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Des Hyperborens aux Celtes LExtrme-Nord occidental des Grecs lpreuve des contacts avec les cultures de lEurope

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Stphane VERGER

Stphane VERGER est ancien lve de lcole normale suprieure, agrg dHistoire et ancien membre de lcole franaise de Rome. Directeur des tudes pour lAntiquit lcole franaise de Rome de 1999 2005, il est maintenant directeur dtudes lEcole pratique des Hautes Etudes (IVe section), o il assure un enseignement intitul Socits protohistoriques et cultures mditerranennes au premier millnaire avant J.-C.

RSUM Limage que les Grecs se faisaient de lextrme NordOuest a chang entre le VIIe et le IIIe sicle avant J.-C., au gr des relations quils entretinrent avec les populations qui y vivaient. Ils y virent dabord le lieu du couchant dt, de la formation de lambre et de certaines maternits tragiques, quils localisaient sur les rives de lEridanos. Hrodote y plaa les sources de lIstros, le fleuve habituellement associ au grand Nord et au peuple dApollon, les Hyperborens. Ds lors sopra entre les deux peuples une confusion qui conditionna longtemps la conception que les Grecs se faisaient des Celtes. Lassimilation Celtes-Hyperborens, qui eut un certain succs dans lentourage de Denys de Syracuse qui stait alli aux barbares septentrionaux, ne rsista pas aux vnements dramatiques des IVe et IIIesicles, comme la prise de Rome et le pillage du sanctuaire de Delphes. Il fut impossible de croire longtemps une ascendance hyperborenne des Celtes, qui furent mis en relation plutt avec les peuples septentrionaux soumis linfluence du vent du nord, comme les Arimaspes ou les Scythes, qui avaient leur caractre belliqueux et barbare. Ils entrrent alors dans la couronne des peuples non grecs des rives de la Mditerrane qui taient assez puissants pour effectuer des conqutes et furent prsents comme des points de

ABSTRacT The image the Greeks had of the far North-West changed between the 7th and 3rd centuries BC, according to the relationships they maintained with the populations living there. Initially they saw it as the place of the summer sunset, of the formation of amber and certain tragic stories of motherhood, which they located on the banks of the Eridanos. Herodotus located the sources of the Istros there, the river usually associated with the great North and the people of Apollo, the Hyperboreans. From then on, a confusion between the two peoples developed which for a long time influenced the conception the Greeks had of the Celts. The association of the Celts with the Hyperboreans, which had a certain amount of success in the entourage of Dionysius of Syracuse who had allied himself with the northern barbarians, did not withstand the dramatic events of the 4th and 3rd centuries, such as the conquest of Rome and the pillage of the shrine of Delphi. It was not possible to believe in the Celts being of Hyperborean descent for long, as they were viewed as being related rather to the northern peoples subject to the influence of the north wind, such as the Arimaspi or the Scythians, who had their bellicose and barbarian side. They then entered the circle of the nonGreek peoples of the banks of the Mediterranean who were

VITALI (D.) dir. Celtes et Gaulois, lArchologie face lHistoire, 2: la Prhistoire des Celtes. Actes de la table ronde de Bologne-Monterenzio, 28-29 mai 2005. Glux-en-Glenne: Bibracte, Centre archologique europen, 2006, p.45-61 (Bibracte; 12/2).

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rfrence gographiques lextrme Ouest ou des types moraux - celui du courage de linconscience notamment. Le pillage du sanctuaire de Delphes fut pour les Grecs le signal dfinitif de labandon de lhritage hyperboren par les Celtes. Ceux-ci tombrent alors du ct des peuples du chaos. Seuls peut-tre les druides gaulois avaient prserv, aux yeux des philosophes pythagoriciens, la vertu des anciens sages venus de lextrme Nord, comme Abaris.

powerful enough to carry out conquests and were presented as geographical points of reference the far West or as moral types, notably of courage and of recklessness. The pillage of the shrine of Delphi was for the Greeks the final sign of the abandonment of their Hyperborean heritage by the Celts. They then fell on the side of the peoples of chaos. To the eyes of the Pythagorean philosophers it was perhaps only the Gaulish druids who had preserved the virtue of the ancient sages who came from the far North, such as Abaris.

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Il existe plusieurs manires daborder laprhistoire des Celtes. La premire, positiviste, consiste remonter dans le temps au-del du second ge du Fer, voire jusquau dbut des ges de Mtaux, dans les rgions censes avoir t occupes anciennement par des populations celtiques pour dterminer, daprs les donnes archologiques, partir de quel moment et dans quelle zone de lEurope les caractristiques culturelles que lon attribue traditionnellement aux Celtes peuvent tre mises en vidence. La seconde, hypercritique, est celle qui consiste considrer que la notion de Celtes est une construction moderne et que la prhistoire des Celtes se dessine travers la gense du concept dans lhistoire et larchologie avant Joseph Dchelette. La troisime, que nous suivrons ici, consiste prendre acte que Celtes et Gaulois sont des notions construites par des historiens, gographes et philosophes antiques, dont la gense prend place entre le VIIe et le IVe sicle avant J.-C., dans le contexte de la transformation des relations que les Grecs entretenaient avec lextrme Nord occidental du monde. LE NORD-OUEST, EXTRMIT DE lA COURSE DU SOlEIl DT Lapparition de lextrme Nord occidental dans la littrature grecque remonte sans doute au moins au Catalogue des femmes attribu Hsiode ds lAntiquit, mais plus probablement d un de ses continuateurs, qui laurait compos au cours du VIIe ou peut-tre au dbut du VIe sicle. Le fragment 150 Merkelbach-West, connu par un papyrus trs fragmentaire mis au jour Oxyrynchus, numre les pays qui furent le thtre de la fuite des Harpyes devant les Borades autour de la terre.Y sont mentionns les uns aprs les autres les Hyperborens aux beaux chevaux, lEridanos au lit profond et lambre. Cest la mme tradition que se rfre Hrodote (III, 115) lorsquil critique certaines conceptions gographiques concernant lextrme occident: Sur les rgions de lEurope situes aux confins du monde occidental, je ne puis donner aucune prcision: car je refuse pour ma part dadmettre lexistence dun fleuve appel par les barbares Eridanos, qui se jetterait dans la mer septentrionale et nous donnerait lambre; je ne connais pas davantage ces les Cassitrides, do nous viendrait ltain. En premier lieu, ce nom mme dEridanos trahit une origine grecque et non barbare: il aura t fabriqu par quelque

pote. En second lieu, je ne puis, malgr tous mes efforts, trouver un tmoin oculaire qui me confirme lexistence dune mer au-del de lEurope. Tout ce que je puis dire, cest que ltain nous arrive de lextrmit du monde, ainsi que lambre. Lambre est originaire de lEurope septentrionale et il est associ plus prcisment, dans les reprsentations mythiques et gographiques depuis lpoque archaque, un Nord occidental. Le mythe qui en fait le produit des larmes de Hliades aprs la mort de Phathon est mentionn par Hsiode ou un de ses continuateurs (fragment Merkelbach-West 311: Hygin, fab. 154) et bien connu partir du Ve sicle avant J.-C. Or Phathon tombe dans le cours de ce fleuve lissue de sa course travers le ciel qui, quoique de manire dsordonne, reproduit le parcours habituel suivi par Hlios, du levant vers le couchant. Plus tard dailleurs, dans le passage consacr par Diodore de Sicile la mythologie des Atlantes, dont le contenu est sans doute emprunt au recueil mythologique rdig Alexandrie au IIe sicle avant J.-C. par Denys de Mytilne, cest Hlios lui-mme qui, encore enfant, est jet par ses oncles dans lEridanos o il se noie avant de devenir immortel et de renatre au firmament (III, 57). Le meurtre de lenfant est suivi du suicide de sa sur Sln et des lamentations de sa mre, Basileia, qui erre le long du fleuve. Pline lAncien mentionne aussi plusieurs explications associant lambre au coucher du soleil: il se formerait lorsque les derniers rayons du soleil frappent lOcan et y laissent une sorte de sueur grasse qui se solidifie et se dverse sur les ctes (XXXVII, 11, 36); ou bien il serait issu de la transformation du limon dun lac (Cphisis ou Electrum) ou dun fleuve situ proximit de lOcan, la suite de son exposition aux rayons du soleil dcroissant (XXXVII, 11, 37-38). On ne sait pas quand remontent ces conceptions cosmologiques de la cration de lambre mais, quoi quil en soit, ce matriau merveilleux est toujours associ dans lAntiquit simultanment lextrme Nord et la descente du soleil ou de son char vers lOcan qui limite le monde vers lOccident, cest--dire au couchant dt. Dans la conception gographique que refuse Hrodote, lEridanos se jette dans une mer septentrionale qui est celle quHlios parcourt douest en est pendant la nuit. Il marque prcisment lextrmit nord-occidentale du monde. Au Ve sicle, son cours tend perdre cette place dans

