
.
Tout dabord, le dploiement des Africains et des Europens sur des
continents autres que lEurope et lAfrique a contribu crer un ordre
mondial qui a totalement domin les domaines de la technique, de la
161
Lidologie de la supriorit raciale
comme fondement
de la dportation dAfricains
par les Europens
par Molefi Kete Asante*
* Temple University (tats-Unis dAmrique).
1. Jack Haywood (dir. publ.), Out of slavery : abolition and after, Londres, Cass, 1985.
2. James Tracy (dir. publ.), The rise of the merchant empires, Cambridge, Cambridge
University Press, 1990.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 161
science, de lconomie, du droit et de la sociologie pendant cinq cents ans.
Ctait, cependant, une construction raciste, mais quels furent ses fonde-
ments ? Des terres spolies, des traits rompus, du travail servile et des dos
casss. Dans toute interprtation des visions postmodernes du monde
actuel, il ne faut pas oublier que lensemble du discours sur la fluidit des
cultures, la notion didentits subjectives, linstabilit de lespace social et
culturel ainsi que linteraction et linterpntration des peuples sont le rsul-
tat direct du mouvement de population le plus massif que le monde ait
jamais connu
3
. Il devient impossible de parler des Amriques ou des
Carabes sans les Africains ou mme de lEurope sans lAfrique. On ne peut
parler intelligemment du Portugal et de son histoire sans voquer le Brsil,
lAngola et le Mozambique ; lhistoire actuelle est incroyablement interrela-
tionnelle.
Je suis frapp par deux phnomnes la fin de ce XX
e
sicle : la survie
de lAfricain en Occident et le dclin de la doctrine de la supriorit de la
race blanche. Cependant, ni lun ni lautre ne reprsente une victoire totale
parce que les Africains nont pas survcu aussi bien en tous lieux, comme la
dmontr le projet de lUNESCO, La route de lesclave , et parce que la
doctrine de la supriorit blanche sexprime tous les jours sur lInternet et
dans des cercles privs dEurope et dAmrique. Nanmoins, finalement, la
russite de lAfricain en tant quAfricain en Occident et le dclin et llimi-
nation de toute trace de hirarchie raciale figureront parmi les grandes ra-
lisations de lhumanit contemporaine. Cest, bien sr, lune des ides ma-
tresses du mouvement afrocentrique auquel je midentifie.
Lafrocentriste, en tant que reprsentant du peuple africain, raffirme
lhumanit africaine face toutes les rifications. Nous ne sommes pas la
priphrie de lEurope ; nous sommes nous-mmes des tres historiques et
notre relation lEurope ou la rencontre de lEurope avec nous doit tre vue
la lumire de lAfrique avant celle de lEurope
4
. Cest pourquoi nous ne
pourrons pas avoir de dbat fructueux tant que nous naurons pas compris
quil ny a pas eu desclaves africains dports dAfrique mais que ce sont des
Africains, tout simplement, qui ont t dports. Ils taient forgerons, cul-
tivateurs, pcheurs, prtres, membres de familles royales, musiciens, soldats
ou marchands. Ils ont t capturs contre leur volont, puis rduits en escla-
vage dans les Carabes et dans les Amriques.
162 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
3. William B. Cohen, Franais et Africains, les Noirs dans le regard des Blancs (1530-1880),
Paris, Gallimard, 1982.
4. Molefi Asante, Kemet, afrocentricity and knowledge, Trenton, Africa World Press, 1990.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 162
Une question lancinante demeure cependant pose : pourquoi les
Africains ont-ils t les victimes de lasservissement le plus massif de lhis-
toire ? Cest une question qui ne doit pas tre prise la lgre lorsquon tu-
die lhistoire de lhumanit. Cest sur le continent africain que les humains
sont apparus et sur ce mme continent que les civilisations les plus majes-
tueuses de lAntiquit ont merg dans la valle du Nil
5
. Cest aussi en
Afrique que le phnomne religieux sest panoui en premier et mme la
dsignation des dieux par un nom a t considre comme un vnement
africain
6
. Les puissants royaumes de lOuest et du Sud se sont dvelopps et
maintenus durant des sicles sans la prsence des Arabes ou des Europens.
La question poser est donc : pourquoi les Africains ont-ils t victimes de
la dportation europenne ?
Une fois cette question pose, on se trouve devant une varit de
rponses dont chacune a des dfenseurs. En fait, la question a t si com-
plexifie quil est difficile de trouver une rponse satisfaisante pour tous. Il
y a mme une rponse dominante, sexprimant surtout en Amrique, qui
rejette toute la responsabilit sur les victimes elles-mmes : ce seraient les
Africains qui auraient cr les conditions de lesclavage. Voil une vision qui
consiste blmer la victime, comme peut le faire celui qui bat sa femme
puis affirme que cest elle qui a provoqu la violence. Bien sr, certaines
pouses ne sont pas irrprochables ; de mme, tous les Africains ne lont
peut-tre pas t au cours de la longue relation avec la dportation euro-
penne. Cependant, il nest pas correct de reprocher aux opprims les
actions des oppresseurs. Je ne trouve nulle part dans lhistoire africaine
dexemple dans lequel lesclavage aurait t le mode de production princi-
pal dune socit africaine. Aucune socit esclavagiste de ce type na t
cre sur le continent et il ny avait certainement aucune socit dans
laquelle de la main-duvre trangre aurait t importe dans un but des-
clavage et donc de production. Les Africains navaient aucun intrt dans le
dplacement des populations africaines et ny trouvaient aucun avantage de
nature stratgique.
Je crois quil est plus judicieux de rechercher en Europe mme les
rponses aux fondements idologiques de lesclavage. Cest tout au moins en
Europe que nous dcouvrons les premires initiatives de capture et dutilisa-
tion des Africains dans les Amriques et dans les Carabes. Et ici, au Portugal,
nous sommes prs du dbut de lnigme mme. Dans leur tentative dexpli-
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 163
5. Cheikh Anta Diop, Civilization or barbarism, New York, Lawrence Hill, 1991.
6. Hrodote, Histoires, livre II.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 163
cation de la relation du racisme et de lconomie la motivation gnratrice
de lesclavage des Africains, des universitaires dexpression anglaise se sont
focaliss sur deux arguments qui pourraient tre dvelopps mesure que
nous voyons se raliser le projet de La route de lesclave. Jai le sentiment
que les documents en portugais, en espagnol et en hollandais peuvent nous
aider mieux comprendre lhistoire de lesclavage.
Une premire thse
ric Williams, dans son ouvrage Capitalisme et esclavage, crit en 1944
7
, a
affirm que lesclavage nmane pas du racisme mais, plutt, que le racisme
est la consquence de lesclavage africain. Ce courant de pense est devenu
lune des explications dominantes des causes de lesclavage. Il pose de nom-
breux problmes, mais je crois devoir expliquer les caractristiques princi-
pales de cette thse avant davancer mes critiques. Pour Williams, la rponse
la question de savoir pourquoi les Africains ont t rduits en esclavage est
rechercher dans les conditions conomiques plutt que dans les condi-
tions raciales. En partant de la prmisse selon laquelle la couleur de la main-
duvre servile avait t successivement le brun, le blanc, puis le noir dans
les Carabes, ce que jappelle largument conomique consiste soutenir
que le premier cas de commerce des Africains et de travail servile a concern
lIndien, cest--dire lAmrindien. Selon cette ide, les Indiens, donc les
Amrindiens, ont vite succomb en raison du labeur excessif qui tait exig
deux, dun rgime alimentaire dficient, des maladies transmises par
lhomme blanc et de leur incapacit sadapter au mode de vie de lhomme
blanc. Cette ide est conforte par la prise de position souvent cite du
prtre Bartholom de Las Casas dans sa ptition de 1518 demandant lau-
torisation damener Hispaniola des Africains, une race robuste la tche,
plutt que les Indiens dAmrique, si faibles quils ne peuvent tre affects
qu des tches ne ncessitant que peu dendurance, telles que lentretien des
champs de mas ou des fermes . Alors que lEspagne essayait de limiter les-
clavage ceux des Indiens qui rejetaient le christianisme ou aux Carabes
qui taient considrs comme des cannibales, elle finit par dcouvrir quun
Africain valait quatre Indiens. Lopinion de Williams est que le Nouveau
Monde, comme il lappelle mais nous savons que cette dsignation nest
pas approprie puisquil ntait pas nouveau, pas plus que les ides amenes
aux Amriques , exigeait une main-duvre robuste qui pouvait travailler
dans les champs de coton, de tabac et de canne sucre.
164 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
7. ric Williams, Capitalisme et esclavage, Paris, Prsence africaine, 1998.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 164
Largument conomique soutient que les successeurs immdiats des
Indiens dans lesclavage ont t des serviteurs blancs sous contrat, au moins
dans les Carabes. Il cite dassez nombreux tmoignages qui donnent pen-
ser que ceux qui signaient des contrats avant leur dpart pour les Amriques
taient lis par la loi qui leur assignait une dure de service dtermine en
paiement de leur traverse pour les Carabes ou les Amriques. En effet,
cette thse se fonde sur une approche conomique de lhistoire, cest--dire
quelle lidentifie une tentative mercantile par laquelle les grands cono-
mistes cherchaient rduire par lmigration le nombre de pauvres en
Europe tout en fournissant de la main-duvre aux nouvelles colonies. Rien
que de Bristol, en Angleterre, dix mille serviteurs sous contrat ont pris la
mer destination des Antilles et de la Virginie entre 1654 et 1685. On
affirme quun sixime de la population de la Virginie en 1683 tait consti-
tu de serviteurs blancs sous contrat. En outre, au cours du XVIII
e
sicle, les
deux tiers des immigrants en Pennsylvanie taient des serviteurs blancs :
une priode, en quatre ans, vingt-cinq mille serviteurs blancs sous contrat
ont quitt lAngleterre pour Philadelphie. On estime qu lapoge de
lpoque coloniale en Amrique du Nord, prs de deux cent cinquante mille
Blancs ainsi que la moiti des immigrants anglais appartenaient la classe
des serviteurs
8
.
En prsentant des arguments en faveur du fondement conomique de
lesclavage des Africains, les partisans de cette thse montrent que la classe
des serviteurs blancs tait grossie par les criminels et les pauvres. Pour satis-
faire la demande croissante de main-duvre dans les Carabes et dans les
Amriques, on kidnappait les gens dans les rues de Bristol et de Londres.
On offrait du whisky aux adultes et des bonbons aux enfants pour les inci-
ter monter bord de bateaux en partance pour les nouvelles colonies.
Nombre de criminels ont trouv dans les bateaux de transport des refuges
contre laction de la justice qui taient de ce fait plus srs que les rues de
lAngleterre ou de lIrlande. Les forats ont constitu une source rgulire
de main-duvre blanche pour les colonies et les lois svres de lAngleterre
instituant la peine capitale ont incit de nombreux criminels ayant commis
lun des trois cents dlits passibles dune condamnation mort faire le
voyage vers de nouvelles terres. On pouvait tre pendu ou dport pour
avoir drob une bourse contenant plus dun shilling, pour avoir vol des
biens dune valeur marchande suprieure cinq shillings, pour avoir vol un
cheval ou un mouton, ou pour avoir brl des gerbes de bl. On a mme
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 165
8. Ibid.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 165
propos, en 1664, de bannir aux colonies tous les brigands, voleurs, roma-
nichels et vagabonds. En 1745, la dportation tait la peine encourue pour
le vol dune cuiller en argent ou dune montre en or.
Il y avait, pour le moins en Angleterre, une propension dporter les
gens chaque fois que la socit cherchait se dbarrasser de ses forats et de
ses criminels. Sans de tels personnages, ni lAustralie ni lAmrique du Nord
nauraient reu un afflux aussi rgulier de Blancs et, sans eux, peut-tre que
notre propre histoire en tant quAfricains aurait t diffrente. Toutefois, il
est impossible de spculer sur ce qui aurait pu arriver puisque ceux qui ont
envoy les forats sont les mmes que ceux qui amorcrent la dportation
dAfricains.
Nanmoins, ric Williams pensait que la dportation de ces forats,
criminels et serviteurs blancs tait non pas une pratique particulirement
cruelle ou inhumaine mais simplement une caractristique de lpoque. En
fait, tout le monde y avait recours et tout le monde pensait que ctait sou-
haitable. Bien sr, les migrants taient entasss dans les bateaux comme des
sardines, disposaient dun mtre et demi de large et de cinq mtres de long
pour dormir et taient traits comme de vulgaires criminels pendant la tra-
verse qui tait longue, souvent agite, sans distribution de nourriture cor-
recte et au cours de laquelle les maladies pullulaient. En 1639, des parle-
mentaires ont dcrit dans une ptition comment soixante-douze serviteurs
avaient t dtenus fond de cale dans un bateau pendant cinq semaines et
demie, au milieu de chevaux. Vous pouvez imaginer ltat des serviteurs et
des chevaux aprs un tel voyage
Bien que Williams mette en place le scnario dbouchant sur la thse
du fondement conomique de lesclavage des Africains, il se refuse aller
aussi loin que certains auteurs qui ont tabli un parallle entre les serviteurs
blancs et les Africains rduits en esclavage. En effet, on pourrait raisonna-
blement affirmer que dans certaines colonies amricaines, telles que le
Maryland et la Pennsylvanie, les serviteurs blancs taient presque du btail.
Mais tre presque du btail ne signifie pas tre du btail. Pour les Blancs, le
fait que leur condition ait t souvent horrible, ou mme innommable, ne
permet pas de conclure quils taient du btail. Sur les les et en Amrique
du Nord, ils passaient leur temps moudre le grain, soccuper des fours
ou creuser la terre, nourris de peu comme ils y taient habitus, tre
achets, vendus et ngocis entre les planteurs blancs, tre fouetts loi-
sir et dormir en des lieux pires que des porcheries. Cependant, ils ntaient
pas des esclaves et leur condition na jamais t proche de la dshumanisa-
tion, cest--dire de lide selon laquelle ils ntaient pas des humains.
166 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 166
Williams a conclu que les serviteurs blancs ont servi de fondement
lesclavage des Noirs car les planteurs ont appris avec eux comment agir
envers les Africains. Selon cette thorie, sans la crise conomique qui a
rsult de la dportation des serviteurs blancs, ce processus se serait pour-
suivi indfiniment. Sil en a t autrement, cest seulement parce que les ser-
viteurs blancs cotaient plus que les Africains, en particulier parce que les
premiers ne pouvaient travailler au-del de lexpiration de leur contrat alors
que les seconds pouvaient le faire toute leur vie. Acheter un Africain pour
la vie cotait le mme prix quacheter un serviteur blanc pour dix ans. Selon
cette thse, les Africains ont t des arrivants tardifs dans un systme dj
bien tabli
9
.
Une seconde thse
ct de cette thse, il existe une autre thorie qui a t avance comme un
argument possible. Son principal dfenseur, de langue anglaise, est peut-
tre Winthrop Jordan dont louvrage a exprim de manire approfondie la
double explication des origines de lesclavage des Africains
10
. Je lappellerai
la thse socio-conomique parce quelle consiste soutenir quune thorie
conomique sous-tendait lidologie esclavagiste mais que les socits qui
ont donn limpulsion lesclavage des Africains taient imprgnes dides
racistes qui ont pu trouver un aboutissement idologique par la pratique de
lesclavage. Lide principale de la thse socio-conomique, en quelque sorte
pour chapper la question de savoir qui de la poule ou de luf est venu
en premier, est que le racisme et lesclavage se sont mutuellement engen-
drs. Alors que Williams a maintenu que lesclavage ntait pas n du
racisme mais plutt que le racisme tait la consquence de lesclavage,
Jordan soutient quon devrait non pas dbattre pour savoir si lesclavage a
provoqu le racisme ou vice versa mais plutt reconnatre quils semblent
stre mutuellement gnrs, poussant lAfricain vers la dchance la plus
extrme.
En dfendant la thse dune invention simultane de lesclavage et du
racisme, Jordan, comme Williams, se focalise sur les Anglais, affirmant
quils ne sont arrivs sur la cte ouest de lAfrique quun sicle environ aprs
les Portugais. Tandis que les Portugais semblent avoir tt succomb aux
pchs jumeaux de lesclavage et de la conversion force au christianisme,
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 167
9. Patrick Manning, Slavery and African life, Cambridge, Cambridge University Press,
1990.
10. Winthrop Jordan, White over black: American attitudes toward the Negro. Chapel Hill,
University of North Carolina Press, 1968.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 167
Jordan affirme que les Anglais taient des marchands audacieux dans les
annes 1550 sans aucune autre proccupation que le commerce ordinaire.
Ce nest quau XVIII
e
sicle que les marins anglais sinvestiront pleinement
dans la traite ngrire. La premire colonie anglaise permanente sera tablie
Kormantin en 1631, mais la premire Compagnie royale dAfrique ne
recevra dagrment quen 1670. En consquence, Jordan pense quinitiale-
ment les Anglais ont regard les Africains comme dautres hommes et non
pas comme des hommes rduire en esclavage. Il est vrai que les Africains
taient noirs, que leur religion ntait pas le christianisme et que leur mode
de vie tait diffrent de celui des Anglais, mais ils nen taient pas moins
humains. En effet, lide selon laquelle les Africains taient des Maures tait
commune dans la littrature anglaise. Pour diffrencier les Maures non
musulmans des autres Maures dAfrique de lOuest, lexpression Maures
noirs tait souvent employe, mais il ny avait rien de particulirement
trange dans cette forme de contact avec les Africains. Toutefois, le mot noir
avait bien une connotation pjorative, particulire en anglais, en opposition
au mot blanc et il existait, ltat latent chez les Anglais, tout un ensemble
de perceptions du noir et de la noirceur qui a d colorer leur attitude
lgard des Africains
11
.
Lautre facteur que Jordan considre comme ayant eu un impact sur
linteraction entre les Anglais et les Africains est la religion chrtienne car,
si les Anglais ne semblaient pas dployer un proslytisme aussi appuy que
les Portugais et les Espagnols pour convertir les Africains au christianisme,
cette religion a jou un rle dans leur raction envers les Africains au
XVIII
e
sicle. Ils taient dchirs, selon Jordan, entre lide chrtienne de
lunit de lhumanit et la croyance anglaise selon laquelle les Africains
taient diffrents, paens, barbares et souffraient dune dficience essentielle
impossible surmonter. Les observateurs anglais ont trouv lAfricain si dif-
frent par ses coutumes, ses murs, sa tenue vestimentaire, sa religion et sa
couleur quil est devenu progressivement possible de le considrer comme
une espce diffrente dtre humain, en fait sous-humaine.
Jordan soutient que les Anglais ne savaient pas quoi faire de lAfricain
dans la mesure o ils pensaient parfois que celui-ci tait ridicule par ses
habits et ses convenances mais parfaitement capable de se gouverner avec
des rois, des conseillers, des gnraux et dautres fonctionnaires, tout
comme les Anglais. Jordan crit : Ils savaient parfaitement que les Noirs
168 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
11. Richard Hakluyt, The principal navigations, voyages, traffiques, and discoveries of the
English nation, Ed. Dutton, New York, 1928.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 168
taient des hommes, cependant ils dcrivaient souvent les Africains comme
brutaux ou bestiaux ou encore sauvages
12
. Les tortures horribles, le
cannibalisme, les razzias froces, le rgime alimentaire rvoltant semblaient
en quelque sorte ranger le Noir parmi les animaux. Les circonstances de la
confrontation de lAnglais et du Noir ont permis de renforcer ce sentiment.
Les marchands desclaves en Afrique traitaient les Noirs de la mme faon
que les animaux taient traits en Angleterre, rassembls en troupeau, exa-
mins et achets.
Jordan en conclut que lesclavage des Africains et dautres formes davi-
lissement ont concid dans les colonies anglaises de la Virginie et du
Maryland avec ces apprciations ngatives sur la nature des Africains : la ser-
vitude perptuelle, le cur de lesclavage. Cette convergence a trouv sa
pleine expression au cours des annes 1640 dans les colonies amricaines.
En consquence, devant lavilissement gnral de lAfricain, sa servitude
permanente et les prjugs lencontre de sa religion, de ses murs et de sa
morale, il tait relativement facile pour les Blancs de le considrer comme
un esclave naturel. En revanche, la condition des serviteurs blancs sest am-
liore. Dans les annes 1660, il y eut des protestations contre la servitude
des Blancs. On ne slevait pas contre lesclavage ou la servitude mais contre
lide que des Blancs y soient soumis.
Jordan semble indiquer que, malgr son identification de la gmellit
du racisme et de lesclavage des Africains, il nest pas satisfait de largumen-
tation quil a labore. Par consquent, il essaie encore de dtecter des l-
ments spcifiques pour rpondre la question de savoir pourquoi lAfricain
a t rduit en esclavage. Il dit que lconomie est un facteur vident et que,
sil ny avait pas eu de ncessit conomique, pas de demande persistante de
main-duvre, les Africains nauraient pas t amens dans les Amriques.
De plus, lAfrique tait relativement sans dfense face lagression et la
technique de guerre des Europens. Mais, la diffrence de Williams,
Jordan sait que ces deux seuls facteurs ne suffisent pas expliquer pourquoi
lesclavage sest polaris sur les Africains.
Parvenu ce point, Jordan comprend quil y a srement eu quelque
chose dans lattitude des Anglais vis--vis des Africains et mme vis--vis des
Indiens qui a provoqu leur raction envers ces deux peuples et, par cons-
quent, il anticipe cet gard de nombreux dsaccords avec laffirmation
dric Williams. Mais la thse socio-conomique pose-t-elle aussi un
problme ?
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 169
12. W. Jordan, op. cit.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 169
Analyse de la thse conomique
Le facteur lorigine de lasservissement de lIndien, du serviteur blanc et
de lAfricain tait entirement le racisme. Ce qui a pouss capturer, asser-
vir et maltraiter les peuples peau brune ou blanche avant lesclavage des
Africains tait la diffrence, principalement celle de classe mais aussi celle
de la race et de la couleur dans le cas des Indiens. Lesclavage ultrieur des
Africains a eu pour fondement la couleur et la hirarchie raciale. La diff-
rence avait dj t affirme sur la base des traits physiques.
ric Williams affirme que lesclavage nest pas n du racisme mais il est
fondamentalement dans lerreur cause de sa comprhension du racisme de
lpoque. Les Anglais ont considr les Indiens et les Irlandais comme une
race diffrente deux bien longtemps avant dexprimer les mmes senti-
ments lgard des Africains. Lide selon laquelle les Anglais taient dis-
tincts et meilleurs que les Indiens et les Irlandais tait profondment ancre
dans leur comportement envers la race, la classe et la couleur lpoque o
ils se sont rendus dans les Amriques et dans les les Carabes. Ctait le
racisme qui amenait les Anglais considrer les Indiens et les serviteurs
irlandais comme des tres diffrents et, par consquent, propres tre asser-
vis. Je dois cependant reconnatre que la capture et le pige tendu aux
Blancs pauvres de Bristol et de Londres taient largement dus des facteurs
de classe ainsi qu des facteurs conomiques. Cependant, cest le racisme,
la conscience de classe et de couleur qui exigeaient que les Blancs soient
librs de ce type dasservissement et que les Noirs y soient maintenus.
Williams admet que lopinion populaire exigeait lesclavage des
Africains mais pas celui des Blancs. Je soutiens que cest parce que lescla-
vage avait un fondement racial. Lorsque Williams parle de lopinion popu-
laire, il parle de la vision quavaient les Blancs de lasservissement des
Blancs. Ils nont jamais accept cet asservissement mais ils taient prts
accepter lesclavage des Noirs car la question tait de nature raciale. Les
Africains ntaient pas considrs comme les gaux des Blancs et, mme sil
y avait des serviteurs blancs, les populations blanches navaient jamais t
favorables leur esclavage.
Lidologie de la supriorit raciale des Blancs avait t introduite par
de nombreux Europens comme un moyen dexpliquer la diffrence, y
compris celle qui existait entre les Europens, avant lapoge de la dporta-
tion dAfricains. Aprs le XVIII
e
sicle, ces arguments ont t utiliss pour
expliquer et justifier lesclavage des Africains mais ils taient dj implants
dans la conscience europenne et allaient de soi.
170 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 170
la fin du XVIII
e
sicle, lUniversit de Gttingen, Wilhelm et
Alexander von Humboldt ont commenc laborer les thories de hirar-
chisation raciale qui propulseraient la pense europenne au cours des
sicles suivants vers une corruption de la vrit. Lintention des Humboldt
et des autres auteurs et idologues europens tait de crer un monde dans
lequel les schmas de pense et daction dominants reflteraient lunivers
europen. Un peu la manire de la conqute de territoires qui avait com-
menc au XV
e
sicle, cette conqute de linformation sest rvle tout aussi
importante dans la construction de lOccident.
Ces premiers magnats de la propagande ont promu leur idologie de
manire si agressive quils lont non seulement associe lesclavage des
Africains, au capitalisme et limprialisme mais aussi propage dans
dautres parties du monde et ont mme convaincu de nombreux Africains
et Asiatiques que les Europens et leur culture taient non seulement sup-
rieurs mais aussi destins tre suprieurs par une sorte de providence
divine. Aucune explication de lesclavage massif des Africains ne peut tre
avance sans faire rfrence au projet de supriorit raciale blanche et la
doctrine de la suprmatie blanche.
Les scientifiques, les universitaires, les hommes et les femmes rudits
dEurope allaient propager les absurdits les plus odieuses au sujet de la
race. De prtendus biologistes, anthropologues, physiologistes et docteurs
en mdecine avanaient des thories sur la taille du cerveau, des organes
gnitaux et des os crniens pour dmontrer leurs ides en matire de sup-
riorit blanche. Tout cela devint le soubassement idologique de la plupart
des thories occidentales sur le monde. Des carrosses aux tasses, des usten-
siles aux lampes, des pices de thtre aux essais critiques, une culture popu-
laire allait tre cre pour reflter la suprmatie blanche et linfriorit de
lAfricain. En outre, les sermons lus en chaire proclamaient en quelque sorte
la destine manifeste de la race blanche ; prtres et prdicateurs devenaient
les bras puissants de Dieu dans la conqute des prtendues races infrieures.
Ne vous mprenez pas, ce que nous avons aujourdhui dans tous les
domaines, quil sagisse dart, dducation, dconomie, de droit ou de
mdecine, est lhritage de cette promotion occidentale de lidologie de la
supriorit raciale europenne qui sest poursuivie pendant cinq cents ans.
Cette idologie structure tout ce que nous savons de la dportation
dAfricains par les Europens et ce fait ne doit pas tre ignor des universi-
taires du monde africain, mme si lEurope continue de pratiquer la poli-
tique de lautruche.
Les Allemands ntaient pas les seuls proclamer la suprmatie
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 171
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 171
blanche. Tandis que les von Humboldt suggraient que les Aryens, les
Alpins et les Mditerranens se classaient dans cet ordre, dautres sver-
tuaient faire des comparaisons qui soulignaient la ncessit de la traite
ngrire europenne. Aux Pays-Bas, durant le XVIII
e
sicle, Peter Campler
(1722-1789) a compar les mesures de la face et des crnes dAfricains
celles des singes et a construit une hirarchie raciale dans laquelle il affirmait
la supriorit de la forme europenne. Dans un tel monde, il tait possible
aux Europens daffirmer que tout asservissement des Africains, et mme le
viol des femmes africaines, tait non seulement profitable aux Africains
mais ncessaire lamlioration de la race !
Je mempresse de dire que la pense raciste ntait pas celle de tous les
auteurs blancs. En fait, lidologie raciste a t labore par un petit groupe
decclsiastiques, de philosophes, de conservateurs, de mdecins et de scien-
tifiques qui vivaient des salaires pays par les glises, les muses et les uni-
versits. Lorsquils sont entrs en contact avec les Africains, ils sont devenus
les propagateurs, les vanglistes de la supriorit blanche.
La plupart de ces auteurs navaient probablement jamais vu dAfricain
ni ntaient alls en Afrique, et ils staient souvent forg leurs opinions
avant mme davoir connu lAfrique. Dailleurs, frquemment, les voya-
geurs blancs qui ont visit le continent ont fait des rcits trs diffrents sur
les Africains. Par exemple un Franais, le comte Constantin de Volney
(1757-1820) qui sest rendu en gypte au XVIII
e
sicle avant linvasion de
larme franaise, a affirm, dans son ouvrage Les ruines ou mditations sur
les rvolutions des empires, que lEurope devait ses arts, sa civilisation et ses
sciences aux Africains. Imaginez, crit-il, que cette race dhommes noirs,
aujourdhui notre esclave et lobjet de notre mpris, est la race mme
laquelle nous devons nos arts, nos sciences et mme lusage de la parole.
Mais Volney tait lexception de tout un courant de penseurs racistes. Ainsi,
auparavant, David Hume avait crit en 1748: Je suis enclin penser que
les Ngres en gnral sont par nature infrieurs aux Blancs. Il ny a jamais
eu de nation civilise qui nait eu la peau blanche. Voil ce que Georges
Cuvier, lAristote de son poque, fondateur de la gologie, de la palonto-
logie et de lanatomie compare, a crit en 1812 dans son ouvrage majeur
en seize volumes, Le rgne animal : lAfricain, dit-il, est la race humaine la
plus vile, dont la forme se rapproche de lanimal et dont lintelligence nest,
en rien, assez grande pour parvenir gouverner correctement. Limplication
de ce type de raisonnement est que les Africains sont faits pour tre asser-
vis. Hegel, le plus grand penseur europen de son sicle, a crit en 1828:
Oublions lAfrique, ny retournons jamais car elle ne fait pas partie de
172 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 172
lhistoire du globe, elle est en dehors de lhistoire
13
. Louis Agassiz, le
Suisse, universitaire de Harvard, a dit quil ny a jamais eu une forme ordon-
ne de gouvernement en Afrique. Thomas Jefferson, second prsident des
tats-Unis et propritaire desclaves, a crit dans Notes on Virginia (1790) :
Jaffirme par consquent, seulement titre de prsomption, que les Noirs,
quils aient t lorigine une race distincte ou le soient devenus par lac-
tion du temps et des circonstances, ont des capacits tant physiques quin-
tellectuelles infrieures celles des Blancs. Il serait faux de nier la puissance
de propagation de ce raisonnement raciste. Il a t imit et a servi dargu-
ment rhtorique pour justifier la hirarchisation raciale et lassujettissement
des Africains. Il sest renforc loccasion de chaque entreprise voulue par
les Europens contre lAfrique. On pourrait prolonger cette liste par des
citations dArnold Toynbee, de Voltaire et dautres, mais le point important
est que pendant des sicles les penseurs les plus influents ont cru la sup-
riorit catgorique de la race blanche par rapport la race noire. Il importe
dtudier sous tous ses aspects ce courant de pense, si pnible que ce soit
notre poque, pour identifier les fondements de linhumanit des humains
envers dautres tres humains.
Jaimerais faire une troisime remarque au sujet de la thse cono-
mique. Si brutalement quaient t traits les serviteurs blancs, ils ne lont
jamais t de la mme manire que les Africains. Ils nont jamais t assi-
mils des biens meubles au sens o ils nauraient plus t matres de leur
propre personne et de leur temps. Ils ntaient pas non plus assimils des
biens immobiliers et pouvaient esprer recouvrer plus tard leur libert.
Contrairement aux serviteurs blancs, les Africains en Amrique et dans les
Carabes ne pouvaient envisager que lesclavage perptuel. Le traitement de
lIndien ou du serviteur blanc na jamais t, en quoi que ce soit, du mme
ordre que celui inflig lAfricain.
Je crois quil na jamais t dmontr que le cot dachat des Africains
ait t moins lev que le cot de la capture des Blancs des villes
dAngleterre et dIrlande. La capture des Africains tait un acte raciste.
Largument selon lequel louverture des terres dAmrique et des Carabes
aux intrts europens ncessitait de la main-duvre et que le besoin de
main-duvre tait la cause de lesclavage des Africains nest qu moiti
vrai. Il est exact que le besoin de main-duvre existait, mais il ntait pas
ncessaire dinstaurer le travail servile ou le travail forc. La main-duvre
nest pas par dfinition servile. En outre, elle navait pas besoin dtre
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 173
13. Georg W. F. Hegel, Leons sur lhistoire, Berlin, Tannemann, 1828.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 173
africaine. Dans les colonies espagnoles, le systme de caste a constamment
et invariablement plac les Africains au plus bas de lchelle des droits et des
privilges. Au Portugal, on capturait les Africains et on les amenait
Lisbonne avant les voyages de Christophe Colomb.
Enfin, lide communment admise selon laquelle les Amrindiens ont
succomb au travail forc, victimes du soleil, de la sous-alimentation, des
maladies des Blancs et dune incapacit sadapter au rgime alimentaire
europen, est une promotion excessive, caricaturale et inexcusable du
racisme lgard des peuples amrindien et africain. En premier lieu, cette
conception part de lhypothse que ni lIndien ni lAfricain ne sont
humains. LIndien est plus faible, en quelque sorte, que les autres humains,
et lAfricain est plus robuste, en quelque sorte, que les autres humains. Ces
autres humains qui jugent les Africains et les Indiens sont blancs. Le soleil
dans certaines parties de lAmrique du Nord pouvait tre plus violent que
dans de nombreuses rgions dAfrique, et conclure que les Indiens
dAmrique du Nord ou des Carabes ne pouvaient pas sadapter la cha-
leur revient courir aprs une chimre, un mythe. En outre, le rgime ali-
mentaire des Amrindiens tait solidement tabli avant larrive des
Europens et ce nest pas comme si ces gens devaient dpendre de la nour-
riture prpare par les Blancs. Il ny a, dans aucun des ouvrages que jai lus,
de preuves suffisantes pour tayer cet argument lgendaire. La notion de la
robustesse des Africains a servi justifier limportation massive dAfricains
dans les colonies des Amriques et des Carabes.
Analyse de la thse socio-conomique
Jai quelques remarques faire au sujet de la thse socio-conomique.
Premirement, le prjug lgard des Africains a exist longtemps
avant le dbut de lasservissement effectif des Africains par les Anglais. Et
ceux qui utilisent les dates de cet asservissement comme point de dpart de
leur analyse laissent de ct toute la priode des actions antrieures des
Portugais, des Espagnols et des Hollandais lencontre de lAfrique. Nous
savons maintenant, grce des universitaires tels que Martin Bernal, auteur
de Black Athena
14
, que la prtendue thse aryenne de lhistoire est ne pen-
dant la Renaissance europenne et peut-tre mme avant. Selon cette thse
aryenne, les Europens taient la catgorie dhommes la plus leve et les
plus grandes traditions de lhistoire du monde taient celles de lEurope,
174 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
14. Martin Bernal, Black Athena, Paris, PUF, 1996, vol. 1.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 174
partir des Grecs. Cette ide est un mythe mais cela na pas dissuad les pro-
pagateurs de cette thse den faire un argument. On peut en effet observer
que la noirceur a pos un problme aux Blancs ds lpoque dAristote qui
a crit, dans Physiognomonica, que les gyptiens et les thiopiens taient
des lches parce quils taient trop noirs .
Deuximement, Jordan semble suggrer que la participation anglaise
la traite ngrire tait totalement diffrente de celle des autres nations euro-
pennes du fait quils navaient pas la mme vision des Africains. Toutefois,
les Anglais ne peuvent pas clamer leur innocence puisquils avaient t pr-
cds en la matire par les Portugais, les Hollandais et les Espagnols. Les
Portugais avaient commenc dans les annes 1400 naviguer vers la cte
ouest de lAfrique, quittant Ceuta, prise en 1415, pour longer la cte ; les
premiers Africains amens Lisbonne en tant que captifs sont arrivs vers
1444. Les Africains ntaient nullement ncessaires comme main-duvre
dans les Amriques cette poque, lEurope navait pas encore fait la tra-
verse de lAtlantique. LAfrique tait en effet plus familire aux Europens
que les Amriques. Depuis que le Portugal dAfonso Henriques avait recon-
quis en 1139 des terres Beja au dtriment des Africains islamiss, ce pays
avait t la premire nation europenne explorer lAfrique. Les Anglais
avaient appris des Portugais et des Hollandais suffisamment de choses sur
lAfrique pour que limage de lAfricain soit bien ancre dans leur esprit
avant leur engagement massif dans le commerce ngrier au cours du Sicle
sans piti , ce XVIII
e
sicle durant lequel plus de six millions dAfricains
furent dports et les vies de millions dautres brises sur le continent. Nous
savons bien sr que les premiers Africains amens dans une colonie anglaise
dAmrique du Nord sont arrivs bord dun bateau hollandais. En 1568
dj, un demi-sicle avant la prsence dAfricains Jamestown, dans la colo-
nie de Virginie, John Hawkins avait quitt Plymouth, en Angleterre, avec
cent cinquante marins-soldats en vue de capturer des Africains sur la cte
occidentale de lAfrique. Hawkins et ses hommes rencontrrent des diffi-
cults lorsque des soldats africains les combattirent le long des ctes ;
nombre dentre eux furent blesss et dautres moururent dix jours aprs
avoir t atteints par les flches des Africains. Hawkins relate, cependant,
quil sallia un roi local pour vaincre un roi voisin dans le but dobtenir
des captifs et que quarante-cinq autres de ses hommes furent blesss
ou tus.
Je crois que les arguments en faveur de lesclavage des Africains ont t
affins au cours du processus brutal par des chrtiens qui avaient besoin
dune justification mais que les attitudes derrire les arguments taient
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 175
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 175
prexistantes
15
. Jinsiste sur le fait que celles qui ont rendu possible lasser-
vissement des Africains ont exist avant la dportation effective des
Africains du continent et que laffinement des arguments contre les
Africains et pour leur asservissement a eu lieu au cours de la longue priode
desclavage dans les Amriques et dans les Carabes. Les sentiments chr-
tiens des colons ont t de plus en plus perturbs par la pratique de lescla-
vage et la ncessit de trouver de nouveaux arguments plus labors pour
justifier une pratique contraire au christianisme.
Il convient aujourdhui, tout en tant peut-tre scientifiquement exact,
de parler de la race comme dune construction sociale, mais cela na pas tou-
jours t le cas. Pendant prs de cinq cents ans, les penseurs europens ont
labor et parfait en Europe mme, puis propag dans le reste du monde, la
notion de race et de hirarchie raciale naturelle qui a abouti lesclavage de
millions dAfricains. Le commerce des esclaves na jamais t un com-
merce ou une activit commencs par les victimes. Ce ntait pas simple-
ment un mcanisme visant rpondre aux besoins de main-duvre dans
les Amriques et dans les Carabes, cest la preuve dune profonde faillite
morale et thique reposant sur la croyance en la supriorit de la race
blanche. Je ne connais ce jour aucune nation europenne qui ait suffi-
samment ragi cette crise psychologique de lEurope. Cest le grand dfaut
de tout le discours sur lEurope et lAfrique.
Fond sur une idologie de la supriorit raciale selon laquelle
lAfricain tait considr comme infrieur au Blanc, lesclavage des Africains
a t aliment par lconomie et le racisme. En quelque sorte, jadhre
davantage la thse de Jordan qu celle de Williams. Toutefois, lidologie
de la supriorit raciale et de la suprmatie raciale blanche, contamine ou
influence par lide chrtienne de lutte contre le paganisme, impliquait
que les Africains taient une proie quil tait facile de faire travailler jusqu
la mort.
Il est clair que la perte de main-duvre des conomies locales afri-
caines a correspondu, pour les conomies europennes, de la valeur ajou-
te qui a boulevers le processus de lhistoire et du dveloppement pour des
sicles. Lidologie de la supriorit raciale a engendr des atrocits du point
de vue mdical, les Africains ayant prtendument besoin de moins de nour-
riture que les Blancs, et des atrocits en termes dhabitat, les Africains tant
censs tre capables de supporter les lments mieux que les Blancs. En
176 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
15. Saint Clair Drake, Back folk here and there, Los Angeles, UCLA Center for Afro-
American Studies, 1987.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 176
effet, la dpendance vis--vis du Moleque de lge de huit quinze ans,
comme cela a t le cas pour la majorit des habitants de lAngola au
XIX
e
sicle, signifiait que les atrocits lencontre des jeunes Africains
taient des atrocits lencontre de lhumanit des Africains
16
. Par cons-
quent, en abordant la question pose au dbut de ce texte, je soulve le pro-
blme de la violence sociale et psychologique et de la dshumanisation exer-
ces lencontre des Africains. Ce que certains ont appel commerce, trafico
negreiro, comrcio negreiro ou traite ngrire et ce que Walter Rodney a
appel violence sociale
17
, je lappelle guerre raciale mene contre des tres
prtendument infrieurs pour tablir lide de la suprmatie blanche sur le
plan de lconomie, de la culture, de la religion, de lducation, de lindus-
trie, de la politique et du pouvoir culturel. Lesclavage des Africains doit
donc tre envisag dans le contexte plus large de la domination europenne :
rien ne devait empcher lusage de la violence collective, de lesclavage,
contre les Africains afin que lEurope puisse atteindre ses objectifs.
Cependant, en dfinitive, nous devons proclamer la victoire sur le racisme,
sur la hirarchie raciale et sur les histoires racistes qui cherchent protger
mme aujourdhui le projet raciste en niant quil ait t lorigine de les-
clavage des Africains. Puissent les anctres africains vivre ternellement et
lessence historique de ceux qui ont pri et qui gisent sous lAtlantique se
joindre nous dans notre dtermination faire que leur histoire et la ntre
ne soient jamais oublies.
[ Lidologie de la supriorit raciale comme fondement de la dportation dAfricains par les Europens ] 177
16. Voir Joseph Miller dans David Northrup (dir. publ.), The Atlantic slave trade,
Lexington, D.C. Heath, 1994.
17. Walter Rodney, How Europe underdeveloped Africa, Washington, Howard University
Press, 1972.
