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Lon TROTSKY

(1905-1909)

1905

Source : Les archives internet marxistes. Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole, Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux Page web personnelle. Courriel: c.ovt@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Claude Ovtcharenko, bnvole, journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux. Courriel: c.ovt@wanadoo.fr partir de : Lon Trotsky (1905-1909)

1905.
1905 fut crit en 1905-1909 Vienne et parut pour la premire fois Dresde. Il fut republi en 1922 en Russe, partir de la traduction allemande et du manuscrit original. Texte rcupr du site Les Archives marxistes franaises. URL.

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1905 fut crit en 1905-1909 Vienne et parut pour la premire fois Dresde. Il fut republi en 1922 en Russe, partir de la traduction allemande et du manuscrit original. Texte rcupr du site Les Archives marxistes franaises. URL.

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Manif 1905

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Table des matires


Prface de ldition russe de 1922 Prface de ldition allemande de 1909 PREMIRE PARTIE 1. 2. 3. 4. Le dveloppement social de la Russie et le tsarisme Le capitalisme russe La classe paysanne et la question agraire Les forces motrices de la rvolution russe La ville moderne La grosse bourgeoisie capitaliste La dmocratie bourgeoise La noblesse et les propritaires de biens-fonds La classe paysanne et la ville Le caractre de la rvolution russe 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. Le printemps Le 9 janvier La grve doctobre Formation du soviet des dputs ouvriers Le 18 octobre Le ministre de Witte Les premiers jours de la libert Les sicaires de Sa Majest Lassaut aux bastilles de la censure Lopposition et la rvolution La grve de novembre Les huit heures et un fusil Le moujik se rvolte La flotte rouge Au seuil de la contre-rvolution Les derniers jours du soviet Dcembre Conclusions

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EN GUISE DE DEUXIEME PARTIE 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. Prface Le procs du soviet des dputs ouvriers Le soviet et le Parquet Mon discours au tribunal La dportation Le retour Le parti du proltariat et les partis bourgeois dans la rvolution APPENDICES 30. 31. Le proltariat et la rvolution russe Nos diffrends

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PRFACE de ldition russe de 1922


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Les vnements de 1905 apparaissent comme le puissant prologue du drame rvolutionnaire de 1917. Pendant les longues annes de raction triomphante qui ont suivi, lanne 1905 est toujours demeure nos yeux comme un tout achev, comme lanne de la rvolution russe . Actuellement, 1905 na plus ce caractre individuel et essentiel, sans avoir pour cela perdu de son importance historique. La rvolution de 1905 est directement sortie de la guerre russo-japonaise et, de la mme manire, la rvolution de 1917 a t le rsultat immdiat du grand massacre imprialiste. Ainsi, par ses origines comme par son dveloppement, le prologue contenait tous les lments du drame historique dont nous sommes aujourdhui les spectateurs et les acteurs. Mais ces lments se prsentaient dans le prologue sous une forme abrge, non encore dveloppe. Toutes les forces composantes qui sont entres dans la carrire en 1905 sont maintenant claires dune lumire plus vive par le reflet des vnements de 1917. LOctobre rouge, comme nous lappelions ds ce temps-l, a grandi et est devenu, douze ans plus tard, un Octobre incomparablement plus puissant et vritablement triomphant.

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Notre grand avantage en 1905, lpoque du prologue rvolutionnaire, fut en ceci que nous autres, marxistes, tions ds lors arms dune mthode scientifique pour ltude de lvolution historique. Cela nous permettait dtablir une explication thorique des relations sociales que le mouvement de lhistoire ne nous prsentait que par indices et allusions. Dj, la grve chaotique de juillet 1903, dans le Midi de la Russie, nous avait fourni loccasion de conclure que la mthode essentielle de la rvolution russe serait une grve gnrale du proltariat, transforme bientt en insurrection. Les vnements du 9 janvier, en confirmant dune manire clatante ces prvisions, nous amenrent poser en termes concrets la question du pouvoir rvolutionnaire. Ds ce moment, dans les rangs de la social-dmocratie russe, on se demande et on recherche activement quelle est la nature de la rvolution russe et quelle est sa dynamique intrieure de classe. Cest prcisment dans lintervalle qui spare le 9 janvier de la grve doctobre 1905 que lauteur arriva concevoir le dveloppement rvolutionnaire de la Russie sous laspect qui fut ensuite fix par la thorie dite de la rvolution permanente . Cette dsignation quelque peu abstruse voulait exprimer que la rvolution russe, qui devait dabord envisager, dans son avenir le plus immdiat, certaines fins bourgeoises, ne pourrait toutefois sarrter l. La rvolution ne rsoudrait les problmes bourgeois qui se prsentaient elle en premier lieu quen portant au pouvoir le proltariat. Et lorsque celui ci se serait empar du pouvoir, il ne pourrait sen tenir aux limites dune rvolution bourgeoise. Tout au contraire et prcisment pour assurer sa victoire dfinitive, lavant garde proltarienne devrait, ds les premiers jours de sa domination, pntrer profondment dans les domaines interdits de la proprit aussi bien bourgeoise que fodale. Dans ces conditions, elle devrait se heurter des dmonstrations hostiles de la part des groupes bourgeois qui lauraient soutenue au dbut de sa lutte rvolutionnaire, et de la part aussi des masses paysannes dont le concours laurait pousse vers le pouvoir. Les intrts contradictoires qui dominaient la situation dun gouvernement ouvrier, dans un pays retardataire o limmense majorit de la population se composait de paysans, ne pourraient aboutir une solution que sur le plan international, dans larne dune rvolution proltarienne mondiale. Lorsque, en vertu de la ncessit historique, la rvolution russe aurait renvers les bornes troites que lui fixait la dmocratie bourgeoise, le proltariat triomphant serait

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contraint de briser galement les cadres de la nationalit, cest dire quil devrait consciemment diriger son effort de manire ce que la rvolution russe devnt le prologue de la rvolution mondiale. Bien quun intervalle de douze ans se place entre ce jugement et les faits, lapprciation que nous venons dexposer sest trouve compltement justifie. La rvolution russe na pas pu aboutir un rgime de dmocratie bourgeoise. Elle a d transmettre le pouvoir la classe ouvrire. Si celle ci sest rvle trop faible en 1905 pour conqurir la place qui lui revenait, elle a pu saffermir et mrir non point dans la rpublique de la dmocratie bourgeoise, mais dans les retraites caches o la confinait le tsarisme du 3 juin. Le proltariat est arriv au pouvoir en 1917 grce lexprience acquise par 1905. Les jeunes ouvriers ont besoin de possder cette exprience, ils ont besoin de connatre lhistoire de 1905.

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Jai dcid dajouter la premire partie de ce livre deux articles dont lun, concernant le livre de Tcherevanine, fut imprim en 1908 dans la revue de Kautsky Neue Zeit, et lautre, o lon sefforce dtablir la thorie de la rvolution permanente , et o lon polmique avec les reprsentants de lopinion qui dominait alors sur ce sujet dans la social dmocratie russe, fut publi en 1909, je crois, dans une revue du parti polonais dont les inspirateurs taient Rosa Luxemburg et Lo Joguiches. Ces articles permettront, ce me semble, au lecteur de sorienter plus facilement dans le conflit dides qui eut lieu au sein de la social-dmocratie russe durant la priode qui suivit immdiatement la premire rvolution ; et ils jetteront aussi quelque lumire sur certaines questions, extrmement graves, que lon agite aujourdhui. La conqute du pouvoir na nullement t improvise en octobre 1917, comme tant de braves gens se limaginent ; la nationalisation des fabriques et des usines par la classe ouvrire triomphante ne fut point non plus une faute du gouvernement ouvrier qui aurait refus dentendre les avertissements des mencheviks. Ces questions ont t discutes et ont reu une solution de principe durant une priode de quinze ans. Les conflits dides au sujet du caractre de la rvolution russe dpassaient ds lors les limites de la social-dmocratie russe et ga-