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la gographie mythique de loccident. Ainsi, dans le chur de lHippolyte dEuripide, les femmes de Trzne aspirent senvoler, transformes en oiseaux, vers le lointain sjour des Bienheureux (v. 735-751). Leur incantation prend la forme dune sorte de parcours initiatique dont les tapes sloignent toujours plus vers louest: Puiss-je prendre lessor jusquau flot marin de la rive Adriatique et jusquaux eaux de lEridanos, o, dans la sombre houle de leur pre, les malheureuses filles, par piti pour Phathon, distillent les lueurs ambres de leurs larmes! Que je parvienne aux bords o poussent les pommes des Hesprides chanteuses, l o le roi de la sombre mer cesse dassigner une route aux marins, et fixe le terme auguste du ciel que soutient Atlas! Des sources dambroisie spanchent devant la chambre nuptiale de Zeus, aux lieux o, dispensatrice de vie, une terre merveilleuse nourrit la flicit des dieux. Vers ce sjour occidental de flicit, lEridanos est simplement une tape,tristement connote,place entre lAdriatique et le jardin des Hesprides. Ce devait sans doute tre aussi le cas dans la tragdie Les Hliades dEschyle, qui nest connue que par un petit nombre de fragments, dans laquelle lEridanos aurait t plac en Ibrie. Cette localisation gographique vague engendra des incertitudes lorsquil sagit didentifier lancien fleuve mythique un cours deau rel, le Rhne pour certains, le P pour les plus nombreux, ce qui poussa plus tard Apollonios de Rhodes supposer une bifurcation de son cours en deux branches, lune dirige vers la Mer Ligure, lautre vers lAdriatique. Dans un noyau mythique et potique grec antrieur au Ve sicle, lextrme Nord occidental associe ainsi lEridanos, lambre, lextrmit de la course du soleil dt et les lamentations de femmes pour la perte dun enfant un frre ou un fils mort prmaturment. Ds le VIIIe sicle, lusage de lambre dans la parure fminine de certaines rgions de Mditerrane occidentale semble dtermin par ce type de conception cosmologique. Ainsi par exemple, dans lEtrurie mridionale villanovienne, la dfunte de la tombe HH11-12 de la ncropole des Quattro Fontanili de Veio portait un collier dans lequel figuraient diverses figurines en ambre (un homme, un cheval et un singe) qui taient associes un scarabe en faence bleue et plusieurs perles dambre reproduisant la forme des scarabes orientaux. Si lambre voque les confins

nord-occidentaux du monde, les scarabes en faence quant eux sont doublement associs aux confins orientaux. Dabord parce quils sont rellement fabriqus en Mditerrane orientale et voquent la lointaine Egypte. Ensuite parce que, dans la mythologie gyptienne, le scarabe est une reprsentation de Khepri, le dieu du Soleil levant qui pousse la sphre du soleil laide de ses pattes antrieures. Le collier de la tombe HH11-12 pourrait ainsi constituer une vocation simple de la course du soleil, de lorient mridional du scarabe gyptien loccident septentrional de lambre. Les perles dambre en forme de scarabe pourraient aussi en fournir une image synthtique. Il en va sans doute de mme pour la figurine de singe en ambre. En effet, lanimal est reprsent en train de manger et, dans lEgypte ancienne, on pensait que les singes ne mangeaient qu laube, quand la lune consacre au dieu Thot, quils adoraient, disparaissait. Dautres dcouvertes archologiques mettent en vidence de manire plus subtile encore le lien qui devait exister entre le lieu o se couchait le soleil dt et la maternit tragique ou critique. Ainsi, le sarcophage de la tombe 660 de la cit grecque de Mgara Hyblaea, en Sicile orientale, contenait les restes dune femme grecque enterre vers 600 qui portait un collier compos de diverses pices dpareilles de parures fminines non grecques provenant de plusieurs rgions situes au nord de la Mditerrane: un pendentif en rouelle des Balkans, une grande perle et une grosse figurine de coq de Macdoine ou de Chalcidique, un bouton conique et une extrmit de branche de mors du Languedoc, deux pendentifs en rouelles de la Bourgogne ou de la Franche-Comt. Lensemble constitue une reprsentation doublement allusive de la course du soleil dt. Les pendentifs rcuprs proviennent dabord des deux extrmits septentrionales du monde frquent par les Grecs cette poque, les Balkans vers le levant et la Gaule vers le couchant. Il sagit ensuite de pices dont la forme voque les diverses phases de la course du soleil, comme le coq et les rouelles, ajoures ou pleines, mais aussi lembout de mors hallstattien, qui pourrait tre une allusion au moment o, le soir, Hlios libre lattelage de son char. Dautre part, les pices utilises sont pour la plupart des lments de riches parures portes par des femmes qui, dans leur communaut dorigine, occupent une place centrale dans lexpression de la continuit des groupes familiaux, comme le montre par

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exemple, en Franche-Comt, la position de leur tombe dans les tertres funraires. Enfin, Mgara Hyblaea comme dans sa colonie Slinonte, sur la cte sud de la Sicile, les pices dpareilles de parures fminines du nord-est et du nord-ouest servent habituellement damulettes portes par des enfants en bas ge dont elles sont censes protger les premires annes de vie ou accompagner la mort prmature. Lusage dlments de vtement originaires de la Gaule dans les pratiques rituelles des femmes grecques de Sicile mridionale nest pas rare lpoque archaque, dans la seconde moiti du VIIe et la premire moiti du VIe sicle. Ainsi, plusieurs dizaines de fragments de parures annulaires gauloises de cette poque ont t dposs dans la couche la plus ancienne du thesmophorion de Bitalemi Gela, en mme temps que les restes des repas et les ustensiles des sacrifices sanglants qui avaient lieu lors de la fte annuelle qui devaient runir les pouses des citoyens de la ville, en souvenir de la mort prmature de Kor-Persphone et du deuil port par sa mre Dmter. Ces objets nord-occidentaux taient dailleurs associs, l aussi, de petites parures fminines des Balkans, mais aussi des fragments de vases dun type trs rare originaires du nord du Caucase. Cette rgion du levant dt tait identifie comme la Colchide, le pays mythique dAits, le fils dHlios, dans le palais duquel les rayons du soleil rapide se reposent dans une chambre dor, comme le prcise le pote ionien Mimnerne de Colophon la fin du VIIe sicle. Pour les Grecs, vers 600, ctait donc lexact symtrique de la Gaule, dun point de vue gographique, et de lEridanos, dun point de vue cosmologique. La Colchide tait aussi associe Mde, la fille dAits, qui, au moins partir du Ve sicle, tait lhrone dun des plus clbres mythes de maternit tragique grecque. Dans la seconde moiti du VIIe sicle, la Gaule constitue bien lextrmit nord-occidentale du monde connu pour les Grecs, puisque cest alors, semble-t-il, que ceux-ci commencent ou recommencent en frquenter les ctes. De cet vnement tmoignent quelques rares objets de fabrication grecque mis au jour dans les ncropoles du Languedoc occidental, notamment dans celle du Peyrou Agde, qui a livr une cruche et trois coupes pour la consommation du vin et un grand couteau pour la dcoupe de la viande. Les coupes et le couteau se trouvent dans de riches tombes masculines et documentent les premiers rites dhospitalit entre marins grecs et aristocra-

