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ALICE
ET VISON

CAROLINE QUINE

ALICE
et le vison
TEXTE FRANAIS D'ANNE JOB A
ILLUSTRATIONS DE JEAN LOUIS MERCIER

HACHETTE

LEDITION ORIGINALE DE CET OUVRAGE

A PARU EN LANGUE ANGLAISE CHEZ


GROSSET & DUNLAP, NEW YORK,
SOUS LE TITRE :

THE MYSTERY AT THE SKI JUMP


Grasset & Dunlap, Inc., 1952,
Librairie Hachette, 1976,
Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pays.

TABLE

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.

L'inconnue
Une disparition inquitante
Ou sont les diamants?
Nouvelle msaventure
Alice numro deux
Enferme
Singulier mode de paiement
New York
Sur la piste
Le vieux trappeur
Le skieur mystrieux
Un dplorable saut
Une annonce surprenante
la valse des patineurs
Le mot de passe
L'insaisissable pierre Saint Urbain
Arrestation
Une joyeuse partie
Nouveau vol
La tempte de neige
S.O.S
Le chalet solitaire
Une trange lueur
Prise!
La roue tourne

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30
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43
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156
163
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CHAPITRE PREMIER
L'INCONNUE
BRRR! Quel froid!
Alice Roy frissonna et releva le col de son manteau I rouge.
Puis, elle s'avana rsolument dans la rue que l'obscurit
envahissait. Elle htait le pas vers le bon feu qui l'attendait la
maison.
Soudain, une longue automobile noire qu'elle n'avait pas vue
venir drapa et monta sur le trottoir juste devant elle. Oh! cria
Alice en faisant un bond en arrire. Une seconde aprs la voiture
enfonait un portail. Au moment mme o Alice se prcipitait afin

de voir si le conducteur n'tait pas bless, la porte de la maison


s'ouvrait
avec violence, livrant passage la propritaire, Mme Martin,
une vieille amie des Roy.
Que se passe-t-il? demanda-t-elle d'une voix inquite. Y at-il quelqu'un de bless?
Alice tournait dj la poigne de la portire. Quand celle-ci
s'ouvrit, elles virent une femme mince, en manteau de fourrure,
affaisse sur le volant. A elles deux, elles transportrent l'intrieur de la maison l'inconnue, toujours inconsciente, et retendirent
sur le divan du salon.
Je crois qu'elle n'a rien de grave, dclara Alice, les doigts
lgrement appuys sur le poignet de la victime. Elle est simplement tourdie par le choc.
- En tout cas, je pense qu'il vaut mieux faire venir le docteur
Britt, dit Mme Martin d'un ton inquiet. Veux-tu t'en occuper,
Alice? Pendant ce temps-l, je vais aller chercher une couverture
pour envelopper cette malheureuse.
Alice appela le docteur Britt.
Le docteur est sorti, annona-t-elle Mme Martin qui
descendait l'escalier apportant une couverture. Son infirmire m'a
promis de lui tlphoner de passer ici ds que possible.
- Un mdecin! qui veut un mdecin? demanda une voix
ennuye venant du salon. Je n'ai pas besoin de mdecin.
Tout tonnes, Alice et Mme Martin virent l'inconnue de la
voiture assise sur le divan.
Alice la jaugea rapidement du regard : une femme tonnamment belle, d'environ trente-cinq ans, aux cheveux d'un noir
d'bne, au teint mat, aux pommettes saillantes. Un somptueux
manteau de vison d'une coupe lgante recouvrait ses paules
minces.

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Mais, c'est Mme Bruce! s'cria Mme Martin. Je ne vous


avais pas reconnue sur le moment! Alice, c'est Mme Bruce, de la
Compagnie des Fourrures du Grand Nord.
Madame Bruce, permettez-moi de vous prsenter Alice
Roy. Elle habite River City avec son pre, un avocat de grande
rputation. Quant Alice, c'est parmi les jeunes dtectives le
meilleur que j'aie jamais...
- Un avocat! Un dtective! coupa Mme Bruce.
Sous le regard pntrant de ses yeux bleu fonc, la jeune fille
se sentit un peu gne.
Papa est certes un excellent avocat, dit-elle en souriant.
Quant moi mon rle est fort modeste : je me contente de l'aider
quand il me le demande. Mais, vous, madame, quelle est donc
cette compagnie laquelle vous appartenez? O se trouve son
sige?
- Nous avons plusieurs agences, mademoiselle. Dans tout le
pays.
Mme Bruce voulut se lever, mais elle retomba, trop faible
encore.
Je crois que vous feriez mieux de voir un mdecin, suggra
gentiment Alice. Vous avez t assez secoue par votre accident.
- Non, non! je serai tout fait bien dans un instant, rpondit
Mme Bruce d'un ton qui n'admettait pas de rplique. Si vous aviez
la gentillesse de m'offrir une tasse de th...
Alice se tourna vers Mme Martin.
II faut que je me sauve, dit-elle. Je pars demain matin en
voyage avec papa et j'ai encore un tas de choses prparer.
Alice brlait d'impatience d'aider son pre dans une affaire
dont il devait s'occuper Montral. Il lui avait promis de la mettre
au courant pendant le dner.
Quelques minutes plus tard, elle secouait la neige de son
manteau et de ses bottes devant la porte de sa maison. En entrant
dans la cuisine, elle cria :
Bonsoir, Sarah. Tu vois, je suis rentre tt!
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- Eh bien, j'aime mieux a, rpondit du vestibule une voix


l'intonation maternelle. Quelle tempte!
Un bon sourire sur les lvres, la servante des Roy apparut sur
le seuil de la cuisine. Sarah, une femme d'ge moyen,
tait dans la famille depuis plusieurs annes - depuis la mort
de la mre d'Alice.
J'ai t retarde par un accident, expliqua Alice. Une
voiture a fait une embarde sur le trottoir. La conductrice n'a rien,
mais j'ai bien peur que le portail de Mme Martin ait grand besoin
d'une srieuse rparation.
La conversation fut interrompue par la sonnerie du
tlphone. C'tait un ami d'Alice, Ned Nickerson, qui l'invitait
un bal donn par son cole le mois suivant. Elle accepta avec joie,
puis monta pour s'occuper des valises. A peine cinq minutes
s'taient-elles coules que Sarah faisait irruption dans sa
chambre.
Regarde ce que j'ai te montrer!
Les yeux d'Alice brillrent.
Une tole de vison! s'exclama-t-elle. Comme elle est belle!
- C'tait une telle occasion que je n'ai pas pu rsister, expliqua Sarah tout agite. J'ai toujours eu envie d'une tole de
fourrure.
Alice prit la ravissante tole et la posa sur ses paules.
C'est une merveille, dit-elle. O l'as-tu achete?
- A une femme tout fait charmante, rpondit Sarah. Elle
reprsente la Compagnie des Fourrures du Grand Nord. Elle
venait de vendre une tole mon amie Esther, tu sais, Esther
Mills! Et Esther m'a conseill...
Alice n'coutait plus. Au nom de la Compagnie des
Fourrures du Grand Nord, sa pense s'tait envole tire-d'aile
vers la mystrieuse Mme Bruce.
Alice, crois-tu que j'ai fait une folie? demanda la servante
en voyant la jeune fille plisser le front.
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- Je... je n'en sais rien, rpondit Alice d'un ton absent. La


fourrure m'a l'air d'tre trs belle, mais c'est une drle de manire
de vendre des fourrures de prix que de faire du porte porte.
- J'espre qu'il n'y a rien de louche l-dessous, dit Sarah
dont l'air joyeux avait fait place une expression
proccupe. Vois-tu, j'ai aussi investi de l'argent dans cette
socit. La jeune femme, une certaine Mme Bruce, m'a vendu dix
actions. Je lui ai donn cinquante dollars. Tout est correct. J'ai le
reu sur ma table.
Juste ce moment, Alice entendit la porte d'entre se
refermer; le pas nergique de son pre rsonna dans le vestibule.
Elle passa un bras autour des paules rebondies de Sarah et lui dit
d'un ton rassurant :
Allons, ne t'inquite pas. Je vais en parler tout de suite
papa. Peut-tre connat-il la Compagnie des Fourrures du Grand
Nord.
D'un pas rapide, elle se dirigea vers l'escalier.
Papa! Comme je suis contente de te voir!
- Bonsoir, ma chrie.
James Roy, un bel homme de haute taille, s'approcha d'elle et
l'embrassa sur la joue.
Eh bien, que se passe-t-il? Est-ce que je me trompe ou estce que tu m'as l'air soucieux?
- Oui, je suis un peu proccupe , reconnut Alice.
Et elle raconta son pre sa rencontre avec Mme Bruce ainsi
que l'histoire de l'tole de Sarah.
Jamais je n'ai entendu parler d'une socit de ce nom,
dclara l'avocat quand elle eut termin son rcit. En tout cas, je
n'aime gure cette manire de procder. Va demander Sarah son
reu, je voudrais le voir.
Aprs l'avoir examin, il reconnut qu'il semblait en rgle,
mais il ajouta qu' son avis il serait bon de demander des
renseignements sur la socit.

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Mme Bruce est encore chez Mme Martin, dit Alice


vivement. Si j'allais la retrouver et bavarder avec elle?
- Excellente ide, approuva James Roy. Je t'accompagne.
Comme ils atteignaient la maison des Martin, Alice poussa un cri :
La voiture de Mme Bruce n'est plus l! Elle s'lana,
gravit deux par deux les marches du perron et tira la sonnette. La
porte s'ouvrit aussitt. Madame, est-ce que Mme Bruce...?
commena Alice.
- Elle est partie!
- Dans sa voiture?
Une lueur de colre passa dans les yeux de Mme Martin.
Oui. En fait, Alice, Mme Bruce s'est plus exactement
enfuie. Quand je suis revenue avec la tasse de th qu'elle avait
demande, elle avait disparu! Sa voiture aussi! Et elle n'a mme
pas parl de rembourser les dgts qu'elle a faits mon portail!
- Quelle est son adresse? demanda vivement Alice. Mme
Martin la regarda d'un air dconcert :
Je l'ignore!

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CHAPITRE II
UNE DISPARITION INQUITANTE
invita Alice et son pre entrer. J'ai
bien peur de ne jamais revoir cette Mme Bruce! gmit la
pauvre Mme Martin. En tout cas, la Compagnie des Fourrures du
Grand Nord me paiera la rparation de mon portail! Vous ne
croyez pas, monsieur?
- Cela dpend. Racontez-moi donc un peu ce que vous savez
au sujet de cette femme.
Au moment o Mme Martin s'apprtait rpondre, ils
entendirent des pas lourds gravir le perron. C'tait le docteur Britt,
transi et fatigu d'avoir conduit dans la tempte. Quand Mme
Martin
MADAME MARTIN

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lui eut appris de quelle faon la prtendue malade lui avait


fauss compagnie, le mdecin se montra indign.
Mme Martin le fit asseoir dans un fauteuil devant la chemine.
Reposez-vous un instant, docteur, pria-t-elle. J'allais justement dire M. Roy ce que je savais sur Mme Bruce. Voyez-vous,
cette femme est venue ici il y a deux jours. Elle m'a vendu une
tole de vison et des actions d'une compagnie de fourrures. Elle
m'a promis que ces actions me rapporteraient beaucoup d'argent.
Mais maintenant, je n'ai plus confiance. Vous savez ce que je
pense? Eh bien, mon avis, si elle s'est enfuie, c'est cause de toi,
Alice.
- A cause de moi?
- Avant d'aller prparer le th, je lui ai racont que tu avais
rsolu beaucoup d'nigmes policires trs difficiles - Mme Bruce
a d prendre peur et filer. Jamais nous ne la retrouverons.
- Elle a vendu aussi une tole de fourrure et des actions
Sarah, dit Alice. C'est pour cela que je suis revenue ce soir.
Le docteur Britt prit un air pensif :
Bruce... Bruce! murmura-t-il. Ce nom me dit quelque
chose... Ah, oui! je me souviens! Mon infirmire, Ida Compton,
m'a montr une fourrure et parl des titres qu'elle aurait achets
une femme du nom de Bruce.
- Voil qui est intressant, remarqua M. Roy. Alice,
pourquoi n'irais-tu pas trouver Mlle Compton pour savoir si elle
n'aurait pas quelque chose de plus nous apprendre sur
cette Mme Bruce?
- C'est une excellente ide, mais si nous partons pour Montral...
Tu pourrais rester encore deux ou trois jours pour voir ce
que tu peux dcouvrir, dit son pre. Tu me rejoindrais ensuite.
II se leva en disant qu'il craignait que Sarah ne s'inquitt de
leur absence. Elle mourait sans doute d'envie de savoir ce qu'ils
avaient appris au sujet de Mme Bruce.
Quand les Roy rentrrent chez eux, Sarah les accueillit avec
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un regard interrogateur. Ils lui dirent la vrit en la suppliant


de ne pas se faire de souci.
Il se peut que vous ayez fait un bon placement, aprs tout,
dit l'avocat d'un ton rassurant, bien qu'il en doutt fort. Et maintenant, si nous passions table?
- Bess Taylor a tlphon, dit Sarah en se tournant vers
Alice : Elle va venir aprs le dner. Marion aussi.
- Chic! dit Alice. Nous allons toutes les trois fter ton
dpart, papa.
Bess et sa cousine Marion arrivrent huit heures. Chaudement vtues, les pieds chausss de bottes, elles taient de fort
bonne humeur malgr le froid. Marion, une fille sympathique,
l'allure garonnire, aux cheveux bruns, l'air dsinvolte, pntra
dans la pice.
Salut! En voil une tempte! s'cria-t-elle. Le vieux bonhomme Hiver a certainement fait de son mieux pour effacer notre
ville de la carte. Une rafale de plus et j'atterrissais sur la pointe du
clocher.
- En tout cas, j'aime mieux tre dedans que dehors! dclara
Bess, qui tait blonde et plutt rondelette. Si on faisait des caramels? ajouta-t-elle d'un air gourmand.
Bess adorait les bonbons et se souciait fort peu de sa ligne.
Je ne crois pas que nous en ayons le temps, rpondit Alice.
En fait, j'ai du travail pour vous deux.
- Alice! tu ne vas pas nous dire que tu es de nouveau sur la
piste d'un malfaiteur? demanda Marion vivement.
- Possible , rpondit Alice avec malice.
En quelques mots, elle expliqua ses amies ce qu'elle savait
de Mme Bruce et de ses mthodes, pour le moins bizarres, de
vente d'actions et de fourrures.
J'ai regard attentivement le reu qu'elle a remis Sarah,
poursuivit la jeune dtective. Le sige de la Compagnie des Fourrures du Grand Nord serait Pierre-Saint-Urbain, dans le
Vermont. Or, j'ai regard sur la carte et il n'existe pas de ville de
ce nom dans le Vermont.
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- C'est peut-tre une localit trop petite pour tre porte sur
la carte, suggra Marion.
- Non, papa a un rpertoire des communes et Pierre-SaintUrbain n'y figure pas non plus.
- Mais alors, c'est une socit fantme! s'cria Bess.
- Peut-tre, admit Alice. De toute manire, il faut que je
retrouve cette Mme Bruce le plus vite possible. Les routes sont
bloques par la neige, elle n'a donc pas pu aller bien loin. Il faudrait que vous appeliez les divers garages de la ville pour demander si on ne leur aurait pas amen une longue automobile noire
avec des pare-chocs avant cabosss. Pendant ce temps, moi je vais
me servir du tlphone priv de papa pour appeler les auberges,
htels, camps de touristes et demander s'ils n'ont pas reu une
certaine Mme Bruce.
Lorsque les trois amies se retrouvrent, vingt minutes plus
tard, elles durent s'avouer leur chec. Pourtant, Marion et Bess
taient persuades qu'en raison du mauvais temps, Mme Bruce

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n'avait pu aller bien loin. Elle s'tait probablement arrte chez


une amie.
A moins qu'elle ne se soit inscrite dans un htel sous un
faux nom , dit Alice d'un air songeur.
James Roy vint bavarder quelques minutes avec elles au
moment de se coucher, puis il embrassa Alice en lui disant qu'il
partirait avant qu'elle ne soit veille et il ajouta :
Que comptes-tu faire pour commencer?
- Aller voir Ida Compton.
Quand Alice se rveilla, le lendemain, le temps tait froid et
ensoleill. Durant la nuit, de grands chasse-neige avaient ouvert
les routes la circulation. A dix heures, les trois amies montaient
dans la voiture d'Alice pour aller interroger l'infirmire. Alice
s'arrta devant la maison du docteur Britt.
Aprs avoir cout l'expos des jeunes filles, Ida Compton
leur raconta que, quelques jours auparavant, un homme grand,
large d'paules, g d'environ quarante ans, tait venu avec sa
femme et avait demand voir le docteur. Ils s'taient prsents
tous deux sous le nom de M. et Mme Bruce.
Pendant qu'ils attendaient d'tre reus par le docteur,
l'infirmire avait exprim son admiration devant la beaut de
l'tole que portait Mme Bruce. A sa grande surprise, la jeune
femme avait retir la fourrure et la lui avait tendue, lui proposant
de la lui cder pour un prix tonnamment bas. Elle avait galement offert de lui vendre des actions de la Compagnie des Fourrures du Grand Nord.
Mme Bruce m'a fait l'effet d'tre une femme charmante et
parfaitement honnte, soupira l'infirmire.
- A dire vrai, je n'ai encore aucune preuve du contraire,
admit Alice. Mais ses mthodes sont pour le moins singulires. De
plus, je n'ai pas trouv trace de Pierre-Saint-Urbain sur la carte.
Ida Compton leur dit ensuite que, la demande de M. Bruce,
elle tait alle prparer une tasse de th pour sa femme qui, disaitil, ne se sentait pas bien.

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Ces deux-l voulaient sans doute rester seuls pour une


raison quelconque, observa Alice. Mais laquelle?
La jeune dtective promena rapidement son regard tout
autour de la pice et l'arrta sur un classeur mtallique.
Pas la peine de chercher plus loin! s'cria-t-elle. Les Bruce
voulaient tout simplement voir les dossiers pour relever les noms
et les adresses de personnes susceptibles de leur acheter leurs
fourrures.
- Vous devez avoir raison, Alice, reconnut l'infirmire. En
effet, peine Mme Bruce avait-elle bu son th et pris le chque
que je lui tendais en paiement de l'tole et des actions, qu'elle
dclarait que son mari et elle ne pouvaient pas attendre le docteur
plus longtemps. Et ils ont fil aussitt.
- Mademoiselle, pourriez-vous me rendre un service?
demanda Alice. J'aimerais que vous appeliez quelques-unes des
clientes du docteur et que vous leur demandiez si une certaine
Mme Bruce, ou du moins une jeune femme brune, est venue leur
proposer des fourrures ou des actions.
L'infirmire tlphona sur-le-champ plusieurs clientes, qui
avaient en effet achet des fourrures une femme du nom de
Mme Bruce. Alice s'entretint elle-mme avec chacune d'entre
elles, sans toutefois apprendre aucun fait nouveau.
Je ne veux pas vous faire perdre plus de temps,
mademoiselle, dit-elle finalement. Toutefois, si vous vouliez bien
continuer vrifier si d'autres personnes ont reu la visite de Mme
Bruce, nous nous arrterions au retour pour en prendre la liste.
- Et maintenant, quelle est l'tape suivante? demanda
Marion, tandis que les trois amies s'engouffraient dans la petite
auto.
- Je n'en sais ma foi rien, rpondit Alice. C'est bientt
l'heure du djeuner, et... Oh! regardez!
Alice se penchait en avant sur son volant, le regard fix sur
la rue.
Vous voyez, l-devant, la voiture qui traverse la rue!
haleta-t-elle. Je crois bien que c'est M. et Mme Bruce!
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Juste au moment o le feu changeait, Alice tourna gauche


pour prendre la voiture en chasse. Elle la suivit un moment dans
une rue transversale puis dboucha sur la grand-route qui
conduisait dans la campagne. A ce moment, les jeunes filles
entendirent la sirne d'une voiture de police qui, bientt, surgit
ct d'elles. Le conducteur fit signe Alice de se ranger sur
l'accotement. Et o donc allez-vous si vite? demanda le policier.
- Oh! souffla Alice. Je suis dsole. C'est que, voyez-vous, il
y avait une autre voiture - une voiture qu'il fallait absolument que
nous rattrapions.
Montrez-moi votre permis de conduire.
- Tout de suite, monsieur.
Alice tira son portefeuille de la poche intrieure de son manteau. Elle ouvrit la fermeture et une profonde consternation se
peignit sur son visage.
Son permis de conduire et tous ses papiers d'identit avaient
disparu!

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CHAPITRE III
O SONT LES DIAMANTS?
ET MAINTENANT,

mademoiselle, vous allez me raconter que


vous avez perdu votre permis, n'est-ce pas? Le ton du policier
tait empreint de scepticisme. Eh bien, nous voici dans de beaux
draps! gmit Bess. Impossible de rattraper cette Mme Bruce.
Marion passa la tte par la portire.
Monsieur l'agent, c'est Alice Roy, dit-elle en montrant son
amie. Nous sommes la poursuite d'un voleur. Je vous en prie, ne
nous retenez pas. L'agent la regarda, ahuri. Comment! Vous
tes...? Eh bien, dans ce cas, mademoiselle, j'ai deux bonnes
raisons pour vous emmener au commissariat. Venez donc un peu
raconter votre histoire au chef.

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Le commissaire de police Stevenson, qui connaissait bien


Alice, se montra fort surpris en la voyant pntrer dans son
bureau. Il l'couta sans mot dire pendant qu'elle lui expliquait son
tonnement en ne trouvant plus son permis dans son portefeuille.
Je ne comprends absolument pas ce qui a pu se produire,
poursuivit-elle. Je suis certaine qu'il y tait hier encore. Ce matin,
j'admets ne pas avoir vrifi.
- Je sais fort bien que vous avez un permis de conduire,
Alice, dit le commissaire d'un ton conciliant. C'est pourquoi je ne
vais pas me montrer mchant avec vous. Et puis, vous avez si
souvent aid la police que c'est un peu comme si vous tiez des
ntres.
- Oh! merci, monsieur le commissaire, dit Alice reconnaissante. Je vais aussitt faire une demande pour obtenir un duplicata
de mon permis.
- Parfait, approuva le commissaire. Mais vous savez, mademoiselle, dfense de sortir votre voiture du garage tant que vous
n'aurez pas reu ce papier.
- Mais, monsieur, j'ai mon permis, moi, intervint Bess.
Vous voyez, le voil, il est ici dans mon porte-cartes. Je peux
conduire la voiture d'Alice sa place.
- Dcidment vous avez plus d'un tour dans vos sacs! dit en
riant le commissaire. Et maintenant, si vous me parliez un peu de
ce voleur?
Une lueur taquine dans les yeux, Alice rpondit :
Nous vous en parlerons quand nous aurons besoin de votre
aide!
Et les trois amies quittrent, en riant, le commissariat.
Ouf! s'cria Marion. Je croyais que nous allions tre
forces de lui parler de Mme Bruce.
- Moi aussi. Et je ne veux rien dire tant que je n'aurai pas la
preuve qu'elle est malhonnte.
Alice frona les sourcils d'un air proccup.
Je voudrais bien savoir comment j'ai pu perdre mon
permis.
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- Tu ne crois pas qu'on te l'a vol? demanda Bess en se glissant au volant de la voiture.
- Mais ce permis ne peut servir qu' moi! En quoi pourrait il
intresser un voleur? Et pourquoi celui-ci aurait-il pris mes autres
papiers d'identit?
- Eh bien, il ne nous reste plus qu' nous creuser un peu la
cervelle ensemble pendant le djeuner, dclara Bess. Je vous invite chez moi. J'ai un poulet en crote et une tarte au citron.
Le repas fut dlicieux, mais toute l'attention des jeunes filles
fut retenue par un message que leur avait laiss le pre de Bess.
Lorsqu'il avait appris l'affaire, M. Taylor avait tlphon son
agent de change New York et celui-ci avait dit qu'aucune
Compagnie des Fourrures du Grand Nord n'tait cote en bourse.
Pauvre Sarah! se dit Alice qui se promit de redoubler
d'efforts pour retrouver Mme Bruce.
Dans le courant de l'aprs-midi, Alice, Bess et Marion
s'arrtrent chez le docteur Britt pour prendre la liste prpare
leur intention par l'infirmire.
Qui allons-nous voir d'abord? demanda Bess.
- J'ai envie de commencer par Mme John Malcom, dcida
Alice. C'est une veuve qui a une certaine fortune et je vois sur la
liste qu'elle a achet plusieurs centaines d'actions de la
Compagnie des Fourrures du Grand Nord.
- Eh bien, en route pour aller voir Mme Malcom, lana
Marion avec un sourire enjou. crase le champignon, chauffeur!
ordonna-t-elle Bess en lui donnant une tape sur l'paule.
Bti en pierre de taille, le manoir du Chne, proprit des
Malcom, tenait bien plus du chteau franais que de la rsidence
amricaine. Une femme de chambre, vtue de noir et portant
bonnet et tablier blancs amidonns, rpondit au coup de sonnette.
Elle fit entrer les trois jeunes filles dans le vestibule.
Mme Malcom tait une femme corpulente et bavarde.
Connaissant Alice de rputation, elle attendit avec une vidente

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25

curiosit que celle-ci lui apprt le but de sa visite.


Ne me dites pas qu'il se passe quelque chose de mystrieux
ici, Alice?
Peut-tre que si, madame , rpondit Alice avec un
sourire. Et rapidement elle lui fit part de ses raisons de souponner
Mme Bruce.
Oh! par exemple!... Que me dites-vous l? Je suis
stupfaite! s'cria la rondelette personne. Mme Bruce avait lair si
char mante!
- J'ai cru comprendre qu'elle vous avait vendu des lourrures,
dit vivement Alice.
- Mais oui, elle m'en a vendu! balbutia Mme Malcom. Et
pas seulement cela, j'ai achet aussi un gros paquet d'actions. J'en
ai eu pour mille dollars!
Bess et Marion changrent des regards ahuris.
Mme Bruce vous a-t-elle donn des renseignements sur la
Socit qu'elle disait reprsenter? demanda Alice. O se trouve
son sige?
- Je ne sais pas grand-chose, dut admettre Mme Malcom. Je
me souviens seulement d'avoir entendu Mme Bruce dire qu'elle
avait des levages de visons un peu partout aux tats-Unis et au
Canada. C'est ce qui m'a fait penser que ces actions taient bonnes. Vous savez, le beau vison est chose rare et trs, trs coteuse.
- Et si les actions que vous avez achetes ne valaient rien?
dit Alice, qui mit Mme Malcom au courant de ce qu'elle avait
appris.
- Seigneur! je crois que j'ai agi comme une tourdie! gmit
Mme Malcom. C'est la beaut du vison que m'a montr
Mme Bruce qui m'a convaincue. Voyez-vous, je m'y connais en
fourrures. Venez, je vais vous montrer ce que j'ai achet.
Quand elles furent arrives dans sa chambre, Mme Malcom
ouvrit une armoire et en sortit une splendide cape de vison.
Ds que Mme Bruce m'a montr cette pice, j'ai voulu
l'avoir, continua-t-elle sans mme reprendre haleine. Regardez ce
ton
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brun fonc si chaud, si soyeux - ne dirait-on pas que cette


fourrure est vivante?
Elles revinrent dans le salon. Mme Malcom appela sa femme
de chambre, Hilda, et lui dit de servir le th. Lorsque la femme de
chambre eut referm la porte derrire elle, l'aimable htesse eut un
sourire de petite fille.
J'adore avoir des amis goter. Pas vous?
De toute vidence, la perte probable de ses mille dollars ne la
tourmentait gure.
Hilda fait de dlicieux petits fours. J'en ai offert mes amis
quand j'ai donn ce th pour Mme Bruce.
- Comment? explosa Marion qui ajouta aussitt : Oh! je
vous demande pardon.
Mme Malcom expliqua avec volubilit qu'elle avait organis
une runion pour prsenter Mme Bruce quelques amies, toujours
l'afft de bonnes occasions . Toutes avaient achet des
fourrures et des actions. Alice s'apprtait lui demander leurs
noms quand, sans transition, son htesse changea de sujet.

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Alice, je voudrais profiter de votre prsence ici pour vous


parler de la disparition de mes boucles d'oreilles prfres. Des
brillants de toute beaut!
Alice la regarda d'un air perplexe.
Je ne sais pas si j'ai le temps, madame. Je suis trs occupe
pour le moment. Peut-tre ne les avez-vous pas remises leur
place habituelle, tout simplement.
- Certainement pas, protesta Mme Malcom. Je les remets
toujours dans mon coffret bijoux. De plus, je fais
particulirement attention ces boucles d'oreilles. Elles font partie
d'une parure de grande valeur. Tenez, voici la broche qui va avec,
dit-elle en montrant du doigt son corsage. Que diriez-vous de
l'emporter pour tcher de me retrouver les boucles d'oreilles?
Bien qu'Alice et dj une nigme rsoudre et qu'elle dt
aider son pre trouver la solution d'une autre, elle s'entendit
rpondre :
Je vais essayer, madame. Quand vous tes-vous aperue de
la disparition de ces bijoux?
Hilda tait entre sur ces entrefaites. Alice la vit s'arrter
brusquement en entendant ces derniers mots. La femme de
chambre posa le plateau sur le dessus du piano et regagna la
cuisine en toute hte, comme si elle avait oubli quelque chose.
Vous rappelez-vous quand vous vous tes aperue que
vous n'aviez plus vos boucles d'oreilles? insista Alice en
s'adressant Mme Malcom qui ne paraissait pas avoir remarqu
l'trange comportement de sa femme de chambre.
- Oh! oui, je m'en souviens maintenant, rpondit Mme Malcom en croisant nerveusement les mains. C'tait le lendemain de
la runion dont je vous parlais.
Marion lana un clin d'il Alice mais n'intervint pas.
Souponnez-vous une des personnes prsentes votre runion de
s'en tre empare?
- Non, moins que... Oh! Alice, pensez-vous que ce soit
Mme Bruce qui me les ait prises, cette femme qui, selon vous,
m'aurait vendu des fausses actions?
28

En entendant ces derniers mots, Hilda, qui venait de rentrer


et de reprendre son plateau, poussa un gmissement affol et
devint blafarde.
Oooo! s'exclama-t-elle.
Levant les yeux vers elle, Alice vit le plateau osciller entre
ses mains tremblantes. Hilda voulut rattraper les assiettes... Trop
tard! Le plateau lui chappa.
Le couvercle de la thire glissa et une cascade d'eau
brlante tomba sur le bras de Mme Malcom qui se leva d'un bond
en criant.
Hilda n'attendit pas plus longtemps. Avec un hurlement de
terreur, elle tourna les talons et s'enfuit prcipitamment.

29

CHAPITRE IV
NOUVELLE MSAVENTURE
QUELLE maladroite! grommela Mme Malcom en secouant sa
manche trempe. Avez-vous vu comme elle a sursaut quand j'ai
dit qu'on m'avait vol mes boucles _ d'oreilles? Il est manifeste
que cette fille sait quelque chose. C'est peut-tre elle qui les a
prises.
- Son comportement est en effet bizarre, convint Marion.
- Hilda n'est pas forcment malhonnte! dit Alice sur la
dfensive. Il se peut qu'elle soit simplement inquite ou effraye.
Mme Malcom, me permettez-vous d'aller chercher votre femme
de chambre?
- Je vous en prie, mais je pense que je ferais mieux d'appeler
la police.

30

Attendez un peu, dit Alice. Avez-vous d'autres


domestiques dans la maison?
- Non, ma cuisinire est absente pour l'aprs-midi. Si Hilda
ne s'est pas encore enfuie, elle doit tre dans sa chambre. C'est au
deuxime tage, la seconde porte gauche.
La porte de la chambre de Hilda tait ferme; un bruit de
sanglots dsesprs apprit Alice que la femme de chambre s'y
trouvait encore. Elle frappa doucement.
Hilda, laissez-moi entrer, dit-elle. N'ayez pas peur. Je vou
drais vous venir en aide.
- Allez-vous-en, rpondit une voix assourdie. Madame veut
m'envoyer en prison.
- Mais non. Je voudrais vous parler, Hilda. Je viens en
amie, croyez-moi. Ne voulez-vous pas m'couter?
La voix d'Alice exprimait une sympathie si sincre qu'elle
dt convaincre la malheureuse, car elle ouvrit la porte.
J'tais en train de faire mes valises, dit-elle en tamponnant
ses yeux rougis avec son mouchoir. Oh! mademoiselle, comme
j'ai t stupide!
- C'est une chose qui nous arrive tous, un moment ou
un autre, dit doucement Alice, en poussant la femme de chambre
vers le lit et en s'asseyant prs d'elle. Si vous me racontiez un peu
ce que vous avez sur le cur? suggra-t-elle.
Dix minutes plus tard, Alice et une Hilda subjugue, plus
calme, rejoignaient les autres au salon. Le regard d'Alice ptillait
quand elle s'adressa son htesse.
Madame, Hilda n'a commis aucun dlit. Sa seule erreur est
d'avoir fait exactement la mme chose que vous. Hilda a entendu
Mme Bruce parler de la Compagnie des Fourrures du Grand Nord,
de tout l'argent que pouvaient rapporter ses actions. Quand elle
vous a vue en acheter, elle a dcid d'en faire autant.
- Ou...i! soupira Hilda en passant nerveusement la main
dans ses cheveux blonds. Je me suis dit que ce qui tait bon pour
une dame comme vous l'tait pour moi.
Le visage maussade de Mme Malcom s'claira.
31

Au fond, Hilda, c'est un compliment.