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gnaient les lments avancs du socialisme mondial. La faon dont les mencheviks concevaient la rvolution bourgeoise fut expose trs consciencieusement, cest dire dans toute sa franche platitude, par le livre de Tcherevanine. Les opportunistes allemands adoptrent aussitt, avec empressement, cette manire de voir. Sur la proposition de Kautsky, je fis la critique de ce livre dans la Neue Zeit. Kautsky, cette poque, se montra compltement daccord avec mon apprciation. Lui aussi, de mme que feu Mehring, sen tenait au point de vue de la rvolution permanente . Maintenant, un peu tard, Kautsky prtend rejoindre dans le pass les mencheviks. Il cherche justifier sa position actuelle en rabaissant celle quil avait alors. Mais cette falsification ncessite par les inquitudes dune conscience qui, devant ses thories, ne se trouve pas assez pure, est contredite par les documents qui subsistent dans la presse. Ce que Kautsky crivait cette poque, le meilleur de son activit littraire et scientifique, sa rponse au socialiste polonais Louznia, ses tudes sur les ouvriers amricains et russes, la rponse lenqute de Plekhanov sur le caractre de la rvolution russe, etc., tout cela fut et reste comme une impitoyable rfutation du menchevisme, tout cela justifie compltement, du point de vue thorique, la tactique rvolutionnaire adopte ensuite par les bolcheviks, que des niais et des rengats, avec le Kautsky daujourdhui leur tte, accusent maintenant dtre des aventuriers, des dmagogues, des sectateurs de Bakounine. Je donne comme troisime supplment un article intitul La Lutte pour le pouvoir, publi en 1915 Paris dans le journal russe Nach Slovo et qui tente de dmontrer que les rapports politiques, esquisss dune faon assez nette dans la premire rvolution, doivent trouver leur confirmation dfinitive dans la seconde 1.

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En ce qui concerne les formes de la dmocratie, ce livre ne prsente pas la clart quil devrait, mais cest quelle manque galement au mouvement dont on a voulu fixer laspect gnral. Cela est facile comprendre : sur cette question, notre parti navait pas encore russi se faire une opinion compltement claire dix ans plus
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Cet article figure en appendice Bilan et perspectives.

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tard, en 1917. Mais cette insuffisance de lumire ou dexpression ntait pas le fait dune attitude ne dides prconues. Ds 1905, nous tions infiniment loin dune conception mystique de la dmocratie ; nous nous reprsentions la marche de la rvolution non point comme une ralisation des normes absolues de la dmocratie, mais comme une lutte des classes, durant laquelle on utiliserait provisoirement les principes et les institutions de la dmocratie. A cette poque l, nous mettions en avant, dune faon dtermine, lide de la conqute du pouvoir par la classe ouvrire ; nous estimions que cette conqute tait invitable et, pour en venir cette dduction, loin de nous fonder sur les chances que prsenterait une statistique lectorale selon lesprit dmocratique , nous considrions uniquement les rapports de classe classe. Les ouvriers de Ptersbourg, ds 1905, appelaient leur soviet gouvernement proltarien . Cette dnomination circula alors et devint dusage familier, car elle entrait parfaitement dans le programme de la lutte pour la conqute du pouvoir par la classe ouvrire. Mais, en mme temps, nous opposions au tsarisme le programme de la dmocratie politique dans toute son tendue suffrage universel, rpublique, milice, etc. Nous ne pouvions pas faire autrement. La dmocratie politique est une tape indispensable pour le dveloppement des masses ouvrires avec cette rserve fondamentale, cependant, que, dans certains cas, il leur faut des dizaines dannes pour parcourir cette tape, tandis quen dautres circonstances la situation rvolutionnaire leur permet de saffranchir des prjugs dmocratiques avant mme que les institutions de la dmocratie naient eu le temps de stablir et de se raliser. Le rgime gouvernemental des social-rvolutionnaires et des menchviks russes de mars octobre 1917 compromit intgralement la dmocratie avant mme quelle net pu se fondre et se solidifier dans les formes de la rpublique bourgeoise. Mais, mme pendant cette priode qui prcda immdiatement le coup dtat proltarien, nous qui avions crit sur notre tendard : Tout le pouvoir aux soviets , nous marchions encore sous les enseignes de la dmocratie, sans pouvoir donner ni aux masses populaires ni nous mmes une rponse dfinitive cette question : que se passerait il si la dmocratie ne sadaptait pas au systme des soviets ? A lpoque o nous crivions notre livre, de mme que beaucoup plus tard, sous Kerensky, il sagissait pour nous, essentiellement, de prparer la conqute du pouvoir par la classe ouvrire ; mais la question de droit restait au

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troisime plan, et nous ne nous proccupions pas de dbrouiller des questions embarrassantes par leurs aspects contradictoires alors que nous devions envisager la lutte pour surmonter des obstacles matriels. La dissolution de lAssemble constituante fut la ralisation rvolutionnaire brutale dun dessein qui aurait pu tre accompli autrement, par des dlais et par une prparation lectorale conforme aux ncessits rvolutionnaires. Mais lon ddaigna prcisment cet aspect juridique de la lutte, et le problme du pouvoir rvolutionnaire fut carrment pos ; dautre part, la dispersion de lAssemble constituante par les forces armes du proltariat exigea son tour une rvision complte des rapports qui pouvaient exister entre la dmocratie et la dictature. LInternationale proltarienne, en fin de compte, ne pouvait que gagner cette situation, dans la thorie comme dans la pratique.

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Ce livre a t crit en 1908 1909, Vienne, pour une dition allemande qui parut Dresde. Le fond du livre allemand fut constitu par plusieurs chapitres du livre russe : Notre rvolution (1907) mais avec des modifications considrables, introduites dans le but dadapter louvrage aux habitudes du lecteur tranger. La plus grande partie a t rcrite. Pour publier cette nouvelle dition (russe), il a fallu reconstituer le texte, en partie daprs les manuscrits que lon avait conservs, en partie en le retraduisant de lallemand. Jai recouru la collaboration du camarade Roumer qui a excut ce travail avec un soin remarquable. Tout le texte a t revu par moi. Moscou, le 12 janvier 1922. L. T.

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PRFACE de ldition allemande de 1909


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Le temps dapprcier la rvolution russe, historiquement, dans son ensemble et dune faon dfinitive, nest pas encore venu, la situation respective des forces en prsence nest pas encore suffisamment dfinie ; la rvolution se poursuit, elle entrane sans cesse de nouvelles consquences, son importance est illimite. En prsentant ce livre au lecteur, nous ne prtendons pas lui offrir un ouvrage historique ; nous apportons le tmoignage dun spectateur et dun acteur, nous marchons sur la trace mme des vnements, la lumire dune opinion qui est celle du parti de lauteur, social dmocrate 2 en politique et marxiste au point de vue scientifique. Nous nous sommes efforc avant tout dexpliquer au lecteur la lutte rvolutionnaire du proltariat russe, lutte dont lapoge a t dans lactivit du soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg, en mme temps quelle y trouvait aussi son dnouement tragique. Si nous avons russi retracer ces vnements dune manire satisfaisante, nous croirons avoir accompli le meilleur de notre tche.

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cette poque, nous nous appelions encore social-dmocrates (1922)

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Lintroduction analyse les bases conomiques de la rvolution russe. Le tsarisme, le capitalisme russe, la structure agraire de la Russie, les formes et les rapports de sa production, les classes de la socit, la noblesse agrarienne, la classe paysanne, les gros capitalistes, la petite bourgeoisie, les intellectuels, le proltariat, prsents dans leurs rapports mutuels et dans leur situation lgard de ltat, tel est le contenu de cette introduction qui a pour but de montrer au lecteur, dans leurs groupements statiques, les forces sociales qui agiront ensuite sous linfluence de la dynamique rvolutionnaire.