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Marcel Manville, lavocat militant , est mort le 2 dcembre 1998,
quelques jours avant le colloque de Lisbonne des 11 et 12 dcembre orga-
nis dans le cadre du projet de lUNESCO, La route de lesclave , auquel
il devait y participer. On a retrouv dans ses papiers, encore ltat
dbauche, lintervention quil prparait. Le colloque a rendu hommage
son uvre et sa vie, et son intervention a t lue intgralement, dans son
tat encore imparfait. Voici le texte dsormais corrig notamment en
fonction du plan de lintervention, retrouv intact et allg des rpti-
tions et autres scories de lbauche originale.
Plan de lintervention de Marcel Manville
On conviendra quil narrive point de barrique de sucre, en Europe,
qui ne soit teinte de sang humain.
Or, quel homme la vue des malheurs quoccasionne la culture, et
lexportation de cette denre, refuserait de sen priver et ne
renoncerait pas un plaisir achet par les larmes de la mort de tant
de malheureux.
Dtournons nos regards dun spectacle si funeste et qui fait tant de
honte et dhorreur lhumanit.
Helvtius
179
Lesclavage est-il
un crime contre lhumanit
au regard de la jurisprudence
du tribunal de Nuremberg?
par Marcel Manville*
*
Avocat la cour, prsident du cercle Frantz Fanon.
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Lesclavage est un crime contre lhumanit, puisque cest un crime commis
contre un homme dfini par sa naissance, ce qui rejoint la dfinition de ce
crime par lacadmicien franais Andr Frossard.
Mais cette tragdie la plus importante par son ampleur, par sa dure
et par ses consquences tragiques perceptibles encore aujourdhui na pas
t suffisamment dnonce par la conscience collective des hommes.
Une premire observation simpose : lhistoire a t crite par ceux qui
ont pratiqu la traite ngrire, la traite des ngres, par le transport massif de
populations, des ctes dAfrique vers lAmrique.
Or lAfrique nous donne ce profond proverbe : Tant que les lions
nauront pas leurs propres historiens, les histoires de chasse continueront
glorifier le chasseur.
Lesclavage a exist depuis trs longtemps mais il navait pas les carac-
tristiques ontologiques de la traite ngrire. Autrefois, les hommes vaincus
taient rduits ltat desclaves, mais ils appartenaient trs souvent la
mme communaut ethnique, au mme groupe humain que les vainqueurs.
Tandis que lesclavage pratiqu en Afrique avait pour cause le racisme, et
son corollaire, lexclusion.
Comparaison nest pas raison. Mais le gnocide qui a frapp les Juifs
victimes de la Shoah tait fond sur le mme principe, ce principe racial
dj luvre dans les thories de Gobineau, qui ont compt dans les
sources du racisme hitlrien,
Les Juifs ntant pas membres de la mme famille humaine que la race
des Aryens, toutes les cruauts, les misres et surtout la mort par quelque
moyen que ce soit, dans les fours crmatoires, dans les camps de concen-
tration et selon mme, parfois, la fantaisie de ceux qui les gardaient, trou-
vaient leur justification dans cette thorie de linfriorisation des hommes.
Il en est en fin de compte de mme des Africains razzis dans leur pays,
rduits ltat de meubles, et le Code noir de Colbert a institutionnalis ce
qui tait la pratique courante.
Le droit venait sanctionner le fait.
Cependant, nous devons, en tant que juristes, rappeler quantrieure-
ment au Tribunal international de Nuremberg, des conventions interdi-
saient lesclavage ; pour Hitler, les pactes ntaient que des morceaux de
papier mais, avant lui, lEurope navait pas davantage respect ces conven-
tions car la ncessit de produire du sucre bon march avait pris le pas sur
toute considration humaine, et nous devons dplorer que le sicle des
Lumires ait t frapp, cet gard du moins, de ccit.
Le crime contre lhumanit a t dfini larticle 6 des Accords de
180 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 180
Londres et par le travail fait par La route de lesclave ; lONU a t saisie
dune rsolution dans le mme sens, dpose par le Sngal, Isral et Cuba.
En conclusion, nous demandons que lesclavage soit considr comme
un crime contre lhumanit et que le monde tire toutes les conclusions, et
dans tous les domaines, de cette lpre qui continue de marquer ceux qui
dans le sillage de Christophe Colomb ont prtendument dcouvert le
Nouveau Monde.
Lesclavage est-il un crime contre lhumanit ?
(texte de Lisbonne, dcembre 1998)
Avant de prsenter le sujet qui ma t attribu lesclavage est-il un crime
contre lhumanit ? il me parat ncessaire, en guise de prambule, de
rappeler ce que disait, il y a presque un sicle, un crivain et un sage afri-
cain, sous une forme proverbiale : Tant que les lions nauront pas leurs
propres historiens, les histoires de chasse continueront glorifier les chas-
seurs.
Lhistoire a en effet t crite par dautres que nous, nous, les descen-
dants de ces hommes et de ces femmes arrachs lAfrique et dissmins sur
ce quon appelle le Nouveau Monde Un nouveau monde prtendument
dcouvert par Christophe Colomb, celui par qui le malheur des Indiens
dabord, des Ngres ensuite a commenc au XV
e
sicle.
Aujourdhui, les lions nont toujours pas dhistoriens et ceux qui des-
cendent des conquistadores ou des ngriers, ceux qui descendent de la traite
ngrire et de la vente du bois dbne ont pris soin de ne gure laisser de
traces du premier gnocide qui frappait deux races la fois. tel point que
la clbration elle-mme de labolition de lesclavage en 1998 (cent cin-
quantime anniversaire) est devenue un enjeu fondamental.
Une tude a paru sur Colbert, clbr comme le premier penseur de
lconomie librale ; mais de lautre Colbert, du Colbert rdacteur du Code
noir, nul na parl.
Deuxime point : cest le moment dexpliquer aussi pourquoi, si la cl-
bration de labolition est dsormais acquise, nous prfrons pour notre part
la centrer sur la rvolution anti-esclavagiste du 22 mai 1848 plutt que sur
la date du dcret dabolition, le 27 avril 1848.
Ce nest pas innocemment que les descendants des esclavagistes et des
ngriers prfrent donner le pas Victor Schlcher et parler de la gnro-
sit de ceux qui eurent le mrite, tel Robespierre, de dire avec toute leur foi :
Prissent les colonies plutt que la fltrissure de nos principes. Mais, ce
mrite ntant pas en cause, il faut dire aussi que de cette faon on a relgu
[ Lesclavage est-il un crime contre lhumanit au regard de la jurisprudence du tribunal de Nuremberg ? ] 181
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 181
au second plan le fait que, pendant plus de trois sicles et demi, lhistoire
des Antilles a t jalonne par le martyre desclaves rvolts, individuelle-
ment ou collectivement, rvoltes souvent inconnues. Dune part, il y eut de
nombreux marronnages, cest--dire des esclaves qui fuyaient leurs matres
pour se rfugier dans les montagnes et dans les bois ; dautre part et surtout,
mme si cest moins connu, il y eut des insurrections frquentes, rptes.
Ces diffrentes rvoltes furent pour la plupart rprimes par la force et par
lapplication du Code noir de Colbert, code dont les sanctions pnales gla-
cent encore le sang de ses lecteurs daujourdhui.
Mais la tragdie ne sarrte pas avec Colbert, loin sen faut. Les martyrs
sont encore plus nombreux aprs la chute de la monarchie : ne manquons
pas de mentionner en effet les victimes des horreurs produites par lenvoi
des armes franaises charges de rtablir lesclavage en Hati insurg ; je ne
parlerai que du comte de Noailles qui avait particip la Rvolution fran-
aise de 1789, qui avait vot dans la nuit du 4 aot la fin des privilges et
qui, cependant, avait dbarqu avec larme de Rochambeau accompagn
dune cargaison de chiens quil entranait, en les affamant, blesser atroce-
ment les Ngres rvolts.
Premire remarque ce sujet : pour quel motif lEurope et la France
nont-elles pas clbr le centime anniversaire de labolition de lesclavage
en 1948, qui tait dailleurs lanne de la Dclaration universelle des droits
de lhomme ? Il et t plus logique de clbrer avec faste le centenaire dun
vnement aussi important que labolition de lesclavage, plutt que den
clbrer le cent cinquantime anniversaire. La raison de cette discrtion est
simple : en 1948, le monde tait sommairement domin par les puissances
coloniales europennes, dj branles, affaiblies par lindpendance de
lIndonsie et de lInde. Cette anne-l, il ne paraissait pas opportun de
rveiller les dmons en clbrant de manire fastueuse labolition de lescla-
vage ; aprs tout, celle-ci concernait au premier chef une partie de lhuma-
nit qui, ne disposant pas de porte-parole, se trouvait trs bien comme elle
tait, condamne au silence,
Un monde insignifiant en quelque sorte.
Cinquante ans plus tard, en 1998, cest lanne du cinquantime anni-
versaire de la Dclaration universelle des droits de lhomme, qui condam-
nait lesclavage. Le monde a chang quelque peu depuis 1948: il et t
contradictoire de clbrer lanniversaire de la Dclaration de 1948 et de ne
rien dire sur le dcret dabolition de 1848.
Et cependant
Certes, il y a eu, cette anne, une manire de clbration. Mais cette
182 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 182
clbration, officielle, ne fut mme pas pnitentielle. Elle fut aseptise. Elle
ne concerna que de loin les premiers intresss. Elle vita les vraies questions
quant aux responsabilits et aux consquences. Le quotidien Le Monde sest
honor en regrettant la rticence du gouvernement franais cet gard, tan-
dis quon mobilisait, la mme anne, lopinion publique autour de la nais-
sance de Clovis ou de la rvocation de ldit de Nantes. Comment ne pas
scrier, avec Albert Memmi dans son Portrait du colonis / Portrait du colo-
nisateur, que lEuropen, comme le fruit, pourrit la chaleur tropicale ?
Je saisis loccasion pour madresser non seulement aux frres, mais
encore nos surs que, dans notre contexte antillais, nous navons que trop
tendance oublier je ne manque plus une occasion de le rpter car
inconnu est le martyre des esclaves, mais plus ignor encore est le martyre
de leurs femmes, ces femmes noires qui, tout au long de lre esclavagiste,
si souvent se sont suicides, qui, lorsquelles taient enceintes, soit par le viol
de leur matre, soit par des sentiments partags avec leur amant, refusaient
de mettre au monde des enfants qui seraient ns esclaves. En dpit de tout
cela, les autorits de ltat franais ont prfr, dans les commmorations
organises par ses soins, mettre laccent sur la gnrosit de Victor
Schlcher qui, cest parfaitement vrai, sest battu de toutes ses forces pour
obtenir, dans le contexte historique favorable de la Rvolution de 1848, le
dcret dabolition. Encore une fois, il nest pas question doublier luvre
de Schlcher ou celle de labb Grgoire ; mais quon nous permette de rap-
peler galement les sacrifices de ces hommes, de ces femmes et de ces
enfants rduits ltat de btes ou de meubles, mais qui hurlaient du fond
de leur servitude leur humanit dtres de chair et de sang.
Et puis il ne faut pas oublier que cette uvre mritoire des humanistes
franais na pas aboli simultanment le racisme qui a continu sous dautres
formes, notamment en tant laliment de la razzia coloniale. Celle-ci a per-
mis lEurope, celle en particulier de la Confrence de Berlin en 1885, de
rattraper de la main droite ce quelle avait concd de la main gauche lors
de la Rvolution de 1848.
Cest pourquoi, pour notre part, nous ne clbrons pas labolition de
lesclavage mais la rvolte anti-esclavagiste du 22 mai 1848.
Cette mise au point sur lhistoire ne constitue pas une querelle de date
ou une discussion smantique, mais une analyse approfondie de lhistoire et
de la faon de dire lhistoire. Elle introduit le fond de la question. Ce nest
pas pour rien que Gobineau, distingu crivain et diplomate franais du
XIX
e
sicle mais aussi lun des inspirateurs du thoricien nazi Rosenberg
avait crit dans son trait sur lingalit des races que lhistoire tait
[ Lesclavage est-il un crime contre lhumanit au regard de la jurisprudence du tribunal de Nuremberg ? ] 183
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 183
blanche. Et cette histoire blanche a une autre faon de jeter un voile de
confusion sur la ralit de lesclavage ngre.
On nous dit que lesclavage existait avant la traite. On nous parle de
lesclavage antique. Que lon nous entende bien. Il y avait bien des esclaves
avant lesclavage des Ngres, certes, mais il sagissait dhommes, de peuples
vaincus par les armes et qui taient rduits en esclavage par leurs vain-
queurs : telle tait la pratique des gyptiens, des Grecs, des Romains, des
Perses, gnralement au dtriment de leurs voisins immdiats, souvent de
mme race, du mme groupe ethnique. Et nous rendons tous hommage au
cher nom de Spartacus, mort glorieusement la tte des esclaves de cette
poque quil avait entrans dans la lutte pour leur libration.
Mais ce que je veux souligner ici, cest que lesclavage qui a frapp la
communaut indienne dabord et noire ensuite est dune autre nature.
Celui dont je parle a t impos et appliqu par des Europens des
hommes dcrts infrieurs par nature.
Mme remarque en direction de lactualit : sans nier lhorreur de ce
quon appelle par un abus de langage lesclavage moderne dans les pays
du Sud, et mme en Europe, la diffrence entre cette oppression impose
par le travail est essentiellement dune autre nature que lesclavage que nous
dnonons ici et dans les diffrentes rencontres internationales consacres
au cent cinquantime anniversaire de labolition.
Lesclavage dont je parle ici est ontologique.
La dportation massive des Africains, leur mise en esclavage, est un fait
conomique, certes : Le sucre serait trop cher si lon ne faisait travailler la
plante qui le produit par des esclaves. Mais ce fait brutal de chiffres et de
sang sinscrit aussi dans une dmarche culturelle du monde blanc, une
dmarche au terme de laquelle lviction, le bannissement des Ngres de la
famille humaine sont penss, thoriss. Le racisme a t tout au long du
gnocide africain largument de ce drame. Cest aussi le racisme qui sous-
tend le long silence du monde blanc vis--vis de ce gnocide et qui succde
immdiatement labolition. conomie esclavagiste et idologie raciste sont
aussi indissociables que dans ce cri de Csaire, le grand pote luminescent
des Antilles : Et ce pays cria pendant des sicles que nous sommes des btes
brutes, que les pulsations de lhumanit sarrtent aux portes de la ngrerie,
que nous sommes un fumier ambulant hideusement porteur de cannes
tendres et de coton soyeux. Et lon nous marquait au fer rouge et nous dor-
mions dans nos excrments et lon nous vendait sur les places et laune de
drap anglais et la viande sale dIrlande cotait plus cher que nous, et ce pays
tait calme, tranquille, disant que lesprit de Dieu tait dans ces actes.
184 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 184
Au fond, la propagande nazie na pas procd autrement quand elle
sappliqua faire du Juif lautre, ltre diffrent et dangereux appartenant
une race infrieure, oppose tout au long de lhistoire la race aryenne et
germanique. Cest--dire partir du moment o lAllemagne hitlrienne a
inflig des Europens et en particulier aux Juifs les mthodes barbares qui,
pendant plus de trois sicles, ont t appliques des millions dtres
humains transports dans des bateaux de ngriers.
Comparaison nest pas raison. Il est bien vident que le gnocide des
Juifs prsente des caractres spcifiques par rapport la traite ngrire. Dans
le gnocide commis contre les Juifs, on dplace laccent vers lassassinat ; la
mort est donne par tous les moyens, ceux de lindustrie (chambres gaz et
fours crmatoires) comme ceux de la fantaisie sadique des perscuteurs.
Mais il reste que le fondement idologique des deux crimes est semblable.
Csaire avait donc raison de faire, dans son discours sur le colonia-
lisme, en 1955, cette flamboyante corrlation qui choqua daucuns, entre
racisme, esclavagisme et colonialisme, dune part, et nazisme, dautre part.
Je le cite :
Chaque fois quil y a au Viet-nam une tte coupe et un il crev
et quen France on accepte,
Une fillette viole
et quen France on accepte,
Un Malgache supplici
et quen France on accepte,
Il y a un acquis de la civilisation qui pse de son poids mort, une
rgression universelle qui sopre, une gangrne qui sinstalle, un foyer din-
fection qui stend.
Et alors, un beau jour, la bourgeoisie est rveille par un formidable
choc en retour : les gestapos saffairent, les prisons semplissent, les tortion-
naires inventent, raffinent, discutent autour des chevalets.
On stonne, on sindigne. On dit Comme cest curieux! Mais, bah
cest le nazisme, a passera ! Et on attend, et on espre
Oui, il vaut la peine dtudier, cliniquement, dans le dtail, les
dmarches dHitler et de lhitlrisme et de rvler au trs distingu, trs
humaniste, trs chrtien bourgeois du XIX
e
sicle quil porte en lui un Hitler
qui signore, quHitler lhabite, quHitler est son dmon, que sil le vitupre,
cest par manque de logique, et quau fond, ce quil ne pardonne pas
Hitler, ce nest pas le crime en soi, le crime contre lhomme, ce nest pas
lhumiliation de lhomme en soi, cest le crime contre lhomme blanc, cest
lhumiliation de lhomme blanc, et davoir appliqu en Europe des proc-
[ Lesclavage est-il un crime contre lhumanit au regard de la jurisprudence du tribunal de Nuremberg ? ] 185
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 185
ds colonialistes dont ne relevaient jusquici que les Arabes dAlgrie, les
coolies de lInde et les Ngres dAfrique.
Lesclavage crime contre lhumanit ?
Csaire dit ainsi, mieux que tout discours, que le mcanisme luvre dans
lesclavage des Ngres est bien le mme que celui qui est luvre dans le
gnocide nazi.
Andr Frossard, journaliste au Figaro et membre de lAcadmie fran-
aise, tmoin au procs de Klaus Barbie, formulait une dfinition philoso-
phique du crime contre lhumanit qui est le crime que lon commet
contre un tre humain, du fait de sa naissance . Dfinition nette et claire
qui, prcisment dans le contexte du dernier des grands procs contre un
responsable nazi germain, valorise et prcise sur un plan intellectuel le
concept issu de la jurisprudence internationale ds le premier procs des cri-
minels nazis, celui de Nuremberg.
Revenons cette origine juridique de la dfinition du crime contre
lhumanit. Le 20 novembre 1945 dbutait Nuremberg le plus grand pro-
cs de toute lhistoire humaine, celui des criminels de guerre qui avaient
commis un gnocide en procdant lassassinat systmatique et organis de
millions dtres humains. Cest notamment face lHolocauste que les puis-
sances allies ont dcid de signer, en 1945, le statut du Tribunal interna-
tional de Nuremberg, qui avait pour but de juger les criminels de guerre.
Ds 1943 Moscou, devant les atrocits commises en Europe, les tats-
Unis, lAngleterre et lURSS ont mis en garde les forces de lAxe en leur fai-
sant connatre qu la fin de la guerre elles auraient rendre compte de leurs
comportements : Le Royaume Uni, Les tats-Unis dAmrique et lURSS
ont reu de nombreuses preuves des atrocits des massacres et des excu-
tions en masse effectues de sang-froid par les forces hitlriennes dans un
grand nombre de pays quelles ont envahis et do elles sont actuellement
en voie dtre systmatiquement chasses. [] En consquence, les susdites
trois puissances allies parlant au nom et dans lintrt des trente-trois
Nations Unies proclament solennellement ce qui suit et donnent avertisse-
ment de leur proclamation: lorsquun armistice sera accord un gouver-
nement form en Allemagne, quel quil soit, les officiers et soldats alle-
mands et les membres du parti nazi qui ont t responsables ou qui ont
donn leur consentement aux atrocits, massacres et excutions dont il a t
question seront renvoys dans les pays ou ils auront perptr leurs abomi-
nables forfaits, pour y tre jugs et chtis conformment aux lois de ces
pays librs et des gouvernements libres qui sy sont forms.
186 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 186
Ainsi, en 1945, fut cr le Tribunal international de Nuremberg qui
devait rprimer ces actes qualifis de crimes contre lhumanit. lar-
ticle 6C du Tribunal de Nuremberg annex lAccord de Londres du 8 aot
1945 est dfini formellement le crime contre lhumanit : Lassassinat, lex-
termination, la rduction en esclavage, la dportation et tout acte inhumain
commis contre toutes les populations civiles avant et pendant la guerre, ou
bien les perscutions pour des motifs politiques et religieux lorsquils
avaient constitu ou non une violation du droit interne du pays o ils ont
t commis la suite de tout crime rentrant dans la comptence du tribu-
nal ou en liaison avec ce crime.
Lesclavage est donc un crime contre lhumanit juridiquement
dtermin.
Si nous avons cru bon de rappeler la filiation juridique du crime contre
lhumanit, ce nest pas par hasard. En effet, lorsquon compare les raisons
politiques et plus particulirement racistes, qui ont conduit au gnocide et
la Shoah, aux raisons qui ont dtermin lEurope puiser en Afrique la
main-duvre esclavagiste aprs avoir limin les Indiens, on saperoit que
les Indiens et les Ngres taient exclus de la communaut humaine : tout
comme les Juifs pour les accuss de Nuremberg. Les uns et les autres
ntaient plus des hommes, ctaient des btes rduites ltat de choses, de
meubles.
Je relve que Goering, dans sa dfense, a mis en valeur ce fondement
idologique de la pratique de lesclavage : interrog au procs de Nurem-
berg, et comme le procureur gnral sovitique laccusait davoir forc des
millions de prisonniers travailler contre leur gr, utilisant ainsi les
mthodes de lesclavage , le nazi a rpondu, avec une pertinence qui consti-
tue ici une tragique ironie de lhistoire, que lesclavage tait dune essence
diffrente : il sagissait plutt, pour ce qui concernait les prisonniers sovi-
tiques, de travail forc . Il avait sans doute lesprit une rfrence prcise,
car rappelons-nous quavant larrive du nazisme en Allemagne, en
novembre 1930, tait vote une convention sur le travail forc qui disposait
que : Tout travail ou service exig dun individu sous la menace dune
peine quelconque, et pour lequel lindividu ne sest pas offert de plein gr,
constitue un travail forc. Lesclavage, en effet, ce nest pas cela, pas seule-
ment cela en tout cas : ce nest pas la menace de peine qui caractrise les-
clavage de la traite mais bien que celui-ci sattache un individu qui, aux
yeux du matre, est n pour cette condition, y est prdestin par ses carac-
tristiques ontologiques.
La dfinition de Nuremberg est passe telle quelle dans la jurispru-
[ Lesclavage est-il un crime contre lhumanit au regard de la jurisprudence du tribunal de Nuremberg ? ] 187
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 187
dence franaise commande par les dcisions de la Cour de cassation. Nous
nallons pas les tudier pour des raisons de temps et parce que la jurispru-
dence en question sera examine au cours des dbats. Je signale que nous
retrouvons cette dfinition dans deux dcisions rcentes : laffaire Bousquet
(Cassation criminelle 31-01-91) et, plus rcemment, laffaire Papon
(Cassation criminelle 23-01-97, bulletin 502).
Par ailleurs, point important sur lequel il faudra revenir, ces crimes
sont imprescriptibles en vertu dune convention adopte par lAssemble
gnrale de lONU du 26 dcembre 1968 (rsolution 2391). En France, tel
tait dj le cas auparavant, en vertu dune loi du 26 dcembre 1964.
La jurisprudence de la Cour de cassation dans laffaire Barbie dclare
quil ne saurait y avoir confusion des peines et que lautorit de la chose
juge ne pourrait tre utilement invoque pour paralyser la rpression des
crimes contre lhumanit. Et, dans une tude intitule La Convention euro-
penne des droits de lhomme et le juge franais, il est rappel que larticle 4 de
la Convention des droits de lhomme de 1950, ratifie par la France le
pays de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen avec un
retard inquitant, dispose : Larticle 4 de cette Convention europenne des
droits de lhomme interdit aux signataires de prvoir lesclavage dans leur
ordre juridique. En 1945 toujours, larticle des Nations Unies qui pr-
voyait la cration de lUNESCO prcisait que lesclavage tait un crime
contre lhumanit parce quil niait lminente dignit de la personne
humaine. Trois ans plus tard, le 9 dcembre 1948, lAssemble gnrale des
Nations Unies adopte la Convention pour la prvention et la rpression du
crime de gnocide. Dans son introduction et sa premire partie nous lisons :
Les parties contractantes,
Considrant que lAssemble gnrale de lOrganisation des Nations
Unies, par sa rsolution 96 (1) en date du 11 dcembre 1946, a dclar que
le gnocide est un crime du droit des gens, en contradiction avec lesprit et
les fins des Nations Unies et que le monde civilis condamne,
Reconnaissant qu toutes les priodes de lhistoire le gnocide a
inflig de grandes pertes lhumanit,
Convaincues que pour librer lhumanit dun flau aussi odieux la
coopration internationale est ncessaire,
Conviennent de ce qui suit
Article premier
Les parties contractantes confirment que le gnocide, quil soit com-
mis en temps de paix ou en temps de guerre, est un crime du droit des gens
quelles sengagent prvenir et punir.
188 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 188
Article II
Dans la prsente Convention, le gnocide sentend de lun quel-
conque des actes ci-aprs, commis dans lintention de dtruire, ou tout ou
en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux, comme tel :
a) meurtre de membres du groupe ;
b) atteinte grave lintgrit physique ou mentale de membres du
groupe ;
c) soumission intentionnelle du groupe des conditions dexistence
devant entraner sa destruction physique totale ou partielle ;
d) mesures visant entraver les naissances au sein du groupe ;
e) transfert forc denfants du groupe un autre groupe.
Nous constatons avec cet article II un point trs important, qui ressort
galement des dbats de la Commission charge de rdiger le projet de
convention contre le gnocide : le lgislateur international na pas souhait
adopter ici une rdaction limitant lemploi du mot gnocide au seul fait de
mettre mort les membres dun groupe particulier, de les liminer physi-
quement comme les nazis lavaient fait pour les Juifs, les Tziganes et dautres
groupes comme celui des malades mentaux. Si le contexte de la rdaction
de cette convention est bien le gnocide qui venait dtre mis en uvre par
les nazis, le texte adopt dlibrment, comme le montrent les dbats pr-
paratoires, veut viter de senfermer dans le seul champ de ce pass imm-
diat et vise un horizon plus large. Comment ne pas songer que lesclavage
et, plus prcisment, la traite rentrent dans le champ de la dfinition de lar-
ticle II points b, c et e ?
Souhaitant prciser le texte de 1948, le Code pnal franais, qui
reprend mot pour mot la dfinition de larticle II, parat nanmoins vouloir
restreindre ce champ par un double mouvement (livre II, titre premier,
article 211 et suivants). Dune part, en effet, le gnocide y est englob dans
un chapitre premier dnomm Des crimes contre lhumanit mais,
dautre part, ce chapitre est lui-mme divis en deux sous-chapitres intitu-
ls respectivement Du gnocide et Des autres crimes contre lhuma-
nit . Ainsi, ces deux concepts sont-ils la fois rapprochs et nettement dis-
tingus, le caractre de gravit suprme du gnocide tant dailleurs plus
soulign encore que dans la lgislation internationale. Or, dans la seconde
catgorie, celle donc des autres crimes contre lhumanit , le Code pnal
franais fait entrer, en compagnie dautres atrocits comme le fait de com-
mettre massivement des excutions sommaires, la rduction en escla-
vage ce qui, implicitement, exclut lesclavage de la premire catgorie.
Mais mme si lon admet cette catgorisation, ce second sous-chapitre ne
[ Lesclavage est-il un crime contre lhumanit au regard de la jurisprudence du tribunal de Nuremberg ? ] 189
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 189
dit rien en revanche dun crime aussi massif que la traite qui, en se
surajoutant, apporte une modification qualitative la nature de lesclavage
des Ngres et semble bien plutt couvert par les points b, c et e de larticle II
de la Convention de 1948.
Enfin, cest aussi dans le contexte du traumatisme inflig la
conscience universelle par la monstrueuse limination physique des Juifs
que, le 10 dcembre de la mme anne 1948, la Dclaration universelle des
droits de lhomme fut adopte et proclame. Or, celle-ci ne manque pas
non plus de rapprocher dans un mme opprobre les diffrentes catgories
de crimes contre lhumanit. Dans le prambule, il est ainsi crit :
Considrant que la mconnaissance et le mpris des droits de lhomme ont
conduit des actes de barbarie qui rvoltent la conscience de lhumanit
[] , tandis que lon trouve la formulation suivante larticle 4: Nul ne
sera tenu en esclavage ou en servitude, lesclavage et la traite des esclaves
sont interdits sous toutes leurs formes.
Nous avons l les lments fondamentaux du droit des gens qui justi-
fient notre revendication.
Lesclavage est un crime contre lhumanit
Ces crimes commis contre des millions dhommes, indiens et africains, sont
imprescriptibles. LONU, dans sa rsolution du 26 dcembre 1968, le
Conseil de lEurope, par sa convention du 25 janvier 1974, et le droit fran-
ais, dans la loi du 26 dcembre 1964, proclament limprescriptibilit de
laction publique. Autrement dit, sauf les hommes qui seraient atteints
dhmiplgie de la mmoire ou de ccit intellectuelle, nul na un titre quel-
conque venir nous suggrer que limpunit doit tre lponge colossale
devant passer sur le martyre de trois sicles des hommes soumis lesclavage
et la traite.
Je voudrais aborder rapidement quelques questions qui, mon avis,
valent dtre ajoutes ici. Ce nest pas lobjet de cet expos que de les dve-
lopper, mais je tiens les citer pour mmoire car cest sur elles, au fond, que
souvrent les conclusions de mon intervention.
Nous avons soulign le lien entre la dfinition de lesclavage comme
crime contre lhumanit et la dtermination du racisme comme fondement
idologique de la traite ngrire. Cest dire que la reconnaissance de lescla-
vage comme crime contre lhumanit ne clt point le dossier, mais que seule
lextirpation du racisme est susceptible dy mettre un point final.
Lextirpation du racisme, cest--dire de toutes ses manifestations dont nous
190 [ Lgitimations juridiques et idologiques ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 190
avons vu quelles sont diverses : il y a lesclavage, il y a aussi le colonialisme,
le nocolonialisme et lassujettissement politique et conomique des pays
considrs comme infrieurs.
Il ne serait pas juste, ce propos, de ne pas rappeler quil existe encore
actuellement de par le monde des territoires qui, sous prtexte quils sont
exigus, restent soumis la tutelle de ce que lONU appelle les nations admi-
nistrantes.
Pour sa part, lONU est cohrente avec elle-mme quand, dans une
rsolution de 1988, son Assemble gnrale demande que dans cette der-
nire dcennie le colonialisme et le racisme soient extirps de toute la sur-
face du globe.
Notre propos final sera de pousser jusquau bout la logique de notre
raisonnement : nous demandons rparation. Une rparation qui est une
extirpation des effets et des consquences sur le long terme du racisme et de
son produit, le systme esclavagiste, une rparation qui doit se lire non pas
en termes dargent mais en termes de morale :
que la dette du Tiers Monde, qui est une dette immonde, soit efface ;
que les termes de lchange entre produits venant du Nord et produits
venant du Sud soient rvalus ;
que les cultures nationales qui ont t dvalorises par lesclavage soit
dignifies.
Cest alors, quand ces objectifs auront t atteints, que lon pourra vri-
tablement dire quenfin le racisme nest plus la plaie qui dtriore la frater-
nit entre les hommes, la plaie qui fait oublier ce que disait il y a longtemps
Cicron: Les hommes naissent pour tous les hommes.
[ Lesclavage est-il un crime contre lhumanit au regard de la jurisprudence du tribunal de Nuremberg ? ] 191
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 191
volution et stagnation
des lgitimations
193
Partie 2
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 193
Lintitul de notre texte comporte au moins quatre indications. La premire
est la volont dlucider la question des fondements du point de vue des
socits africaines elles-mmes ; la deuxime porte sur le champ particulier
des socits o la question des socits lignagres est examiner. Nous nom-
mons ainsi les socits dans lesquelles dominent, sur tous les autres rap-
ports, ceux de production fonds sur la parent patrilinaire ou matrili-
naire. Dans la Cte dIvoire forestire du XVIII
e
et du XIX
e
sicle, lest et
louest du fleuve Bandama, ces socits (socits patrilinaires ab, bt,
guro, gban, kwadia, nyo et socits matrilinaires alladian, essuma, odju-
kru) permettent dlucider les fondements de telles reprsentations. Cette
deuxime indication conduit la troisime, de caractre mthodologique :
la comparaison, dabord, entre les types de socits africaines un niveau
ethnologique et, ensuite, entre socits africaines et extra-africaines, dans un
sens vritablement anthropologique. La quatrime indication se rapporte
aux lieux o se manifestent les reprsentations en cause : la culture dune
part et la nature dautre part, deux dimensions de la ralit humaine.
Du point de vue thorique, culture et nature, dans leur sens absolu,
ressortissent lordre de lidologie : elles sont ambigus, sinon polys-
miques. La culture renvoie la fois aux domaines de la technique, de la
science et de la philosophie ; la nature dsigne la fois la ralit physique,
195
Culture et nature
dans les reprsentations africaines
de lesclavage et de la traite ngrire.
Cas des socits lignagres*
par Harris Memel-Fot**
* Harris Memel-Fot, Lesclavage dans les socits lignagres de lAfrique noire. Exemple de
la Cte dIvoire prcoloniale, 1700-1920. Thse pour le doctorat dtat s lettres et sciences
humaines, Paris, cole des hautes tudes en sciences sociales, 1988.
** Universit dAbidjan (Cte dIvoire).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 195
objet des sciences, et la ralit mtaphysique, objet de philosophie ou
didologie. Toutefois, dans leur acception, ces deux notions ont fait lobjet
dune laboration conceptuelle. La culture, objet des sciences de lhomme
et de la socit, relve de lhistoire, de lanthropologie, de la sociologie, etc.
La nature, dans son acception cosmologique, ordre de ce qui est commun
soit tous les tres humains, soit tous les tres vivants, renvoie aux
sciences astrophysiques, physico-chimiques et biologiques. Le fondement,
quant lui, dsigne, selon la mtaphore architecturale, le sol sur lequel une
structure idologique ou conceptuelle est construite ; dans le sens de la
logique, il renvoie lensemble des principes thoriques sur lesquels repose
cette structure et qui lorganisent intellectuellement.
Nous pouvons dmontrer ces propositions en trois mouvements. Dans
le premier mouvement, qui fait rfrence lre esclavagiste, nous analysons
trois niveaux de faits : en premier lieu, les reprsentations de la traite et de
lesclavage comme dchances, en deuxime lieu, les reprsentations de les-
clavage comme infirmit absolue et, en troisime lieu, les reprsentations
des esclaves comme dangers. Dans le deuxime mouvement, nous analysons
les thories dordre mtaphysique et dordre naturaliste qui expliquent et
justifient ces reprsentations, ou plutt, parce que les thories ne sont pas
scientifiques ou exprimentales, leur prtention la connaissance qui les
classe parmi les idologies thoriques, selon la distinction du philosophe
franais Louis Althusser
1
. Dans le troisime mouvement, en rfrence lre
postesclavage, lhistoire de la dmocratisation est interprte comme une
histoire rgressive, une histoire qui, par le fait du mtissage des esclaves et
de leurs descendants avec les descendants des hommes libres, parat une his-
toire de la dgradation des socits et de leur culture, une histoire que lcri-
vain Amadou Kourouma, dans Les soleils des indpendances, stigmatise dans
le terme btardise .
Les faits
Les reprsentations de la traite et de lesclavage comme dchance
Les mentalits des socits considres se reprsentent la traite et lesclavage
comme deux sortes de dchances. Par dchance, il faut entendre, partir
dune plnitude sociale donne laquelle correspond un maximum de sta-
tuts sociaux, la chute qui, diffrents degrs, fait progressivement perdre
196 [ volution et stagnation des lgitimations ]
1. Louis Althusser, lments dauto-critique, Paris, Librairie Hachette, 1974, p. 44; et
dans Positions, Paris, ditions sociales, 1976, p. 127-171.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 196
des statuts sociaux. Dans le processus de dchance, les mtaphores indi-
gnes de chute (zeme bhli ou zo bhili des Bt, wus-i des Odjukru) per-
mettent de voir le dchu comme un homme tomb (bhli ou bhili, i) sur le
sol (zeme, zo ou wus) et frapp de honte, lui, sa descendance et son lignage ;
cette honte dtre est la honte majeure de la condition humaine (s selon les
Odjukru, ahinba selon les Ab).
Dans les reprsentations du XVIII
e
et du XIX
e
sicle, il y a au moins
quatre niveaux de dchance. Le premier niveau comporte deux formes :
une forme interne la socit, lexcommunication sociale, et une forme
externe, la captivit militaire. Dans le premier cas, le lignage exclut un de
ses membres qui le dshonore par ses dlits et crimes ou qui puise ses res-
sources par les pnalits onreuses quoccasionnent ces dlits et crimes.
Lexclu perd le bnfice des solidarits conomique, politique et religieuse ;
il devient un banni. Dans le second cas, en perdant une guerre entre vil-
lages, entre fdrations de villages, entre socits, les citoyens et les
citoyennes sont passibles de captivit. Le captif, sans droit politique sur la
terre trangre, na pas de droits fonciers ni religieux.
Le deuxime niveau de la dchance, cest la traite, procdure par
laquelle les tres humains, comme livoire, lor ou le sucre, sont vendus et
achets. Le captif et lexcommuni demeurent encore proches de leur
lignage ou de leur ethnie et connaissent une certaine considration. En
revanche, la rification marchande non seulement loigne de la parent et
de lethnie mais encore transforme des sujets jusqualors simplement domi-
ns en objets de proprit. Devenus objets de proprit, les personnes-
marchandises et leurs descendants entrent dans le patrimoine des lignages
patrilinaires ou matrilinaires qui les ont acquis. Ils subissent lexploi-
tation. Organes de procration, ils peuvent tre exclus de la reproduction et
striliss (Kwadia). Dans le meilleur des cas, ils servent, par de multiples
formes de mtissage, llargissement et la perptuation des lignages
nobles (Bt, Ab, Odjukru, Alladian). En tant que moyens de production,
ils permettent lenrichissement des lignages, tantt en fabriquant et en com-
mercialisant le sel sur le littoral (Alladian, Essuma), tantt en produisant et
en commercialisant le cola (Guro, Bt) ou lor (Ab, Baul, Anyi). Dans
lordre idologique, ils ont servi la glorification des hommes et des
femmes riches (Essuma, Alladian, Ab, Odjukru) soit comme biens accu-
muls, soit comme objets doblation ou comme prsents entre amis, du
suprieur linfrieur ou de linfrieur au suprieur.
Un dernier niveau de la dchance est le statut de dchet social et cul-
turel que connaissent les esclaves aprs la mort. Pour les Guro, les esclaves
[ Culture et nature dans les reprsentations africaines de lesclavage et de la traite ngrire ] 197
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 197
correspondent, de tous les dchets naturels, lespce la plus abjecte : les
excrments. Leur infriorit sociale extrme se rvle de plusieurs manires ;
les uns sont inhums loin du terroir, dans des les fluviales ou lagunaires
(Avikam, Kwadia, Godi), dautres sont purement et simplement abandon-
ns dans la nature (Guro, Bt), dautres encore sont inhums dans des
fosses superficielles ; les plus chanceux accompagnent les hommes et les
femmes riches, soit comme des nattes pour les protger de la corruption
du sol, soit comme des remparts contre les prdateurs et les ennemis de
lau-del (Ab, Aky, Odjukru).
Les reprsentations de lesclavage comme infirmit absolue
Biens patrimoniaux ou matrimoniaux, les esclaves sont reprsents comme
affects dune infirmit essentielle. Comme des organismes qui manquent
de certains organes essentiels, certaines fonctions ncessaires et indispen-
sables laccomplissement de la personne leur font dfaut. Cest lanctre,
cest le nom, cest la parole. Faute danctres connus, lesclave est exclu de
la relation dappartenance rciproque qui caractrise lorigine. La terre en
effet appartient lautochtone comme son pre ou propritaire et lau-
tochtone appartient la terre comme une graine ou un noyau. Sans nais-
sance naturelle, lesclave ne connat donc pas la croissance vgtale qui assi-
mile le dveloppement de lautochtone celui dune plante nouant une
relation de fraternit vitale avec la flore et la faune. Sans anctres, lesclave
nassume aucune fonction ni de proprit ni de succession en matire fon-
cire, il est au contraire possession et hritage. Sans anctres, il est gale-
ment dpourvu de mmoire organique, il na pas la gnalogie dun nom
propre, son nom demprunt est lombre porte du nom de son matre, que
ce nom soit patronymique, polmique ou identitaire (Alladian, Odjukru).
Faute de nom, lesclave ne peut donc briguer le pouvoir politique, instru-
ment et lieu du contrle de la proprit, instrument et lieu de la mmoire
collective, instrument et lieu de la manifestation des noms.
Faute danctres, faute de proprit, faute de nom, lesclave na pas de
parole et donc de voix dlibrative. Parler, ce nest pas seulement exprimer
lidentit de sa propre personne, cest aussi sinscrire dans la mmoire de sa
communaut et inscrire celle-ci dans la mmoire des hommes. Dpourvu
de la parole vraie, celle des adultes libres, lesclave nmet que des propos
domestiques, semblables ceux des enfants et des femmes, propos qui dl-
gitiment lesclave pour tre juge dans les tribunaux (Kweni, Ab) et pour
diriger les classes dge (Odjukru, Ab).
198 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 198
Les reprsentations des esclaves comme dangers
Affects dune infirmit essentielle, les esclaves sont reprsents en outre
comme des dangers de plusieurs types.
Danger dordre esthtique : certains ingnus ou ns libres entendent
prserver leurs trsors (pagnes, bijoux, or, ivoire, argent) du contact des
esclaves, car sils ne les volent pas ou ne les abment pas, ils pourraient les
salir (Alladian).