ties indignes. Mais ct de ces tmoignages assez classiques de ltablissement de contacts pr-coloniaux, la cruche offre une image plus originale, travers laquelle on peut retrouver les thmatiques mythologiques associes par les Grecs au couchant dt. Elle provient en effet de la tombe 185, dont lurne contenait les ossements incinrs dune femme adulte, dun prinatal et dun enfant de moins de six ans. Cest un des deux cas de femme sans doute morte en couche de la ncropole. La dfunte portait sur le bcher un bouton conique caractristique de la parure fminine locale, du type de celui qui est prsent dans le collier de la tombe 660 de Mgara Hyblaea. Cette conformit des femmes gauloises limage que les Grecs du VIIe sicle se faisaient des habitantes de lextrmit nord-occidentale du monde pourrait aussi tre illustre par une dcouverte rcente effectue Agde, dans le cours du fleuve Hrault, quelques centaines de mtres du site de la ncropole du Peyrou. Il sagit dun important dpt mtallique du VIIIe ou de la premire moiti du VIIe sicle qui contenait lensemble du vtement crmoniel dune femme comportant de nombreuses parures annulaires, une ceinture, des parures pectorales et ventrales composites, des pendentifs et dautres objets personnels dont la fonction prcise nest pas claire. Notons simplement qu ct du bronze, qui prdomine largement, deux matires sont reprsentes: lambre des grosses perles qui ornent les torques et ltain pur qui compose une srie de pendentifs triangulaires qui taient suspendus au vtement. Cest--dire, on sen souvient, les deux matriaux quHrodote associe spcifiquement aux confins nord-occidentaux du monde. Quel peuple les Grecs de lpoque archaque associaient-ils la rgion de lEridanos? Les Hyperborens sont mentionns dans le fragment Hsiodique du Catalogue des femmes, mais leur lien avec le fleuve et lambre nest pas ncessairement trs troit. Il peut sagir simplement dune proximit gographique vague dans le cadre dune numration allant du nord au sud, des Hyperborens lOrtygie sicilienne. Les Elisyques, peuple qui, selon les reconstructions historiques contemporaines, devaient lpoque occuper le Languedoc occidental, ne sont pas attests dans les sources grecques avant Hrodote, et seulement propos dun vnement du dbut du Vesicle, la bataille dHimre, au cours de laquelle ils auraient combattu aux cts des Carthaginois. Rien nindi-

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que quauparavant ce nom ait t synonyme de peuple de lextrme Nord-Ouest. Il en va de mme pour les Celtes, comme nous allons le voir. Enfin, restent les Ligyes. Leur identification comme peuple du couchant dt lpoque archaque est possible mais elle pose un certain nombre de problmes non rsolus. Dabord, figurent-ils vraiment dans un passage de Strabon (VII, 3, 7), qui emprunte Eratosthne une citation dun continuateur dHsiode, dans laquelles les Ligyes seraient mentionns en mme temps que les Scythes et les Ethiopiens, chacun de ces peuples reprsentant ainsi les extrmits occidentale, septentrionale et mridionale du monde? Dans cette numration pseudo-hsiodique, le papyrus dOxyrynchus dj cit (fragment 150 Merkelbach-West) mentionne en fait clairement les Libyens lemplacement des Ligyens. Par ailleurs, une fable dHygin (Fab. 154) prcise que Kyknos, roi de Ligurie, alors quil pleurait Phathon, qui tait son parent, fut transform en cygne. Malheureusement, on ne sait pas qui lauteur dpoque augustenne a emprunt cet pisode, qui est galement repris par Ovide dans les Mtamorphoses. Etait-il prsent dans une tragdie grecque du Ve sicle, voire dans un passage hsiodique ou pseudo-hsiodique? En labsence de rponse certaine, les Ligyes restent simplement le seul peuple susceptible de reprsenter lextrme Nord-Ouest de lEridanos lpoque archaque. HYPERBOREnS ET CElTES AUX SOURCES DE lISTROS Hrodote,on la vu,refuse la conception archaque de lextrme Nord-Ouest, qui est construite autour de lexistence dun fleuve du couchant dt, lEridanos, qui se jette dans une mer septentrionale. Il lui substitue ailleurs une vision qui lui est propre et qui est elle aussi centre autour dun fleuve, lIstros, qui daprs lui prend sa source dans lextrme occident, coule vers lest jusquau Pont Euxin et divise lEurope en deux: LIstros vient du pays des Celtes et de la ville de Pyrn, et partage lEurope en deux. Les Celtes habitent au-del des colonnes dHrakls et sont les voisins de Cynsiens, le plus occidental des peuples de lEurope. LIstros traverse donc toute lEurope et se jette dans le Pont Euxin, lendroit o les colons de Milet ont fond Istria (II, 33); lIstros traverse toute lEurope: il nat chez les Celtes, le

dernier peuple de lEurope aprs les Cyntes, du ct du soleil couchant. Il traverse toute lEurope et vient heurter le flanc de la Scythie (IV, 49). Ces assertions, qui marquent pour nous lapparition des Celtes dans un systme gographique global, vont lencontre de bon nombre de conceptions gographiques archaques et classiques concernant non seulement le Nord-Ouest, mais aussi lensemble de lEurope septentrionale. Depuis la premire moiti du Ve sicle, au moins, lIstros est le fleuve du plein Nord qui prend sa source au pays des Hyperborens, audel du souffle de Bore, le vent du nord. La premire attestation de cette ide se trouve dans la troisime Olympique de Pindare (Ol. III, 20-60). Le pote raconte quHrakls, qui, dans sa poursuite de la biche aux cornes dor, tait parvenu une premire fois dans les rgions de lIstros et y avait admir les arbres, y retourna ensuite pour rapporter des ombres o nat lIstros, persuadant le peuple dApollon, les Hyperborens, lolivier qui serait plant Olympie et servirait confectionner les couronnes des vainqueurs. Pour Pindare, il existe un pays au-del du souffle de Bore, cest--dire lextrme Nord, qui bnficie dun climat clment, qui permet la croissance dune vgtation que la Grce peut lui envier. Ce pays est occup par les Hyperborens, un peuple consacr Apollon, et cest vers lui que la biche aux cornes dor, lanimal dArtmis, cherche trouver refuge, poursuivie par Hrakls. LIstros prend sa source dans cet espace septentrional partag entre la lumire et lombre. Il est probable quEschyle au moins ait adhr cette vision gographique globale de lextrme Nord, prcisant que lIstros prend sa source dans les Monts Rhipes, une montagne qui, par la suite, est prsente comme la limite entre le pays des Hyperborens, qui stend au nord jusqu une mer septentrionale, et les peuples soumis linfluence de Bore, qui a son sige au nord de la Grce, en Thrace, dans le Mont Hmos, ou bien plus au nord, dans les Monts Rhipes eux-mmes. Deux autres prcisions sur ce mme cadre gographique nous sont livres, plus dun sicle aprs, par lauteur du De mirabilibus auscultationibus, un texte qui conflua dans le corpus aristotlicien (105 = 840a). On dit que lIstros aussi, qui prend sa source dans la fort appele hercynienne, se divise, une branche coulant vers le Pont, lautre vers lAdriatique. Dune part, lauteur tablit une quivalence entre les sources de lIstros, les Monts Rhipes et la fort hercynienne. Dautre part, il

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1. Schma du cours de lIstros pr-hrodoten et des itinraires des offrandes hyperborennes.