- Bien sr, renchrit Alice. Et Hilda se sent doublement
malheureuse parce qu'elle s'est servie pour cet achat des vingtcinq dollars qu'elle vous avait prie, madame, de lui avancer sur
son salaire afin de les envoyer sa famille en Europe.
Ne vous tourmentez pas, Hilda, dit vivement Mme
Malcom. Je vais m'arranger pour que vous ne payiez pas les
consquences de mon erreur. Et maintenant, si vous m'aidiez
nettoyer un peu et enlever ces dbris de tasses et de soucoupes?
Alice glissa la prcieuse broche dans son sac et quitta Mme
Malcom avec ses amies en lui promettant de s'occuper de ses
boucles d'oreilles ds qu'elle en aurait la possibilit.
Nous ne sommes pas trs avances dans notre enqute,
remarqua Marion.
- Non, concda Alice. Et pourtant je crois que nous avons
tout de mme fait quelques pas en avant. Nous avions presque
oubli M. Bruce. Je suis sre qu'il est un des lments de notre
puzzle.
- Et quel puzzle! soupira Bess en manuvrant pour entrer
dans le garage des Roy.
Bess et Marion prirent pied le chemin de leurs maisons respectives.
Togo, le petit fox-terrier d'Alice, l'attendait dans l'entre et
l'accueillit avec de grandes dmonstrations de joie. Il bondit
devant elle sur l'escalier et la prcda dans le bureau de son pre.
Tu sais, Togo, j'aime bien cette pice, lui confia Alice. Je
m'y sens plus prs de papa. Si nous faisions comme s'il tait l,
qu'en dis-tu?
Elle s'assit dans le grand fauteuil de cuir et tendit les bras
son impatient compagnon.
Allons, assieds-toi l... sur mes genoux... Ici, Togo.
Maintenant, parlons un peu. Pour commencer, je sais ce que papa
nous conseillerait! Il dirait : Sers-toi de ton intelligence, ma
fille! Tu ne peux pas courir aprs cette Mme Bruce comme

32

aprs un papillon. Il faut que tu te montres plus maligne


qu'elle.
La jeune fille se tut un instant, puis d'un ton rveur, elle
reprit son monologue.
Voyons un peu... Mme Bruce a d tirer tout ce qu'elle
pouvait de sa prospection River City. Ce qui veut dire qu'elle est
en route vers un autre champ d'activits. Oui, mais lequel? Allons,
tu n'as pas une suggestion me faire, Togo? Dis-moi quelque
chose, voyons!
Le petit terrier fit entendre un lger aboiement.
Ah! je comprends, dit Alice en souriant. Tu me conseilles
d'essayer une ville dans chaque direction partir d'ici. Si on a vu
Mme Bruce dans une de ces villes, cela nous indiquera la
direction qu'elle aura prise : nord, sud, est, ou ouest. C'est, ma foi,
une excellente ide, collgue.
Alice poussa un soupir de soulagement et posa Togo par
terre.
Elle passa le reste de la soire au tlphone. Tout d'abord,
elle appela l'une aprs l'autre les personnes inscrites sur la liste de
Mlle Compton. Elle n'apprit rien de bien intressant. Puis elle
s'entretint avec plusieurs mdecins exerant dans d'autres localits
et qui taient des amis du docteur Britt. A sa grande satisfaction,
elle dcouvrit que M. et Mme Bruce avaient rendu visite trois
d'entre eux.
Un peu plus tard, ces mdecins la rappelrent pour lui dire
que Mme Bruce et son mari taient alls trouver ensuite quelquesunes de leurs clientes et que plusieurs avaient achet des fourrures
et des actions.
Le lendemain matin, quand Bess et Marion arrivrent, Alice
leur annona aussitt :
Nous partons pour Masonville... Pourquoi? parce que c'est
situ au nord d'ici.
- Oh! coute, Alice; je suis encore trop mal rveille pour
rsoudre des rbus , protesta Marion.

33

Alice prit un petit air mystrieux, puis leur expliqua que


toutes les victimes de Mme Bruce habitant dans des localits
situes l'ouest, au sud et l'est de River City avaient reu sa
visite plus d'un mois auparavant.
Ce qui veut dire que notre reprsentante n'y retournera
pas, conclut Alice. Mais il semble qu'elle n'ait pas encore
prospect Masonville. Si seulement nous pouvions la surprendre
en pleine activit...
A mi-chemin de Masonville, Bess poussa soudain un cri.
Le rservoir est vide! J'espre que nous n'allons pas tomber
en panne.
La chance favorisa les jeunes filles. A quatre cents mtres de
l, elles trouvrent un poste d'essence. Alice baissa la vitre,
demanda au propritaire de faire le plein.
Est-ce que par hasard une femme d'ge moyen, en manteau
de vison et conduisant une longue voiture noire ne se serait pas
arrte ici, il y a quelque temps?
L'homme lui jeta un regard perspicace, se gratta l'oreille et
rpondit :
Une trs jolie dame et un trs beau manteau de vison? C'est
a?
A ces mots, le cur d'Alice fit un bond dans sa poitrine.
Oh! vous l'avez vue, alors! Seriez-vous assez gentil pour
nous dire quand c'tait?
- Avec plaisir, dit l'homme. La dame est passe ici hier
matin, en route pour Masonville. Ma femme tait avec moi. Ds
qu'elle a aperu ce manteau, elle s'est mise pousser des cris
d'admiration.
- Elle a vendu une fourrure votre femme? intervint
Bess.
L'homme hocha ngativement la tte.
Bien sr que non. La dame ne nous a rien vendu du tout.
Elle a prtendu qu'elle reprsentait une importante socit. Elle a
mme offert ma femme de lui procurer un manteau de fourrure

34

trs bon march - enfin, condition qu'on lui achte d'abord des
actions de sa socit.
- Elle vous a montr ces titres? demanda Alice.
- Oui, seulement il faut vous dire que je suis moi-mme du
Vermont et que je n'ai jamais entendu parler d'une ville du nom de
Pierre-Saint-Urbain. Pourtant c'tait le nom qui tait inscrit sur les
papiers.
- Le lui avez-vous fait remarquer?
- Bien sr! Elle a rpondu que Pierre-Saint-Urbain tait un
petit village qui comptait trop peu d'habitants pour qu'on y installe
un bureau de poste. a m'a mis la puce l'oreille.
- Si vous saviez comme vous avez eu raison! dclara
Marion. La
voiture
dmarra et Bess,
dbordante
d'enthousiasme, s'cria :
Cette fois, nous sommes sur la bonne piste! Masonville
se trouvait huit kilomtres du poste d'essence. Bess et Marion
taient convaincues qu'elles allaient immdiatement retrouver
Mme Bruce.
Ne chantons pas victoire trop vite, conseilla Alice,
prudente. Il se peut que Mme Bruce ait termin son travail ici et
qu'elle soit partie plus au nord. Enfin, nous allons enquter sur
place.
- Que dirais-tu de commencer par les htels, Alice? suggra
Marion. Si Mme Bruce s'est inscrite sur les registres de l'un d'eux,
cela nous pargnera l'ennui d'aller plus loin.
- Sais-tu le nom des htels d'ici? demanda Bess. Alice
rflchit un instant.
Il y a l'htel des Voyageurs, mais je ne pense pas que Mme
Bruce l'ait choisi. La clientle de cet htel tant surtout compose
de voyageurs de commerce, elle risquerait de se trouver en butte
des questions gnantes...
Elle s'interrompit brusquement en voyant les yeux de Bess
s'agrandir de frayeur tandis qu'elle chuchotait vivement :

35

Regardez! Vous voyez l-bas ces deux hommes, de l'autre


ct de la rue! Ils nous regardent comme si nous tions des vades de prison!
- Que tu es sotte! jeta Marion sans prendre au srieux sa
cousine.
- Mais je t'assure, insista Bess. Regarde-les.
Marion se retourna et Alice se pencha pour observer les deux
hommes. L'un d'eux tait un homme petit et gros, vtu d'un
manteau gris et coiff d'un chapeau de feutre de mme ton. L'autre
tait mince et plus jeune. Il portait un impermable dont il avait
relev le col, et une casquette baisse sur les yeux.
Sur un signe de lui, le gros homme s'avana d'un air dcid
vers le cabriolet. Le plus jeune lui embota le pas.
Sous les regards inquiets des jeunes filles, les deux hommes
contournrent lentement la voiture, regardrent le numro inscrit
sur la plaque. Puis une forte main ouvrit la portire du ct de
Bess.
Laquelle de vous est Alice Roy? demanda une voix de
basse.
- C'est moi, dit Alice. Pourquoi?
- Ah! c'est vous! On vous recherche pour vol l'talage,
Alice Roy. Et j'ai l'ordre de vous arrter sur-le-champ!

36

CHAPITRE V
ALICE NUMRO DEUX
LOMME

en manteau gris fit signe aux trois jeunes filles de


descendre de voiture. Pendant quelques secondes, elles
demeurrent immobiles, trop abasourdies pour dire un mot. Puis
Alice regarda les nommes bien en face et d'un ton calme dclara :
Et si vous me disiez d'abord qui vous tes et la raison de
cette ridicule accusation?
Le gros homme entrouvrit son manteau. Une plaque de
police tincela au revers de son veston. Son compagnon fit de
mme.
Nous sommes des policiers en civil, expliqua-t-il. On nous
donn l'ordre d'arrter une voiture portant ce numro et une certaine Alice Roy qui en est propritaire.

37

- Mais, mais... vous ne pouvez pas arrter Alice! protesta


Bess, d'une voix mal assure. Il n'y a pas une fille plus honnte
qu'elle en ce monde.
- Et puis, lana Marion d'un ton indign, elle est dtective!
Vous feriez tout aussi bien de faire attention ce que vous dites.
- Tiens, tiens, voyez-moi cela. Mademoiselle se prtend
dtective! ricana le gros homme. Elle agissait peut-tre en cette
qualit quand elle s'est introduite dans un magasin de fourrures
pour voler deux toles de vison?
- Comment? Que dites-vous! cria Marion. C'est absurde!
- Jamais je n'ai fait une chose pareille, protesta Alice.
- Oh! que si, reprit le plus jeune des deux hommes. Aprs
avoir montr votre permis de conduire pour justifier de votre
identit et emporter crdit une fourrure bon march, vous avez
subtilis deux fourrures de valeur que vous n'avez pas prises
crdit, celles-l! Qu'en avez-vous fait?
L'esprit d'Alice travaillait vite. Ainsi la femme qui lui avait
vol son permis de conduire prtendait tre Alice Roy! Alice
dcida de se rendre sur-le-champ au commissariat et de se disculper.
Allons, venez, les filles , dit-elle en montant dans la
voiture, suivie des deux policiers.
Les hommes s'y installrent comme ils purent. Au
commissariat, un certain sergent Wilks nota le nom et l'adresse
d'Alice.
Vous demeurez River City? demanda-t-il. tes-vous
parente de M. Roy, l'avocat?
- C'est mon pre, rpondit Alice.
- Grands dieux! s'exclama le sergent. De nos jours, on
trouve des jeunes dlinquants dans les meilleures familles!
Alice devint cramoisie et protesta.
Soudain la porte de la rue s'ouvrit brusquement. Un homme
d'apparence distingue fit irruption avec Bess sur les talons. Le
juge Hartgrave! s'cria Alice en se prcipitant au-devant

38

du vieil ami de son pre. Vous tes l'homme dont j'avais


besoin!
- C'est ce que m'a dit votre amie Bess. Le juge Hartgrave
se tourna vers le policier.
C'est inadmissible, sergent! Comment avez-vous pu arrter
Mlle Roy?
Le policier rougit sous la rprimande. Il expliqua l'histoire du
vol des toles de fourrure dont le propritaire du magasin Au
Vison Bleu avait t victime et dit que la voleuse, qui s'tait prsente sous le nom d'Alice Roy, avait montr son permis de
conduire l'appui.
Mon permis de conduire m'a t vol voici deux jours,
monsieur, dit Alice. J'ai dit ces messieurs que, de toute vidence,
quelqu'un s'en servait, mais ils n'ont pas voulu me croire.
- Je vois, dit le juge en fronant les sourcils. Nous allons
tlphoner au propritaire du Vison Bleu et rgler rapidement la
question.
Convoqu au commissariat, le fourreur jeta un coup d'il sur
Alice et hocha la tte.
Ce n'est pas elle, dit-il sans la moindre hsitation. La
voleuse tait plus ge.
- Portait-elle un manteau de vison et avait-elle des yeux
bleus et des cheveux noirs? s'informa Alice.
- Hum... oui, acquiesa l'homme aprs avoir rflchi. C'tait
une fort jolie brune.
Les trois jeunes filles changrent des regards qui en disaient
long. Sans aucun doute, il s'agissait de Mme Bruce.
Eh bien, Alice, voil qui est rgl, dit le juge Hartgrave.
Vous tes libre de vous en aller, n'est-ce pas, sergent?
- Certainement , marmonna Wilks tout dconfit.
Les trois amies accompagnrent le juge Hartgrave jusqu'
son bureau, et Alice le remercia de son aide. Il lui demanda
d'autres dtails sur cette nigme. Aprs l'avoir coute
attentivement, il lui dit :

39

J'ai pass maints ts dans le Vermont sans jamais entendre


parler d'une localit portant le nom de Pierre-Saint-Urbain.
Prenant son rcepteur, il ajouta :
Nous allons d'ailleurs savoir dans un instant o elle se
trouve.
Une minute plus tard, il avait au bout du fil un de ses amis,
adjoint au gouverneur du Vermont. Quand le juge eut raccroch, il
confirma Alice qu'il n'existait dans l'tat du Vermont aucune
localit appele Pierre-Saint-Urbain.
Je crois bien, jeune demoiselle, que vous avez l une belle
nigme rsoudre. Et surtout, n'hsitez pas faire appel moi en
cas de besoin.
- Je n'y manquerai pas , promit Alice.
Comme les trois amies se dirigeaient vers leur voiture, Bess
attira l'attention de ses compagnes sur un point de cette affaire qui
lui paraissait obscur. Si Mme Bruce avait le permis d'Alice, quel
moment et de quelle manire avait-elle pu s'en emparer?
Ce doit tre quand Mme Martin et moi nous avons quitt le
salon un instant, la laissant seule sur le divan, tout de suite aprs
l'accident, rpliqua Alice. Lorsqu'elle a repris conscience, elle a d
tout de suite tirer mes papiers de mon portefeuille. Mon permis se
trouvait dans la poche de mon manteau que j'avais pos sur une
chaise. Mais voici la voiture, dpchons-nous de nous mettre en
route... direction nord.
- Nord! s'exclamrent en chur les deux cousines. Tu n'as
donc pas l'intention de chercher Mme Bruce Masonville?
- Aprs ce vol, je suis persuade qu'elle s'est empresse de
quitter la ville, rpondit Alice. Selon moi, elle n'aura pas os
revenir en arrire et aura poursuivi sa route vers le nord.
Pendant l'heure suivante, la petite voiture d'Alice roula en
direction du nord. a et l, les jeunes filles s'arrtaient dans de
petites localits pour demander si on n'avait pas vu une femme
dont la description correspondrait Mme Bruce.
Enfin, lasses et dcourages, elles entrrent dans Foxville et
s'arrtrent devant l'htel Point-de-Vue. Marion descendit de
40

voiture et pntra dans le hall pour procder l'enqute


habituelle. Elle ressortit bientt en courant.
a y est, nous l'avons retrouve! s'cria-t-elle. Le portier
m'a dit qu'une femme brune en manteau de vison s'tait inscrite
la rception hier soir. Pour le moment, elle est sortie. Mais j'ai vu
le registre de l'htel. Tu sais, Alice, elle continue prendre ton
identit. De mes yeux, j'ai lu le nom : Alice Roy. Quel toupet!
Une lueur de colre traversa les yeux d'Alice. Suivez-moi, vous
deux, Mme Bruce ne va pas s'en tirer comme a! Nous allons
monter la garde jusqu' ce qu'elle revienne.
Le hall de l'htel tait spacieux et bien chauff. Alice
proposa ses amies d'attendre, dissimules derrire l'ventaire de
la marchande de journaux. Il ne fallait pas que Mme Bruce, les
apercevant, s'enfut avant d'tre prise.
Pourtant, au bout d'une heure de vaine attente, la proie n'arrivant pas, l'impatience s'empara d'Alice et elle se dirigea vers la
rception.
Nous attendons une de vos clientes qui s'est inscrite sous le
nom d'Alice Roy. Ne serait-elle pas passe par une autre entre?
- Certainement pas, dit l'homme. Il n'y a pas d'autre entre en
dehors de l'entre de service. Si vous voulez, je vais cependant
vrifier. Je vous appelle toute de suite la chambre 202.
II tendit la main vers l'appareil tlphonique et sonna sans
obtenir de rponse. Alice dcida de le mettre dans la confidence.
En l'coutant, l'homme prit un air soucieux et ds qu'elle eut termin, il lui proposa d'ouvrir la chambre pour voir si certains indices confirmeraient les dires de la jeune dtective.
Bess et Marion restrent de guet dans le hall et Alice suivit le
rceptionniste. Celui-ci ouvrit la porte de la chambre, puis celle du
placard et poussa un cri de consternation.
Ses valises ont disparu! Elle a fil sans payer sa note!
Aucun doute, la fausse reprsentante en fourrures tait bien
passe par l. Alice reconnut l'odeur lourde de son parfum et vit
des traces de poudre sur la coiffeuse.
Rapidement, la jeune fille se dirigea vers une fentre, l'ouvrit
41

et examina le sol trois mtres plus bas. Elle remarqua des


empreintes de pas et des trous plus profonds dans la neige.
Je crois savoir comment Mme Bruce s'est clipse, dit la
jeune dtective. Elle a d rentrer par l'escalier de service et jeter
ses valises par la fentre. Puis elle est redescendue, a ramass ses
bagages et a disparu en toute hte.
- La misrable! Elle me le paiera! Si elle croit s'en tirer
comme a, elle se trompe rudement! bredouilla le rceptionniste
furieux.
Alice reprit :
II se peut que Mme Bruce ait laiss ici quelque chose qui
nous mette sur ses traces.
Tout en parlant, Alice s'tait mise explorer la pice.
Mthodiquement elle ouvrit et referma les tiroirs de la commode.
Vides! La corbeille papier ne contenait que des mouchoirs en
cellulose couverts de rouge lvres.
Soudain, Alice poussa un cri de triomphe et se baissa pour
ramasser quelque chose sous le lit. Quand elle se releva, elle tenait
la main une petite tiquette noire semblable celles que l'on
coud aux vtements pour indiquer le nom du fournisseur.
Elle portait, tisse en lettres d'or, cette inscription rvlatrice:
Au Vison Bleu, Masonville.

42

CHAPITRE VI
ENFERME
QUEST-CE qui se passe, monsieur Evans? demanda une
voix.
Se retournant, Alice vit sur le seuil une femme grassouillette,
la beaut fane, qui jetait des regards curieux dans la pice.
Agac, le rceptionniste se retourna.
Oh! rien... Bonjour, madame Plimpton. Nous cherchons
simplement la cliente qui occupait cette chambre.
- Mlle Roy? reprit Mme Plimpton. Je ne l'ai pas vue depuis
le petit djeuner... que nous avons pris ensemble en bavardant fort
agrablement.
Alice flaira aussitt une nouvelle affaire de vente
frauduleuse.

43

Si cela ne vous drange pas, j'aimerais vous parler en


particulier, madame, dit-elle.
- Mais certainement, avec plaisir. Ma chambre est juste en
face. Nous pourrons y bavarder tranquillement.
Tandis que Bess et Marion l'attendaient dans le hall de l'htel,
Alice couta Mine Plimpton lui raconter comment elle avait fait la
connaissance de Mlle Roy . En prenant son petit djeuner avec
elle, Mme Plimpton avait admir son manteau de fourrure.
Si vous aimez le vison, je peux vous proposer une tole
moiti prix, lui avait confi Mme Bruce. Pour ne rien vous cacher,
je suis un peu court d'argent en ce moment.
Puis elle avait accompagn Mme Plimpton dans sa chambre o
elle avait jou sa petite comdie habituelle. Elle avait persuad son
interlocutrice d'acheter l'tole de vison ainsi que des actions pour un
montant de cinq cents dollars. Quand Alice apprit la malheureuse
que ces actions taient sans doute fausses, des larmes lui montrent
aux yeux.
Si mon achat ne vaut rien, et si par consquent j'ai gaspill
les conomies de notre mnage, mon mari ne me le pardonnera
jamais, lui confia-t-elle.
- Je suis navre de toute cette histoire, lui dit Alice. Mais
dites-moi, madame, pendant que vous parliez avec elle,
Mlle Roy a-t-elle fait une allusion quelconque l'endroit o elle
comptait se rendre en partant d'ici?
Mme Plimpton rflchit un moment, puis hocha la tte :
Non, elle m'a dit qu'elle avait l'intention de rester ici quelque
temps.
Alice finit par conclure que Mme Bruce l'avait aperue au
moment o elle pntrait dans l'htel en compagnie de ses amies.
Brusquement, la jeune fille se rappela le vol commis Mason-ville.
Pourrais-je voir l'tole que vous avez achete? demanda-telle.
- Mais certainement.
La fourrure tait en effet de toute beaut, mais elle ne portait

44

pas de griffe. Sans aucun doute, celle qu'Alice avait trouve


sous le lit avait t enleve sa doublure.
Puis-je me servir de votre tlphone? demanda-t-elle.
Alice appela le magasin Au Vison Bleu de Masonville. Le
grant lui confirma que toutes les fourrures portaient marques sur
l'une des peaux les lettres A. V. B. Au moment de l'achat on
ajoutait la date. La jeune dtective le remercia et raccrocha.
Elle demanda des ciseaux Mme Plimpton et rapidement
dfit un peu la doublure de l'tole. Au milieu, il y avait bien les
trois initiales indiques, mais pas de date! Alice expliqua Mme
Plimpton ce que signifiait sa dcouverte : la fourrure provenait
d'un vol.
Je vais la renvoyer au fourreur, dit la pauvre femme, les
yeux pleins de larmes. Grands dieux, que va dire mon mari?
Alice se pencha vers elle.
Ne perdez pas espoir, madame, murmura-t-elle d'une voix
compatissante. Nous essaierons de vous faire rendre votre argent.
Je suis convaincue que nous allons attraper cette voleuse. A ce
propos, elle ne s'appelle pas Roy - mais Bruce. Si jamais vous
l'aperceviez, prvenez aussitt la police.
Aprs lui avoir promis de faire pour elle tout ce qu'elle pourrait, Alice quitta Mme Plimpton et redescendit dans le hall.
Ah! te voil enfin! dit Marion d'une voix plaintive.
- Alice, t'imaginerais-tu par hasard que nous pouvons vivre
de l'air du temps? demanda Bess. Je meurs de faim, moi!
- Alors, apprte-toi faire bombance, ma jolie, dit Alice
avec un sourire moqueur. Je vois d'ici un charmant petit salon de
th. Allons-y tout de suite!
En route, Alice mit ses amies au courant des derniers
lments de l'nigme.
Et tenez-vous bien! conclut-elle. La fourrure achete par
Mme Plimpton porte la griffe du Vison-Bleu.
- Pfffui! siffla Marion. Voil ce qui s'appelle accumuler les
preuves. Si jamais nous trouvons Mme Bruce, il y aura pas mal de
comptes rgler.
45

- Le rceptionniste de l'htel a dpos une plainte contre elle


au commissariat de police pour n'avoir pas rgl sa note. C'est
vraiment stupide, ce qu'elle a fait l.
- Oui, sans doute. Mais je ne crois pas qu'elle ait eu
l'intention d'escroquer l'htel, observa Alice. Je pense plutt
qu'elle aura pris peur... en nous voyant arriver.
La patronne du salon de th conduisit les jeunes filles une
petite table place prs de la fentre. Et pendant les vingt minutes
suivantes, elles se dtendirent en dgustant avec plaisir des
gteaux dlicieux.
Et maintenant, quelle est la prochaine tape? demanda
Bess quand elles eurent termin.
- J'ai une ide, rpliqua Alice. Avant de quitter cette ville,
nous devrions aller enquter dans tous les magasins de luxe et
vrifier s'il ne leur manque pas des fourrures. Vous savez...
Sa voix s'teignit tout coup. Elle venait de voir une femme
mince lgamment habille, avanant d'un pas rapide sur le trottoir d'en face.

ALICE ET LE VISON

46

Mme Bruce! Alice se leva vivement et avec un rapide :


Attendez-moi, je reviens! , elle se prcipita hors du salon de th.
Elle traversa la rue au pas de course et suivit la jeune femme.
Celle-ci avanait une telle allure qu'Alice ne pouvait gure se
montrer discrte dans sa filature. Pour ne pas perdre de vue sa
proie, il lui fallait se faufiler avec agilit entre les passants.
Mme Bruce s'arrta pour regarder la vitrine d'une boutique
de cadeaux. Alice faillit la rattraper. Mais la jeune femme s'tait
tout simplement servi d'une glace place sur le ct de la devanture pour regarder si elle tait suivie. Brusquement, elle se mit
courir. Une minute plus tard, elle se glissait dans un petit magasin
de fourrures.
Alice jeta un rapide coup d'il autour d'elle. Pas un
policeman en vue.
II va falloir que je me dbrouille toute seule! se dit-elle
en acclrant l'allure.
Au moment de pntrer dans le magasin, Alice regarda prudemment travers la vitrine. Plusieurs fourrures de renard et de
vison, toutes de trs belle qualit, y taient disposes. Mais pas de
Mme Bruce en vue.
Alice ouvrit la porte et pntra dans le magasin. Un petit
homme rond s'avana au-devant d'elle, suivi par une femme, petite
et ronde, elle aussi.
Bonjour, mademoiselle. Que dsirez-vous voir? demanda
l'homme.
- Je recherche une dame que j'ai vue entrer chez vous, il y a
un instant, rpliqua Alice. Une grande femme brune vtue d'un
manteau de vison.
Le commerant leva les sourcils et hocha la tte, tout en
jetant un regard rapide sa femme. Vous devez vous tromper.
- Mais vous l'avez srement vue. Elle est entre ici sous mes
yeux, insista Alice. C'est trs important, il faut que je la retrouve.
- Et qui tes-vous, s'il vous plat? demanda l'homme.
- Je m'appelle Alice Roy et...

47

Alice ne put poursuivre. Avec un cri de fureur le petit


homme bondit sur elle et lui tira les bras en arrire. Au mme
moment sa femme lui jetait une charpe noire sur la tte. Elle tait
prisonnire.
Alice se dbattit, mais le couple eut raison d'elle. Avec un cri
de victoire, ils l'entranrent vers une petite pice au fond du
magasin.
Ouvre vite la porte! dit l'homme.
Alice entendit le dclic de la serrure. On la poussa au milieu
des manteaux de fourrure suspendus dans le placard. La porte
claqua et la clef tourna de nouveau dans la serrure.
Non, mais! ne croyez pas que vous pouvez impunment
venir nous voler! cria le propritaire au paroxysme de la fureur.
Nous savons que vous tes une voleuse!

48

CHAPITRE VII
SINGULIER MODE DE PAIEMENT
il faisait noir dans le placard o Alice tait
enferme mais on y touffait. Dans cet espace restreint o
s'entassaient des manteaux de fourrure, la jeune fille suffoquait.
Des bruits de voix lui parvenaient. Elle appuya l'oreille
contre une fente de la porte et couta avec angoisse.
Je te dis qu'il faut appeler la police tout de suite! hurlait la
femme. Dis-leur que nous avons captur cette voleuse nous-mmes, sans leur aide.
- Mais, Ros, qui sait si la femme en manteau de vison ne
s'est pas trompe? insistait le fourreur. Tout ce que nous savons
c'est
NON SEULEMENT

49

qu'elle est entre en trombe ici pour nous avertir qu'une


femme du nom d'Alice Roy allait venir nous voler.
- Moi, je crois ce qu'elle nous a dit, s'entta son pouse.
Enfin, oui ou non, cette fille a-t-elle dclar s'appeler Alice Roy?
Cela me suffit.
Alice fut prise de dcouragement.
Mon Dieu, ce que les gens peuvent tre idiots , murmurat-elle.
Soudain, Alice entendit la porte donnant sur la rue s'ouvrir.
Je vous demande pardon, dit une voix. N'auriez-vous pas
vu une jeune fille blonde en manteau rouge?
Marion! bnie soit-elle! pensa Alice.
Pourquoi me demandez-vous cela? demanda le fourreur
d'un ton souponneux.
- Parce que c'est notre amie, dit la voix flte de Bess. Elle
tait avec nous dans un salon de th il y a quelques minutes
peine et nous l'avons vue entrer dans votre magasin.
Un bref silence suivit qu'interrompit la voix de la femme.
Comment s'appelle-t-elle?
- Alice Roy.
- C'est une voleuse et vous tes ses complices! cria la femme
d'une voix hystrique. Enfermons-les aussi!
- Comment? lana Marion d'un ton dcid.
Alice n'attendit plus. Elle frappa la porte coups de poing.
Bess! Marion! Je suis enferme ici! hurla-t-elle.
Elle entendit une exclamation de surprise, puis un bruit de
pas rapides. En moins d'une seconde la clef tournait dans la
serrure et la porte du placard s'ouvrait.
Alice! Que t'est-il arriv? demanda Bess berlue.
- Mme Bruce a dit ces gens de m'arrter, expliqua
Alice hors d'haleine. Elle leur a racont que j'tais une
voleuse.
L'homme plissa le front.
Qui est Mme Bruce, s'il vous plat?
- La femme au manteau de fourrure, rpondit Alice. Elle a
50

vol deux toles de vison Masonville, hier. Je suppose


qu'elle se prparait vous voler quand elle m'a aperue.
- Alice est dtective , expliqua Bess.
La mine des deux propritaires du magasin exprima la
stupeur et l'inquitude.
Dtective? murmurrent-ils en chur.
- Par o est sortie Mme Bruce? demanda Alice.
- Par la porte de derrire, rpondit le fourreur mortifi. Je
suis navr de notre attitude votre gard, mademoiselle.
- Peu importe. Venez vite, Bess et Marion! cria Alice en
se prcipitant vers la porte de derrire.
Mais ce n'tait pas chose facile de suivre l'astucieuse Mme
Bruce, elles en eurent une fois de plus la preuve. Ce fut en vain
que les trois amies parcoururent les rues de Foxville et s'enquirent
d'elle dans les deux autres htels de la ville et dans tous les
magasins de fourrures; elles ne recueillirent pas la moindre
information.
Alice, la nuit ne va pas tarder tomber, dit Bess. Que
dirais-tu de rentrer? D'ailleurs, je dois aller patiner avec des amis,
ce soir.
- A propos de sport, nous allons faire du bobsleigh en
groupe demain soir Saint-Martin, annona Marion. Jack Daly
m'a tlphon. Pourquoi ne te joindrais-tu pas nous, Alice?
- Ned m'a propos de venir de son collge me chercher.
Mais il se peut que je sois oblige de partir pour Montral d'une
minute l'autre. Papa m'y attend.
Chose assez tonnante, ce fut sur la route du retour vers
River City que les trois amies entendirent de nouveau parler de
Mme Bruce. A une station d'essence, un employ leur apprit
qu'une longue voiture noire avec des pare-chocs avant cabosss et
une aile abme s'tait arrte pour faire le plein.
Oui, rpondit-il la question d'Alice, la conductrice tait
une femme brune en manteau de vison. Je me souviens fort bien
d'elle parce que sa nervosit m'a frapp, elle ne cessait de jeter des
coups d'il par-dessus son paule.
51

Elle lui avait donn l'ordre de faire le plein, expliquant qu'elle


avait un long chemin parcourir. Vous a-t-elle dit o elle allait?
demanda Alice.
- Non, mais j'ai dans l'ide que ce pourrait tre le Vermont.
- Le Vermont! s'crirent en chur les trois amies.
Surpris, l'employ leur demanda en quoi cela leur paraissait
trange. Avant qu'Alice et pu endiguer le flot de paroles de
Bess, celle-ci avait presque tout racont. L'homme manifesta
aussitt un vif intrt.
Vous savez, j'ai vu deux autres manteaux de fourrure sur le
sige arrire de la voiture, dit-il. La voiture avait un numro
matricule du Vermont, c'est pourquoi j'ai pens qu'elle allait de ce
ct-l.
A ces mots, le visage d'Alice s'claira.
Merci, dit-elle. Vous nous avez donn de prcieux
renseignements.
Elle rgla le prix de l'essence et Bess dmarra aussitt.
Je suppose que notre prochain arrt sera dans le Vermont?
jeta Bess, taquine.
52

- Nous allons tlphoner l-bas.