Danger dordre alimentaire : les esclaves sont-ils malades ? Les hommes
libres voient en eux souvent des foyers de contamination ou de contagion.
Les esclaves sont alors isols, mangent dans des assiettes de terre et boivent
dans des coupes spares (Odjukru).
Danger dordre biologique : les socits qui entendent sauvegarder la
puret de leur sang ou lidentit de leur ethnie rcusent lunion avec les-
clave. Les Kwadia strilisent les esclaves hommes cette fin, dautres soci-
ts patrilinaires rcusent les unions entre esclaves et personnes libres pour
se protger soit contre les malformations congnitales (Bt, Gban, Ab),
soit contre leur prtendue fcondit envahissante susceptible dliminer les
lignes nobles.
Danger dordre thique : une mchancet essentielle est impute aux
esclaves. La haine, la jalousie, la propension la sorcellerie en forment les
composantes. Les dgts faits aux instruments de travail, les dtournements,
la dilapidation des biens, les vols, les attentats illustreraient cette haine. Les
tentatives de meurtre, les affronts faits aux matres, les suicides manifestent
les formes de mchancet et les formes dopposition au systme de
lesclavage.
Danger dordre environnemental : si les esclaves morts sont jets dans
des les, abandonns dans la nature, inhums dans des fosses superficielles,
cest pour prserver la terre du contact de ltranger, pour assurer la popu-
lation sa fcondit et sa croissance naturelles.
Comment expliquer et justifier tous ces faits de reprsentations ?
Les thories qui expliquent et justifient ces reprsentations
Deux thories expliquent et justifient ces reprsentations, lune mtaphy-
sique et lautre naturaliste.
La thorie mtaphysique du programme divin
Trois mythes au moins apportent des arguments pour justifier la dchance
et linfirmit absolue des esclaves.
[ Culture et nature dans les reprsentations africaines de lesclavage et de la traite ngrire ] 199
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 199
Le mythe ab
2
, dessence platonicienne, distingue entre deux vies et
deux ordres : une vie antrieure dordre invisible et causal, o le destin des
individus et des groupes est prdtermin et programm. La femme marie,
belle et riche ici-bas, ne jouit pas de la considration due son sexe, son
statut, sa richesse et sa beaut parce que, dans lau-del, ses parents sont
pauvres et vivent dans une hutte, et parce que sa richesse est un fait, signe
de son matre et poux, a fortiori dans une socit patrilinaire, mais nest
pas fonde dans le droit dessence mtaphysique. De mme que la vraie
richesse appartient celui qui a t prdestin tre riche et laccompagne
jusque dans la mort, de mme le pouvoir choit au souverain prdestin et
lui reste attach sa mort. Ainsi l esclavitude suit-elle celui qui a t vou
lesclavage et laccompagne-t-elle au pays des morts. Aussi la richesse de
lesclave, qui nest pas fonde en ralit dans le droit la richesse, nest quun
instrument et signe du matre, propritaire de lesclave.
Le mythe odjukru
3
confirme largument de la double vie et y ajoute
largument de lingalit irrductible jusque dans la mort. Alors que dans
une premire re de lhistoire du monde, le ciel abrite le cimetire des per-
sonnes libres et la terre celui des esclaves, dans la seconde re, Dieu
condamne les uns et les autres tre inhums tous sur la terre, ce qui justi-
fie, dans la logique de lingalit, lespace drisoire chu aux XVIII
e
et
XIX
e
sicles aux esclaves.
Le troisime mythe
4
, qui ratifie largument de la double vie, assimile
dune part la dchance servile un accident funeste, sanction et ranon
dune vie antrieure de mchancet, et, dautre part, le trpas des immols
un trpas expiatoire.
La thorie naturaliste de la substance qui dtermine
Cette thorie explique et justifie les dangers par divers arguments : la salet
corporelle, le sang et la semence malfiques, lme noire et limpuret.
Parce que la plupart des esclaves proviennent du Sahel ou de la savane,
rgions plus ou moins arides o leau est rare, et parce quils font de longs
trajets pied avant datteindre leur destination dfinitive, les matres leur
imputent tort une salet permanente comme si ces trangers ntaient pas
200 [ volution et stagnation des lgitimations ]
2. Rvrend Pasteur Orsot Dci, Agboville, 3 avril 1975, 1988: 663, chap. X, section I.
Abidjan, Archives, 1975.
3. Joseph Adji Adu dAklodj-Agbaille Mopoyem (Dabou), 13 fvrier 1975, 1988: 619,
chap. IX, section I. Abidjan, Archives, 1975.
4. Eg Niamba Mldj et Niamba Memel Gbadjin (Dabou), 13 mars 1977, Essoh Gbl,
Tiaha (Dabou), 13 juillet 1972, chap. IX, section II. Abidjan, Archives, 1977.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 200
de mme race queux et comme si leur piderme ne retrouvait pas la mme
propret sous leau des mmes fleuves qui, du nord, atteignent les lagunes
et le littoral.
Si les esclaves malades sont reprsents comme contagieux, quelle que
soit la maladie qui les affecte, cest parce que leur sang est considr a priori
comme malfique sans que ce caractre malfique soit prcisment dfini en
nature.
Or, dans ce sang, deux sortes de semence sont galement prsupposes
hostiles la puret et lidentit du sang des hommes libres. Une premire
semence dtermine les malformations, voire les monstruosits des produits
de la reproduction. Une autre semence, qui circule par les femmes princi-
palement, est de nature assurer une fcondit propre submerger de ses
fruits la population des hommes libres. Mais, dangers corporels sous les dif-
frentes formes dj indiques, les esclaves constituent aussi des dangers spi-
rituels au sens sociobiologique. En effet, parce que ces trangers dont les
matres ignorent les langues paraissent insondables, leur me, dont le sige
matriel se confond avec le ventre, le cur ou le foie, est estime noire et
abrite la mchancet sous toutes ses formes.
Enfin, lesclave mort porte dans son corps et dans son esprit une impu-
ret essentielle nfaste la terre trangre qui la accueilli. Cette impuret
explique les divers traitements infligs au cadavre : abandon dans la nature
ici, suspension dans les contreforts des grands arbres l, inhumation dans
des spultures superficielles ailleurs.
Lhistoire postesclavage comme une histoire rgressive
des socits et des cultures
Du point de vue de la mentalit esclavagiste et ngrire, laprs-esclavage,
qui ouvre en mme temps que lre de la dmocratie moderne le temps du
mlange biologique, sociologique et moral, est un temps de dgradation des
socits et des cultures. Ce temps de btardise viole lidentit du monde,
lunit de lhomme, la hirarchie traditionnelle des classes sociales. Le pote
guro Gor Bi Nangon dcrit les principaux caractres de cette socit
5
.
Dabord, les descendants desclaves sont marqus dune hrdit psycholo-
gique et morale de querelleurs, de procduriers, de menteurs et de couards.
Ensuite, dans la nouvelle socit, ils occupent la classe dominante ayant
acquis savoir, richesse et pouvoir et ayant pous les filles des matres. Enfin,
[ Culture et nature dans les reprsentations africaines de lesclavage et de la traite ngrire ] 201
5. Gor Bi Nangon, traduction de A. Deluz, groupe Bron (Bouafl), 1988, 670-671,
chap. X, section II. Abidjan, Archives.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 201
la nouvelle socit apparat comme une socit pathogne dont toutes les
maladies sont attribues une pathologie indtermine : maladies cultu-
relles lies la transgression des interdits de la religion africaine, maladies
sociales drives du mtissage, maladies de la civilisation industrielle nes
des nouveaux rapports de production, des nouveaux genres de vie et des
nouvelles murs.
Telles sont les donnes de lidologie que les acteurs sociaux en com-
ptition avec les descendants desclaves utilisent comme armes symboliques
pour honnir, discrditer et dstabiliser leurs rivaux.
Dans les reprsentations de lesclavage et de la traite ngrire, culture
et nature, deux aspects de la vie humaine, ont jou deux rles : un rle posi-
tif en tant que les faits sy constituent en ralit, un rle idologique o lin-
terprtation se dploie comme thorie ou prtention la thorie. Les soci-
ts africaines de type lignager, en se reprsentant lesclavage et la traite
comme des dchances, en se reprsentant la dchance comme infirmit et
les esclaves comme des dangers sous plusieurs rapports, ont confr un
contenu psychosociologique lhistoire ; mais en expliquant et en justifiant
ces faits de reprsentation par une construction non scientifique, elles nont
quitt le domaine de la reprsentation quen intention, de faon imaginaire,
elles nont fait que de lidologie thorique. Dans cette idologie, les des-
cendants dhommes libres trouvent, tort, une ressource politique pour
combattre, mais sans lendemain, la dmocratie.
202 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 202
Il parat toujours important de montrer, ds le dbut de toute rflexion sur
lesclavage et la traite ngrire, la diffrence qui existe entre les deux ph-
nomnes pour mieux situer leur volution. En outre, la traite ngrire sou-
lve facilement des passions qui en obstruent le champ danalyse. Ici, nous
voulons simplement en aborder un aspect chrtien: laction pontificale au
XIX
e
sicle. Il sagit danalyser les raisons morales et spirituelles qui ont jou
en faveur de cette action et de son volution.
Dans cette perspective, il conviendrait dvoquer la situation antrieure
au XIX
e
sicle pour bien situer les donnes du changement. Car cest par-
tir de ce sicle que le phnomne est vraiment dnonc comme moralement
inacceptable. Quatre pontificats sont concerns par notre analyse : Pie VII,
Grgoire XVI, Pie IX, qui ne touche dailleurs quindirectement le pro-
blme, et Lon XIII. Nous indiquerons leurs diverses formes dinterven-
tions et leurs motivations.
La porte des interventions pontificales avant le XIX
e
sicle
Lglise na pas pu ou su avoir une position morale claire et constante
lgard du phnomne social de longue dure que fut lesclavage. De ce fait,
elle fut encore moins laise pour prendre position contre le type descla-
vage particulier que fut la traite ngrire. Les dcisions pontificales qui sont
une expression du magistre de lglise se nourrissent habituellement aux
sources bibliques, terreau moral de la vie de lglise et des rflexions des
penseurs chrtiens.
203
Regard chrtien sur lesclavage
et la traite ngrire :
laction des papes au XIX
e
sicle
par Alphonse Quenum*
* Institut catholique de lAfrique de lOuest (ICAO), Abidjan (Cte dIvoire).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 203
En ce qui concerne les sources bibliques, on y trouve la pratique de les-
clavage comme un fait social normal contre lequel il ny a pas de contesta-
tion, surtout dans lAncien Testament. La morale du Nouveau Testament
invite sans cesse lesclave une religieuse soumission son matre. Mme la
fameuse lettre de saint Paul Philmon contourne la situation de lesclave
Onsime. Il la subvertie indirectement, il est vrai, en demandant
Philmon de le traiter comme un frre.
Les thologiens des temps apostoliques, cest--dire les Pres de lglise
ainsi que les thologiens mdivaux et modernes, nont pas su, pour la plu-
part, se dmarquer de la tradition dans ce domaine. Saint Augustin, dont
linfluence sur la thologie occidentale latine est grande, considre lescla-
vage comme la consquence du pch. Le grand docteur anglique, saint
Thomas dAcquin, hritier de la tradition aristotlicienne, admet lesclavage
certaines conditions.
On connat une lettre de Pie II, du 7 octobre 1462, pendant la traite
portugaise en direction de lEurope, qui dnonce ce trafic comme un grand
crime et ordonne aux vques de frapper de sanctions ecclsiastiques ceux
qui la pratiquent
1
. Ce fut une dcision sans grande porte.
Ltat pontifical possde lui-mme des esclaves jusquau dbut du
XIX
e
sicle. De ce fait, apparaissent des attitudes contradictoires. Le pape
Paul III, auteur de la bulle Sublimi Deus (1537) qui interdit lesclavage des
Indiens dAmrique et de tous les nouveaux peuples paens dcouverts,
autorise pourtant, par un bref de 1548, la possession et lachat desclaves
dans ses tats pour lutilit publique et le bien de tous ceux qui en ach-
teront ou en ont achet
2
.
En ralit, la possession dune main-duvre servile ne fut jamais spon-
tanment perue comme incompatible avec la foi, mme si, dans lEurope
chrtienne, le baptme saccompagnait, en principe, de laffranchissement
de lesclave. La vraie servitude, hrite en partie de la thologie morale pau-
linienne, ce nest pas celle de la condition sociale mais celle du pch.
Il faut convenir, dune manire gnrale, que lesclavage tait une chose
tolre, admise par lglise tantt comme un moindre mal, tantt comme
le fruit excrable du pch. Mais presque jamais lesclavage ne fut ouverte-
ment combattu comme un mal avant les rvolutions modernes. Cela pour-
rait expliquer pourquoi, avant le grand mouvement de conqute et de colo-
204 [ volution et stagnation des lgitimations ]
1. Philippe Levillan (dir. publ.), Dictionnaire historique de la papaut, Paris, Fayard, 1994,
article Esclavage .
2. Ibid.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 204
nisation lanc par lEurope et ses navigateurs, il ny eut que trs peu dac-
tions directes des papes contre lesclavage. Il en fut galement de mme jus-
qu la naissance de la philosophie philanthropique des droits de lhomme
la fin du XVIII
e
sicle.
Sur ce fond gnral, le cas particulier du trafic ngrier pouvait diffici-
lement connatre un meilleur sort, surtout si la couleur de la peau des
Africains, achets et vendus, devait apporter un surcrot de raisons pour jus-
tifier leur condition.
pisodiquement, il y eut des instructions pontificales ou de la Sacre
Congrgation de Propaganda Fide contre lesclavage des Indiens. Ainsi
donc, Urbain VIII, dans sa lettre du 22 avril 1639 (adresse au reprsentant
du Saint-Sige au Portugal), condamna lesclavage en menaant dexcom-
munication tous ceux qui le pratiquaient
3
. Le 22 dcembre 1741, par
la constitution apostolique Immensa, le pape Benot XVI condamna
lesclavage.
Mais avant le XIX
e
sicle, en dehors de la prise de position de Pie II,
antrieure la dcouverte du Nouveau Monde, il ny eut rien de vraiment
explicite contre le tragique destin des Noirs, considrs comme les enfants
maudits de Cham. Pourtant, pour de multiples raisons, la traite ngrire
ne pouvait tre assimile au traditionnel esclavage. Ce nest donc que dans
la mouvance anti-esclavagiste militante des philanthropes que les papes ont
commenc assumer leur responsabilit pastorale sans quivoque lgard
de lOdysse noire.
Laction pontificale au XIX
e
sicle
Les souverains pontifes ont dabord essay dinsrer leur action dans le
mouvement diplomatique europen o les jeux dintrts de divers ordres
en discutaient aux raisons morales. Il nest pas toujours facile de dmler les
uns des autres, le pouvoir pontifical lui-mme tant alors oblig dinscrire
son action dans la dynamique subtile des rapports de force et des alliances
fondes sur des concessions. Les prises de position pontificales, en faveur
des Noirs et contre la traite et lesclavage, sont devenues ascendantes et de
plus en plus claires. Mais dautres facteurs poussaient dj le phnomne au
dclin.
Le premier pape dont laction marque louverture cette nouvelle
orientation, au dbut du XIX
e
sicle, est Pie VII. Celui-ci, dans une lettre
[ Regard chrtien sur lesclavage et la traite ngrire : laction des papes au XIX
e
sicle ] 205
3. L. Conti, Lglise catholique et la traite ngrire , dans Histoire gnrale de lAfrique,
Paris, UNESCO, 1985, p. 274.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 205
adresse le 20 septembre 1814 au roi de France, crivait en des termes de
dsaveu ce qui suit : Pour bien se situer dans le sens des obligations morales
[] la conscience religieuse nous y pousse ; cest elle, en effet, qui
condamne et rprouve ce commerce ignoble par lequel les Noirs, non
comme des hommes mais simplement comme des choses vivantes, sont
pris, achets, vendus et pressurs jusqu la mort par des travaux trs durs
pour une vie dj bien misrable. Cest pourquoi, parmi les biens les plus
importants que la conscience religieuse la plus sacre ait apports sur Terre,
il faut compter le bienfait de labrogation par tous, pour une large part, de
lesclavage ou celui de sa pratique adoucie
4
.
Dans cette mme lettre, le pape Pie VII sadressait aux ecclsiastiques
et lacs en ces termes : Et nous interdisons tout ecclsiastique ou laque
doser soutenir comme permis, sous quelque prtexte que ce soit, ce com-
merce des Noirs, ou de prcher ou denseigner en public ou en particulier,
de manire ou dautre, quelque chose de contraire cette lettre aposto-
lique
5
.
Pie VII crivait dans le mme sens aux gouvernements dEspagne, du
Portugal et du Brsil. En 1823, dans une lettre au roi du Portugal, il insista
sur la ncessit dabolir lesclavage dans son empire colonial : Le pape
regrette que ce commerce des Noirs, quil croyait avoir cess, soit encore
exerc dans certaines rgions et de faon mme plus cruelle. Il implore et
supplie le roi du Portugal, [...] quil mette en uvre toute son autorit et sa
sagesse pour extirper cette honte, impie et abominable
6
.
Un analyste ecclsiastique a fait remarquer aussi, dans une communi-
cation, que par lintermdiaire de son reprsentant, le brillant diplomate, le
cardinal Consalvi, Pie VII aurait contribu obtenir, au Congrs de Vienne
(1814-1815), labolition de lesclavage. Il ny a pas de texte justifiant cette
affirmation. De plus, certains historiens tentent de limiter les dispositions
voques plus haut en affirmant quelles sont les rsultats de concessions
faites la Chancellerie britannique, de plus en plus exigeante, afin dobte-
nir son soutien dans la restauration des tats pontificaux. Quoi quil en soit,
on peut constater que le commerce ngrier commence de nouveau tre
stigmatis comme une ignominie, comme lattestent les textes cits.
Cest avec le pape Grgoire XVI que nous avons, notre avis, la
condamnation la plus ferme, dans la forme et dans le fond, du trafic des
206 [ volution et stagnation des lgitimations ]
4. Ibid.
5. Ibid. p. 274-275.
6. Ibid.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 206
Noirs et de lesclavage des Indiens. Dans le bref In supremo apostolatus fas-
tigio, de dcembre 1839, il confirme tout ce qui a t dit par ses prdces-
seurs propos du honteux commerce des Indiens et des Noirs. Grgoire VII
fait, pour ainsi dire, le point historique de la question, en citant les inter-
ventions pontificales dans lordre suivant : Clment I
er
, Paul III,
Urbain VIII, Benot XIV, Pie II considr comme un anctre en la
matire puisque son action, antrieure au commerce triangulaire, concer-
nait lEmpire lusitanien de la Guine et Pie VII, dont il reproduit tex-
tuellement les dispositions de 1814.
Aucune des prises de position antrieures navait abord aussi claire-
ment et aussi fermement le problme du commerce ngrier. La vise est ici
bien claire et explicite. Le mot Ngre est utilis neuf fois, parfois ct
des Indiens, mais sept fois il sagit de Negritarum commercium, du com-
merce des Noirs. Grgoire XVI stigmatise la nature inhumaine du phno-
mne. Il le qualifie de commerce inhumain, inique, pernicieux, dgradant,
qui doit compltement disparatre entre chrtiens
7
. Il culpabilise donc
ainsi les chrtiens qui lont pratiqu et le pratiquaient encore.
Le professeur Serge Daget, de regrette mmoire et qui nous devons
beaucoup pour nos recherches sur la traite ngrire atlantique grce son
souci de rigueur et son soutien moral, a dvelopp une thse propos de
la position de Grgoire XVI. Il affirme, comme pour Pie VII, que son atti-
tude serait due linfluence de labolitionnisme international et la pres-
sion britannique
8
. Nous avons cherch en vain dans diverses archives de
quoi confirmer sa thse. Nous pensons plutt que cest lantimodernisme de
Grgoire XVI qui le voue aux gmonies dans lhistoriographie europenne
et explique cette svrit et cette partialit de jugement son endroit, au
moins pour ce qui concerne la traite ngrire.
Quand on prend en compte les antcdents de ce pape, une tout autre
explication soffre lanalyse historique. Avant de devenir pape sous le nom
de Grgoire XVI, le cardinal Capellari fut prfet de la Congrgation de
Propaganda Fide, en 1826. Il fut plutt novateur la tte de ce dicastre o
il donna une nouvelle impulsion aux missions qui taient en lthargie
depuis le XVIII
e
sicle. Il poussa son dicastre contourner les droits du
padroado qui entravait la mission de lglise. Il cra de nouvelles circons-
[ Regard chrtien sur lesclavage et la traite ngrire : laction des papes au XIX
e
sicle ] 207
7. Coleccin de bullas, breves y otros documentos por ELL P. Javier Hernaez, Bruxelles,
1679, tomo I ; tradato 2, seccin quinta, p. 114-116. Paris, Letouzet, 1956.
8. Grgoire XVI , Dictionnaire dhistoire et de gographie ecclsiastique, fascicule 125,
col. 1445-1446.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 207
criptions et favorisa leurs contacts directs avec Rome. Grgoire XVI tait
donc bien inform sur les mfaits de la traite ngrire et pouvait prendre
une dcision tout fait personnelle sur la question. Le choix de son nom de
pontificat indique dailleurs son souci de poursuivre laction de
Grgoire XV, fondateur de ce dicastre.
On peut cependant constater que les esclavagistes amricains, soutenus
par quelques vques, se flicitrent du fait que le pape Grgoire XVI ait
condamn la traite ngrire en 1839 mais non linstitution de lesclavage
domestique telle quelle se pratiquait dans les tats du Sud des tats-Unis
9
.
Par ailleurs, la condamnation de Grgoire XVI, pas plus que celle de
ses prdcesseurs, na mis fin au trafic ngrier qui se poursuivait en direc-
tion du Brsil, de Cuba et des tats-Unis. Cest sans doute cette persistance
du phnomne qui explique la publication des lettres de Lon XIII, la fin
du XIX
e
sicle.
Le pape Pie IX nintervint pas directement dans la question de lescla-
vage et de la traite. Mais loccasion de la batification du jsuite catalan
Pierre Claver, qui avait ajout ses vux de profs celui de servir Dieu, sa
vie durant, dans la personne des esclaves, Pie XI affirma son point de vue
pastoral sur la question, en 1851. Il fltrit ces trafiquants qui, dans leur
suprme sclratesse, avaient pour coutume dchanger contre de lor la vie
des hommes
10
.
La lettre de Lon XIII, In Plurimis, du 5 mai 1888, est adresse aux
vques du Brsil. La premire remarque faire propos de cette lettre, cest
que son existence indique qu la fin du XIX
e
sicle, malgr les multiples
abolitions, la traite ngrire et lesclavage se pratiquaient encore. Ici, le
thtre majeur est le Brsil. Cette lettre solennelle est le rsultat des
dmarches entreprises par lempereur et son entourage auprs du souverain
pontife, dans le cadre de lmancipation finale de tous les esclaves au Brsil.
Elle se situe aussi dans le cadre du mouvement abolitionniste, organis avec
beaucoup de publicit et llan patriotique que lon sait par le cardinal
Lavigerie, fondateur des Missionnaires dAfrique connus sous le nom des
Pres blancs.
Cest pourquoi le document de Lon XIII aborde tous les aspects his-
toriques et gographiques du commerce ngrier. Il utilise encore le vieux
nom dthiopie pour dsigner le continent noir. Il parle de trafic desclaves
208 [ volution et stagnation des lgitimations ]
9. S. Daget, Model of the French abolitionist movement and its variations , dans Anti-
Slavery, religion and reform: essays in memory of Roger Anstey, ed. Christine Prolt and Seymour
Drescher, Folkstone, William Dawson, 1980, p. 64-79.
10. Bullarium Soc. Jesu. 1894, p. 369.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 208
amens dthiopie, ce qui fut, plus tard, dsign sous le nom de traite des
Noirs et stendit sur une large partie de ces colonies . Le pape estime que
si lignoble traite dtres humains a rellement cess sur la mer, elle nest
que trop largement pratique sur terre et avec trop de barbarie, notamment
dans certaines contres dAfrique
11
. Lon XIII rappelle lui aussi tout ce
que les papes avaient fait et dit contre la traite des esclaves. Il implore avec
insistance tous ceux qui ont des responsabilits politiques, civiles et reli-
gieuses de tout mettre en uvre pour draciner toutes sortes desclavage,
anciennes et modernes.
Ce qui caractrise la lettre de Lon XIII, cest son caractre apparem-
ment conclusif lgard de lesclavage et de la traite qui se poursuivaient
encore, mais dans laquelle les pays europens de tradition chrtienne
ntaient plus directement impliqus. La lettre embrasse toutes les routes
africaines de lesclavage et de la traite : le mouvement atlantique, trans-
saharien et mme celui de locan Indien dont on parle peu.
Une clarification
Parler de lesclavage ce nest pas forcment parler de la traite qui le suppose
en amont et en aval. Mais parler de la traite cest aborder un type descla-
vage unique dans lhistoire de lhumanit. Cest pourquoi tous ceux qui
pensent que la mmoire est la sant du monde ne se consolent pas que la
conscience collective de ceux qui font lopinion dans le monde ait eu ten-
dance occulter ce drame de lhistoire du genre humain. Opter pour le
silence, cest oublier que lunivers en porte les stigmates et que, sil ne sert
rien de mettre le doigt dans la plaie, il demeure dactualit dveiller les
consciences pour conjurer les causes rcurrentes de lesclavage et soigner les
effets rmanents de la traite.
Au XIX
e
sicle, lglise catholique a eu, de toute vidence, du mal
intervenir de faon claire contre la traite parce que sa thologie morale
propos du phnomne social quest lesclavage ne sut pas trouver un fonde-
ment autonome. La tutelle philosophique aristotlicienne poussait main-
tenir que la servitude nest autre chose que la condition ncessaire de la
nature. La Bible noffre pas a priori dappuis sans ambigut, chacun y pui-
sant ce qui est utile ses fins. Pour les Pres de lglise, ctait la ranon du
pch et la vraie servitude nest pas sociale mais morale.
[ Regard chrtien sur lesclavage et la traite ngrire : laction des papes au XIX
e
sicle ] 209
11. A. Quenum, Les glises chrtiennes et la traite atlantique, du XV
e
au XIX
e
, Paris, Karthala,
1993, p. 240-241.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 209
On comprend alors que toutes les lettres apostoliques voques dans ce
texte naient utilis que trs peu des arguments scripturaires. La Bible ny est
presque pas cite. Il ny a que des qualificatifs de type moral, comme inhu-
main, ignominieux, indigne, honteux, ignoble pour stigmatiser le mal et
manifester la porte de la rprobation.
La casuistique sophistique labore partir de la distinction entre
traite lgitime et illgitime pouvait difficilement favoriser une vision claire
des implications morales qui dcoulent du trafic ngrier. La traite est
admise si les Noirs sont vendus aux chrtiens alors quils taient dj captifs
pour des causes lgitimes (guerre juste, condamnation pour un crime
grave). Elle est illgitime si elle concerne les Noirs mis en servitude pour ali-
menter ce commerce. Comment vrifier les circonstances et les motifs de
lasservissement du Ngre vendu des milliers de kilomtres ? Le raisonne-
ment thologico-juridique de la premire hypothse ne pouvait quouvrir la
porte une justification tout le trafic. Pour le reste, sil est encore vraiment
besoin dune justification, il suffirait aux ngriers daffirmer quils avaient
achet de bonne foi des Noirs dj esclaves en Afrique, qui ils offraient
la chance daccder au baptme et au salut dans les colonies catholiques.
partir du Congrs de Vienne, cest--dire partir de 1814-1815, on
peut affirmer que la cause de la traite ngrire est dfinitivement du terrain
vague du non-dit ou du terrain incertain du dit moiti. Lglise catho-
lique, par la bouche des souverains pontifes, la combat alors comme un mal
social sur la base dune argumentation morale et chrtienne. Les appels
lamour de lvangile apparaissent ici comme des impratifs catgoriques
non amnageables. Les distinctions des casuistes disparaissent du champ
des arguments.
Un sicle aprs la lettre de Lon XIII, la dmarche de repentance dont
Jean-Paul II sest fait le hraut lors de ses voyages au Cameroun (1985), au
Sngal en visitant la Maison des esclaves Gore, lieu symbolique de la
traite (1992), et Saint-Domingue (1992) pourrait tre lue comme un acte
de foi qui ne ddouane personne mais rveille la conscience de tous. Ces
hommes et ces femmes ont t victimes dun honteux commerce, auquel
ont pris part des personnes baptises mais qui nont pas vcu leur foi.
Comment oublier les normes souffrances infliges, au mpris des droits
humains les plus lmentaires, aux populations dportes du continent
africain
12
?
210 [ volution et stagnation des lgitimations ]
12. Documentation catholique, 1992, n 2047, p. 325.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 210
Nous sommes de ceux qui pensent quil faut sortir de la logique de la
seule mmoire accusatrice pour situer sa juste place la mmoire-aveu qui
permet chacun dassumer ses responsabilits sans faux-fuyants. Cest ce
niveau que toute lhumanit va reconqurir sa dignit. Les vraies victimes
lattendent plus quon ne le pense.
[ Regard chrtien sur lesclavage et la traite ngrire : laction des papes au XIX
e
sicle ] 211
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 211
Il existe une terre hatienne, un peuple hatien, mais pas encore une
nation hatienne. Ensemble nous devons la btir, en mme temps que
ltat de droit.
Jean-Bertrand Aristide
1
Ce nest qu la fin du rgime de Jean-Claude Duvallier quon
assistera de la part des paysans hatiens une qute rsolue et massive
de citoyennet, de participation effective la formation de la loi,
cest--dire, tout simplement, dexigence de libert politique. Comme
si, deux sicles aprs 1789, il sagissait daccomplir effectivement la
Rvolution.
Jacky Dahomay
2
Des festivits parisiennes du bicentenaire de la Rvolution franaise celles,
svillanes, du cinquime centenaire de la dcouverte de lAmrique, la
dcennie qui sachve ne sest pas montre avare de commmorations en
tous genres. Inaugure sous le signe de lexclusion des protestants avec les
manifestations discrtes du tricentenaire de la rvocation de ldit de Nantes
213
De la libert politique des Noirs :
Sonthonax et Toussaint Louverture
par Jean-Claude Girardin**
*. Docteur en histoire sociale, a enseign lUniversit Paris-VIII et collabore la revue
Les temps modernes.
1. Le Monde, 26 juillet 1995.
2. Philosophe. Intervention au colloque des 3, 4 et 5 fvrier 1994, Les abolitions de
lesclavage, de L. F. Sonthonax V. Schlcher, 1793, 1794, 1848, Textes runis et prsents
par Marcel Dorigny, Universit de Paris-VIII Saint-Denis, Paris, PUV/ditions UNESCO,
1995, 415 p.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 213
(1685), elle sest acheve dans la joie des ftes du cinquantenaire de la
Libration mais aussi dans la nuit des plaies mal refermes de la dportation
et de la guerre totale.
En marge de ce champ commmoratif, lanne 1985, plus discrte-
ment encore, nous a remmor une face beaucoup plus refoule de notre
histoire, celle du tricentenaire de la publication du Code noir, ce codicille
colbertien qui devait structurer pour prs de deux sicles les rapports
sociaux esclavagistes dans les colonies franaises des Amriques. Cela dit,
dans le pays o, juste titre, on clbre 1848 et labolition de lesclavage
dans le souvenir de Schlcher, relevons quon stait peu inquit jusquici
quon et pu y lgifrer sous le rgne de Louis XIV sur lesclavage, en
vigueur dans les les sucre , alors qu cette poque toutes les personnes
taient franches au royaume de France et que le baptme valait affranchis-
sement pour tout esclave qui posait le pied sur son sol, du moins en prin-
cipe. Quoi quil en soit, le Code noir, si on lavait oubli, cest peut-tre
aussi quil appartenait aux secrets de famille qui, comme chacun sait, doi-
vent rester bien gards
3
. Toujours est-il que, texte charnire insr entre
commerce triangulaire, profits mercantiles et rivalits coloniales franaises
et espagnoles, le Code noir, rappelons-le, devait rester la pice matresse,
avec lExclusif (le monopole du commerce avec les les), qui allait verrouiller
pour prs de deux sicles le dispositif colonial franais aprs que ltat col-
bertien eut pris les choses en main, la suite des annes damateurisme de
la flibuste, de linterlope et de lchec relatif des premires compagnies com-
merciales normaliser la vie sociale dans les les dAmrique.
Code noir et abolition de lesclavage
Cest parce quil ne rglemente pas seulement le quotidien des seuls esclaves
et les obligations des matres leur gard mais quil se propose de fonder des
socits coloniales que le Code noir se prsente sous la forme rgalienne
dun dit de soixante articles et sous les auspices de la religion, de la famille
et de la justice. Sil assigne juridiquement lesclave un espace de relgation,
cest pour humaniser sa condition dhomme productif, organiser et rgle-
menter les conditions de reproduction dune vie tout entire tourne vers le
214 [ volution et stagnation des lgitimations ]
3. Du ct de lhistoire universitaire, il a fallu attendre la publication, en 1988, des actes
du colloque de Nantes (1985) consacr la traite et lesclavage, publi sous la direction de
Serge Daget, pour en lire une premire analyse, gare au milieu de cent treize interventions,
sous la plume de Philippe Hesse, p. 185 191, dans Esclavage et traite des Noirs, t. 1, Du V
e
au XVIII
e
sicle et t. 2, Du XVIII
e
au XIX
e
sicle, Paris, LHarmattan/Socit franaise doutre-
mer, 1988.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 214
travail, du baptme lenterrement chrtien, en rservant son matre les
prrogatives romaines de son affranchissement. Cela dit, comme si tout le
potentiel raciste stait rsorb dans lapposition du titre, on ne rencontre
dans le Code noir que des hommes libres et des esclaves, les qualificatifs
blancs et noirs tant absents du texte et le substantif Ngre
4
ny figurant
que seulement six fois en soixante articles. De ce point de vue, le Code noir
est un texte conforme sa destination de lgislation esclavagiste, mais il est
tout autant un texte en trompe lil qui organise la servitude en occultant
son principe raciste de constitution, sa rdaction ayant mobilis assurment
toutes les ressources de la casuistique et de lart juridique pour en distraire
les rapports de domination absolus quil implique en fait et conjurer la vio-
lence ainsi impose la race noire. Aprs le laxisme des premires dcennies
de la colonisation qui ont vu se multiplier toutes les variantes de Noirs
libres et dhommes libres de couleur (en Guadeloupe et en Martinique
surtout), il faut mettre de lordre en ce qui concerne les mariages (articles 9
13), aprs les viols, les concubinages qui ont peupl les les de mtis,
multres, quarterons et mamelouks, et autres avatars des unions coloniales
qui viennent perturber les reprsentations simplistes dun monde colonial
en noir et blanc. Pour le reste, ntaient les articles 33 42 qui marquent
dans le registre de lhorreur les limites que lesclave ne doit pas franchir et
qui dplacent les prrogatives du jus vitae necisque du matre vers les offi-
ciers de justice
5
, le Code noir, dans la manire quil a de distribuer les droits
et obligations de chacun, nest rien moins que transparent. Il demande
tre lu entre les lignes et requiert surtout une analyse contextualise pour
prendre toute sa porte et tout son sens historique. Cette analyse, inexis-
tante jusqu une date rcente, ne semblait pas manquer pourtant notre
comprhension du phnomne colonial esclavagiste.
En fait, elle ne manquait personne, dabord parce que le texte origi-
nal, ntant pas accessible au tout-venant, restait mconnu; aussi sa rdi-
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 215
4. Dans le regard occidental raciste des XVII
e
et XVIII
e
sicles, le mot Ngre dsigne de fait
une appartenance naturalisante lespce humaine dont lhumanit est problmatique parce
quexclue de fait de lespace du droit naturel. Dans lordre esclavagiste, le Ngre est un bien
meuble (voir art. 7 et 44 du Code noir) qui, dans ltat de servitude qui est le sien, ne jouit
pas de la libert naturelle et reste en attente dune libert acquise qui lui viendra du dehors
par son affranchissement ventuel.
5. Citons, pour faire bonne mesure, larticle 38: Lesclave fugitif qui aura t en fuite
pendant un mois compter du jour que son matre laura dnonc en justice aura les oreilles
coupes et sera marqu dune fleur de lis sur une paule ; et sil rcidive une autre fois
compter pareillement du jour de la dnonciation, aura le jarret coup et il sera marqu dune
fleur de lis sur lautre paule ; et la troisime fois il sera puni de mort.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 215
tion, inattendue, tardive, en 1987 seulement, dment commente et prfa-
ce par le philosophe Louis Sala-Molins, devait briser un tabou. En lins-
crivant dans une rflexion globale, transhistorique sur la traite et lesclavage,
L. Sala-Molins, et ce nest pas l son moindre mrite, arrachait le texte aux
ornires dune histoire franco-franaise de lesclavage, histoire longtemps
enfouie, pour le verser la mmoire rsistante des Africains dports
comme lacte de (re)naissance de leur histoire crite en termes de servitude
6
.
ct de cette rdition bienvenue et loccasion des manifestations
du bicentenaire (retenons ici lexposition de Nantes en 1993, Les anneaux
de la mmoire ), linitiative de lUNESCO et des Universits
Antilles/Guyane et Paris-VIII, des colloques ont t consacrs comme il se
doit aux problmes poss par les abolitions de lesclavage
7
. Dans ces diverses
manifestations universitaires, quand on a fait rfrence au Code noir, cest
gnralement comme un texte dat et si ses effets long terme nont pas
t rexamins dans la perspective abolitionniste dans laquelle se situaient
les auteurs, cest que la cause tait entendue et que le Code noir navait plus
rien dire de nouveau; et ajoutons quon ny a pas prcisment rendu hom-
mage au travail pionnier de Sala-Molins. Dans les interventions introduc-
tives par contre, on est revenu tout naturellement sur le XVIII
e
sicle, sur
lidologie des Lumires pour sparer le bon grain de livraie entre anti-
esclavagistes et pro-esclavagistes. Brissot, Grgoire, Condorcet et la Socit
des amis des Noirs luttant pour labolition de la traite dun ct, Barnave,
Maury, Lambeth et le Club de Massiac porte-parole du lobby colonial de
lautre. De la relative cohrence des luttes pour les droits civiques des libres
de couleur la complexit des rapports de force sur les divers terrains colo-
niaux, les diffrents intervenants de ces colloques ont clair le processus
rvolutionnaire lui-mme parce quil fallait prendre en compte le problme
colonial et cette rvolution anti-esclavagiste qui lui arrivait des Antilles avec
ses exigences propres.
Lapproche de cette histoire, inscrite dans un contexte international
complexe, sest renouvele considrablement et des vnements de porte
symbolique aussi forte que labolition de lesclavage et longtemps ngligs
par les historiens ont t rexamins non seulement dans la phase exaltante
216 [ volution et stagnation des lgitimations ]
6. Louis Sala-Molins, Le Code noir ou le calvaire de Canaan, Paris, PUF, 1987, 292 p.
7. Esclavage. Colonisation. Librations nationales de 1789 nos jours (colloque tenu les 24,
25 et 26 fvrier 1989, lUniversit Paris-VIII Saint-Denis), Paris, LHarmattan, 1990,
353 p. Dans le cadre du projet UNESCO, La route de lesclave , Les abolitions de lesclavage
de L. F. Sonthonax V. Schlcher, 1793, 1794, 1848, op. cit.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 216
des annes qui en dcidrent mais aussi dans le cadre des politiques colo-
niales du Directoire et du Consulat qui suivirent, et qui conduisirent lpi-
logue sordide de cette farce grandiose (Csaire), le rtablissement de la
servitude par Bonaparte. Dans un esprit douverture pluridisciplinaire, la
parole a t donne des non-historiens et des chercheurs engags la
sensibilit anticolonialiste vif. Pensons ici tout dabord Yves Benot et
ses travaux couvrant toute la priode rvolutionnaire, avec les deux livres
importants quil a consacrs aux vieilles colonies et la naissance du pre-
mier empire colonial franais.
Dans un premier essai au titre annonciateur dmancipation, La
Rvolution franaise et la fin des colonies, lauteur nous conduit au cur du
dbat, partir des libelles anti-esclavagistes et des crits anticolonialistes jus-
quaux luttes telles quelles senchanent aux Antilles avec les revendications
autonomistes des planteurs contre le despotisme ministriel , celles des
multres pour leurs droits civiques et, enfin, celles des esclaves pour leur
libert. Naturellement, les antagonismes politiques et idologiques qui se
dveloppent sur place entrent en interaction avec les vnements mtropo-
litains, dans un climat de rumeurs et de manipulations de toutes sortes faci-
lites par lloignement et qui entrent en rsonance avec les joutes parle-
mentaires des reprsentants des camps opposs qui saffairent Paris. De la
Constituante la Convention, par trois fois, le dbat colonial investit les
assembles parisiennes jusqu la scne finale du 16 pluvise an II
(4 fvrier 1794), fondatrice de la libert gnrale qui sonnera pour un
temps le glas des aristocraties de lpiderme.