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Notre livre ne prtend pas non plus fournir la totalit des faits matriels. Nous avons renonc consciemment au dessein de donner une reprsentation dtaille de la rvolution dans toute ltendue du pays ; tant donn les limites fixes cet ouvrage, nous naurions pu tablir quune nomenclature des faits, utile peut-tre pour renseigner, mais qui naurait rien dit de la logique interne des vnements, ni de leur aspect vivant. Nous avons choisi une autre voie : nous avons mis part les vnements et les institutions dans lesquels se rsumait en quelque sorte le sens de la rvolution, et nous avons plac Ptersbourg, cest--dire le centre mme du mouvement, au centre de notre tableau. Nous ne quittons le sol de la capitale septentrionale que lorsque la rvolution se transporte ailleurs, soit sur les rivages de la mer Noire (La flotte rouge), soit dans les campagnes (Le moujik se rvolte), soit Moscou (Dcembre).

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Puisque nous nous limitions dans lespace, nous devions aussi nous borner dans le temps. Nous avons assign une place de choix aux trois derniers mois de 1905 octobre, novembre et dcembre , priode culminante de la rvolution, qui commence par la grande grve gnrale de toute la Russie, en octobre, et se termine par lcrasement de linsurrection de dcembre, Moscou. En ce qui concerne la priode prparatoire, nous en avons marqu deux moments, indispensables pour la comprhension de la

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marche gnrale des vnements. Ce fut dabord lre si brve du prince Sviatopolk Mirsky, cette lune de miel que fut le rapprochement entre le gouvernement et la socit , lorsque tout ne respirait que confiance et cordialit, lorsque les communications officielles du gouvernement et les articles de fond des journaux libraux prsentaient un odieux mlange daniline et de mlasse. En second lieu, le 9 janvier, le Dimanche rouge, dune grandeur dramatique incomparable, lorsque, dans une atmosphre de paix et de confiance, sifflrent soudain les balles de la garde impriale et grondrent les maldictions des masses proltaires. La comdie du printemps libral sachevait, ctait la tragdie de la rvolution qui souvrait. Nous avons presque entirement pass sous silence les huit mois qui sparent janvier doctobre. Si intressante par elle-mme que soit cette poque, elle ne nous donne rien dabsolument nouveau, rien sans quoi lhistoire des trois mois dcisifs de 1905 puisse paratre inintelligible. La grve doctobre est la consquence immdiate de la dmonstration de janvier devant le Palais dHiver, de mme que linsurrection de dcembre sort de la grve doctobre. Le chapitre qui termine la partie historique tablit le bilan de lanne rvolutionnaire, analyse les mthodes de lutte et donne un tableau rsum du dveloppement politique des trois annes suivantes. Ce quil faut dduire de ce chapitre peut sexprimer ainsi : La rvolution est morte, vive la rvolution 3 !

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Le chapitre consacr la grve doctobre est dat de novembre 1905. Cet article fut crit pendant les dernires heures de la grande grve qui jeta dans le dsarroi la bande des gouvernants et fora Nicolas II signer dune main tremblante le manifeste du 17 octobre. cette poque, larticle fut publi dans deux numros du journal social dmocrate Natchalo (Le Dbut) qui paraissait Ptersbourg ; on le reproduit ici presque sans modification, non seulement parce quil retrace dune manire suffisante pour notre dessein le tableau gnral de la grve, mais aussi parce que ltat dme quil exprime et le ton qui y est employ caractrisent jusqu un certain point la faon dcrire des publicistes de cette poque.
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En franais dans le texte (N.d.T.)

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La seconde partie du livre constitue un tout indpendant : cest lhistoire du procs intent au soviet des dputs ouvriers, puis de la dportation en Sibrie et de lvasion de lauteur du prsent ouvrage. Cependant les deux parties du livre sont intimement lies. Le soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg, vers la fin de 1905, se tenait au centre des vnements rvolutionnaires ; de plus, et surtout, larrestation des membres du soviet ouvre lpoque de la contre rvolution. Toutes les organisations rvolutionnaires du pays en sont les victimes, les unes aprs les autres. Systmatiquement, pas pas, avec une persvrance acharne et une soif de vengeance sans pareille, les vainqueurs effacent toutes les traces du grand mouvement. Et moins ils se sentent en danger, plus leur basse rancune devient sanguinaire. Le soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg fut mis en cause ds 1906 ; la plus forte peine applique fut la privation de tous les droits civils et la dportation en Sibrie perptuit. Le soviet des dputs ouvriers dEkaterinoslav ne fut jug quen 1909, et le rsultat fut diffrent : quelques dizaines daccuss furent condamns aux travaux forcs ; il y eut trente deux sentences de mort dont huit furent excutes. Aprs une lutte digne des Titans et la victoire phmre de la rvolution, cest lpoque de la liquidation, ce sont les arrestations, les dportations, les tentatives dvasion, la dispersion des rvolutionnaires dans le monde entier Tel est le lien qui unit les deux parties de ce livre. Vienne, octobre 1909. L. T.

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Le dveloppement social de la Russie et le tsarisme

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Notre rvolution 4 a tu lide que nous tions un peuple part. Elle a montr que lhistoire navait pas cr pour nous de lois dexception. Et pourtant la rvolution russe a un caractre unique, qui est la somme des traits particuliers de notre dveloppement social et historique et qui ouvre son tour des perspectives historiques toutes nouvelles. Il est inutile de se demander si, nous autres Russes, cest en qualit ou en quantit que nous diffrons de lEurope occidentale : ce serait pure mtaphysique. Mais il est indubitable que les traits essentiellement distinctifs de notre pays sont la structure primitive et la lenteur de lvolution sociale. Ltat russe, en fait, est peine plus rcent que les autres tats europens : les chroniques fixent lanne 862 le dbut de son existence. Mais les conditions gogra4

Il sagit de la rvolution de 1905 et des changements quelle a apports dans la vie sociale et politique de la Russie : formation de partis, reprsentation dans les doumas, lutte politique ouverte, etc. (L. T. 1909).

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phiques qui sont les siennes ainsi que la dispersion de sa population sur un territoire immense entravaient, en mme temps que le dveloppement conomique, le processus de cristallisation sociale, laissant notre histoire loin derrire celle des autres pays. Il est difficile de dire quelle aurait t lexistence de ltat russe si elle avait d scouler dans lisolement, sous linfluence de tendances exclusivement internes. Ce qui compte, cest quil nen a pas t ainsi. La vie sociale russe sest trouve ds le dbut, et de plus en plus, soumise lincessante pression des forces de lEurope occidentale, des rapports sociaux et gouvernementaux dune civilisation plus volue. Le commerce entre nations tant relativement peu considrable, ce sont les rapports militaires qui eurent le rle principal : linfluence sociale de lEurope se traduisit dabord par lintroduction en Russie de lart militaire. Ltat russe, dont le fondement conomique est tout primitif, sest heurt dans son dveloppement des organisations nationales qui taient parties dun niveau plus lev. Deux possibilits se prsentaient alors lui : ou il succombait dans la lutte comme cela avait t le cas lors du conflit de la Horde dor 5 avec Moscou ou la pression du dehors lamenait forcer son propre dveloppement conomique par labsorption dune immense partie des sources vives de la nation. Contre la premire ventualit jouait le fait que lconomie populaire russe tait dj trop loigne de sa situation primitive. Ltat ne fut pas renvers, mais se renfora sous la pression monstrueuse des forces conomiques de la nation. Bien sr, jusqu un certain point, ce que nous venons de dire peut sappliquer nimporte lequel des tats europens. Mais avec cette diffrence que, dans la lutte pour lexistence quils menrent entre eux, ces tats sappuyaient sur des bases conomiques peu prs gales et que par consquent le dveloppement de leurs fonctions politiques ne subissait pas une contrainte extrieure aussi crasante.

Ainsi sappelait la rsidence des khans mongols qui occuprent les bords de la Volga au XIIe sicle. La Horde dor subsista jusquen 1502. (N. d. T.)