Elles s'arrtrent dans une bourgade et Alice demanda deux
communications interurbaines avec le Vermont.
Le service du roulage, auquel elle se recommanda du juge
Hartgrave, lui apprit qu'une carte d'immatriculation avait t
dlivre une certaine Mitzi Bruce. Et quand Alice appela le
numro de tlphone donn par Mitzi lorsqu'elle avait demand
cette carte, on lui rpondit que Mme Bruce n'habitait plus l et que
l'on ignorait son domicile actuel. Aprs quoi, Alice appela le
commissariat local et pria que l'on voult bien alerter la police du
Vermont.
Quand elle rentra enfin chez elle, la jeune fille fut accueillie
par un large sourire de Sarah. Alice comprit qu'il avait d lui
arriver quelque chose d'agrable.
Je suis vraiment dsole que tu aies entrepris un voyage
aussi long et aussi ennuyeux, dit Sarah.
- Oh! il n'tait pas ennuyeux du tout. J'ai mme recueilli de
prcieux indices.
- Mais au fait, sur quelle piste vous tiez-vous lances toutes
les trois? Vous couriez aprs cette charmante Mme Bruce'?
- Charmante! protesta Alice. C'est bien le dernier mot qui
me viendrait l'esprit, en pensant elle.
- C'est parce que tu as un parti pris, dit la gouvernante. Tu
t'es mis dans l'ide que les actions que j'ai achetes Mme Bruce
ne sont pas bonnes. N'est-ce pas? Eh bien, elles le sont, bonnes!
- Qu'est-ce qui te le fait croire? demanda Alice, surprise.
- Tout simplement parce qu'au courrier de ce soir, j'ai reu
l'argent de sa socit... un bon petit dividende , lana Sarah
triomphante.
Interdite, Alice la regarda sans pouvoir prononcer un mot.
Tu ne veux pas dire que cette fausse socit t'a vers quelque
chose? dit-elle enfin.
- Moi si, dit Sarah, et Mme Martin m'a tlphon pour me
dire qu'elle aussi avait reu de l'argent.
- Qu'est-ce que cela signifie? C'est invraisemblable! s'cria
53

Alice en bondissant sur ses pieds et en se prcipitant vers le


tlphone. Je vais appeler Mme Malcom.
Celle-ci se montra fort heureuse de parler avec Alice. Elle
reconnut qu'elle avait elle aussi reu par la poste un dividende
assez important. Mais, l'inverse des deux autres femmes, elle ne
manifesta pas un vif enthousiasme.
La somme que vous avez reue n'tait sans doute pas
considrable, observa Alice, pensant que la veuve tait
accoutume recevoir des dividendes beaucoup plus substantiels
pour ses autres actions.
- Oh! non, ce n'est pas cela, rpondit Mme Malcom. C'est
plutt que la manire dont l'argent a t envoy me parat bizarre.
Vous feriez bien d'enquter tout de suite l-dessus!

54

CHAPITRE VIII
NEW YORK
Les doigts d'Alice se crisprent sur le rcepteur. Comme
vous pouvez le penser, reprit Mme Malcolm, je possde pas mal
d'actions dans diverses socits. Je reois toujours les dividendes
sous forme de chques. Des chques portant la signature du
trsorier.
- Et ce n'est pas ainsi qu' procd la Compagnie des Fourrures du Grand Nord?
- Non. J'ai simplement reu un mandat-poste envoy de
New York. Aucune socit srieuse n'opre de cette faon.
- Je vous remercie, madame. C'est tout ce que je voulais
savoir, rpondit Alice reconnaissante.
- Eh bien, que t'a-t-elle dit? s'enquit Sarah.
55

- Mme Malcolm est de mon avis, il y a quelque chose qui


cloche, dit Alice. As-tu gard la lettre que tu as reue avec le
dividende?
- Il n'y avait pas de lettre, rpondit Sarah l'air inquiet. Il n'y
avait que le mandat dans l'enveloppe.
Voudrais-tu me montrer l'enveloppe, s'il te plat?
Sarah avait touch le mandat et ne se rappelait plus ce qu'elle
avait fait de l'enveloppe. Aprs avoir cherch partout fivreusement, elle la retrouva dans la bote ordures.
Alice examina attentivement l'adresse de l'expditeur inscrite
dans le haut gauche. Il n'y avait pas de nom, seulement une
adresse New York, gribouille d'une criture presque illisible.
Qui a bien pu envoyer ces mandats? se demanda-t-elle. Ce
ne peut pas tre Mme Bruce. Elle se trouvait River City quand
cette lettre a t mise la poste.
II tait clair que cette femme avait un complice New York,
qui elle avait envoy une liste de ses victimes et qui s'tait
charg d'expdier les prtendus dividendes.
tait-ce le fameux M. Bruce?
D'un mouvement rsolu, Alice redressa la tte.
C'est le meilleur indice que je possde, et je vais sans plus
tarder me lancer sur cette piste, dcida-t-elle. Si papa n'a pas
encore besoin de moi, je prendrai l'avion de huit heures pour New
York ds demain matin.
A peine son dner termin, Alice tlphona M. Roy
Montral et lui communiqua les dernires donnes de l'affaire
dont elle s'occupait. Puis elle lui demanda si elle pouvait disposer
d'un peu de temps pour faire un saut New York avant de le
rejoindre.
Si tu estimes ce voyage indispensable, vas-y, rpondit
l'avocat. J'ai trouv ici un travail auquel je ne m'attendais pas et
qui va m'occuper quelques jours. Entre-temps tu auras peut-tre
rsolu l'nigme de cette Mme Bruce.
Le lendemain matin, c'est avec une agitation fbrile et
joyeuse
56

qu'Alice s'installa dans l'avion. Elle prouvait toujours un vif


plaisir se rendre New York. Elle aimait cette ville immense.
Mais plus encore, elle aimait aller voir sa tante Ccile.
Tante Ccile tait la plus jeune sur de son pre et bien souvent elle avait aid sa nice rsoudre des nigmes difficiles.
Il tait prs de midi quand Alice sonna la porte de
l'appartement de sa tante. Ccile poussa un cri de joie en la voyant
et la serra tendrement dans ses bras.
Ma chrie! Moi qui avais tant envie de te voir! La
perspective de ce week-end sans rien de prvu m'ennuyait. Et
voici que tu dbarques! Allons, raconte-moi vite. Je parie que tu
es sur la piste d'une nouvelle bande de voleurs. Est-ce que je me
trompe?
- Non! rpondit Alice en riant. Et je compte bien sur toi pour
m'aider.
Pendant qu'elles prparaient toutes deux un djeuner rapide,
Alice raconta toute l'histoire sa tante, y compris l'envoi assez
suspect des dividendes.
J'ai l'intention de me rendre l'adresse indique sur l'enveloppe, conclut-elle. Vois-tu, quelque chose me dit que le mari de
Mme Bruce s'y trouve et si c'est bien lui qui a envoy ces mandats, j'avertirai aussitt la police.
- Je t'accompagne , dclara Ccile.
Il ne leur fallut pas longtemps par le mtro pour se rendre
dans le quartier ouvrier indiqu sur l'enveloppe. A leur grand
tonne-ment l'adresse donne tait celle d'un htel dont l'aspect
sordide les fit un instant reculer. Puis, d'un pas dcid, elles
entrrent. En les voyant approcher, un homme l'air bougon leva
les yeux du roman-feuilleton dans lequel il tait plong.
Je cherche un certain M. Bruce, dit Alice. Serait-il ici?
- Bruce? marmonna l'homme. Non, nous n'avons personne
ici de ce nom.
Alice dissimula avec peine sa dception. Mais, reprit-elle,
n'auriez-vous pas un client qui travaillerait pour la Compagnie des
Fourrures du Grand Nord?
57

- Non. Je ne crois pas avoir jamais entendu parler de cette


socit, grommela l'homme.
- Je vous demande pardon, murmura une voix derrire
Alice, ne venez-vous pas de parler de la Compagnie des Fourrures
du Grand Nord?
Alice se retourna et se trouva devant une femme rousse
l'lgance tapageuse, ge d'environ quarante ans, qui lui adressa
un sourire aussi tincelant qu'artificiel.
Je m'appelle Mlle Jasmine, dclara-t-elle, Sylvie Jasmine.
J'habite dans cet htel et j'ai entendu votre question bien malgr
moi. Il me semble connatre la personne que vous cherchez. Je
suis actionnaire de la socit , ajouta-t-elle non sans fiert.
L'espoir fit battre le cur d'Alice.
Elle rpondit : Je m'appelle Alice Roy et voici ma tante.
Pourriez-vous avoir l'obligeance de me dire o je pourrais trouver
ce monsieur?
Rien de plus simple, M. John Bndict a lou
l'appartement qui fait suite au mien, rpondit Sylvie d'un air
protecteur. Quel homme bien lev! Savez-vous ce qu'il a dit sur
mon jeu dans La Mgre apprivoise, mademoiselle? II...
- Je ne doute pas qu'il se soit montr trs logieux,
mademoiselle, coupa vivement Alice. Seriez-vous assez aimable
pour me dire comment vous avez eu l'ide d'acheter des actions de
la Compagnie des Fourrures du Grand Nord? Est-ce M. Bndict
qui vous les a vendues?
- Bien sr. Mais non sans une grande insistance de ma part,
convint l'actrice en baissant timidement les paupires. Ce n'est pas
tous les jours qu'une jeune fille comme moi peut acheter des
actions d'une socit s'occupant de visons.
L'homme avait suivi cette conversation avec un regard
berlu. Il attendit que Mlle Jasmine se ft loigne d'un petit pas
nonchalant, pour grogner entre ses dents :
a alors! Voil Mlle Jasmine qui pose l'actrice en vogue!
Il y a bien des annes qu'elle n'a pas eu d'engagement dans un

58

thtre!
- Et votre autre client, ce M. John Bndict, qu'en savez
vous? demanda vivement Alice.
- Oui, parlez-nous un peu de lui, appuya tante Ccile.
- coutez, mesdames, je suis le propritaire de cet htel et
je n'ai pas envie d'avoir des ennuis avec mes clients.
- Alors je suppose que vous n'avez pas non plus envie
d'avoir des ennuis avec la loi, insinua Ccile Roy. Que diriez-vous
si vous appreniez que votre M. Bndict est impliqu dans une
affaire frauduleuse de vente de fausses actions?
Une affaire frauduleuse! articula avec peine le
propritaire. Nom de nom! j'ai toujours eu l'impression que cet
individu avait quelque chose de louche. Trop beau parleur, et,
avec a, faisant l'aimable avec les dames.
- A quoi ressemble-t-il? questionna Alice.
- Oh! le genre habituel, rpondit l'htelier avec un
haussement d'paules. Petit et mince. Yeux noirs. Cheveux bruns
lustrs.

59

En tout cas, se dit Alice, ce John Bndict ne peut pas tre


le mari de Mme Bruce, car celui-ci est un homme grand et large
d'paules.
A voix haute, elle demanda :
Cela vous ennuierait-il, monsieur, si je posais quelques
questions vos employs sur M. Bndict?
L'homme hsita :
Ce n'est pas bien commode, mademoiselle. Nous ne
sommes pas nombreux ici pour assurer le service et nous sommes
trs occups.
- Cela ne demandera que quelques minutes. Je voudrais
parler la femme de chambre qui s'occupe de l'tage de M.
Bndict.
- Entendu. Entrez dans mon bureau, mesdames. Je vais
vous l'envoyer.
Les rponses de ICaty, la femme de chambre du quatrime,
permirent Alice de se faire une image assez prcise de M.
Bndict.
M. Bndict est assez original, dit-elle. Il veut toujours
avoir son lit fait d'une certaine faon et rclame des serviettes de
toilette supplmentaires. Il se lve tard et, souvent, il bavarde avec
moi quand je lui apporte son petit djeuner.
- De quoi parle-t-il?
- Oh! il me raconte son enfance au Canada, rpondit Katy
d'un ton vague. Sa mre tait franaise et son pre exerait le
mtier de trappeur. C'est un homme qui s'y connaissait vraiment
en fourrures, c'est ce qui m'a incit lui acheter des actions de sa
compagnie.
La Compagnie des Fourrures du Grand Nord? fit
vivement Alice.
Eh oui! J'avais quelques conomies, dit Katy en se
croisant nerveusement les mains. Je n'aurais peut-tre pas d les
risquer. Mais M. Bndict m'a dit que mes actions me
rapporteraient de gros dividendes.
- En avez-vous dj reu?
60

Non, mais M. Bndict m'a promis que je recevrais


bientt l'argent.
Ccile Roy ne put se contenir davantage. Comment peut-il
avoir le front de voler les gens qui travaillent dur pour gagner leur
vie? s'cria-t-elle.
- Voleur! s'exclama Katy. Vous ne voulez pas dire que M.
Bndict a pris mon argent... pour m'escroquer? gmit-elle.
- Allons, allons, calmez-vous, dit Alice d'un ton rassurant.
Mais il faut que nous sachions...
Elle ne put terminer, Katy bondit sur ses pieds et poussant un
sanglot dsespr, se prcipita hors de la pice.
Mlle Roy regretta d'avoir parl :
Je n'ai pas pu m'en empcher, ce genre de choses me rend
malade. Que comptes-tu faire maintenant, Alice?
Voir ce John Bndict, rpondit la jeune fille, et le
signaler la police.
Elles sortirent du bureau. Elles s'approchaient de la rception
lorsqu'elles entendirent claquer la porte de l'ascenseur.
Alice Roy... attendez-moi!
Sylvie Jasmine traversa le hall en courant. Elle avait dans les
yeux une expression d'garement et son visage tait livide.
Katy m'a tout racont! haleta-t-elle. C'est affreux! Affreux!
Les actions sont fausses!
- Peut-tre retrouverez-vous votre argent, dit Alice, du
moins j'essaie...
- Et les boucles d'oreilles! coupa l'actrice. Et les boucles
d'oreilles que j'ai achetes John Bndict? Je suppose que c'est
du toc aussi!

61

CHAPITRE IX
SUR LA PISTE
de calmer Sylvie Jasmine. Alice et sa tante
furent obliges de l'accompagner jusqu' sa chambre, au quatrime tage.
Elle se mit arpenter la pice de long en large. Ses yeux
tincelaient quand elle parlait de Bndict.
Et dire que j'ai fait confiance cet immonde individu! se
lamentait-elle. Comment ai-je pu acheter de fausses actions!
L'affreux escroc, il me le paiera! Et quand je pense que pas plus
tard qu'hier soir, je l'ai laiss me vendre ces boucles d'oreilles en
verroterie! L'esprit d'Alice se mit travailler toute allure.
tes-vous bien sre qu'elles ne soient pas vraies?
- Certainement. Si ces actions ne valent rien, les diamants ne
peuvent tre que du toc.
IMPOSSIBLE

62

- Pas ncessairement, dit Alice. Savez-vous d'o lui venaient


ces boucles d'oreilles?
- De sa mre. Il m'a dit que jamais il n'avait eu l'intention de
s'en sparer jusqu' ce qu'il m'ait rencontre. Que seule une femme
profondment artiste tait digne de les porter!
II faut absolument que je les voie! pensa Alice.
Je ne suis pas expert en bijoux, mademoiselle, dit-elle,
mais voudriez-vous me permettre d'examiner ces boucles
d'oreilles?
Sylvie ouvrit la porte de sa penderie. Montant sur une chaise,
elle fouilla au fond d'une tagre. Elle en sortit une petite bote
recouverte de velours.
Les voici, annona-t-elle. Je ne les ai mme pas regardes
depuis que John - je veux dire M. Bndict - m'a vivement
conseill de les mettre en lieu sr.
Alice prit la bote des mains de l'actrice et l'ouvrit. La bote
tait vide!
Sylvie Jasmine poussa un cri.
II me les a voles! clama-t-elle d'une voix suraigu. 11 me
les a voles! Ce monstre a pris mon argent et m'a vol les boucles
d'oreilles en diamants qu'il venait de me vendre!
- Cela m'en a tout l'air, acquiesa Alice. Dans ce cas, les
diamants devaient tre vrais.
L'actrice clata en sanglots.
Je ne peux me permettre de perdre tout cet argent, je n'en ai
pas les moyens, sanglota-t-elle.
- Mademoiselle, pourriez-vous me dcrire ces boucles
d'oreilles? demanda Alice.
- Oh! elles taient splendides. Des merveilles! fit l'actrice en
poussant un long soupir. De petites flches de platine termines
par deux gros diamants aux feux tincelants.
- Des flches de platine?
Alice comprit que son intuition ne l'avait pas trompe.
Ouvrant son sac main elle en tira la broche de diamants que
lui avait confie Mme Malcolm et la tendit l'actrice.
63

Ressemblaient-elles ceci? lui demanda-t-elle.


- Oh! par exemple! s'cria Mlle Jasmine. Elles taient
absolument assorties ce bijou. Mais... comment avez-vous cette
broche?
- J'ai bien peur de vous apporter une dception de plus. Ces
boucles d'oreilles faisaient vraisemblablement partie d'une parure
appartenant Mme Malcolm, de River City. Elles lui ont t
voles, il y a quelques jours.
- Par John Bndict, vous voulez dire? hoqueta la malheureuse.
- Je ne pense pas. En tout cas, par une complice. Une
certaine Mme Bruce. Vous a-t-il jamais parl d'elle?
- Non. Mais attendez un peu que je tienne ce misrable
voleur entre mes mains!
Soudain son visage s'claira :
J'ai un ami dans la police, dit-elle en tendant une main vers
l'appareil tlphonique. Le lieutenant Rolf.
Alice s'approcha doucement de sa tante et lui souffla
l'oreille :
Je vais voir si je ne pourrais pas dcouvrir o se trouve ce
fameux M. Bndict. Serais-tu assez gentille pour occuper Mlle
Jasmine jusqu' ce que je revienne?
Ccile Roy fit un signe de tte affirmatif. En quelques
rapides enjambes, Alice traversa la pice. Comme elle ouvrait
brusquement la porte donnant sur le corridor, elle buta contre Katy
demi accroupie et qui manifestement n'avait rien perdu de la
conversation!
Oh! je vous demande pardon! bgaya la femme de
chambre'.
Alice sourit.
Bien entendu vous avez envie de savoir ce qui se passe,
Katy.
- Oh oui! mademoiselle, pour sr, convint la femme de
chambre. Est-ce que la police va attraper cet abominable
individu...? a va tre difficile, maintenant qu'il a fil.
64

- Fil! s'exclama Alice. John Bndict a-t-il quitt l'htel?


Sans mot dire, Katy montra du doigt une porte ouverte, celle de la
chambre qu'il occupait.
Son lit n'tait pas dfait ce matin, expliqua-t-elle. Et toutes
ses affaires ont disparu.
- Il faut prvenir le directeur tout de suite.
- Il est dj inform. M. Bndict a rgl sa note hier, tard
dans la soire. Le veilleur de nuit avait oubli d'en aviser le directeur.
La jeune dtective rflchit rapidement. Il n'tait pas difficile
de deviner ce qui tait arriv. Bndict avait vendu les boucles
d'oreilles l'actrice un prix lev. Puis il les avait subtilises.
Aprs cela, si effront que ft cet homme, il ne pouvait s'offrir le
luxe de demeurer plus longtemps l'htel.
La jeune fille examinait la chambre du filou, quand le son de
la voix claironnante de Sylvie Jasmine lui apprit l'arrive du lieutenant Rolf. Alice se hta d'aller faire sa connaissance.
Le lieutenant tait un homme grand, aux paules larges, aux
mains rouges et carres. Aprs avoir cout patiemment l'histoire
de Sylvie, il voulut voir la broche qui tait assortie aux boucles
d'oreilles.
Si vous n'y voyez pas d'inconvnient, je vais l'emporter au
laboratoire de la police et en faire prendre des photos, dit-il
Alice. Nous pourrons ainsi les distribuer nos hommes en leur
disant de bien ouvrir l'il. Il se peut que Bndict essaie encore
d'changer ces boucles d'oreilles contre espces sonnantes.
- N'est-ce pas qu'il est merveilleux? roucoula Sylvie en lanant un regard admiratif au policeman. Vous allez me faire restituer mon argent tout de suite, lieutenant, et mettre cet infme
voleur sous les verrous?
Le lieutenant prit un air lgrement embarrass. J'aurai
peut-tre des nouvelles pour vous demain dans l'aprs-midi,
dit-il.
- Oh! pas avant? minauda Sylvie. Ne pouvez-vous faire
quelque chose ds ce soir?
65

De plus en plus gn, le lieutenant rpondit d'une voix


hsistante :
C'est que, vrai dire, la plupart de nos inspecteurs sont
occups ce soir, mademoiselle. Voyez-vous, c'est aujourd'hui le
Bal de la Police.
- Oh! je vois, dit l'actrice d'une petite voix peine. Vous
allez danser et vous amuser pendant que moi...
Sa lvre se mit trembler.
Le lieutenant Rolf hsita un instant, puis d'une voix
prcipite, il dit :
Ecoutez, mademoiselle, je n'ai pas de danseuse ce soir?
Que diriez-vous de venir ce bal avec moi?
Le masque tragique de Sylvie disparut aussitt et ce lut le
visage rayonnant qu'elle s'exclama :
Quelle ide adorable, lieutenant! Cela me ferait un plaisir
fou!
Alice fit un petit clin d'il sa tante, puis s'adressant au
lieutenant Rolf, elle dit :
Pourriez-vous, monsieur, me donner un reu pour celle
broche avant que nous nous en allions?
- Certainement, mademoiselle.
Et, tirant de sa poche un carnet souches, il libella le reu
demand.
Alice le prit et le glissa dans son sac. Puis, en compagnie de
sa tante, elle sortit de la chambre et se dirigea vers l'ascenseur. Un
vent glacial les accueillit dans la rue, les obligeant relever leurs
cols.
Eh bien, ma chrie, je crois que nous avons fait du bon travail, dclara Ccile Roy. Maintenant, si tu veux me faire plaisir,
repose-toi pendant le reste de ton sjour. Plus de filature! Et ce
soir nous faisons un festin.
Et ce fut en effet un festin que tante Ccile offrit sa nice.
Cette nouvelle histoire de fourrures dont s'occupait Alice lui
donna l'ide de prparer un repas de trappeur. Devant la table
dresse o les bougies allumes faisaient
66

scintiller verres et argenterie, Alice poussa un soupir ravi:


Comme a a l'air bon! s'cria-t-elle. De la venaison... du riz
sauvage... et de la glace aux myrtilles que j'aime tant! La
conversation ne tarda pas revenir sur John Bndict et Sylvie
Jasmine. Que m'as-tu donc dit propos de Pierre-Saint-Urbain?
demanda tante Ccile. Ce serait le sige de cette fameuse socit
de fourrures?
- C'est du moins ce qui est crit sur les titres. Mais personne,
pas mme la poste, n'a jamais entendu parler d'une localit de ce
nom.
- C'est curieux, reprit tante Ccile d'un air pensif, je suis
presque sre d'avoir dj entendu ce nom. Ah! si seulement j'avais
le quart de ton flair, je le retrouverais tout de suite. Surtout, que
cela ne te dcourage pas de faire appel moi pour rsoudre tes
nigmes.
- C'est bien ce que je fais chaque fois que je le peux. Tu te
souviens du jour o tu as emmen Togo avec toi dans les
Adirondacks pour fermer ton chalet? II...
- Togo! coupa tante Ccile. J'y suis! Pendant que nous tions
dans le chalet, quelqu'un est venu. Un trappeur, je crois. 11 tait
la recherche d'un levage de visons. Je me souviens aussi qu'il a
prononc le nom de Pierre-Saint-Urbain. Mais il n'y a pas de
localit appele comme a dans le coin. Aprs tout, c'tait peuttre simplement le nom du propritaire de cet levage.
- Oh! voil qui est merveilleux! s'cria Alice au comble de
l'agitation, encore une nouvelle piste!
- Je t'en prie, ne t'y lance pas ds ce soir, sinon nous
risquons fort d'tre en retard au thtre.
La pice, choisie par sa tante, plut beaucoup Alice : rien
d'tonnant cela, puisqu'il s'agissait d'une comdie policire. Le
lendemain, dimanche, toutes deux passrent une trs agrable
journe, et le soir les retrouva confortablement installes devant
l'cran de tlvision.
Le programme comportait d'abord un concert de musique

67

68

moderne, puis on annona un film tourn quelques annes


plus tt l'occasion d'une fte sur glace. On vit apparatre en gros
plan la reine des Patineuses suivie de ses dames d'honneur. Tout
coup, Alice fit un bond en avant.
Tante Ccile! regarde! s'cria-t-elle en pointant un doigt
vers l'cran. Cette dame d'honneur en robe de satin!
- Oui, elle est trs jolie, approuva Mlle roy. Je dirais mme
qu'elle est la plus sduisante de toutes ces patineuses. En tout cas,
elle est infiniment plus belle que la reine.
- Je la connais!
- Ah! c'est une de tes amies?
- Mais non, mais non! Tante Ccile, c'est elle, la femme que
je cherche. Mme Bruce!

69

CHAPITRE X
LE VIEUX TRAPPEUR
Ccile et sa nice restrent les yeux rivs sur l'cran jusqu'
la fin du film. Lorsque parut le gnrique, elles virent que Mme
Bruce s'appelait Mitzy Adle.
II s'agit probablement d'un pseudonyme de thtre, observa
tante Ccile. En tout cas, nous savons maintenant que c'est une
patineuse professionnelle.
- Ou qu'elle l'tait, car le film remonte deux ou trois ans.
- Puisque nous savons maintenant que Mitzi Bruce tait une
patineuse professionnelle, dit Alice, rien de plus facile, me semble-t-il, que d'apprendre d'o elle vient et ce qu'elle faisait avant. Il
doit y avoir un tas de gens capables de nous renseigner l-dessus.
- Il suffit donc de trouver ces gens?

70

Tout juste, rpondit Alice en souriant. Tante Ccile, s'il


n'tait pas si tard, je t'assure que je me mettrais au travail sur-lechamp.
Le lendemain matin, sitt le petit djeuner termin, Alice
tlphona au studio de tlvision. Elle demanda si on pouvait lui
donner quelques renseignements sur la patineuse Mitzi Adle.
L'employ qui lui rpondit dclara que personne au studio ne
la connaissait. Il conseilla Alice d'crire la socit Bramson
qui avait tourn ce film.
Ccile Roy, qui tait professeur dans une cole, dut se rendre
son travail. Alice lui fit ses adieux. Elle avait en effet dcid de
prendre l'avion de midi.
Sa tante partie, Alice envoya un tlgramme la socit
Bram son demandant qu'on lui adresst la rponse River City.
Puis elle prpara sa valise.
A dix heures, on sonna la porte. C'tait le lieutenant Rolf.
Alice le pria d'entrer.
Je suis venu vous rapporter la broche de diamants,
mademoiselle. Si jamais notre voleur essaie de vendre les boucles
d'oreilles dans une bijouterie ou de les engager au mont-de-pit,
nous lui mettrons aussitt la main au collet.
- Je le souhaite de tout mon cur, rpondit Alice en
souriant. Mais asseyez-vous donc, lieutenant.
- Non merci, mademoiselle, dit l'officier de police en se dirigeant vers la porte. Je voulais simplement vous dire que nous
autres, la police, nous apprcions beaucoup l'aide que vous nous
apportez.
- Je vous assure que je le fais toujours avec le plus grand
plaisir. Au revoir, lieutenant. Et bonne chance, pour attraper
Bndict!
A midi, Alice monta dans l'avion pour regagner River City.
La jeune fille eut peine le temps de djeuner, de lire le journal,
et de faire les mots croiss; dj elle arrivait destination.
Elle descendit du taxi devant sa maison et pntra dans
l'entre
71

sans bruit. Sarah tait dans la cuisine. Sur la pointe des pieds,
la jeune dtective se glissa derrire elle, et cria brusquement :
Coucou, me voil!
- Oh! que tu m'as fait peur! Eh bien, es-tu contente de ton
voyage? Tu m'en as tout l'air! Raconte-moi vite les dernires
nouvelles!
- Tante Ccile m'a charge de toutes ses amitis pour toi ,
dit Alice en retirant son manteau et en se dirigeant vers le placard
du vestibule.
Elle revint juste au moment o Sarah sortait une tarte du
tour. Oh! quelle chance, une tarte aux cerises! Si Bess pouvait la
sentir d'ici, elle prendrait ses jambes son cou.
- Ne t'inquite pas pour a, elle ne va pas tarder. Elle a dit
qu'il fallait que tu lui tlphones ds ton arrive.
Quand Alice eut termin son rcit, elle alla tlphoner son
amie. Celle-ci lui raconta avec une vive animation que, par
l'intermdiaire d'un quincaillier, Marion et elle avaient t'ait la
connaissance d'un autre actionnaire de la Compagnie des Fourrures du Grand Nord.
C'est un vieux bonhomme, un ancien trappeur qui
travaillait dans le Nord. C'est un vritable amour. Il me rappelle le
bon saint Nicolas de la lgende!
- Hum! C'est voir, rpondit Alice assez sceptique.
- Nous te l'amenons demain matin, promit Bess, aprs avoir
consult Marion. A condition, toutefois, que nous parvenions le
persuader de monter dans une automobile. Ce bon Toby Horn
dsapprouve nettement ces inventions baroques . C'est un vrai
de vrai, chauss de hautes bottes et de raquettes.
- Tu m'en diras tant! Srieusement, je me sens bouillir
d'impatience!
- Allons, allons, un peu de calme. Nous viendrons trs tt ,
promirent les deux amies avant de raccrocher.
Pendant l'absence d'Alice, son courrier s'tait amoncel sur la
table du vestibule. Avec soulagement, elle constata qu'on lui avait
envoy le duplicata de son permis de conduire. Un mot bref
72

de son pre lui apprit qu'il l'attendait avec impatience


Montral.
Alice s'aperut que Sarah se tenait tout prs d'elle.
Eh bien, pourquoi n'ouvres-tu pas ton tlgramme? lui
demanda la gouvernante.
En hte, Alice fouilla sur la table. A demi cach sous une
rclame, elle aperut le petit rectangle bleu. C'tait la rponse de
la socit Bramson. On ignorait totalement l'adresse de Mitzi
Adle. Mais sous peu, un reprsentant de cette socit viendrait
voir Alice au sujet de la patineuse.
Voil qui est bizarre, s'tonna Alice. Je me demande bien
pourquoi la socit Bramson prend cette peine. Pas question
d'aller Montral avant de savoir ce qu'il en est.
Le lendemain matin, un bruit de voix animes annona
l'arrive de Bess, de Marion et de l'excentrique trappeur. 11 tait
petit avec un visage rond et basan o ptillaient des yeux bleus.
Bess avait raison. Avec sa moustache et ses favoris blancs,
Toby Horn voquait le bon saint Nicolas de la lgende.
Il refusa de prendre un fauteuil. Jambes cartes, mains
profondment enfouies dans les poches de sa veste de cuir, il se
planta dos la chemine.
Eh bien, jeune demoiselle, me voici. Que me voulez-vous?
demanda-t-il d'un ton bourru en plongeant son regard dans les
veux d'Alice.
Un peu surprise, la jeune fille lui rpondit avec la mme
franchise :
Est-il exact que vous ayez achet des actions une certaine
Mme Bruce?
Parfaitement exact. Je ne suis qu'un pauvre imbcile, admit
Toby Horn. Cette femme m'a fait tout un plat sur la beaut des
visons provenant de l'levage dont sa compagnie est propritaire,
et moi j'ai saut sur l'appt.
- Ne vous a-t-elle pas dit quelque chose qui nous mettrait sur
la voie? insista Alice. Vous a-t-elle parl de Pierre-Saint
Urbain?
73

Le vieil homme tira sur ses favoris d'un air pensif :


Non. Je n'ai jamais entendu ce nom, mademoiselle. Nous
n'avons parl que de visons. Vous comprenez, j'ai travaill dans
un levage l-haut, au Canada. C'est comme a que j'ai connu
Arabella.
Et sur ces mots, il fouilla dans une des poches volumineuses
de son vieux manteau et en sortit une petite crature du genre
furet, avec des yeux noirs tincelants et une longue queue.
Mais c'est un vison! s'cria Bess en se prcipitant.
- Pour sr que c'est un vison, acquiesa le vieux trappeur.
Elle a quatre mois et la plus belle fourrure que j'aie jamais vue.
- Elle est apprivoise? demanda Marion en tendant une main
prudente pour caresser la petite tte veille.
- Oui, c'est moi qui l'ai leve, expliqua Toby Horn. Un
vison sauvage vous mordrait et il faut se mfier, car ils ont des
dents trs pointues.
Toby caressa doucement son animal favori et le remit dans
sa poche.
Si nous revenions nos moutons, mademoiselle? Vous
voulez que je vous aide attraper cette voleuse, pas vrai?
Alice en resta confondue. Mais en y rflchissant, elle se dit
que si l'levage de Pierre-Saint-Urbain se trouvait dans les Adirondacks comme sa tante semblait le croire, ce serait bien
commode d'avoir sous la main un homme possdant l'exprience
de ce trappeur.
II est bien possible, monsieur Horn, que j'aie besoin de
votre aide dans le cas o il me faudrait aller dans cette rgion,
admit-elle.
- Je te demande pardon, Alice, mais je pense que cela vous
ferait peut-tre plaisir tous de boire un peu de chocolat , dit
Sarah en s'encadrant dans la porte, un plateau la main.
Une gne visible s'empara du trappeur.
Non, vraiment! je vous remercie, mais je ne prends jamais
rien entre les repas, dit-il vivement. D'ailleurs, il faut que je me
sauve.
74

Et, sur ces mots, le vieux trappeur passa devant Sarah, tout
berlue, et sortit dans le vestibule. Arriv devant la porte, il se
ravisa, revint vers Alice, comme s'il avait honte de lui.
Vous me plaisez, vous. Vous, vous avez du bon sens,
bgaya-t-il. Tenez, prenez a!
Avant d'avoir pu se rendre compte de ce qui se passait, Alice
sentit une petite boule chaude et douce dans sa main. La sensation
que lui donnait ce petit corps qui se dbattait, fut si forte, qu'elle
poussa un cri et recula brusquement, laissant tomber le vison par
terre.
Aussitt, Arabella bondit en avant, droit sur la vieille
gouvernante, cloue sur place. Avec un hurlement, Sarah releva
ses jupons et courut se jucher tant bien que mal sur la chaise la
plus proche.
Un rat! un rat! criait-elle d'une voix affole.
- Allons, calme-toi, ce n'est qu'un vison , dit vivement
Alice.
Elle se pencha et voulut attraper le petit animal.
Ne fais pas cela! l'avertit Sarah. Il va te mordre. Et sa morsure est aussi dangereuse que celle d'un rat!