Avec son second essai, La dmence coloniale sous Napolon
8
, souvrant
sur le rtablissement de lesclavage par le Premier consul le 30 floral an X
(20 mai 1802), une page se tourne dfinitivement et Yves Benot nous rap-
pelle les moyens et la sauvagerie des mthodes mises en uvre pour rtablir
la servitude en Guadeloupe et en Guyane, moyens et mthodes qui se rv-
leront inefficaces pour reconqurir Saint-Domingue. Aprs ce gchis, lau-
teur nous dresse, en mme temps que le tableau nouveau de lexpansion
coloniale sous lEmpire, celui des dfaites du mouvement de rsistance
lesclavage pour nous introduire aux prmisses dun autre dbat, fond sur
la science celui-l et opposant cette fois les thories naissantes de la race
celles des tenants de lunit de lespce humaine ; dbat encore abstrait avant
que les vnements de la fin du sicle viennent lui donner une pleine
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 217
8. Yves Benot, La Rvolution franaise et la fin des colonies, Paris, La Dcouverte, 1989,
273 p. ; La dmence coloniale sous Napolon, Paris, La Dcouverte, 1992, 407 p.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 217
efficacit raciste. Dans lattente dune lente remonte des luttes anti-
esclavagistes sous la Restauration, et dans un dernier adieu linfatigable
abb Grgoire poursuivant sa lutte pour lmancipation des Noirs com-
mence en 1789, Yves Benot nous conduit au seuil des annes 1830 la
rencontre de laction de Schlcher dont la pugnacit imposera la sortie
dfinitive de lesclavage sous la Seconde Rpublique, le 27 avril 1848.
Cela dit, au terme de cet accouchement difficile dans lequel il ne fau-
drait pas sous-estimer la pression des ultimes insurrections desclaves en
mai 1848 en Guadeloupe et en Martinique avant que la bonne nouvelle
de labolition ne soit connue aux les, si lon commence voir plus clair
dans le processus historique de labolition dsormais finalis, dat et pro-
clam la face du monde, on nen est pas quitte pour autant avec la com-
prhension de lesclavage et du colonialisme qui nous semblent toujours
sinscrire au dbit de notre histoire sans pouvoir tre ports, sinon de faon
formelle, au crdit dune histoire qui serait celle de lautre, cest--dire celle
des anciens esclaves
9
.
Mme quand on salue lindpendance dHati et sa valeur de symbole
pour les peuples afro-amricains, cest pour lui donner cong bientt en
dirigeant le regard vers lautre abolition, celle de 1848 qui ouvre la voie, elle,
une assimilation citoyenne dans un cadre encore colonial, celui de la
Martinique, de la Guadeloupe et de la Guyane. Cette rsolution gallo-
centriste de ce qui a chou avec Hati, on la portera alors naturellement au
crdit de lide rpublicaine retrouve pour opposer la rpublique manci-
patrice lempire ractionnaire sans questionner plus avant le sens de cette
abolition pour les esclaves. Lhistoire ayant tranch, les schmas esclava-
gistes/colonialistes dans lesquels on laura pense saccompliront, au dca-
lage chronologique prs, dans lalternative indpendance ou assimilation,
cest--dire dans le divorce dune socit et dun tat invent dans les pires
conditions en Hati dun ct ou, de lautre, en Guyane, Guadeloupe,
Martinique, dans un statut assum dans la contradiction dun contrat colo-
nial mancipateur mais alinant, propos en termes de citoyennet. Devant
ce renvoi dos dos, si lon ne peut recoller les morceaux dune histoire
dchire, on peut tout le moins prendre les risques dune reprise critique
218 [ volution et stagnation des lgitimations ]
9. lexception notoire de Jacky Dahomay qui dveloppe en termes de rvolution anti-
esclavagiste la perspective esquisse par Aim Csaire dans son livre sur Toussaint
Louverture ; voir lintervention de J. Dahomay, Lesclave et le droit : les lgitimations dune
insurrection, Les abolitions de lesclavage de L. F. Sonthonax V. Schlcher, 1793, 1794,
1848, op. cit., p. 33 47.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 218
de la rflexion historique dans la mesure o, derrire lintrt marqu pour
les abolitions franaises de lesclavage, certaines questions que nous essaie-
rons de poser dans ce texte ont du mal rester masques plus longtemps.
Dans ces chemins divergents dune mme histoire, dans les non-dits
dune bonne conscience abolitionniste, nous voulons voir la trace dans lhis-
toriographie dun impens, celui du racisme, non pas parce que celui-ci
serait absent de cette histoire coloniale ou quil y serait sous-estim mais
parce quil ny fonctionne pas tant pour lui-mme que dans une rciprocit
objective lintrieur des faits. Certes le racisme est prsent sous toutes ses
formes chaque pas de lhistoire dont on nous parle, mais comme un tat
de fait qui nest nulle part lobjet dune prise en compte pour lui-mme sur
le plan de la rflexion, ce qui engendre un dficit de comprhension qui
met en question terme lintelligibilit mme de cette histoire. Puisquon
peut tre raciste et anti-esclavagiste et/ou raciste et anticolonialiste, inverse-
ment, la position face au racisme sinstalle aux frontires de la dngation
et, mme pare des prudences antiracistes des chercheurs, elle devient le
point aveugle de la dmarche historienne. Faute dintgrer le racisme
comme invariant polysmique du rapport de chacun lautre, comme le
statut diffrenciant, structurant ltre collectif quelle tudie quand elle
traite des problmes coloniaux, cette dmarche semble se condamner des
interprtations positivistes qui sessoufflent par manque dintriorit. Ce
nest pas que lhistorien ne veuille pas voir le racisme ou quil sous-estime
la force du prjug , mais plutt quil le rend essentiel afin de se dbar-
rasser de ses doubles , pour reprendre la terminologie de Pierre-Andr
Taguieff. Cest pourquoi il nous semble important dessayer de rinterroger
sous cet angle lhistoire coloniale non pas dans le vif du racisme ni mme
dans son idologie, mais avec un minimum de distance dans le sillon quil
creuse et la trace quil inscrit dans lhistoire politique, comme nous lavons
dj avanc avec le Code noir, dans des textes qui surdterminent les stra-
tgies politiques des groupes exprimant la crise des rapports esclavagistes et
colonialistes de la priode rvolutionnaire pour les plier aux intrts quils
reprsentent.
Il nous faut donc revenir sur le processus dmancipation/rgression,
comme on revient sur le mtier, quand lhistoire nest pas encore crite et
quil nest pas certain que lesclavage soit aboli et rtabli aux Antilles et que
ltat indpendant dHati se substitue la colonie franaise de Saint-
Domingue, le 1
er
janvier 1804. Sans rcrire si peu que ce soit cette histoire,
nous voulons y reprer seulement le travail du Code noir, son fonction-
nement autonome tel quil soppose au processus de labolition, et se fait
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 219
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 219
lhorizon du retour lordre programm quelques annes plus tard Saint-
Domingue, en Guadeloupe et en Guyane
10
.
Aprs cette premire mise au point in vitro, une seconde accommoda-
tion devrait nous mettre en situation dempathie avec une scne in situ dont
le Code noir tire encore les ficelles en coulisse un autre niveau, aux deux
bouts entre abolition et rtablissement de lesclavage. Cette scne, cest celle
de Saint-Domingue sur laquelle des acteurs de premier plan agissent, dialo-
guent, et dont les propos tels quils nous parviennent encore constituent
la fois un change politique chaud sur lavenir de lle et une rflexion pr-
monitoire sur le devenir des idaux de la Rvolution franaise. Toussaint
Louverture et Sonthonax sont, dans ce dialogue , deux de ces jacobins de
premier rang dont les destins sentrecroisent, les personnalits sapprcient
un temps et les caractres se heurtent au service dune mme idologie jaco-
bine qui se ddouble pour diverger non sans ambigut Saint-Domingue
entre 1792 et 1797.
Le premier, figure emblmatique de lmancipation hatienne, cest le
chef insurg qui rallie la Rpublique le 25 juin 1794 linstigation du gn-
ral Laveaux, nouveau gouverneur rpublicain, et qui mourra le 7 juin 1803
prisonnier au fort de Joux dans le Jura, aprs avoir t kidnapp par le gn-
ral Brunet, linstigation du gnral Leclerc, chef de lexpdition venue sur
ordre de Bonaparte en 1802 rtablir lesclavage Saint-Domingue. Le
second, cest le commissaire civil, lavocat et journaliste Lger Flicit
Sonthonax, lenvoy Saint-Domingue de lAssemble lgislative auquel le
Directoire confiera une seconde mission aprs quun procs ourdi en ther-
midor par le parti colonial lui aura rendu justice pour son action sur place
en 1792-1793. Sonthonax, personnage mconnu du grand public, est aussi
le personnage oubli de la mmoire collective. Cest lui quon doit pour-
tant la toute premire abolition de lesclavage au Cap Franais, les 29 et
31 aot 1793, soit six mois avant labolition ratifie en pluvise an II par la
Convention
11
. Cest pourquoi le bras de fer qui sinstaure un moment entre
220 [ volution et stagnation des lgitimations ]
10. La Martinique, conquise par les Anglais en mars 1794, est restitue la France aprs
la paix dAmiens en 1802; elle reste ainsi extrieure au processus dabolition/rtablissement
de lesclavage.
11. Serge Barcellini, prsident de lassociation Mmoire de L. F. Sonthonax, demande
quon sinterroge sur le pourquoi de la construction de loubli concernant Sonthonax. Il
crit : En leur dcernant le titre de premiers abolitionnistes, lhistoire a uni
L. F. Sonthonax et Victor Schlcher. Cette union, la mmoire la rompue. Si le corps du sec-
ond repose depuis 1949 au Panthon, le corps du premier, inhum en 1813 dans le cimetire
de son village dorigine, Oyonnax, a disparu lors de la suppression de ce cimetire, la fin
du XIX
e
sicle. Ces spultures, spulture de lumire pour Schlcher, spulture dombre pour
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 220
ces deux acteurs, les ides qui sont les leurs et qui vont diverger partir dun
mme terreau abolitionniste nous semblent avoir une valeur non seulement
allgorique, compte tenu de la dimension commune dchec dans la victoire
et de victoire dans lchec qui colle au destin de ces deux personnages, mais
aussi mta-historique en tant que lhistoire a tranch sans le rsoudre le pro-
blme pos par lmancipation du peuple hatien, comme nous le rappel-
lent les citations que nous avons mises en exergue de ce texte. Notons quen
donnant la parole aux acteurs sur le terrain, cest pour nous loccasion
doprer un dcentrement de laction et de la parole rvolutionnaires par
rapport au pouvoir mtropolitain et den inverser les effets de perspective.
Ce dialogue des jacobins , il nous faut donc laborder comme un test
duniversalit au cur des valeurs de la Rvolution franaise, non seulement
de ce ct-ci de lhistoire mais aussi du ct antillais, cest--dire de lint-
rieur de lhistoire de lautre. Ce dialogue qui ne tourne pas lavantage de
la France, il est port par lhistoire de ces soldats qui, pour certains, ont aid
les insurgents amricains contre lAngleterre, ces officiers et ces gnraux
noirs qui se sont rods la libert des peuples avant de se consacrer au
triomphe des idaux de la Rvolution. Ces jacobins noirs , ils sont main-
tenant les acteurs de leur propre histoire, laquelle deviendrait inintelligible
si on ne prenait pas en compte leur autonomisation idologique et poli-
tique, ces dix dernires annes du sicle Saint-Domingue et la Guade-
loupe, les affrontements dans ces les se rduisant alors aux seuls rapports
des forces militaires au sein dun labyrinthe colonial vnneux
12
. Dans cette
histoire, rptons-le, leur rle est central parce quils ont non seulement
affronter le Code noir, sa passion raciste et sa draison esclavagiste mais
aussi inventer la libert dun peuple partir de ses arcanes juridiques.
Dans ce code en effet, on a sous-estim gnralement les derniers articles
qui ouvrent, des alinas 55 59, une porte troite la sortie de la servitude,
sortie qui est sans aucun doute dabord une soupape de sret du systme,
voire un racket la discrtion des matres et de ladministration, mais qui
peut aussi donner lieu tout un systme de rachat en chane des esclaves
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 221
Sonthonax, traduisent de manire symbolique la place de ces mmoires dans le temps
prsent , dans Deux mmoires dans le temps prsent : Lger Flicit Sonthonax, Victor
Schlcher , Les abolitions de lesclavage de L. F. Sonthonax V. Schlcher, 1793, 1794, 1848,
op. cit.
12. Voir C. L. R. James, Les jacobins noirs, Toussaint Louverture et la rvolution de Saint-
Domingue, Londres, 1936 (traduction P. Naville, Paris, Julliard, 1949) ; Aim Csaire,
Toussaint Louverture, la Rvolution franaise et le problme colonial, Paris, Prsence africaine,
1981, 347 p.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 221
par les affranchis quil ne faut pas sous-estimer. Ces possibilits daffran-
chissement notamment, comment ne pas voir quelles vont modifier le
champ idologique quand, un sicle plus tard, la sortie massive de lescla-
vage sera lordre du jour ?
Notons que pour les quatre cent cinquante mille esclaves de Saint-
Domingue, cest partir du 29 aot 1793 que la Rvolution franaise se
dvoile eux dans sa signification profonde alors que le scnario indpen-
dantiste des colons a fait long feu et que celui, offensif, des libres de cou-
leur sest enfin ralis le 4 avril 1792. La bastille des esclaves, elle, est
encore debout ; cest cette abolition qui est en train dtre arrache et dont
les hrauts sont les commissaires civils Sonthonax et Polverel. Cette aboli-
tion qui dchire le rideau de la scne esclavagiste, cest elle qui clarifie le sens
de la Rpublique pour les Noirs de Saint-Domingue, de Guadeloupe et
dailleurs, en dvoilant, avec un retard de quatre ans pour les esclaves, les-
pace politique ouvert par la Dclaration du 26 aot 1789. Cette abolition
vue de Paris, si elle dsigne dsormais 1685 comme une verrue, vus du Cap
Franais par les Noirs libres, 1685 et le Code noir dsignent ncessairement
autre chose, quelque chose probablement qui sapparente aux Tables de la
Loi maintenant brises de leur soumission la violence dune histoire dic-
te par lautre le monde des Blancs.
Adoss la mmoire encore proche de la dportation et de lexil de la
terre africaine, cette mmoire dont chaque esclave est porteur dune partie
mais dont le tout ne reconstitue pas une mmoire unifie de la dportation,
le Code noir a eu pour effet de la dstructurer plus encore pour en barrer
les chemins vers lhistoire. Cette destruction continue qui est linverse
dune acculturation, on comprend quelle ait pu rendre erratique le souve-
nir de la dportation et casser les processus de transmission entre les gn-
rations, en brouiller les codes pour en effacer les connexions autres que
mythiques avec lAfrique des origines, cette Afrique qui est aussi celle des
razzias, cest--dire lAfrique dun impossible retour. ce propos, il faut
rappeler que pour un esclave dbarqu en Amrique, les historiens spciali-
ss valuent six ou sept le nombre dAfricains tus ! Ainsi, travers le pro-
cessus du gnocide, gnocide instrumentalis par la traite, les victimes de ce
processus dsagrgateur de lAfrique de lOuest sont dportes et senfon-
cent, elles qui taient dj en rupture dhistoire propre, dans le tunnel dune
histoire coloniale europenne qui nest dabord pas la leur.
Pour revenir maintenant au temps du Code noir, la perspective
dmancipation qui sesquisse est celle quemprunte la rsistance quoti-
dienne loppression et qui mne, dans les circonstances favorables que lon
222 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 222
sait, les masses esclaves la naissance comme peuple qui saccouche lui-
mme par la lutte arme commence en aot 1791. Les insurrections des-
claves auxquelles nous assistons alors ne sont pas de simples rvoltes mani-
pules, elles construisent, sous la direction dhabiles stratges idologues,
une rvolution anti-esclavagiste dans son ensemble qui fait signe, pour son
propre compte, cette cosmopolitique de la libert dont Florence Gauthier
nous montre quelle est le sens profond qui unifie laction de la Convention
montagnarde
13
.
Mais cette ralit paisse de lesclavage, au moment mme o elle
semble se liquider Saint-Domingue et en Guadeloupe, ne nous informe
pas de son pass et de sa gopolitique. Cest elle qui continue de brouiller
les cartes de la Carabe clate en territoires qui changent de main au gr
des rivalits entre les puissances coloniales. Cest elle qui a transform en
enfer ce qui naurait pu tre que de paisibles colonies de rapport, plus
proches du sens antique du colonat que du projet moderne de colonialisme,
tel que Boissy dAnglas va le thoriser. Cest ce pass esclavagiste qui, faus-
sant la donne du peuplement, en pervertira pour longtemps les donnes
politiques ultrieures.
Pas dindignes en effet dans ces les, chacun y vient dailleurs, depuis
plus ou moins longtemps, libre, engag ou esclave. Ici pas de peuple corse
soumettre aprs avoir achet lle, pas de culture autochtone dtruire, le
gnocide des peuples carabes tant accompli depuis longtemps par
dautres, il ny a que des esclaves confiner dans le travail et intgrer en
les privant de toute possibilit de transversalit pour les empcher de suni-
fier dans la rvolte. Aussi, quand lmancipation sera lordre du jour, celle-
l ne seffectuera pas en termes de libration nationale sur le modle des
nationalismes du XIX
e
sicle ou des dcolonisations du XX
e
sicle, mais dans
un rapport atavique avec la libert, lintrieur de ltat tel quil est. La
rvolution anti-esclavagiste dans son essence sera politiquement libertaire,
galitaire et fraternitaire , cest--dire quelle sera civiliste comme celle des
libres fut citoyenne et civique avant dtre tatiste et politique. Ceci nest
pas sans poser de problmes. Ici aucune chefferie manipuler, pas de hi-
rarchies de remplacement, pas de chefs religieux, seulement des chefs mili-
taires idologues qui ont lintelligence des rapports de force et quil faut
affronter dans une logique biaise de la reconnaissance rciproque. Puisque
lon nest pas dans un jeu somme nulle, cela implique qu chaque instant
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 223
13. Triomphe et mort du droit naturel en rvolution. 1789-1795-1802, Paris, PUF, 1992,
310 p.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 223
la couleur et les flots de problmes quelle charrie investissent le champ poli-
tique, mais pas comme la dimension stratgique de la lutte pour les droits
naturels, version coloniale des droits de lhomme pour ceux qui ny ont pas
eu droit jusquici et dans laquelle le chemin de la libert emprunte contre-
courant celui de la race avec le risque toujours latent que la race retrouve
se mette ronger les liberts si chrement conquises.
Mais venons-en au texte du Code noir pour en lire les articles 57, 58
et 59 traitant de laffranchissement, articles qui forment un tout que lhis-
toire du XVIII
e
sicle va dissocier et dans lesquels Sala-Molins repre histo-
riquement le glissement de lesclavagisme au racisme
14
.
Article 57: Dclarons leurs affranchissements faits dans nos les leur
tenir lieu de naissance dans nos les et les esclaves affranchis navoir besoin
de nos lettres de naturalit pour jouir des avantages de nos sujets naturels
dans notre royaume, terres et pays de notre obissance, encore quils soient
ns dans les pays trangers.
Article 58: Commandons aux affranchis de porter un respect singu-
lier leurs anciens matres, leurs veuves et leurs enfants ; en sorte que
linjure quils leur auront faite soit punie plus grivement que si elle tait
faite une autre personne. Les dclarons toutefois francs et quittes envers
eux de toutes autres charges, services et biens utiles que leurs anciens
matres voudraient prtendre, tant sur les personnes que sur leurs biens et
successions en qualit de patrons.
Article 59: Octroyons aux affranchis les mmes droits, privilges et
immunits dont jouissent les personnes nes libres ; voulons que le mrite
dune libert acquise produise en eux, tant pour leurs personnes que pour
leurs biens, les mmes effets que le bonheur de la libert naturelle cause
nos autres sujets.
Avec ce que nous savons du contenu du Code noir, ces articles incli-
nent un minimum doptimisme aprs les rserves quimpose la lecture de
la premire partie de larticle 58 qui ouvre la porte la discrimination
raciale des affranchis. De fait, on ne sort pas si facilement de lesclavage et
quand on en sort, au XVIII
e
sicle, cest pour se heurter une srie de
mesures dsobligeantes qui culminent avec la fin du rgne de Louis XV et
qui sont autant datteintes la libert acquise et dillustrations discrimi-
natoires de larticle 58. Citons-en quelques-unes la suite : 1724, interdic-
tion des mariages entre Blancs et femmes de couleur libres ; 1764-1765,
interdiction aux gens de couleur libres dexercer les professions mdicales,
224 [ volution et stagnation des lgitimations ]
14. L. Sala-Molins, op. cit., p. 201.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 224
chirurgicales, notariales et juridiques, interdiction de sassembler, de
prendre le nom du pre illgitime ; 1781, pas le droit lappellation de
sieur, etc.
15
. Ces mesures et dautres tout aussi vexatoires seront rcapitules
dans un texte unique en 1783. Leur sens est clair : discriminer par le racisme
pour sparer les Blancs du bloc form par les libres et les esclaves. On le
constate partout, un sicle aprs la rdaction de ldit de 1685, la dgrada-
tion voulue des libres de couleur se reporte sur la condition des esclaves
pour laggraver. Cependant, avec les annes qui prcdent la rvolution,
cette politique sgrgative sattnue avec le nouveau secrtaire dtat la
marine et aux colonies, le marchal de Castries, qui succde Sartine et
entend poursuivre une politique rformiste damlioration du sort des
esclaves rendue ncessaire par les importations massives Saint-
Domingue
16
qui accroissent lisolement quantitatif des Blancs (seize Noirs
pour un Blanc). Face cette situation potentiellement dangereuse, on envi-
sage Versailles de mettre fin aux barrires dresses jusque-l contre les
multres et on encourage mme les contacts entre libres et Blancs, qui
conduisent un accord tacite en aot 1789 Paris, entre Julien Raimond,
reprsentant des libres , et les planteurs absentistes qui se retrouvent
lhtel de Massiac. Dans le climat passionn de cet t des droits de
lhomme on ngocie une limite raciale lgalit politique, le niveau choisi
tant celui des descendants de multres et de Blancs, cest--dire, comme le
note Lo Elisabeth, une ligne de dmarcation qui passe au niveau des
Croles
17
.
On ne rve pas, le compromis entre planteurs esclavagistes, blancs et
multres stablit la seconde gnration en se rabattant sur les mtissages
blancs, cest--dire quon ngocie en de de ce quautorise le Code noir
larticle 57, en linflchissant de surcrot dans un sens raciste. Cest pour-
quoi, dans le combat qui va senclencher pour les droits politiques des
libres de couleur , larticle 59 du Code noir continuera de fonctionner
jusquen avril 1792 comme un flau de justice , indicateur du rapport des
forces entre le lobby des planteurs sigeant lhtel de Massiac et la mou-
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 225
15. Voir Lo Elisabeth, Gens de couleur et rvolution dans les les du Vent, 1789, janvier
1793, Revue franaise dhistoire doutre-mer, 1989, n 282, p. 77.
16. Deux cent trente mille esclaves imports entre 1784 et 1791, ce qui ne comble pas
pour autant le dficit dmographique d la surexploitation du travail servile. Saint-
Domingue, la perle des Antilles , fournit plus des quatre cinquimes des exportations
antillaises, soit une production quivalente environ 1525000 euros. Voir Robert
Cornevin, Hati, Paris, PUF, 1993, p. 24-25.
17. Op. cit., p. 81.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 225
vance des Amis des Noirs qui se battent pour la suppression de la traite et
pour les droits civiques des libres
18
.
De 1789 1792 en effet, de Condorcet Bonnemain et Kersaint, les
rformateurs du systme esclavagiste dans loptique dune vision librale du
rapport aux colonies se multiplient
19
. Leurs crits, y compris celui de
Viefville des Essarts, franchement abolitionniste, sappuient tous un
moment ou un autre sur le Code noir non pour lapprouver, on sen
doute, mais pour en rappeler les effets daffranchissement. Mais cest avec
les crits et les prises de position de labb Grgoire quon repre le mieux
le rapport des enjeux politiques de lesclavage la fidlit aux principes des
droits de lhomme. Engag avec les Amis des Noirs dans la lutte des sang-
ml pour leurs droits la citoyennet
20
, Grgoire salue les retrouvailles,
aprs le 15 mai 1791, des libres de couleur avec leurs droits reconnus
par ldit de 1685. Nous ne croyons pas, dit-il, que la diffrence de la
peau puisse tablir des droits diffrents entre les membres de la socit poli-
tique . Sagissant des esclaves, il ajoute : LAssemble nationale na point
encore associ ces derniers votre sort, parce que les droits des citoyens,
concds brusquement ceux qui nen connaissent pas les devoirs, seraient
peut-tre pour eux un prsent funeste, mais noubliez pas que, comme vous,
ils naissent libres et gaux
21
. Dans sa dfense des droits des sang-ml,
Grgoire revient plusieurs reprises sur les bienfaits de la loi de 1685 obs-
curcie depuis un sicle par une foule de dcrets enfants par le despotisme
et, ds 1789, dans son Mmoire en faveur des gens de couleur, il en exige
lexcution des articles 57 et 59 et labrogation des dits et dclarations
226 [ volution et stagnation des lgitimations ]
18. Pour mesurer le foss qui spare les Blancs des libres de couleur la veille de la
Rvolution, citons Hilliard dAuberteuil : Lintrt et la sret veulent que nous accablions
la race des Noirs dun si grand mpris, que quiconque en descendra jusqu la sixime
gnration, soit couvert dune tache ineffaable , dans Considrations sur ltat prsent de la
colonie de Saint-Domingue, Paris, Librairie Jules, 1777, t. 2, p. 350. Plus fort encore avec
Moreau de Saint-Mry, juriste Saint-Domingue, qui pousse lanalyse des mtissages jusqu
la septime gnration, soit jusqu labsurde rgression la cent vingt-huitime partie de
sang noir, dans Description de la partie franaise de Saint-Domingue, rdition, Paris, Socit
de lhistoire des Colonies franaises et Librairie Larose, 1958, 3 vol.
19. On lira lessentiel de ces prises de position dans le tome V des douze volumes de La
Rvolution franaise et labolition de lesclavage, Paris, EDHIS, 1968. Sur la lutte de la Socit
des amis des Noirs et des girondins pour les droits des libres de couleur , voir Marcel
Dorigny La Socit des amis des Noirs, les girondins et la question coloniale , dans
Esclavage. Colonisation. Librations nationales de 1789 nos jours, op. cit., p. 69-79.
20. Abb Grgoire, Lettre aux philanthropes et Lettre aux citoyens de couleur et
Ngres libres de Saint-Domingue, dans La Rvolution franaise et labolition de lesclavage,
op. cit., t. IV.
21. Ibid., t. IV, n 14, p. 7 et 12.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 226
ultrieurs contraires au prsent dcret
22
. Pour les rformateurs parisiens de
la situation aux colonies, on le constate, du libral autoris lhumaniste
radicalis, le Code noir reste la norme, la boussole qui indique invariable-
ment ses trois derniers articles en matire de plate-forme programmatique
de la lutte pour la reconnaissance des droits des libres .
De manire restrictive, les dcrets des 13 et 15 mai 1791 jouent sur le
mme registre. La Constituante abandonne aux assembles coloniales, cest-
-dire aux Blancs, le monopole de la reprsentation politique, avec exten-
sion ventuelle de celle-ci, lavenir, aux gens de couleur ns de pre et mre
libres. Dans lexpos des motifs qui accompagnent cette loi, il est fait rf-
rence explicitement au Code noir pour rappeler, ce que nous savons dj,
que lancien rgime despotique accordait aux affranchis les mmes droits
quaux autres citoyens . Mais la Constituante, elle, comme une mre
tendre qui non seulement veut le bien de ses enfants, mais se plat le faire
de la manire qui se rapproche le plus des ides dont ils ont contract lha-
bitude, a consenti former la classe intermdiaire que sollicitaient les colons
blancs ; elle y a compris les affranchis, et mme les personnes libres nes
dun pre ou dune mre qui ne le seraient pas . Ainsi, par ce monument
de tartuferie qui mettra le feu aux poudres entre libres et colons blancs
Saint-Domingue, la Constituante reconnat la classe des libres un droit
naturel, social et positif dj dclar par elle , mais cela pour lui refuser
dans limmdiat ses droits politiques et lui faire jouer le rle de classe
intermdiaire entre les personnes non libres et les citoyens actifs ; classe qui,
jouissant des droits civils, ne voit encore les droits politiques que comme
une expectative honorable et avantageuse assure ses descendants
23
. Bref,
la distinction entre citoyens actifs et passifs se dcline aux colonies en bar-
rire raciale cense seffacer la gnration suivante. Une fois encore, on a
lgifr en de du Code noir.
Pour les colons blancs, on laura compris, ce compromis minimal que
Paris leur impose ne sera jamais accept sur le terrain. Il ouvre la dernire
phase de laventure coloniale des grands Blancs qui, aprs lchec du
sparatisme, vont perdre progressivement le contrle de la situation Saint-
Domingue devant linsurrection des esclaves daot 1791 qui servira de
tremplin la rvolte multre . Cette situation paroxystique achve de
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 227
22. Ibid., t. I, p. 46.
23. Loi relative aux colonies, avec lexposition des motifs qui ont dtermin les disposi-
tions. Donne Paris, le 1
er
juin 1791, dans La Rvolution franaise et labolition de
lesclavage, op. cit.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 227
constituer les colons blancs en une caste autonomise projete au-del de la
dfense bien comprise de ses intrts conomiques. Lmancipation poli-
tique des libres est un double-bind, un coup de pied de lne du processus
colonial lui-mme qui fait retour sur la caste des grands Blancs comme
une demande quelle ne peut pas accepter parce quelle touche la clef de
vote de son systme de domination. Cette mancipation, les colons blancs
ne peuvent pas ne pas en reconnatre la fois la lgitimit, puisque le col-
lectif des libres de couleur est le fruit de leur libert naturelle , mais en
mme temps ils ne peuvent pas se reconnatre en elle quand elle leur revient
comme libert acquise selon les termes mmes de larticle 59 du Code
noir, cest--dire comme libert politique conquise contre eux par lautre,
cest--dire encore comme libert noire qui brise le miroir de leur domi-
nation. Cest pourquoi aujourdhui comme hier, contre toute logique dal-
liance de classes, ils choisissent la politique du pire et sils se battent contre
les multres, cest parce que ceux-ci, en sinscrivant galit avec eux dans
le champ pratique, leur rvlent les contradictions de leur dominium et les
poursuivent de leur altrit interne. Ainsi, dans la dfaite historique des
planteurs blancs, il faut voir dabord la victoire inverse du racisme colonial
qui les hante et les pige travers les figures de la libert quincarnent les
Noirs libres et les multres qui viennent leur demander de partager lespace
politique. Dans le dispositif esclavagiste en effet, ce ne sont pas les esclaves
qui menacent dabord le systme mais ceux qui peuvent jouer de ses contra-
dictions en termes de pouvoir. Quant aux esclaves, sils ne sont pas par dfi-
nition les proltaires du systme colonial, ils sont sa passivit objective tant
que celle-ci ne se fait pas la contre-violence libratoire de la socit par
reprise interne de la violence qui leur est faite. Dans les circonstances de la
rvolution des droits, ils incarnent une dfinition collective de lhomme qui
est lenvers exact de celle construite par la philosophie du droit naturel et,
par l mme, ils mettent le champ historique sous tension. Politiquement,
on augure quils sont lobjectivit implosive du rapport esclavagiste sans
incarner pour autant une transcroissance du rapport colonial, les libres de
couleur assurant la dimension subjective du processus.
En rsum, les colons se battent le dos au mur de larticle 58 pour sau-
ver lesclavage alors que les rformateurs sappuient sur larticle 59 pour
assurer lmancipation des hommes en visant lesclavage comme systme
dtruire. Le droit naturel affronte le droit romain dans lespace mme du
texte du Code noir en prenant la lettre luniversel des droits de lhomme
pour lopposer lidologie raciste quil vhicule. Le Code noir, simple
structure de mdiation de rapports coloniaux lointains, se retrouve alors en
228 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 228
premire ligne de lhistoire immdiate mme sil fonctionne encore derrire
les enjeux politico-conomiques, notamment dans la politique girondine
qui vise dissocier les intrts des ngociants des grands ports maritimes de
ceux des planteurs pour briser lhgmonie des grands Blancs , dans le
contexte dinsurrection Saint-Domingue et de menace de guerre maritime
anglo-espagnole
24
.
La sortie du Code noir pour ce qui concerne les libres , si elle sac-
complit politiquement sous le ministre girondin de la Lgislative partir
de mars 1792, dans lordre idologique on la voit clater soudain au grand
jour dans les folles journes de juin 1793 aprs quune Adresse la
Convention rdige par des Noirs libres de Saint-Domingue a demand offi-
ciellement labolition de lesclavage. Ces journes de juin par lesquelles le
pouvoir passe de la Gironde la Montagne sont loccasion, dans la foule,
dune mise en scne de la Rvolution par elle-mme, avec la procession-
dlgation des reprsentants prcits la Convention, la Commune de
Paris, au Champ de Mars. Ces journes populaires, marques entre autres
par la naissance de la Socit des gens de couleur, faut-il stonner quelles
naient pas, jusqu Aim Csaire, retenu lattention des historiens ? Ces
journes hautement symboliques, Florence Gauthier nous en dcrit le
moment fort : Arrtons-nous un instant sur le drapeau prsent par la
dputation des citoyens de couleur. Le tricolore na pas ici la mme signifi-
cation que le tricolore de la Rvolution en France. Sur le bleu un Noir, sur
le blanc un Blanc, sur le rouge un Mtis. Lunion des trois couleurs est appe-
le pour renverser laristocratie de lpiderme et fonder un nouveau contrat
social sur lunit du genre humain et lgalit des droits. LAdresse du 17 mai
et le drapeau de lgalit de lpiderme furent lexpression, cette date, du
contenu de la Rvolution dans les colonies : libert gnrale des Noirs, ga-
lit de lpiderme, destruction de la socit coloniale
25
. Tout est dit, sym-
boliquement, le droit naturel a triomph du Code noir sur la place publique
et pourtant nous sommes encore six mois de labolition de lesclavage,
preuve que cette abolition se rfre une autre histoire : celle qui, Saint-
Domingue, ouvre un nouveau chapitre qui se refermera en 1804 sur lin-
dpendance dHati.
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 229
24. Voir Yvonne Crebouw, Les dbats sur les droits politiques des hommes de couleur et
des Noirs libres devant les assembles rvolutionnaires (juin 1789-pluvise an II) , dans
Esclavage. Colonisation. Librations nationales de 1789 nos jours, op. cit., p. 79-87.
25. Voir Le rle de la dputation de Saint-Domingue dans labolition de lesclavage ,
dans Les abolitions de lesclavage de L. F. Sonthonax V. Schoelcher, 1793, 1794, 1848, op. cit.,
p. 202.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 229
Sonthonax et Toussaint Louverture
De sa ralit l-bas aux mots pour dire son abolition ici, lesclavage rsiste
jusquau bout. En tmoignent les interventions la Convention des 16 et
17 pluvise pour gommer de la dclaration dabolition le mot esclavage afin
de ne pas en souiller le dcret de la Convention. Une dernire fois, labb
Grgoire doit mettre les choses au point : Que voulez-vous faire ? Vous
voulez rendre libres les Ngres esclaves ? Vous voulez que votre dcret reten-
tisse dans les colonies espagnoles et anglaises : dites donc avec raison, que
vous abolissez lesclavage
26
.
Auparavant, le 16 pluvise, la nouvelle dputation (noire, mtisse,
blanche) de Saint-Domingue est enfin la barre de la Convention aprs un
voyage mouvement suivi de son arrestation son arrive Paris. Dufay, en
son nom, rend compte devant lAssemble, informe jusque-l surtout par
le lobby colonial et les rumeurs colportes par les colons passs
lAngleterre, de la situation relle dans lle. Le dput de Saint-Domingue
donne sa version en reprenant lhistoire de lle partir du printemps 1793
o le nouveau gouverneur Galbaud, soutenu par les colons esclavagistes, na
pas tard affronter les commissaires civils Sonthonax et Polverel nomms
un an auparavant pour faire reconnatre sur le terrain les droits des
citoyens du 4 avril (les Noirs libres reconnus dans leurs droits politiques
en 1792). Rappelons que ces derniers recevront dans leur combat manci-
pateur contre les planteurs blancs laide inespre et dterminante des
esclaves du Nord, en dissidence depuis 1791 et qui trouveront l, par
ailleurs, loccasion de rentrer en grce aux yeux des autorits civiles.
De cette histoire qui bascule Saint-Domingue, Dufay rapporte la
Convention le moment dcisif, celui o, sadressant en armes aux commis-
saires, les insurgs dclarent : Nous sommes Ngres, franais ; nous allons
combattre pour la France ; mais pour rcompense, nous demandons la
libert. Ils ajoutrent mme, les droits de lhomme
27
. En ces jours de
juin 1793, la libert accorde aux guerriers qui combattent pour la
Rpublique contre lEspagne et lAngleterre et contre les ennemis intrieurs
fait tache dhuile pendant que les partisans de Galbaud mettent le Cap feu
et sang. Progressivement, les esclaves de la province nord de lle se rallient,
revendiquant la libert pour leurs femmes et leurs enfants, tandis qu
quelques lieues de l, dans la partie centrale de lle, Toussaint Louverture,
pour un an encore, se bat aux cts des Bourbons dEspagne. Aussi, dans le
230 [ volution et stagnation des lgitimations ]
26. Le Moniteur, 17 pluvise an II.
27. Archives parlementaires, t. 84, pluvise an II, p. 389-395.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 230
choix des esclaves de voler au secours des nouveaux citoyens et par l dap-
puyer lautorit rpublicaine reprsente par Sonthonax, il y a pour le pou-
voir local affaibli plus quune occasion saisir, il y a urgence pour lui, selon
Dufay, tirer parti politiquement de ce ralliement, quitte en payer le prix,
do labolition proclame par Sonthonax le 29 aot. ces esclaves qui sont
dj des hommes libres, Dufay, une dernire fois, donne la parole : Nous
vous observons que la libert que vous nous avez accorde, nous lavions
dj ; celle que nous vous demandons aujourdhui, nous la mriterons par
nos services futurs, et nous nous engageons combattre pour la Rpublique
tant quelle voudra. Pour les femmes qui sont nes sur le territoire franais,
elles ne devraient pas tre esclaves. Quant nos enfants, cest notre pro-
prit, cest notre sang. On na jamais pu disposer de notre postrit : les
garder dans lesclavage, cest nous condamner un malheur ternel, cest
nous arracher la vie
28
. Remarquons quavec cette demande si vidente de
recomposition familiale, cest toute larchitecture civile du Code noir qui
vole en clats. Le droit naturel des hommes et des femmes noirs se pose
dans laffirmation dun droit au sol qui ne doit plus rien aux lettres de natu-
ralit ni bien sr larticle 57 du Code puisque la phase intermdiaire
de laffranchissement est court-circuite dans les faits mais au droit
moderne dappartenance la nation franaise. Cette entre en force dans
lespace du droit naturel ne tarde dailleurs pas saccompagner dune
entre en citoyennet puisque, linitiative de Sonthonax, les nouveaux
citoyens participeront llection, le 23 septembre, des six dputs de la
partie nord de lle, parmi lesquels Dufay, Belley et Mills qui porteront la
proclamation du 29 aot au Comit de salut public.
mesure que Dufay, tout en rassurant les milieux daffaires, explique
dans un langage que les conventionnels peuvent comprendre les menes
contre-rvolutionnaires des colons blancs depuis 1789 et justifie la poli-
tique des commissaires, il devient vident que ce sont les insurgs noirs
dont il dresse un portrait difiant qui ont sauv la colonie, liant indissolu-
blement leur libert la France rpublicaine. Quelques mois plus tt
dailleurs, le 29 aot 1793, dans sa proclamation, Sonthonax a t on ne
peut plus explicite : Noubliez jamais, lance-t-il son auditoire, que cest
pour la Rpublique franaise que vous avez combattu; que, de tous les
Blancs de lunivers, les seuls qui soient vos amis sont les Franais dEurope.
La Rpublique franaise veut la libert et lgalit entre tous les hommes,
sans distinction de couleur. Les rois ne se plaisent quau milieu des esclaves.
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 231
28. Ibid., p. 191.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 231
Ce sont eux qui sur les ctes dAfrique vous ont vendus aux Blancs. Quant
larrt quil a pris, il stipule :
Article I. La Dclaration des droits de lhomme et du citoyen sera
imprime, publie et affiche partout o besoin sera, la diligence des
municipalits et bourgs et des commandants militaires dans les camps et
postes.
Article II. Tous les Ngres et sang-ml actuellement dans lesclavage
sont dclars libres, pour jouir de tous les droits attachs la qualit de
citoyens franais
29
.
La libert gnrale enfin dcrte et porte aux les du Vent deux mois
plus tard abolit lesclavage et le Code noir les 7 et 14 juin en Guadeloupe
et en Guyane franaise, alors que le 8, ironie de lhistoire, les commissaires
Sonthonax et Polverel sont arrts Jacmel et embarqus pour Rochefort,
o ils dbarquent trois jours aprs la chute de Robespierre, ce qui leur vite
peut-tre dtre accuss et condamns comme brissotins par des esclava-
gistes du type Serres et Gouly, dputs de lle de France qui agissent au
nom du lobby colonial, dissimuls sous le masque de jacobins ardents.
Dans les faits, comme le montre Bernard Gainot
30
, thermidor an II
ninscrira pas pour autant une rupture avec la phase prcdente. Il associera
dans un mme loge les Noirs et les hommes de couleur (qui) ont bien
mrit de la patrie qui, de plus, a une dette dhumanit envers eux et
laction des commissaires, celle du gouverneur gnral Laveaux et des gn-
raux multres. Ainsi, la Constitution de lan III enregistrera ce nouvel qui-
libre en intgrant les colonies sous la loi rpublicaine (titre III, article 6)
dans une problmatique du travail libre rgnr et de lgalit de lpi-
derme.