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La lutte contre les Tatars de Crime et Noga 6 exigea une extrme dpense dnergie. Mais, en dfinitive, cet effort ne fut pas plus considrable que celui quentrana la lutte sculaire de la France contre lAngleterre. Ce ne sont pas les Tatars qui ont contraint la Russie adopter les armes feu et crer les rgiments permanents des streltsy 7 ; ce ne sont pas les Tatars qui lont oblige plus tard constituer une cavalerie de retres et une infanterie. La pression vint plutt de la Lituanie, de la Pologne, de la Sude. Pour se maintenir contre des ennemis mieux arms, ltat russe fut forc de se crer une industrie, une technique, dengager son service des spcialistes de lart militaire, des monnayeurs et des faux monnayeurs publics, des fabricants de poudre, il fut forc de se procurer des manuels de fortification, dinstituer des coles navales, des fabriques, des conseillers secrets et intimes de la cour. Sil fut possible de faire venir de ltranger les instructeurs militaires et les conseillers secrets, on fut bien oblig de tirer les moyens matriels, cote que cote, du pays mme. Lhistoire de lconomie politique russe est faite dune chane ininterrompue defforts hroques dans leur genre, tous destins garantir les ressources indispensables lorganisation militaire. Tout lappareil gouvernemental fut construit et, de temps autre, reconstruit en fonction du Trsor. La tche des gouvernants consistait utiliser les moindres produits du travail national pour ces mmes fins. Dans sa recherche des fonds indispensables, le gouvernement ne reculait devant rien : il imposait aux paysans des charges fiscales arbitraires et toujours excessives, auxquelles la population ne pouvait faire face. Il dcida que la commune serait fiscalement responsable. Par des prires et des menaces, par des exhortations et des violences, il extorqua de largent aux marchands et aux monastres. Les paysans fuyaient leurs maisons, les marchands migraient. Les recensements du XVIIe sicle font apparatre une diminution progressive de la population. Sur un budget de 1,5 million de roubles, environ 85 % taient employs alors lentretien des troupes. Au dbut du XVIIIe sicle, Pierre le Grand, par suite des revers quil avait es6 7

Nomades de la steppe. (N. d. T.) Garde des tsars, cre en 1550 par Ivan IV. (N. d. T.)

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suys, fut oblig de rorganiser linfanterie et de crer une flotte. Dans la seconde moiti de ce mme sicle, le budget atteignait dj de 16 20 millions, dont 60 70 % servaient aux besoins de larme et de la flotte. Jamais ces dpenses ne descendirent au-dessous de 50 %, mme sous Nicolas Ier. Au milieu du XIXe sicle, la guerre de Crime mit face face lautocratie des tsars et les tats de lEurope les plus puissants sous le rapport conomique, lAngleterre et la France, do la ncessit de rorganiser larme sur la base du service militaire universel. Lors du demi-affranchissement des paysans en 1861, les besoins du fisc et de la guerre jouaient dans ltat un rle dcisif. Mais les ressources intrieures ne suffisaient pas. Dj, sous Catherine II, le gouvernement avait trouv la possibilit de faire des emprunts extrieurs. Dsormais, et de plus en plus, la Bourse europenne alimente les finances du tsarisme. Laccumulation dnormes capitaux sur les marchs financiers de lEurope occidentale a exerc, depuis ce temps l, une influence fatale sur lvolution politique de la Russie. Le dveloppement de lorganisation politique sexprime maintenant non seulement par une augmentation dmesure des impts indirects, mais aussi par une inflation effrne de la dette publique. En dix ans, de 1898 1908, celle ci sest accrue de 19 %, pour atteindre dj 9 milliards de roubles. On peut voir quel point lappareil gouvernemental de lautocratie est dans la dpendance de Rothschild et de Mendelssohn si lon calcule que les seuls intrts de la dette absorbent aujourdhui environ un tiers des revenus nets du Trsor. Dans le budget de 1908, les dpenses prvues pour larme et la flotte, avec les intrts de la dette publique et les frais entrans par lachvement de la guerre, slvent 1 018 millions de roubles, cest dire 40,5 % du budget total. Par suite de la pression quexerait ainsi lEurope occidentale, ltat autocrate absorbait une portion dmesure du surproduit, cest dire vivait aux frais des classes privilgies qui se formaient alors, et entravait ainsi leur dveloppement, dj fort lent par lui mme. Mais ce nest pas tout. Ltat jetait son dvolu sur les produits indispensables de lagriculture, arrachait au laboureur ce qui devait assurer son existence, le chassait des terres o il avait peine eu le temps de sinstaller et gnait laccroissement de la population, retardait le dveloppement des forces productrices. De cette manire et

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dans la mesure o il annexait une part excessive du surproduit, il arrtait le processus dj si lent de la diffrenciation des classes ; et en tant lagriculteur une partie considrable des produits dont il avait absolument besoin, il arrivait mme dtruire les bases primitives de production sur lesquelles il et d stayer. Mais, pour exister et dominer, ltat lui mme avait besoin dune organisation hirarchique des tats 8. Voil pourquoi, tout en sapant les bases conomiques qui auraient permis cette hirarchisation de saffirmer, il cherchait limposer par des mesures dordre gouvernemental et, comme tout gouvernement, il tchait de faire concider ce mouvement de diffrenciation des tats avec ses propres intrts. Dans le jeu des forces sociales, lquilibre penchait beaucoup plus du ct du pouvoir gouvernemental quon ne le voit dans lhistoire de lEurope occidentale. Lchange de services au prjudice du peuple travailleur entre ltat et les groupes suprieurs de la socit, change qui se traduit dans la rpartition des droits et des obligations, des charges et des privilges, seffectuait chez nous beaucoup moins avantageusement pour la noblesse et le clerg que dans les tats occidentaux de lEurope mdivale. Et cependant il serait trs exagr, ce serait mme dtruire toute perspective historique daffirmer, comme le fait Milioukov dans son Histoire de la culture russe 9, qu cette poque, alors quen Occident ctaient les tats qui craient ltat, chez nous ctait ltat qui crait les tats, dans son intrt. Les tats ne peuvent pas tre constitus par voie lgislative ou administrative. Avant que tel ou tel groupe de la socit puisse, avec laide du pouvoir gouvernemental, prendre figure dtat privilgi, il doit acqurir par lui mme tous ses avantages conomiques. On ne fabrique pas des tats daprs des listes hirarchiques ou au moyen de statuts comparables ceux de la Lgion dhonneur.
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Par ce terme il faut entendre un groupe de la socit prcapitaliste qui a des droits et des devoirs particuliers dfinis par des lois. La notion dtat est diffrente de celle de classe. Ainsi, le clerg est un tat, et pas une classe au sens marxiste du terme. (N. d. T.) P. Milioukov, Ocerki po istorii russkoi kultury (Esquisses pour une histoire de la culture russe). Saint-Ptersbourg. 1896. Milioukov tait le principal thoricien du parti constitutionnel dmocrate. (N. d. T.)

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On peut seulement dire que, vis vis des tats privilgis, le tsar avait une libert de mouvements incomparablement plus grande que le roi des monarchies europennes, qui tenait son pouvoir de tout un tat. Labsolutisme a atteint son apoge lorsque la bourgeoisie, qui stait leve sur les paules du Tiers tat, fut devenue suffisamment forte pour servir de contrepoids aux fodaux. Une situation dans laquelle les tats privilgis et possdants se faisaient quilibre en luttant entre eux garantissait lorganisation gouvernementale le maximum dindpendance. Louis XIV disait : Ltat, cest moi. La monarchie absolue de Prusse apparaissait Hegel comme le but en soi, comme la ralisation de lide de gouvernement en gnral. Dans son effort pour crer un appareil gouvernemental centralis, le tsar dut rprimer les prtentions des tats privilgis, mais il dut surtout lutter contre lindigence, le caractre sauvage et le manque de cohsion du pays, dont les diffrentes parties avaient une existence conomique absolument indpendante. Au point de vue conomique, ce ne fut pas, comme en Occident, lquilibre des classes dirigeantes, ce fut au contraire leur faiblesse sociale et leur nullit politique qui firent de lautocratie bureaucratique un pouvoir absolu. Sous ce rapport, le tsarisme est une forme intermdiaire entre labsolutisme europen et le despotisme asiatique, et peut tre se rapproche-t-il plutt de ce dernier. Mais, tandis que des conditions sociales moiti asiatiques transformaient le tsarisme en une organisation autocratique, la technique et le capital europens armaient cette organisation de toutes les ressources qui sont lapanage des grandes puissances occidentales. Cette circonstance donna au tsar la possibilit dintervenir dans tous les rapports politiques de lEurope et de jouer un rle dcisif dans tous ses conflits. En 1815, Alexandre Ier se montre Paris, rtablit les Bourbons et devient le propagateur de lide de la Sainte Alliance. En 1848, Nicolas Ier met un immense emprunt pour craser la rvolution europenne et envoie des soldats russes combattre les Hongrois insurgs. Ainsi la bourgeoisie occidentale esprait que les troupes du tsar laideraient un jour lutter contre le proltariat socialiste, comme elles avaient servi jadis le despotisme europen dans sa lutte contre cette mme bourgeoisie.