75

CHAPITRE XI
LE SKIEUR MYSTRIEUX
par les cris stridents pousss par Bess et par
Sarah, Arabella tait littralement affole. Elle galopait d-ci, dl dans toute la pice, la recherche d'une cachette sre. Puis, d'un
lan dsespr, elle franchit la porte et fila travers le vestibule.
Toby Horn leva la main pour imposer le silence. Allons, un peu
de calme! ordonna-t-il. Pour l'amour du Ciel, assez de criailleries!
Vous allez tuer ce pauvre animal force de lui faire peur!
Le silence se fit aussitt, mais Sarah resta prudemment
perche sur sa chaise et Bess sur le bras du sofa.
Alice et Marion aidrent le trappeur chercher le vison. Ce
fut Toby Horn qui l'aperut, blotti dans un angle de la porte. Il se
TERRORISE

76

mit lui parler doucement tout en s'avanant. Puis il s'agenouilla et le prit dans ses bras.
A ce moment, le timbre de la porte retentit. Alice ouvrit et un
homme d'ge moyen, fort bien habill, se prsenta :
Bonjour, mademoiselle, dit-il. J'ai l'impression que je
tombe assez mal, cela fait plusieurs minutes que je sonne.
- Je suis dsole, s'excusa Alice. Nous essayions d'attraper
un vison qui venait de s'chapper et...
- Un vison! reprit en cho l'inconnu qui regarda la jeune
fille d'un air inquiet, comme si elle avait l'esprit un peu
drang.
Alice rougit et montra du doigt la petite crature niche
contre la poitrine de Toby. En fait, il s'agit d'un vison
apprivois.
- Ah! je vois , dit le nouveau venu, d'un ton qui dmentait
ses paroles. Puis il ajouta : Je me prsente : M. Nelson, de la
Socit cinmatographique Bramson. Je voudrais parler
Mlle Alice Roy.
- C'est moi. Voulez-vous entrer?
Elle introduisit M. Nelson dans le vestibule, et lui dit :
Pourriez-vous tre assez aimable pour vous asseoir ici
quelques minutes? Je vais terminer avec ce monsieur et puis nous
pourrons parler tranquillement.
Puis, faisant signe au vieux trappeur, elle rentra avec lui au
salon, o le calme rgnait de nouveau.
Ma foi, Alice, je crois bien que je me suis comporte
comme une poule mouille, dit Sarah d'un air malheureux et
confus. Mais si j'ai une prire t'adresser, c'est de ne pas garder
cette espce de petit rat. Rien qu' le voir je me sens toute
hrisse.
- Rassure-toi, dit Alice en souriant, je pense qu'il sera infiniment plus heureux avec son matre. Et puis Togo pourrait lui faire
mal.
- Eh bien, en ce cas, je le garde, mademoiselle, dit Toby
Horn
77

en glissant le petit animal dans sa poche. Mais mon offre de


vous aider attraper notre voleuse tient toujours.
- Merci beaucoup. Soyez sr que je n'hsiterai pas faire
appel vous en cas de besoin.
Bess et Marion se retirrent avec Arabella et son matre.
Alice pria M. Nelson de venir s'asseoir devant le feu.
Sans perdre de temps, M. Nelson entra dans le vif du sujet.
Mademoiselle, si nous avons bien compris, vous dsirez
retrouver Mitzi Adle, dit-il d'un ton froid. Est-ce une de vos
amies intimes?
- Une amie! s'cria Alice indigne.
En quelques mots, la jeune dtective le mit au courant. Elle
lui expliqua comment elle avait fait la connaissance de Mitzi
Adle Bruce et pourquoi celle-ci tait activement recherche par
diverses personnes. M. Nelson l'couta attentivement.
Je suis enchant de tout ce que vous venez de m'apprendre,
mademoiselle, dit-il quand Alice eut termin. A vous dire vrai,
nous avions cru que vous tiez mle de prs ou de loin aux agissements malhonntes de cette dame. Nous avons, nous aussi,
dcouvert nos dpens qu'elle n'est qu'une voleuse. Il y a quelques annes, lorsque nous avons tourn ce film, Mitzi tait considre comme une patineuse professionnelle de talent. Malheureusement, elle a profit de l'occasion et nous a vol des costumes
reprsentant une somme importante. Depuis, nous la recherchons
sans succs.
- N'avez-vous aucune ide de la ville d'o venait Mme
Bruce? demanda Alice.
- Nous savons seulement qu'elle habitait au nord de l'tat de
New York, dans les Adirondacks. Quelque part du ct de la
frontire du Canada.
Dcidment, chaque fois que je crois me lancer sur une
nouvelle piste, j'aboutis une impasse , se dit Alice quand il fut
parti.
Mais son abattement fut de courte dure. Elle sourit.
Je suis certaine que papa va me donner une ide, songea78

ALICE ET LE VISON

79

t-elle. En tout cas, une chose est sre, il faut que je parte
pour Montral le plus vite possible.
Elle se prcipita la cuisine pour raconter Sarah les dernires nouvelles concernant Mitzi Adle, alias Mme Bruce, et lui
annoncer son prochain dpart.
Elle eut la chance de se faire rserver une place dans le
dernier express quittant River City le soir mme. Sarah
l'accompagna la gare. Devant la portire du wagon-lit, elle
l'embrassa tendrement.
Et surtout pas d'imprudences! lui recommanda-t-elle. Je ne
veux pas te voir revenir avec une patte casse.
- Promis , dit Alice en lui adressant une grimace amuse.
Le porteur monta ses valises et bientt Sarah ne fut plus qu'un
petit point sur le quai.
Le lendemain matin, tandis que le train roulait rapidement
travers le Canada, Alice contenait grand-peine son impatience.
Enfin, le train ralentit et pntra dans la gare tout enneige. James
Roy attendait sa fille sur le quai.
Comme je suis content de te voir! lui cria-t-il en la serrant
dans ses bras.
- Et moi, alors!
- Et que devient cette mystrieuse affaire de fourrures?
s'enquit M. Roy.
- Hlas! soupira Alice. J'ai l'impression d'tre devant un
mur. J'ai bien besoin de tes conseils.
- Tu sais, il suffit parfois de changer d'occupation. Que
dirais-tu de me donner un coup de main dans l'affaire qui
m'occupe en ce moment? Cela aura l'avantage de combiner travail
et agrment. Je suis venu ici pour voir un client, un certain Fred
Wilson. Il me droute un peu, je n'arrive pas me faire une
opinion sur lui. J'aimerais que tu me dises ce que tu en penses. Le
mieux, vois-tu, serait que tu t'arranges pour qu'il te raconte luimme son histoire.
James Roy et sa fille prirent un taxi qui les conduisit leur
htel. Alice monta se donner un coup de peigne et se
80

laver un peu, puis, ensemble, le pre et la fille allrent faire


un tour dans la ville enfouie sous la neige. Ils djeunrent dans un
amusant petit restaurant qu'ils trouvrent sur leur chemin.
Et maintenant, dis-moi quand je commence mon travail !
demanda Alice.
Une lueur taquine s'alluma dans les yeux de l'avocat.
Allons, allons, pas tant d'impatience. Tu vas faire la
connaissance de Fred dans une heure environ, sur la piste de saut
de l'htel du Canada. Nous allons y aller en voiture.
- Dans ce cas, il faut que je retourne l'htel pour enfiler
mon costume de ski.
L'htel du Canada tait blotti quelques kilomtres de la
ville au pied d'une haute colline couverte de neige. Au moment o
Alice descendait de taxi en compagnie de son pre et se dirigeait
vers la piste, un skieur s'apprtait prendre son envol.
Debout au sommet de la colline, paraissant peine plus haut
qu'un nain, il attendait le signal. L'instant d'aprs, il glissait sur la
pente la vitesse d'une flche, pour s'lever, nouveau, plus haut,
toujours plus haut dans l'air, les bras carts s'agitant, puis il
atterrit avec une matrise parfaite.
Bravo! s'cria James Roy dbordant d'enthousiasme.
Le skieur dcrivit une courbe dans un jaillissement de neige
fine et s'arrta quelque distance d'eux.
Oh! quel saut magnifique! s'exclama Alice. Si seulement je
pouvais en faire autant!
- Peut-tre consentira-t-il te donner des leons , dit James
Roy avec un sourire, et, levant la voix, il hla le jeune homme.
H, Fred!... Fred Wilson... Venez un peu par ici.
- C'tait Fred Wilson? murmura la jeune fille, le souffle
coup.
Le jeune homme tourna la tte et glissa vers eux. James Roy
le prsenta sa fille :
Fred Wilson, skieur de grande classe et patineur professionnel.

81

Aprs avoir jet un coup d'il connaisseur au costume de ski


d'Alice, Fred demanda :
Vous aussi vous tes une fanatique du ski?
- Oui, mais je ne suis pas trs bonne skieuse.
- Je pourrais peut-tre vous enseigner quelques trucs,
suggra Fred aussitt. Voulez-vous venir au sommet et regarder
les dparts? C'est beaucoup plus intressant vu d'en haut.
Fred Wilson attendit que James Roy ft parti, puis saisissant
la jeune fille par la main, il l'entrana avec lui vers la piste.
II faut absolument que je voie ce saut, dit-il vivement. Le
garon qui va sauter est un crack.
Le nouveau skieur prit un dpart magnifique. Un instant, on
put croire qu'il allait sauter plus loin que Fred. Mais soudain
quelque chose clocha. Il atterrit jambes cartes et l'un de ses skis
s'enfona dans la neige glace, lui faisant faire une mauvaise
chute.
Dans le silence momentan qui suivit, un spectateur, non
loin d'Alice et de Fred, jeta un cri et s'lana vers l'infortun
skieur.

82

Imbcile! hurla-t-il. Que deviendrait Mitzi si tu te tuais?


Au nom de Mitzi, Alice sursauta. Abandonnant son compagnon,
elle joua des coudes travers la foule pour s'approcher de la piste.
Trop tard! Quand elle parvint l'endroit de la chute, sauteur et
ami avaient tous deux disparu. Elle revint sur ses pas. Qu'y-a-til? Pourquoi avez-vous fil comme a? lui demanda Fred quand
elle le rejoignit.
- Dsole, s'excusa-t-elle. Je voulais retrouver quelqu'un.
Pourriez-vous me conduire tout de suite au tlphrique? 11 y est
peut-tre.
La gare du tlphrique tait remplie de skieurs, mais ni
l'homme qui tait tomb en sautant, ni son compagnon n'taient en
vue. Pendant que Fred lui fixait aux pieds des skis de location,
Alice lui demanda si, par hasard, il avait entendu le nom de
l'homme.
- Non, rpondit-il. Mais ses initiales vous diraient-elles
quelque chose?
- Oh! oui, o les avez-vous vues?
- Sur ses skis. De grandes lettres graves sur fer. Le cur
d'Alice se mit battre plus fort.
Quelles lettres?
- R.I.B.
- R.I.B.!
L'esprit d'Alice tournait, tournait dans une ronde folle.
S'agissait-il du mari de Mitzi Bruce? R.I.B.! tait-elle enfin sur la
bonne piste?... Et l'autre homme? tait-ce John Bndict?

83

CHAPITRE XII
UN SAUT DPLORABLE
L'ESPRIT

d'Alice vagabondait. Elle se demandait si son


pressentiment tait fond; s'agissait-il vraiment de R. 1. Bruce? Le
mari de Mitzi se trouvait-il bel et bien Montral? tait-ce lui le
mystrieux sauteur? Elle se reprochait de ne pas avoir tout tent
pour le retrouver. Le moniteur de ski remarqua son air absent.
Quand ils furent parvenus au sommet de la pente, il lui dit :
Allons, au travail! J'aimerais que vous partiez d'ici, je veux
d'abord voir comment vous skiez.
Prenant lgrement appui sur ses btons, Alice s'lana en
avant.
Pas mal, pas mal du tout! lui cria Fred quand elle eut

84

termin sa course d'essai. Vous tes sre de vous, votre


aplomb est excellent. Demain, vous allez essayer de sauter. Vous
ne devriez pas avoir de difficult. Et maintenant, recommencez et
tchez de ne pas porter autant sur la gauche. Vous avez besoin de
vous dcontracter un peu. Apprenez glisser lgrement sur vos
skis, vous balancer aux tournants.
La leon termine, Alice se tourna vers son moniteur.
Merci beaucoup. Demain, j'aimerais m'exercer sauter en
cours de promenade. Mais je ne veux pas vous retenir plus
longtemps aujourd'hui.
- Mon temps vous appartient, rpondit Fred. Je n'ai plus d'au
trs leons retenues.
Cette rponse enchanta Alice. Elle allait peut-tre pouvoir
amener Fred parler de lui-mme. On et dit qu'il lisait en elle,
car il ajouta aussitt :
J'aimerais dner avec vous ce soir, nous pourrions aller
danser ensuite.
Alice hsita. Son pre... Le jeune homme devina de nouveau
ses penses.
Si M. Roy consent nous accompagner, j'en serai ravi...
- Je vais le lui demander, rpondit Alice.
- Je viendrai vous prendre l'htel six heures trente, dit
Fred. A moins que vous ne trouviez cela trop tt?
- Non, non, a me va tout fait.
James Roy fut trs content d'apprendre que le jeune Fred
Wilson les invitait tous deux dner. Toutefois il dclina
l'invitation.
Je prfre que tu le fasses parler quand je ne suis pas l.
J'ai le sentiment que Fred me cache quelque chose. A toi de le
dcouvrir.
Trs ponctuel, Fred pntra dans le hall de l'htel six
heures trente. Il salua les Roy. Lorsqu'il apprit que James Roy ne
se joindrait pas eux, il lui en exprima gentiment le regret.
Votre fille promet d'tre une excellente skieuse, monsieur.
Elle n'a besoin que d'un peu de pratique.
85

- Je n'en doute pas, rpondit l'homme de loi, non sans fiert.


Mais je crois qu'Alice est avant tout une patineuse. Elle a eu la
chance d'avoir un excellent professeur.
- Si vous aimez voir patiner, dit Fred, peut-tre cela vous
ferait-il plaisir d'assister un concours de patinage qui doit avoir
lieu demain soir? Je suis inscrit. Si vous voulez deux billets d'entre...
James Roy hocha la tte :
Nous ne serons plus l demain soir. Merci beaucoup.
Maintenant, il faut que je vous quitte.
Alice se demanda si la subite dcision prise par son pre de
quitter Montral avait quelque rapport avec Fred. 11 ne lui en
avait pas parl.
Quelques instants plus tard, Alice et Fred taient assis dans
un restaurant fort sympathique.
Fred, y a-t-il longtemps que vous faites du patinage professionnel?
- Plusieurs annes.
- Avez-vous jamais entendu parler d'une certaine Mitzi
Adle?
- Non, jamais. Est-ce une patineuse?
Avant qu'Alice et pu rpliquer, l'orchestre attaquait un air
entranant. Fred sourit, se leva et, s'inclinant devant la jeune fille,
il l'invita danser.
Jamais Alice n'avait eu un si bon cavalier. Elle s'abandonnait
avec joie au plaisir de la danse quand, tout coup, Fred parut
oublier qu'il se trouvait sur une piste de danse. Les musiciens
jouaient une valse et Fred s'tait chang en patineur.
Se penchant brusquement, il plia Alice en arrire, puis il la
souleva, la faisant tournoyer en un double cercle.
Il tourna autour d'elle, se plaa au mme niveau et, les bras
entrelacs, ils glissrent autour de la piste la manire des patineurs. Un autre envol, et la musique se tut. Fred battit des mains.
Alice! vous tes merveilleuse!
Ils retournrent s'asseoir leur table.
86

On dirait que vous dansez depuis votre enfance ,


remarqua Alice dans l'espoir de provoquer les confidences de son
compagnon. Fred la regarda un instant puis rpondit :
Mes parents taient danseurs. Cela ne vous ennuie pas que
je vous en parle?
- Oh non!
- Ils taient assez connus. Ils ont t tus tous les deux dans
un accident de chemin de fer quand j'avais douze ans. 11 m'a fallu
aller vivre avec un oncle, un homme odieux. Il avait la danse en
horreur et jamais il ne me permettait d'couter une note de
musique.
Puis il lui expliqua qu'il venait seulement de dcouvrir que
son grand-pre lui avait laiss sa fortune. Apparemment, son
oncle avait mis la main non seulement sur le neveu, mais sur
l'hritage.
L'oncle Chad possdait un petit domaine dans le Nord,
poursuivit Fred. Il m'a rendu terriblement malheureux dans mon
enfance. Mon seul ami tait un vieux trappeur. Souvent il

87

m'emmenait avec lui dans les bois et me racontait les


lgendes de la fort. C'est lui qui m'a appris skier et faire de
longues marches sur raquettes. L'oncle Chad a d le souponner
d'en savoir long au sujet de l'hritage de mon grand-pre. Et, sous
la menace, il l'a forc partir.
Un peu plus tard, quand j'ai t suffisamment grand, je me
suis enfui Montral. Maintenant, j'ai demand votre pre de
prendre en main mes intrts. Je voudrais qu'il me fasse rendre
mon hritage. Mais mon cas est trs mauvais. Je n'ai aucune
preuve de la malhonntet de mon oncle. Mon unique tmoin a
disparu.
- Le vieux trappeur?
- Oui. Et quel homme merveilleux c'tait mon vieux Toby
Horn!
Toby Horn ! Ainsi le fameux tmoin qui manquait n'tait
autre que le vieux trappeur au vison apprivois!
Par prudence, Alice dcida de ne pas dire Fred qu'elle
connaissait la seule personne qui ft en mesure de l'aider. Apres
tout, inutile d'veiller des espoirs avant de s'tre assure qu'ils
n'taient pas vains.
Les deux nouveaux amis passrent une fort agrable soire a
bavarder et danser. Enfin, vers dix heures, Fred ramena la jeune
fille son htel. L'avocat n'tait pas encore de retour, aussi Alice
dcida-t-elle de tlphoner chez elle, River City. Sarah lui
rpondit, mais la conversation fut difficile.
Je n'arrive pas comprendre un seul mot de ce que tu dis!
s'cria Sarah. J'ai ct de moi deux pies borgnes qui jacassent
qui mieux mieux. Elles m'empchent d'couter.
- Oh! comment, Bess et Marion sont l? Passe-les-moi,
veux-tu?
- Alice, que je suis contente de t'avoir au bout du fil! cria
aussitt Bess. Marion et moi, nous sommes venues tenir
compagnie Sarah pour qu'elle ne se sente pas trop seule.
- Raconte-nous ce que tu as fait... tout, sans rien omettre!
implora Marion.
88

- Eh bien voil, j'ai pris une leon de ski cet aprs-midi.


Mon moniteur est un client de papa; il s'appelle Fred Wilson.
- Et ce soir, qu'as-tu fait? insista Bess.
- J'ai dn avec Fred, j'ai dans avec lui, j'ai parl avec lui...
- Eh bien, tu ne perds pas ton temps, dit Marion avec un
sifflement admiratif.
- Pauvre Ned Nickerson! dit Bess d'un ton franchement
rprobateur. Ne lui brise pas le cur, Alice!
Trve de sottises! rtorqua Alice. Et maintenant coute-moi
bien, Bess. J'ai du travail pour toi et pour Marion. Je veux que tu
ailles voir le vieux trappeur et que tu lui demandes si par hasard il
connatrait un garon appel Fred Wilson.
- Nous y courrons ds demain matin , lui promit Bess.
Le lendemain, Alice se leva de bonne heure. Pendant le petit
djeuner, qu'elle prit en compagnie de son pre, elle lui raconta
toute l'histoire de Fred, et, pour terminer, lui parla du vieux trappeur.
a, c'est un coup de chance, dit l'avocat. S'il s'agit bien du
tmoin qui nous manque, Fred aura une affaire dfendable. Tu as
fait l du beau travail, ma chrie. Vois-tu Fred aujourd'hui?
- J'ai rendez-vous avec lui au tlski dix heures.
- Amuse-toi bien. Je te verrai djeuner. A propos, j'ai
retenu nos places dans le train de cinq heures.
Fred Wilson attendait Alice devant la gare du tlphrique.
Je suis sr que vous allez beaucoup aimer notre course
d'obstacles, lui dit-il lorsqu'ils furent en haut. Tenez, voici une
pente qui se termine par un monticule qui n'est pas trop dur
franchir. Nous allons monter et nous verrons ce dont vous tes
capable.
- Dites-moi bien ce qu'il faut faire, pria Alice un peu
inquite.
- Avant tout il faut vous rappeler que, quand vous heurtez
une bosse, celle-ci vous envoie en l'air. Votre rle vous consiste
vous accroupir juste au moment d'arriver sur l'obstacle. Puis
vous dtendre en synchronisant bien votre saut avec cette pousse
89

naturelle de l'obstacle. Ramassez vos genoux sous votre poitrine


en sautant, et poussez dur sur vos talons pour que les pointes de
vos skis n'aillent pas se planter dans la neige et vous faire basculer.
- Que de choses se rappeler! gmit Alice. - Ne vous
inquitez pas, tout ira bien. Il ne vous manque qu'un peu de
pratique. Et maintenant, Alice, nous voici pied d'oeuvre. Serrez
bien vos btons. Prparez-vous... Partez!
Une fraction de seconde aprs, Alice volait le long de la
pente lisse, le regard riv sur la bosse qui s'agrandissait devant
elle... toujours plus... toujours plus. Tout coup, son cur s'arrta
de battre et elle poussa un cri d'effroi.
Un skieur amateur traversait la pente, trbuchait et tombait!
Que faire? Sauter par-dessus lui ou aller buter sur son corps
tendu dans la neige?
Saute! Il faut que tu sautes!
Alice prit appui sur ses btons, s'accroupit et sauta. Elle
retomba.
Fred Wilson poussa un cri et s'lana au secours de son
lve.
La jeune fille gisait, inerte.

90

CHAPITRE XIII
UNE ANNONCE SURPRENANTE
ALICE! tes-vous blesse?
Encore tout tourdie, la jeune fille leva les yeux sur le
visage inquiet de Fred.
Que s'est-il pass? demanda-t-elle d'une voix faible.
- Vous avez ramass une bche. Vous avez trs bien saut
par-dessus ce maladroit qui s'tait mis en travers de votre chemin,
et puis vous tes retombe la tte la premire. Mais ce n'est pas
votre faute, Alice : une de vos fixations a lch, regardez.
Alice se redressa sur son sant.
Je veux recommencer, dclara-t-elle d'une voix dcide.
Pas question de rester sur cet chec.
Pendant l'heure suivante, Alice travailla ses sauts sous la
directive de Fred, enchant des progrs de son lve.

91

Quel dommage que ce soit mon dernier jour ici! se ditelle.


Comme je voudrais que vous ne retourniez pas aussi vite
aux tats-Unis! murmura le jeune homme. N'y aurait-il pas moyen
de persuader votre pre de modifier son programme? Si au moins
vous pouviez assister la fte de ce soir?
- Il y a peut-tre un petit espoir , lui confia Alice. Soudain
une ide lui traversa la tte et elle ajouta :
En tout cas, je crois avoir un bon argument pour l'y
dcider.
- Hurrah! Alors je ne vous dis pas au revoir, dit Fred rayonnant. Tenez, Alice, voici deux billets pour le spectacle. Je vous y
retrouverai tous les deux ce soir.
- Je ne peux pas vous le promettre, mais je prends tout de
mme ces billets. On ne sait jamais... A bientt, Fred.
Alice revint l'htel o elle devait djeuner avec son pre.
Papa, est-ce vraiment indispensable que nous rentrions tout
de suite la maison? demanda-t-elle. Ne pourrions-nous pas rester
ici un jour de plus?
M. Roy regarda sa fille d'un air amus.
Puis-je en demander la raison? Est-ce le ski... ou le jeune
Fred? dit-il d'un ton taquin.
Alice fit une grimace.
J'aime bien Fred et j'adore skier. Mais srieusement, c'est
cette histoire Bruce qui me proccupe; je me demande si cette
femme et ses complices n'essaient pas de vendre encore des fourrures voles et des fausses actions ici mme, Montral.
Alice lui dit les fortes raisons qu'elle avait de souponner que
le skieur de la veille n'tait autre que R. I. Bruce.
S'il est ici, il est possible que Mme Bruce y soit galement,
conclut-elle.
- Dans ce cas, je veux bien retarder notre dpart. Ceci nous
empchera-t-il d'assister la comptition de patinage ce soir?
- Au contraire! cela fait partie de mon plan. As-tu donc
oubli que Mitzi Adle Bruce est une patineuse professionnelle?
92

M. Roy sourit.
Je commence deviner ce que tu as en tte. Tu penses qu'il
est possible que Mitzi assiste ce spectacle et mme qu'elle y
participe dans l'espoir de s'adjuger un prix?
- Tu as parfaitement devin , dit Alice.
Le matre d'htel s'avanait ce moment vers eux.
Excusez-moi, mademoiselle, vous tes bien Mlle Alice
Roy?
- Oui.
- On vous demande au tlphone, de River City. Cabine n
2, dans le hall.
Alice se prcipita. C'tait Marion.
Alice, j'ai de bonnes nouvelles pour toi, lui dit son amie.
Bess et moi, nous venons de voir Toby Horn. Il se souvient
parfaitement de Fred Wilson. Il nous a dit que s'il peut faire quoi
que ce soit pour l'aider, il est tout prt partir pour le Canada.
- Vous tes des anges! C'est exactement ce que je voulais
savoir. Je rentre d'ici deux ou trois jours et je vais avoir des tas de
choses vous raconter.
Elle revint s'asseoir auprs de son pre et lui transmit le message de Marion.
Enfin, je commence avoir un peu d'espoir, dit l'avocat,
enchant. Grce toi!
On le sentait profondment fier de sa fille.
Je vais l'annoncer Fred aussitt que possible, ajouta-t-il.
En attendant, as-tu des projets pour cet aprs-midi?
- Je compte me lancer la recherche des Bruce et Cie,
annona Alice. Je peux combiner visite touristique et visite des
magasins de fourrures et des htels.
Tout l'aprs-midi, Alice arpenta vainement le pittoresque
vieux quartier; pas la moindre trace des Bruce. Finalement, cinq
heures et demie, elle regagna son htel.
La neige s'tait mise tomber. Bientt une vritable tempte
envahit le ciel et les rues. Un vent du nord glacial commena de
souffler, faisant frissonner tout Montral.
93

94

Les voitures avanaient une allure d'escargot et il tait dj


prs de huit heures quand ils arrivrent devant la patinoire couverte.
Les gradins entourant la piste taient dj noirs de monde
quand ils entrrent. Grce aux billets offerts par Fred, les Roy
purent se placer sur le devant, suffisamment prs pour bien voir
les patineurs.
Alice parcourut le programme. Le premier patineur tait
Fred Wilson. Mais pas de Mitzi Adle, ni de Mitzi Bruce. Alice
demanda son voisin de lui prter ses jumelles de thtre et passa
en revue les spectateurs. En vain.
Si seulement je savais comment faire pour appeler tout de
suite un policeman! reprit Alice l'air songeur. Si cette femme
apparat, il faudrait que j'en aie un sous la main.
Tu n'auras qu' te prcipiter vers une de ces petites botes
noires disposes un peu partout le long des murs. Elles sont
directement relies au poste de police install au balcon.
- Mon Dieu, papa chri, que tu es cal, tu as toujours
rponse tout! s'cria Alice remplie d'admiration. Comment as-tu
trouv a tout seul?
- Je ne l'ai pas trouv tout seul! rpondit en riant l'avocat.
Cet aprs-midi, j'ai appel au tlphone le directeur de la patinoire
et c'est lui qui me l'a dit. Et maintenant, regardons! le spectacle va
commencer.
Attention, s'il vous plat!
L'orchestre s'tait brusquement tu et le haut-parleur diffusait
une voix sonore.
Attention ! Nous avons le plaisir d'annoncer, en
supplment au programme, Mlle Alice Roy dans La Valse des
Patineurs. Mlle Alice Roy reprsente les tats-Unis.
Le pre d'Alice se tourna, stupfait, vers sa fille.
Pourquoi ne m'as-tu pas prvenu que tu allais patiner? lui
demanda-t-il.

95

- Mais il n'en est pas question! protesta vigoureusement


Alice qui, prise d'une ide soudaine, bondit sur ses pieds. Papa,
c'est encore cette Mitzi Bruce! Elle se sert de mon nom!
Rouge de colre, Alice courut vers le vestiaire des
patineuses, au premier tage.
Cette fois, je vais la retrouver, elle ne m'chappera plus ,
marmonna-t-elle en fureur.

96

CHAPITRE XIV
LA VALSE DES PATINEURS
ALICE descendit les gradins toute allure. Sur la gauche,
elle vit une pancarte indiquant les vestiaires. Comme elle obliquait
dans cette direction, un homme en uni forme lui barra le passage.
H l! pas si vite! L'entre est interdite toute personne
autre que les patineurs.
- Mais je suis Alice Roy!
Et prise d'une brusque inspiration, elle tendit l'homme son
permis de conduire. En voyant le nom Alice Roy , il s'carta :
Je croyais que Mlle Roy tait dj passe, dit-il trs gn.
Vous trouverez votre loge tout droit au fond du couloir.