Cela dit, cest la continuation de cette politique que la droite directo-
riale va prendre pour cible et concrtiser la suite des lections de 1797
quelle gagne avec pour but ultime dobtenir labrogation du dcret du
16 pluvise. Alors que le ministre appuie Laveaux, les commissaires et
Toussaint, les dputs Vaublanc et Villaret-Joyeuse dnoncent la politique
232 [ volution et stagnation des lgitimations ]
29. Cit par Aim Csaire dans son livre sur Toussaint Louverture (op. cit., p. 212). Pour
mmoire, rappelons le dcret du 16 pluvise qui largit toutes les colonies labolition par-
tielle de Sonthonax: La Convention nationale dclare aboli lesclavage des Ngres dans
toutes les colonies ; en consquence, elle dcrte que tous les hommes, sans distinction de
couleur, domicilis dans les colonies, sont citoyens franais et jouiront de tous les droits
assurs par la Constitution. Renvoie au Comit de salut public pour lui faire incessamment
un rapport sur les mesures prendre pour lexcution de prsent dcret.
30. La constitutionnalisation de la libert gnrale sous le Directoire , dans Les abolitions
de lesclavage de L. F. Sonthonax V. Schlcher, 1793, 1794, 1848, op. cit., p. 216.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 232
de Truguet (ministre de la marine et des colonies) et soutiennent les gn-
raux multres entrs en dissidence, Vilatte au nord, Rigaud au sud, sans
attaquer toutefois Toussaint, mais comme le laisse entendre B. Gainot, par
pur mpris racial
31
.
Un nouveau compromis sinstaure entre les partisans de la restauration
coloniale et ceux de la libert gnrale avec le coup dtat rpublicain du
18 fructidor an V qui proscrit les dputs souhaitant le retour lordre aux
colonies, tandis que Sonthonax, congdi par Toussaint Louverture, revient
de sa seconde mission Saint-Domingue o le gnral Hdouville ira le
remplacer sans moyens militaires. De ce ct-ci de la France censitaire,
Laveaux, Sonthonax et les dputs de Saint-Domingue militent pour lex-
tension maximale de la citoyennet dans les les, malgr les divergences qui
se font jour entre eux quant lapprciation du pouvoir louverturien.
loppos de ce rve dune souverainet en expansion dans luniversalit des
citoyens conforme la Constitution de lan III, une synthse diffrentia-
liste (B. Gainot) savance peine masque avec le coup dtat de brumaire
et la Constitution de lan VIII qui fera nouveau des colonies des territoires
spars soumis des lois spciales . Certes, on nen est pas encore 1802
et au retour au Code noir ; nanmoins, si la libert gnrale cesse dtre
constitutionnalise, cest quun nouveau pas a t franchi vers moins de
libert aux colonies, sous la pression du parti colonial.
Mais mettons lhypothse que si la libert gnrale se dchire, cest
aussi quelle sest divise lintrieur delle-mme galement de lautre ct
de lAtlantique, du ct de cette France indivise des les dans lesquelles la
libert na rien de formel puisquelle est dabord celle des anciens esclaves.
Emprunter ce chemin, cest donc retourner Saint-Domingue aprs labo-
lition de Sonthonax et retrouver le fil rouge de la construction de ltat lou-
verturien ses niveaux divers de complexit. Tout dabord, Toussaint dans
sa marche au pouvoir a d, on le sait, combattre les Anglais qui occupaient
une partie de lle, les chasser fin 1798 tout en ngociant avec eux, non sans
ambigut, sur le mode de lautonomisme dAncien Rgime des colons
blancs, des accords commerciaux devant assurer lapprovisionnement en
armes et en vivres de lle coupe de la mtropole. En mme temps, la dif-
frence de la Guadeloupe o Victor Hugues a arrach lle aux Anglais
(aot-septembre 1794), aboli lesclavage et fait rgner un ordre rpublicain
rigoureux avec laide des patriotes noirs qui forment les trois quarts de lar-
me, Toussaint a eu affronter Saint-Domingue le quotidien dune guerre
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 233
31. Ibid., p. 218.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 233
civile larve entre pouvoir noir et pouvoir multre qui sachvera par
la victoire militaire du premier en juillet 1800 et la fuite du gnral multre
Rigaud, matre jusque-l du sud de lle, qui fera retour avec lexpdition
Leclerc.
Pendant toute cette priode, Toussaint restera lhomme de la
Rpublique dont il sait manipuler les attentes et le discours. Promu gnral
de brigade par Laveaux en 1794, gnral de division par Sonthonax en
1796, le vieux Toussaint sera nomm capitaine gnral de la partie fran-
aise de Saint-Domingue par Bonaparte en fvrier 1801, juste avant que les
rapports avec le Premier consul ne se dgradent subitement en mars avec
lannonce de linvasion de la zone est de lle cde la France par lEspagne
au trait de Ble et, bien entendu, domaine rserv de la diplomatie fran-
aise. La proclamation unilatrale en juillet 1801 de la Constitution de la
colonie franaise de Saint-Domingue et ladresse du 20 dcembre
32
par
laquelle le Spartacus noir affirme sa volont de rsistance et qui concide
avec les prliminaires de la paix dAmiens prcipiteront les vnements. La
France, appuye par lEspagne et la Hollande, est dcide rtablir lordre
aux Antilles en profitant de la fentre ouverte par la paix avec lAngleterre.
Va-t-on vers le rtablissement de lesclavage ? Rpondre affirmative-
ment serait aller un peu vite en besogne et ngliger le fait capital que la loi
du 30 floral an X (20 mai 1802), qui clarifie les choses en la matire sans
toutefois mentionner ni Saint-Domingue ni la Guadeloupe, nest connue
aux Antilles quen juillet alors que Toussaint, qui sest finalement soumis au
gnral Brunet, vogue vers Brest. Certes, des instructions donnes Leclerc
aux propos tenus par le ministre Decrs en juin, le projet esclavagiste se
dvoile comme fin imminente du processus, ceci prs que Leclerc, qui a
pacifi lle et assur les Noirs de leur libert, crit Bonaparte pour lui dire
quil ne sera pas lhomme qui signera de son nom le rtablissement de la ser-
vitude. Cest par contre en Guadeloupe, le 16 juillet, que lesclavage est
rtabli cyniquement et que lcho sen fait entendre jusqu Saint-
Domingue o la lutte reprend sous la conduite de Dessalines qui procla-
mera lindpendance le 1
er
janvier 1804.
Ninsistons pas sur le caractre atroce de ces boucheries coloniales o
terre brle et fivre jaune, trahisons et retournements et, bien sr, racisme
tous azimuts tissent le quotidien des combats qui feront quelque cent vingt
mille morts selon les estimations les plus raisonnables, rpartir galit
234 [ volution et stagnation des lgitimations ]
32. Voir Pierre Pluchon, Toussaint Louverture dfie Bonaparte, ladresse indite du
20 dcembre 1801, Revue franaise dhistoire doutre-mer, 1992, n 296, p. 383-389.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 234
entre Anglais, Franais noirs et Franais blancs, auxquels il faut ajouter plus
de douze mille morts en Guadeloupe, cot de la reconqute de Richepanse
qui prend la dimension dun gnocide. Bref, dire que ce fut l le cot du
rtablissement de lesclavage dun ct et le prix payer pour la victoire de
la libert noire, incarne jamais par lexemple et la figure symbolique de
Toussaint, de lautre, cest une fois encore, me semble-t-il, faire la part belle
la pense Code noir , cest--dire sacrifier un ralisme pour lequel il
nest dune part de bon Noir quesclave et de lautre de libert pour les Noirs
quen termes de pouvoir noir . Penser dans ces catgories, nest-ce pas tout
simplement desservir la rvolution noire en passant la trappe le moment
proprement idologique de la rencontre entre la Rvolution franaise et la
Rvolution anti-esclavagiste ? Nest-ce pas implicitement refuser de penser
lhistoire en termes de libert politique et faire bon march de ces dizaines
de milliers de patriotes , de ces milliers de jacobins noirs , de ces cen-
taines dofficiers rpublicains et de la dizaine de dputs noirs qui ont
occup en permanence la scne de lhistoire au nom de valeurs qui trans-
cendaient leur condition de Ngre ou de multre ? Certes, si Toussaint,
comme la montr Pierre Pluchon
33
, ntait srement pas un jacobin,
nempche quil fut linterlocuteur privilgi de la politique jacobine et il ne
saurait se dchiffrer comme hros de la libert noire totalement en dehors
du miroir que lui tendait son idologie, notamment par lintermdiaire de
Sonthonax
34
.
Disons quelques mots de laction de Sonthonax au cours de sa seconde
mission Saint-Domingue (11 mai 1796-23 aot 1797). Aurol du sou-
venir que sa premire mission a laiss dans lle, Sonthonax, ds le mois de
juin, fait placarder une proclamation en crole raffirmant le caractre irr-
vocable de la libert acquise par les Noirs, de mme quil raffirme le prin-
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 235
33. Toussaint Louverture, un rvolutionnaire dAncien Rgime, Paris, Fayard, 1989, 654 p.
34. Le seul ouvrage disponible sur Sonthonax est celui de Robert Louis Stein, Lger Flicit
Sonthonax, the lost sentinel of the Republic, Londres/Toronto, Fairleigh Dickinson University
Press/Associated University Press. De Serge Barcellini on lira, outre son article dj cit,
Lger Flicit Sonthonax, Bilan dun colloque , Annales historiques de la Rvolution
franaise, 1993, n 3-4. Voir galement Franoise Blchet La correspondance de
Sonthonax, commissaire dlgu par le Directoire Saint-Domingue, adresse Toussaint
Louverture , La priode rvolutionnaire aux Antilles (Groupe de recherche et dtude des lit-
tratures et civilisations de la Carabe et des Amriques noires), novembre 1986. Depuis la
parution en octobre-novembre 1996 de mon article, Marcel Dorigny a runi et prsent un
recueil de textes intitul Lger Flicit Sonthonax, la premire abolition de lesclavage, la
Rvolution franaise et la rvolution de Saint-Domingue, Paris, Socit franaise dHistoire
doutre-mer et Association pour ltude de la Colonisation europenne, 1997.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 235
cipe de la libert du travail alors quil importe de rendre les cultivateurs la
production. De mme, il sattache rorganiser la justice, dvelopper un
enseignement embryonnaire pour les enfants de toutes conditions et cul-
tiver le sens de la fte rvolutionnaire. Bref, cest l laction intgratrice dun
idologue rpublicain, celle dun ducateur un systme de valeurs
import, celui dune citoyennet sur le mode mtropolitain. Comme le
note lhistorien Jacques Adlade-Merlande : Il y a donc dans lhistoire de
la rvolution de Saint-Domingue, une priode Sonthonax, sans doute
relativement brve, mais essentielle pour la maturation de lide de libert,
au-del de la pure rvolte
35
. Cela dit, le bouillant commissaire incarne
lautorit de la mtropole et, comme tel, il est le suprieur de Toussaint.
Alors que les historiens saccordent noter les bons rapports quentre-
tiennent les deux hommes, rapports que Franoise Blchet nous donne
revivre travers leur correspondance au jour le jour, on sexplique mal lin-
croyable violence des accusations portes par Toussaint contre Sonthonax
dans une adresse au Directoire pour justifier le renvoi du commissaire.
Dans ce texte cens rapporter des conversations prives entre les deux
hommes, Toussaint y accuse avec une logique implacable Sonthonax rien de
moins que de vouloir gorger tous les Europens et de vouloir lindpen-
dance de Saint-Domingue
36
.
Ce document que nous ne pouvons pas commenter ici, les historiens
(Csaire, Adlade-Merlande, Pluchon) nont pas manqu de linterprter et
de lanalyser en termes de pouvoir et dy reconnatre un tournant important
de la rvolution noire et de sa prise en main par Toussaint. Nous navons
rien y ajouter. Cela dit, remarquons quon a jou dans ce texte avec lide
dindpendance, plus prcisment quon a brandi la menace sparatiste, que
celle-ci soit attribue Sonthonax ou quelle soit le dsir masqu de
Toussaint, comme si lindpendance tait le sens de la rvolution en cours
alors quelle fut plus srement une rponse anticipe adresse aux tenants
de la politique du pire. Saint-Domingue, nous avons essay de le mon-
trer, lindpendance ne peut venir au peuple hatien que du dehors, comme
raction au rtablissement de lesclavage double de haine antifranaise, et
non de lintrieur dun processus prmatur de conscientisation nationale.
Quoi quil en soit, ce concept dindpendance tel quil est manipul
par Toussaint soppose lesprit de la Constitution de la colonie franaise
236 [ volution et stagnation des lgitimations ]
35. La formation dun tat louverturien, dans Lhistorial antillais, Fort-de-France,
Socit Dajani, vol. III, p. 138.
36. Toussaint Louverture : extrait du rapport adress au Directoire, La Rvolution
franaise et labolition de lesclavage, op. cit., t. XI.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 236
de Saint-Domingue quil part promulguer le 3 juillet 1801 et qui, dans
son article 3, stipule : Il ne peut exister desclaves sur ce territoire, la servi-
tude y est jamais abolie. Tous les hommes y naissent, vivent et meurent
libres et franais et, dans son article 4, croit bon de prciser : Tout
homme, quelle que soit sa couleur, y est admissible tous les emplois.
Peut-on tre ancien esclave noir et devenir libre et franais ?, telle est la ques-
tion pose. ce formidable dfi lanc la France, si lhistoire rpond par la
ngative cest dabord parce que le Premier consul en a dcid ainsi.
Toutefois, en renvoyant Sonthonax dans sa stratgie de conqute du pou-
voir, Toussaint na-t-il pas donn cong lui aussi la dimension allgorique
de la rvolution noire ? Na-t-il pas coup les ailes la libert politique en
tant quelle tait le sens explicite de la lutte anti-esclavagiste ? Cette dpres-
sion de la dmocratie courageusement construite laune de lantiracisme
Saint-Domingue, comment ne pas voir combien elle a pu peser sur deux
sicles dhistoire hatienne et, au-del dHati, combien elle obre aujour-
dhui encore de ses non-dits les stratgies dmancipation des peuples afro-
amricains.
[ De la libert politique des Noirs : Sonthonax et Toussaint Louverture ] 237
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 237
loccasion du cent cinquantime anniversaire de labolition de lesclavage
dans les possessions franaises doutre-mer, il convient de souligner la rela-
tion dynamique qui existe entre le gnocide afro-amricain et la politique
nazie dextermination.
Pendant les trois sicles et demi que durrent la dportation massive
des Africains et leur mise en esclavage, une constante, ou une caractristique
si lon prfre, va dabord simposer et se dveloppera ensuite jusqu deve-
nir un lment culturel : lviction, le bannissement des Noirs de la famille
humaine, dont la race blanche devient le modle rfrentiel lchelle pla-
ntaire. Lviction dun groupe de la famille humaine entrane lanantisse-
ment de ce groupe. En effet, cet anantissement peut alors saccomplir dans
lindiffrence quasi gnrale puisque les victimes sont censes appartenir
une autre espce. Cela fut une constante tout au long du gnocide afro-
amricain. Mais cela sest vrifi bien au-del puisque cela ouvrait le chemin
qui devait conduire la destruction, lanantissement dautres groupes
humains, telles les victimes de la politique nazie dextermination.
Toute la propagande nazie sappliqua faire du Juif lautre, ltre diff-
rent et dangereux, appartenant une race infrieure. Cela fut de la thorie.
Mais ce discours suffit pour que dabord les Allemands et par la suite bien
des citoyens des pays occups par lAllemagne nazie ne sidentifient en rien
aux Juifs perscuts, spolis, dpouills de tous leurs biens, emprisonns et
239
Des non-Blancs aux non-aryens*
Rosa Amelia Plumelle-Uribe**
* Cette analyse est approfondie dans louvrage La frocit blanche. Des non-Blancs aux
non-aryens, Paris, Albin Michel, 2001.
** Avocate (Colombie).
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dports dans une indiffrence quasi gnrale. Aprs 1945, beaucoup
eurent lindcence dexpliquer, voire de justifier cette indiffrence, sous le
prtexte que personne ne pouvait imaginer, et que donc personne ne savait,
que ces Juifs, pralablement mis au ban de la socit, traqus au vu et au su
de tous, dpouills non seulement de leurs biens mais aussi de leur dignit,
puisque abaisss la condition de btail, finiraient, du moins ceux qui
auraient survcu ce calvaire effroyable, dans des chambres gaz. Autant
admettre que les chambres gaz exceptes, toutes les atrocits
pralablement infliges aux Juifs taient acceptables, ou en tout cas
supportables !
Dfinition rcente pour des pratiques anciennes
Le 9 dcembre 1948, lAssemble gnrale des Nations Unies adopte la
Convention pour la prvention et la rpression du crime de gnocide. Dans
son introduction nous lisons :
Les parties contractantes,
Considrant que lAssemble gnrale des Nations Unies, par sa rso-
lution 96 en date du 11 dcembre 1946, a dclar que le gnocide est un
crime du droit des gens, en contradiction avec lesprit et les fins des Nations
Unies et que le monde civilis condamne [],
Reconnaissant qu toutes les priodes de lhistoire, le gnocide a
inflig de grandes pertes lhumanit,
Convaincues que, pour librer lhumanit dun flau aussi odieux, la
coopration internationale est ncessaire,
Conviennent ce qui suit [].
Ceux qui rdigrent cette convention avaient compris que les actes
pour lesquels on venait de crer cette qualification de gnocide taient fort
anciens et quil y avait donc un grand nombre de prcdents dans lhistoire
de lhumanit. Cest ce quils disent en reconnaissant qu toutes les
priodes de lhistoire, le gnocide a inflig de grandes pertes lhumanit .
y rflchir un peu, on ne voit dailleurs pas comment ils auraient pu pr-
tendre que les actes ainsi qualifis navaient aucun prcdent, alors que le
statut du Tribunal militaire international lavait dj dit. Mais il semble
convenu (en tout cas convenable) doublier que dans lalina C de larticle 6
de ce statut, la rduction en esclavage ainsi que la dportation sont men-
tionnes, de faon explicite, parmi les actes qualifis comme crimes contre
lhumanit . Mme si, pendant plus de trois sicles et demi, des millions
dAfricains, hommes, femmes et enfants, furent dports et que, jusqu la
fin du XIX
e
sicle, ces Africains ainsi que leurs descendants en Amrique
240 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 240
furent rduits en esclavage et exclus de tous les avantages rservs aux seuls
Blancs parce que (nous apprenait-on) ils taient racialement infrieurs.
Chaque Noir devrait connatre le statut du Tribunal militaire interna-
tional et plus particulirement larticle 6 dont lalina C est ainsi rdig :
Les crimes contre lhumanit, cest--dire lassassinat, lextermination, la
rduction en esclavage, la dportation, et tout autre cas inhumain commis
contre toutes les populations civiles, avant ou pendant la guerre, ou bien les
perscutions pour des motifs politiques, raciaux, ou religieux lorsque ces
actes ou perscutions, quils aient constitu ou non une violation du droit
interne du pays o ils ont t perptrs, ont t commis la suite de tout
crime rentrant dans la comptence du Tribunal ou en liaison avec ce
crime.
Dans un dbat, o il fut longuement question de cet alina, nous avons
rencontr un de ces racistes bon teint, pris de bonne volont et profond-
ment convaincu quun Noir nest jamais assez objectif lorsquil sagit de
son histoire. Il crut absolument ncessaire de prciser que nos arguments
concernant le gnocide afro-amricain taient irrecevables parce que, son
avis, lorsque les puissances allies rdigrent le statut du Tribunal, aucun
moment elles nont pu songer la traite des esclaves . Il a fallu expliquer
que nous partagions son avis en ce sens que les puissances allies, comme il
disait, ou, comme nous dirions, les anciennes puissances ngrires ne pou-
vaient pas penser, en rdigeant ce statut, au gnocide afro-amricain
puisque ce quelles avaient condamn ntait ni le principe de la dporta-
tion, ni celui de lesclavage, ni mme un systme danantissement de
lhomme mais, tout simplement, le fait que ces pratiques avaient t appli-
ques ici, en Europe, et lencontre de populations europennes.
Beaucoup ne comprennent pas que cest justement ce tri sinistre, cette
condamnation parcellaire et slective du crime, que nous, Noirs, nous
dnonons depuis longtemps. Et il est toujours aussi ncessaire de rappeler
que les hommes de la Rvolution franaise qui rdigrent la Dclaration
universelle des droits de lhomme et proclamrent tous les hommes nais-
sent libres et gaux en droit nont, aucun moment, pens que les Noirs,
compltement exclus de la notion dhumanit, taient porteurs de ces droits
quils revendiquaient, cependant, pour tous les hommes . La preuve tant
la faon dont, par la suite, ces mmes hommes constitutionnalisrent le
maintien des Noirs dans les fers de lesclavage ainsi que la dportation des
Africains.
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 241
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 241
Les enjeux dune qualification juridique
Lorsquils font des recherches sur le phnomne nazi, les historiens occi-
dentaux les seuls qui, des sicles durant, ont eu le pouvoir dcrire et leur
histoire et la ntre font de leur mieux pour ne pas comprendre quHitler
ne fut que le rvlateur dune sauvagerie raciste bien installe et remontant
bien au-del du XX
e
sicle. Oui. Le rvlateur dune sauvagerie raciste, dun
systme danantissement de lhomme dont, jusqualors, seuls les peuples
coloniss avaient fait lexprience.
Quant aux philosophes occidentaux, ils sappliqurent, aprs 1945,
nous convaincre que le nazisme, lAllemagne hitlrienne et les gnocides
hitlriens ne pouvaient pas tre compris avec les principes ou les critres tra-
ditionnels de la philosophie occidentale. Ces messieurs, si cartsiens et pris
de logique, ne comprirent pas que, du fait du gnocide des indignes
dAmrique, du fait de la dportation massive des Africains et de leur mise
en esclavage, Auschwitz ne peut pas tre peru partout et par tous comme
il lest en Europe et par les Europens. L o un philosophe europen se
pose la question de savoir si aprs Auschwitz il est possible de penser , un
descendant dAfricains dports, pas philosophe pour deux sous, peut lui
expliquer ceci : la pense philosophique , qui ne fut en rien branle aprs
Gore et, mieux encore, aprs Saint-Domingue, ne pouvait gure tre bou-
leverse pour des atrocits dont elle stait bien accommode aussi long-
temps que les victimes appartinrent dautres latitudes que celles de la
philosophie .
Il est temps et il est ncessaire quau moins nous, les Noirs, sachions
que la diffrence fondatrice du dcalage entre le gnocide afro-amricain et
les gnocides hitlriens relve non pas des faits mais de leur qualification
juridique. Une fois cela compris, chacun, sil le veut, pourra comprendre
que, dans lhistoire, la dfinition et la qualification des faits ainsi que leur
dimension historique sont une affaire de pouvoir.
La politique de gnocide des puissances europennes lencontre des
Africains et de leur descendance en Amrique dura aussi longtemps que les
intrts mtropolitains le rclamrent. Cest ainsi quil a t question din-
demnit, non pas pour les victimes du gnocide mais pour les responsables.
Une telle aberration devait peser lourdement dans linterprtation rduc-
trice de cet vnement.
En revanche, la politique de gnocide de lAllemagne hitlrienne dura
jusquau moment de sa dfaite, jusquau moment o elle fut militairement
vaincue. Et cest parce que le sort des armes ne la finalement pas favorise
242 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 242
que lAllemagne sest trouve sur le banc des accuss. Ds lors, elle a d
rendre compte dune politique que nous avions endure pendant des sicles,
sans que jamais les coupables nen soient autrement drangs. Grce cette
circonstance la dfaite de lAllemagne nazie , il sera question din-
demnit, mais cette fois-ci pour les victimes du gnocide.
De lexclusion des non-Blancs lexclusion des non-aryens
Il est significatif que parmi les historiens, les juristes ou les chercheurs euro-
pens travaillant sur le systme juridique du Troisime Reich, aucun nai
trouv intressant de faire une analyse trs serre sur les liens de parent
quil y a entre les lois sgrgationnistes de Nuremberg et celles dont se dot-
rent autrefois les puissances ngrires. Pourtant leur similitude est flagrante.
Dans larsenal juridico-racial de lunivers concentrationnaire cr en
Amrique par les puissances ngrires, la stricte intention des non-Blancs,
chacun peut trouver, pour peu que lon cherche, des lois ou des dcrets dont
le but tait dassurer tout jamais lavilissement irrmdiable des non-
Blancs. Ces lois devaient briser chez le Noir, parce que noir, toute vellit
ou tout sentiment dappartenance lespce humaine. Le Noir avait t
vinc de lhumanit et il fallait quil en soit maintenu prudente distance.
Cest ainsi que la suprmatie blanche et lidologie raciste connurent un
degr de domination racialement hgmonique comparable seulement ce
que nous trouverons quelques dcennies plus tard chez Hitler, et cela sans
que les spcialistes y voient de rapport avec lhistoire rcente.
Lun des effets les plus pernicieux de la domination racialement hg-
monique exerce par les Blancs dans lunivers concentrationnaire
dAmrique pendant une dure si prolonge fut davoir russi faire parta-
ger aux victimes elles-mmes le mpris qui les accablait. Il devint alors cou-
rant que des individus ayant une grand-mre ou une arrire-grand-mre
noire affichent haut et fort leur mpris, voire leur haine, lencontre de la
race noire, en mme temps quils revendiquaient leur pre blanc et rcla-
maient les cartes de noblesse que seule lappartenance reconnue la race des
seigneurs pouvait rendre accessible. Mais ce fut en pure perte. En effet, ceux
qui se voyaient devenir officiellement des Blancs au bout de quatre gnra-
tions dpourvues dun nouvel apport de sang noir durent dchanter avec la
frustration quon peut bien imaginer. Car, lorsquen 1766 le gouverneur de
Cayenne demanda au ministre de la marine partir de quelle gnration un
homme de couleur pouvait prtendre appartenir la race des seigneurs,
cest--dire la race blanche, la rponse nous dit Cohen fut catgo-
rique : Ceux qui en descendent (de la race noire) ne pourront jamais entrer
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 243
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 243
dans la classe des Blancs. Sil tait un temps o ils pouvaient tre rputs
Blancs, ils pourraient prtendre comme eux toutes les places et dignits,
ce qui serait absolument contraire aux constitutions des colonies
1
.
La cause tait entendue
Lviction de la vie publique dun groupe humain parce quil tait raciale-
ment infrieur fut une constante dans larsenal juridico-racial des puissances
ngrires. Ainsi, dans une ordonnance du roi ladresse des les du Vent en
1733, on peut lire : Lordre du Roi est que tout habitant de sang-ml ne
puisse exercer aucune charge dans la judicature ni dans les milices. Il est
aussi sa volont que tout habitant qui se mariera avec une Ngresse ou
multresse ne puisse tre officier, ni possder aucun emploi dans la colo-
nie. Des annes plus tard, lordre du roi fut complt par larrt du Conseil
suprieur de la Martinique du 9 mai 1765, valable pour toutes les les du
Vent, et qui dfend aux notaires, greffiers, huissiers et procureurs dem-
ployer des gens de couleur dans leurs tudes : vu que les fonctions de cette
espce ne peuvent tre confies qu des personnes dont la probit soit
reconnue, ce quon ne peut prsumer se rencontrer dans une naissance aussi
vile que celle dun multre
2
. Cet arrt fut encore renforc par larticle 3 de
lordonnance du gouverneur et intendant du 25 novembre 1783: Vu que
Sa Majest tient ne pas dtruire la diffrence que la nature a mise entre les
Blancs et les Noirs, et que le prjug politique a eu soin dentretenir comme
une distance laquelle les gens de couleur et leurs descendants ne devront
jamais atteindre ; quenfin, il importe au bon ordre de ne pas affaiblir ltat
dhumiliation attach lespce, dans quelque degr quelle se trouve ; pr-
jug dautant plus utile quil est dans le cur mme des Noirs et quil
contribue principalement au repos mme des colonies. [] Sa Majest est
dtermine maintenir le principe qui doit carter jamais les gens de cou-
leur et leur postrit de tous les avantages attachs aux Blancs
3
.
Il ny a pas grande diffrence avec les motivations avances par les
juristes du Reich, lorsquil fut question dvincer les Juifs de la vie publique.
Ainsi peut-on lire, dans la Loi sur le renouvellement du corps des fonc-
tionnaires professionnels du 7 avril 1933: Cette loi rgle le statut des fonc-
244 [ volution et stagnation des lgitimations ]
1. William Cohen, Franais et Africains, Paris, Gallimard, 1980, p. 153. Lire galement
Lucien Peytrand, Lesclavage aux Antilles franaises avant 1789, Paris, Perina, 1897.
2. Joseph Elzear Morenas, Prcis historique de la traite, Paris, Firmin Didot, 1828, p. 233.
Lire galement Victor Schlcher, Des colonies franaises, Paris, Pagnerre, 1842, p. 177;
Antoine Gisler, Lesclavage aux Antilles franaises, Paris, Karthala, 1981, p. 92-93.
3. Morenas, op. cit., p. 235. Lire galement Gisler, op. cit., p. 97.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 244
tionnaires. Elle prvoit des rvocations, mises la retraite, dclassement
pour certains fonctionnaires noffrant pas des garanties professionnelles,
morales, politiques, suffisantes []. Les fonctionnaires qui ne sont pas
dorigine aryenne doivent tre pensionns. Sil sagit de fonctionnaires
honorifiques, ils doivent tre licencis.
Les Juifs noffraient pas plus de garanties morales aux nazis que les
multres nen avaient offert aux Blancs. Et probablement, pour ne pas affai-
blir ltat dhumiliation attach lespce des non-aryens, ces messieurs du
Reich inventrent la Loi du 30 juin 1933 modifiant le statut des fonction-
naires. Ce fut lextension des incapacits aux conjoints des Juifs : Les fonc-
tionnaires dorigine aryenne qui pousent une personne de descendance
non aryenne doivent tre rvoqus. Toute personne devant tre nomme
fonctionnaire doit prouver que son conjoint est dascendance aryenne.
Dans lunivers concentrationnaire dAmrique, tous les mtiers socia-
lement valorisants ou conomiquement intressants furent interdits aux
non-Blancs. Et cela, dans une volont minutieuse dexclusion dont nous ne
trouverons le pendant que dans les lois nazies qui devaient exclure les Juifs
des mtiers les plus convoits par beaucoup daryens qui voyaient la clef de
leur russite professionnelle dans lviction de leurs collgues juifs.
Dans la volont de renforcer ltat dhumiliation rserv aux non-
Blancs, dans lunivers concentrationnaire amricain, le pouvoir alla jusqu
rglementer le nom que les non-Blancs devaient porter. Ainsi, les ordon-
nances des gouvernements et intendants du 6 janvier 1773 et du
4 mai 1774 pour interdire aux gens de couleur, libres de naissance ou
affranchis, de porter les noms des Blancs, car le nom dune race blanche
usurp peut mettre le doute dans ltat des personnes, jeter la confusion, et
dtruire enfin entre les Blancs et les gens de couleur cette barrire insur-
montable que lopinion publique a pose et que la sagesse du gouvernement
maintient
4
. Les nazis auront une dmarche semblable en imposant aux
Juifs lobligation demployer le prnom Sarah pour les femmes et Isral pour
les hommes.
Nous savons dailleurs avec quel enthousiasme le Fhrer et son quipe
de juristes sintressrent aux lois sgrgationnistes que lAngleterre appli-
quait en Afrique du Sud, alors colonie de la Couronne britannique. Parmi
les diffrentes lois sgrgationnistes, les juristes du Reich accordrent une
attention particulire la Loi pour la protection de la puret de la race
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 245
4. Schlcher, op. cit., p. 177. Lire galement Morenas, op. cit., p. 232; Gisler, op. cit.,
p. 98.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 245
blanche en interdisant les relations sexuelles entre les personnes de race
blanche et celles de race noire, lImmorality Act adopt en 1927. Les
racistes nazis, qui cherchaient en Afrique du Sud une confirmation de leurs
thses raciales, trouvrent dans cette loi une bonne source dinspiration:
lImmorality Act et la Loi sur la protection du sang et de lhonneur alle-
mands du 15 septembre 1935 se ressemblent comme deux gouttes deau. La
seconde porte sur l interdiction du mariage entre Juifs et nationaux alle-
mands ou de souche allemande . Le temps passe mais les murs restent en
sorte que les diffrences sestompent entre deux systmes danantissement
de lhomme, dont les buts sont les mmes, bien que le thtre en soit
diffrent.
Des consquences opposes pour des actes semblables
Si lhistoire est une, elle se diversifie selon la gographie et les acteurs. En
1945, lAllemagne nazie militairement vaincue dans une dfaite que les
puissances allies voulurent totale et inconditionnelle ntait pas en mesure
de prsenter ses vainqueurs la moindre exigence. Ensuite, et ceci est le
corollaire de cela, les Allis, forts de leur victoire, se trouvrent en mesure
de qualifier juridiquement les atrocits commises par les nazis, dtablir les
sanctions et mme de juger les principaux responsables. Ds lors, il sera offi-
ciellement exclu de faire, impunment, lapologie des crimes nazis.
Cest partir de l que va se dvelopper le dcalage que nous connais-
sons entre les gnocides hitlriens, qualifis juridiquement, et le gnocide
afro-amricain qui, lui, ne fut jamais qualifi.
Le travail forc de leurs victimes fut une aubaine pour les autorits
nazies. Des entreprises du secteur priv comme du secteur public bnfici-
rent largement de la main-duvre esclave que leur fournissait la SS. Dans
les centres de mise mort, ct des omniprsentes entreprises dHermann
Goering, des entreprises comme IG-Farben, Krupp, Siemens-Schukart et
autres se partageaient cette main-duvre quelles voulaient inpuisable
grce larrive soutenue de nouveaux prisonniers.
Le client prfr des SS tait cependant lIG-Farben, premier entrepre-
neur avoir install ses usines dans les centres de mise mort. Daprs
Hilberg, en 1943, de hauts responsables nazis qui firent une tourne dins-
pection Auschwitz promirent aux reprsentants dIG-Farben quIG-
Auschwitz se verrait allouer des dtenus en priorit sur les autres compa-
gnies
5
. Le groupe IG-Farben, qui constituait un vritable empire industriel,
246 [ volution et stagnation des lgitimations ]
5. Raul Hilberg, La destruction des Juifs dEurope, Paris, Fayard, 1988, p. 808.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 246
avait grand besoin des esclaves promis par les SS car il comptait plus
dusines (cinquante-six) que les nazis navaient de camps de concentration.
Peut-on imaginer, ne ft-ce quun seul instant, quIG-Farben ou
Krupp, par lintermdiaire de leurs avocats, aient eu lide dexiger des puis-
sances allies, en 1945, des indemnits pouvant compenser les bnfices
dont ils allaient tre privs cause de la libration de la main-duvre
esclave fournie jusqualors par les SS? Le seul fait de poser la question doit
paratre indcent, voire monstrueux. Mais il faut bien rappeler, ceux qui
ne veulent pas savoir, comment et combien cette monstruosit fut banali-
se dans lhistoire du gnocide afro-amricain cause dun rapport de forces
compltement dfavorable aux survivants de ce gnocide-l.
Lorsque, vers la fin du XIX
e
sicle, les puissances ngrires mirent fin
la dportation massive des Africains ainsi qu leur systme concentration-
naire en Amrique, leur pouvoir de domination resta intact. Leurs
anciennes victimes navaient qu bien se tenir. En ce qui concerne la
France, comme pour les autres puissances ngrires, labolition de lescla-
vage provoqua un changement largement insuffisant mais nanmoins trs
important : le lendemain de labolition, les Noirs se trouvrent transforms
en serviteurs salaris de leurs anciens bourreaux devenus leurs patrons. Et
cela signifiait, par exemple, quon ne lirait plus dans la Gazette officielle les
annonces de la mise aux enchres dune Ngresse avec ou sans son
Ngrillon ou, selon la langue officielle du pays : Se vende una Negra con
su cra o sin ella. Mais cela signifiait aussi que les puissances impliques
dans ce gnocide ne se trouveraient pas, comme lAllemagne nazie quelques
dcennies plus tard, sur le banc des accuss et ne seraient pas obliges de
rendre compte de leur politique de gnocide, qui ne sera mme pas
qualifie.
Avant darriver la libration des enfants, des femmes et des hommes
noirs, il fut ncessaire de sassurer que cette libration ne ft pas nuisible
aux intrts des Blancs. Autrement dit, il fallait leur verser les indemnits
quIG-Farben, Krupp ou Siemens-Schuckart ne pouvaient pas rclamer en
1945 cause de la dfaite nazie.
Les indemnits aux bourreaux
Le principe dindemniser le bourreau plutt que la victime fut revendiqu
sans rire, parce que quelque respectable que soit la position des Noirs,
quelque sainte que doive tre nos yeux leur infortune, qui est notre
ouvrage, il serait injuste et imprudent de ne se proccuper que deux seuls.
Si les Ngres ont droit devenir libres, il est incontestable que les colons
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 247
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 247
ont droit ntre pas ruins par la libert des Ngres
6
. Dans ce discours,
Tocqueville, labolitionniste franais, le dmocrate, nest mme pas sr du
droit des Noirs devenir libres. En revanche, pour cet humaniste, le droit
des Blancs ne pas tre ruins par la libert des Noirs est incontestable. On
na pas attendu Hitler pour que le mal dans toute sa banalit ait ses lettres
de noblesse !
Le peuple noir de Saint-Domingue, redevenu Hati aprs lindpen-
dance, eut laudace de rcuprer, les armes la main, sa libert sans se sou-
cier du droit incontestable des Blancs ne pas tre ruins. Cette audace
lui valut une guerre dextermination voulue et organise par le forcen qui
alors dirigeait la France. Cette guerre dextermination, dclenche par
Leclerc et continue par Rochambeau, aprs la mort de celui-l, fit de Saint-
Domingue le thtre de ce que, bien plus tard, Hannah Arendt appellera la
banalit du mal dans son essai Eichmann Jrusalem.
Rochambeau fut un de ces Franais qui traversrent lAtlantique pour
dfendre les idaux de libert et transmettre lesprit et le message des
Lumires en Amrique du Nord. Il alla aussi Saint-Domingue mais l sa
mission, beaucoup moins glorieuse, tait de briser tout jamais la moindre
tentative de libert chez les Noirs, ft-ce par le biais de lextermination de
tous ceux qui oseraient se battre contre les chanes quon leur promettait.
Lorsquil succda Leclerc, devant la rsistance du peuple hatien prt
mourir debout comme un seul homme plutt que de retomber dans les fers
de lesclavage, Rochambeau prit une dcision qui, aujourdhui, devrait atti-
rer lattention de ceux qui cherchent une pathologie particulire chez
Hitler, Staline ou Pol Pot. Il dcida lachat de six cents bulldogs levs et
nourris dans le carnage et grce auxquels il comptait mettre fin la rsis-
tance des Noirs. En effet, les Espagnols avaient russi llevage grande
chelle de ces chiens dresss pour manger du Noir. Au lieu deau, ils
buvaient donc le sang des Noirs et on les nourrissait avec la chair des Noirs.
Et comme noblesse oblige, ce fut le prince de Noailles qui se chargea dal-
ler les chercher Cuba.
Le prince de Noailles fut celui qui, la nuit du 4 aot 1789, dans un
lan de gnrosit, jeta le premier sur la tribune des Menus Plaisirs les droits
fodaux. Il entrana lensemble des Constituants, appela la gnrosit et
donna ainsi lexemple. Ce fut la fin des privilges. Saint-Domingue, il a
t beaucoup moins gnreux! En effet, lorsque notre prince de Noailles,
dans son navire rempli de chiens mangeurs de Noirs, reparut dans le port
248 [ volution et stagnation des lgitimations ]
6. Alexis de Tocqueville, uvres compltes, tome III, Paris, Gallimard, 1962, p. 105.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 248
du Cap, il fut reu dans la joie et lallgresse par toutes ces dames et ces mes-
sieurs qui voyaient dans cette cargaison de chiens lextermination garantie
des Noirs. Et comme il fallait rassurer la population blanche, il fut dcid
de tester lefficacit des chiens dans une dmonstration publique. Alors on
a dsign davance une victime, et choisi pour lieu de lexcution la cour
dun couvent de religieuses. On y dresse un amphithtre, qui rappelle les
cirques des Romains. La multitude accourt au spectacle. Le Noir est attach
au poteau; les chiens stimuls par une faim dvorante ne sont pas plus tt
lchs quils mettent en lambeaux ce malheureux
7
. Une fois dmontre
leur efficacit, le gnral Rochambeau fit une sage distribution de ces chiens
entre les diffrents dtachements de son commandement. Le gnral Ramel
reut, le 15 germinal la Fortue o il se trouvait, une lettre du gnral
Rochambeau ainsi libelle : Je vous envoie, mon cher commandant, un
dtachement de cent cinquante hommes de la Garde nationale du Cap,
command par M. Barri ; il est suivi de vingt-huit chiens boule-dogues. Ces
renforts vous mettront mme de terminer entirement vos oprations. Je
ne dois pas vous laisser ignorer quil ne vous sera pass en compte aucune
ration, ni dpense pour la nourriture de ces chiens. Vous devez leur donner
des ngres manger. Je vous salue affectueusement
8
.
Devant une pareille campagne de destruction, de mort et dextermina-
tion totale, les Noirs durent se battre avec la force dsespre de ceux qui ne
peuvent pas attendre la moindre humanit de leurs bourreaux. Le
19 novembre 1803, Rochambeau capitula et ses victimes de la veille eurent
la grandeur dme de le laisser libre de sembarquer avec armes et bagages
sur les vaisseaux qui taient en rade.
Le 1
er
juillet 1804, les Noirs de Saint-Domingue proclamrent la
Rpublique dHati, quils dclarrent la patrie des Africains du Nouveau
Monde et de leurs descendants
9
. La colonie de Saint-Domingue stait
donc libre au prix de la destruction partielle de sa population. Daprs
Schlcher, des neuf cent mille Noirs que comptait la colonie la veille de
leur rvolte, il nen restait que quatre cent mille au moment de la libration.