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Mais le dveloppement historique emprunta dautres voies. Labsolutisme se brisa contre le capitalisme quil avait suscit avec tant de zle. lpoque prcapitaliste, linfluence de lconomie europenne sur lconomie russe tait ncessairement limite. Le caractre naturel, et par consquent indpendant et absolu, de lconomie russe populaire la protgeait contre linfluence des formes suprieures de production. La structure de nos tats, nous lavons dit, ne sest jamais dveloppe compltement. Mais lorsquil ny eut plus en Europe que des rapports de type capitaliste, lorsque la finance eut cr une nouvelle conomie, lorsque labsolutisme, dans sa lutte pour lexistence, fut devenu lalli du capitalisme europen, la situation changea du tout au tout. Les socialistes de pure critique , qui avaient cess de comprendre limportance du pouvoir gouvernemental pour la rvolution socialiste auraient pu, daprs lexemple de lautocratie russe, si barbare et si dpourvue de systme que ft son activit, constater le rle immense quil appartient au pouvoir de ltat de jouer dans le domaine purement conomique lorsque son uvre saccomplit dans le sens gnral du dveloppement historique. En devenant linstrument de la capitalisation en Russie, le tsarisme saffermissait avant tout lui mme. lpoque o la socit bourgeoise qui se dveloppait sentait le besoin davoir des institutions politiques comme celles de lOccident, lautocratie, avec laide de la technique et du capital europens, prit le caractre dun trs gros entrepreneur capitaliste, banquier, propritaire du monopole des chemins de fer et de leau de vie. Elle sappuyait sur un appareil bureaucratique centralis qui ntait pas capable de rgulariser les nouveaux rapports mais qui dployait beaucoup dnergie quand il sagissait de rpression systmatique. Le tlgraphe, qui donne du poids, une uniformit relative et de la rapidit aux actes de ladministration, palliait la trop grande tendue de lEmpire, tandis que le chemin de fer permettait de transporter en peu de temps larme dun bout lautre du pays. Les gouvernements europens, avant de subir une rvolution, navaient pas connu, pour la plupart, les chemins de fer ou le tlgraphe. Larme dont disposait labsolutisme tait une force colos-

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sale et, si elle sest montre au dessous de sa tche dans les rudes preuves de la guerre russo-japonaise, elle restait encore assez puissante pour assurer la domination du pouvoir lintrieur des frontires. Le gouvernement de lancienne France, pas plus que les gouvernements europens la veille de 1848 nont jamais dispos dun instrument analogue celui que constitue actuellement larme russe. La puissance financire et militaire de labsolutisme aveuglait la bourgeoisie europenne, mais aussi le libralisme russe, quelle crasait et qui elle tait tout espoir de pouvoir lutter forces gales et ouvertement. De cette faon, toute possibilit de rvolution tait, semblait-il, exclue en Russie. Or, ce qui arriva, ce fut tout le contraire. Plus ltat est centralis et indpendant des classes privilgies, plus vite il se transforme en organisation absolue, leve au dessus de la socit. Plus les forces militaires et financires dune organisation de ce genre sont grandes, plus elle peut prolonger avec succs sa lutte pour lexistence. Ltat centralis, avec un budget de deux milliards, une dette de huit milliards et une arme permanente dun million dhommes, pouvait subsister longtemps aprs avoir cess de satisfaire aux exigences les plus lmentaires du dveloppement social, et mme, en particulier, aux exigences de la scurit militaire, alors que cest pour cette raison quil avait t constitu. Cependant la puissance administrative, militaire et financire de labsolutisme, qui lui donnait la possibilit de durer en dpit de lvolution sociale, bien loin dempcher toute rvolution comme le pensait le libralisme, faisait au contraire de la rvolution lunique issue admissible, et cette rvolution devait avoir un caractre dautant plus radical que cette puissance creusait davantage le foss entre le pouvoir et les masses populaires entranes dans le nouveau mouvement conomique.

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Le marxisme russe peut senorgueillir vraiment davoir t le seul lucider les tendances de ce mouvement, le seul en avoir prvu les formes gnrales 10 une poque o le libralisme se nourrissait des inspirations dun ralisme tout utopique, tandis que les narodniki 11 rvolutionnaires vivaient de fantasmagories et croyaient aux miracles.

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Mme un bureaucrate ractionnaire comme le professeur Mendlev ne Peut sempcher de le reconnatre. A propos du dveloppement de lindustrie, il note ceci : Les socialistes aperurent, en ce point, certaines vrits et les comprirent dans une certains mesure, mais ils sgarrent, entrans par lesprit latin ( !), lorsquils recommandrent la violence, lorsquils flattrent les bas instincts de la populace et visrent aux coups dtat et au pouvoir . (L. T. 1909) 11 Les populistes , premiers rvolutionnaires russes, organisateurs des attentats terroristes. (N. d. T.)

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LE CAPITALISME RUSSE

Retour la table des matires

Les exigences toujours renouveles de ltat maintenaient le dveloppement des forces productrices un niveau trs bas. Ainsi laccumulation du superflu ntait pas possible, ni par voie de consquence une extension plus large de la division du travail, ni mme laccroissement des villes. Il ny avait pas de coupure entre lagriculture et lartisanat, que dailleurs on ne trouvait pas dans les villes parce quil tait attach la population rurale, dispers comme elle, entre les mains des villageois, dans toute ltendue du pays. cause mme de la dispersion des industries, les artisans taient obligs de travailler non pas sur commande, comme ceux des villes europennes, mais pour la vente en gros. Lintermdiaire entre les producteurs isols et les consommateurs non moins isols, ctait le marchand (en russe : gost, lhte, le voyageur). De cette manire, lparpillement et le dnuement de la population et, par consquent, le peu dimportance des villes rendaient extrmement important le rle du capital commercial dans lorganisation conomique de lancienne Moscovie. Mais ce capital demeurait morcel et narrivait pas crer de grands centres commerciaux.

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Ce ne furent pas lartisan villageois ni mme le gros commerant qui sentirent la ncessit de crer une forte et vaste industrie, ce fut ltat. Les Sudois obligrent Pierre le Grand construire une flotte et reconstituer son arme suivant de nouvelles conceptions. Mais, en compliquant son organisation militaire, ltat de Pierre le Grand tombait sous la dpendance directe de lindustrie des villes hansatiques, de la Hollande et de lAngleterre. La cration de manufactures nationales affectes au service de larme et de la flotte devint ainsi la tche essentielle de ltat. Avant Pierre le Grand, il navait jamais t question de production industrielle. Aprs lui, on comptait dj deux cent trente-trois entreprises publiques ou prives de grande envergure : mines et arsenaux, fabriques de drap, de toile, de toile voile, etc. La base conomique de ces structures nouvelles de lindustrie tait constitue dun ct par les ressources de ltat, de lautre par le capital commercial. Enfin, souvent, de nouvelles branches dindustries furent importes en mme temps que le capital europen, qui stait assur le privilge de lexploitation pour un certain nombre dannes. Le capital commercial joua un grand rle dans la cration de la grosse industrie en Europe occidentale. Mais, en Europe, ltablissement des manufactures stait fait au dtriment des petits mtiers, en voie de disparition partir du moment o lartisan dautrefois perdait son indpendance pour devenir le salari du fabricant. Lorsque de semblables manufactures venues dOccident simplantrent en Moscovie, elles ne trouvrent pas dartisans libres employer et durent faire travailler des serfs. Cest pourquoi lindustrie russe, au XVIIIe sicle, na pas rencontr de concurrence dans les villes. Mais lartisan des campagnes ne rivalisait pas davantage avec elle : il travaillait pour le consommateur en gros, tandis que lindustrie, rgie par un rglement du haut en bas, tait principalement au service de ltat et, en partie, des hautes classes de la socit. Dans la premire moiti du XIXe sicle, lindustrie textile remit en question le mcanisme des rglements dtat et du travail servile . Lindustrie, fonde sur le travail des salaris libres, tait, bien entendu, radicalement hostile aux normes sociales de la Russie sous Nicolas Ier. Les nobles possesseurs de serfs taient tous partisans de la libert de lindustrie. Nicolas Ier penchait pour cette solution. Ce-