97

Le couloir tait bond d'hommes et de femmes en costumes


de patinage. Alice se faufila entre eux, les examinant tour de
rle attentivement, dans l'espoir de reconnatre Mitzi Bruce. Mais
toujours pas de Mitzi.
Alice, vous me cherchez? demanda tout prs d'elle une
voix joyeuse.
Se retournant, elle vit Fred Wilson, trs sduisant dans un
costume de pirate noir et rouge.
Oh! non, Fred, ce n'est pas vous que je cherche. Enfin, pas
exactement.
- Dites-moi, reprit-il lgrement rembruni, c'est vrai que
vous participez au concours? Pourquoi ne me l'aviez-vous
pas dit?
- C'est une erreur, rpondit Alice vivement. Je vous
expliquerai plus tard.
Alice longea lentement le corridor jusqu' ce qu'elle soit arrive devant la loge portant son nom. Les nerfs tendus, elle leva la
main et frappa. Pas de rponse. D'un geste dcid, elle tourna la
poigne, entra et referma la porte derrire elle.La loge tait vide!
Alice explora la pice du regard. Oui, ses soupons ne
l'avaient pas trompe. Mitzi Bruce tait passe par l, et tout
rcemment. On reconnaissait son parfum. Sur la coiffeuse gisaient
pars une brosse cheveux, une vieille houppette poudre, un
tube de rouge vide et, sur une chaise, le costume que Mitzi avait
eu l'intention de revtir pour son numro de valse.
Quelque chose avait effray la jeune femme. Comment
avait-elle t avertie?
Pensivement, la jeune fille traversa la foule des patineurs qui
obstruaient le corridor, posant inlassablement la mme question
tous. Non, personne ne se souvenait d'avoir vu une patineuse
ressemblant la description qu'elle en faisait.
Fred Wilson s'avana vers elle.
Je vais faire une exhibition au cours de la premire partie,
lui dit-il. Pourquoi ne retournez-vous pas vous asseoir? Vous
98

99

aurez ensuite tout le temps de revtir votre costume. Vous ne


passez que dans quarante minutes.
- Mais il n'est pas question que je participe au concours, ce
n'est pas moi qui me suis inscrite pour La Valse des Palineursl
- Quoi?
- C'est une trop longue histoire, Fred! Mais coutez moi :
avez-vous parl de moi quelqu'un ici mme? Je veux dire aprs
que l'annonceur ait prononc mon nom?
Fred prit un air un peu embarrass.
Je crois avoir dit quelques-uns des concurrents que je
vous connaissais, admit-il. Oui, je me souviens mme d'avoir
prcis que vous tiez avec votre pre sur les gradins.
- O vous trouviez-vous ce moment-l? tait-ce prs de la
porte de la loge portant mon nom?
- Mais... oui, rpliqua Fred lgrement interloqu. Enfin,
Alice, je voudrais bien savoir...
- Je vous en prie, Fred, pas avec tous ces gens autour de
nous.
Ainsi donc, se dit Alice, voil comment cette Mitzi a
dcouvert ma prsence ici! Aprs cela elle ne pouvait plus
s'exhiber sous mon nom.
Mlle Roy est-elle ici?... Mlle Alice Roy?
Celui qui parlait tait un petit homme rond, au visage orn
d'une fine moustache. Debout au milieu du corridor, il paraissait
trs soucieux.
C'est M. Dubois, le directeur du spectacle, lui souffla Fred
l'oreille.
- Puis-je vous aider, monsieur? Je connais Mlle Roy , proposa aussitt Alice au petit homme.
M. Dubois ouvrit une porte et fit signe Fred et Alice de le
suivre. Quand ils furent entrs dans la pice, il referma soigneusement la porte.
Parlez vite, mademoiselle, dit-il d'un ton impatient. Dans
trente minutes, cette patineuse doit paratre sur la piste, et je
n'arrive pas mettre la main sur elle!
100

- Je ne crois pas que vous la trouviez, dit Alice d'un ton trs
calme. Cette femme ne s'appelle pas Alice Roy. Elle a usurp mon
nom. Quant elle, la police la recherche. Son nom est Mitzi
Bruce.
- La police! s'cria le petit homme en levant les bras au ciel.
Mais je n'ai rien voir avec tout a! Mon affaire moi, c'est de
prsenter un spectacle. Cette femme est une patineuse de grande
classe.
- Mais alors, vous la connaissez? demanda vivement Alice.
Voudriez-vous me dire ce que vous savez de cette femme?
Mais M. Dubois ne put lui apprendre grand-chose sur Mitzi.
Seul lment positif : la description qu'il en fit confirma les soupons de la jeune dtective. Mitzi et la patineuse envole ne faisaient qu'une. Dans le courant de l'aprs-midi, elle s'tait prsente
en compagnie d'un jeune homme et avait demand faire un essai.
Ils taient tous deux d'excellents patineurs, dit M. Dubois,
aussi leur ai-je donn l'autorisation de prsenter un numro de
valse. Chose curieuse, la jeune femme a exig d'tre seule annonce; leurs noms ne devaient pas paratre au programme.
- Cela ne m'tonne nullement, remarqua pensivement Alice.
Une sonnette retentit. M. Dubois et Fred se prcipitrent hors
de la pice. Le spectacle commenait. Alice se dirigea vers
une cabine tlphonique afin de prvenir la police des agissements
de la bande Bruce et Cie ainsi que de la prsence de Mme Bruce
Montral.
Dans la salle, James Roy s'inquitait. Les numros se succdaient et Alice ne revenait toujours pas.
L'avocat s'tait imagin que le dernier numro de valse prvu
serait tout bonnement supprim. Aussi quelle ne fut pas sa stupeur
en entendant annoncer l'entre sur la piste de Mlle Alice Roy et de
son partenaire, Fred Wilson!
Il n'y comprenait vraiment plus rien. Incrdule, il vit
s'avancer son client en culottes noires collantes et chemise de satin
blanc. L'orchestre attaquait les premires notes d'une valse
mlodieuse.
101

A ct du gracieux patineur voluait une jeune fille aux


cheveux d'or, vtue d'un costume de ballet en satin blanc.
Stupfait, le pauvre James Roy carquilla les yeux.
Sa fille!
Les deux patineurs dansaient avec un ensemble parfait, puis
virevoltaient sparment. Tandis qu'Alice excutait quelques pas
assez simples, son partenaire sautait et tournoyait au rythme de la
musique.
Tout en patinant, Alice fouillait du regard les ranges de
spectateurs, car une demi-heure plus tt, pendant que Fred donnait
son premier numro, elle avait conu un plan audacieux. Lorsqu'il
tait revenu dans le couloir, Alice lui avait demand :
Pensez-vous que j'ai suffisamment bien dans cette valse
hier soir avec vous pour l'essayer sur glace?
- Bien sr! avait rpliqu Fred plein d'enthousiasme. Quelle
ide avez-vous en tte maintenant?
- Je voudrais prendre la place de cette femme qui se fait
appeler Alice Roy , avait dit Alice.
La jeune dtective s'tait dit que ce stratagme lui permettrait
peut-tre d'arriver jusqu' la patineuse en fuite. Il se pouvait que
Mitzi et un ami, ou mme plusieurs, dans l'assistance. Ignorant
qu'elle avait fil, ils attendraient son apparition.
Quand j'entrerai sur la piste, s'tait dit Alice, ils remarqueront bien le changement. Il est possible que l'un d'eux fasse alors
quelque chose qui attirera mon attention. Je vais prier les
policemen de service d'interroger quiconque essaiera de quitter la
salle avant la fin du spectacle.
Se retournant vers Fred, elle lui avait demand :
Consentiriez-vous danser avec moi si M. Dubois
l'accepte et si je parviens emprunter un costume et des patins?
- Et comment! En voil une question! avait-il rpondu avec
un large sourire.
- Je voudrais que vous attiriez sur vous l'attention des
spectateurs pendant que je me livrerai un petit travail de
dtective.
102

- Un travail de dtective? avait demand Fred interloqu.


Lorsqu'elle lui eut expliqu son ide, il avait dclar :
Compris. Requte accorde.
Avec une grimace dsabuse, il avait ajout :
Et moi qui esprais que vous vouliez tout bonnement
danser avec moi.
- Mais j'en ai envie, avait-elle dit vivement. Seulement,
vous dire vrai, j'ai un trac fou.
- Il n'y a vraiment pas de quoi , avait-il rpondu gaiement.
M. Dubois avait donn son accord. Mais, en dpit de tous les
encouragements que lui prodiguait Fred, Alice sentait son cur
battre tout rompre et ses jambes se drober sous elle quand
l'annonceur la nomma. Toutefois, peu peu, guide par la voix
calme de Fred, elle perdait de sa nervosit.
En ce moment, il glissait vers elle, la valse se terminait. D'un
geste ferme, il saisit ses poignets, la souleva et la fit tournoyer, de
plus en plus vite, pour le finale. Quand la dernire note retentit, il
la reposa sur la glace en disant :
Bravo! Et maintenant, saluez!
Encore tourdie, elle lui obit. Les applaudissements
clatrent.
Ses yeux s'claircissant, elle remarqua un homme grand,
large d'paules, qui se levait et se htait vers la sortie. R. 1.
Bruce , pensa-t-elle. Se tournant vivement vers son partenaire :
Vite, Fred! supplia-t-elle. Filons au vestiaire. Je crois que
l'nigme est sur le point d'tre rsolue!

103

CHAPITRE XV
LE MOT DE PASSE
LE voici, mademoiselle Roy!
En disant ces mots, un grand policeman poussait un homme
dans la loge d'Alice. Bien entendu, il nie tout?
- Bien entendu! rugit le prisonnier, cherchant se librer de
la poigne qui le retenait. Je m'appelle Jacques Frmont. Je suis un
respectable citoyen du Canada et jamais je n'ai entendu parler de
R. I. Bruce!
Alice tait sre que l'homme bluffait. Tout concordait avec la
description que l'infirmire lui avait faite du mari de Mitzi, tout,
depuis son corps d'athlte jusqu'aux cheveux gris qui
ombrageaient son front.
Et vous n'avez sans doute jamais non plus entendu parler

104

d'une certaine Mitzi Adle? demanda Alice.


Un instant l'homme parut dconcert, puis, rivant un regard
de haine sur la jeune dtective, il gronda :
Non, je n'ai jamais entendu parler d'elle.
Et, se tournant vers le policeman, il ajouta d'un ton outrag :
coutez, monsieur, ceci est un abus inqualifiable. J'ai sur
moi mes papiers d'identit. Tenez! voici mon permis de conduire.
Vous pouvez voir que je m'appelle Frmont.
Le policier examina le permis que lui tendait l'homme, et
s'inclina :
Tout me semble parfaitement en ordre, reconnut-il. Si vous
n'avez pas de preuves plus srieuses avancer, mademoiselle, je
ne peux pas retenir ce monsieur.
Que dire? Alice tait sre du bien-fond de son accusation,
mais il ne lui restait rien d'autre faire qu' remercier le policeman et surveiller l'homme qui se faisait appeler Jacques Frmont, et qui s'en allait maintenant, furieux.
Levant les yeux, elle vit avec un vif soulagement son pre
s'encadrer dans l'ouverture de la porte.
Bravo, ma chrie! s'cria James Roy. Jamais je n'ai t
autant surpris dans ma vie que lorsque je...
Sans lui laisser le temps de terminer, Alice dit prcipitamment :
Papa! vite! Cet homme, grand, qui vient juste de sortir
d'ici... celui en manteau brun... Suis-le! Je suis sre que c'est le
mari de Mitzi! J'ai demand un policeman de l'arrter, mais
l'homme a prtendu s'appeler Jacques Frmont et le policeman l'a
laiss partir. Oh! je t'en prie, papa, suis-le! Il ne faut pas qu'il
s'chappe.
- Bon, bon, je cours aprs lui!
Et l'avocat disparut aussitt.
Alice achevait de s'habiller, quand Fred Wilson frappa la
porte.
J'ai pens que peut-tre vous consentiriez venir souper
avec
105

106

moi, Alice. Aprs tout cet exercice, je me sens une faim de


loup.
- Ce serait avec joie, rpondit Alice. Mais il faut que j'aille
l'htel. Je vais vous dire ce que nous allons faire. Vous allez me
ramener et nous prendrons un sandwich au bar. Qu'en dites-vous?
- Excellente ide!
Une fois dans la voiture, Fred Wilson tourna un regard intrigu vers la jeune fille assise ct de lui.
Je suppose que je ne devrais pas vous demander pourquoi
vous avez reu la visite d'un policeman? commena-t-il.
- Je peux vous le dire maintenant. J'essaie de retrouver, et de
faire mettre sous les verrous, une femme qui m'a vol mon permis
de conduire et se promne partout sous mon nom. Ce soir j'ai
voulu faire arrter son mari. Mais l'homme est adroit et la police a
d le relcher. Papa le file en ce moment mme.
- Et vous mourez d'impatience de connatre le rsultat de
cette filature. Bah! je vous comprends. Pour tre franc, je vous
dirai que je craignais que votre secret n'ait quelque chose voir
avec mon affaire.
- Oh! je suis dsole, Fred. Papa ne vous a donc pas parl
cet aprs-midi?
- Non, je n'tais pas l. Pourquoi?
- Eh bien, ce sont de bonnes nouvelles. On a retrouv votre
vieil ami le trappeur.
- Comment! non, pas possible! C'est merveilleux!
Dans sa joie, Fred fit une embarde et redressa tout juste
temps.
En arrivant l'htel, Alice et Fred s'installrent au bar. Une
demi-heure plus tard, James Roy se laissait tomber, puis, dans
un fauteuil ct d'eux.
Monsieur, dit Fred, Alice m'a annonc que vous aviez
retrouv Toby Horn.
L'avocat sourit.
Ce n'est pas moi, c'est Alice. Je dois avouer que ma fille a
travaill beaucoup plus efficacement pour votre affaire que moi.
107

Ds notre retour River City, je vais aller voir ce Toby et lui


parler un peu de votre oncle.
- Papa, demanda Alice, brlant de curiosit, as-tu retrouv
M. Bruce?
- Oui et non... Mais, s'il vous plat, Fred, commandez-moi
un caf et un bon sandwich, pendant que je vous raconte mon histoire. Cet animal de Bruce est glissant comme une anguille. Je l'ai
repr peu aprs t'avoir quitte, Alice, et un peu plus je le
rattrapais.
Le visage de la jeune fille s'allongea. Tu l'as manqu?
- Oui. Il a saut dans un taxi. Mais j'ai pu en relever le
numro, ce qui m'a permis de retrouver le chauffeur. 11 m'a dit
que ce Bruce, ou ce Frmont, comme on voudra, s'tait fait dposer devant l'htel Montcalm.
- Oh! papa, tu es un as! s'cria Alice. Maintenant, il ne nous
reste plus qu' surveiller l'htel!
- Hlas! ce n'est pas aussi simple que a. J'ai parl au directeur du Montcalm; il m'a dit qu'un certain Jacques Frmont, une
certaine Alice Roy et le frre de ladite demoiselle occupaient un
appartement de plusieurs pices au second tage. Malheureusement pour nous, le frre de Mlle Roy tait pass rgler la note
juste une heure avant mon arrive. Et ils s'taient tous envols.
- Oh! mon Dieu! gmit Alice. Il va encore falloir nous
remettre leur poursuite. As-tu au moins recueilli quelques
indices qui pourraient nous mettre sur leur piste?
James Roy prit une bouche de son sandwich, la mastiqua
lentement et l'avala avant de rpondre. Enfin, il se dcida parler.
Mitzi attendait, semble-t-il, un appel tlphonique pour
demain matin dix heures. En apprenant qu'elle devait partir surle-champ, elle confia au rceptionniste le message suivant :
Renards en action. Dpart pour le chalet.
- Que diable cela signifie-t-il? demanda Fred ahuri.
L'avocat et sa fille taient tout aussi perplexes. Puis James Roy
changea de sujet.
Votre reprsentation de ce soir tait excellente, mes
108

enfants, dit-il. Alice, je savais que tu patinais bien, mais je ne


savais pas que ce ft aussi bien.
- Moi non plus! dit-elle en lanant un clin d'il Fred. La
soire se poursuivit agrablement, mais bientt James Roy
avoua qu'il tombait de sommeil. Quant Alice, elle ne put
s'endormir. Elle rflchissait au message de Mitzi Bruce, cherchant en deviner le sens.
Le lendemain matin, quand elle rejoignit son pre pour le
petit djeuner, elle avait la dmarche vive, la mine enjoue.
S'efforant de ne pas rire, elle lui lana :
Bonjour, cher vieux renard!
- Renard? dit James Roy en levant des sourcils tonns.
- H! oui, je crois qu'en crivant : Renards en action
Mitzi songeait nous. Ne sommes-nous pas deux russ renards?
- C'est possible , concda l'avocat en riant.
Alice lui confia alors le plan assez os qu'elle avait conu
avant de s'endormir.
II me reste alors te souhaiter bonne chance, conclut son
pre quand elle eut termin, mais je t'en prie, sois prudente!
Peu avant dix heures, Alice pntrait dans le hall de l'htel
Montcalm et descendait parler la standardiste.
Je m'appelle Alice Roy, lui expliqua-t-elle en montrant le
duplicata de son permis de conduire. J'attends un appel pour dix
heures...
- Mais on m'avait dit que Mlle Roy tait partie, protesta la
tlphoniste. On m'a mme remis un message transmettre son
correspondant.
- Je sais. J'avais l'intention de quitter la ville, mais j'ai dcid
de rester. Je vais m'asseoir ici et attendre cet appel. Vous n'aurez
qu' me faire signe...
- Entendu! Attendez! je crois que j'ai votre correspondant
sur la ligne. Oui, c'est bien a... Tenez, prenez-le dans la cabine
2.
Le cur d'Alice battait tout rompre tandis qu'elle se

109

dirigeait vers la cabine. Il fallait tout prix que la personne,


l-bas,
l'autre bout du fil, ft convaincue qu'elle tait Mitzi Bruce.
Lentement, elle dcrocha le combin.
All!
- All! dit une voix coupante qui ajouta Pierre...
Pendant une seconde angoissante le silence s'tablit sur la
ligne, on ne percevait plus qu'un faible grsillement. Alice rflchissait avec frnsie. Pierre. tait-ce un prnom, tait-ce un
mot de passe entre les escrocs? Soudain, elle eut une illumination.
Serrant les mchoires, se forant prendre une intonation rau-que,
elle rpondit :
... Saint-Urbain.

110

CHAPITRE XVI
L'INSAISISSABLE PIERRE-SAINT-URBAIN
LE MOT Saint-Urbain parut satisfaire l'inconnu l'autre
bout du fil. Convaincu qu'il parlait Mitzi Bruce, il se nomma :
John.
coute, Mitzi, commena-t-il trs agit. Je suis en train de
mijoter une affaire formidable. Cette folle de Mme Gros-Jean est
prte m'acheter pour plus de mille dollars d'actions!
- Magnifique! murmura Alice en assourdissant sa voix au
maximum.
- a, tu peux le dire! approuva vigoureusement John. Seulement, je suis court de titres. Il faut que tu m'en fasses imprimer
en quatrime vitesse et que tu me les expdies de toute urgence.

111

- O veux-tu que je te les expdie? demanda Alice.


- A La Roche-Noire, bien sr, poste restante. En voil une
question! gronda l'homme. La vente termine, je rejoins Pierre
Saint-Urbain. Je crois prudent que nous restions quelque temps lbas. Au revoir, Mitzi.
Il raccrocha. Pendant un moment, la jeune fille adosse la
porte de la cabine attendit que les battements de son cur se
fissent plus lents.
Sa ruse avait russi! Elle savait enfin o se trouvait un des
membres de la bande!
En hte elle quitta le Montcalm pour regagner son htel et y
retrouver son pre.
L'avocat expliqua sa fille qu'on l'appelait River City et
qu'il leur fallait partir sans dlai. Il avait retenu des places sur un
avion qui s'envolait une heure plus tard.
Alice ne put mme pas lui raconter ce qu'elle avait appris.
Elle eut tout juste le temps de tlphoner Fred pour l'avertir de
leur dpart.
Je vous en prie, tenez-moi au courant de ce que vous dira
Toby Horn, la supplia-t-il.
- Promis , rpondit Alice.
Tandis que l'avion volait vers River City, Alice raconta son
pre son entretien avec le mystrieux John.
Je suis sr qu'il s'agit de John Bndict, dit-elle. Tu sais,
celui qui a vendu des actions et les boucles d'oreilles en diamants
l'actrice Sylvie Jasmine. Et qui ensuite lui a repris les boucles
d'oreilles!
-Mais si tu veux le faire prendre sur le fait, objecta James
Roy, il faut que tu lui envoies les titres qu'il destine Mme
Grosjean.
- Oui, et c'est bien ce qui m'ennuie, soupira Alice. Crois-tu
qu'il soit possible de faire faire des copies des titres remis Sarah?
- Peut-tre, rpondit James Roy. Je connais un imprimeur de
toute confiance et capable de faire un travail trs rapidement.
Seulement, en qualit d'homme de loi, je dois t'avertir qu'il est
112

113

tout fait illgal d'imprimer de faux titres, ft-ce mme dans


un but honnte. Je pense qu'il sera sage que je tlgraphie au
procureur gnral pour lui en demander l'autorisation.
Sitt arrive River City, Alice se mit chercher
fbrilement dans le Bottin l'adresse de Mme Grosjean. Sans
succs. Elle se rendit ensuite la poste o elle feuilleta les divers
annuaires. Sans plus de succs.
Apparemment la future victime de John Bndict ne
demeurait pas River City. Alice rentra chez elle, se demandant
avec angoisse comment trouver cette femme.
Au dner, son pre lui annona qu'il avait obtenu
l'autorisation de faire reproduire les titres achets par Sarah.
L'imprimeur avait promis de se hter et de livrer la commande ds
le lendemain.
Tu es trop gentil, papa, mais il y a quelque chose qui
m'ennuie srieusement. Je n'arrive pas dnicher l'adresse de cette
Mme Grosjean.
- Ne t'inquite pas pour si peu, dit James Roy. Ds que nous
aurons expdi ces titres, nous avertirons la police de La RocheNoire. Il suffira d'envoyer un inspecteur en civil au bureau de
poste avec mission de suivre John Bndict quand il en ressortira
avec le paquet.
- Mais si John Bndict demande ce paquet sous un autre
nom? Mitzi, elle, le lui aurait peut-tre expdi une fausse identit.
- Tu as raison. Il est possible aussi que Bndict aille chez
Mme Grosjean et ramasse les dollars avant de remettre les titres.
Ae! c'est plutt ennuyeux.
Ce fut Sarah qui trouva la solution. Elle fit remarquer que si
Mme Grosjean tait ge, elle avait sans doute parfois recours aux
soins d'un mdecin.
Pourquoi ne pas demander au docteur Britt de vous aider?
suggra-t-elle.
- Quelle bonne ide! Sarah, je te sacre dtective. Alice se
prcipita au tlphone.
114

Le docteur Britt se montra obligeant, comme son habitude.


Il n'avait jamais entendu parler d'une Mme Grosjean, mais il
proposa de s'en informer auprs de ses confrres.
Le lendemain matin, Bess et Marion, grillant de curiosit,
firent leur apparition. Elles voulaient connatre par le menu les
faits et gestes d'Alice Montral. Assises en tailleur devant le feu
du salon, les trois amies bavardrent qui mieux mieux pendant
une bonne heure.
Marion raconta que Toby Horn tait parti pcher chez un de
ses amis. Il comptait, ds son retour, venir trouver les Roy.
II nous a dit que Fred Wilson tait un chic type et, ma foi,
fort beau garon.
- Et dire que tu as particip un concours de patinage avec
lui, dit Bess d'une voix plaintive. Il y en a vraiment qui ont trop de
veine!
- Je t'en prie, souhaite que ma veine continue, dit Alice avec
un sourire. Pourvu que le docteur Britt retrouve Mme Grosjean!
Juste ce moment, la sonnerie du tlphone retentit. C'tait
l'infirmire du mdecin.
Je crois que nous avons dcouvert Mme Grosjean, dit-elle.
Le docteur Kaplan nous a dit avoir rcemment envoy une Mme
Grosjean dans une maison de repos, la Marmotte, aux environs de
La Roche-Noire. Les heures de visite sont de deux trois heures
et demie.
- Oh! merci, merci beaucoup. Je serai l-bas deux heures
tapant.
Alice mit rapidement ses amies au courant de ce qu'elle avait
appris et leur annona qu'elle allait rendre visite sans plus tarder
cette Mme Grosjean pour vrifier si c'tait bien celle qu'elle
cherchait.
Voulez-vous m'accompagner? demanda-t-elle.
- Inutile de le demander, dclara Marion en se levant.
Allons, en route!
- Oui, il faut nous dpcher, c'est loin d'ici , dit Alice. En
chemin elle confessa ses amies sa crainte d'avoir, malgr
115

ses prcautions, veill les soupons de John Bndict.


Pourvu qu'il ne se soit pas prcipit chez la pauvre Mme Grosjean
pour lui soutirer les mille dollars convoits!
Peu avant deux heures, les trois amies arrivaient devant une
longue maison blanche que flanquait sur la droite un bosquet de
bouleaux. Alice descendit de voiture et sonna. Aprs une attente
qui lui parut longue, une infirmire en uniforme ouvrit la porte.
La jeune dtective demanda voir Mme Grosjean. 11 lui fut
rpondu que ce n'tait pas possible. La malade venait d'tre assez
souffrante et se reposait.
Pourriez-vous revenir demain? proposa l'infirmire.
- Oui, certainement , murmura Alice dsappointe.
Elle revint lentement sa voiture et fit part ses amies de sa
dception. Aprs avoir rflchi, elle dcida que le mieux tait de
ne pas trop s'loigner pour guetter John Bndict.
Mais pas un seul homme ne vint sonner la maison de repos
pendant l'heure suivante et, trois heures et demie, les trois amies
repartaient... pour revenir ds le lendemain deux heures. Alice

ALICE ET LE VISON

116

avait appris entre-temps que John Bndict ne s'tait pas


prsent au bureau de poste de La Roche-Noire et qu'aucune des
personnes venues chercher du courrier la poste restante n'avait
veill les soupons de l'inspecteur de service.
Ce fut la mme infirmire que la veille qui ouvrit aux jeunes
filles. Elle les conduisit une petite chambre, claire et ensoleille,
situe au deuxime tage et donnant sur la route.
Mme Grosjean tait une charmante vieille dame, menue,
presque transparente, avec des cheveux blanc argent et des yeux
d'un bleu dlav. A la vue d'Alice qui s'approchait de son lit, elle
dit gentiment :
Comme vous tes jolie, ma petite amie. Est-ce que je vous
connais?
- Je m'appelle Alice Roy, madame. Et voici mes deux amies,
Marion Webb et Bess Taylor.
- Mon Dieu! que vous tes jeunes toutes les trois! murmura
la malade. Est-ce que c'est John Bndict qui vous a envoyes?
C'est un de mes parents, vous savez. Le mari de ma chre cousine
Elsie.
Alice tourna vivement sa tte. L'infirmire avait quitt la
pice. Est-ce que vous l'attendez aujourd'hui? demanda-t-elle.
- Oh! oui, il doit venir me voir cet aprs-midi. Elle fit
signe Alice de se rapprocher.
J'ai quelque chose pour John. Regardez, c'est l! dit-elle
avec un petit rire.
Elle entrebilla le tiroir de sa table de nuit. Sous une pile de
mouchoirs, Alice aperut un tas de billets.
Mille dollars! susurra la malade.
Alice feignit la surprise, louant la gnrosit de Mme
Grosjean.
Il ne s'agit pas le moins du monde de gnrosit, protesta
Mme Grosjean. J'achte des actions d'une socit qui s'occupe
d'levage de visons. Une affaire splendide. Les dividendes suffiront payer ma pension ici pour pas mal de temps. Je voudrais
bien que John se dpche.
117

Marion s'tait poste prs de la fentre. Elle vit une voiture


se ranger dans l'emplacement rserv. Un homme en descendit.
Marion aussitt fit le signe convenu et, aprs un rapide au revoir
Mme Grosjean, les trois amies sortirent.
Dans le couloir, Alice distribua chacune son rle. Marion
allait descendre au sous-sol tlphoner au poste de police le plus
proche, tandis qu'elle-mme et Bess se cacheraient dans la lingerie
contigu la chambre de Mme Grosjean et qui tait vide cette
heure. Aussitt dit, aussitt fait. Alice suivie de Bess pntra dans
la pice et ouvrit doucement la porte de communication de
manire regarder par la fente.
Les trois amies avaient opr leur retraite temps. Alice vit
entrer dans la chambre de la vieille dame un homme jeune, tir
quatre pingles, la lvre suprieure orne d'une fine moustache.
Cousine Clara! s'cria-t-il en lui serrant les mains d'un
geste affectueux. Comme vous avez bonne mine aujourd'hui!
Vous tes adorable regarder, je pourrais passer des heures auprs
de vous sans me lasser. Si seulement je n'tais pas si occup! A ce
propos, je vous ai apport les titres. Avez-vous la somme sur
vous?
- John, dit Mme Grosjean d'une voix que l'motion faisait
trembler, j'ai beaucoup pens ma chre Elsie. Pourquoi ne m'a-telle jamais annonc son mariage avec vous?
- Allons, allons, ne vous tourmentez pas pour si peu. Sans
doute avez-vous oubli qu'elle vous a crit. Mais, il faut que nous
nous dpchions. Avez-vous l'argent?
- Oui, il est ici. tes-vous bien sr que ces actions vont me
donner de gros dividendes? Je voudrais tellement ne plus avoir de
soucis d'argent!
- Rassurez-vous, cousine, et prenez ces titres.
Il lui tendit une enveloppe et prit l'argent de la vieille dame.
Indignes, les jeunes filles regardaient l'escroc enfouir les billets
dans sa poche quand elles entendirent des pas lgers derrire elles.
Marion! D'un petit signe de tte, elle leur fit comprendre que sa
mission tait remplie.
118

Une voiture-radio arrive , leur souffla-t-elle l'oreille.


Juste au moment o John Bndict s'apprtait quitter sa
victime, le bruit d'un coup de frein brutal lui fit tourner la tte en
direction de la fentre. Il se prcipita pour regarder au-dehors. La
consternation se peignit sur son visage et, sans un mot, il bondit
vers la porte.
Alice s'lana dans le couloir... et vit l'escroc disparatre dans
l'escalier de service.
Vite, les filles! cria-t-elle. Cette fois nous le tenons!

119

CHAPITRE XVII
ARRESTATION
LESCALIER de service tait troit et obscur. Comme les
jeunes filles allaient s'y engager, une porte claqua en bas. II nous
a chapp , pensa tristement Alice. Elles descendirent les
marches quatre quatre; Bess trbucha et tomba sur Alice qui se
trouvait juste devant elle. Oh! cria Alice en rattrapant son
quilibre grand-peine. Marion aida Bess se relever :
Tiens-toi donc la rampe! dit-elle d'une voix bourrue. Ce
retard avait donn une bonne longueur d'avance l'homme, truand
les trois amies franchirent la porte et se rurent dans le parc, John
Bndict n'tait plus en vue.

120

Il a fil! gmit Bess. Et tout cela, c'est ma faute. Je suis


dsole.
- O diable a-t-il bien pu aller? dit Marion d'un air tonne.
- Le mieux est de nous sparer! dit Alice. C'est la seule
chance que nous ayons de le retrouver.
- En courant, Marion contourna la maison sur la gauche.
Sans succs. Bess se prcipita en direction du garage. Le voleur ne
s'y cachait pas. Elle ressortit, fit le tour du btiment, explora du
regard le champ qui s'tendait au-del. En vain.
Pendant ce temps, Alice s'tait lance vers le bosquet de
bouleaux qui se profilait sur la gauche de la maison de repos. Elle
courut d'un arbre l'autre et soudain elle aperut l'escroc accroupi
derrire un taillis.
Bndict l'avait vue. Il bondit sur ses pieds et courut en
direction de la route.
Craignant de ne pouvoir le maintenir elle seule si par
chance elle le rattrapait, Alice se mit crier: Au secours! Au
secours! sans pour autant ralentir sa course. La distance entre
elle et Bndict diminuait.
Son appel avait t entendu. Marion qui venait de tomber
nez nez avec les deux policiers de la voiture radio, pointa le
doigt dans la direction de la route et sauta dans leur voiture.
Vite! vite, je vous en prie! L'escroc... John Bndict... il est
l-bas sur la route! Alice Roy est sa poursuite!
Le chauffeur dmarra vive allure.
Au secours! Au secours! continuait crier Alice.
Oh! mon Dieu, pourvu qu'il ne lui fasse pas de mal!
rptait Marion au comble de l'angoisse.
Juste ce moment ils virent Bndict traverser la route et
s'engager dans un champ. La voiture de police s'arrta. Le chauffeur sauta terre et s'lana la poursuite de l'homme. En
quelques secondes, il l'avait rattrap. Quand les autres arrivrent
sur les lieux, Bndict essayait en vain de se librer de la solide
poigne du policeman.
Qu'est-ce que cela signifie? dit-il d'un air outrag.
121

Se tournant vers Alice, le policeman dit d'un air ironique.


Dites-le-lui donc, mademoiselle.
- Qui est cette fille? aboya Bndict en dcochant un regard
haineux la jeune dtective.
- Alice Roy, rpliqua-t-elle calmement. Je suis sre que
vous avez entendu parler de moi par votre amie Mitzi Bruce.
L'homme cilla mais se reprit aussitt et nia avec vhmence.
Vous tes recherch par la police de New York, poursuivit
Alice. Sylvie Jasmine veut retrouver les boucles d'oreilles que
vous lui avez vendues et ensuite voles.
L'homme devint livide et n'ajouta plus un mot.
Bess vint leur rencontre sur le perron de la maison de
repos.
Oh! Alice! comme je suis contente! s'cria-t-elle. Mme
Gros-Jean va retrouver ses mille dollars. Il ne faut surtout pas lui
dire que ses actions ne valaient rien. Elle pourrait avoir une
attaque!
- Qu'elles ne valent rien? rpta Bndict d'une voix
indigne. Que voulez-vous dire?
- Ah! non alors! Vous n'allez tout de mme pas avoir le
front de prtendre qu'il existe une Compagnie des Fourrures du
Grand Nord, Pierre-Saint-Urbain, dans le Vermont, s'cria
Marion.
- S'il y a quelque chose de louche dans cette affaire, je n'y
suis pour rien, dit l'escroc de l'air de l'innocence outrage. Moi, je
ne suis qu'un courtier...
- Vous raconterez votre histoire au juge d'instruction, coupa
le policeman. Pour le moment, la premire chose faire est d'aller
voir Mme Grosjean.
Tandis qu'un des policemen fouillait le prisonnier, l'autre
montait au deuxime tage pour recueillir le tmoignage de la
malade. Quand on retrouva les mille dollars sur Bndict, Bess
demanda, inquite :
Vous allez rendre son argent Mme Grosjean, n'est-ce
pas?
122

- Bien sr, acquiesa le policeman. A ce propos, mademoiselle Roy, j'aimerais que vous reveniez avec moi en voiture.
Quelques minutes plus tard, la voiture de la police roulait
vers le commissariat de La Roche-Noire. Marion et Bess
suivaient.
- Allons, ne te fais pas de souci inutilement, lui conseilla
Alice. Il faut d'abord que nous sachions si tante Ccile peut venir,
puis...
- Puis, les lignes tlphoniques ne vont pas chmer ,
termina
Marion.

123

CHAPITRE XVIII
UNE JOYEUSE PARTIE
A CE tlphona aussitt sa tante et Ccile Roy consentit de
fort bonne grce mettre son chalet la disposition du groupe.
L'ide de ce petit sjour l'enchantait.
Viens donc me chercher la gare de Salleran, dit-elle sa
nice, c'est la plus proche du chalet. J'arriverai trois heures
trente.
Laissant peine Alice le temps de raccrocher, Bess et
Marion reprirent l'appareil pour demander l'universit dEmerson.
Les trois garons souscrivirent avec enthousiasme au projet. Bob
dclara qu'il se faisait fort d'obtenir la voiture de ses parents, ce
qui lui permettrait d'emmener toute la bande.
Le petit groupe arriva bientt destination. Alice lut
prsente au commissaire qui la flicita chaudement du travail
qu'elle avait accompli. Lorsque Bndict eut t enferm
124

dans une cellule de la prison, le commissaire sortit une


photographie de son classeur.
Mademoiselle, dit-il en souriant, puisque cette affaire
Bndict est autant la vtre que celle de la police, je pense que
nous pouvons vous donner un renseignement recueilli par un de
nos hommes ce matin. Bndict ne s'est pas prsent au bureau de
poste - je pense que quelqu'un l'aura prvenu -, mais il est bien
arriv une lettre son nom. En voici la photocopie.
La lettre, portant le cachet de New York, tait brve mais
significative :
Mon cher John,
Dites Pierre d'apporter de l'argent, sinon impossible de faire imprimer
le papier.
Ben.