Les atrocits commises contre ce peuple non seulement ne furent pas juri-
diquement qualifies mais de plus, et cest l que la raison se trouble, la
puissance franaise, qui navait pas le droit de son ct mais qui avait la
force avec elle, pouvait obliger les survivants hatiens payer des indemni-
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 249
7. Antoine Mtral, Histoire de lexpdition des Franais Saint-Domingue, Paris, Fanjat,
1825, p. 182-183.
8. Victor Schlcher, Vie de Toussaint Louverture, Paris, Paul Ollendorf, 1889, p. 373.
9. Ibid., p. 379.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 249
ts ddommageant ces Blancs qui avaient le droit sacr de ne pas tre rui-
ns par la libert des Noirs. larticle 2 de lordonnance du roi, nous pou-
vons lire : Paris, le 17 avril 1825, Charles, par la grce de Dieu, roi de
France et de Navarre, voulant pourvoir ce que rclament lintrt du com-
merce franais et les malheurs des anciens colons de Saint-Domingue [] ;
les habitants actuels de la partie franaise de Saint-Domingue verseront la
Caisse gnrale des dpts et consignations de France [] la somme de
cent cinquante millions de francs destine ddommager les anciens colons
qui rclameront une indemnit
10
.
Les survivants des atrocits nazies ne furent et ne seront jamais suffi-
samment indemniss. Nanmoins, grce la dfaite militaire de
lAllemagne, ils bnficirent dune nouvelle interprtation de ce que devait
tre le droit aux indemnits. Mais pour que ce changement dinterprta-
tion, si radical, et lieu, il a fallu que le thtre de ces atrocits ft lEurope
et les victimes des Europens.
La banalisation
Ces atrocits infliges aux Noirs, parce quils taient noirs, furent compl-
tement banalises et il fut possible den faire lapologie sans que cela ne
constitut le moindre dlit. Il est mme avr que le gnocide afro-amri-
cain fut encore justifi a posteriori, parfois subtilement mais, le plus sou-
vent, de faon grossire. Les Blancs, parce quils taient victorieux, furent
incapables dprouver vis--vis des survivants de ce gnocide la honte ou la
gne quon a exiges des Allemands vis--vis de leurs victimes aprs 1945.
Jusqu lapparition de la politique hitlrienne de domination raciste, il tait
courant de sadresser aux survivants du gnocide afro-amricain et par la
suite leurs descendants dans un langage dont voici un exemple : Vous qui
navez recueilli de notre civilisation que les bienfaits, comment se fait-il que
vous ne vous retourniez vers le pass que pour le maudire et que vous ne
voyiez dans vos anciens matres que dodieux perscuteurs ? [] Si vous
aviez t Blancs comme nous, rduits en esclavage par la conqute ou lop-
pression, le don tardif de la libert vous aurait placs en peu de temps au
mme niveau que vos anciens dominateurs. Ce prjug dont vous vous plai-
gnez a sa source dans linfriorit de votre race, dans la diffrence indlbile
qui existe entre elle et la ntre et aussi, faut-il le dire, dans la faible tendance
llvation des sentiments qui se manifeste chez ceux dentre vous qui ont
250 [ volution et stagnation des lgitimations ]
10. Mtral, op. cit., p. 342.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 250
got les bienfaits de lducation
11
! lpoque, le seul qui, parmi les
Franais en mesure de se faire entendre, condamna ce genre de discours fut
Schlcher, labolitionniste franais le plus consquent
12
.
En 1901, parut le travail dEugne Augeard, La traite des Noirs avant
1790 au point de vue du commerce nantais
13
. Le titre lui-mme est assez
reprsentatif de cette interprtation du gnocide afro-amricain qui rduit
sa dimension linterprtation des changements qui eurent lieu dans les
mtropoles europennes grce aux crimes perptrs contre les Noirs. De
plus, monsieur Augeard a pu affirmer, sans rire et sans tre contest, que
retracer lhistoire de la traite des Noirs, cest donc retracer lhistoire dune
des pages les plus brillantes de notre histoire commerciale
14
. Et voil donc
la plus gigantesque dportation dtres humains que lhistoire de lhumanit
ait connue rduite tout simplement lune des plus brillantes pages de lhis-
toire commerciale des puissances ngrires. Ce ntait mme pas le dtail
de Le Pen!
Infrieurs, donc exterminables
En 1913, le scientifique allemand Eugen Fischer publie Les btards de
Rehobot et le problme de la btardisation chez lhomme. Le professeur Fischer
estime avoir prouv scientifiquement linfriorit raciale des Noirs. la fin
de son livre, il affirme avec lautorit de celui qui constate une vidence :
[] seuls les exalts nient que les Ngres, les Hottentots et beaucoup
dautres sont infrieurs []
15
. La rigueur scientifique de son livre ne fut
pas conteste par ses collgues britanniques, franais ou nord-amricains
car, dabord, ils ntaient pas des exalts , et puis ils partageaient les
mmes thses.
Ce travail du professeur Fischer sinscrit dans le cadre de la colonisa-
tion allemande en Afrique et plus particulirement en Namibie. Lorsque les
anciennes puissances ngrires se runirent Berlin en 1885 pour officiali-
ser le dpcement de lAfrique, lAllemagne sassura le Sud-Ouest africain
(cest--dire la Namibie), le contrle de lEst africain (correspondant aux
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 251
11. La dfense coloniale, fvrier 1882.
12. Voir Schlcher, Polmique coloniale, Paris, La Revue franaise, 1882, tome 1, p. 9-10.
13. Eugne Augeard, La traite des Noirs avant 1790 au point de vue du commerce nantais,
Paris, La Dcouvrance, 2002 (1
e
dition 1901).
14. Ibid., p. 12, cit par Lon-Franois Hoffmann dans Le ngre romantique, Paris, Payot,
p. 52.
15. Cit par Benno Muller Hill, Science nazie, science de mort, Paris, Odile Jacob, p. 84 et
224.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 251
territoires actuels de la Tanzanie, du Burundi et du Rwanda) ainsi que du
Togo et du Cameroun. Parmi les diffrentes populations installes dans le
territoire de la Namibie se trouvent les Baster, un groupe de mtis descen-
dant de colons europens vivant au-del de la colonie du Cap et de femmes
nama. Victimes de lextension permanente de la colonie, ils durent sen
aller. Dernier peloton immigrer en Namibie, cette communaut de
Baster avait ngoci, avec le chef des Nama Zwartboi, le droit de sinstaller
Rehobot, au centre de la Namibie, moyennant une redevance dun cheval
par an. Arrangement qui fut confirm lors du trait de paix que les chefs
nama et herero conclurent en 1870 Kandandja
16
.
La colonisation allemande en Afrique va donc de 1884 jusqu la fin de
la guerre en 1915. Toutefois, cest partir de 1893 quelle prend les affaires
en main et cherche bien asseoir sa domination sur les populations autoch-
tones de la Namibie. Nanmoins, cest avec le gnral von Trotha, plac au
poste de commandement par ordonnance impriale du 19 mai 1904 en
remplacement du major Theodor Leutwein, que la guerre contre le peuple
de Namibie devint une vritable guerre dextermination et de destruction
systmatiques.
Il fut donc une poque o lanantissement de peuples entiers faisait
partie officielle des projets de domination dune puissance.
Dans une lettre du 5 novembre 1904 adresse son prdcesseur, von
Trotha lui confirme sa ligne de conduite vis--vis des Africains : Je connais
assez les tribus en Afrique. Elles se ressemblent toutes pour penser quelles
ne cderont qu la force. Or, ma politique a toujours t dexercer celle-ci
par le terrorisme brutal, voire par la cruaut. Janantis les tribus insurges
dans des flots de sang, car cest la seule semence pour faire pousser quelque
chose de nouveau qui soit stable
17
. De fait, il sattaqua au peuple des
Herero quil fit encercler de sorte que la seule voie de fuite possible ft vers
le dsert. En mme temps, il fit empoisonner tous les points deau de sa
connaissance. Le rapport militaire que von Trotha envoya au haut com-
mandement militaire Berlin est trs reprsentatif dune volont affiche
danantissement de lhomme, volont profondment ancre dans une poli-
tique traditionnelle de domination et de destruction. Hitler ny est pour
rien. Pas encore puisque nous sommes en 1904.
Von Trotha continue ainsi dans son rapport : La poursuite de len-
nemi battu mit brillamment en lumire lnergie sans mnagement du
252 [ volution et stagnation des lgitimations ]
16. Ingolf Diener, Apartheid la cassure, Ed. Arcantire, p. 46.
17. Cit par I. Diener, op. cit., p. 103.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 252
commandement allemand. Aucun effort, aucune privation ne furent trop
grands pour dtruire chez lennemi les derniers vestiges de volont de rsis-
tance. Tel un gibier forc, il avait t pourchass de point deau en point
deau jusqu ce quil ft finalement victime de la nature de son propre pays.
La scheresse de lOmaheke devait achever ce que les armes allemandes
avaient commenc : lanantissement du peuple Herero. Le barrage du
sandveld mis en place avec une rigueur de fer achevait luvre danantis-
sement []. Le drame se joua donc sur la sombre scne du sandveld. Une
fois venue la saison des pluies, la scne sclaircit peu peu: lorsque nos
patrouilles avancrent jusqu la frontire du Bechuanaland, apparut leurs
yeux laffreuse image darmes mortes de soif. Le rle des moribonds, les cris
de folie furieuse staient tus dans le silence sublime de lternit. Le chti-
ment avait trouv sa fin. Les Herero avaient cess dtre un peuple ind-
pendant
18
. Et le haut commandement Berlin daffirmer : La lutte
raciale en cours ne peut se conclure que par lanantissement dune partie
[] de ce fait, lintention du gnral von Trotha peut tre approuve
19
.
Daprs Diener, en deux annes de guerre, les Allemands avaient exter-
min les trois quarts du peuple herero. Sans compter les morts des Nama,
Baster, Hottentots, etc. Cest dire combien la politique danantissement
systmatique des populations dites infrieures est bien antrieure
Hitler. Il faut mme dire quon lui a dfrich le terrain. Mais lui, il eut lau-
dace dintroduire cette politique danantissement lintrieur mme des
frontires europennes, dans une espce daccomplissement de ce qui, en
Afrique et en Amrique, aura t une rptition gnrale.
Cest donc dans le cadre de la domination allemande en Namibie que
le professeur Fischer va tudier, en 1908, chez les Baster installs
Rehoboth le problme de la btardisation chez ltre humain. Les recom-
mandations du chercheur sont sans dtour. Elles glacent le sang. On lit dans
son trait qu on ne doit laisser vivre les Hottentots et les populations
btardes du Sud-Ouest africain allemand que dans la mesure o ils se ren-
draient utiles par leur travail
20
. On est presque abasourdi, maintenant,
dapprendre que ce travail sur Rehoboth fit la gloire dEugen Fischer. Son
prestige alla au-del des frontires de son pays si bien quen 1929 il sera le
prsident du Congrs international de gntique. Et cest tout naturelle-
ment que, lorsquen 1933 Adolf Hitler arrive au pouvoir en Allemagne, le
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 253
18. Ibid., p. 104.
19. Ibid., p. 103-104.
20. Muller Hill, op. cit., p. 127.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 253
professeur Fischer mettra au service de la politique raciale du nouvel tat le
prestige et lautorit que lui confrait sa condition de scientifique de renom-
me mondiale.
Grce au travail de Benno Muller Hill (enseignant et chercheur en
gntique luniversit de Cologne en Allemagne), nous savons prsent
que la race noire fut, chronologiquement, la premire race victime des
mesures eugniques des nazis. En effet, les btards de Rhnanie , les
enfants issus de soldats noirs, membres de larme doccupation franaise,
et de filles allemandes, furent soumis la strilisation, au mme titre que les
malades mentaux et les lments asociaux. Benno Muller Hill crit : Le
11 mars 1935 se runissait le groupe de travail n 2 du Conseil des spcia-
listes en politique dmographique et raciale o lon dbattit de la strilisa-
tion, non prvue par la loi, des enfants de couleur. [] Trois possibilits
furent voques : largissement de la loi, exportation, cest--dire expul-
sion, ou strilisation force et illgale. La dcision fut prise par la chancel-
lerie du Reich, mais elle ne fut pas fixe par crit : strilisation force sans
base lgale. Il fallut examiner les enfants. On trouvait entre autres, parmi les
experts, les professeurs Abel, Fischer, Gorner et le docteur Schade. Le
matriau fut aussi exploit scientifiquement. Trois cent quatre-vingt-
cinq enfants de couleur furent conduits par la Gestapo dans des cliniques
universitaires o on les strilisa par opration chirurgicale
21
.
Nous y retrouvons lincontournable professeur Fischer devenu
expert dune comptence incontestable. Et dans lhistoire de lvolution
de ces vnements, on ne soulignera jamais assez que les scientifiques alle-
mands qui donnrent au programme des nazis un lustre scientifique et une
apparence dordre avaient acquis lessentiel de leur prestige en travaillant
la dmonstration de linfriorit raciale des Noirs. Et bien sr, dans ce
domaine, leurs thories taient partages par leurs collgues de la commu-
naut scientifique internationale, la tte de laquelle se trouvaient les scien-
tifiques britanniques, franais et nord-amricains.
Ces scientifiques rsolurent ainsi le problme pos par la prsence de
quelques petits Ngres sur le sol allemand avant de mettre leurs comp-
tences scientifiques au service de la question juive.
Lorsque le certificat d aryanit devint le seul moyen pour chapper
aux perscutions antismites, bien des individus parmi les riches hommes
daffaires touchs par ces mesures cherchrent, par le biais de largent, se
procurer le prcieux certificat. Avec des experts , corrompus ou corrup-
254 [ volution et stagnation des lgitimations ]
21. Ibid., p. 26.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 254
tibles, laffaire pouvait marcher. Et des individus issus du mariage dun Juif
avec une femme aryenne russirent faire valoir que leur mre avait eu une
aventure extraconjugale avec un aryen. Le dsespoir dune telle dmarche
rappelle quautrefois, dans lunivers concentrationnaire dAmrique, le
sang-ml la recherche dune place parmi les Blancs avait tout intrt se
procurer un certificat attestant quil avait t port dans les flancs dune
Indienne plutt que dans ceux dune multresse. Mais pour le demi-Juif
la recherche dune attestation daryanit, il ne pouvait tre que dramatique
datterrir dans les mains de lquipe d experts dirige par le professeur
Fischer. Le diagnostic tombait sur sa tte comme un couperet. Fischer tait
le chef de lInstitut danthropologie de lempereur Guillaume. Avec la mul-
tiplication des expertises , il demanda son assistant, le professeur Abel,
de pratiquer les expertises de Juifs . Ce qui rend particulirement intres-
santes ce sujet les dclarations de ce dernier lors de lentretien quil accorda
B. Muller Hill, bien aprs la guerre, le 23 janvier 1981: Je reus un beau
jour un appel dun ancien membre de la cour impriale qui voulait me par-
ler dune expertise. Jtais dispos me dplacer, mais il tint venir me voir
lInstitut. deux heures, je vis une grosse Maybach se garer devant nos
locaux, et ce monsieur me reprocha davoir donn une conclusion dfavo-
rable lexpertise en question. Jallai chercher mon dossier et je lui dis :
Jugez-en vous-mme : son pre, dont je suis cens dire quil nest pas le
sien, lui ressemble comme un frre jumeau. Lui : Allons, allons, on peut
tout de mme faire quelque chose : vous tes jeune, vous partiriez volontiers
en mission anthropologique ltranger, non? Je serais tout dispos vous
y aider financirement. Je lai mis dehors. Suivit un appel tlphonique du
Bureau de la famille du Reich. Bon sang, Abel, vous tes fou, vous savez
qui vous avez mis la porte ? Non. Le Prsident de lindustrie alle-
mande du papier. Il pse soixante millions de marks. Il y eut aussi une
lettre de Bormann Fischer, envoye par lintermdiaire du Bureau de la
famille du Reich, o lon nous demandait dadoucir nos expertises. Fischer
men a parl et nous sommes tombs daccord pour dire que nous menions
nos expertises avec exactitude, selon des critres scientifiques. Que la dou-
ceur ntait pas une notion scientifique. Et que si nous acceptions, nim-
porte qui pourrait faire pression sur nous. Je passai ainsi pour un incorrup-
tible
22
.
Le 22 juin 1941, les armes allemandes pntrrent sur le territoire de
lUnion des Rpubliques socialistes sovitiques, suivies de prs par les com-
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 255
22. Ibid.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 255
mandos de la mort chargs des oprations mobiles de tuerie, qui avaient
pour mission dexterminer les Juifs (hommes, femmes et enfants) ainsi que
les commissaires bolcheviques et tous les soutiens du rgime sovitique.
Nanmoins, ce fut en aot que la tuerie prit un caractre massif, et au
cours de la premire vague, les units mobiles de tuerie annoncrent dans
leurs rapports environ cent mille tus par mois
23
. Cest alors que le pro-
fesseur Fischer part pour Paris, afin de convaincre lintelligentsia franaise
que le bolchevisme et le judasme ne font quun, et de la persuader de la
ncessit scientifique de la solution finale
24
.
Fischer ntait pas particulirement antismite. En tout cas, pas plus
antismite quil ntait ngrophobe. Il tait seulement un scientifique pro-
fondment convaincu quil y a des individus irrmdiablement infrieurs et
que la socit a le droit de se dbarrasser de ses lments les plus indsi-
rables. Toujours est-il que dans sa confrence Le problme de la race et de
la lgislation raciale en Allemagne labore lintention de ses collgues
franais, il dclare : [] les tendances morales et toute lactivit des Juifs
bolcheviques dclent une mentalit si monstrueuse que lon ne peut plus
parler que dinfriorit et dtres dune autre espce que la ntre
25
. Le
scientifique est toujours le mme. Ses principes demeurent inchangs. Son
discours aussi. Ce qui a chang, cest le mot Ngre remplac par le mot Juif
ou bolchevique pour dsigner ceux qui appartiennent une autre espce .
Et puis, la mthode traditionnelle de domination voulait que tous ceux qui
appartiennent une autre espce , infrieure par dfinition, soient
vous lanantissement selon des modalits dtermines par les besoins du
groupe dominant et daprs les moyens techniques correspondant chaque
poque.
Ltude et la connaissance de notre pass historique prennent toute leur
dimension si cela doit favoriser notre engagement, ou nous engager davan-
tage dans le combat, contre toutes les formes dinjustice, dexclusion et de
discrimination. Cette dmarche pourrait aussi permettre tous ceux qui se
battent pour la dignit de lhomme de bien comprendre ceci : la singularit
de notre situation dans lhistoire de lhumanit remonte lpoque o nos
anctres furent massivement dports de lAfrique pour tre privs de leur
condition humaine en Amrique. Cela donne une double dimension au
combat du Noir qui doit se dbarrasser et de sa blessure profonde, nourrie
256 [ volution et stagnation des lgitimations ]
23. Hilberg, op. cit., p. 274.
24. Muller Hill, op. cit., p. 46.
25. Ibid., p. 46 et 217.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 256
par lalination raciale, et de lalination socio-conomique, invitable dans
les socits fondes sur lexploitation et lexclusion.
De ce fait, mme si, chez le Noir, la prise de conscience de son alina-
tion raciale ne garantit pas automatiquement celle de son alination cono-
mico-sociale, elle peut y contribuer. Et cest dj une bonne raison pour
qu lavenir limportance de ce processus ne soit plus nglige. Il est donc
essentiel de restituer au gnocide afro-amricain la dimension historique
quune criture eurocentre de notre histoire lui a enleve.
[ Des non-Blancs aux non-aryens ] 257
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 257
Lesclavage ne fut le fruit
Ni de linfriorit des Noirs ni de la perversit des Blancs.
Il fleurit tant quil fut profitable
1
.
Si lesclavage ne fut le fruit
ni de la perversit des uns ni de linfriorit des autres,
il en fut certainement loccasion
2
.
Interroger les fondements juridiques et philosophiques de la traite ngrire
et de lesclavage des Noirs dans les colonies dites du Nouveau Monde invite
rflchir sur la nature de la lgitimation dont cet esclavage a pu bnficier
et, dans ce cas prcis, appelle envisager deux formes de lgitimation. Ds
lors, la question de lexclusivit de ces deux formes se pose. En effet, taient-
elles les seules ? Ont-elles t prpondrantes ? Plus encore, ont-elles t
dune quelconque connivence ? Autrement dit, quest-ce qui fait que cette
interrogation devient, elle-mme, lgitime ?
Pour ce qui est du droit, et de manire corrlative pour ce qui est de la
lgitimation juridique, les diffrents codes semblent parler deux-mmes. Il
y a, en effet, une forme dorganisation juridique de lesclavage qui, loin de
259
Terres desclavage,
socits de plantation, de la race
comme marqueur social
par Mickalla Prina*
* Universit de Harvard (tats-Unis dAmrique).
1. Daniel Gurin, Dcolonisation du Noir amricain, Paris, ditions de Minuit, 1963,
p. 30, en rfrence ric Williams, Capitalism and slavery, Chapel Hill, University of North
Carolina Press, 1944.
2. Hubert Gerbeau, Les esclaves noirs. Pour une histoire du silence, Paris, A. Balland, 1970,
p. 205 (coll. R).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 259
linterdire, la organis et a contribu sa lgitimation de diverses manires.
Pour ce qui est de la philosophie, le questionnement a sembl, jusquici,
plus difficile envisager. On a pris lhabitude de retenir ce quelle dit, ou a
dit, des hommes sans se demander si elle renvoie effectivement tous les
hommes et, partant, quels hommes en particulier elle se rfre. En cons-
quence, nous proposons de questionner ici des thories qui ont accompa-
gn, au moins de manire temporelle, lesclavage des Noirs dans les colonies
du Nouveau Monde , dexaminer ce quelles ont dit, ou nont pas dit, des
Ngres mis en esclavage dans les colonies, et cela particulirement au
XIX
e
sicle. Bien entendu, un tel questionnement dborde lanalyse propo-
se ici la fois dans le registre des textes voqus, dans celui de la priode
considre et dans celui de lobjet de la lgitimation. Cette analyse se veut
une contribution au questionnement des fondements philosophiques de
lesclavage, nous nous en tiendrons donc certaines formes de lgitimation
de la socit desclavage au XIX
e
sicle.
La socit desclavage, caractrise par ses habitations, ou plantations,
est organise autour de la race comme marqueur social de telle sorte que
la distribution des tches et des fonctions se trouve dtermine par une sup-
pose appartenance raciale. Ainsi, le rang cest la race , le rang cest le
sang. Autrement dit, il existe une sparation sociale dtermine par une dis-
tinction raciale. Paradoxalement, la dichotomie, bien que relle entre les
composantes raciales et par suite sociales, nautorise pas leur sparation radi-
cale. Lorganisation de lunivers esclavagiste impose de considrer une seule
et mme socit dont les composantes dpendent lune de lautre.
Pour rendre compte de cette socit, fondamentalement ingalitaire, il
faut donc concevoir une socit complexe, fonde sur un ordre social hi-
rarchique qui concide avec une suppose hirarchie des races . En ce sens,
la hirarchie sociale est dessence raciale. Ds lors comment considrer les
pratiques sociales dans le cadre de la socit de plantation? De quelles lgi-
timations ces pratiques ont-elles pu bnficier au XIX
e
sicle ? Enfin, quels
effets ces pratiques ont-elles pu avoir sur les individus et quen est-il de leurs
ventuelles survivances ?
Socits de plantation et pratiques sociales
Comme la fait remarquer Edgar Thompson : Chaque plantation est cer-
tains gards semblable toute autre plantation, et chaque systme de plan-
tation est certains gards semblable tout autre systme de plantation,
nanmoins chaque plantation ou systme de plantation nest certains
gards semblable ni aucune autre plantation ni aucun autre systme de
260 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 260
plantation et ne ressemble aucune autre institution ou aucun autre sys-
tme. Mais le mot plantation les synthtise toutes
3
. Ainsi, ni la diversit
des socits de plantation ni leur complexit ninterdisent la mise en vi-
dence dune dfinition gnrique. Nous suivons en ce sens les propositions
du mme Thompson: Il apparat quun mouvement social qui tait aussi
une migration se terminant dans les colonies doutre-mer sest transform
dans certaines rgions du Nouveau Monde, comme le Sud des tats-Unis
dAmrique, en une proprit foncire se spcialisant dans la production de
produits agricoles destins lexportation. Ainsi, se sont dveloppes une
tradition et une structure qui ont t transmises travers une succession de
gnrations dont les membres ont oubli, ou nont jamais su, ou encore ne
sen sont jamais proccups, comment tout cela tait advenu. Sa prennit
tait dvolue une haute classe de planteurs qui contrlait le systme et
donnait la plantation son statut dinstitution. La classe des planteurs lui a
donn forme et a impos cette forme lensemble de la socit
4
. Plus
encore, la plantation ou lhabitation est aussi une institution de peuplement
dans laquelle lconomie et la dmographie se trouvent intimement lies.
Dans cet univers, les rapports sociaux sont dtermins par le rapport pr-
dominant de matre esclave, de suprieur infrieur, dhomme sous-
homme , ou encore dhomme objet . Cest un rapport qui affecte la
socit tout entire et qui, par consquent, influence lensemble des pra-
tiques sociales. Ce rapport est sans aucun doute dune particulire intensit
puisquil dnie un homme son humanit et lui enlve consquemment
tous les droits ou prrogatives dont disposent les autres hommes. Dans ce
contexte particulier, on pourrait dire tous les droits et prrogatives dont dis-
posent les autres, les hommes par excellence . Au nombre de ces dnis, il
faut compter bien sr le libre arbitre, les capacits de se mouvoir librement,
autrement dit la libert des alles et venues , le droit de fonder une
famille, le droit de pratiquer une religion autre que le catholicisme, par
exemple dans le cas des colonies franaises, ou encore le droit la pro-
prit Lesclave peut tre considr comme un objet ou un bien meuble,
cest le cas dans la terminologie du Code noir, mais il peut aussi tre consi-
dr comme une proprit immobilire, comme cest le cas en Louisiane, au
XIX
e
sicle, toutefois il ne saurait en aucun cas avoir des droits. De manire
gnrale, la socit esclavagiste assigne lesclave une place particulire au
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 261
3. E. Thompson, The plantation: background and definition dans Plantation societies,
race relations and the South: the regimentation of populations, Durham, Duke University Press,
1975, p. 6.
4. Ibid., p. 9.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 261
nom de laquelle son humanit se trouve, de fait comme de droit, confis-
que. Mais alors, est-ce parce quil est esclave quil nest pas homme, ou est-
ce parce quil nest pas homme quil est esclave ? Cette question de lant-
riorit ou non de la sous-humanit de lesclave par rapport lesclavage est
prsente, explicitement ou non, dans toutes les formes de lgitimation de la
pratique esclavagiste.
Ainsi que mentionn initialement, la socit esclavagiste de plantation
a eu des formes varies mais elle a eu comme paramtre rcurrent lidentifi-
cation de la race et du rang. Dans cette analyse, nous nous en tiendrons pour
lessentiel au cas particulier des socits (insulaires) de plantation de coloni-
sation franaise. Nous nous autoriserons toutefois, lorsque la comparaison
nous semblera ncessaire, une incursion dans la ralit amricaine pour
laquelle les auteurs franais du XIX
e
sicle ont manifest un intrt certain.
Lunivers de la plantation, linstitution de peuplement, dans les colo-
nies franaises du Nouveau Monde est, en effet, en dehors de lHexagone et
semble ce titre ne pas pouvoir vritablement affecter la perception que
lon peut avoir de la puissance colonisatrice. cet gard, il est intressant
de noter le regard que Gustave de Beaumont porte sur la socit amricaine
dune part et sur la socit europenne dautre part. Il fait dire Nelson,
Amricain ayant commis lerreur dpouser Thrsa Spencer , une femme
dont un sicle auparavant la famille [] avait t souille par une goutte
de sang noir
5
: Aucun peuple nest plus attach que nous le sommes au
principe de lgalit ; mais nous nadmettons point au partage de nos droits
une race infrieure la ntre. Ce quoi Ludovic, jeune Franais rcem-
ment arriv en Amrique, rpond: Nous navons point en Europe les pr-
jugs de lAmrique et nous croyons que tous les hommes ne forment
quune seule famille dont tous les membres sont gaux
6
. Certes, lorsque
louvrage de Gustave de Beaumont parat, en l835, lesclavage nest pas
aboli dans les colonies franaises, mais les colonies ne font pas partie de
lEurope laquelle de Beaumont fait rfrence. La socit coloniale est dfi-
nie comme une entit singulire lintrieur de lempire. Est-ce dire que
les colonies constituent un autre monde ? Est-ce dire que les prjugs qui
ont cours dans les colonies ne sont pas connus en Europe ? Est-ce dire que
la famille des hommes, lintrieur de laquelle tous sont gaux, a des
limites gographiques ? Il y a l matire questionnement.
262 [ volution et stagnation des lgitimations ]
5. G. de Beaumont, Marie ou lesclavage aux tats-Unis, tableau des murs amricaines,
Paris, L. Haunan et Cie, 1835, p. 114.
6. Ibid., p. 122.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 262
Dans le Nouveau Monde , il semble bien que les pratiques sociales
ne laissent pas de place au doute lorsquil sagit de savoir qui est homme et
qui ne lest pas. Lisons encore de Beaumont : La race noire est mprise et
hae en Amrique, elle est mprise parce que cest une race desclaves, elle
est hae parce quelle aspire la libert. Dans nos murs comme dans nos
lois, le Ngre nest pas un homme, il est une chose. Cest une denre dans
le commerce, suprieure aux autres marchandises, un Ngre vaut dix acres
de terre de bonne culture. Il nexiste pour lesclave ni naissance, ni mariage,
ni dcs
7
. Cette description de lAmrique aurait pu valoir pour les autres
colonies du Nouveau Monde. Dans les murs comme dans les lois, le Noir
est exclu de la sphre de lhumanit. Davantage que le simple constat, cest
la rfrence un lien causal qui est particulirement intressante. Le mpris
lgard du Noir sexpliquerait par le fait quil appartient une race des-
claves , cest l un argument rcurrent au XIX
e
sicle. Notons que lau-
teur ne parle ni dune classe desclaves ni dun groupe desclaves mais bien
dune race desclaves. Autrement dit, cest lappartenance raciale qui fait
lesclave. On retrouve ici lide dun esclave par nature, principe partir
duquel lensemble de la pratique sociale sorganise et trouve sa lgitimit.
Plus encore, que cette race prtende la libert est hassable.
Il nexiste pour lesclave ni naissance, ni mariage, ni dcs , cest en
effet ainsi que le conoit le matre, celui qui dtermine les bonnes murs,
et cest de cette manire que la vie est organise dans les plantations ; cest
aussi cette existence-l qui est valide par le lgislateur. Mais, pour tre
exact, il faudrait dire que tout se passe comme sil nexistait, ou ne devait
exister, pour lesclave ni naissance, ni mariage, ni dcs. Car il sagit bien de
la ngation de ce qui, de toute vidence, existe malgr tout dans lunivers
esclavagiste. Il reste que dans cet univers la force fait loi, par consquent la
ngation, existant de fait et par la force de la loi, peut prtendre avoir valeur
de vrit. Cest toute la symbolique du sens et de la valeur qui est ici en
cause. Nul ne peut srieusement prtendre, en effet, que la mort comme la
naissance ou, plus gnralement, lexistence naient pas de sens ou de valeur
pour les esclaves. Les suicides, les infanticides et les diffrentes formes de
rsistance en tmoignent. Reste que linstitution esclavagiste impose la
ngation de toute signification effective dans lexacte mesure o elle affirme
la chosification ncessaire de lesclave. Cette chosification implique que le
seul projet que lesclave est suppos avoir se limite celui que le matre ou
linstitution a pour lui, autrement dit ce pourquoi il a t cr , ce qui, en
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 263
7. Ibid., p. 120.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 263
termes de lgitimation de lesclavage, correspond, encore une fois, lide
dun esclave par nature. Lexistence dun bien meuble ne saurait avoir
dautre signification que ce pourquoi il a t conu dans le projet de celui
qui en est lauteur ou le propritaire. En dautres termes, si lesclave appar-
tient une race desclaves, il en dcoule, en bonne logique, quil est conu
pour tre esclave. Lesclave nayant pas dexistence propre, qui lui soit recon-
nue, ne saurait davantage avoir un quelconque projet ni pour lui ni pour ses
enfants qui, si lon sen tient la rigueur de lunivers dont nous parlons,
ne sont que progniture . Linstitution de peuplement rduit des tres
humains des bien meubles, des objets dtermins par le seul ordre
auquel ils appartiennent. Il ny a donc pas de naissance au sens de la cra-
tion dune entit nouvelle et singulire appele dcider pour elle-mme de
son devenir. Il ny a que procration au sens dune loi naturelle induisant la
reproduction du mme . Les esclaves sont en effet quasiment interchan-
geables, la seule distinction envisageable ne peut ltre quen termes de ren-
dement et de capacits physiques. En dehors de ces critres physico-
conomiques , tout esclave en vaut un autre. La procration des esclaves
revt aux yeux des matres une dimension strictement mercantile. Il ny a
donc pas de naissance pour lesclave, chaque naissance vient sajouter un
patrimoine mobilier ou immobilier toujours pralable.
Corrlativement, il ny a pas de mariage. En effet, les relations de type
marital ne peuvent tre reconnues quand les hommes et les femmes sont les
biens du matre. Il lui appartient donc de les dplacer comme il lentend et
de les sparer par la vente. Mme lorsque la religion et les lois prtendront
donner une certaine valeur ces unions, elles garderont un caractre pr-
caire rendu ncessaire par la condition mme des esclaves toujours soumis
la volont des matres. Certes, tous les matres ne se comportent pas de
manire identique et lon pourra toujours trouver des exemples de matres
exceptionnels. Reste que nous souhaitons rendre compte ici du cas gnral
et que, par ailleurs, le meilleur des matres reste un matre, cest--dire quil
lui appartient toujours dtre bon ou mauvais quand il le dcide.
Il ny a pas non plus de dcs, dit de Beaumont. Lesclave est corvable
merci et son dcs correspond la perte dun investissement. Cela consti-
tue certes un manque gagner mais ne saurait en aucun cas tre envisag
comme la perte dun sujet. Par dfinition, lesclave est une marchandise et,
ce titre, il ne peut mourir. Une marchandise peut tre perdue, elle peut se
rvler de plus ou moins bonne qualit, elle peut tre utile ou efficace plus
ou moins long terme, mais elle ne saurait ni natre ni mourir. Pour natre
ou mourir, il aurait fallu que les esclaves soient reconnus comme des tres
264 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 264
dont lexistence a une valeur intrinsque, il aurait fallu que leur mort soit
autre chose quune simple perte matrielle. Que cette perte puisse tre pen-
se ou vcue comme mort par les autres esclaves nattribue pas davantage de
sens cette mort puisque les esclaves ont tous le mme statut . En terre
desclavage, on retire lesclave toutes les qualits de lhumain de sorte que,
de manire corrlative, on lui en confisque tous les attributs.
La socit de plantation manifeste une distinction radicale entre
lhomme et la chose , cest--dire entre le matre et lesclave, chacun ayant
sa place dans un univers social extrmement structur. En consquence, les
rapports sociaux sont avant tout des rapports hirarchiss et dtermins par
lappartenance raciale. Ce sont des rapports de soumission oblige et dau-
torit absolue puisque le matre a droit de vie et de mort sur les esclaves
(prcisment mais aussi, paradoxalement, parce que cette vie et cette mort
nont pas de vritable valeur). Le matre exerce dailleurs ce droit en fonc-
tion des exigences de son entreprise. Ds lors, il convient de se demander
comment une telle organisation a pu sinstaller sur la longue dure. Il nous
semble qu ct de largument conomique, souvent voqu, une des
rponses cette question rside dans les autres formes de lgitimation dont
cet esclavage a pu bnficier. Il importe de mettre ici laccent sur certains
aspects de la lgitimation thorique et philosophique, cest--dire sur les
fondements thoriques qui ont fourni, directement ou indirectement, une
lgitimit lesclavage des Noirs dans les colonies dites du Nouveau
Monde.
Les thories de la hirarchie des races et lorganisation sociale
Quels sont donc les lments de lgitimation, ou dexplication, de lescla-
vage moderne qui ont pu tre fournis par les thories de la hirarchie des
races ou leurs corollaires ? Dans quelle mesure la pense de lpoque sest-
elle attache rendre compte du rapport des races entre elles ? Quels en sont
les implications et prsupposs ? Dans cette perspective, il est intressant
dinterroger, dune part, les thses de Victor Courtet de lIsle qui peut tre
considr comme le premier thoricien de la hirarchie des races
8
et, dautre
part, des textes dAlexis de Tocqueville et de Gustave de Beaumont qui
manifestent, lun comme lautre, un rel intrt pour lesclavage aux tats-
Unis mais aussi une certaine difficult distinguer radicalement le social du
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 265
8. Voir le sous-titre de louvrage de J. Boissel, Victor Courtet. Premier thoricien de la
hirarchie des races. Contribution lhistoire de la philosophie politique du romantisme, Paris,
PUF, 1972.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 265
biologique dans la description quils font de lesclavage et surtout dans les
solutions quils prconisent.
Courtet de lIsle : de la hirarchie naturelle des races
On peut considrer que luvre de Courtet de lIsle (1813-1867) vise
apporter une rponse la question du rapport des faits historiques aux lois
physiologiques. Sa rflexion porte, en effet, sur la possibilit dune philoso-
phie de lhistoire fonde sur lhistoire naturelle de lhomme. Courtet de
lIsle est frapp par la place prpondrante que lindividu occupe dans
lordre social et en dduit que la race catgorie naturelle de lindividu
y occupe galement une place dterminante. En ce sens, il affirme : Le pre-
mier lment de toute socit cest lhomme, et lhomme par sa naturelle
diversit est la premire cause de toutes les diffrentes formes sociales
9
.
Cest dire que lhomme fonde la socit ; et cest parce quil est multiple que
les formes sociales sont varies. Ds lors, quelles sont les caractristiques de
cette diversit humaine ? Quelle en est lorigine ?
Il semble bien que cette diversit repose sur lide que les races sont dis-
tinctes. Il y a, pour Courtet de lIsle, une corrlation effective entre la nature
et la socit, et plus encore entre la race et le rang social. Quen est-il alors
du rapport de ces formes sociales entre elles ? Sont-elles quivalentes ? Y a-
t-il une hirarchie des formes sociales qui viendrait manifester une hirar-
chie des races ?
Lauteur affirme le postulat selon lequel les modalits dassociation des
individus en socit se fondent sur les ingalits naturelles. Plus prcis-
ment, une ingalit de rang social correspond pour lindividu, ou la race
laquelle il appartient, une ingalit naturelle, tant quil ny a pas de
mlange et, lorsquil y aura eu croisement, lingalit de rang seffacera pro-
gressivement en raison directe de lidentification, de luniformisation, de
lgalisation qui seront les consquences naturelles et invitables de la
fusion
10
. Courtet de lIsle pose donc, dans une relation ncessaire, liden-
tification des races, luniformisation sociale et lgalisation ultime des indi-
vidus partir de lingalit naturelle fondatrice, et cela grce au mlange et
la fusion des races entre elles. Dans cette perspective, il nonce deux prin-
cipes, dune part lidentification du social et du physiologique, en souli-
266 [ volution et stagnation des lgitimations ]
9. V. Courtet de lIsle, La science politique fonde sur la science de lhomme ou tude des races
humaines sous le rapport philosophique, historique et social, Paris, Arthus Bertrand, 1838,
p. 397.
10. J. Boissel, Victor Courtet (1813-1867), premier thoricien de la hirarchie des races : con-
tribution lhistoire de la philosophie politique du romantisme, Paris, PUF, 1972, p. 145.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 266
gnant au passage une soumission quil dfinit comme non oppressive, et
dautre part la fusion des races, entendue comme un principe desprance.
Pour une identification du social et du physiologique
Courtet de lIsle considre quil y a une ncessaire corrlation entre les capa-
cits du sang et les prrogatives du rang. Il fonde cette corrlation sur la loi
de lhistoire universelle, ce qui le conduit interprter lordre social de
manire nouvelle. la hirarchie des races correspond une chelle des attri-
butions des rangs qui est valable pour les individus comme pour les peuples.
Ainsi, Courtet de lIsle affirme quil est un principe incertain que lasso-
ciation des races, mme des conditions ingales, entrane de grands avan-
tages de rciprocit, [] rien ne confirme mieux la justice quune rtribu-
tion proportionne la valeur des travaux de chacun. Et il ajoute : Le
grand problme politique est rsolu, toutes les lois de la morale sont satis-
faites si lon parvient placer chacun dans la sphre de ses facults et dans
la limite de ses besoins. Or je le demande, quy a-t-il de plus favorable
cette solution que lingalit des races
11
? Il dcrit ainsi un ordre strict
lintrieur duquel les bons rapports entre individus dpendent de la bonne
rpartition des places. Chacun occupe la place qui lui revient en fonction
de la race laquelle il appartient et de la place qui revient celle-ci dans
lchelle sociale. Lauteur y voit une source dquit et dquilibre social.
Une telle analyse se fonde, du point de vue de Courtet de lIsle, sur
deux observations principales. La premire concerne les rgimes de caste
dont lorigine rside selon lui dans la diversit des races. La seconde relve
de ce quil considre comme une rcurrence de la soumission de la race
noire partout dans le monde et toutes les poques, ce qui lautorise la
considrer comme un lment de la nature. Car, dit-il, il ny a aucune
puissance capable de soustraire lesclave ltat que la nature a fait pour
lui
12
. Autrement dit, lesclave, dans ce cas prcis, est esclave par nature ; il
la toujours t et le sera toujours puisque les caractristiques de la race se
transmettent par lhrdit. La race noire tmoigne, toujours selon la
perspective de cet auteur, dune incapacit manifester une quelconque
puissance. Il constate que les Europens matrisent, de manire la fois
effective et continue, le monde alors que la race noire semble y rester sou-
mise avec une tonnante constance. Pour dmontrer la validit de ce
schma, lauteur choisit de rendre compte de lesclavage aux tats-Unis.