prcise que le fleuve a un cours orient du nord au sud jusqu un embranchement qui en divise le cours en deux, un bras orient vers lest et lautre vers louest. Cette configuration particulire est sans doute ancienne et remonte peut-tre lpoque archaque, comme pourrait le montrer lexamen de la disposition des peuples et des parcours supposs entre la mer septentrionale et la Grce (ill. 1). Hrodote (IV, 13) rsume le dveloppement quAristas de Proconnse avait consacr aux peuples de lextrme Nord dans son pome pique les Arimaspes dont la date de composition prte encore discussion, mais dont la critique rcente attribue la version dfinitive un auteur de la seconde moiti du VIe sicle. Daprs lauteur des Arimaspes, au-del des Issdones habitent les Arimaspes, des hommes qui nont quun il, audel des Arimaspes les griffons gardiens de lor de la

terre, et plus loin encore les Hyperborens qui touchent une mer. Sauf les Hyperborens, dit-il, tous ces peuples, commencer par les Arimaspes, sont toujours en lutte avec leurs voisins: les Arimaspes ont chass de chez eux les Issdones, les Issdones ont chass les Scythes, et les Scythes ont contraint les Cimmriens, qui habitaient sur les bords de la mer du sud, quitter leur pays. Pour Aristas, parmi les peuples vivant dans la rgion place sous lOurse, il faut distinguer les Hyperborens pacifiques et les autres, plus mridionaux, qui, subissant linfluence de Bore, cherchent atteindre des territoires au climat plus bienveillant en portant la guerre chez leurs voisins mridionaux. La direction gnrale de ces mouvements est nord-sud, jusquaux Scythes, qui poussent les Cimmriens vers lAsie, cest--dire vers lest, venant donc dune rgion situe vers

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le nord, sinon vers le nord-ouest (IV, 11): Les Cimmriens, devant linvasion scythe, senfuirent en Asie et stablirent dans la presqule o se trouve de nos jours la ville grecque de Sinope. () Les Cimmriens dans leur fuite ne scartrent pas de la cte, tandis que les Scythes en les poursuivant gardrent le Caucase leur droite et se dirigrent vers lintrieur pour se jeter enfin sur la Mdie. Par ailleurs, Hrodote transmet les informations quil a reues des Dliens concernant le trajet que suivaient les offrandes qui, priodiquement, taient envoyes par le peuple des Hyperborens (IV, 33). Ceux-ci les remettent aux Scythes, puis elles passent de peuple en peuple en direction du couchant jusqu lAdriatique. De l on les achemine vers le Midi o elles sont reues dabord par les Grecs de Dodone. Les offrandes ont dabord un parcours nord-sud, puis elles tournent vers louest pour rejoindre la cte de lAdriatique, avant de descendre de nouveau vers Dodone. A ce parcours occidental soppose litinraire oriental dcrit beaucoup plus tard par Pausanias, qui ne prcise pas sa source. Le dbut de litinraire suit la succession des peuples arctiques dAristas, passant, du nord vers le sud, des Hyperborens aux Arimaspes puis aux Issdones, pour arriver chez les Scythes, qui transmettent les offrandes aux Grecs de Sinope, sur le Pont Euxin. Dans ce dernier tronon, elles suivent donc le trajet qui fut celui des Cimmriens poursuivis par les Scythes daprs Hrodote. Ces deux traditions apparemment contradictoires sont parfaitement comprhensibles si on les superpose la configuration de lIstros telle quelle apparat dans le De mirabilibus auscultationibus: les Hyperborens se trouvent au-del de ses sources, au nord des Mont Rhipes; les peuples arctiques soumis linfluence de Bore suivent son cours suprieur, jusqu lembranchement, qui est contrl par les Scythes; ces derniers envoient vers Dlos les offrandes venues du nord soit par la branche occidentale du fleuve, qui se jette dans lAdriatique, soit par sa branche orientale, qui se dverse dans le Pont Euxin, selon un parcours suivi dans leur descente vers le pays des Cimmriens. La position gographique quoccupent les Scythes dans cette reconstitution dune vision pr-hrodotenne du grand Nord explique la place que tient ce peuple, du ct du vent du nord, dans la division du monde que propose Ephore.

Ajoutons que lauteur du De mirabilibus auscultationibus rapporte que entre le pays des Mentors et celui des habitants de lembouchure de lIstros il y a une montagne appele Delphios, qui a une cime leve. Quand les Mentors, qui habitent sur lAdriatique, y montent, ils voient, ce quil parat, les embarcations qui flottent sur le Pont (104 = 839a-b). Cette tradition est reprise par Polybe (24, fr. 4), qui, daprs Strabon (7, 313), parle du mont Hmos qui divise en deux la Thrace. De son sommet Polybe soutient que lon voit les deux mers, cest--dire le Pont et lAdriatique. Dans la conception gographique archaque, cette barrire rocheuse se trouverait donc immdiatement au sud de lembranchement de lIstros et sparerait donc le territoire des Scythes de celui des Thraces. Hrodote bouleverse la gographie du Nord en faisant basculer le cours de lIstros dune orientation nord-sud une direction uniformment ouest-est, conformment la configuration globale relle du cours du fleuve que lon appelle aujourdhui le Danube. Alors que les Scythes occupent toujours son cours infrieur, les peuples arctiques sont remplacs par une tendue froide et dserte qui se trouve vers le nord au-del du fleuve, dans laquelle nhabite quun peuple, les Sigynnes, dont la prsence est atteste, daprs Hrodote, prs de Entes de lAdriatique et dans larrire-pays de Massalia. Prs de la source, les Celtes se substituent aux Hyperborens, mme sil y a encore un peuple plus louest, cest--dire prs des rives de la mer occidentale, les Cyntes; les Monts Rhipes sont remplaces par la ville de Pyrn, qui voque elle aussi une chane montagneuse. Quant la succession des peuples que lon plaait auparavant du sud au nord partir de la Thrace et qui reprsentaient donc le plein Nord, leur localisation est dcale vers lest, cest-dire au nord voire au nord-est du Pont Euxin. Les Hyperborens eux-mmes prennent donc place aux confins nord-orientaux du monde. A partir du Ve sicle, la coexistence de deux reprsentations gographiques globales de lextrme Nord ayant pour axe principal le cours de lIstros a d entraner une grande confusion, au gr dassimilations gographiques dont les auteurs anciens taient coutumiers. Pour ce qui nous concerne, la prsence suppose, aux sources de lIstros, des Hyperborens dans un modle gographique et des Celtes dans lautre a sans doute favoris lassimilation entre ces deux peuples du

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Nord et llaboration de deux traditions hyperborennes, lune orientale, celle de la succession des peuples arctiques au-del des Scythes, lautre occidentale, celle des Celtes/Hyperborens aux sources de lIstros. Lidentification des Celtes comme Hyperborens occidentaux a dailleurs pu tre favorise par le rle quavaient jou les populations du Languedoc et des rgions immdiatement au nord dans la seconde moiti du VIIe et la premire moiti du VIe sicle. Les anciennes circulations rituelles de parures fminines nord-occidentales vers la Sicile, si elles avaient laiss un souvenir dans la vision que les Grecs doccident avaient de lextrme Nord-Ouest, avaient elles-mmes pu tre considres comme un quivalent occidental des offrandes qualifies dhyperborennes qui traversaient sans doute encore la Grce pour parvenir Dlos aux Ve et IVe sicles. LES CElTES EnTRE HYPERBOREnS ET ARIMASPES Depuis Aristas, on la vu, on reconnaissait une diffrence de nature entre les Hyperborens, qui vivent heureux et en paix dans un pays inaccessible et au climat bienveillant, et les peuples arctiques plus mridionaux, comme les Arimaspes et les Issdones, qui portent la guerre chez leurs voisins, dans un mouvement gnral des populations vers les rgions clmentes de la Mditerrane. Lexistence de ces peuples intermdiaires tait quoi quil en soit associe aux rgions orientales du monde grec, puisquon en reconnaissait les effets dans lirruption des Cimmriens en Asie Mineure. La sparation nette du territoire des Hyperborens et la multiplication des peuples situs entre eux et le Pont Euxin vitait dattribuer au peuple dApollon la moindre responsabilit dans lattaque de la Lydie et de lIonie par les Cimmriens, dont la posie grecque se fait cho ds le VIIe sicle, et surtout dans la tentative de pillage du temple dArtmis Ephse par larme mene par le roi Lygdamis, dont parle Callimaque dans son Hymne Artmis (v. 253-258), partir dune tradition remontant sans doute lpoque archaque. Aucune tradition grecque dune menace militaire srieuse venant de lextrme Nord-Ouest nest atteste lpoque archaque, si ce nest celle que relate Denys dHalicarnasse (VII, 3) propos de lanne 524-523: Dans la 64e olympiade, alors que Miltiade tait archonte Athnes,