Ce qui signifie, dit le commissaire, que ces actions sont


imprimes New York et que John Bndict fait bel et bien partie
de la bande. Je vais envoyer un de ces titres la police de New
York et lui demander de rechercher l'imprimeur qui signe Ben.
Alice le remercia et rejoignit ses amies qui l'attendaient dans
la voiture.
Hurrah! cria Marion. Nous commencions croire que nous
serions obliges de te faire librer sous caution!
- Et notre avoir se monte en tout et pour tout trois dollars,
ajouta Bess en riant. Mais pour l'amour du Ciel, que faisais-tu?
En roulant vers River City, Alice parla ses amies du mystrieux imprimeur : Ben.
Avec Bndict et Ben l'ombre, le reste devrait aller tout
seul, dit Bess. Alice, tu mrites un peu de vacances. Qu'en distu?
Les yeux d'Alice se mirent ptiller :
Excellente ide. Que diriez-vous votre tour d'aller toutes
125

les trois dans le chalet de tante Ccile, dans les Adirondacks?


Elle va avoir quelques jours de cong, peut-tre consentirait-elle
nous y accompagner.
- Oh! mais nous allons geler! protesta Bess.
- Il y a une immense chemine la rassura Alice et songe
combien nous allons nous amuser... A nous le ski, le bob et tout le
reste!
- Et puis, l'universit d'Emerson va aussi tre en cong.
Nous pourrions peut-tre inviter les garons.
Ces derniers mots emportrent l'adhsion de Bess. Et bientt,
les trois amies taient plonges dans l'laboration de plans auxquels participaient bien entendu leurs amis Ned Nickerson, Daniel
Evans et Bob Eddleton.
Dis-moi donc, Alice, tu as srement une ide derrire la
tte, dit Bess d'un air souponneux. Je parie que ce projet subit a
quelque rapport avec cette histoire de fourrures.
- Possible, concda Alice. coute, je vais tout te dire. Te
rappelles-tu que la premire fois que tante Ccile a entendu
prononcer le nom de Pierre-Saint-Urbain, c'tait dans son chalet?
Il est donc possible que ledit Saint-Urbain soit dans le voisinage.
- Et tu t'imagines que tu vas pouvoir te livrer un travail de
limier avec les garons? demanda Bess.
- Exactement. Maintenant, trve de bavardage, venez chez
moi pendant que je tlphone ma tante.
Bess paraissait songeuse.
Eh bien, et les garons? Suppose qu'ils ne puissent pas
venir? dit-elle d'une voix inquite. Ce ne serait pas prudent d'aller
l-bas sans hommes. J'ai entendu dire qu'il y a plein d'ours dans
les Adirondacks...
Alice se mit rire.
Rassure-toi, poltronne, il n'y aura sans doute rien de plus
dangereux, l-bas, que les visons.
- Mais je croyais que tu avais dit que ces escrocs...
commena Bess.
Magnifique! s'cria Alice. Mais il vaut tout de mme
126

mieux que nous ayons deux voitures. Je vais prendre la


mienne aussi.
- Comme tu voudras, rpondit Ned. D'ailleurs, tu sais, nous
ne pourrons pas rester bien longtemps, nous n'avons que quelques
jours de cong.
Bess, qui tenait l'couteur, se mit aussitt maugrer et, ds
qu'Alice eut raccroch, elle protesta violemment :
Si tu crois qu'en si peu de temps nous allons la Ibis
dcouvrir le repaire des escrocs et nous amuser un peu, tu te lais
des illusions!
Cela dit, toutes taient fort agites par la perspective de ce
sjour dans les Adirondacks, l'exception de Sarah. Celle-ci se
mit prdire, d'une voix sombre, des accidents sur les routes verglaces, une tempte de neige qui les bloquerait l-haut, et mille
autres dangers possibles.
coutez-moi, Sarah, demanda Marion, vous sentiriez-vous
plus rassure si un homme comme Toby Horn nous
accompagnait?

127

- Oh! oui, je le serais, et je suis bien certaine que le pre


d'Alice le serait aussi.
Dans la soire, Alice et son pre allrent rendre visite au
trappeur, enfin revenu de sa partie de pche.
A la grande joie d'Alice, Toby Horn confirma le rcit de Fred
Wilson concernant son oncle. Il lui rapporta divers incidents qui
lui avaient donn penser que celui-ci dtournait son profit
l'hritage du jeune Wilson.
Seulement voil, je ne peux pas le prouver.
- Les renseignements que vous venez de me donner me sont
prcieux et il est fort possible que je fasse appel votre tmoignage , dit M. Roy.
Cette question rgle, Alice adressa sa requte au vieux trappeur. Les yeux de Toby Horn s'illuminrent et il s'cria :
Rien ne pouvait me faire plus de plaisir. Seulement, pas
question pour moi de monter dans un de vos affreux engins
mcaniques. Je prendrai le train. Et surtout, ne vous avisez pas de
venir me chercher Salleran. Je me dbrouillerai tout seul. Je suis
n avec des raquettes, moi!
James Roy dit en riant :
Je vous en prie, empchez ma fille de se lancer skis la
poursuite de ces voleurs, voulez-vous?
Le trappeur clata d'un bon rire :
Ne vous inquitez pas. Je suivrai leurs traces dans la neige
et j'appellerai la police pendant que votre fille et ses jeunes amis
feront des galipettes sur les pentes.
Le surlendemain, tt dans la matine, la petite caravane se
mettait en route. Skis, btons, raquettes, sacs et valises furent
empils dans les coffres arrire, sur les toits et l'intrieur mme
des voitures dans lesquelles les jeunes gens prirent place grandpeine.
C'est grand dommage que votre vieux trappeur n'ait pas
voulu venir avec nous, dit Ned.
- C'est un sacr bonhomme, tu sais! Il a des ides bien lui
et il est trs indpendant. Quand je lui ai demand de nous aider
128

attraper cette bande d'escrocs, il a t pris d'une vive


agitation. Il a dcroch son fusil et s'est mis en caresser le canon
d'un geste trs significatif.
Les trois heures suivantes se passrent sans incident. La voiture de Bob progressait rgulirement derrire le cabriolet. Mais,
aux approches des contreforts des Adirondacks, lorsque la route
commena monter, le sol devint verglac; les conducteurs durent
ralentir et bientt ils se mettaient au pas.
Alice plissa le front d'un air ennuy :
Ce qui m'inquite, c'est tante Ccile, dit-elle Ned. Son
train arrive Salleran trois heures trente et je lui ai promis que
nous la prendrions en passant.
- Salleran? C'est bien l que l'on va habituellement se
ravitailler? demanda Ned.
- Oui, et j'esprais avoir le temps de faire quelques courses
avant l'arrive de tante Ccile.
Tout coup, une srie de coups de klaxon derrire eux attira
l'attention d'Alice qui ralentit et s'arrta :
Seigneur! Il ne nous manquait plus que a. La voiture de
Bob est dans le foss!
Ce ne fut pas facile de l'en sortir. Aprs avoir, pendant une
demi-heure, pouss et tir qui mieux mieux la lourde voiture,
celle-ci fut enfin remise sur la route. Malheureusement, Bob
constata que la direction tait fausse. Il ne restait plus qu'
s'arrter la ville la plus proche pour la faire arranger.
Je crois, dit Alice que le plus sage serait que Ned et moi
nous poursuivions seuls et que nous laissions la commande
l'picerie. Vous la prendrez en passant. Pendant ce temps-l nous
emmnerons tante Ccile au chalet et nous allumerons un bon
feu.
Bob approuva et le cabriolet reprit la route seul. Arrive au
magasin, Alice commanda du saucisson, des pommes de terre, du
pain, des fruits frais, etc.
J'ai des amis qui viendront prendre le tout d'ici peu,
expliqua-t-elle la grante.
129

- Dpche-toi, lui cria Ned. J'entends le train siffler.


Ils se prcipitrent la gare, pour accueillir la tante d'Alice.
A leur tonnement ils la virent descendre seule; le vieux trappeur
qu'ils s'attendaient voir arriver par le mme train n'tait pas l.
Bonjour, Ned, dit tante Ccile aprs avoir embrass sa
nice. Mais, o sont donc les autres?
- Ils ont t retards. Nous allons aller tout de suite au
chalet, ils nous y rejoindront.
- Je prfre en effet ne pas attendre, dit tante Ccile. Dans
une heure, il fera tout fait noir; or, la route qui mne au chalet
est troite et, avec cette neige, elle est loin d'tre sre.
Bientt ils gravissaient la longue monte qui conduisait au
chalet. La couche de neige tait profonde et l'adresse d'Alice fut
mise rude preuve. Tous poussrent un soupir de soulagement
en arrivant devant la maison.
Regardez cette neige! s'cria tante Ccile. Elle monte
jusqu' mi-hauteur de la porte.
- Y a-t-il des pelles dans le garage? demanda Ned en
descendant de voiture.
- Je crois que oui , rpondit Mlle Roy.
A grand-peine, Ned se fraya un chemin jusqu'au garage. Il
revint bientt, avec une pelle. Rapidement, il se mit l'ouvrage.
Juste ce moment la voiture de Bob arrivait.
Quelques minutes plus tard, la porte tait ouverte, les
bagages dchargs et les jeunes filles et Ccile Roy pntraient en
frissonnant dans la grande salle de sjour. Il y faisait glacial.
Allons, vite, allumons le feu, dit tante Ccile. Vous, les
garons, allez me chercher du bois dans la remise derrire, et gare
vous si vous ne nous faites pas un feu magnifique.
- Et vous, les filles, venez avec moi, dit Alice, nous allons
dcharger les provisions de la voiture de Bob.
- Des provisions! s'exclama Bess d'un air affol.
- Bess! Marion! s'cria Alice d'une voix anxieuse, vous ne
voulez pas me dire que vous ne vous tes pas arrts au magasin

130

d'alimentation? Bob ne vous a-t-il donc pas transmis ma


commission?
Pas besoin de rponse. La consternation peinte sur le visage
de ses amies tait suffisamment claire.
Las et affams comme ils l'taient, il leur fallait bien
affronter la vrit. Il n'y avait rien manger dans la maison!

131

CHAPITRE XIX
NOUVEAU VOL
ALLONS, ne vous laissez pas abattre! dit tante Ccile d'un
ton encourageant. En partant, cet t, j'ai laiss quelques botes de
conserve dans la rserve. Si vous n'avez rien contre les haricots...
- Des haricots! Quel mot merveilleux! s'cria Bess en levant
vers le plafond un regard extasi.
- Eh bien, si tu veux manger, commence par gagner ton souper, dit Marion d'un ton ferme. Prends un chiffon. Nous n'allons
pas dner dans cette poussire!
Toute la bande s'affairait joyeusement mettre le chalet en
ordre quand on frappa la porte. C'tait Toby Horn. Le vieux
trappeur avait l'air en pleine forme aprs sa longue course dans la
neige. Il leur expliqua qu'il tait arriv la veille et campait sur les

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collines la manire des Indiens. En apprenant que la


famine menaait ses jeunes amis, il clata de rire.
Heureusement que le vieux Toby est l! J'ai tir quelques
lapins en venant. Je vais les chercher de ce pas et vous allez voir
ce que vous allez voir.
Ce n'tait pas une vaine promesse. Toby Horn les rgala d'un
dlicieux lapin aux haricots. Assis devant le feu, tante Ccile et
ses jeunes invits coutrent ensuite le vieux trappeur leur conter
quelques-unes des lgendes de la fort. Plus tard, dans la soire,
Alice lui demanda s'il avait appris quelque chose au sujet de
Pierre-Saint-Urbain.
Non, dit-il en hochant la tte. Jamais personne n'a entendu
parler de cet homme - si homme il y a. Pas plus que de la
Compagnie des Fourrures du Grand Nord. Mais on m'a dit qu'il y
avait dans la rgion trois levages de visons appartenant d'autres
personnes.
Tout coup, tante Ccile fit claquer ses doigts.
Je viens de me souvenir que la premire fois que j'ai
entendu ce nom, je me trouvais l'htel du Lac. J'tais sur le point
de sortir quand une femme a prononc les mots : Pierre-SaintUrbain.
- Sans doute venait-on d'essayer de lui vendre des actions,
dit Alice songeuse. Ds demain matin, je vais aller parler au
grant. Pensez-vous que je puisse faire le trajet avec mes
raquettes, Toby?
- Bien sr... enfin, condition que vous ayez de bons
muscles, et a m'en a tout l'air. Sur ce, bonsoir la compagnie! dit
le trappeur en se levant. Il est temps que je m'en aille.
Il s'en alla en sifflotant dans la nuit noire. Les habitants du
chalet eurent peine la force de se dshabiller avant de tomber
dans un profond sommeil.
Le lendemain matin, la perspective de manger le reste des
haricots au djeuner ne souriait personne. A la suggestion
d'Alice,

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tous se dirigrent vers le lac dans l'intention de pcher


quelque poisson enfoui sous la glace.
Les garons creusrent un trou une quinzaine de mtres du
rivage et y laissrent filer leurs lignes. Puis ils attendirent patiemment. Les lignes ne bougeaient pas.
Hep, hep! L-bas! Qu'est-ce que vous fabriquez? Vous
cherchez une baleine? cria une voix de la rive.
Se retournant, ils virent Toby Horn, le dos courb sous un
lourd paquet. Le vieux trappeur, lev avant l'aube, tait descendu
jusqu'au village.
Je vous ai rapport votre barda. Vous avez faim?
Avec des cris joyeux qui exprimaient bien leurs sentiments,
tous coururent vers le trappeur et, en un instant, le librrent de
son fardeau. Avec un sourire entendu, le vieux trappeur repartit
aussitt, car, dclara-t-il, la meilleure faon d'attraper les bandits
tait de les surprendre au lever .
Le petit djeuner expdi, Alice et Ned fixrent des raquettes
leurs grosses chaussures et se mirent en route pour l'htel du
Lac, distant de sept kilomtres. La neige tait poudreuse, juste
assez ferme pour avancer aisment. Peu avant midi, ils arrivaient
devant l'entre de l'htel.
Quelle magnifique station! s'exclama Alice en jetant un
regard admiratif autour d'elle. Regarde-moi cette piste de saut, ces
descentes, cette piste de bobsleigh!
- Difficile de faire mieux, approuva Ned. Mais je suppose
que tout ce qui t'intresse en ce moment c'est de dcouvrir ce
mystrieux Pierre Saint-Urbain? Alors, chef, par o commenonsnous notre enqute?
- Je vous demande pardon, dit une voix derrire eux. Voudriez-vous acheter des billets pour le spectacle de charit que nous
organisons ce soir?
Les deux jeunes gens se retournrent et se trouvrent devant
une charmante vieille dame qui leur souriait gentiment. Elle leur
expliqua qu'il s'agissait d'un concours de ski, suivi d'un dner de
trappeurs l'htel du Lac.
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Ned s'apprtait rpondre que c'tait impossible quand, sa


grande surprise, Alice demanda la vieille dame de lui vendre
sept billets. Ned plongea la main dans sa poche la recherche de
son porte-monnaie et paya sans protester. Toutefois, en pntrant
dans l'htel, il ne put se retenir de dire sa compagne :
Pourquoi as-tu fait cela?
- Je te demande pardon, Ned. Je te rembourserai les billets.
- Ce n'est pas cela, Alice, mais il se peut que les autres
n'aient aucune envie de venir.
- Je pensais Mitzi Bruce. Vois-tu, si elle est dans les
parages, il y a de fortes chances pour qu'elle y participe.
- C'est juste. En attendant, allons voir ce directeur.
Bien qu'il ft grant de l'htel depuis cinq ans, M. Pick
n'avait jamais entendu parler d'un Pierre Saint-Urbain. Le nom de
Bruce ne lui disait rien non plus. Il promit toutefois de s'informer
auprs de ses clients et d'avertir Alice s'il apprenait quelque chose
d'intressant.
En sortant de l'htel, Ned regarda les skieurs qui dvalaient
les pentes.
Alice, si nous faisions un saut ou deux? J'en meurs
d'envie.
La piste de saut de la pointe Verte tait vraiment
spectaculaire. Une longue pente lisse au pied de laquelle
s'allongeait une patinoire. Juste au bord de la glace, deux
bonshommes de neige dure se profilaient contre le ciel.
Oh! qu'ils sont beaux! s'cria Alice.
Ned et elle ne pouvaient en dtacher leur regard. Soudain,
Alice sursauta. Une main se posait sur son bras tandis qu'une voix
familire s'criait :
Alice Roy... en voil une surprise!
- Oh! Fred Wilson! s'exclama Alice au comble de
ltonnement. Que faites-vous ici?
- Je remplace un moniteur de ski qui s'est cass la jambe. Et
maintenant racontez-moi ce que vous faites par ici,
vous.
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Aprs avoir prsent l'un l'autre les deux jeunes gens, Alice
raconta Fred qu'elle tait avec une bande d'amis chez la sur de
son pre. Mais j'ai une surprise pour vous, Fred! Toby Horn est
ici!
- Ici! s'cria le jeune moniteur d'un ton incrdule. Dans votre
chalet? J'y cours.
Mais Alice l'en dissuada, le trappeur tant parti quelque part
dans la fort.
Fred insista alors pour leur prter des skis et leur proposa de
faire quelques descentes avec lui. Pendant la demi-heure suivante,
Ned et Alice glissrent avec joie sur les pentes neigeuses.
Alice, tu as fait de grands progrs, dit Ned avec un sourire
admiratif.
- Tout le crdit en revient Fred , rpliqua Alice, fort amuse de voir son ami se rembrunir.
Au-dessous d'eux, Fred Wilson agitait le bras : Hep! l!
vous deux, que diriez-vous d'essayer ce petit saut? cria-t-il.
- D'accord, rpondit Alice en appuyant sur ses btons.
Viens, Ned!
Alice prit le dpart la premire et sauta sans difficult. Ned
la suivit, mais il sauta plus haut et plus loin.
En tout cas, je ne suis pas tombe, dit Alice en riant.
Maintenant, je crois qu'il est grand temps que nous allions
djeuner.
- Alice quand vous reverrai-je? demanda Fred d'un ton suppliant.
- Nous venons tous ici demain , lui promit-elle.
Puis, avec un regard taquin l'adresse de Ned, elle ajouta :
Mais je ne vois pas pourquoi nous ne nous verrions pas un
peu plus longtemps aujourd'hui. Accompagnez-nous donc
l'htel et djeunez avec nous!
- Merci, avec plaisir. Mais je vous propose plutt d'aller
dans un petit restaurant que je connais.
Tous trois gagnrent l'auberge recommande par le jeune
moniteur.
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L'apptit aiguis par toute une matine de plein air et


d'exercices, les trois jeunes gens mangrent de bon cur. Le repas
termin, Ned et Alice refusrent de se joindre au groupe qui
s'attardait devant la chemine discuter christianias et tlmarks.
Il tait temps de repartir.
Aprs avoir fix ses raquettes, Alice se tourna vers Fred :
Savez-vous o sont situs les levages de visons de la rgion?
- Il y en a un juste sur la crte d'o part la piste de saut. C'est
un certain M. Wells qui en est propritaire.
- Rentrons par l, suggra Alice son compagnon. On ne
sait jamais, peut-tre pourrons-nous grappiller quelque
information sur la Compagnie des Fourrures du Grand Nord et sur
Pierre Saint-Urbain.
Ils prirent le tlphrique, puis longrent la crte. Aprs
avoir parcouru prs de sept cents mtres, ils aperurent les
btiments de l'levage. Un homme vint en courant au-devant
d'eux.
Avez-vous rencontr ou aperu quelqu'un sortant d'ici?
demanda-t-il d'une voix agite.
- Mais non, dit Ned. Que se passe-t-il?
- Rien de drle, grommela l'homme. On m'a tout simplement
vol une partie de mes plus belles peaux.

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CHAPITRE XX
LA TEMPTE DE NEIGE
VOL!

Alice fit immdiatement un rapprochement : le voleur


qui venait de s'emparer des fourrures ne ferait-il pas partie de la
bande qu'elle recherchait? Ne serait-ce pas ce fameux Pierre
Saint-Urbain?
Combien de peaux vous a-t-on prises? demanda-t-elle
M. Wells.
- Pour deux mille dollars environ, rpliqua l'homme. La
moiti de la production de l'anne.
- C'est un sale coup, reconnut Ned. Quand vous les a-t-on
voles?
- Je ne sais pas exactement. Il y a quelques minutes peine,

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j'ai vu que la porte du hangar o je les emmagasine tait


entrouverte.
- Avez-vous observ des traces dans la neige? s'informa
Alice.
- Tiens, vous m'y faites penser. Je n'ai rien vu. Mais a n'a
rien d'tonnant avec la tempte qui a souffl ce matin. La neige
aura recouvert les traces.
- Il est possible, en ce cas, que les voleurs aient fait leur
coup la nuit dernire, dit Alice. Pourrions-nous voir l'endroit o
vous gardiez vos fourrures, monsieur?
L'homme conduisit Alice et Ned un petit btiment adoss
la maison principale. En approchant de la porte, Ned fit remarquer:
II n'y a que quelques empreintes, toutes semblables. Les
vtres, je suppose, monsieur?
Alice se pencha pour examiner la neige. Doucement, avec
son gant, elle balaya la pellicule suprieure. On pouvait apercevoir
au-dessous d'autres empreintes, diffrentes.
Sans aucun doute vos peaux ont t voles la nuit dernire,
dit-elle. Si seulement nous pouvions suivre ces traces!
- Jamais, jamais on n'attrapera mon voleur! gmit M.
Wells. A l'heure qu'il est, mes fourrures doivent tre bien loin.
- Ne vous dsesprez pas, monsieur, dit Ned d'une voix
rassurante. Mon amie est dtective, voyez-vous!
- Dtective? a alors! dit l'leveur en carquillant les
yeux. Alice n'tait pas contente du tout de l'indiscrtion de Ned,
toutefois elle rpondit qu'elle ferait de son mieux. Elle demanda
au malheureux M. Wells s'il avait entendu parler de la Compagnie
des Fourrures du Grand Nord, des Bruce, ou encore de Pierre
Saint-Urbain.
Jamais! rpondit-il.
Puis elle demanda s'il avait avis la police de ce vol.
Non.
- C'est bien, je vais m'en charger. Il faut de toute faon que

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je parle un inspecteur de l'endroit. O est votre tlphone,


monsieur?
L'leveur les fit entrer dans sa petite maison. Alice remarqua
que, pour un homme qui vivait seul, son intrieur tait parfaitement tenu. La salle de sjour tait meuble en rustique; au-dessus
de la chemine une belle tte de cerf dressait ses bois vers le
plafond.
Alice appela le commissariat de police de Salleran. Aprs
s'tre prsente comme la nice de Ccile Roy, elle informa son
interlocuteur du vol commis au dtriment de Wells. Puis elle lui
parla de la Compagnie des Fourrures du Grand Nord et de
l'arrestation de Bndict.
Je crois que deux hommes qui se font appeler Bruce et
Pierre Saint-Urbain pourront nous en apprendre long au sujet de
ce vol, dit-elle.
- Nous allons ratisser le secteur, mademoiselle, dit le
policier et j'espre que cette bande va tre bientt sous les verrous.
Cela dit, pourriez-vous passer nous voir un de ces jours, nous
serions contents de faire la connaissance d'une jeune fille
dtective.
Alice promit d'aller leur rendre visite et raccrocha. Quand
elle entra dans le salon, Ned tait en contemplation devant la tte
de cerf, et M. Wells lui expliquait comment il avait tu l'animal
dans les bois environnants.
Ned tait vivement impressionn.
L'leveur adressa un clin d'il Alice.
Cette tte est vous, mon garon, si Mlle Roy attrape mon
voleur.
- Je ferai tout mon possible, dit Alice. Est-ce que cela vous
ennuierait, monsieur, de me faire visiter votre levage? Jamais je
n'en ai vu et pourtant ce n'est pas faute d'en avoir entendu parler.
- Mais avec plaisir , dit l'leveur aimablement.
Sur le pas de la porte, il leva les yeux et vit une longue ligne
de nuages sombres et trs bas qui venaient du nord. On dirait

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qu'il va encore neiger, remarqua-t-il. - Dans ce cas, il faut que


nous nous dpchions, dit Ned.
Nous avons encore un bon bout de chemin avant d'arriver.
M. Wells les emmena vers une srie de petits btiments groups"
quelque distance de la maison. Ils pntrrent dans Fun d'eux.
Large d'environ deux mtres, il abritait des cages alignes de
chaque ct d'une alle centrale. Ces cages contenaient une
cinquantaine de petites cratures au poil brillant qui, un jour,
feraient de somptueuses toles, d'lgants manteaux.
Comme ces visons sont beaux! dit Alice. Ils doivent
demander beaucoup de soins?
- Nullement, mademoiselle. Tout ce que demande un vison,
c'est beaucoup de propret, un endroit frais sans trop de soleil. Et,
bien entendu, la nourriture qui lui convient.
- De quoi se nourrit-il?
- Oh! pas de problme sur ce point. Un vison vit surtout de
viande maigre et de poisson. Mais il mange aussi bien des restes
et des lgumes, et mme des mulots. A vrai dire, on ne dpense
pas, pour la nourriture, plus de cinq dollars par an et par tte.
- C'est fort intressant , dit Ned.
Aprs avoir inspect rapidement le ciel qui s'assombrissait, il
ajouta :
Alice, je crois que nous ferions mieux de nous mettre en
route. La nuit tombe. Et je n'ai gure envie que nous nous laissions surprendre par la tempte en pleine obscurit.
Tous trois firent donc demi-tour pour regagner la maison de
M. Wells. Tout coup, Alice montra du doigt un petit objet, de
couleur sombre, demi enfoui sous la premire couche de neige.
Voil qui va peut-tre nous mettre sur la piste de notre
voleur, s'cria-t-elle. Ce doit tre lui qui l'a laiss tomber.
L'leveur qui marchait en avant ne vit pas Alice s'avancer
vers l'objet. Ned, lui, la suivit pensant qu'en effet il se pouvait que
le voleur et perdu quelque chose en fuyant avec son butin.
Juste au moment o Alice s'apprtait ramasser l'objet, il
hurla :
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N'y touche pas!


Et d'une brusque pousse, il carta Alice.
Qu'est-ce qui te prend? dit celle-ci interloque.
- C'est un pige!
A ces mots, M. Wells revint en courant vers eux.
N'y touchez surtout pas! cria-t-il. C'est un pige renards.
Voyez-vous, je suis oblig d'en mettre, car il arrive souvent que
des renards en maraude viennent faire des incursions.
Les deux jeunes gens chaussrent leurs raquettes et, aprs
avoir fait leurs adieux M. Wells, se mirent en route. Ned
demanda Alice de presser l'allure. Un vent glacial s'levait et les
nuages accouraient toujours plus nombreux du fond de l'horizon.
Faisons d'abord le tour des enclos o sont enferms les
visons, insista Alice. Si le ou les voleurs ont laiss des indices, il
ne faut pas que nous les ngligions.
- Comme tu voudras.
Derrire les abris, M. Wells avait plant une haie de
prunelliers pour servir de barrage naturel la neige. Alice et Ned
la longrent en scrutant le sol attentivement.
Tout fait par hasard, Ned leva les yeux et vit, dansant
autour d'une branche, un bout de fil blanc.
Cette fois-ci, je crois que la dcouverte est bonne! s'cria-til. Viens voir, Alice, et dis-moi si tu n'es pas de mon avis.
Alice s'empressa de le rejoindre.
Bravo, monsieur le dtective, approuva-t-elle avec un rire
joyeux. Et voyons maintenant quelles savantes dductions tu en
tires?
- Eh bien, puisque tu me fais l'honneur de me le demander,
dit Ned en s'inclinant avec une grce que l'paisseur de ses vtements rendait toute relative, je vais te les faire connatre. Si l'on
veut se rendre aussi invisible que possible par temps de neige, il
n'y a qu'un seul moyen : s'habiller de blanc. Enfiler un chandail,
par exemple, que l'on peut mettre et retirer facilement. En passant,
notre voleur se sera accroch cette branche.

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- Cherchons un peu pour voir s'il n'aurait pas laiss d'autres


traces. Toi, suis ce ct de la haie, moi je vais longer l'autre.
Les prunelliers conduisaient un bois touffu. Les deux amis
retrouvrent, d-ci, d-l, d'autres brins de laine semblables au
premier. Puis, ils sortirent du bois. A prsent, ce n'tait plus
devant eux qu'une tendue blanche ponctue de buissons dont le
sommet seul dpassait.
Le vent froid les cinglait maintenant de plein fouet, les
mordant au visage.
Je crois que nous ferions aussi bien de nous dpcher, dit
Alice. La te-mpte approche.
Ils retournrent sur leurs pas jusqu'aux btiments de
l'levage, puis ils prirent la direction du chalet de tante Ccile. A
leur vive consternation, ils s'aperurent que le vent avait effac
leurs traces. Comment se reprer dans les bois?
II me semble qu'il faut appuyer un peu sur la droite, cria
Alice son compagnon. Qu'en penses-tu?
- Dpchons-nous, rpondit-il d'un ton impratif en prenant
la tte. Aide-toi de tes btons et soulve bien tes raquettes. Fais
vite.
Ni l'un ni l'autre ne parlrent plus. L'obscurit s'paississait
de minute en minute. Pendant deux longues heures d'une dure
progression, les deux amis changrent plusieurs fois de direction
sans ralentir l'allure. Enfin Alice appela Ned.
Sais-tu o nous sommes? lui demanda-t-elle. Il y a
longtemps que nous devrions tre arrivs.
- Je n'en ai pas la moindre ide, rpondit-il sombrement. Je
ne voudrais pas t'inquiter, Alice, mais je crois bien que nous nous
sommes gars!

143

CHAPITRE XXI
S. O. S.
une main en visire, Ned tenta de percer du regard
l'obscurit. Tout d'abord, il ne distingua que de longues tendues
couvertes de neige. On aurait pu se croire dans les dserts glacs
de l'Arctique. Au bout d'un moment, Ned distingua un petit
hangar. Ils se dirigrent aussitt de ce ct. En y pntrant, ils
virent du bois empil dans un coin.
Quelle chance! s'exclama Ned. Je vais allumer un feu. Cela
attirera peut-tre l'attention.
- Et nous avons de quoi manger, dit Alice. J'ai deux tablettes
de chocolat dans ma poche.
METTANT

144

Le ptillement des flammes et ce lger en-cas suffirent


ranimer leur courage. Lorsque le feu se fut teint, ils se remirent
en route. Aprs avoir hsit sur la direction suivre, ils dcidrent
que le plus sage tait de toujours descendre.
J'ai une torche sur moi, dit Alice. Je vais faire le signal S.
O. S. Trois courts, trois longs, trois courts. C'est bien cela?
- Oui.
Tout en progressant, Alice rpta plusieurs fois le signal.
Leurs pas se faisaient plus lourds, plus lents, l'espoir d'tre
secourus commenait les abandonner, quand Ned dit soudain :
coute! Je crois avoir entendu un appel.
Alice tourna la tte dans la direction qu'il indiquait.
Tu as raison! cria-t-elle. Je crois apercevoir un homme lbas. On dirait que c'est Toby Horn, il me semble reconnatre sa
voix.
A la lueur de leur torche, ils virent la silhouette se
rapprocher, et la bonne voix du trappeur leur cria :
H! l-bas! vous tes perdus?
En deux enjambes, il fut prs d'eux :
Par exemple! Alice! Ned! que faites-vous par ici?
Ned lui expliqua qu'ils s'taient gars.
Vous auriez quand mme pu me demander de vous servir
de guide, dit le vieil homme d'un ton de reproche. Enfin, ce n'est
pas le moment de discuter de a. Je vais vous montrer un
raccourci par les bois. En se dpchant on arrivera au chalet avant
que la neige se mette tomber.
- Vous tes vraiment notre sauveur, dit Alice d'une voix
reconnaissante. Pour vous remercier, je vais vous donner une
bonne nouvelle. Fred Wilson est l'htel du Lac. Nous l'avons
rencontr cet aprs-midi.
- a alors! pour une bonne nouvelle c'en est une! s'cria
Toby Horn, un sourire ravi sur son visage burin. a me fera
rudement plaisir de le revoir, ce garon!
Les trois amis se remirent en marche. La jeune fille, qui
tenait la torche, remarqua que Toby Horn portait fixes son sac
145

Dos une douzaine de peaux de vison. Elle lui en demanda la


provenance.
Oh! je les ai trouves, rpondit Toby Horn d'un ton vague.
Ce sont les plus belles peaux qu'on puisse avoir par ici.
Sans cesser d'avancer, Alice devint soucieuse. Bientt, ils
arrivrent une piste marque par le passage de nombreuses
personnes.
Vous n'avez plus qu' suivre cette piste et vous arriverez
chez vous, dit le trappeur. Sur ce, adieu. Je passerai vous voir
demain.
Ned et Alice regardrent la silhouette trapue de leur
sauveteur s'enfoncer dans la nuit.
Alice, dit le jeune homme, pourquoi cet air proccup?
Voyons, tu n'as pas peur de te perdre encore une fois?
- Non, ce n'est pas cela, rpliqua-t-elle. Mais je ne peux
m'empcher de faire un rapprochement entre ces peaux de Toby
Horn et celles qui ont t voles M. Wells.
- Grands dieux! Tu ne vas tout de mme pas accuser ce
brave homme d'tre un voleur?
- Ce n'est pas de gaiet de cur que je le fais, je t'assure.
Aprs tout, il est possible qu'il ait plac des piges et, avec un peu
de chance...
- Rflchis donc un peu. Si Horn avait vol les peaux, il les
aurait caches au lieu de les porter aussi apparemment.
- Tu as sans doute raison. C'est la fatigue et la faim qui me
font souponner tout le monde.
La piste les ramena directement au chalet.
La neige commenait tomber.
Ils furent accueillis par les cris et les exclamations de leurs
amis dont l'angoisse avait t vive.
Pendant qu'ils soupaient tous, devant un bon feu, Alice et
Ned racontrent leurs aventures. La perspective d'assister une
grande runion de skieurs suscita l'enthousiasme de tous. Puis tous
allrent se coucher.
Alice tait ce point puise qu'elle s'croula littralement
146

Sur son lit. Il lui sembla qu'elle venait peine de poser la tte
sur l'oreiller quand elle entendit la voix de sa tante :
Alice! Alice! rveille-toi. Il fait une journe splendide, le
soleil brille. Tiens, voici un tlgramme pour toi. On vient juste de
l'apporter du village.
- Lis-le-moi, s'il te plat, murmura-t-elle d'une voix ensommeille.
Tante Ccile ouvrit d'un geste vif l'enveloppe bleue et lut
tout haut le message.
ALICE, PRIERE ME TELEPHONER DE L'HOTEL
DU LAC. TENDRESSES. PERE.
Tante Ccile, je ne comprends pas, dit Alice maintenant
tout fait rveille. Pourquoi papa m'enverrait-il un tlgramme
comme a?.
- Il a peut-tre appris quelque chose se rapportant l'affaire
dont tu t'occupes.
- C'est possible. Mais pourquoi diable me demanderait-il de
lui tlphoner de l'htel du Lac, alors que je pourrais l'appeler tout
simplement du village? Et pourquoi signerait-il son tlgramme
pre au lieu de papa comme il le fait toujours? Tante Ccile,
cela me parat louche. Je crains qu'il n'y ait un pige l-dessous.
- Seigneur! ces escrocs de malheur ont sans doute dcouvert
que tu tais ici. Voil qui rgle la question. Dfense de circuler
autrement qu'en groupe. Et c'est moi qui, du village, vais tlphoner ton pre.
Quand Alice entra dans la salle de sjour pour djeuner,
Marion et les trois garons taient en train de farter leurs skis.
Nous avons dcid de nous rendre la runion ski, dit
Ned. La neige est excellente et la course aiguisera notre apptit.
Nous tenons faire honneur au dner de trappeur.
- Nous pourrions commencer par le petit djeuner, vous ne
croyez pas? dit Alice.
- Nous l'avons dj pris, belle endormie , rpondit Marion
en riant.