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pendant, les besoins de ltat, les intrts du fisc en particulier, le contraignirent une politique de tarifs prohibitifs et de subventions financires aux fabricants. Lorsque lexportation des machines dAngleterre fut enfin autorise, lindustrie textile russe sdifia tout entire sur le modle anglais. LAllemand Knopp, de 1840 1850 environ, transporta dAngleterre en Russie, jusquau dernier boulon, le matriel de cent vingt deux filatures. Dans les diverses rgions de lindustrie textile circulait ce dicton : lglise, cest le pope ; la fabrique, cest Knopp. Et comme lindustrie textile travaillait pour le march intrieur, malgr linsuffisance constante du nombre douvriers libres et exercs, elle russit mettre la Russie, avant labolition du servage, au cinquime rang pour le nombre des mtiers. Mais les autres branches industrielles, la mtallurgie surtout, ne staient presque pas dveloppes depuis Pierre le Grand. La cause principale de ce marasme, ctait le servage, qui enlevait toute possibilit dappliquer de nouvelles techniques. Si la fabrication des indiennes rpondait un besoin chez les serfs des campagnes, le fer supposait une industrie dveloppe, lexistence de grandes villes, de chemins de fer, de bateaux vapeur. Il tait impossible de crer tout cela sur la base du servage. Celui-ci freinait en mme temps le dveloppement de lconomie rurale, qui travaillait de plus en plus pour les marchs trangers. Labolition du servage simposait donc sans dlai, Ctait la condition mme du dveloppement conomique. Mais qui pouvait laccomplir ? La noblesse ne voulait pas en entendre parler. La classe capitaliste tait encore trop insignifiante pour faire pression et obtenir une rforme de cet ordre. Les troubles qui se produisaient frquemment parmi les paysans ne peuvent en aucune manire tre compars la guerre de paysans qui eut lieu en Allemagne ou la jacquerie franaise ; ctaient des explosions partielles qui ne trouvrent pas de direction politique dans les villes et qui furent trop faibles pour dtruire la puissance des propritaires. Ctait donc ltat de dire le dernier mot. Il fallu que le tsarisme essuie les dsastres militaires de Crime pour quil se dcide, dans son propre intrt, frayer devant le capital la route du progrs par la demi-rforme, par le demi affranchissement de 1861. Ds ce moment souvre une nouvelle priode du dveloppement conomique du pays ; ce qui la caractrise, cest la formation rapide dune rserve de travail libre , cest le fivreux accroissement du

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rseau des chemins de fer, cest la cration de ports, cest lafflux incessant des capitaux europens, leuropanisation de la technique industrielle, laugmentation des facilits et le bon march du crdit, cest un nombre croissant de socits par actions, cest lapparition de lor sur le march, cest un furieux protectionnisme et linflation de la dette publique. Le rgne dAlexandre III (1881-1894), poque o une idologie de nationalisme spcifique et absolu dominait toutes les penses, simposait tous les esprits, aussi bien chez le conspirateur rvolutionnaire (le populiste ) qu la chancellerie impriale (le populisme officiel), fut aussi lpoque dune rvolution impitoyable dans tous les rapports qui rgissaient la production ; en permettant limplantation de la grosse industrie et la proltarisation du moujik, le capital europen sapait les bases les plus profondes de lautonomie moscovite et asiatique. Le chemin de fer fut le puissant instrument de lindustrialisation du pays. Linitiative de sa cration revint bien entendu ltat. La premire voie ferre entre Moscou et Ptersbourg fut ouverte en 1851. Aprs les dsastres de Crime, le gouvernement cde la place aux entreprises prives, mais seulement pour la construction. Lui mme, ange gardien infatigable, reste aux cts des entrepreneurs ; il concourt la formation de capitaux avec actions et obligations, il se charge de garantir les revenus du capital ; il jonche le chemin des actionnaires de toutes sortes de privilges et davantages. Pendant la dcennie qui suit labolition du servage, on construit chez nous 7 000 verstes 12 de voies ferres, pendant la suivante 12 000 verstes, pendant la troisime 6 000 verstes et enfin, pendant la quatrime, plus de 20 000 verstes e environ 30 000 dans tout lEmpire. De 1880 jusqu la fin du sicle, poque o Witte se fait le hraut de lide dun capitalisme autocrate et policier, ltat reprend en mains toutes les entreprises de chemin de fer. Le dveloppement du crdit, pour Witte, tait le moyen, mis entre les mains du ministre des finances, de diriger lindustrie nationale dans tel ou tel sens ; le chemin de fer de ltat se prsentait de mme son esprit de bureaucrate comme un puissant instrument qui permettrait de rgir le dveloppement conomique du pays . Homme de Bourse et politicien ignorant, il ne voyait pas que ctait l aussi favoriser un ras12

La verste quivaut un peu plus dun kilomtre. (N. d. T.)

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semblement de forces et forger des armes la rvolution. Vers 1894, la longueur des voies ferres atteignait 31 800 verstes, dont 17 000 appartenaient ltat. En 1905, anne de la premire rvolution, le personnel des chemins de fer, qui joua un rle politique si considrable, atteignait 667 000 personnes. La politique douanire du gouvernement russe, qui combinait troitement des droits levs avec un protectionnisme aveugle, fermait presque compltement la route aux marchandises europennes. Le capital occidental, qui ne pouvait pas jeter ses produits sur notre march, franchit les frontires sous la forme la moins vulnrable et la plus sduisante : largent. Lanimation du march financier russe dpendait toujours des nouveaux emprunts quon pourrait conclure ltranger. Paralllement, les entrepreneurs europens effectuaient une mainmise directe sur les branches les plus importantes de lindustrie russe. Le capital financier de lEurope, en se taillant la part du lion dans le budget de ltat, revenait en partie sur le territoire de la Russie sous forme de capital industriel. Cela lui donnait la possibilit non seulement dpuiser, par lintermdiaire du fisc gouvernemental, les forces productrices du moujik mais aussi dexploiter directement lnergie ouvrire de nos proltaires. Pendant la seule dernire dcennie du XIXe sicle, surtout aprs le lancement de la monnaie-or (1897), on nintroduisit pas moins de 1,5 milliard de roubles de capital industriel en Russie. Alors que, pendant les quarante annes qui avaient prcd 1892, les fonds des entreprises par actions, en capital entirement vers, ne slevaient qu 919 millions, ils montrent brusquement, dans les dix annes qui suivirent, 2,1 milliards de roubles. Limportance que prit ce torrent dor qui de lOccident se dversait sur lindustrie russe est visible dans le fait que la production totale de nos industries et usines, qui slevait 1,5 milliard de roubles en 1890, atteignit en 1 900 de 2,5 3 milliards. Paralllement, le nombre des ouvriers montait de 1,4 million 2,4. Si lconomie russe, de mme que la politique, se dveloppait toujours sous linfluence immdiate ou, plutt, sous la pression de lconomie europenne, la forme et la profondeur de cette influence, nous lavons vu changeaient sans cesse. lpoque de la production artisanale et des manufactures en Occident, la Russie avait emprunt lEurope des techniciens, des architectes, des contrematres et en