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 267
11. V. Courtet de lIsle, op. cit., p. 230-231.
12. Ibid., p. 178.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 267
Lesclavage se donne Courtet de lIsle comme un problme social quil
faut rsoudre en lui appliquant la science de lhomme . Il convie donc son
lecteur en faire une analyse sociale. Dans un premier temps, la condition
des esclaves noirs aux tats-Unis lui apparat comme la vrification de ses
principes thoriques, savoir que la premire cause de lingalit sociale,
qui spare les populations indignes des diverses parties du monde, rside
dans leur organisation
13
, de sorte qu il est toujours facile dindiquer, en
calculant seulement le rapport des races entre elles, la nature des institutions
et du rgime social qui doivent stablir dans un peuple donn
14
. Dans
cette perspective, Courtet de lIsle distingue entre une Amrique blanche,
qui incarne un modle de dmocratie, et une Amrique noire, qui se donne
comme homogne dans son asservissement puisque mme les affranchis
sont renvoys dans la sphre des Noirs, cest--dire des soumis. Lauteur ny
voit dailleurs aucune difficult majeure, car cette situation rpond la loi
naturelle, qui est aussi la loi sociale, savoir que linfrieur doit se soumettre
ou, mieux encore, est naturellement soumis au suprieur. En consquence,
lesclavage nest que la mise profit des prdispositions naturelles des tres
infrieurs et la mise en vidence de limportance de la race comme facteur
de dtermination sociale. Dailleurs, lauteur prcise encore que l o il y
a identit de race, il y a identit de positions sociales, de droits politiques et
de rangs. L o il y a diversit de races, il ny a plus que servitude et dis-
tinctions hrditaires. Or, ce contraste clate au sein dune mme rpu-
blique, sur le mme forum ou dans le mme temple. Niez donc linfluence
de la race !
15
. Autrement dit, la contradiction nest quapparente entre laf-
firmation dune socit dmocratique et le maintien de certains individus
en esclavage ; une telle situation nexprime que les rigueurs de la loi natu-
relle. Notons que cette contradiction, juge ici simplement apparente,
constitue un argument qui sera repris par Gobineau lorsquil sagira pour lui
de rendre compte de la diffrence entre les maximes et les actes , de la
distance entre les ptitions de principe et la force des faits de la nature .
Lhistoire humaine, dira-t-il cet gard, est semblable une toile immense
[]. Les deux varits infrieures de notre espce, la race noire, la race
jaune, sont le fond grossier, le coton et la laine, que les familles secondaires
de la race blanche assouplissent en y mlant leur soie, tandis que le groupe
Arian faisant circuler ses filets plus minces travers des gnrations enno-
268 [ volution et stagnation des lgitimations ]
13. Ibid., p. 272.
14. Ibid., p. 203.
15. Ibid., p. 208.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 268
blies, applique leur surface, en blouissant chef-duvre, ses arabesques
dargent et dor
16
. Ainsi en est-il de la situation des races dites infrieures ;
elle ne semble dailleurs pas pouvoir tre modifie suivant la logique de ces
auteurs. Leur mancipation ne saurait constituer une vritable solution.
Lingalit tant un fait de nature, toute dcision extrieure lordre natu-
rel ne pourrait engendrer quune galit fictive qui viendrait ncessairement
perturber lordre social. Comme le prcise Courtet de lIsle : Je nai jamais
prn la servitude et [] je suis compltement anti-abolitionniste, sous le
seul bnfice dune apprciation impartiale des ides que lon peut se faire
des rsultats rels et positifs de lmancipation. Selon moi, lmancipation
des races infrieures naura jamais pour effet de les mettre sur le mme pied
dgalit que les races suprieures ; et cest par la prvision de lingalit qui
psera toujours sur les premires, que je crois que le lgislateur doit davance
porter ses vues, non pas en de de labolition mais au-del
17
. Toute pers-
pective lgislative, toute rponse manant du droit positif ne pourra donc
se rvler quincertaine, la seule solution effective devra tre de lordre de la
nature elle-mme. Courtet de lIsle appelle donc une fusion des races, il y
voit des raisons desprer, une sorte dgalit raciale et, par consquent,
sociale. Reste que dans un cas comme dans lautre, lesclavage nest pas
considr comme contraire lordre naturel et acquiert, de ce fait, une
totale lgitimit. Certes, Courtet de lIsle affirme quil est possible de pro-
duire une socit plus galitaire et en donne les modalits mais, en dfini-
tive, rien ne contraint au changement, rien ne rend ncessaire labolition de
lesclavage puisque le droit positif ne peut absolument pas prtendre modi-
fier la hirarchie naturelle. Autant dire que lesclavage trouve ici toute sa
lgitimit partir dune certaine ide de la loi de la nature.
De lgalit sociale partir de la fusion des races
Ds lors que des races diverses sont rapproches pour composer une asso-
ciation dindividus, il faut, affirme Courtet de lIsle, que les races se mlent
pour que saccomplisse la loi de la vie, celle du progrs. Les races infrieures
gagneront en caractres valorisants et seront aides de manire protectrice
par les races suprieures. Il importe de remarquer que lauteur nenvisage
pas de dgnrescence des races suprieures lors de ce mlange. En effet, les
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 269
16. A. de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines, Paris, Gallimard, 1983, p. 145,
(coll. La Pliade).
17. V. Courtet de lIsle, Lettre dEichthal (13 juin 1846), correspondance indite
Courtet-dEichthal, Bibliothque de lArsenal, ms. 13750, n 254, folio 1.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 269
caractres naturellement suprieurs ne supportent aucune altration, seules
les races infrieures se voient modifies. On retrouve ici, nous semble-t-il,
la mtaphore de lenfant, capricieux et malhabile, reprsentant les races
infrieures, par opposition aux races suprieures qui il revient de se com-
porter en parents ou en adultes raisonnables et rationnels, attentifs et
bienfaiteurs. Progressivement, cette loi du mlange aura pour effet de don-
ner naissance une classe de multres, lquivalent de la classe moyenne
dans le contexte fodal, dira Courtet de lIsle, manifestant alors les signes de
lmancipation par la loi naturelle. Nanmoins, cette classe intermdiaire ne
doit pas tre envisage comme une fin, lmancipation par la loi naturelle
ne sera effective que lorsquelle sera totale.
Seule cette mancipation, rsultant en quelque sorte du dterminisme
naturel, prsente une valeur effective. En labsence dun tel processus dga-
lisation des races, elle ne pourrait engendrer que des troubles sociaux puis-
quelle doterait les tres infrieurs dune libert dont ils ignorent le bon
usage. Courtet de lIsle ajoute quil ne faut tre ni afflig, ni surpris
18

dune telle perspective. Il ny a en effet aucune raison de saffliger dun fait


de nature, il convient mieux de sy rsoudre. En dfinitive, tant que les tres
infrieurs resteront leur place, lordre social sera maintenu. Par contre, si
lon entend modifier ce dernier, il importe duser des lois de la nature pour
transformer un ordre par essence naturel. Laffranchissement des races inf-
rieures na de sens et de valeur que sil saccompagne de la disparition de ces
mmes races au profit dune uniformisation raciale. En dehors de cette
galisation-uniformisation par la nature, lordre social ne peut tre main-
tenu et la socit ne peut connatre que le chaos.
Prnant une fusion harmonieuse des races, la pense de Courtet de
lIsle peut sembler plus tolrante que celle dautres auteurs, il nen
demeure pas moins que le fondement de tout son systme reste laffirma-
tion dune hirarchie naturelle des races quil admet comme principe. Sous
lapparence dun principe desprance portant en lui lgalit sociale, cette
fusion ncessaire des races vient raffirmer linfriorit naturelle de certaines
races et la supriorit corrlative des autres. Lgalisation sociale passe nces-
sairement par la ngation et la disparition des races dites infrieures, seul
moyen pour les individus en question dchapper la soumission naturelle.
Autrement dit, tant que lesclavage concerne des races infrieures, il ny a
aucune raison de sen affliger ; il faut simplement y voir luvre de la nature
270 [ volution et stagnation des lgitimations ]
18. V. Courtet de LIsle, La science politique fonde sur la science de lhomme ou tude des
races humaines sous le rapport philosophique, historique et social, op. cit., p. 38.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 270
et non celle des hommes. Par une telle thorie, non seulement lesclavage
des Noirs dans les colonies se trouvait lgitim mais encore la responsabilit
des esclavagistes sen trouvait compltement dissoute.
Alexis de Tocqueville, Gustave de Beaumont :
de lAmrique comme objet dtude
Tocqueville et de Beaumont ont parcouru l Amrique la mme poque
et en ont trac chacun un portrait. Tocqueville sattachant aux lois dans De
la dmocratie en Amrique, de Beaumont sintressant davantage aux murs
dans Marie ou lesclavage aux tats-Unis. Il importe de considrer ces deux
textes afin de saisir ce que ces auteurs disent de lesclavage et de la question
raciale, afin galement de considrer dans quelle mesure ils abordent ou non
la question de la lgitimit, ou de la lgitimation, du systme esclavagiste.
Dans un chapitre consacr lavenir des trois races aux tats-Unis,
Tocqueville est amen rendre compte de la servitude et de la prsence de
lesclavage dans ce pays. Il semble bien quil ne parvienne chapper com-
pltement ni la catgorisation raciale ni la hirarchisation: Parmi ces
hommes, le premier qui attire le regard, le premier en lumire, en puissance,
en bonheur, cest lhomme blanc, lEuropen, lhomme par excellence, en
dessous de lui paraissent le Ngre et lIndien
19
. Il faut immdiatement pr-
ciser quil y a chez Tocqueville une sorte dambigut rcurrente dans la
manire dont il pose linfriorit du Noir et de lIndien, dfinie la fois en
termes dinjustice et en termes de responsabilit. Le Ngre, prcise-t-il,
entre en mme temps dans la servitude et dans la vie [] sans besoin
comme sans plaisir ; inutile lui-mme, il comprend par les premires
notions quil reoit de lexistence quil est la proprit dun autre dont lin-
trt est de veiller sur ses jours ; il aperoit que le soin de son propre corps
ne lui est pas dvolu, lusage mme de la pense lui semble un don inutile
de la providence et il jouit paisiblement des joies de la bassesse. Sil devient
libre, lindpendance lui parat souvent une chane plus pesante que lescla-
vage mme. [] Il en est donc arriv ce comble de la misre que la servi-
tude labrutit et que la libert le fait prir
20
. Comble de la misre en effet
que de devoir demeurer dans lasservissement pour cause dincapacit
orienter sa propre libert ! Est-ce alors pour assurer la survie du Ngre quon
le maintient en esclavage ?
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 271
19. A. de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, Paris, Garnier-Flammarion, 1981.
p. 427.
20. Ibid., p. 428.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 271
On retrouve, ici encore, la mtaphore de lenfance et le paternalisme
corrlatif suppos ncessaire compte tenu de la nature mme de lesclave.
Que Tocqueville ait t trs attach la rvlation divine de lgalit de tous
les hommes devant Dieu nenlve rien son adhsion la hirarchisation
des hommes dans la ralit terrestre, cela nenlve rien non plus une sorte
de constat de la supriorit de l homme par excellence , cest--dire
lhomme blanc. En ce sens Tocqueville ajoute, propos du Noir et de
lIndien, la servilit de lun le livre lesclavage et lorgueil de lautre la
mort
21
. Il reconnat donc une servilit naturelle aux uns, dcrite comme la
cause de leur mise en esclavage, et un orgueil naturel aux autres, dfini
comme la cause de leur mort. Ainsi, la servilit se fait cause de lesclavage
et, par consquent, lui prexiste, fait partie de ltre dans le monde du Noir
et, par la suite, lgitime la mise et le maintien en esclavage. Il y a bien, en
ce sens, une lgitimation de lesclavage. En effet, faisant de la nature de les-
clave la cause premire de lesclavage, Tocqueville rend possible un transfert
de responsabilit de linstitution esclavagiste et ses reprsentants vers la
nature ce qui, terme, constitue un critre de lgitimation.
Il faut ajouter que la pense de Tocqueville a une dimension complexe,
ou subtile, qui vient tmoigner de la difficult quil y a, pour lui, distin-
guer radicalement le social du biologique. Pour rendre compte de cette dif-
ficult, citons deux extraits particulirement loquents.
Parlant du Ngre, Tocqueville affirme : On lui a dit sa naissance que
sa race est naturellement infrieure celle des Blancs et il nest pas loign
de le croire, il a donc honte de lui-mme. Dans chacun de ses traits il
dcouvre la trace de lesclavage et sil le pouvait, il consentirait avec joie se
rpudier tout entier
22
. Tocqueville ne prcise pas si cest tort ou raison
que lon a dit, ds sa naissance, au Ngre quil tait infrieur au Blanc. De
mme, il ne dit pas que le Ngre rpudierait, sil le pouvait, la trace de les-
clavage mais bien son propre tre tout entier. Sagit-il dune simple et pru-
dente rserve de sa part ?
Plus loin, Tocqueville procde une description plus dtaille du
Ngre : Son visage nous parat hideux, son intelligence nous parat borne,
ses gots sont bas, peu sen faut que nous ne le prenions pour un tre inter-
mdiaire entre la brute et lhomme. [] Il nous est trs difficile de com-
prendre quel espace infranchissable spare le Ngre dAmrique de
lEuropen
23
. On aura not au passage que Tocqueville ne parle pas du
272 [ volution et stagnation des lgitimations ]
21. Ibid., p. 430.
22. Ibid., p. 429.
23. Ibid., p. 426.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 272
Ngre dAfrique mais de celui dAmrique, autrement dit de celui qui est
en esclavage. Serait-ce lesclavage la cause dune quelconque dgnres-
cence ? Par ailleurs, tous les attributs ngatifs qui dfinissent le Ngre sont
de lordre du paratre, lexception des gots bas qui sont dcrits comme
relevant de ltre. Est-ce dire que Tocqueville prend de la distance par rap-
port la pense ou lidologie de lpoque ? Sagit-il dun vritable ques-
tionnement de sa part ou dune subtilit de lcriture ?
partir de sa correspondance et, en particulier, dune lettre adresse
Corcelle, on pourrait proposer quelques lments de rponse quant la
position de Tocqueville au regard de la thorie de la hirarchie des races. Il
faut prciser nanmoins que, cette fois, il ne sagit pas des Ngres ou de
leurs aptitudes mais des capacits politiques des Suisses et des Anglais, les
premiers manifestant aux yeux de certains une forme dalanguissement et
les seconds, au contraire, une vidente efficacit. cet gard, Tocqueville
crit Corcelle : Dautres diraient que cela tient la diffrence des races,
mais cest un argument que je nadmettrai jamais qu la dernire extrmit
quand il ne restera plus rien dire
24
. Quen est-il des Ngres en esclavage
dans les colonies ? Restait-il Tocqueville quelque chose en dire, quelque
chose dautre que la lgitimation par la diffrence naturelle des races ?
Il semble que la difficult, pour Tocqueville, repose sur le fait que les-
clavage ne soit pas seulement un fait social et quil renvoie ncessairement
la catgorie raciale. Il constate que contrairement lesclavage antique, o
seule la libert sparait lesclave du matre, lesclavage auquel il est confront
aux tats-Unis se fonde sur la race, de telle sorte que le souvenir de les-
clavage dshonore la race et la race perptue le souvenir de lesclavage [].
La loi peut dtruire la servitude ; mais il ny a que Dieu seul qui puisse en
faire disparatre la trace
25
. En ce sens, la position de Tocqueville nest pas
trs loigne de celle de Courtet de lIsle relative une modification natu-
relle de la hirarchie raciale et de la mise en esclavage corrlative.
Tocqueville fait rfrence un pouvoir divin, qui aurait seul la capacit def-
facer la trace de linfriorit, alors que Courtet de lIsle appelle la fusion
des races afin dobtenir une uniformisation raciale donc sociale. Si linf-
riorit du Noir nest pas clairement dfinie comme naturelle, chez
Tocqueville elle peut sembler plus sociale que raciale parce que fonde sur
le statut desclave, il reste que lesclavage est dfini comme une altration
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 273
24. A. de Tocqueville, Lettre Corcelle , dans T. Beaumont (dir. publ.), uvres com-
pltes, t. VI, Paris, Gallimard, 1984, p. 62-63.
25. De la dmocratie en Amrique, op. cit., 1981, p, 455.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 273
quasi absolue des capacits intellectuelles des Noirs, altration qui se trans-
met de gnration en gnration. Ainsi, Tocqueville ne parvient pas
rsoudre la dimension raciale de ce problme considr par ailleurs comme
social. Il y a l matire rflexion galement pour Gustave de Beaumont :
Comment comparer une espce dhommes levs dans lesclavage, labru-
tissement et la misre des peuples qui comptent quinze sicles de civilisa-
tion non interrompue, chez lesquels lducation sempare de lenfant au ber-
ceau et dveloppe en lui toutes les qualits naturelles
26
. Il semble bien que
Tocqueville ainsi que de Beaumont aient quelques difficults distinguer le
fait biologique du fait social, les qualits naturelles des effets de lducation.
En guise de rponse cette difficult majeure et certainement de
manire rendre possible ce que Tocqueville appelait le grand mouvement
dgalisation sociale , les deux auteurs semblent prconiser le mlange des
races. Mais Tocqueville fait remarquer combien cette mixit pourrait tre
problmatique. Ainsi, il note quil y a un homme qui mprise plus le Noir
que ne le fait le Blanc, cest le multre. Il agit en cela comme le laquais des
grands seigneurs qui appelle le peuple la racaille . Il y a bien une sorte de
dialectique de la race et de la classe, ou de la classe et du sang. Lintrusion
de la mixit dans cette dialectique sera, aux yeux de Tocqueville, loccasion
dun dsquilibre social. Progressivement, la race des multres sera appe-
le devenir la classe des multres et elle sera lorigine dun dsordre
social. On peut constater une sorte dindcision des deux auteurs qui pr-
conisent le mlange des races comme facteur dgalisation sociale tout en
annonant les troubles sociaux qui en rsulteront ncessairement.
Des effets de ces pratiques sociales particulires
Il nous semble utile de faire remarquer ici quel point cet ordre social hi-
rarchique ainsi que les pratiques sociales qui y sont lies, souvent lgitimes
par les thories de la hirarchie des races ou des positions thoriques ambi-
gus au regard de lesclavage, ont eu des effets non ngligeables sur les
constructions sociales postrieures labolition de lesclavage. Il apparat, en
ce sens, important de considrer attentivement les consquences sociales de
la socit desclavage. Comme le fait remarquer Hubert Gerbeau, on ne
possde pas impunment des esclaves pendant deux sicles. Le choc de la
couleur se manifeste dans les deux sens. Il peut conduire le Blanc linfir-
mit mentale. [] En sens inverse, le descendant de captif valorise la blan-
cheur quil na pas, quil revendique mais quil hait. Perdu dans des dchi-
274 [ volution et stagnation des lgitimations ]
26. G. de Beaumont, op. cit., p. 127.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 274
rements, cartel entre une peau noire et des masques blancs, son amour est
peur et violence
27
. ct des consquences psychologiques largement
dveloppes par Fanon, il semble bien que les consquences sociales mri-
tent galement dtre prises en compte. Il ntait en effet pas possible de pas-
ser sans difficult majeure dune socit aussi fondamentalement ingali-
taire une socit galitaire et librale. Comme le faisait remarquer
Tocqueville lui-mme, les colons dailleurs forment une des aristocraties
les plus exclusives qui aient exist dans le monde. Et quelle est laristocratie
qui ne sest jamais laiss dpouiller paisiblement de ses privilges
28
? . Mais
la socit desclavage ntait pas seulement dtermine par son caractre
aristocratique, elle tait organise autour du travail servile et de la ngation
de lhumanit des esclaves, ce qui, nous semble-t-il, rendait le passage une
socit galitaire dautant plus difficile.
Les solutions envisages par Tocqueville, celle du mlange des races, ou
par Courtet de lIsle, celle de la fusion des races, se fondaient sur le principe
de la hirarchie naturelle des races. On peut constater que le mlange ou la
fusion naturelle quils appelaient de leurs vux ne se sont ni lune ni lautre
ralises. Faut-il pour autant admettre que le principe lui-mme a t dfi-
nitivement ni ? De manire donner des lments de rponse, considrons
deux exemples qui tmoignent dune sorte de permanence de la catgorie
raciale et de la hirarchisation corrlative dans des socits qui ont fait suite
la socit desclavage.
Aux tats-Unis dAmrique, il apparat clairement que les anciens
esclaves et leurs descendants ont t strictement catgoriss pendant la
priode qui a suivi lesclavage. Par ailleurs, tout individu qui tmoignait
dune ascendance noire, peu importe les autres ascendances qui pouvaient
tre les siennes, tait considr comme un Noir. Certes, cette appartenance
ou cette identit saffirme aujourdhui comme essentiellement culturelle.
Peut-on vritablement considrer pour autant que la catgorie raciale ait
disparu? Il semble bien que cette appartenance, cette affirmation identitaire
ait quelque chose de contraignant et reste lie lhrdit. En effet, lhypo-
thse dun individu qui, avec une telle ascendance, refuserait dtre comp-
tabilis dans cette catgorie ne semble pas srieusement envisageable.
Lindividu ne peut pas vritablement chapper cette dtermination mme
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 275
27. H. Gerbeau, op. cit. p. 81. Pour ce qui des effets psychologiques et psychanalytiques
nous renvoyons aux travaux de F. Fanon, en particulier Peau noire, masques blancs auquel
H. Gerbeau fait ici une rfrence implicite.
28. A. de Tocqueville, Rsistances des colons et menaces de rvoltes : lquilibre de la peur
aux colonies , Le Sicle, 22 octobre 1843.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 275
sil le souhaite. Le fait que les individus doivent se positionner par rapport
une telle catgorisation, ce qui est aussi vrai pour les autres composantes
de la socit, et lusage administratif qui peut en tre fait invitent interro-
ger le sens donner cette rfrence lhrdit. Si limage de la
souillure , rapporte par de Beaumont, peut sembler dpasse, que dire de
ce patrimoine particulier transmis de gnration en gnration? Au
dbut du XIX
e
sicle, de Beaumont faisait dire lun de ses personnages : La
suite des gnrations avait rendu ce mlange imperceptible. Thrsa tait
remarquable par une clatante blancheur ; et rien dans son visage ni dans ses
traits ne dcelait le vice de son origine, mais la tradition la condamnait
29
.
tait-ce seulement la tradition qui la condamnait ? Pourrait-on encore par-
ler de condamnation aujourdhui ? Il semble bien que la hirarchie sociale
se lise encore souvent travers le prisme de la race.
Dans le mme sens, si lon considre les anciennes colonies franaises
devenues dpartements doutre-mer, et particulirement la Martinique, on
ne peut pas ne pas percevoir la racialisation de la socit malgr le mtissage
annonc. Certes, il faut au pralable sentendre sur la catgorie de mtis
envisage. Nous ne pensons pas ici au mtissage dit culturel. Nous consi-
drons de manire trs spcifique les mtis qui sont, de toute vidence,
rintroduits dans la catgorie, certes multiforme, des Noirs ou non-Blancs.
Ce sont ceux-l qui posent problme. Nous ne parlons pas ici de mtis-
sages rsultant dunions entre descendants desclaves et Europens,
lgard desquels on admet gnralement lide dune mixit, voire dune
pluralit presque naturelle. Nous parlons de ceux qui rsultent, ou plutt
rsulteraient, dunions, par ailleurs interdites, ou non tolres comme on
voudra, entre les descendants directs de colons, donc des anciens matres, et
les descendants desclaves (qui sont dailleurs souvent eux aussi, mais en
partie seulement, descendants de colons compte tenu, entre autres schmas,
des nombreux viols et des stratgies dites de blanchiment durant la
priode esclavagiste). Ceux-l semblent ne pas tre mtis mais Noirs ,
au sens o ils sont renvoys dans la catgorie des non-Blancs (spcifique-
ment non Blancs-pays, non-Bks). De fait, ils ne sont pas reconnus
comme faisant partie de la catgorie des descendants de colons. Il y a l une
difficult : faut-il considrer ce groupe, les Blancs-pays, comme une catgo-
rie sociale, donc comme une classe, ou comme une catgorie raciale ? On
pourra toujours prtendre, dans cet univers social postesclavagiste, que ces
unions mixtes ne sont pas souhaites pour des raisons dordre essentiel-
276 [ volution et stagnation des lgitimations ]
29. G. de Beaumont, op. cit., p. 114.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 276
lement conomique, que seule la classe compte et que, par consquent, le
facteur racial nest pas prpondrant. Il nous semble pourtant que le rang et
la race participent ici de la mme dynamique et que les deux composantes
sont intrinsquement lies, de sorte que le rang cest, encore une fois, le
sang. Le refus catgorique dintgrer les enfants, ns de ces unions mixtes,
ou simplement les conjoints, facteurs de mixit, dans le cercle familial et
social nous semble un indicateur important. La peur, ou la crainte, du
mlange nous apparat comme un indicateur racial bien plus qucono-
mique. Cela ne signifie pas que nous ne reconnaissions pas limportance du
facteur conomique, car l aussi il y a division et suprmatie, mais il ne peut
tre compris que dans son rapport avec la dimension raciale. Ici encore,
limportance accorde lhrdit renvoie lide de souillure et celle
de puret . On pourra encore objecter que le marqueur racial est de moins
en moins important dans ces socits ainsi, dabord les multres puis les
Noirs ont progressivement investi certaines fonctions importantes de
lunivers social et que, par consquent, le critre de dmarcation serait
en dernire analyse la classe plutt que la race. Nous le souhaitons vive-
ment mais il apparat clairement que cette promotion sociale constitue le
fait dune minorit et que, comme aux tats-Unis dAmrique, cest surtout
vrai pour le secteur public. Cette prpondrance du secteur public consti-
tue, de notre point de vue, un autre indicateur de lorganisation de cette
dynamique sociale autour dun marqueur racial.
Il convient donc dinterroger les pratiques sociales contemporaines la
lumire des pratiques de la socit desclavage, de manire mieux les
approcher dans leur singularit. Il importe galement de lire les interprta-
tions de ces phnomnes en tenant compte des idologies dominantes et de
leurs influences sur les uns et sur les autres.
Il nous faut ici introduire une distinction entre les socits de planta-
tion de type insulaire et les autres, pour garder les exemples que nous avons
considrs jusque-l, entre les les de colonisation franaise et les tats-Unis
dAmrique, et plus prcisment les tats du Sud des tats-Unis. La ques-
tion de la communaut et des sous-groupes ne semble pas stre pose de la
mme faon ici et l. Il y a trs certainement eu une forme de superposition
de deux cadres distincts, lun juridique, normalis, officiel, lautre moins
officiel mais tout aussi reprsentatif. Entre les deux cadres, il ny a pas nces-
sairement concidence ; bien au contraire, il y a toute la distance ncessaire
la fuite, au marronnage et, terme, latomisation de la socit ou
encore son organisation en groupes htrognes aux intrts contradic-
toires. Il y a une diffrence indniable entre le vcu social et familial
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 277
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 277
(entendu en termes de vcu collectif parce que vcu du sous-groupe) et le
vcu officiel ou encore lexistence conue comme forme officialise. Cela a
t manifeste pendant de nombreuses annes dans le rapport au mariage par
exemple. Une tude de 1965 exprime certains des effets de cette atomisa-
tion de la socit aux Antilles franaises. Le grand nombre de foyers matri-
nuclaires que lon rencontre aujourdhui aux Antilles, la frquence des
dmissions paternelles portent sans doute la trace de quelque habitude
enracine autrefois par les institutions socioculturelles []. Labsentisme
des poux a survcu mais labolition, comme si elle avait dbrid des mater-
nits trop longtemps refoules, a donn le dpart plus dun sicle de nata-
lits sauvages. Du refus lexcs denfants, lesclavage reste le matre []. Sans
doute nest-il pas le seul responsable de la surpopulation de la Runion et
des Antilles, mais il mrite peut-tre la premire place par les phnomnes
migratoires et les attitudes mentales quil a engendrs. La drision de lescla-
vage moderne nous revient comme une obsession, des plus lointaines origines
aux ultimes consquences
30
. Compte tenu des modifications sociales, il est
fort probable que les faits dcrits dans cette tude ne soient plus strictement
identifiables aux socits dont il est question, mais ils expriment une dyna-
mique singulire, des influences effectivement reprables, de la socit des-
clavage sur les socits qui lui ont succd. Plus encore, les ultimes cons-
quences de lesclavage moderne sont encore manifestes, ne serait-ce que
sous la forme de la racialisation de la socit avec ses multiples implications.
Certes, des socits de plantation diffrentes ont engendr des ralits
sociales qui ne sont pas ncessairement identiques les unes aux autres, mais
il semble bien quelles manifestent toutes une manire de concevoir le
monde et de se considrer soi-mme qui reste mdiatise par cette exp-
rience hautement conflictuelle. Un conflit qui a perdur bien au-del des
abolitions de lesclavage.
Ainsi, dans Le procs de Marie-Galante, Victor Schlcher fait un por-
trait loquent de ltat des rapports entre les groupes sociaux au lendemain
de labolition de lesclavage dans les colonies franaises. La transformation
sociale a soulev beaucoup de mcontentement dans lancienne classe des
matres. Pouvait-il en tre autrement ? Lhabitude dune longue domination,
le prjug de couleur, si puissant parmi les propritaires desclaves noirs,
leurs intrts matriels momentanment froisss, le regret des privilges
278 [ volution et stagnation des lgitimations ]
30. B. Jean-Louis, J. Marieu, La population martiniquaise et ses migrations , Les cahiers
du Centre dtudes rgionales Antilles-Guyane (Fort-de-France, CERAG), 1965, n 9 (soulign
par nous).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 278
perdus, tout devait faire craindre lopposition que rencontrerait cette grande
mesure dhumanit. Il ajoute : Les faits ont dpass les plus tristes prvi-
sions
31
. Dans le mme sens, une lettre de labb Dugoujon, adresse de
Basse-Terre, en Guadeloupe, Schlcher le 6 septembre 1848, dcrit les
mmes difficults : Les croles sont pour la plupart incorrigibles. Ils ne
peuvent shabituer regarder les Noirs comme des hommes libres, ni leur
parler dune manire convenable
32
. Ces extraits rendent bien compte de la
difficult dinsertion des Noirs dans la socit coloniale aprs labolition; il
en sera de mme dans la socit dite postcoloniale. Celle-ci a gard des l-
ments structurels propres la socit desclavage qui affectent les pratiques
sociales des descendants de matres comme des descendants desclaves. Du
point de vue de la lgislation, les esclaves sont devenus des tres libres et
plus encore des citoyens. Ils taient supposs tre leurs propres matres alors
que les biens et les moyens de production navaient pas chang de propri-
taires. Les lgislateurs ont procd comme si du seul dcret dabolition
auraient pu immdiatement rsulter lgalit et la paix sociale. Ctait ne pas
tenir compte des acquis , conscients ou non, de lexprience de lesclavage
et de leur ncessaire prennit.
Dans les anciennes colonies franaises, ce rapport particulier entre des-
cendants de colons et descendants desclaves, qui reste pour lessentiel non
lucid, est parfois considr comme ncessaire, voire naturel, parce quil
semble transcender le temps vcu par les consciences individuelles. La
socit reste racialise et les rapports sociaux sont de toute part mdiatiss
par ce marqueur la fois social et racial plus de cent cinquante ans aprs
labolition de lesclavage dans les colonies franaises. Limportance du sec-
teur public dans ces dpartements ainsi que le rapport des citoyens avec les
diffrentes structures de pouvoir sont autant dindicateurs de la permanence
dun ordre social et racial plusieurs fois sculaire. Cette racialisation double
dune hirarchisation dans le rapport lautre a affect diffrents registres
de la vie sociale, et il nous semble que cela reste vrai de beaucoup de soci-
ts contemporaines qui ont en partage ce pass doppression.
Lordre esclavagiste a impos un ensemble de pratiques sociales juges
ncessaire la prennit de linstitution compte tenu, souvent, de la dis-
proportion des forces en prsence et lgitimes, ou tout au moins explici-
tes, par une identification un ordre psychologique ou biologique. Ainsi,
[ Terres desclavage, socits de plantation, de la race comme marqueur social ] 279
31. V. Schlcher, Le procs de Marie-Galante, Paris, De Soye, 1851 (chap. I, Faits prlimi-
naires ).
32. Casimir Dugoujon, Lettre Victor Schlcher (6 septembre 1848) , dans Lettres sur
lesclavage dans les colonies franaises, Paris, Pagnerre, 1845.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 279
la race est devenue facteur de promotion sociale ou, au contraire, obstacle
la promotion sociale. Quelle quait t la dure de validit des idologies
ou des thories qui ont accrdit les systmes esclavagistes, les systmes
sociaux qui sont ns de la socit esclavagiste dite de plantation, toutes
formes confondues, manifestent une hirarchisation sociale dont le mar-
queur racial nest pas absent, de sorte que les descendants desclaves, dans
leur grande majorit, semblent avoir encore quelques raisons de rclamer
une socit plus galitaire.
280 [ volution et stagnation des lgitimations ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 280
281
Quelques pratiques
esclavagistes
Partie 3
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 281
Cest le 15 avril 1789 que les habitants de Saint-Louis du Sngal se runis-
sent sous la prsidence du maire de lle, Charles Cornier, un homme de
couleur, pour adopter les trs humbles dolances et remontrances des
habitants du Sngal aux reprsentants tenant les tats gnraux convo-
qus Versailles par le roi Louis XVI. Lunique source connue ce jour de
ce document est la publication qui en a t faite, la fin de lanne 1789,
par M. Lamiral, dans un ouvrage quil intitule LAffrique et le Peuple affri-
quain, considrs sous leurs rapports avec notre commerce et nos colonies
1
.
Ancien agent de commerce en Afrique, il ddie cet ouvrage au commerce et
aux colons franais et prcise, dans lavertissement qui lui sert dintroduc-
tion, les raisons qui motivent sa publication. Charg par les habitants du
Sngal, crit-il, de rendre publiques leurs rclamations contre un odieux
privilge sous les chanes duquel ils gmissent , il lui a paru indispensable,
pour en faciliter lintelligence, de peindre avec vrit et sans fard, leurs
murs et celles des autres peuples dAfrique , chez lesquels il a voyag
et demeur pendant dix ans . Arriv depuis peu en Europe, il stonne en
effet des opinions qui y sont professes sur les Noirs, notamment par les
anti-esclavagistes, opinions qui, si elles simposaient, pourraient, selon lui,
produire un effet tout oppos celui que lon attend pour la rgnration
de la France . Il met directement en cause la Socit des amis des Noirs,
dont laction lui parat dautant plus pernicieuse que son essence, la
283
Les thories esclavagistes travers la
prsentation du cahier des dolances
de Saint-Louis du Sngal
aux tats gnraux de 1789
par Amadou Mahtar MBow*
283
* Ancien Directeur gnral de lUNESCO (Sngal).
1. M. Lamiral, LAffrique et le Peuple affriquain considrs sous tous leurs rapports avec notre
commerce et nos colonies, Paris, Dessenne, Librairie au Palais Royal, 1789, (n 3).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 283
morale quelle prche et limpression quelle peut produire sur les esprits de
peuples mal informs peuvent causer des torts la France .
Aussi, avec la publication de cet ouvrage, Lamiral, engage-t-il un double
combat la fois politique et idologique, dune part auprs de lAssemble
nationale issue des tats gnraux et, dautre part, auprs de lopinion. Il
veut obtenir de lAssemble nationale, pour satisfaire aux dolances de ses
mandants, labrogation du systme de lexclusif, la suppression des compa-
gnies de monopole et linstitution de la libert totale du commerce avec les
colonies. Auprs de lopinion, il cherche discrditer la Socit des amis des
Noirs qui lutte pour la suppression de ces compagnies afin que soient main-
tenus lesclavage et la traite des Noirs dont labolition serait ses yeux une
atteinte la libert et, en particulier, celle du commerce.
la faveur de la Rvolution se dveloppe en effet en France un mou-
vement en faveur de labolition qui inquite dautant plus les ngriers et les
colons quil est anim par des personnalits des plus marquantes de
lpoque, comme le marquis de Condorcet, labb Raynal, Brissot de
Warville et mme le chevalier de Boufflers, nagure gouverneur du Sngal.
Aprs avoir quitt ses fonctions en 1788, Boufflers stait signal en dnon-
ant le systme esclavagiste dans son discours de rception lAcadmie
franaise.
Pour mieux saisir les enjeux, nous ferons un bref rappel de la situation
de la colonie du Sngal et du commerce franais en Afrique en 1789, puis
nous passerons en revue les rclamations des habitants de Saint-Louis et,
enfin, nous analyserons les fondements de lidologie esclavagiste que dve-
loppe Lamiral pour justifier lesclavage et la traite des Noirs.
La colonie du Sngal et le commerce franais en Afrique en 1789
En 1789, la prsence franaise en Afrique au sud du Sahara se limite prin-
cipalement au Sngal, qui se rduit lle fluviale de Ndar situe quelques
kilomtres de lembouchure du fleuve Sngal, et plusieurs dpendances.
Installs dabord (en 1638) sur une le plus en aval, les Franais choisirent
de remonter le fleuve et de stablir, en 1659, sur lle de Ndar, plus grande
et plus facile dfendre que la premire. Ils y btirent un fort et lui donn-
rent le nom de Saint-Louis, en hommage au roi de France, nom qui a t
conserv jusqu nos jours. En 1789, dpendaient du Sngal lle de Gore,
en face de lactuelle ville de Dakar, connue comme lieu de transit des
esclaves en partance pour les Amriques et, sur la cte, au sud de Gore, les
comptoirs dAlbrda et de lle Gambie. Selon les alas du commerce, des
forts sont tablis temporairement sur le fleuve Sngal ou sur ses affluents
284 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 284
jusqu Galam, connu pour son or ; en 1789, il nen subsistait plus aucun.
Lhistoire du Sngal colonial, celle de Saint-Louis comme celle de
Gore, est marque par des rivalits et des affrontements entre Franais et
Anglais. Les enjeux en sont politiques, puisquils prolongent les guerres que
les deux pays mnent entre eux en Europe et dans les Amriques, mais ils
ont aussi un caractre stratgique et, surtout, conomique. Chacune des
deux puissances maritimes et coloniales cherche contrler la voie fluviale
la plus septentrionale de lAfrique subsaharienne, donnant accs lint-
rieur du continent. Par cette voie arrivent sur la cte les esclaves, lor,
dautres matires tropicales et, en particulier, la gomme arabique tant
recherche par les manufactures europennes de textile qui naissent de la
premire rvolution industrielle et de lutilisation grande chelle des fibres
de coton. La zone principale sinon exclusive de production de la gomme
arabique en Afrique de lOuest se limite aux rgions voisines du fleuve
Sngal, ce qui leur donne une importance de premier ordre dans le com-
merce colonial de la fin du XVIII
e
sicle et du dbut du XIX
e
.
La traite des Noirs et celle de la gomme arabique sont, du reste, les
deux principales activits qui dominent le commerce dexportation, et donc
toute lconomie, de Saint-Louis en 1789. Cette conomie est de type escla-
vagiste, mais elle se diffrencie de celle des Antilles, laquelle elle est toute-
fois lie, par certaines caractristiques. On pourrait la qualifier d conomie
esclavagiste de services . Elle nest pas productrice de biens ; il ny a ni plan-
tations ni mines exploites directement par des colons utilisant une main-
duvre servile. Les colons se bornent, en employant la force de travail des
esclaves, servir de pourvoyeurs desclaves, de fournisseurs de gomme ara-
bique et dautres produits aux ngriers, armateurs et autres trafiquants qui
leur apportent les produits dEurope ou des Amriques.
Cette fonction de relation de type esclavagiste se reflte largement dans
la composition de la population de Saint-Louis au moment de la
Rvolution franaise, qui comporte une dominante de personnes serviles.
Andr Villard lvalue, dans son Histoire du Sngal, six mille personnes
pour lanne 1786, parmi lesquelles il dnombre deux mille quatre cents
libres, Noirs ou multres, six cents Europens, y compris les militaires et les
agents de ladministration, et un peu plus de trois mille captifs de case,
cest--dire desclaves, dont la condition est, certes, bien diffrente de celle
des esclaves travaillant dans les plantations et mines des Amriques
2
.
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 285
2. Andr Villard, Histoire du Sngal, Dakar, ditions Ars Africae, Maurice Viale,
1943, p. 7.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 285
Lamiral crit de son ct que, en 1789, la population de Saint-Louis
au sein de laquelle il avait vcu pendant plusieurs annes tait compose de
trois cents habitants, Ngres et multres, environ cinq six mille esclaves
ou trangers, des diverses nations qui avoisinent le pays . Les Habitants
constituent, en 1789, la classe la plus active dintermdiaires : ils connais-
sent larrire-pays et ses hommes, ils en parlent les langues, en connaissent
les murs et coutumes, et ils sont propritaires desclaves qui jouent un rle
moteur dans la logistique de la traite. Ils travaillent tantt en coopration,
tantt en concurrence avec les agents de la compagnie qui fait lobjet de
leurs dolances. Lamiral les considre comme les agents ncessaires
toutes les oprations de commerce, soit comme interprtes, soit comme
courtiers ou traiteurs. Ils pilotent et traitent. Les esclaves manuvrent ou
tranent bras ces mmes navires, parce que les quipages blancs sont insuf-
fisants et quils ne pourraient pas rsister un travail aussi dur dans un cli-
mat de feu
3
. Les conditions de navigation sur le fleuve Sngal sont en
effet loin dtre aises. Outre le climat prouvant et labsence de vent cer-
taines poques de lanne, les sinuosits du cours principal et la prsence de
plusieurs seuils obligent frquemment haler les bateaux. Ces halages et de
nombreuses autres tches sont assurs par la main-duvre servile qui sert
galement de personnel domestique, remplit les fonctions dartisans et
toutes celles, subalternes, qui sont ncessaires la vie urbaine. Dans cer-
taines circonstances, les esclaves reoivent des armes pour assurer la scurit
de leur matre ou la sauvegarde de leurs biens.
partir de 1762, sous administration anglaise, le gouverneur dsigne
parmi les gens de couleur, en dautres termes les multres, un maire qui
assure la police gnrale et sert dintermdiaire entre la population et les
autorits coloniales.