147

Alice se prpara des ufs au bacon et des toasts. Elle


finissait peine de manger quand Bess arriva en courant, les joues
rouges d'animation.
coutez, vous tous! cria-t-elle. Quelqu'un est venu fouiner
par ici. Il y a des tas de traces autour du chalet.
En un clin d'il tous furent dehors. Des empreintes bien visibles sur la neige frache contournaient la maison. Non seulement
on les avait espionns, mais sans aucun doute leurs conversations
avaient t surprises.
Les jeunes gens suivirent les traces jusqu' un petit bosquet.
A partir de l, elles disparaissaient aussi mystrieusement qu'elles
avaient commenc. O s'tait enfui l'indiscret, et qui tait-ce?
Cet incident donna rflchir tante Ccile et une
inquitude se fit en son esprit. Il n'y avait rien d'impossible ce
que la bande, ayant appris l'arrestation de Bndict, chercht se
venger sur Alice! Et ces gens n'hsiteraient devant rien pour
l'empcher de les dpister et de les faire arrter.
Mlle Roy sentit lourdement le poids de sa responsabilit. Il
fallait protger Alice. D'un moment l'autre, le mystrieux
inconnu pouvait revenir!

148

CHAPITRE XXII
LE CHALET SOLITAIRE
dus de n'avoir pu suivre jusqu'au bout la trace de
l'espion, les jeunes gens revinrent au chalet afin de dresser un plan
d'action. Je pense que le mieux est que je conduise tante Ccile
au village, proposa Bess, et nous nous retrouverons tous l'htel
du Lac vers midi.
Mlle Roy recommanda aux skieurs de partir tout de suite,
s'ils voulaient tre l'heure convenue au restaurant.
Quelques minutes plus tard, cinq fervents du ski s'apprtaient
prendre le dpart lorsqu'ils virent apparatre Toby Horn, agitant
un petit papier bleu.
TRES

149

Alice, en avez-vous dj reu un ce matin? demanda-t-il.


La receveuse vous a envoy un garon avec un tlgramme, mais
comme il n'a pas reparu depuis, elle se demandait s'il vous l'avait
apport.
- Oui , rpondit-elle en ouvrant le tlgramme.
C'tait une simple copie du premier. Alice raconta au vieux
trappeur ce qui s'tait pass dans la matine et le pria d'aller avec
elle jusqu' l'endroit o les traces se terminaient.
Qu'a bien pu devenir cet homme? demanda-t-elle quand
ils arrivrent sur place.
Toby Horn se pencha, examina la neige et se mit rire.
Rien de mystrieux l-dessous! Il a tout simplement
employ une mthode indienne qui consiste effacer les
empreintes en passant dessus un balai fait de branches de
prunellier. Je doute fort qu'il ait continu ce mie-mac bien
longtemps. On devrait retrouver sa trace un peu plus loin.
Alice partit chercher ses skis, puis tout le groupe se mit en
route pour l'htel du Lac, en surveillant attentivement la neige. Le
trappeur suivait.
Cette neige poudreuse va tre parfaite pour le concours de
cet aprs-midi, remarqua Daniel. J'espre que nous pourrons...
Hep! vous autres! Regardez donc un peu ces traces de ski, juste
devant vous.
Tiens, c'est bizarre! dit Ned. On dirait que deux ou trois personnes se sont rencontres.
Ils s'arrtrent et examinrent les lignes qui s'entrecroisaient.
II faut voir ce que c'est, dit Alice. Ces traces semblent aller
dans trois directions. Je propose que nous nous sparions pour les
suivre.
- Si je comprends bien, tu nous fais l'honneur de nous nommer assistants-dtectives, dit Bob avec un sourire taquin. C'est
bon, donne-nous tes ordres, chef.
- Daniel, tu vas suivre les empreintes qui vont vers l'htel. Si
tu tombes sur notre espion, tche de le matriser.
Daniel fit la grimace.
150

De toute faon, prviens tante Ccile et Bess qu'il se peut


que nous soyons en retard, reprit Alice.
Marion et Bob, vous allez suivre la piste de droite qui
monte vers l'levage de Wells. Ned et moi nous allons prendre
celle de gauche qui s'enfonce dans les bois. Et vous, monsieur
Horn, j'aimerais bien que vous nous accompagniez, si toutefois
cela ne vous ennuie pas.
- Bien sr que je viens! dit le vieux trappeur. Mais je sais ce
que vous allez trouver. Une sorte de cabane compltement vide,
genre refuge de fortune, qui ne me dit rien de bon. Elle est
compltement ferme, et les fentres sont barres par des planches. Or, les habitants des bois laissent toujours leurs chalets
ouverts pour que les autres chasseurs puissent s'y reposer.
Les traces conduisaient bien ce chalet, mais ne s'arrtaient
pas l. En fait, la piste se terminait une trentaine de mtres audel. Ensuite le skieur avait poursuivi sa route pied. Ses
empreintes n'taient pas les mmes que celles releves par Alice
auprs du chalet de tante Ccile. Aussi Alice dcida-t-elle de ne
pas les suivre et revint en arrire.
Arrivs prs du chalet, les trois amis s'arrtrent pour le
regarder. Petit et bien dissimul par les arbres, il tait
compltement ferm, comme l'avait dit Toby Horn. Rien qu' voir
les traces, il tait vident que plusieurs personnes s'en taient
approches tout rcemment.
II s'agit peut-tre de simples promeneurs, dit Alice.
- Il appartient sans doute des gens qui ne s'en servent que
l't, remarqua Ned. En ce cas, rien d'tonnant ce qu'ils l'aient
ferm.
- Possible, mais, en tout cas ce n'est pas eux qui ont pu
mettre ce cadenas, regarde, il est tout neuf!
- Ce que vous tes maligne, Alice, dit Toby Horn d'un ton
admiratif. Je vais vous laisser continuer jusqu' l'htel. Moi, je
reste par ici, j'ai envie d'inspecter un peu les alentours.
Alice et Ned appuyrent sur leurs btons et, vingt minutes
plus tard, ils arrivaient l'htel du Lac. Marion et Bob vinrent
151

au-devant d'eux et leur dirent qu'ils n'avaient rien trouv


d'important. Daniel non plus.
Tante Ccile fit signe sa nice de la rejoindre.
coute, ma chrie, ton pre et moi nous sommes inquiets
ton sujet, dit-elle. Il ne t'a pas envoy de tlgramme.
- C'est un faux, alors. Je me demande bien qui a pu
l'expdier.
- Quelqu'un qui voulait tre sr que tu serais ici aujourd'hui,
rpliqua sa tante. J'ai peur qu'il ne t'arrive quelque chose. Je t'en
supplie, Alice, ne fais pas d'imprudences, tiens-toi sur tes gardes.
Tu me le promets?
- Bien sr, tu peux tre tranquille. Et puis, je ne suis pas
vraiment en danger... pas ici au milieu de tous mes amis.
Toutefois, Alice ne se faisait pas d'illusions. Les Bruce
devaient savoir que c'tait elle la responsable de la capture de
Bndict. Quoi d'tonnant, tant donn leur mentalit, ce qu'ils
cherchent se venger?
Tante Ccile ne prenait pas non plus cet avertissement la

152

lgre. Elle fit peine honneur au repas, malgr la gaiet


dont ne se dpartirent pas ses jeunes compagnons.
Au moment du dessert, Fred Wilson fit son apparition. Alice
le prsenta Mlle Roy et ses amis. Puis, Fred tira une chaise
prs d'Alice.
J'ai remarqu que vous ne dtachiez pas les yeux de cette
porte, lui dit-il. Qu'est-ce qui ne va pas?
- Je surveille les personnes qui entrent, lui confia-t-elle.
J'espre toujours voir apparatre Mitzi Bruce ou son mari. Jusqu'ici je n'ai pas eu de chance.
- Je me suis livr une petite enqute de mon ct, dit Fred,
mais sans succs. Si vous saviez comme j'aimerais vous aider
rsoudre ce mystre, Alice!
Le repas venait de prendre fin quand un clairon annona l'ouverture du concours auquel Alice et ses amis comptaient bien
participer. Tous se htrent d'aller prendre place.
Il faut que je vous quitte, Alice. Nous nous trouverons plus
tard , dit Fred.
Debout sur une estrade, le prsentateur cria dans le micro :
Attention, mesdames et messieurs! Merci d'tre venus
aussi nombreux! Je suis heureux de vous annoncer que, grce
vos gnreux dons, nous avons pu runir la somme de cinq cents
dollars. Le programme des rjouissances va commencer par une
exhibition de saut excute de la pointe Verte par notre nouveau
moniteur, Fred Wilson.
Tous les regards se tournrent aussitt vers le sommet de la
piste o le grand jeune homme blond se profilait contre le ciel,
prt au dpart. Le clairon retentit de nouveau. Fred s'lana.
Pourvu qu'il russisse! se surprit murmurer Alice.
Le souffle coup elle suivit sa descente rapide. Soudain il fit
un bond gracieux dans l'espace, bras tendus comme les ailes d'un
grand oiseau. Pendant un instant, il demeura suspendu dans le ciel
ensoleill, puis il fona vers la neige o il atterrit avec une
technique parfaite, terminant par un drapage.
Les applaudissements crpitrent.
153

Quelle matrise! s'cria Bob, enthousiaste.


Alice skia vers lui pour le fliciter. En chemin, elle passa en
revue la foule, toujours dans l'espoir de reconnatre Mitzi Adle et
son mari. Inutilement.
Mlle Roy qui, elle aussi, avait tenu fliciter Fred de sa
magnifique performance, chuchota la jeune fille qu'elle prfrait
ne pas la voir participer au concours.
Tes ennemis attendent sans doute que l'on annonce ton
nom pour agir.
Alice acquiesa. Elle dtacha ses skis, les tendit sa tante et
partit pied retrouver Ned afin de lui expliquer la raison de ce
changement de programme. Malgr la dception qu'il prouvait
se voir priv de sa partenaire, il reconnut que c'tait plus prudent.
Cinq minutes plus tard, le prsentateur annonait les
descentes par couples. Premier couple : Ned Nickerson et Palm
Travers.
Je suis bien contente qu'il ait trouv une partenaire, dit
Alice sa tante.
- C'est quand mme dommage que tu ne puisses participer
au concours, cela t'aurait amuse, dit celle-ci.
- Bah! tu sais, cela m'amuse aussi beaucoup de courir aprs
des voleurs , rpondit la jeune dtective en prenant gentiment le
bras de sa tante.
La course par couple tait en fait une course pour rire. Six
couples y taient engags. Chacun devait monter au sommet d'une
petite pente; l, skieur et skieuse retiraient chacun un ski. Le premier enlevait le ski droit, la seconde le ski gauche. Puis, un bras
pass autour de l'paule de leur partenaire, ils se laissaient glisser
en bas de la pente, la jambe libre en l'air.
L'objectif tait d'atteindre la ligne d'arrive sans tomber et
sans toucher la neige du pied libre. Inutile de dire que, bien avant
l'arrive, une succession de chutes comiques se produisait la
plus grande joie des spectateurs. Ce furent Marion et Bob qui
parcoururent la plus longue distance sans incidents, emportant
ainsi le prix. Ned et Palm perdirent, haut la main.
154

Et maintenant tous en place pour la course au seau d'eau!


cria l'annonceur. Chaque participant partira avec un seau d'eau la
main droite. Au pied de la colline, il devra faire dcrire un cercle
complet son seau. Le gagnant sera celui qui aura rpandu le
moins d'eau.
Alice quitta sa tante et s'avana vers les groupes qui s'taient
forms. Elle ne vit rien d'autre que des skieurs aux visages anims, au sourire joyeux. Pas le moindre signe inquitant.
Je dois me tromper, se dit-elle. Au fond j'aurais
parfaitement pu participer aux jeux. Quelquefois, ce travail de
dtective me...
Psst!... Alice!
La voix venait de derrire. Elle vira sur elle-mme et se
trouva face face avec Toby Horn. Le regard du vieil homme
brillait d'une vive animation.
Suivez-moi! dit-il.

155

CHAPITRE XXIII
UNE TRANGE LUEUR
ALICE jeta un coup d'il autour d'elle, esprant
apercevoir Ned ou un autre de ses amis. Aucun d'eux n'tait
en vue. Pendant ce temps, Toby Horn la tirait impatiemment
par la manche.
II faut faire vite, Alice, insista-t-il. Elle est l-bas, sur
l'tang, au milieu du bois. Et elle patine comme si de rien n'tait! Mais qui a?
- La femme qui m'a vendu les faux titres, bien
sr! Mme Bruce!
Au nom de Bruce, Alice n'hsita plus. Montrez-moi le
chemin! dit-elle vivement.
Au pas de course, ils contournrent l'htel et prirent la
156

direction du bois. Aprs avoir parcouru environ cinq cents


mtres, Toby Horn s'arrta.
Tenez, regardez-la!
Un frisson d'excitation parcourut Alice. Se dressant sur la
pointe des pieds, elle tendit le cou pour mieux voir. Mitzi traait
sur la glace du petit tang d'irrprochables figures.
Tout coup, la belle jeune femme brune s'aperut qu'elle
tait dcouverte. Comme un clair, elle fila vers la rive oppose.
Sans prendre le temps de retirer ses patins, elle courut vers les
arbres.
Quelle folle! dit Toby Horn. Elle va se casser la cheville.
En un tournemain, il fixa ses raquettes ses bottes.
Je crois bien qu'on va faire la course, nous deux, observa-til. Suivez-moi aussi vite que vous le pourrez, Alice.
Le trappeur repra vite Mitzi. Assise sur un tronc d'arbre,
elle finissait de lacer ses bottes de marche. Elle bondit et s'lana
plus profondment dans le bois, mais le vieux trappeur gagnait
chaque pas sur elle.
Alice suivit leur trace aussi vite qu'elle le put dans cette
neige profonde. Soudain elle entendit un cri suivi de ces mots :
Voulez-vous me laisser!
Une seconde aprs, elle apercevait Mitzi se dbattant entre
les mains du vieux trappeur. A coups de pied, coups de griffes,
elle cherchait se librer de la poigne vigoureuse qui lui
maintenait le bras. Ses yeux lanaient des clairs.
Vous me le paierez! Je vous ferai arrter! haletait-elle.
- Oh! non, madame Bruce! s'cria Alice en accourant. C'est
nous qui allons vous livrer la police!
Mitzi la regarda, stupfaite.
Tiens! tiens! on dirait que c'est mademoiselle la dtective
en personne! ricana-t-elle. Et pouvez-vous me dire de quoi je suis
coupable?
- Oh! de beaucoup de choses! Vous avez vendu de faux
titres, vous avez vol des fourrures et des bijoux. Je pense que
cela suffit.
157

- Ces titres sont parfaitement bons! hurla Mitzi. Et je n'ai


rien vol du tout. Si seulement cet abruti voulait bien me laisser
aller! ajouta-t-elle en se tordant pour chapper.
- O est votre mari? demanda Alice. Et o est Pierre SaintUrbain?
- Quoi?
Sous l'effet de la surprise, la jeune femme rejeta la tte en
arrire. Le mouvement fit tomber son bonnet et Alice put voir les
mille feux de brillants splendides. Ils taient en forme de flches,
termins par deux gros diamants.
Et voici les boucles d'oreilles voles Mme Malcom. Je les
reconnais, dit Alice d'un ton accusateur.
- C'est faux, elles sont moi! se dfendit Mitzi.
- coutez, Alice, voici ce que vous allez faire, dit Toby
Horn. Deux policiers sont de service l'auberge. Allez les
chercher, pendant ce temps je vais avancer avec cette femme et
nous vous rencontrerons mi-chemin.
- Je les ramne aussi vite que possible , promit Alice.
Et, sans perdre un instant, elle s'loigna en direction de
l'htel.
Elle raconta rapidement son histoire aux deux policiers et les
conduisit vers l'endroit o elle avait laiss la prisonnire et le
vieux trappeur.
A sa grande stupfaction, Mitzi Bruce n'tait plus l quand
ils arrivrent sur les lieux. Il n'y avait que le malheureux trappeur
qui gisait inconscient sur la neige, une large bosse derrire
l'oreille.
Oh! s'cria Alice d'une voix angoisse.
Tandis qu'elle s'agenouillait prs de lui, un des policiers tirait
de sa poche un flacon de rhum et en versait quelques gouttes entre
les lvres de Toby Horn. Pendant ce temps, son camarade
inspectait le sol. Ce qui tait arriv n'avait rien de bien mystrieux. Les empreintes indiquaient que deux hommes de forte carrure, aprs avoir jet terre le trappeur, avaient entran Mitzi
avec eux dans les bois.
158

Toby Horn reprit bientt connaissance et put expliquer ce


qui lui tait arriv. Deux hommes s'taient jets sur lui parderrire et il n'avait pas pu les voir.
Je crois savoir quels taient les assaillants de Toby, dit
Alice aux policiers. Il s'agit sans nul doute des dnomms Bruce,
alias Jacques Frmont, et Pierre Saint-Urbain.
Un policier s'lana aussitt sur leurs traces, tandis que son
camarade se dpchait d'aller envoyer un message radio pour
alerter les autres postes de police du secteur. Alice et Toby reprirent lentement le chemin de l'auberge.
Le vieil homme eut beau protester qu'il se portait comme un
charme et n'avait nul besoin de se faire dorloter , Alice lui
retint une chambre l'htel et le fit examiner par le mdecin de
l'endroit.
Cet incident bouleversa Mlle Roy et les amis d'Alice. Il
fallait que la bande d'escrocs ft aux abois pour en arriver l.
Fred Wilson s'inquitait vivement de l'tat de son vieil ami et
lui tint compagnie pendant une bonne heure, ce qui faillit lui faire
manquer le dner de trappeur prpar par le restaurant de l'htel.
Ce fut un excellent et joyeux repas. Pour accompagner le
menu, la direction avait retenu un orchestre montagnard qui joua
des airs folkloriques et des polkas au rythme entranant. Le festin
termin, on rangea le long des murs tables et chaises et tous se
mirent danser.
Alice excuta joyeusement une polka avec Ned pour partenaire. Puis Fred Wilson s'approcha d'eux.
Je vais monter voir comment va Toby, dit-il. Voulez-vous
m'accompagner?
Ils trouvrent le vieux trappeur arpentant d'un pas rageur le
plancher de sa chambre.
Figurez-vous que ce diable de toubib refuse de me laisser
sortir avant demain matin, grommela-t-il. Il a d me prendre pour
une mauviette!
- Pas le moins du monde , rpliqua Alice.
Et gentiment elle ajouta :
159

160

Vous savez, monsieur Horn, vous m'avez probablement


sauv la vie. Si j'tais reste auprs de Mitzi, ces hommes m'auraient emporte et laiss tomber dans quelque ravin.
- Je t'en prie, tais-toi! dit Ned d'un ton svre.
Tout en parlant, Alice s'tait approche de la fentre pour
admirer le splendide paysage clair par la lune. Soudain son
attention fut attire par une lueur au sommet de la pointe Verte.
Un instant plus tard, elle put voir le faisceau d'une torche qui se
dplaait rapidement en direction de la piste de saut. C'tait plutt
bizarre pareille heure.
Dites donc, les garons, que peut bien faire quelqu'un sur
la piste de saut en pleine nuit?
- a alors, je n'en ai pas la moindre ide, rpondit Fred en
s'approchant de la fentre avec Ned. Vite! allons voir ce qui se
passe!
Quelques secondes plus tard, les trois jeunes gens dvalaient
l'escalier pour se rendre au vestiaire. En moins de deux, ils avaient
enfil leurs vtements de ski et couraient vers la piste.
Pendant un moment, ils ne virent plus la lumire
mystrieuse. Puis, soudain, elle rapparut au sommet de la piste
de saut et fila sur la pente, tandis que l'adroit skieur prenait son
lan sur le tremplin, s'levait et atterrissait doucement.
Seigneur! cria Fred admiratif. Il ne manque pas de cran!
Allons le voir de plus prs!
Il s'enfona avec Ned dans l'obscurit. La lampe avait
disparu et un nuage cachait la lune.
Alice attendit que le nuage passt et, quand la lune claira de
nouveau le paysage, elle chercha du regard le sauteur. Impossible
de le voir.
O a-t-il bien pu disparatre? se dit-elle.
Elle tourna le regard vers le lac et vers les deux statues de
neige qui marquaient la fin du saut. Et son cur se mit battre
tout rompre.
A la faible lueur d'une lampe qui scintillait puis

161

s'vanouissait telle une luciole, elle avait aperu une forme


accroupie, dissimule derrire la statue la plus proche. Quelqu'un
tait en train d'enfoncer un gros sac dans une cavit creuse dans
le bonhomme de neige.
Alice ouvrit la bouche pour appeler Fred et Ned, mais elle ne
put articuler aucun son, une main rude s'tait pose sur ses lvres.
Silence! ordonna une voix. Et n'essayez pas de vous enfuir,
sinon malheur vous!

162

CHAPITRE XXIV
PRISE!
ALICE comprit qu'il n'y avait plus rien faire. Impossible
d'chapper l'treinte de fer de son agresseur. Solidement
maintenue par les bras, elle vit, impuissante, un autre
homme se dtacher de la statue, accourir vers eux, lui enfoncer un
mouchoir dans la bouche, lui attacher les mains derrire le dos et
lui lier les chevilles. Puis les deux hommes l'emportrent
rapidement vers le bois.
Si seulement Ned ou Fred pouvaient m'avoir aperue! songeait-elle avec anxit. Bien qu'elle ne pt voir les visages des
deux hommes, elle fut rapidement en mesure de les identifier, car
ils se mirent parler sans la moindre contrainte.

163

Dis donc, Jacques, quelle distance d'ici se trouve le chalet? demanda le plus petit des deux.
Jacques Frmont! Autrement dit : Bruce.
Oh! ce n'est pas loin, rpliqua celui-ci. Tout ce que nous
avons faire, c'est de la dposer l'intrieur et de refermer la
porte. Il y a fort peu de chances qu'on la rouvre avant l't.
- Ouf! Quel bon dbarras quand elle ne sera plus dans nos
pattes, grommela son compagnon. Nous avions une bonne petite
affaire jusqu' l'arrive de Mlle la dtective dans le secteur. Quelle
ide de s'informer partout des Bruce et de Pierre Saint-Urbain!
Ceci dit je me demande bien comment elle a pu dcouvrir mon
nom.
- Il faut reconnatre qu'elle est loin d'tre bte, dit Bruce.
Maintenant elle va payer cher son habilet.
- Dis donc, Jacques, nous voici arrivs. On verra bien si
cette insupportable dtective parvient se sortir d'un chalet ferm
de l'extrieur en ayant les mains et les pieds lis.
II faisait terriblement froid dans le chalet, plus froid encore
qu' l'extrieur, se dit Alice quand ses ravisseurs la jetrent sur
une couchette. Puis, allumant sa torche, Pierre Saint-Urbain, un
homme assez carr avec un large visage et de petits yeux troits,
s'inclina ironiquement devant elle.
Au revoir, mademoiselle Roy. Portez-vous bien.
- Allons, gronda Bruce avec impatience. Il est grand temps
que nous retrouvions Mitzi au rendez-vous fix. Elle doit en avoir
assez d'attendre.
Un frisson glaa Alice, et elle ferma les yeux en entendant
claquer la porte et le gros cadenas. Elle se dmena entre ses liens
pour tenter de s'en dbarrasser. En vain. Dj elle ne sentait presque plus ses doigts. A chaque minute qui passait, le froid devenait
plus intense. Combien de temps vais-je rsister? se demandait
Alice dsesprment.
Il fallait cote que cote activer sa circulation en bougeant.

164

Elle se mit lever et baisser ses pieds aussi vite que


possible. Puis, puise, elle se reposa un moment et le froid la
glaa de nouveau.
Alors, elle dcida de se laisser rouler terre. Elle parvint
dgringoler de la couchette et dans ce mouvement, le billon qui
lui fermait la bouche se dtacha. De toutes ses forces, elle se mit
crier au secours, puis elle couta, esprant une rponse. Aucune ne
vint.
Elle se roula sur elle-mme, se contorsionna, hurla jusqu' ce
que sa voix devnt rauque et son corps contusionn. Puis sa voix
s'teignit compltement, ses forces l'abandonnrent. Une irrsistible somnolence s'empara d'elle. Son corps succombait la temprature de gel. Elle savait ce que cela voulait dire.
Pendant ce temps, l-bas, sur la pente, Ned et Fred avaient
vainement cherch le mystrieux sauteur et revenaient l'endroit
o ils avaient laiss Alice.
Je ne parviens pas comprendre pourquoi cet individu s'est
amus sauter cette nuit, dit Fred. C'est formellement interdit.
- Ce devait tre quelque toqu voulant se prouver luimme sa bravoure, rpondit Ned en haussant les paules. Tiens!
Alice a disparu!
- Elle a d rentrer l'htel, dit Fred.
- Non, a ne lui ressemble gure! Si elle n'est pas l, c'est
pour une autre raison. Elle a d apercevoir un membre de la bande
qu'elle recherche et s'tre lance toute seule sa poursuite.
Les deux jeunes gens filrent en hte vers l'htel pour
demander si on avait vu Alice. Bess leur dit qu'elle n'tait pas
rentre et voulut savoir ce qui se passait.
Pas le temps maintenant , dit Ned.
Sans ajouter un mot, il se rua avec Fred au-dehors. Comme
ils atteignaient la pente, Fred lui cria :
Regarde, voil encore des skieurs qui descendent de la
crte! Deux hommes avec des torches.
- Mais ils descendent en hommes sains d'esprit, observa
Ned. Ils ne s'amusent pas sauter.
165

Les nouveaux arrivants n'taient autres que des policemen.


Ils dirent aux jeunes gens qu'ils cherchaient le voleur qui pillait
rlevage de Wells, celui-ci venant d'tre de nouveau victime d'un
vol. Fred leur parla du skieur qui s'amusait sauter en pleine nuit.
Ils se contentrent de prendre un air dgot, et s'apprtaient
partir quand Ned les arrta :
N'auriez-vous pas vu une jeune fille en anorak rouge? leur
demanda-t-il. Elle tait avec nous pendant que nous cherchions ce
toqu de skieur et elle a disparu sans nous avertir. Je crains qu'elle
ne soit la recherche des mmes voleurs que vous.
- Des voleurs? s'tonnrent les policiers.
- Mais oui! Cette jeune fille n'est autre qu'Alice Roy, celle
qui a captur un membre de la bande, Mitzi Bruce, cet aprs-midi
mme. Malheureusement la femme est parvenue s'chapper.
- En ce cas, je crois qu'on ferait bien de vous aider
retrouver votre amie. Elle est peut-tre en danger.
- Quand l'avez-vous vue pour la dernire fois? demanda
l'autre policier.
- Il y a une vingtaine de minutes, rpondit Fred.
- Alors elle ne peut pas tre bien loin. Je propose que nous
nous divisions afin de ratisser le mieux possible les parages.
Un plan fut rapidement arrt. Fred parcourrait les terrains
proches de l'htel. Ned suivrait la rive du lac. Les deux policemen
fouilleraient les bois environnants.
Convenons d'un signal, dit l'un de ces derniers. Le premier
de nous qui retrouvera cette jeune fille dirigera le projecteur de sa
torche vers le ciel et y dessinera un arc. En cas d'urgence, il fera
clignoter sa lumire sans arrt jusqu' ce que du secours arrive.
Vous avez bien compris?
- Oui, rpondit Ned d'un ton impatient. Partons!
Ce fut terrible. La neige lourde rendait la progression
difficile, un vent cinglant et glacial pntrait travers les pais
vtements, et faisait couler des larmes sur les joues gerces. De
plus, le moral tait trs bas.
Pas la moindre trace d'Alice Roy!
166

Au bout d'une heure, ils se retrouvrent tous les quatre. Les


policemen dcidrent de regagner le poste de police pour faire
leur rapport, et les deux jeunes gens retournrent l'htel. Tante
Ccile, folle d'angoisse, se prcipita vers eux avec le reste de la
bande.
Les deux jeunes gens racontrent en deux mots l'affaire du
mystrieux skieur et de la disparition d'Alice. Un silence angoiss
suivit ce rcit. Tout coup, Bess souleva leurs espoirs :
Si Toby Horn est encore l-haut, pourquoi ne pas lui
demander son avis? suggra-t-elle. Il connat infiniment mieux les
bois qu'aucun de nous.
- Excellente ide! s'cria Fred en s'lanant vers l'escalier. Je
vais lui demander...
II grimpa les marches quatre quatre.
En moins d'un instant, il tait de retour avec Toby Horn. Le
bandage de travers, le visage ple, le vieux trappeur insista cependant pour partir avec les jeunes gens la recherche d'Alice.
Si ces escrocs ont emmen Alice, je suis sr qu'ils n'auront
pas os s'loigner beaucoup. Je vous parie qu'ils l'ont trane
jusqu' ce chalet vide qui se trouve au milieu des bois. C'est le
seul endroit la ronde o ils avaient des chances de la cacher sans
qu'on puisse la dcouvrir.
- Mon Dieu! comment n'y ai-je pas pens? cria Ned
dsespr de sa distraction. Si quelque chose arrive Alice...
- Reste ici! dit Daniel. Bob et moi nous sommes plus dispos
et nous pouvons avancer plus vite. Marion et Bess vont nous suivre avec un thermos et une couverture. Toi et Fred, vous tes trop
fatigus.
- Quelle histoire! s'cria Ned d'un ton furieux. Il est possible
que j'aille moins vite, mais, que ferez-vous s'il y a du grabuge? Je
veux tre l pour porter secours!
- Moi aussi , dclara Fred d'un ton ferme. Et tous
plongrent dans la nuit.

167

CHAPITRE XXV
LA ROUE TOURNE
TOBY HORN tint l'allure aussi longtemps qu'il le put, puis il
expliqua ses compagnons la direction suivre. Daniel et Bob
arrivrent les premiers au chalet perdu dans les bois et, de toute la
force de leurs poumons, appelrent Alice. Pas de rponse.
Ils tentrent alors d'enfoncer la porte. Elle rsista.
Vite! claire-moi, Daniel! Le cadenas est solide, que faire?
- Essayons la fentre, suggra Daniel. On peut enlever les
planches et casser la vitre.
- Elle est l? Vous l'avez trouve? cria Marion qui arrivait
avec Bess.
Fred et Ned les rejoignirent une minute plus tard.