les Tyrrhniens, qui avaient habit le pays bordant le golfe ionien, mais qui en avaient t repousss au cours du temps par les Celtes, sunirent aux Ombriens, aux Dauniens et beaucoup dautres barbares, et entreprirent de conqurir Cumes, la cit grecque dans le pays des Opiciens fonde par les Ertriens et les Chalcidiens, alors quils ne pouvaient justifier leur hostilit que par la prosprit de la cit. La mise en marche des Celtes explique en dernier ressort lattaque des peuples italiques contre Cumes, mais il sagit l dun pisode isol, qui na pas de valeur historique gnrale et qui nest attest que par une source relativement tardive. Cest pourquoi, au dbut du IVe sicle, lattaque de Rome par des guerriers venus dun pays aux sources de lIstros dut tre vcue comme un paradoxe monstrueux par les observateurs grecs contemporains habitus aux reconstitutions historiques subtiles qui laissaient les Hyperborens lcart des malheurs du monde. Cest bien ce type de raction que traduit le fameux jugement du philosophe Hraclide du Pont qui nous est transmis par Plutarque (Camille, 22, 2-3): Cependant, il parat quun bruit vague du dsastre se rpandit aussitt en Grce, car Hraclide du Pont, qui a vcu peu aprs cette poque, rapporte dans son trait De lme que la nouvelle arriva du couchant quune arme, sortie de chez les Hyperborens, avait pris une ville grecque appele Rome, situe quelque part l-bas, prs de la grande Mer. Mais je ne serais pas surpris quHraclide, qui aime les fables et les fictions, ait ajout la nouvelle vritable de la prise de Rome les Hyperborens et la grande Mer, pour produire plus deffet. Plutarque ne dit pas si lauteur commentait la nouvelle, mais on peut supposer quelle prsentait de nombreuses incongruits pour un Grec n Hracle du Pont, une colonie mgarienne situe sur la cte mridionale de la Mer Noire, louest de Sinope. Dabord, le fait mme quil existt une arme chez les Hyperborens devait lui paratre inconcevable ce qui explique que le texte parle dune arme non pas dHyperborens mais seulement sortie de chez les Hyperborens, cest--dire du pays des sources de lIstros lui qui savaitque mme la responsabilit ultime du raid des Cimmriens dans son pays ne pouvait en aucun cas leur tre impute. Dautre part, il devait considrer inexplicable le fait quun peuple habitant dans le pays des Hyperborens ressente le besoin den sortir. Par ailleurs, comment pouvaiton faire croire un Grec du Pont que Rome tait

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une ville grecque, alors que les origines troyennes de la cit taient bien connues? Enfin, tait-il possible que des Hyperborens soient associs un pays si loign vers le couchant, alors que leur localisation, pour un Grec dorient, devait tre dj largement dcale vers lest par rapport la vision archaque du grand Nord? La phrase que Plutarque attribue Hraclide du Pont est donc forme dune accumulation de paradoxes et cest bien comme cela quelle devait tre utilise dans le dialogue De lme dont elle est extraite. La nouvelle venue du couchant telle que la prsente Hraclide du Pont pourrait en fait synthtiser deux visions opposes que les Grecs doccident avaient dveloppes la suite de lattaque de Rome par les Celtes. Dun ct, lassimilation des Celtes aux Hyperborens se comprend plus particulirement dans le contexte des constructions historiques et mythiques labores dans lentourage de Denys de Syracuse, la suite de laccord que celui-ci passa avec les Celtes dans les annes 380. De lautre, la qualification de Rome comme cit grecque pourrait au contraire tre attribue, pour les mmes raisons, un milieu magno-grec hostile Denys, comme la montr Augusto Fraschetti. Certaines traditions mythiques faisaient implicitement des Celtes les hritiers des Hyperborens et justifiaient ainsi leurs agissements en Italie, tout en lgitimant lalliance contracte par Denys avec eux. Il sagit en particulier dune des nombreuses versions du mythe selon lequel Hrakls, lors de son passage dans le Latium, aurait viol une femme dont le nom, Pallantia, ou celui du fils issu de lunion avec le hros grec, Pallas, aurait t lorigine du nom du Palatin. Dans cette version transmise par Festus, Palanto, la jeune fille viole par Hrakls, dont elle aurait eu Latinus, ntait pas une indigne, mais la fille dun Hyperboren. Cest elle qui aurait donn son nom la colline de Rome. Denys dHalicarnasse transmet aussi cette version en expliquant que la jeune fille, dont il ne prcise pas le nom, aurait t laisse en otage par son pre Hrakls, qui, pendant son retour du royaume de Gryon, laurait emmene avec elle et laurait viole alors quils sjournaient dans le Latium. Solin prcise enfin que lhistoire de lHyperborenne Palanto figurait dans les Histoires de Silenos,un historien grec qui avait racont lhistoire dHannibal et de la seconde guerre punique. Dans ce contexte, il est probable que lpisode ait servi

placer la marche dHannibal vers lItalie dans la continuit de deux autres expditions, celle dHrakls travers le pays des Hyperborens, dune part, et celle des Celtes vers Rome, dautre part. Cette mise en srie avait pour effet de faire des Celtes les hritiers de Hyperborens et de leur descente vers Rome la consquence dune juste revendication de ce qui leur appartenait en vertu de cette ascendance. Il nest pas impossible que ce rapprochement, dvelopp par Silenos propos de lexpdition dHannibal, ait t conu beaucoup plus tt, cest--dire peu aprs la prise de Rome par les Celtes, au moment de lalliance conclue avec les Syracusains, par un historien de lentourage de Denys. Il est par ailleurs possible que les historiens et mythographes de lentourage de Denys aient mis laccent sur lexistence de liens croiss entre la Sicile orientale, les Celtes et les Hyperborens. Cest en particulier le cas du rcit de fondation des Galotai, une ligne de devins tablis dans le pays hyblen, dans larrire-pays de Syracuse. Daprs Stphane de Byzance, qui leur consacre une notice, il sagirait dun ethnos de la Sicile et de lAttique, issu de Galots fils dApollon et de Thmisto,la fille de Zabios le roi des Hyperborens, comme on le dira propos de Telmessos. (). On raconte que Galots et Telmessos vinrent du pays des Hyperborens. Le dieu de Dodone leur recommanda de naviguer lun vers lorient, lautre vers loccident et driger un autel l o un aigle aurait vol les os des victimes, alors quils effectuaient un sacrifice. Galots parvint ainsi en Sicile et Telmessos en Carie, o se trouve un temple dApollon Telmessien. Comme les Galotai taient intimement lis laccession au pouvoir de Denys lAncien, quils auraient annonce par linterprtation de deux prsages, et comme certains renseignements sur cette famille de devins sont explicitement rapports Philistos, on suppose gnralement que le rcit mythique lui-mme a t emprunt cet historien de lentourage du tyran sicilien. Alors que le lien entre la Sicile et lHyperbore est explicite dans cette histoire, la prsence des Celtes y est aussi implicite, par la proximit ethnonymique entre les Galotai dun ct et les Galatai de lautre, qui assurerait par assimilation une ascendance hyperborenne aux Celtes. Alors que lhistoire de Palanto associe les Celtes et leurs anctres supposs les Hyperborens aux confins occidentaux du monde et la traver-