Le cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal
aux tats gnraux de 1789 et les plaintes des habitants
Le cahier de dolances de Saint-Louis du Sngal est sans nul doute le seul
document de cette nature manant du continent africain do partent, pour
les Amriques, les esclaves faisant lobjet du commerce triangulaire. Aussi
constitue-t-il un document significatif par les arguments par lesquels ses
auteurs ont cherch en lgitimer la rdaction et lenvoi, dune part, et par
la rvlation des intrts en jeu et des contradictions qui se manifestent
entre les protagonistes du commerce colonial qui interviennent dun bout
286 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
3. M. Lamiral, op. cit., p. 42.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 286
lautre de la chane, depuis la capture des esclaves en Afrique jusqu leur
dportation dans les Amriques, dautre part. Il apporte, par ailleurs, des
renseignements prcieux sur les pratiques commerciales ingalitaires qui ont
persist tout au long de la priode coloniale et qui perdurent encore dans
une certaine mesure.
Pour justifier lenvoi de ce cahier, et pour en lgitimer la rdaction, ses
auteurs nhsitent pas crire : Ngres et Multres, nous sommes tous
Franais, puisque cest le sang des Franais qui coule dans nos veines et dans
celles de nos neveux. Au lieu dvoquer un droit du sol, puisque Saint-
Louis est un comptoir colonial franais depuis le milieu du XVII
e
sicle, cest
par un droit du sang, pour le moins abusif, que certains dentre eux cher-
chent lgitimer leur dmarche. On ne voit pas, en effet, comment les
oncles, qui nont aucune goutte de sang blanc dans les veines, peuvent rai-
sonnablement se prvaloir de la prsence dune proportion parfois minime
de ce sang chez leurs neveux pour en tirer un argument de droit.
En fait, sans nier les liens de parent ou dalliance et les sentiments
quils ont pu faire natre entre Blancs, multres et Noirs, ce sont essentiel-
lement des intrts conomiques conjoncturels et lappartenance une
mme classe sociale qui ont dtermin sans nul doute cette dmarche com-
mune. Dans lhistoire du Sngal du XIX
e
et du XX
e
sicle, des cas nont pas
manqu o les trois groupes sassocient, mais quand des oppositions ont eu
se manifester entre Blancs et Noirs, lattitude des multres a souvent t
ambigu ; en raison de leurs intrts conomiques ou de leurs prjugs, cer-
tains nont pas hsit prendre le parti des Blancs, alors que dautres ont t
parmi les dfenseurs les plus dtermins des causes quils partageaient avec
les Noirs. On la vu notamment au cours des luttes politiques qui ont mar-
qu la scne politique sngalaise pendant toute la priode allant du dbut
du XX
e
sicle lindpendance.
En tout tat de cause, le contenu essentiel du cahier des dolances
est une dnonciation vigoureuse la fois du systme de lexclusif qui rgis-
sait le commerce colonial et du monopole concd la Compagnie du
Sngal. Ce dernier donnait la Compagnie un contrle exclusif sur les
importations en provenance de la mtropole comme sur la traite de la
gomme arabique et sur celle des esclaves, ce qui pnalisait tout autant les
Blancs que les multres et les Noirs oprant leur compte. Linstitution de
ce monopole a une histoire quil convient de rappeler.
Quand les Anglais occuprent Saint-Louis au XVIII
e
sicle, ils y avaient
tabli, contrairement la pratique des Franais, la libert du commerce.
Cette libert fut ensuite maintenue par les Franais quand ils roccuprent
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 287
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 287
lle en 1779. Mais pour combattre la concurrence des Anglais, dont les
bateaux opraient depuis Portendic au nord de Saint-Louis et depuis la
Gambie au sud, le gouvernement franais dcida, en octobre 1785, dac-
corder le monopole du commerce de la gomme arabique la Compagnie
de la gomme. Ce monopole fut tendu, en 1787, la traite des Noirs. La
Compagnie, qui prit alors le nom de Compagnie du Sngal, domina alors
lensemble du commerce saint-louisien. Elle tait dsormais la seule pou-
voir commercer avec lextrieur, contrlant ainsi tout le circuit des impor-
tations et des exportations. Mais elle ne voulut pas se satisfaire de cette posi-
tion dominante qui plaait tous les intermdiaires sous sa dpendance. Elle
dcida de les concurrencer en envoyant ses propres bateaux commercer
lintrieur du pays au mme titre que les esclavagistes blancs, multres ou
noirs, qui dominaient le commerce local.
Ce sont ces privilges et le systme qui les a tablis que dnoncent les
habitants de Saint-Louis dans leur cahier de dolances. Ils les jugent
contraires non seulement leurs intrts mais aussi ceux du commerce
franais en gnral. Ils reprochent la Compagnie les normes bnfices
quelle ralise leur dtriment, tant sur les marchandises importes que sur
la gomme ou les esclaves quelle leur achte et qui leur sont pays, disent-
ils, des prix qui couvrent peine les frais quils ont engags.
Ils soulignent, en ce qui concerne les esclaves quils vont chercher
Galam dans le haut Sngal, avec des bateaux conduits par des matelots
esclaves, quils pouvaient raliser auparavant de rels bnfices. Avec le
monopole, la Compagnie leur impose un prix de six cents livres payes en
marchandises au prix de la colonie, prix sur lequel la Compagnie ralise dj
un bnfice dau moins 100 %. Ils estiment par ailleurs quelle a pris le parti
de les ruiner par une concurrence dloyale, en armant ses propres bateaux
et en payant aux fournisseurs de lintrieur des prix plus levs que ceux
quils peuvent payer eux-mmes (p. 21-22).
En se passant de leurs services et de ceux de leurs esclaves, la
Compagnie rduit considrablement leurs ressources. En effet, sur plus de
six mille individus qui composent la population de lle, il y en a deux mille
dont les bras sont ordinairement vous au service du commerce, alors que
la Compagnie nen emploie pas six cents . Parmi les esclaves quelle achte,
elle en conserve un nombre de plus en plus lev pour en faire des ouvriers,
des matelots pour tous les travaux de navigation, en substitution aux ser-
vices que fournissaient les habitants (p. 24-25). leurs yeux, le monopole
de la Compagnie pnalise aussi les manufactures franaises. Ils dclarent
quelle fait tous ses armements et tous ses retours au port du Havre (France).
288 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 288
Elle privilgie, de ce fait, un nombre restreint de marchands de ce port qui
accaparent la gomme pour imposer ensuite leur prix aux fabricants qui,
nayant aucune autre source dapprovisionnement, sont obligs de laccep-
ter. Les trangers que ces pratiques excluent du march franais cherchent
se ravitailler directement Portendic auprs des Anglais qui renforcent ainsi
leur position sur le march europen au dtriment de la France.
Selon le cahier des dolances, pour assurer les prosprits des temps
venir, il faut rendre la libert au commerce. On verrait alors quel degr de
grandeur slverait le Sngal . Cest pourquoi les habitants de Saint-Louis
du Sngal supplient le roi de rvoquer un privilge odieux, galement
contraire aux lois de la raison, de la nature et qui viole le droit des gens, ren-
verse les fondements dune saine politique (p. 31).
Il convient, pour en terminer avec le cahier de dolances, de redresser
quelques erreurs qui ont t rpandues son sujet. En effet, contrairement
des ides reues et ce qucrit Andr Villard
4
, les habitants de Saint-Louis
nont nullement demand, en 1789, labolition de lesclavage, pas plus
quils nont souhait la suppression de la traite des Noirs. Ce quils ont
voulu, cest quil soit mis fin au monopole dont bnficiait la Compagnie
du Sngal et au systme de lexclusif, comme cela a t dj indiqu. Sils
ont rclam la libert du commerce, cest pour pouvoir continuer de vendre
librement des esclaves, la traite des Noirs tant une de leurs raisons dtre et
lesclavage le fondement du systme dans lequel ils voluaient.
Les interprtations errones qui ont t rpandues, ce sujet, sur le
contenu du cahier des dolances sont sans aucun doute possible la cons-
quence dune lecture incomplte du texte ou de lutilisation de sources de
seconde main. Il faut dire, du reste, que ce cahier est gnralement mal
connu, en raison de sa diffusion trs restreinte ; seuls de rares spcialistes ont
pu en prendre connaissance dans quelques bibliothques spcialises. Cest
pourquoi il a t sollicit pour soutenir des thses pour le moins surpre-
nantes comme celle qui en fait lacte fondateur de la nation sngalaise
moderne. Il est vrai que cette thse conforte les ides de ceux qui ont voulu
faire du Sngal nouvellement indpendant une sorte dappendice de lan-
cienne puissance coloniale.
Un autre point mrite dtre relev. ma connaissance, aucune autre
source que louvrage de Lamiral ne signale la tenue, Saint-Louis, dune
assemble gnrale des habitants le 15 avril 1789 pour adopter le cahier de
dolances, pas plus quil nest prcis nulle part la liste des participants
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 289
4. A. Villard, op. cit., p. 15.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 289
cette assemble. Mme si elle a bien eu lieu et que le cahier des dolances a
t adopt sous la prsidence du maire, Charles Cornier, comme cela a t
crit, tout semble indiquer que le texte en a t rdig par le sieur Lamiral
qui a assur sa publication Paris, en 1789.
Ce qui est sr, en tout cas, cest que les ides exprimes dans les notes
qui accompagnent la publication du cahier des dolances rendent bien
compte des points de vue de Lamiral, notamment sur lAfrique et les
Africains, ainsi que de sa vision de lesclavage et de la traite des Noirs, vision
quil devait partager avec les ngriers, les colons et tous ceux qui tiraient
profit de la traite, quils fussent de la colonie du Sngal ou de celles des
Antilles.
La vhmence des propos de Lamiral, la virulence de ses attaques
envers la Socit des amis des Noirs et le sombre tableau quil dresse de
lAfrique et des Africains pour soutenir ses thses esclavagistes donnent une
ide de limportance de lenjeu des dbats sur lesclavage et la traite des
Noirs, ds les dbuts de la Rvolution franaise. En dpit des contradictions
quils comportent, les propos de Lamiral constituent une vritable idolo-
gie esclavagiste.
Les fondements dune idologie esclavagiste et le combat
idologique pour le maintien de lesclavage et de la traite des Noirs
Dans les notes qui accompagnent la publication du cahier des dolances de
Saint-Louis du Sngal aux tats gnraux de 1789, le sieur Lamiral dve-
loppe une vritable idologie esclavagiste et raciste pour soutenir le combat
quil a engag contre la Socit des amis des Noirs ainsi que contre laboli-
tion de lesclavage et la suppression de la traite des Noirs. Il a recours
diverses sortes darguments pour chercher convaincre lopinion et les
membres de lAssemble nationale, issue des tats gnraux, du bien-fond
de ses thses. Il agit en thoricien et en militant dune cause politique quil
cherche faire triompher auprs de reprsentants quil sait appartenir en
partie la bourgeoisie ayant de larges intrts dans le commerce colonial.
Aussi a-t-il recours, tout dabord, des arguments de caractre cono-
mique et stratgique avec lesquels il pense rallier sa cause tous ceux qui,
en France et dans les colonies, vivent dune manire ou dune autre du tra-
fic ultramarin. Il veut les convaincre que le problme nest pas seulement
dordre moral, mais quil est avant tout conomique, politique et social, et
que ceux qui cherchent abolir la traite des Noirs et octroyer la libert aux
esclaves conspirent contre le bonheur et la rgnration de la France .
Les esclaves, estime-t-il, sont dune ncessit absolue pour le travail
290 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 290
dans les colonies et la traite des Noirs est indispensable au renouvellement
de la main-duvre et au dveloppement de nouvelles plantations. La sup-
pression de lesclavage sonnerait donc le glas des colonies et mettrait fin
une prosprit que partagent de nombreuses rgions de France.
Du moment que nous perdrions nos colonies, soutient-il, nous nau-
rions plus de marine, plus de commerce, plus de manufactures. Nous per-
drions ainsi les avantages dun commerce annuel denviron 300 millions et
le bnfice dune balance de 70 80 millions, qui passeraient entre les
mains des Anglais. Nous deviendrions, de ce fait, tributaires de lAngleterre
pour nos propres besoins ; et cette nation nous craserait sous le poids de sa
formidable puissance . Six millions de Franais qui vivent de lindustrie et
du commerce perdraient leurs moyens de subsistance ; les provinces mari-
times seraient dsertes et les superbes villes comme Lyon, Bordeaux,
Nantes, Marseille seraient en dclin et leurs ports combls ; mme Paris
serait atteint. La France serait sous la menace dune guerre civile qui la
ravagerait.
Pour ceux qui seraient tents par le scepticisme, il avertit : Que lon
ne croie pas que je me complaise noircir le tableau et exagrer des
craintes frivoles. Je voudrais pouvoir peindre avec plus de force, dnergie et
dloquence et surtout avec toute la sensibilit dont je suis mu les dsastres
trop vraisemblables dont la France est menace
5
. Mais selon lui, le mal-
heur npargnerait pas non plus lAfrique, et pour le prouver il se propose
de peindre le caractre et les murs de ses peuples afin de montrer les rai-
sons qui justifient, sans doute pour leur bonheur, le maintien du commerce
des hommes.
Pour mieux mouvoir, il dit partager avant tout lenthousiasme de la
libert qui fait dsirer tous les Franais den pouvoir faire flotter ltendard
sur toutes les contres de lunivers, et que tout ce quil va dire sur le carac-
tre et les murs des Ngres, na pas pour but de perptuer lesclavage sous
lequel ils gmissent et auquel il voudrait pouvoir les soustraire au prix de
son sang. Mais, crit-il, je suis forc davouer et ce qui va suivre le prou-
vera combien cette race est peu capable de goter et de sentir le prix de
la libert et den jouir jamais.
Avant daller plus loin, deux observations simposent. La premire
concerne lamalgame que fait lauteur entre la zone sahlo-soudanienne,
situe de part et dautre du fleuve Sngal, o les conditions climatiques
sont parfois alatoires, et le reste du continent. Les calamits naturelles quil
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 291
5. M. Lamiral, op. cit., p. 385.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 291
signale pour appuyer ses thses sont inconnues dans une grande partie de
lAfrique. La seconde a trait au prtendu manque de volont des Africains
dchapper lesclavage. ce sujet, il est en contradiction avec lui-mme
puisquil signale divers vnements qui ont prouv que, mme soumis des
mthodes draconiennes de dtention et de surveillance, les Africains ont
toujours cherch se librer de leur servitude. Parmi ces vnements figure
une rvolte de ses propres esclaves Saint-Louis du Sngal. Une centaine
dentre eux, quil avait achets pour le compte de la Compagnie de Guyane,
avant linstitution du monopole, ont bris leurs chanes, parfois au prix de
graves mutilations, pour se jeter dans le fleuve en vue de schapper, aprs
avoir mis le feu leurs habitations. videmment, le sieur Lamiral ne voit
dans ces actes dsesprs que de la stupidit et, surtout, la preuve de la bar-
barie, ne pouvant pas comprendre que la qute de la libert puisse amener
des hommes prfrer les mutilations et mme le sacrifice de leur vie la
servitude et la dportation hors de leur pays. Le second vnement dont
il dit avoir t tmoin est relatif des rvoltes desclaves dans des bateaux
voguant vers les Amriques. Les esclaves nhsitaient pas, au prix de lourdes
pertes, essayer de semparer des bateaux pour recouvrer leur libert ou se
jeter la mer avec leurs chanes pour chapper leur sort cruel. la fin de
son livre, Lamiral rapporte encore des rvoltes desclaves la Guadeloupe et
la Martinique, ds 1789. On peut rappeler aussi linsurrection survenue
plus tard Saint-Domingue, qui a abouti la cration du premier tat
connu au monde par des esclaves rvolts, ainsi que tous les soulvements
qui ont entran labolition de fait de lesclavage dans maintes colonies des
Antilles, avant que celle-ci nait t proclame officiellement.
Le sieur Lamiral nen continue pas moins, pour tayer ses thses
racistes, daffirmer quaprs avoir tudi les peuples africains sous tous les
points de vue dans leur pays, il na vu partout que des tyrans et des
esclaves
6
. Partout, crit-il, jai vu des peuples qui diffrent peine des
brutes ; partout je les ai vus privs des dons les plus prcieux de la nature .
Il voit labsence de ces dons mme dans des phnomnes naturels comme
les calamits qui affectent, de temps autre, certaines rgions, privant ses
habitants de moyens rguliers de subsistance. Ou cest la scheresse, note-
t-il, qui anantit tout espoir de rcolte, ou ce sont les excs de pluie qui pro-
voquent des inondations dvastatrices, ou ce sont les invasions de sauterelles
qui ravagent tout sur leur passage, provoquant la disette sinon la famine. Sy
ajoutent les mfaits des oiseaux et des animaux dprdateurs contre les-
292 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
6. Ibid., p. 158.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 292
quels, faute darmes feu, les moyens de lutte sont drisoires. Certes, ces
calamits naturelles sont relles et tous ceux qui ont grandi dans le Sahel
africain en savent les effets dramatiques. Mais contrairement ce que peut
faire penser lauteur, elles sont exceptionnelles et rarement cumulatives. Par
ailleurs, ce quil ne peut connatre, cest lexistence dautres ressources de la
nature qui font lobjet de cueillette en cas de pnurie, ainsi que la solidarit
qui sexerce, dans de telles circonstances, entre tous et qui a toujours per-
mis, dans les socits traditionnelles, den attnuer les effets.
ces calamits naturelles, Lamiral ajoute laction des hommes : les
guerres et les razzias des Maures quil qualifie de chasseurs desclaves. Et il
rvle les connivences entre ces chasseurs desclaves et les ngriers : Ils ne
connaissaient pas nos armes feu avec lesquelles ils imitent les funestes
exemples que nous leur avons donns de se dtruire dune manire plus
prompte et plus meurtrire. Ils navaient rien, par consquent ils ne pou-
vaient rien dsirer ; quel prtexte pouvaient-ils avoir pour se faire la guerre,
sinon pour saffirmer ? Au mme moment ne leur mettons-nous pas tous les
jours les armes entre les mains ; ne leur fournissons-nous pas des moyens de
destruction selon notre intrt ? Nest-ce pas pour nous livrer des esclaves,
quils vont porter le fer et le feu chez les malheureux Ngres dont ils embra-
sent les habitations, dont ils ravagent les rcoltes ? Nest-ce pas pour nous
quils arrachent lenfant au sein de sa mre, la femme des bras de son poux,
le pre de toute sa famille ? Et des familles, des villages entiers deviennent la
proie des infmes ravisseurs, que nous soudoyons pour dsoler et dvaster
dimmenses contres ? [] Et nous osons dire que les arts ont adouci nos
murs ? [] Et nous osons appeler barbares des peuples que nous tranons
dans les fers (sic) ! Nulle description naura t aussi saisissante que celle
que fait ainsi Lamiral de la tragdie de la chasse et de la capture dhommes,
de femmes et denfants rduits du jour au lendemain de ltat de personnes
libres celui desclaves, parce quils se sont trouvs au mauvais endroit et au
mauvais moment. Aucune autre relation ne saurait montrer les cons-
quences dsastreuses de telles pratiques sur la dstructuration de nom-
breuses socits africaines et sur lvolution gnrale du continent, car les
pratiques ainsi dcrites et les complicits qui les ont rendues possibles ne
sont limites ni aux Maures ni une zone dtermine du continent. On
peut les retrouver partout o les ngriers ont eu oprer.
Mais Lamiral, qui nest pas une contradiction prs, nen accuse pas
moins labb Raynal, de la Socit des amis des Noirs, davoir propag des
erreurs funestes quand il rapporte des propos selon lesquels la chasse aux
esclaves a puis les hommes sur les ctes africaines, ce qui oblige aller
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 293
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 293
chercher les esclaves loin lintrieur des pays. Pour Lamiral, les ctes
dAfrique sont toutes trs habites partout o elles ne sont pas dune st-
rilit absolue, et on ny fait pas la guerre dans lintention directe de faire des
esclaves ; mais si quelques circonstances y donnent lieu, les habitants profi-
tent volontiers de ce que la fortune met en leurs mains ; ils nous vendent
leurs prisonniers, qui autrefois taient tus. Outre cela, les chefs du pays ne
nous vendent que des criminels, condamns comme assassins ou comme
voleurs
7
. Ces affirmations sont tout fait gratuites ; elles contredisent la
chasse lhomme quil a dcrite auparavant. Les millions dAfricains dpor-
ts contre leur gr dans les Amriques ntaient en rien des criminels ou des
assassins, pas plus que les prisonniers de guerre ntaient tus. Il est vrai que
les guerres entre Africains, souvent suscites par les ngriers qui nhsitaient
pas parier sur les deux tableaux en armant les uns et les autres et en susci-
tant des antagonismes, ont t, dans certaines rgions et certaines
poques, une des sources principales de lapprovisionnement des bateaux en
partance pour les Amriques, mais non lunique source comme semble vou-
loir laccrditer Lamiral.
Du reste, il cherche vite dans des arguments dmographiques ou
raciaux accrditer lide de linluctabilit de la condition desclave des
Africains. Les enfants pullulent lexcs lintrieur du continent, crit-
il ; les hommes et les femmes y tant plus ports lamour quailleurs du fait
du climat, les populations se multiplient avec rapidit. Comme les pro-
ductions ncessaires la vie y sont alatoires, la terre ne peut nourrir tout le
monde. Cette surcharge dmographique est donc, ses yeux, le fondement
de lesclavage des Noirs et non ce quaffirme la Socit des amis des Noirs.
Ce qui est ainsi vident pour Lamiral ne lest pas pour les Africains qui
nont jamais ressenti cette prtendue surcharge dmographique au point de
souhaiter dtre envoys comme esclaves dans les Amriques.
Par ailleurs Lamiral, aprs avoir soutenu que les prisonniers des guerres
opposant entre eux les Africains taient la source dapprovisionnement en
esclaves, se dit scandalis par lide rpandue par la Socit des amis des
Noirs selon laquelle lesclavage driverait de lusage que les Hbreux, les
Grecs et les Romains avaient denchaner leurs ennemis vaincus pour les
rduire la condition servile. Dans son dlire raciste, il soutient que les
Noirs ne peuvent tre levs au mme rang que les peuples civiliss ; leur
esclavage ne peut avoir les mmes causes que celles de ces peuples civiliss.
Aussi soutient-il que lesclavage des Ngres a des causes purement phy-
294 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
7. Ibid., p. 168.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 294
siques inhrentes au climat, au gnie et au caractre moral des Ngres. []
Leur caractre, leur apathie, leur peu de jugement et leur position physique
ne leur ont pas permis dmigrer. Ils nont ni lnergie, ni le courage de ces
peuples du Nord qui, ne pouvant subsister dans leur pays, ont inond et
subjugu le midi de lEurope
8
. Il sagit sans doute ici de la grande migra-
tion des peuples , autrement appele les invasions barbares , qui a vu
dferler dans lEmpire romain les Goths, Wisigoths, Vandales et autres
Francs ou Lombards qui ont mis fin son existence. Mais Lamiral ignore
tout, il est vrai, des grandes migrations qui, des sicles durant, ont marqu
sur de longues distances les migrations internes qui ont caractris le peu-
plement de lAfrique. Mais cela naurait rien chang, trs certainement,
son raisonnement, car il exclut purement et simplement les Noirs de la
commune humanit, comme lavaient dailleurs fait ses mules qui, ds les
dbuts de la traite atlantique, ont cherch justifier sa lgitimit par la
thorie que les Noirs nauraient pas dme. Ravals, de ce fait, au rang de
sous-hommes, leur condition ne pouvait tre que celle de la servitude. Ds
la plus haute Antiquit, affirme-t-il, les Ngres ont t les esclaves des
nations puissantes et industrielles qui les environnent
9
. Et Lamiral labore
une thorie selon laquelle lAfrique fournissait en esclaves la Barbarie
(Afrique du Nord), lgypte, lArabie et lAsie, ce qui permettait aux rgions
africaines proches de ces pays dy vacuer leurs excdents de population.
Seule lAfrique de lOuest naurait pas eu cette possibilit. Il crit, en effet,
qu il ne restait plus que la cte occidentale dAfrique qui, nayant pas
dautres voisins que la mer, navait aucune ressource pour se dbarrasser de
lexcdent de sa population jusquau temps o les Portugais firent la dcou-
verte de ses ctes et de celles du nouveau monde
10
. Selon sa logique,
lAfrique occidentale tait donc tout naturellement la partie du continent
que le sort destinait tre le rservoir des Amriques en travailleurs serviles.
Lintrieur de lAfrique lui parat tre une ppinire inpuisable dhommes,
que le commerce born des Europens ne peut dpeupler. En supposant,
crit-il, que toutes les puissances europennes runies y trouvent annuel-
lement deux cent mille ngres [], une pareille migration ne pourrait pas
dpeupler ce pays
11
.
Mais comme largument dmographique ne lui semble pas suffisant
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 295
8. Ibid., p. 169.
9. Ibid., p. 170.
10. Ibid., p. 179.
11. Ibid., p. 180.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 295
pour emporter ladhsion, Lamiral attribue lesclavage des Noirs africains
une sorte de fatalit quil serait vain de vouloir conjurer. Aussi reprend-il de
faon plus vhmente encore ses thses racistes : Si les Ngres ont constam-
ment support le joug de lesclavage sans avoir eu ni la volont ni le courage
de le secouer ; sils nont fait aucun progrs dans les connaissances
humaines, ne devons-nous pas en conclure quil leur est impossible de sor-
tir de la sphre dans laquelle ils sont circonscrits ? Leurs connaissances intel-
lectuelles ne surpassent pas de beaucoup celles des animaux qui cohabitent
avec eux dans leurs dserts. Le mot est lch, Dieu ne reconnaissant pas les
Noirs parmi les siens, on peut les rduire, en toute bonne conscience,
ltat de btes de somme sans tat dme. Toute lAfrique nest compose
que dun peuple desclaves sans proprit relle et constante, ne connaissant
aucune jouissance et nayant de passions bien dtermines que pour la
guerre et le brigandage
12
. Le seul fait de natre noir suffit pour tre promu
au rang desclave. Mais, comme si cette esclavitude consubstantielle pou-
vait tre mise en doute, Lamiral en rajoute, en accentuant ses propos
racistes au sujet de ce quil considre comme tant les caractristiques spiri-
tuelles et morales des Noirs : Le Ngre proprement parler na point de
caractre moral ; il nest gure quun instinct. [] Le dfaut de rflexion et
de jugement le rend dangereux
13
. Il est le produit de lois universelles et
immuables auxquelles tout le monde est soumis : Le moral est absolument
li au physique et lui est subordonn. [] Tous les peuples ont un carac-
tre distinct et ce caractre est permanent. Chaque tre a sa destination et
son objet. Des barrires insurmontables sparent tous les tres, ils ne peu-
vent les franchir. Le Ngre nat sous un climat qui porte avec lui le germe
qui lui donne la couleur noire, il la conservera tant que le monde existera.
[] Son caractre est comme celui de tous les autres peuples, un rsultat
des modifications de son tre, il sera toujours incapable de rflexion et de
mditation, sans lesquelles le gnie ne peut slever au-dessus de lintelli-
gence de nos premiers besoins ; il sera toujours apathique et indolent [],
et incapable de sortir de la situation laquelle il a t rduit
14
.
Il tait donc utile, assure Lamiral, de transporter des Ngres dans les
colonies afin dutiliser leurs forces physiques nous procurer des jouis-
sances. Ces Ngres arrachs lAfrique ne peuvent changer de nature ; ils ne
peuvent changer de couleur ni de caractre. Il ny a donc point dinhuma-
296 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
12. Ibid., p. 191.
13. Ibid., p. 192.
14. Ibid., p. 196, 197, 198 et199.
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 296
nit leur conserver leur tat primitif et les employer utilement. [] Ce
nest pas non plus une injustice que de considrer ces hommes sous le point
de vue o la nature les a classs, et de profiter de leurs moyens physiques
pour lavantage dune socit police.
Abordant le problme de la revendication des affranchis et des Noirs et
des multres libres de Saint-Domingue et des Antilles qui veulent avoir les
mmes droits politiques que les Blancs, Lamiral oppose aux arguments juri-
diques avancs par leurs porte-parole des considrations ethniques et
raciales : Du point de vue du droit, il est vident quau moment de sa nais-
sance, le Ngre, na pas les mmes droits que les Blancs [], ce serait donc
intervertir lordre naturel et troubler lordre social que de forcer un Blanc
exister comme un Ngre, comme il serait dangereux de rendre lexistence
du Ngre semblable celle du Blanc. [] Il faut considrer les cons-
quences impolitiques qui rsulteraient de la libert et de lgalit laquelle
les philanthropes voudraient lever les Noirs en les assimilant aux Blancs
15
.
Pour lui, les relations entre Blancs et Noirs, que ceux-ci soient libres ou
non, ne peuvent tre que des relations de subordination, et ce au nom de la
suprmatie raciale des uns sur les autres, et cest renverser lordre naturel
voulu par ltre suprme que dadopter le point de vue des philanthropes .
Se rfrant de nouveau au problme de lesclavage et des colonies, il
avertit que si lesclavage tait supprim dans les colonies, il ne faut pas sat-
tendre voir les Ngres dployer quelque effort que ce soit. Ils ne jouiront
de la libert que pour se consacrer la paresse
16
, puis il revient au pro-
blme des affranchis. Ce serait une absurdit ridicule que de mettre les
Ngres qui sont actuellement libres et les multres au mme niveau que
leurs matres qui ils doivent la libert, soutient-il. Il ne faut pas connatre
du tout les colonies pour ne pas savoir combien il est ncessaire de laisser,
entre les Blancs et les gens de couleur, une ligne de dmarcation assez
grande pour assurer aux colons la paix et la tranquillit. Ce nest qu cette
subordination ncessaire que nous avons la conservation et la splendeur de
nos colonies
17
. Les matres seront toujours les matres eu gard la sup-
riorit de leurs lumires et de leur gnie
18
.
Aux Amis des Noirs qui, selon lui, srigent en juges sans en avoir les
pouvoirs ni la mission, qui manifestent leurs volonts dun ton
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 297
15. Ibid., p. 209.
16. Ibid., p. 378.
17. Ibid., p. 379.
18. Ibid., p. 380.
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despotique en voulant soumettre les dcisions de lAssemble nationale
[sur lesclavage et la traite des Noirs] leur jugement, leur vu et qui
vouent lAssemble nationale lindignation, au mpris de toute la France
si elle naccueillait pas favorablement les prtentions des multres et des
Ngres libres et les conseils des Amis des Noirs, il rtorque avec vigueur ce
qui suit : Ils ont beau vouloir nous assimiler cette espce dhommes, ils ne
parviendront jamais leur enlever la tache originelle et nous ne pourrons
pas, sans mpriser la dignit de notre espce, les incorporer parmi nous,
parce que nous tomberions dans linconvnient que jai dj indiqu, de cor-
rompre la puret de notre sang; nous ne serions plus quune race de
multres ; notre caractre, nos murs, notre gnie saltreraient en mme
proportion que notre couleur. Il faut esprer que lAssemble nationale saura
conserver la majest de la nation franaise la puret de la race, en soppo-
sant tout ce qui pourrait tendre laltrer, et quelle ne se prtera point aux
suggestions antipolitiques et antipatriotiques dont elle est saisie
19
.
Cest sur ces dernires penses que nous voudrions clore lexpos des
thories esclavagistes et racistes du sieur Lamiral. Ces thories constituent
un tout ; car cest dans un racisme pur et dur que lauteur puise les argu-
ments par lesquels il met les Noirs hors de lhumanit pour en faire des
peuples vous ternellement lesclavage, pour assurer la prosprit des
colonies, le bien-tre des colons blancs et la richesse et la grandeur de la
France
Labolition de lesclavage et de la traite des Noirs rclame par la
Socit des amis des Noirs est, ses yeux, hors de question, car elle est
contraire non seulement aux intrts de la France et des Franais mais aussi
lordre naturel qui met les Noirs hors de la commune humanit. Pour les
mmes raisons, il ne reconnat aucun droit politique aux Noirs et aux
multres des colonies qui sont, pourtant, des personnes libres au regard du
droit franais, jouissant donc des mmes droits que tous les Franais. Il est
hostile ce que leur soit accorde une quelconque reconnaissance sociale
qui pourrait les mettre galit avec les Blancs. Leur infriorit congnitale
lempche ; cette infriorit est inscrite jamais dans la couleur de leur peau,
ce qui est la marque indlbile de leur infamie. Cette infriorit immuable,
produit de la nature, est voulue par l tre suprme , et aucune loi des
hommes ne saurait la modifier. Pourtant Lamiral, qui tient de tels propos,
se dit mandat par les habitants de Saint-Louis du Sngal pour prsenter
leur cahier de dolances aux tats gnraux de 1789. Or, comme cela est
298 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
19. Ibid., p. 394.
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soulign dans le cahier, la plupart de ces habitants sont des multres et des
Noirs. Comment, ds lors, Lamiral, qui leur voue tant de mpris du fait de
leur appartenance raciale, et qui, pour les mmes raisons, leur dnie tout
droit politique, toute considration sociale et toute galit avec les Blancs,
peut-il, en toute bonne logique, se prsenter comme leur mandant et, sur-
tout, admettre quils puissent, lgalit des Blancs, prsenter valablement
des dolances aux tats gnraux?
Cette contradiction nest pas la seule dans le raisonnement de lauteur,
qui escamote aussi des faits historiques avrs ne confortant pas ses propres
thses. Par exemple, quand les Portugais sont arrivs pour la premire fois,
au milieu du XV
e
sicle, dans les rgions ctires de lAfrique occidentale
subsaharienne, il y existait depuis longtemps des tats qui connaissaient un
dveloppement matriel et spirituel peu diffrent de celui de la plupart des
pays dEurope de lpoque. La seule diffrence, et il faut reconnatre quelle
est de taille, cest que ces tats ne possdaient pas darmes feu et que leurs
habitants ntaient anims par aucune vise expansionniste ni aucune
volont de domination lgard dautres peuples. Lirruption brutale de
lEurope en Afrique subsaharienne, avec ses armes feu, sa philosophie
dominatrice, son mpris de ce qui nest pas comme elle, la traite ngrire et
la chasse lhomme quelle a institues et que dcrit Lamiral avec force
dtails, ont t, ds lors, les facteurs dterminants de dstabilisation et din-
terruption du processus normal dvolution du continent et, par voie de
consquence, du recul conomique, politique et social qui sest ensuivi,
avant que la colonisation naccentue lexploitation de ses ressources natu-
relles et lalination dune partie importante de ses lites dirigeantes.
Quant aux contradictions qui maillent les dmonstrations de lauteur,
elles sont si nombreuses et si flagrantes quil serait fastidieux de relever
mme les plus importantes. Je mentionnerai seulement quen dpit des pr-
jugs qui hantent son esprit et de son racisme viscral, il parat fascin par
la socit africaine au sein de laquelle il a vcu plusieurs annes durant,
Saint-Louis. Il loue, en effet, la grce et le charme physique des femmes,
mais aussi leurs qualits morales bien suprieures, assure-t-il, celles que
lon peroit chez leurs homologues dEurope. Lducation donne aux
enfants lui parat bien meilleure que celle que reoivent les enfants de son
pays. Les enfants africains, constate-t-il, sont ouverts, francs, on ne leur
apprend ni la dissimulation ni lhypocrisie comme en Europe et, ds lge
de quatorze ans, ils sont en mesure dassumer des responsabilits gales
celles des adultes, pour toutes les questions relatives la vie communautaire.
Sur les esclaves eux-mmes, qui participent aux oprations de traite, il relve
[ Les thories esclavagistes travers la prsentation du cahier des dolances de Saint-Louis du Sngal ] 299
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 299
des aptitudes et des qualits qui sont loin de corroborer les thses quil dve-
loppe dans sa polmique avec la Socit des amis des Noirs.
Cela nattnue en rien le caractre hautement pernicieux du discours
de Lamiral. On y trouve dj tous les strotypes qui serviront darguments
aux thories sur lingalit des races, lidologie colonialiste du XIX
e
sicle
ainsi quaux diffrentes formes de racisme, aux discriminations raciales et au
nazisme qui continuent encore de nos jours dalimenter la vision et les
menes de tous les xnophobes de la Terre.
300 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 300
Poursuivant leurs efforts soutenus de luvre de circumnavigation et dex-
ploration du littoral du continent africain, entreprise de manire systma-
tique et mthodique aprs la prise de la ville stratgique marocaine de Ceuta
en 1415, les Portugais abordent en 1482 lembouchure du fleuve Zare et
entrent ainsi en contact avec un puissant royaume de la rgion, le Congo.
Les annes suivantes, de nouveaux voyages et des sjours prolongs dans ce
pays, notamment dans la capitale, Mbanza Congo, leur permettent une
exprience directe et moins superficielle des ralits locales. Cest ainsi quils
dcouvrent la grandeur de ce royaume qui possde de nombreuses richesses
comme le fer, le cuivre, livoire et des animaux exotiques recherchs telles
les civettes ; son conomie est principalement anime par des activits agri-
coles et artisanales dynamiques quoique les outils et instruments dexcu-
tion restent rudimentaires ; le commerce, lui aussi dynamique, dispose dun
important rseau de marchs locaux et rgionaux.
Paralllement la dcouverte du Congo par les Portugais, des
Congolais sont emmens ou envoys au Portugal pour y faire connaissance
avec la civilisation europenne et chrtienne. Cette stratgie dapproche et
de sondage mutuels contribue beaucoup dissiper les mfiances initiales et
lever les barrires psychologiques et linguistiques. Ainsi sont runies les
conditions et jetes les bases des futures relations entre le Portugal et le
Congo.
301
Lesclavage et la traite ngrire
dans la correspondance de
Nzinga Mbemba (dom Afonso I),
roi du Congo (1506-1543) :
la vision idologique de lautre
par Joseph B. Ballong-Wen-Mewuda*
301
* Universit pontificale urbanienne (Saint-Sige).
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 301
Instauration des relations entre le Congo et le Portugal
Cest partir de 1491 que les relations entre le Congo et le Portugal
deviennent encore plus confiantes et plus prometteuses avec les premires
conversions au christianisme de quelques notables, et de celle, quoique
phmre, du roi lui-mme, Nzinga A Nkuwu ( 1506), qui prend alors le
nom chrtien de Joo I ; mais ces relations ne se consolident et ne se dve-
loppent quavec laccession au trne congolais de Nzinga Mbemba, devenu
roi chrtien sous le nom dAfonso I (1506-1543).
Mais, pour succder son pre, mort aprs avoir reni sa foi chr-
tienne, Nzinga Mbemba, dsormais acquis entirement la cause de la nou-
velle religion apporte par les Mputu (les Blancs), a d dabord affronter
une guerre de succession qui la oppos son frre et rival, Mpanzu A
Nzinga, chef du parti des notables fidles aux traditions religieuses des
anctres. Grce laide militaire des Portugais, Nzinga Mbemba triomphe
de son frre et simpose comme roi dans tout le royaume.
Ayant ainsi assis son pouvoir, Nzinga Mbemba ouvre largement son
pays aux souverains portugais avec lesquels il entretient une correspondance
assidue qui rvle, au fil des jours, lambigut, la nature mercantile et escla-
vagiste des rapports que les Portugais entendent promouvoir avec le Congo.
Le royaume du Congo, une puissance rgionale
aux prises avec la traite ngrire
Avant daborder le volet qui concerne directement le problme de lescla-
vage et de la traite ngrire, tel quil apparat dans la correspondance du roi
congolais Nzinga Mbemba, rappelons quelques donnes sur le royaume du
Congo.
Fond au XIV
e
sicle, le Congo consolide progressivement ses structures
politiques et conomiques pour constituer, aux XV
e
et XVI
e
sicles, un grand
tat centralis et prospre, le plus important de la rgion et le plus puissant
royaume africain, avec celui du Bnin, que les Portugais aient jamais ren-
contr depuis leur aventure maritime sur le continent noir. Il comprend six
provinces principales : Soyo, Mpemba, Mbamba, Nsundi, Mbata et
Mpangu, et six autres dont les liens de dpendance vis--vis de Mbanza
Congo ne sont pas aussi troits quavec les provinces principales : Wembo,
Wando, Nkusu, Matari, Mossulo et Ambundu. Chacune des principales
provinces est administre par un gouverneur nomm par le roi ou dsign,
avec son accord, par un collge de notables locaux. En 1491, le Mani Soyo
qui contrle la porte dentre du royaume grce au port de Mpinda situ
302 [ Quelques pratiques esclavagistes ]
Draison_MONT 19/09/02 11:15 Page 302
sur son territoire, lembouchure du Zare, est le premier notable local
recevoir le baptme le 3 avril sous le nom de Manuel, avec un de ses fils qui
prend le nom dAntnio; un mois plus tard, le gouverneur de Sundi qui
reoit le baptme en mme temps que le roi, le 3 mai, nest autre que
Nzinga Mbemba, qui prend donc le nom dAfonso.
Le Mani Congo, en dehors de ses pouvoirs administratifs, religieux et
judiciaires, contrle la production de lune des monnaies locales, le nzimbu,
coquillage rcolt dans lle de Luanda. La capitale du royaume est Mbanza
Congo, situe trois cents kilomtres environ du littoral. Cest l que le roi