168

Nous n'en savons rien, dit Daniel. Impossible d'enfoncer la


porte. Nous allons tenter d'entrer par la fentre.
De ses poings, Marion martelait dsesprment la porte en
appelant d'une voix angoisse :
Alice! Alice! C'est moi, Marion. M'entends-tu?
Le silence seul lui rpondit.
Pendant ce temps, Bob et Daniel examinaient la fentre et se
mettaient la secouer vigoureusement.
Vite! il y a une planche qui bouge! Tire avec moi! cria
Bob. Tire encore! Ha...!
La planche avait cd tout coup, leur faisant perdre
l'quilibre.
Par la fente, Bob promena sa lumire l'intrieur du chalet.
La pice tait si encombre qu'il ne put rien voir.
Daniel s'attaquait dj une autre planche. Ensemble les
deux garons l'arrachrent et ils brisaient la fentre juste au
moment o tante Ccile arrivait.
Ned sauta dans la pice et l'claira de sa torche. Soudain le
faisceau tomba sur la jeune fille tendue sur le sol, demi inconsciente.
Alice! cria Ned angoiss.
- Je... je... suis... si contente que... que vous m'ayez... trouve,
rpondit-elle d'une voix peine perceptible. Je... veux... dormir!
L'un aprs l'autre, tous pntrrent dans la pice. A la vue
d'Alice, des larmes se mirent ruisseler le long des joues de Bess.
Tu... tu n'as rien... n'est-ce pas? sanglotait-elle.
Ned et Daniel dfirent les liens qui retenaient les mains et les
chevilles d'Alice.
Tante Ccile s'agenouilla auprs de sa nice et l'embrassa :
Ne t'inquite pas, ma chrie. Tout va bien maintenant.
Nous allons te transporter tout de suite l'htel. Marion, passemoi le thermos.
Elle fit boire un peu de th chaud Alice, puis l'enveloppa
soigneusement dans une couverture. Les garons soulevrent la

169

jeune fille pour la faire passer par la fentre. Bob et Daniel


firent alors avec leurs mains entrecroises une chaise porteurs et
descendirent vers l'htel.
Bientt, Alice ressentit une agrable impression de dtente.
Grce la boisson chaude, la bonne couverture et toute
l'amiti qui l'entourait, elle se remettait et, aux approches de
l'htel, elle retrouva la voix.
Ds que nous serons arrivs, appelez la police. Dites-leur
que c'est Bruce et Pierre Saint-Urbain qui m'ont enleve, dit-elle
faiblement.
- Nous l'avions devin, dit Marion. Mais je t'en prie, ne parle
pas. Epargne tes forces.
- Il faut encore que je vous dise quelque chose, insista Alice.
Prvenez la police que ces hommes doivent retrouver Mitzi quelque part de l'autre ct du lac. Pierre Saint-Urbain est un homme
petit, rond et trs laid avec de petits yeux en boutons de bottine.
- Entendu, je le leur dirai , lui promit Ned.
Mlle Roy ne voulut sous aucun prtexte ramener sa nice au
chalet. Elle loua une chambre l'htel et pria Bess de rester
auprs d'elle toute la nuit. Une fois Alice bien couche dans un
bon lit, Mlle Roy fit appeler le mdecin. Aprs avoir consciencieusement examin la jeune fille, celui-ci dclara :
Vous revenez de loin, jeune demoiselle! Enfin, demain il
n'y paratra plus. C'est heureux que vous ayez su qu'il fallait, cote
que cote, tenter de remuer le plus possible. Sans cela, vos amis
vous auraient retrouve morte de froid.
Alice lui adressa un sourire las et bientt elle dormait d'un
profond sommeil. Quand elle se rveilla le lendemain matin, Bess,
tout habille, tait assise auprs d'elle. Sur la commode, un plateau portait un apptissant petit djeuner.
Comment te sens-tu? demanda Bess.
- Tout fait bien , rpondit Alice en sautant de son lit.
Aprs s'tre lav le visage et donn un coup de peigne, elle s'assit
pour prendre, avec un plaisir vident, des fruits, des tartines de
confiture et un bon chocolat au lait.
170

Et maintenant, es-tu prte couter les merveilleuses


nouvelles que j'ai pour toi? demanda Bess.
- Et comment! Ne me fais pas languir!
A peine achevait-elle sa phrase, qu'on frappait la porte et
tante Ccile entrait avec Marion. Leurs visages s'clairrent en
constatant que la malade avait le teint ros, le regard vif. Elles lui
dirent que les garons attendaient anxieusement de ses nouvelles
dans le hall de l'htel.
J'allais justement annoncer Alice la grande nouvelle, dit
Bess. coute bien, Alice : la police a arrt les Bruce et Pierre
Saint-Urbain!
- C'est bien vrai? Oh! c'est magnifique!
- Les policemen ont trouv leur refuge, ajouta Marion.
Alice, comprends-tu ce que cela signifie? Ils ont pris toute la
bande!
- Mitzi et ses complices ont-ils avou? demanda Alice.
Marion hocha la tte.
Ils ne veulent rien avouer. Oh! la manire dont cette Mitzi
joue l'innocente me fait bouillir!
Mlle Roy dit en riant :
Tout le village et les environs sont sens dessus dessous!
L'levage de Wells a encore t visit par les voleurs la nuit
dernire.
- Quoi? Oh! Seigneur! s'cria Alice.
Et, repoussant d'un geste brusque le plateau du petit
djeuner, elle bondit sur ses pieds.
Mon aventure de la nuit dernire a d me geler le cerveau,
gmit-elle. J'ai oubli la preuve la plus importante de toutes!
- Laquelle? voulut savoir Marion.
- La statue de neige. Bess, passe-moi vite mes vtements! Et
toi, Marion, va chercher les garons! Il n'y a pas un moment
perdre!
Quand les jeunes gens arrivrent, Ned voulut savoir la raison
d'une telle agitation.
Tu te souviens Ned que Fred, toi et moi, nous avons vu un
171

skieur descendre de la crte de la pointe Verte? Nous nous


demandions pourquoi?
- Sr. C'tait un fou!
- Pas aussi fou que tu le crois, rpliqua Alice. Quand vous
m'avez quitte tous les deux, j'ai vu un homme cacher un sac
volumineux l'intrieur de l'une de ces grandes statues de neige.
- Comment? s'cria Ned. Mais Alice, pourquoi ne nous l'astu pas dit?...
- J'avais si froid que j'ai oubli. Je viens seulement de m'en
souvenir. Vite, courons-y! Pourvu que le sac y soit encore!
Juste ce moment, le tlphone se mit sonner. Alice
dcrocha :
Mademoiselle Roy, ici le commissaire Lagarde, dit une
voix. Nous avons arrt trois suspects. Mais ils ne veulent rien
reconnatre.
- Je peux les identifier, dit Alice d'une voix assure.
- Oui, je sais que vous pouvez reconnatre vos ravisseurs,
mais Mme Bruce, elle, exige d'tre libre et nous n'avons rien

172

retenir contre elle.


- Appelez Mme Malcom River City, lui conseilla Alice.
Les boucles d'oreilles que porte Mitzi Bruce ont t voles cette
dame. D'autre part, la police de Masonville vous dira qu'on
recherche Mme Bruce pour vol l'talage.
- Merci beaucoup, mademoiselle. Mais pourrais-je
vous demander de passer au commissariat, j'aimerais que vous
assistiez l'interrogatoire des suspects? Je ne leur ai pas dit que
vous aviez repris conscience.
- Je vais faire un saut jusque chez vous, dans la matine ,
lui promit Alice.
Aprs avoir racont ses amis ce que lui avait dit le commissaire, elle ajouta :
Et maintenant, filons jusqu' la statue de neige. Je pense
que nous allons y trouver toutes les preuves ncessaires.
- Comment? demanda Bess en carquillant les yeux.
- Quand nous aurons vu ce qui est l'intrieur de ce sac.
Mais... o sont les garons? demanda-t-elle en s'avanant
vers la porte.
173

Tante Ccile posa en souriant la main sur le bras de sa nice.


Ce sont tes adjoints, n'est-ce pas? Eh bien, ils sont partis
chercher ce fameux sac. Asseyons-nous et attendons-les
patiemment.
L'attente parut longue Alice. Enfin, vingt minutes plus tard,
elle entendait des pas rsonner dans le couloir, et les jeunes gens
se prcipitaient dans la chambre.
Nous l'avons trouv! cria Daniel d'une voix triomphante. Parfaitement, chef! Mission accomplie! appuya Ned, les
lvres fendues en un large sourire et brandissant un sac de toile.
Ouvre-le vite! dit Bess d'une voix frmissante
d'impatience. Je grille de curiosit.
Les nerfs tendus, le petit groupe se pressa autour du ballot
dont Alice dfit la corde.
Des fourrures! souffla Marion en se penchant pour mieux
voir. On dirait que c'est du vison!
- Oui, c'est bel et bien du vison, dit Alice en sortant du sac
de petites peaux au poil fourni et lustr. Il faut aller les porter tout
de suite la police. Je pense que ce sont celles de ce pauvre M.
Wells.
Alice vida tout le sac et, en arrivant au fond, elle poussa une
exclamation de joie. Sur l'une des peaux, tait cousue une petite
marque portant crits ces mots : levage Wells.
Puis Alice sentit un papier sous sa main, tout au fond du sac.
C'tait un titre auquel tait attach un message. Et voici ce qu'elle
lut :
Jacques,
Bravo pour les boucles d'oreilles. Envoie des dividendes
Sylvie Jasmine pour l'empcher de faire du raffut quand elle
dcouvrira ce qui s'est pass.
Sid.

174

Exactement ce dont nous avons besoin, dit Alice en se


levant. Ned, veux-tu m'accompagner au commissariat?
- Avec plaisir. Je t'ai amen ta voiture ce matin.
Une demi-heure plus tard, ils taient au poste de police.
Alice tendit le sac bourr de peaux de vison au commissaire et lui
dit ce qu'il contenait.
a, c'est du beau travail, mademoiselle , dit-il en lui
serrant la main.
Puis il lui demanda de le suivre dans son bureau pour tre
confronte avec les prisonniers. Ned attendrait dans l'entre qu'on
l'appelt pour apporter le butin au bon moment.
J'ai pu m'entretenir par tlphone avec Mme Malcolm et
avec le commissariat de Masonville, poursuivit le commissaire en
fermant la porte de son bureau. Tous deux m'ont confirm ce que
vous m'avez dit propos de Mitzi Bruce.
A la vue d'Alice, les Bruce et Pierre Saint-Urbain se regardrent sans pouvoir dissimuler leur inquitude.
Mlle Alice Roy est venue pour identifier ses ravisseurs, dit
le commissaire. Qu'avez-vous dire?
- Rien, parvint prononcer Bruce d'une voix tendue. Je ne
Tai jamais vue.
- Moi non plus, ajouta Pierre Saint-Urbain en passant la langue sur ses lvres dessches.
- Et vous, madame Bruce?
- Certes, je connais cette sale petite fouineuse, et je pourrais
en dire long sur elle! jeta Mitzi d'une voix suraigu. Quant aux
accusations que vous formulez contre nous, nous les nions toutes.
- Mlle Roy vient de m'apporter quelque chose qui pourra
peut-tre vous rafrachir la mmoire , dit froidement le commissaire Lagarde.
Et, ouvrant la porte de son bureau, il appela : Monsieur
Ned Nickerson, voulez-vous venir un moment, s'il vous plat.
Prenant le sac des mains de Ned, l'officier de police le posa

175

bien en vue sur une table. Ptrifis, les accuss demeurrent


sans voix.
Mlle Alice Roy vous a vu dposer ce sac dans la statue de
neige peu aprs le vol dont M. Wells a t victime, dit le commissaire. N'est-ce pas, Bruce, ou Jacques Frmont, puisque tel est le
nom dont vous vous servez au Canada?
A la surprise d'Alice, ce fut Mitzi qui s'effondra la premire.
Sanglotant, elle conjura les hommes de reconnatre leur participation au vol.
Le tribunal fera preuve de plus d'indulgence, leur dit-elle.
Mais vous, Alice Roy, ne vous rjouissez pas trop vite, un jour
nous rglerons ce compte.
Les deux complices finirent par avouer. C'tait Pierre SaintUrbain le chef de la bande. L'ide de voler des fourrures dans
divers levages et de les cacher dans la statue de neige venait de
lui.
II faut maintenant que Ned et moi nous partions, dit Alice.
Toutefois, je voudrais poser une question M. Bruce.
Et se tournant vers le prisonnier qui avait perdu toute son
arrogance elle demanda :
Est-ce vous qui m'avez envoy un tlgramme en le
signant pre?
- Oui. Vous tiez toujours sur notre chemin et nous
esprions nous emparer de vous pendant que vous vous rendiez
l'htel. Nous vous aurions guette en un point du parcours.
- Et c'est l'un de vous qui s'est approch du chalet de ma
tante pour surprendre ce que nous disions et savoir si je comptais
aller tlphoner l'htel.
- C'est moi , admit Pierre Saint-Urbain.
Le commissaire fit emmener les prisonniers. Ned et Alice
repartirent pour rejoindre les autres au chalet de Mlle Roy.
Et ici finit l'aventure du Grand Nord, dclama Ned au
moment o il s'engageait dans le sentier conduisant chez tante
Ccile. C'tait peut-tre passionnant, mais j'avoue que je serais
content de m'installer tout simplement dans un bon fauteuil et
176

de bavarder avec toi. Dans deux jours, il va falloir


recommencer travailler. coute-moi bien, Alice. Gare toi si
jamais tu t'avises de te lancer dans quelque nouvelle histoire avant
les prochaines vacances!
- Promis! rpondit la jeune dtective en clatant de rire.
Mais, en son for intrieur, elle esprait recommencer une
nouvelle aventure le plus vite possible.
Son souhait ne devait pas tarder tre exauc ainsi que nous
le verrons par la suite.
Alice et Ned avaient peine mis le pied sur le petit perron
que Marion se prcipitait vers eux en riant :
Regardez! cria-t-elle. Regardez qui arrive en voiture! Monsieur Roy!
L'avocat embrassa tendrement sa fille.
Quand ta tante m'a tlphon pour m'avertir que tu avais
disparu, j'ai saut dans le premier train, lui dit-il. La pauvre Sarah
tait dans tous ses tats.
- L'as-tu rassure? demanda Alice.
- Oui, je lui ai tlphon de l'htel. Elle m'a charg d'une
commission pour toi. On a arrt Smith, le partenaire de Mitzi au
concours de patinage, ainsi qu'un certain Ben, de New York, qui
imprimait les faux titres de la Compagnie des Fourrures du Grand
Nord. A propos, poursuivit M. Roy, pendant que j'tais l'htel
des Marmottes, j'ai parl Fred. J'ai vu galement Toby Horn.
Vous serez tous contents d'apprendre qu'avec l'aide du vieux
trappeur et de son tmoignage, je me fais fort de faire restituer son
hritage ce garon. Son oncle avait fait virer tout l'argent son
propre compte, mais, heureusement, il ne l'a pas dpens, ou du
moins il l'a peine entam.
James Roy adressa un sourire sa fille et reprit : Fred m'a
pri de te transmettre un message. Il voudrait clbrer l'heureuse
issue de cette affaire. Il vous invite tous dner aux Marmottes
demain soir.
- Hip! hip! hurrah! cria Bess.
Le lendemain matin, James Roy fut contraint de repartir pour
177

River City. Les jeunes gens pratiqurent avec fougue les


divers sports auxquels, jusqu'alors, ils n'avaient pu s'adonner sans
arrire-pense, puis, dlaissant skis et grosses chaussures, ils
allrent revtir leurs vtements de soire. Cela fait, tous
s'empilrent dans les voitures et partirent joyeusement pour
l'htel.
Fres avait retenu une petite salle manger prive. Sur une
grande table, dix couverts taient disposs. Toby Horn et M.
Wells avaient t invits participer la fte. Lorsque le mai-tre
d'htel apporta le dessert, Fred se leva.
Je tiens vous dire tous ma joie profonde, commena-til. Non seulement M. Roy m'a annonc une bonne nouvelle, mais
je me suis fait de merveilleux amis, dont l'un des plus remarquables dtectives de ce pays.
Alice rougit sous les applaudissements.
On m'a galement fait l'honneur de me charger d'une mission. Mme Malcolm a pri le commissaire de police de remettre
de sa part Alice les boucles d'oreilles et la bague de diamants
pour la remercier d'avoir si brillamment dmasqu les voleurs. Les
voici!
- Oh! Alice! qu'elles sont belles! murmura Bess tandis que
Fred les disposait devant Alice.
Mais je ne mrite pas un tel cadeau, protesta la jeune fille
toute confuse.
- Je ne suis pas de cet avis! rpliqua Fred en souriant. Vous
mritez plus encore.
Tout en parlant, le moniteur de ski lui tendit une bote
enveloppe d'un joli papier de couleur vive.
Et voici de la part de M. Wells, de Toby Horn et de la
mienne , dit-il.
Tous les regards se tournrent vers Alice et ce fut dans un
profond silence qu'elle souleva le couvercle de la bote. De
ravissantes peaux de vison au poil lustr apparurent alors. 11 y en
avait de quoi faire une belle tole.
L'motion voila les yeux de la jeune fille. Se levant, elle les
178

remercia tous d'une voix vibrante, leur disant qu'elle se


souviendrait toujours de son aventure la pointe Verte.
Puis, tandis que tous se prparaient aller danser dans le
salon, M. Wells fit signe Ned, Bob et Daniel de venir avec
lui. Bientt on entendit des clats de rire et Ned revint portant
devant son visage une tte de cerf.
Pour notre club, l'Universit, les filles! Le vieux cerf
vous invite tous et toutes Emerson pour son installation audessus de la chemine!

179

Alice Roy
Alice Roy est l'hrone des livres suivants :
(ordre de sortie en Amrique)
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

Alice dtective
Alice au manoir hant
Alice au camp des biches
Alice et les diamants
Alice au ranch
Alice et les faux monnayeurs
Alice et le carnet vert
Quand Alice rencontre Alice
Alice et le chandelier
Alice et le pigeon voyageur
Alice et le mdaillon d'or
Alice au Canada
Alice et le talisman d'ivoire
Alice et la statue qui parle
Alice et les contrebandiers
Alice et les chats persans
Alice et la malle mystrieuse

(The secret of old dock) 1930 1959


(The hidden staircase) 1930
(The bungalow mystery) 1930
(The mystery at Lilac inn) 1930
(The secret at shadow ranch) 1931
(The secret of red gate farm) 1931
(The due in the diary) 1932
(Nancy's mysterious letter) 1932
(The sign of the twisted candle) 1933
(The password to larkspur Lane )1933
(The due of the broken locket) 1934
(The message in the hollow oak) 1935
(The mystery of the ivory charm) 1936
(The whispering statue) 1937
(The haunted bridge) 1937
(The due of the tapping heels) 1939
(Mystery of the brass bound trunk) 1940

18. Alice et l'ombre chinoise

(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.

(The Quest of the Missing Map) 1942


(The due in the jewel box) 1943
(The secret in the Old Attic) 1944
(The due in the crumbling wall) 1945
(The mystery of the tolling bell) 1946
(The due in the old album) 1947
(The ghost of blackwood hall) 1948
(The due of the leaning chimney) 1949
(The secret of the wooden lady) 1950
(The due of the black keys) 1951
(The mystery at the ski jump) 1952
(The due of the velvet mask) 1953
(The ringmaster's secret) 1953
(The scarlet slipper mystery) 1954
(The witch-tree symbol) 1955
(The hidden window mystery) 1956
(The haunted show boat) 1957
(The secret of golden pavilion) 1959
(The due in the old stage-coach) 1960
(The mystery of the fire dragon) 1961
(The due of the dancing puppet) 1962
(The moonstone castle mystery) 1963
(The due of the whistling bagpipes) 1964
(The phantom of pine hall) 1965
(The mystery of the 99 steps) 1966
(The due in the crossword cipher) 1967
(The spider sapphire mystery) 1968

Alice dans l'le au trsor


Alice et le pickpocket
Alice et le clavecin
Alice et la pantoufle d'hermine
Alice et le fantme
Alice et le violon tzigane
Alice et l'esprit frappeur
Alice et le vase de chine
Alice et le corsaire
Alice et les trois clefs
Alice et le vison
Alice au bal masqu
Alice cuyre
Alice et les chaussons rouges
Alice et le tiroir secret
Alice et les plumes de paon
Alice et le flibustier
Alice aux les Hawaf
Alice et la diligence
Alice et le dragon de feu
Alice et les marionettes
Alice et la pierre d'onyx
Alice en Ecosse
Alice et le diadme
Alice Paris
Alice chez les Incas
Alice en safari

180

46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.

Alice et le mannequin
Alice et la fuse spatiale
Alice au concours hippique
Alice et le robot
Alice et la dame du lac
Alice et l'il lectronique
Alice la rserve des oiseaux
Alice et la rivire souterraine
Alice et l'avion fantme

(The mysterious mannequin) 1970


(Mystery of the moss-covered mansion) 1971
(The missing horse) 1971
(The crooked banister) 1971
(The secret of mirror bay) 1972
(Mystery of the glowing eye) 1974
(The double jinx mystery) 1973
(The secret of the forgotten city) 1975
(The sky phantom) 1976

55. Alice et le secret du parchemin

(The strange message in the parchment) 1977

56. Alice elles magiciens


57. Alice et le secret de la vieille dentelle
58. Alice et la soucoupe volante

(The triple hoax) 1979


(The secret in the old lace) 1980
(The flying saucer mystery) 1980

59. Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.
81.
82.
83.
84.
85.
86.
87.

(The twin dilemma) 1981


(The swami's ring) 1981
(The kachina doll mystery) 1981
(The greek symbol mystery) 1981
(The captive witness) 1981
(Mystery of the winged lion) 1982
(The sinister omen) 1982
(Race against time) 1982
(The broken anchor) 1983
(The mystery of misty canyon) 1988
(The joker's revange) 1988
(The case of the rising stars) 1989
(The girl who couldn't remember) 1989
(The ghost of craven cove) 1989
(The search for Cindy Austin) 1989
(The silent suspect) 1990
(The mistery of missing millionaires) 1991
(The search for the silver persian) 1993
(The case of the twin teddy bears) 1993
(Trouble at Lake Tahoe) 1994
(The mystery of the jade tiger) 1995
(The riddle in the rare book) 1995
(The case of the artful crime) 1996
(The secret at solaire) 1996
(The wedding day mistery) 1997
(The riddle of ruby gazelle) 1997
(The wild cat crime) 1998
(The ghost of the lantern lady) 1998

Alice chez le grand couturier


Alice et la bague du gourou
Alice et la poupe indienne
Alice et le symbole grec
Alice et le tmoin prisonnier
Alice Venise
Alice et le mauvais prsage
Alice et le cheval vol
Alice et l'ancre brise
Alice au canyon des brumes
Alice et le valet de pique
Alice chez les stars
Alice et la mmoire perdue
Alice et le fantme de la crique
Alice et les cerveaux en pril
Alice et l'architecte diabolique
Alice millionnaire
Alice et les flins
Alice la tanire des ours
Alice et le mystre du lac Tahoe
Alice et le tigre de jade
Alice et les collectionneurs
Alice et les quatre tableaux
Alice en Arizona
Alice et les quatre mariages
Alice et la gazelle verte
Alice et les bbs pumas
Alice et la dame la lanterne

3 Autres non classs


La chambre secrte : les enqutes de Nancy Drive 1985
Le fantme de Venise : les enqutes de Nancy Drive 1985
Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)*

181

Noms originaux
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ;


Bess Taylor = Bess Marvin ;
Marion Webb = Georgia "George" Fayne ;
Ned Nickerson = Ned Nickerson ;
Daniel Evans = Dave Evans ;
Bob Eddelton = Burt Eddelton ;
James Roy = Carson Drew ;
Sarah Berny = Hannah Gruen ;
Ccile Roy = Eloise Drew.
Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

182

Alice Roy
Alice Roy est l'hrone des livres suivants :
(ordre alhabtique)

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
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14.
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26.
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29.
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33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

Alice la rserve des oiseaux


Alice la tanire des ours
Alice Paris
Alice Venise
Alice au bal masqu
Alice au camp des biches
Alice au Canada
Alice au canyon des brumes
Alice au concours hippique
Alice au manoir hant
Alice au ranch
Alice aux les Hawa
Alice chez le grand couturier
Alice chez les Incas
Alice chez les stars
Alice dans l'le au trsor
Alice dtective
Alice cuyre
Alice elles magiciens
Alice en Arizona
Alice en Ecosse
Alice en safari
Alice et la bague du gourou
Alice et la dame la lanterne
Alice et la dame du lac
Alice et la diligence
Alice et la fuse spatiale
Alice et la gazelle verte
Alice et la malle mystrieuse
Alice et la mmoire perdue
Alice et la pantoufle d'hermine
Alice et la pierre d'onyx
Alice et la poupe indienne
Alice et la rivire souterraine
Alice et la soucoupe volante
Alice et la statue qui parle
Alice et l'ancre brise
Alice et l'architecte diabolique
Alice et l'avion fantme
Alice et le carnet vert
Alice et le chandelier
Alice et le cheval vol

(The double jinx mystery) 1973


(The case of the twin teddy bears) 1993
(The mystery of the 99 steps) 1966
(Mystery of the winged lion) 1982
(The due of the velvet mask) 1953
(The bungalow mystery) 1930
(The message in the hollow oak) 1935
(The mystery of misty canyon) 1988
(The missing horse) 1971
(The hidden staircase) 1930
(The secret at shadow ranch) 1931
(The secret of golden pavilion) 1959
(The twin dilemma) 1981
(The due in the crossword cipher) 1967
(The case of the rising stars) 1989
(The Quest of the Missing Map) 1942
(The secret of old dock) 1930 1959
(The ringmaster's secret) 1953
(The triple hoax) 1979
(The secret at solaire) 1996
(The due of the whistling bagpipes) 1964
(The spider sapphire mystery) 1968
(The swami's ring) 1981
(The ghost of the lantern lady) 1998
(The secret of mirror bay) 1972
(The due in the old stage-coach) 1960
(Mystery of the moss-covered mansion) 1971
(The riddle of ruby gazelle) 1997
(Mystery of the brass bound trunk) 1940
(The girl who couldn't remember) 1989
(The due in the crumbling wall) 1945
(The moonstone castle mystery) 1963
(The kachina doll mystery) 1981
(The secret of the forgotten city) 1975
(The flying saucer mystery) 1980
(The whispering statue) 1937
(The broken anchor) 1983
(The silent suspect) 1990
(The sky phantom) 1976
(The due in the diary) 1932
(The sign of the twisted candle) 1933
(Race against time) 1982

183

43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.

Alice et le clavecin
Alice et le corsaire
Alice et le diadme
Alice et le dragon de feu
Alice et le fantme
Alice et le fantme de la crique
Alice et le flibustier
Alice et le mannequin
Alice et le mauvais prsage
Alice et le mdaillon d'or
Alice et le mystre du lac Tahoe
Alice et le pickpocket
Alice et le pigeon voyageur
Alice et le robot
Alice et le secret de la vieille dentelle

(The secret in the Old Attic) 1944


(The secret of the wooden lady) 1950
(The phantom of pine hall) 1965
(The mystery of the fire dragon) 1961
(The mystery of the tolling bell) 1946
(The ghost of craven cove) 1989
(The haunted show boat) 1957
(The mysterious mannequin) 1970
(The sinister omen) 1982
(The due of the broken locket) 1934
(Trouble at Lake Tahoe) 1994
(The due in the jewel box) 1943
(The password to larkspur Lane )1933
(The crooked banister) 1971
(The secret in the old lace) 1980

58. Alice et le secret du parchemin

(The strange message in the parchment) 1977

59.
60.
61.
62.
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64.
65.
66.
67.
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71.
72.
73.
74.
75.
76.

(The greek symbol mystery) 1981


(The mystery of the ivory charm) 1936
(The captive witness) 1981
(The mystery of the jade tiger) 1995
(The witch-tree symbol) 1955
(The joker's revange) 1988
(The due of the leaning chimney) 1949
(The due in the old album) 1947
(The mystery at the ski jump) 1952
(The wild cat crime) 1998
(The search for Cindy Austin) 1989
(The due of the tapping heels) 1939
(The scarlet slipper mystery) 1954
(The riddle in the rare book) 1995
(The haunted bridge) 1937
(The mystery at Lilac inn) 1930
(The secret of red gate farm) 1931
(The search for the silver persian) 1993

Alice et le symbole grec


Alice et le talisman d'ivoire
Alice et le tmoin prisonnier
Alice et le tigre de jade
Alice et le tiroir secret
Alice et le valet de pique
Alice et le vase de chine
Alice et le violon tzigane
Alice et le vison
Alice et les bbs pumas
Alice et les cerveaux en pril
Alice et les chats persans
Alice et les chaussons rouges
Alice et les collectionneurs
Alice et les contrebandiers
Alice et les diamants
Alice et les faux monnayeurs
Alice et les flins

77. Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

78.
79.
80.
81.
82.
83.
84.

(The due of the dancing puppet) 1962


(The hidden window mystery) 1956
(The wedding day mistery) 1997
(The case of the artful crime) 1996
(The due of the black keys) 1951
(The ghost of blackwood hall) 1948
(Mystery of the glowing eye) 1974

Alice et les marionettes


Alice et les plumes de paon
Alice et les quatre mariages
Alice et les quatre tableaux
Alice et les trois clefs
Alice et l'esprit frappeur
Alice et l'il lectronique

85. Alice et l'ombre chinoise

(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

86. Alice millionnaire


87. Quand Alice rencontre Alice

(The mistery of missing millionaires) 1991


(Nancy's mysterious letter) 1932

3 Autres non classs


La chambre secrte : les enqutes de Nancy Drive 1985
Le fantme de Venise : les enqutes de Nancy Drive 1985
Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)*

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Noms originaux
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ;


Bess Taylor = Bess Marvin ;
Marion Webb = Georgia "George" Fayne ;
Ned Nickerson = Ned Nickerson ;
Daniel Evans = Dave Evans ;
Bob Eddelton = Burt Eddelton ;
James Roy = Carson Drew ;
Sarah Berny = Hannah Gruen ;
Ccile Roy = Eloise Drew.
Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

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Alice Roy
IDEAL BIBLIOTHEQUE
(ordre de sortie )
1. 264. Alice et le dragon de feu 1964
2. 282. Alice et les plumes de paon 1965
3. 286. Alice au Canada 1965
4. 291. Alice au bal masqu 1965
5. 296. Alice en Ecosse 1966
6. 306. Alice et les chats persans 1966
7. 314. Alice cuyre 1966
8. 323. Alice et la statue qui parle 1967
9. 327. Alice au camp des biches 1967
10.340. Alice Paris 1968
11.350. Quand Alice rencontre Alice 1969
12.355. Alice et le corsaire 1969
13.365. Alice et la pierre d'onyx 1970
14.357. Alice et le fantme 1970
15.375. Alice au ranch 1971
16.Alice et le chandelier 1971
17.Alice aux Iles Hawa 1972
18.Alice et les diamants 1972
19.Alice dtective 1973
20.Alice et le mdaillon dor 1973
21.Alice et les contrebandiers 1973
22.Alice et les chaussons rouges 1975
23.Alice et les trois clefs 1975
24.Alice et le pickpocket 1976
25.Alice et le vison 1976
26.Alice et le flibustier 1977
27.Alice et le mannequin 1977
28.Alice et la pantoufle dhermine 1978
29.Alice et le carnet vert 1978
30.Alice et le tiroir secret 1979
31.Alice dans lile au trsor 1979
32.Alice et le pigeon voyageur 1980
33.Alice et le talisman d'ivoire 1980
34.Alice au manoir hant 1981
(liste complter)
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Alice Roy
IDEAL BIBLIOTHEQUE
(ordre de sortie )
1. Alice Paris no 340 1968
2. Alice au bal masqu no 291 1965
3. Alice au camp des biches no 327 1967
4. Alice au Canada no 286 1965
5. Alice au manoir hant 1981
6. Alice au ranch no 3751971
7. Alice aux Iles Hawa 1972
8. Alice dans lile au trsor 1979
9. Alice dtective 1973
10.Alice cuyre no 314 1966
11.Alice en Ecosse no 296 1966
12.Alice et la pantoufle dhermine 1978
13.Alice et la pierre d'onyx no 365 1970
14.Alice et la statue qui parle no 323 1967
15.Alice et le carnet vert 1978
16.Alice et le chandelier 1971
17.Alice et le corsaire no 355 1969
18.Alice et le dragon de feu no 364 1964
19.Alice et le fantme no 357 1970
20.Alice et le flibustier 1977
21.Alice et le mannequin 1977
22.Alice et le mdaillon dor 1973
23.Alice et le pickpocket 1976
24.Alice et le pigeon voyageur 1980
25.Alice et le talisman d'ivoire 1980
26.Alice et le tiroir secret 1979
27.Alice et le vison 1976
28.Alice et les chats persans no 306 1966
29.Alice et les chaussons rouges 1975
30.Alice et les contrebandiers 1973
31.Alice et les diamants 1972
32.Alice et les plumes de paon no 282 1965
33.Alice et les trois clefs 1975
34.Quand Alice rencontre Alice no 350 1969
(liste complter
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