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se des Alpes partir du couchant, dans le cadre dune conception hrodotenne de lEurope, celle de Galots renvoie au contraire la conception archaque qui place les Hyperborens au nord du domaine balkanique et du sanctuaire de Dodone. La forme du parcours suivi par Galots et Telmessos voque celle du cours de lIstros, qui vient du nord et se divise en deux branches diriges lune vers louest et lautre vers lest, ou encore celle des itinraires occidental et oriental des offrandes hyperborennes, ceci prs que le sanctuaire de Dodone y prend la place quy occupaient prcdemment les Scythes. Suggrer que les Galotai/Galatai peuvent venir du plein Nord, au-dessus de la mer Ege, cest aussi reconnatre que les Celtes ont dsormais pris pied dans le thtre des oprations adriatiques et balkaniques, ce qui dut intervenir rellement au cours de la premire moiti du IVe sicle, lpoque des vises des tyrans de Syracuse dans cette rgion. Du point de vue des traditions mythiques, ds lors quils peuvent tre insrs dans le cadre traditionnel de la gographie du grand Nord, organise autour dun Istros au cours septentrional, les Celtes ne sont plus ncessairement identifis aux bienheureux Hyperborens. Ils peuvent tre assimils plutt aux autres peuples qui occupent le Nord de lEurope, ceux qui sont sous linfluence de Bore et dont le caractre belliqueux rend la comparaison plus plausible. Ainsi, les rcits mythiques se font plus nuancs. Daprs le commentaire des Gorgiques de Virgile attribu Probus (2, 84), Asclpiades de Tragyle, un auteur du IVe sicle auteur des Tragoidoumena, aurait racont que Bore tait un roi des Celtes qui perdit sa fille Cyparissa et ensuite remarqua ce nouveau type darbre sur son tombeau. Cest pourquoi les cypres sont tristes. Le tableau est mitig: le roi des Celtes est le vent du nord, qui descend des monts Rhipes ou rside en Thrace, mais nest jamais strictement associ aux Hyperborens, qui se trouvent au-del de son emprise; le pays o il rgne bnficie dun climat qui permet la croissance du cypre, un arbre mditerranen comparable lolivier rapport par Hrakls des sources de lIstros, mais il est associ au deuil et non la victoire athltique, comme larbre hyperboren. Peu avant 388, Philoxne de Cythre met en scne son drame Le Cyclope et Galate qui relate les amours de Polyphme et de la nymphe sicilienne. Si lon excepte une mention possible chez Bacchylide, cest la premire attestation de cet

amour dont seraient issus trois enfants, Galatos (peut-tre dj cit par Bacchylide), Keltos et Illyros, daprs une notice attribue Time, qui reprend sans doute une tradition remontant Philistos ou Philoxne lui-mme. On sait que ce dernier rsida la cour de Denys Syracuse et cest sans doute l, dans le contexte des accords passs par le tyran dune part avec les Celtes, dautre part avec les peuples des Balkans occidentaux, qua t labore cette tradition qui, encore une fois, met en relation les traditions mythiques de la Sicile orientale avec la gense des peuples septentrionaux. Dans la pice de Philoxne, Polyphme, le pre de Keltos, est un cyclope atypique, qui nest pas le monstre sanguinaire et anthropophage dHomre. Cest un amant sensible, amateur de musique et de danse et vgtarien, comme ltaient les Hyperborens dans le tableau quen dresse Pindare (Pyth. X, 46-64) et qui devait aussi tre cher aux Pythagoriciens. Sa nature cyclopenne se manifeste bien sr par le fait quil na quun il, ce qui permet dexpliquer quil puisse tre conu comme le pre des hros ponymes de peuples du Nord. En effet, cette caractristique physique est partage par les Cyclopes et par les Arimaspes. Hrodote (IV, 27) dit leur propos que ce sont les Issdones qui parlent dhommes il unique et de griffons gardiens des mines dor; les Scythes tiennent deux ces informations, nous les avons nous-mmes reues des Scythes, et nous employons un mot scythe en parlant des Arimaspes: un se dit en scythe arima et spou veut dire il. Le personnage est donc lui-mme ambigu, car il renvoie par sa nature au plus septentrional et au plus monstrueux des peuples arctiques soumis au souffle de Bore et par son comportement au peuple sacr dApollon. En faire le pre de Keltos revient reconnatre une position galement ambigu, mais trs prcise, au peuple auquel celui-ci donne son nom. Sil semble assur que le mythe de Galate et Polyphme parents de Keltos et Illyros a t labor dans le milieu syracusain du dbut du IVe sicle, il est plus difficile de lattribuer la propagande pro- ou anti-dionysienne. Une scholie au Ploutos dAristophane, une pice date de 388 qui parodie le drame de Philoxne, rapporte que celui-ci, lorsquil rsidait Syracuse, tait tomb amoureux dune femme nomme Galate et sopposa pour cela au tyran, se vengeant ensuite de lui en le reprsentant sous les traits du cyclope conduit par la belle nymphe. Au-del de cet pisode

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qui tient du ragot, il est possible que la pice mette en cause ironiquement lalliance de Denys avec les Celtes, un peuple que celui-ci voulait faire passer pour lhritier des bienheureux Hyperborens mais qui, derrire une apparence pacifique, rvlait en fait sa vraie nature barbare et belliqueuse issue de son ascendance arimaspe. Ds lors que, dans la premire moiti du IVe sicle, les Celtes sont placs dans une perspective balkanique, leur position dans lchelle des peuples du Nord peut tre prcisment module en fonction des intentions politiques qui sous-tendent les discours que lon fait sur eux, dans le cadre notamment de la politique des tyrans de Syracuse en Italie du sud et dans lAdriatique. Cest pourquoi ils sont assimils tantt aux descendants des bienheureux Hyperborens, pour justifier une alliance avec eux, tantt ceux des monstrueux Arimaspes, pour dnoncer le caractre risqu et inopportun de ce type de trait. On leur prte de ce fait un caractre ambigu, o se mlent indistinctement les vieilles conceptions du Nord occidental mythique dont ils proviennent et les informations relles qui commencent alors circuler sur leurs agissements en Italie et dans les Balkans. Cest dailleurs bien une position pareillement ambigu que les opposants Denys reprochent au tyran de tenir, lui qui est la fois le dfenseur des cits grecques contre les Carthaginois mais aussi lalli des barbares septentrionaux dans son projet hgmonique sur lItalie. Quels que soient les liens que lon ait pu tablir anciennement entre les Celtes et les bienheureux Hyperborens et mme si la confusion peut encore tre entretenue chez des auteurs tardifs, il devient rapidement clair au IVe sicle que les Celtes doivent tre placs parmi les peuples septentrionaux soumis linfluence de Bore, comme les Arimaspes, les Issdones et les Scythes, ce qui explique, parce que cest dans leur nature mme, quils portent la guerre jusquaux rives de la Mditerrane. Simultanment, le pays des Hyperborens est plac de plus en plus loin au nord, au fur et mesure que les connaissances gographiques sur lEurope continentale se font plus prcises. Dans le volume quil consacre aux Hyperborens vers le dbut du IIIe sicle, Hcate dAbdre affirme que ce peuple bienheureux existe encore et conserve les caractristiques qui lui sont attribues au moins depuis Pindare. Il se trouve sur une le appele Elixoia et situe sur lOcan septentrional, au-del du point partir