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gnral des artisans expriments. Lorsque la manufacture fut remplace par la fabrique, la Russie soccupa surtout demprunter et dimporter des machines. Et enfin, lorsque, sous linfluence immdiate des besoins de ltat, le servage fut aboli, cdant la place au travail libre , la Russie souvrit laction directe du capital industriel, auquel les emprunts extrieurs de ltat frayrent la route. Les chroniques racontent quau IXe sicle nous appelmes doutre mer les Vargues pour tablir avec leur concours notre tat national. Vinrent ensuite les Sudois, qui nous enseignrent lart de la guerre suivant les mthodes europennes. Thomas et Knopp nous apportrent lindustrie textile. LAnglais Hughes implanta dans le Midi la mtallurgie. Nobel et Rothschild transformrent la Trauscaucasie en une fontaine de revenus (gisements ptrolifres). Et, en mme temps, le Grand Viking linternational Mendelssohn, faisait de la Russie le domaine de la Bourse. Tant que notre lien conomique avec lEurope se limita lintroduction de matres ouvriers et limportation de machines, ou mme des emprunts destins la production, il ne sagissait en somme, pour lconomie nationale de la Russie, que dassimiler tels ou tels lments de la production europenne. Mais lorsque les capitaux libres de ltranger, cherchant atteindre des bnfices de plus en plus levs, se jetrent sur le territoire russe quentourait la grande muraille de Chine des droits douaniers, lhistoire voulut aussitt que les intrts de toute lconomie russe se confondissent avec ceux du capital industriel europen. Cest l le programme dont lexcution occupe les rcentes dcennies de notre histoire conomique. Jusquen 1861, il nexistait encore que 15 % du nombre total des entreprises industrielles russes actuelles ; de 1861 1880, cette proportion est de 23,5 % et, de 1881 1900 elle dpasse 61 % ; et cest dans les dix dernires annes du XIXe sicle que 40 % de toutes les entreprises existantes ont fait leur apparition. En 1767, la Russie produisait 10 millions de pouds 13 de fonte. En 1886, cent ans aprs, cette production navait mont que jusqu 19 millions peine. En 1896, elle atteignait dj 98 millions, et en
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Le poud quivaut quarante livres russes, soit seize kilogrammes. (N. d. T.)

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1904, 180 millions ; il faut noter que si, en 1890, le Midi ne fournissait encore quun cinquime de la production de la fonte, dix ans plus tard il en fournissait dj la moiti. Le dveloppement de lindustrie ptrolifre au Caucase sopra de la mme faon. En 1860 et 1870, lextraction ne donnait encore que moins de 1 million de pouds de ptrole brut ; en 1870, la production atteint 21,5 millions de pouds. Depuis 1885 environ, le capital tranger sest mis luvre, a envahi la Transcaucasie, de Bakou jusqu Batoum, et a travaill pour le march mondial. En 1890, la production de ptrole brut a atteint 242,9 millions de pouds et, en 1896, 429,9 millions. Ainsi lexploitation des voies ferres, du charbon et du ptrole dans le Midi, qui devient le centre de gravit conomique du pays, ne remonte pas plus de vingt ou trente ans. Le dveloppement de la production eut ds le dbut le mme caractre que celui de lindustrie amricaine et en quelques annes les capitaux franco belges changrent radicalement laspect de ces provinces mridionales, qui taient jusqualors des steppes immenses, en couvrant leur sol dentreprises si normes quon nen connaissait pratiquement pas de semblables en Europe. Il y fallut deux conditions : la technique europano-amricaine et les subventions de ltat russe. Toutes les usines mtallurgiques du Midi et beaucoup dentre elles furent achetes, jusquau dernier boulon, en Amrique et transportes par bateau recevaient, ds leur apparition, des commandes de ltat qui leur assuraient un programme de plusieurs annes. LOural, que ses murs patriarcales rattachaient encore moiti a lpoque du servage, et qui avait son capital national , se laissa distancer par le reste du pays et ce nest que trs rcemment que le capitalisme anglais a commenc lutter contre la barbarie et les vieilles coutumes de cette rgion. Les conditions historiques du dveloppement de lindustrie russe expliquent suffisamment pourquoi, bien quelle soit relativement rcente ni la petite ni la moyenne production nont jou chez nous un rle important. La grosse industrie des entreprises et des usines na pas grandi normalement , organiquement, en passant par les tapes du petit mtier et de la manufacture, car lartisanat lui mme na pas eu le temps de se diffrencier du travail des campagnes et il a t condamn par la technique et le capital trangers prir conomiquement avant davoir pu natre. Les fabriques de cotonnade

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nont pas eu lutter contre la concurrence de lartisan ; ce sont elles, au contraire, qui ont suscit lapparition de petits fabricants de toile dans les villages. Lindustrie mtallurgique du Midi ou lindustrie ptrolire du Caucase de la mme faon nont pas eu absorber les petites entreprises ; il leur a fallu au contraire ou en crer, ou stimuler celles qui existaient dj pour rpondre au besoin du pays en branches secondaires et auxiliaires de lconomie. Il est absolument impossible dexprimer par des chiffres prcis les rapports proportionnels de la petite et de la grosse production en Russie, cause de ltat vraiment pitoyable o se trouve notre statistique industrielle. Le tableau suivant ne donne quune ide approximative de la situation relle, car les renseignements qui concernent les deux premires catgories dentreprises, celles qui occupent moins de 50 ouvriers, sont fonds sur des donnes fort incompltes ou, pour mieux dire, toutes fortuites.
Nombre dentreprises Moins de 10 ouvriers De 10 49 De 50 99 De 100 499 De 500 999 1000 et plus Total 17 436 10 586 2 551 2 779 556 453 34 361 Nombre douvriers (en milliers) 65 000 236 500 175 200 608 000 381 100 1 097 000 2 562 800 Nombre douvriers (en %) (2,5 %) (9.5 %) (6,8 %) (23,8 %) (14,9 %) (42,8 %) (100 %)

Le rapport est encore plus net si lon compare les bnfices obtenus dans les diverses catgories dentreprises commerciales et industrielles de Russie :

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Nombre dentreprises Bnfice de 1 000 2 000 roubles Bnfice au-dessus de 2 000 roubles 37 000 (44,5 %) 1 400 000 (1,7 %)

Bnfices en millions 56 000 000 (8,6 %) 291 000 000 (45 %)

En dautres termes, la moiti environ du nombre total des entreprises (44,5 %) ralisent moins dun dixime du bnfice total (8,6 %), tandis quun soixantime des entreprises (1,7 %) ralisent presque la moiti de ces mmes bnfices (45 %). Et il est hors de doute que les bnfices des grosses entreprises, tels que ces chiffres les reprsentent, sont de beaucoup au-dessous de la ralit. Pour montrer quel point lindustrie russe est centralise, nous citerons ici les donnes parallles qui concernent lAllemagne et la Belgique, lexclusion des entreprises minires (voir les tableaux ci-dessus). Le premier tableau, bien que les donnes nen soient pas compltes, permet daffirmer que : 1) dans les groupes de mme espce, une entreprise russe compte en moyenne beaucoup plus douvriers quune entreprise allemande ; 2) les groupes de grosses entreprises (51 1 000 ouvriers) et de trs grosses entreprises (plus de 1 000 ouvriers) concentrent en Russie une plus grande proportion douvriers quen Allemagne. Dans le dernier groupe, ce surplus a un caractre non seulement relatif, mais absolu. Le second tableau montre que lon peut formuler les mmes conclusions et quelles simposent dune faon encore plus vidente quand on compare la Russie avec la Belgique. Nous verrons plus loin limportance considrable que prsenta cette concentration de lindustrie russe pour la marche de notre r-

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volution comme, en gnral, pour le dveloppement politique du pays. En mme temps, nous aurons tenir compte dune autre circonstance non moins capitale : cette industrie trs moderne, du type capitaliste le plus volu, nemploie quune minorit de la population tandis que la majorit, compose de paysans, se dbat dans le rseau doppression et de misre que lui impose la structure des classes. Cette circonstance, son tour, fixe dtroites limites au dveloppement de lindustrie capitaliste. Voici quelle est la rpartition de la population industrielle par rapport aux travailleurs de lagriculture ou dautres professions, respectivement en Russie et aux tats Unis.
Russie (recensement de 1897) En milliers / En % Agriculture, sylviculture et entreprises analogues Mines, industries de fabrication, commerce, transports professions librales, domestiques Total tats-Unis (recensement de 1900) En milliers / En %