duquel souffle Bore et en face de la Keltik. Pays utopique qui conserve les caractristiques de lge dOr, rejet pour cela au-del de lEurope, dans la mer septentrionale dont Pythas le Massalite, quant lui, quelques dcnnies plus tt, avait dcrit lextrmit septentrionale comme une rgion o on ne trouve plus de terre proprement dite, ni de mer, ni dair, mais un mlange de ces lments, cest--dire reste dans ltat indfini de lorigine des temps. Risquons imprudemment un parallle archologique qui pourrait illustrer cet loignement progressif du domaine hyperboren vers la mer septentrionale partir du Ve sicle. Parmi les stles en pierre dcores de louest de la France, on peut distinguer une petite srie qui ressemblent des colonnes de temples grecs. Lune dentre elles, qui provient de Kervigurou en Melgven, que lon date de la premire moiti du Ve sicle, peut tre plus particulirement rapproche, par son ornementation trs spcifique comme par ses proportions, des colonnes du temple ionique de Mtaponte, construit vers 470, dont elle semble constituer une reproduction en miniature. Or, la composition prcise qui orne ces colonnes, que lon retrouve sur la stle armoricaine, est unique dans larchitecture grecque de cette poque, tel point que, si lon suppose un emprunt lart grec de la part du sculpteur septentrional, le modle reproduit a d tre le monument de Mtaponte. Daprs une indication fournie par Hrodote (IV, 13-15), les Mtapontins, au Ve s. avant J.-C., avaient plac au cur de leur cit un lieu de culte dont le rcit de fondation faisait explicitement rfrence aux limites septentrionales du monde. Cest en effet cette poque que, daprs lhistorien, Aristas de Proconnse tait apparu aux habitants de la cit achenne pour leur enjoindre dlever un autel Apollon et de placer tout ct une statue qui porterait le nom dAristas de Proconnse (IV, 15). On peut reconnatre ce lieu de culte dans un tmnos qui a t mis au jour lest de lekklesiatrion, la limite entre lagora et le sanctuaire urbain o slevait justement le temple ionique. Cest ce mme Aristas qui, 240 ans auparavant, selon Hrodote, aurait affirm, dans un pome pique avoir sjourn chez les Issdones et en avoir rapport des rcits sur les Arimaspes, sur les griffons et sur le peuple sacr dApollon. Y a-t-il eu, au-del de ce rcit fantastique et de lhonneur public rendu son auteur lgendaire, des liens concrets entre Mtaponte et les rives de locan, aux limites du monde?

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Le rapprochement propos entre les colonnes du temple ionique de cette cit et le pilier de Kervigurou pourrait le suggrer, mais dans ce cas, le dossier archologique des stles armoricaines laisserait ouvertes bien dautres questions. LES CElTES, SCYThES DOCCIDEnT, ET lA TRAhISOn DE lhRITAGE hYPERBOREn Selon Hrodote, les Celtes sont un peuple de lextrme occident dont le pays peut tre atteint en remontant le cours de lIstros partir du Pont. Pour Hcate de Milet, le gographe ionien de la fin du VIe sicle, si lon en croit Stphane de Byzance, Massalia est une cit de la Ligystique, prs de la Celtique, ce qui veut dire que celle-ci est une terre occidentale laquelle on peut accder partir de la cte nord-occidentale de la Mditerrane. Cette indication, si elle remonte bien Hcate de Milet, se place au dbut dune longue tradition qui fait des Celtes un des principaux peuples barbares ayant accs un dbouch sur la mer. Lide fait surtout son chemin au IVe sicle, sans doute la suite du dveloppement des activits de mercenariat auxquelles les Celtes se consacrent. A la bataille dHimre, en 480, les Carthaginois runissent une arme compose,daprs Hrodote (VI, 165) de Phniciens, Libyens, Ibres, Ligures, Elisyques, Sardoniens et Cyrniens. Tous les peuples riverains des pourtours les plus occidentaux de la Mditerrane y sont prsents mais les Celtes ny figurent pas. On note en particulier la prsence des Elisyques, les habitants de la rgion de Narbonne, cest--dire de la zone do partaient les lots de parures gauloises vers la Sicile dans la seconde moiti du VIIe et la premire moiti du VIe sicle. Vers 540-530, ces circulations dobjets fminins cessent et lon commence voir apparatre dans plusieurs sanctuaires de Grce, Corcyre et Olympie notamment, des pices de lquipement guerrier originaires du Languedoc ou de la Catalogne. Quelle que soit la motivation de ces offrandes conscration de dpouilles des vaincus ou dons votifs de la part de mercenaires non grecs elles constituent une attestation archologique de linsertion des peuples des ctes de la Gaule dans les mouvements de troupes en Mditerrane centrale et occidentale partir de la seconde moiti du VIe sicle. La premire attestation littraire de la prsence de Celtes dans ces contingents mercenaires se trouve chez Xnophon (Hellenika 7, 1, 20), qui mentionne une troupe compose de Celtes et

dIbres envoye par Denys de Syracuse au secours des Spartiates en 369. Un peu plus tard, vers 352-351, une inscription dAthnes portant linventaire du trsor du vieux temple dAthna mentionne des sidra keltika qui pourraient tre des armes celtiques de fer. Ds lors, les Celtes sinsrent dans un modle gographique en vertu duquel le monde grec est entour de peuples que leur puissance militaire rend potentiellement utiles ou menaants et qui contrlent les rivages orientaux et occidentaux de la Mditerrane. Platon, qui a dailleurs pu luimme rencontrer des Celtes Syracuse, leur fait une place dans la liste des peuples belliqueux qui abusent de lalcool, au mme titre que les Scythes, les Perses, les Carthaginois, les Ibres, auxquels ils sont plus particulirement associs, et les Thraces (Lois, 1, 637d-e). Aristote, quant lui, les compte parmi les peuples barbares assez puissants pour en conqurir dautres, avec les Scythes, les Perses et les Thraces (Politique, 7, 2, 5 - 1324b). Il nest plus question du grand Nord, mais dun partage spontan des ctes de la Mditerrane et du Pont entre de grandes puissances militaires non grecques qui peuvent se faire la guerre entre elles ou attaquer les cits grecques, ou au moins qualifies de grecques, comme Rome qui fut louest la premire victime de cet tat de fait. Dans la gradation des peuples du Nord, les Celtes descendent donc encore dun cran, puisque, oublis Hyperborens et Arimaspes, ils sont mis en parallle avec les Scythes. Ainsi, quand Aristote tudie la rsistance des nes au froid (Gnration des animaux, 2, 8; Histoire des animaux, 7, 28), il distingue au nord les pays o ces animaux sont petits, comme lIllyrie, la Thrace et lEpire, et ceux o ils nexistent pas ou ne se reproduisent pas, qui sont la Scythie et la Celtique, quil place au-dessus de lIbrie. La Celtique est bien une sorte de Scythie occidentale.
Caractristiques des nes Inexistants ou striles Petits Ouest Celtique (Ibrie) Est Scythie Illyrie, Thrace, Epire

Scythes et Celtes occupent la mme latitude ou bien une position quivalente par rapport au centre du monde. Ainsi, comme on le sait, Ephore, dans sa vision gographique de la terre et du ciel, choisit ces deux peuples pour identifier respecti-

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vement le pays du vent douest et celui du vent du nord, alors que les Indiens et les Ethiopiens se placent lest et au sud. Les Celtes en viennent parfois reprsenter les ctes occidentales de la Mditerrane, mme si habituellement cette place est plutt occupe par les Ibres. Dans un passage burlesque de sa comdie Gryon, Ephippos, un auteur comique de la premire moiti du IVe sicle, prsente les peuples du pourtour mditerranen en train de cuire un gigantesque poisson. Certains dentre eux saffairent pour la cuisson. Des ordres sont donns: Dpchetoi avec le feu, toi, le chef lycien, ce nest pas assez chaud! Maintenant arrte les soufflets, toi le capitaine Macdonien! Eteins le feu, toi le Celte, pour que le poisson ne soit pas trop cuit! (Athne, Deipnosophistes, VIII, 346f-347c) La cuisson semble prendre la forme dune vocation grotesque de la course du soleil qui se lve lest, l o les Lyciens sactivent augmenter la flamme, arrive son znith au-dessus de lEge, o les Macdoniens arrtent la soufflerie, puis descend vers louest, o les Celtes interrompent la cuisson. Ces trois personnages comiques, qui sajoutent la ribambelle de peuples mentionns au cours de la prparation du repas, ne sont dailleurs pas sans voquer les reprsentations parodiques de pygmes dguiss en guerriers celtes qui ornent certains vases volterrans figures rouges du IVe sicle. De leur ascendance septentrionale, les Celtes conservent encore quelques traits de caractre. Aristote leur reconnat rsistance et endurance, due la vie passe depuis lenfance dans le rude climat des rgions arctiques. Il loue leur habitude de plonger les nouveaux-ns dans une rivire glace et de leur faire porter des vtements lgers (Politique, 15, 2). Mais sils accomplissent de grands exploits, comme affronter en armes les vagues de la mer, ce nest pas tant par courage et vertu, mais plutt par inconscience et en proie la passion, comme ces fous qui se moquent de la foudre. Contrairement aux Hyperborens, sages et vertueux vivant dans un pays de cocagne, les Celtes sont des fous passionns dans un univers hostile et glac. Cest la proximit gographique suppose entre les deux peuples du Nord qui rend ce contraste encore plus sensible et paradoxal. Cest en raison de cette proximit que la prise de Rome, dabord, puis surtout le pillage du sanctuaire dApollon Delphes avaient quelque chose dincomprhensible pour les Grecs. A Delphes, en 279, les Celtes se retournaient contre la demeure du

dieu auquel tait consacr le peuple dont ils taient supposs tre les hritiers. Lide selon laquelle ils renirent alors dfinitivement leur ascendance hyperborenne est particulirement claire dans la version que Pausanias transmet de lvnement. Lorsquils en vinrent aux mains, se dversrent sur les Galates la foudre du ciel et des blocs dtachs du Parnasse et, en outre, comme deffrayantes images, des hommes lourdement arms les assaillirent. Deux dentre eux, Hyperochos et Amadokos, taient venus, ce que lon dit, de chez les Hyperborens, le troisime tait Pyrrhos, le fils dAchille. Le nom dHyperochos drive directement de celui dHyperoch, lune des deux vierges qui avaient port Dlos les premires offrandes des Hyperborens. Le fils dAchille, Noptolme, est appel Pyrrhos, le Roux, comme rappeler la couleur attribue habituellement la chevelure des Celtes; mais le changement de son attitude vis vis du sanctuaire est exactement inverse par rapport celle des guerriers septentrionaux: alors quil tait venu de son vivant pour demander des comptes au dieu et quil avait t tu et enterr dans le temple, son image stait dsormais retourne contre les barbares qui attaquait le lieu sacr. Bref, tout dans cette histoire fait allusion limpit suprme dont sont auteurs ceux qui devraient au contraire faire preuve dun respect particulier envers le titulaire du sanctuaire. Dautres signes dune condamnation divine de loubli de leur ascendance hyperborenne par les Celtes avaient dailleurs prcd cet pisode. En 295, avant le dbut de la bataille de Sentinum, qui opposaient les Gaulois allis aux Samnites aux Romains, une biche poursuivie par un loup traversa les lignes. Elle chercha refuge dans larme des Celtes, fut dpece par eux alors que le loup se dirigea dit-on vers les Romains qui le laissrent passer. Lomen doit sans doute se lire selon la mme cl que la dfense de Delphes par les hros hyperborens: alors que lanimal ftiche de Rome ntait pas inquit par les enfants de la louve, lanimal dArtmis dont lquivalent mythique, la biche aux cornes dor, poursuivie par Hrakls, avait cherch refuge au pays des Hyperborens tait tue par ceux qui, encore une fois, auraient d y reconnatre le signe de la desse laquelle tait consacr le peuple de leurs anctres. Les Celtes font ds lors figure dennemis des Hyperborens, ce qui nest pas explicitement prcis lpoque hellnistique, mais qui ressort dune tradition transmise par Plutarque dans Camille (15-16) selon laquelle les Gaulois, franchissant les Monts Rhipes, se rpandirent

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vers lOcan Boral et occuprent les extrmits de lEurope. Cette reconstruction historique est reprise par Dion Cassius, dont Zonaras nous donne un rsum (VII, 23). Dans le clbre excursus que Tite-Live consacre la premire expdition gauloise en Italie (V, 34), le chef gaulois Bellovse, qui guide ses troupes travers les Alpes, a un frre qui, quant lui, dirige une arme vers la fort hercynienne, cest--dire, comme on la vu, vers les Monts Rhipes. Il est difficicile de dire quand remonte cette tradition selon laquelle le pays des Hyperborens aurait t envahi par une arme de Celtes. Elle est peut-tre relativement ancienne. Le modle de la double migration vers lextrme Nord et vers lextrme Sud pourrait constituer ladaptation par des auteurs grecs dun cycle mythique transalpin dont on peut trouver les traces dans lart latnien ds le Ve sicle. Dautre part, comme on la vu, dans sa formulation exacte, la phrase dHraclide du Pont consacre la prise de Rome prcise que larme des envahisseurs vient de chez les Hyperborens, ce qui pourrait indiquer quelle nest pas compose dHyperborens, mais de ceux qui les ont remplacs la suite dune conqute de leur pays. Quoi quil en soit, aux IIIe et aux IIe sicles, les Celtes tombent dfinitivement du ct des peuples du chaos, dont ils sont les derniers reprsentants, une race de Titans ne en retard, sortie de lextrme Occident, selon lexpression employe par Callimaque leur gard. Pausanias dcrit un monument qui se trouvait sur lacropole dAthnes sur lequel Attale fit reprsenter le combat contre les Gants qui jadis habitaient en Thrace et dans la pninsule de Pallne, le combat des Athniens contre les Amazones, la bataille de Marathon contre les Perses et lanantissement des galates en Mysie (I, 25, 2), plaant ainsi les exploits militaires de Pergame lissue dune longue lutte mythique et historique des Grecs contre la barbarie et le chaos et faisant des Galates les derniers reprsentants des races les plus nfastes. Restait-il tout de mme quelque chose de lhritage hyperboren dans limage que les Grecs se faisaient des Gaulois lpoque hellnistique. Revenons, pour finir sur ce point, Hraclide du Pont. Selon ltude lumineuse de Pierre Boyanc,il faudrait considrer tout un passage de la Vie de Pythagore de Jamblique, un philosophe no-platonicien de

la seconde moiti du IIIe et de la premire moiti du IVe sicle aprs J.-C., comme un rsum dun dialogue philosophique dHraclide du Pont, De la Justice, qui devrait en outre tre identifi comme luvre appele par ailleurs Abaris. Le passage met en scne une discussion entre Pythagore et le sage hyperboren Abaris, dans le contexte de lemprisonnement du philosophe grec dans les geles du tyran Phalaris dAgrigente. Le sage hyperboren est prsent comme un disciple fervent du matre grec auquel il pose diffrentes questions: sur les statues et sur le culte le plus conforme la pit, sur la providence des dieux lgard de ce qui est dans le ciel et de ce qui est sur terre (215). Cette profession de foi nest pas sans voquer ce que les auteurs antiques, comme Csar et Pomponius Mla (III, 19) nous apprennent des prceptes enseigns par les druides gaulois, ces philosophes qui suivent les conceptions de Pythagore et qui dclarent connatre la grandeur et la forme de la terre et du monde, les mouvements du ciel et des astres ainsi que la volont des dieux. Et lon se souviendra aussi que la question des statues tait bien au cur des rflexions religieuses celtiques, si lon suit Diodore de Sicile (XXII, 9) selon lequel Brennus, lorsquil entra dans le sanctuaire de Delphes, se mit rire de ce quon avait suppos aux dieux des formes humaines et quon les avait reprsents en bois et en pierre. Cette superposition entre les deux sries de discours pourrait suggrer que, dans les milieux pythagoriciens partir dune poque que lon ne peut dterminer avec prcision, on pouvait supposer quau moins les druides gaulois avaient prserv intact lhritage de sagesse que leur peuple dans son entier aurait d recueillir en vertu de son ascendance hyperborenne. Les occasions de rencontres entre des philosophes pythagoriciens et des druides celtes nont pas d manquer dailleurs, que ce soit la cour de Syracuse lpoque des deux Denys ou dans la Pergame des Attalides. La prhistoire des Celtes, nest-ce donc pas, dun certain point de vue, la gense de lide de Celte chez les Anciens, qui conduit inexorablement ce peuple de lextrme Nord occidental du paradis terrestre des bienheureux Hyperborens, le peuple sacr dApollon, au Tartare dont ils partagent lobscurit avec les autres peuples du chaos, leurs vritables anctres?

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STPHANE VERGER

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