18 653 000 (60,8 %) 10 450 000 (35,9 %)

12 040 000 (39,2 %) 18 623 000 (64,1 %) 30 693 000 (100 %) 29 073 000 (100 %)

Sur 128 millions dhabitants en Russie, on ne compte pas plus douvriers (30,6 millions) dans lAmrique du Nord (29 millions) o la population nest que de 76 millions dhabitants. Cela vient de ce que la Russie est, du tout au tout, conomiquement arrire. Donc lnorme majorit forme par la population agricole en face des autres professions (60,8 % contre 39,2 %) est un facteur qui domine toutes les branches de lconomie publique. En 1900, les fabriques, les usines et les grosses manufactures des tats Unis produisaient pour 25 milliards de roubles, tandis que la Russie nobtenait que 2,5 milliards, cest dire dix fois moins, ce qui montre quel point il y avait peu de rendement chez nous. Pour

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la mme anne, lextraction du charbon atteignait : en Russie, 1 milliard de pouds ; en France, 1 milliard ; en Allemagne, 5 milliards ; en Angleterre, 13 milliards de pouds. La production du fer donnait une proportion de 1,4 poud par tte en Russie, 4,3 en France, 9 en Allemagne et 13,5 en Angleterre. Et cependant, dit Mendlev, nous serions capables de fournir au monde entier de la fonte, du fer et de lacier, qui reviennent dans notre pays trs bon march. Nos gisements ptrolifres, nos richesses en charbon et en autres produits de la terre sont peine entams. Mais il est impossible dobtenir un dveloppement de lindustrie qui soit proportionnel tant de richesses sans largir le march intrieur, sans lever la capacit dachat de la population, en un mot sans assurer le relvement conomique des masses paysannes. Voil pourquoi la question agraire a une importance dcisive pour les destines capitalistes de la Russie.

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LA CLASSE PAYSANNE ET LA QUESTION AGRAIRE

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Daprs des calculs qui dailleurs sont trs approximatifs, le revenu conomique de la Russie, dans lindustrie dextraction et de fabrication, atteint de 6 7 milliards de roubles par an, dont environ 1,5 milliard, cest dire plus dun cinquime, est absorb par ltat. La Russie est donc trois quatre fois plus pauvre que les autres pays dEurope. Le nombre de producteurs par rapport au chiffre total de la population est trs restreint, nous lavons vu, et leur productivit est son tour trs faible. Cela vaut pour lindustrie, dont la production annuelle est loin de correspondre au nombre de bras employs. Mais le rendement de lagriculture se trouve un niveau beaucoup plus bas encore : celle ci emploie, en effet, presque 61 % des forces productrices du pays et, malgr cela, son revenu nest que de 2,8 milliards, cest dire au dessous de la moiti du revenu total de la nation. Les conditions de lconomie rurale russe, qui sont celles de la classe paysanne dans son norme majorit, ont t prdtermines dans leurs traits essentiels par le caractre de lmancipation de 1861. Cette rforme, ralise dans lintrt de ltat, a t mise en

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pratique de manire satisfaire les exigences de la noblesse, et non seulement le moujik a t ls dans le partage de la terre, mais il sest retrouv en plus soumis au joug dintolrables impts. Le tableau ci-dessous montre les quantits de terre qui ont t affectes, lors du partage de liquidation, aux trois principales catgories de paysans.
Catgories de paysans Paysan du sexe masculin en 1860 11 907 000 10 347 000 870 000 23 124 000 Nombre de dciatines 14 attribus 37 758 000 69 712.000 4 260 000 111 730 000 Nombre de dciatines par paysan 3,17 6,74 4,90 4,83

Paysans ayant appartenu des propritaires nobles Paysans ayant appartenu ltat Paysans possesseurs de terres Total

Si lon admet que la part de terre donne aux anciens serfs de ltat (6,74 dciatines par homme) tait, dans les conditions conomiques dalors, suffisante pour occuper les bras de toute une famille ce qui dailleurs correspond peu prs la ralit , on verra que les affranchis des anciens propritaires et les paysans de la troisime catgorie auraient d recevoir en plus environ 44 millions de dciatines pour avoir leur compte. Les lots qui, du temps du servage, taient exploits par les paysans pour leurs propres besoins ne correspondaient qu la moiti du travail quils taient capables de fournir pour la bonne raison quils devaient trois jours de travail par semaine leur propritaire. Cependant, sur ces lots dj insuffisants, on prleva dans lensemble avec de grandes diffrences de modalit suivant les rgions environ 2 % des meilleures terres au profit des seigneurs. Ainsi le pillage des terres paysannes accompli au bnfice de la noblesse ne fit quaggraver dans les campagnes la surpopulation, qui avait t une des conditions du systme des corves.
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La dciatine correspond peu prs lhectare. (N. d. T.)

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Les cinquante ans qui suivirent la rforme amenrent des changements considrables dans la proprit des terres, qui passrent des mains de la noblesse celles des marchands et de la bourgeoisie paysanne, pour une valeur de 750 millions de roubles. Mais cette modification napporta presque aucun avantage la masse paysanne. Dans les cinquante gouvernements de la Russie occidentale, la rpartition des terres se prsentait en 1905 comme suit :
En millions de dciatines 1). Lots Sur ce nombre appartiennent : Aux anciens serfs de ltat Aux anciens serfs des particuliers 2). Terres appartenant des particuliers Sur ce nombre appartiennent : des socits et des compagnies : (sur ce nombre, 11,4 des associations de paysans) proprits individuelles : jusqu 20 dciatines (sur ce nombre 2,3 des paysans) De 20 50 dciatines Au-dessus de 50 dciatines 3). Terres de la couronne et lotissements libres (oudieli) (Sur ce nombre, environ 4 6 dfriches ou labourables) 4). Terres appartenant des glises, des monastres, aux municipalits et autres institutions) 8,8 3,2 3,3 79,4 145,0 15,7 66,3 38,4 101,7 112

Le rsultat de la rforme, nous lavons vu, fut de donner en moyenne 4,83 dciatines par paysan, en ne comptant que les hommes ; quarante cinq ans plus tard, en 1905, le paysan ne possdait

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plus, par tte, que 3,1 dciatines, mme si lon tient compte des lots nouvellement acquis. En dautres termes, la superficie des terres possdes par la classe paysanne avait t rduite de 36 %. Comme dune part le dveloppement de lactivit industrielle et commerciale nattirait pas elle plus dun tiers du surcrot annuel de la population paysanne ; comme dautre part le mouvement de migration vers les provinces de la priphrie ne fit pas diminuer dune faon sensible la population du Centre et comme enfin la Banque agricole donna aux paysans aiss ou trs aiss la possibilit dacqurir, de 1882 1905, 7,3 millions de dciatines de terre, le dsquilibre caus par laccroissement naturel de la population ne fit que saccentuer et la crise occasionne par le manque de terre devint de plus en plus aigu. Daprs des calculs approximatifs, il y a environ 5 millions dhommes adultes qui ne trouvent pas employer leur force. Parmi eux, il ny a que trs peu de vagabonds professionnels, mendiants et autres et seule une petite partie constitue les rserves de larme industrielle. Lcrasante masse de ces 5 millions d hommes inutiles appartient la classe paysanne des provinces o la terre est le plus fertile, des provinces de la terre noire (tchernozem). Ce ne sont pas des proltaires, ce sont des paysans attachs la glbe. En appliquant leurs forces une terre qui pourrait fort bien tre travaille sans eux, ils rduisent de 30 % la productivit du travail paysan et, confondus avec la masse des cultivateurs, ils chappent peut tre la proltarisation, mais en instaurant le pauprisme parmi eux. La seule issue que lon puisse se reprsenter en thorie consisterait intensifier lconomie agricole. Mais, pour cela, les paysans auraient besoin de connaissances, dinitiative ; il faudrait quils puissent saffranchir de la tutelle o on les maintient et jouir dun statut juridique suffisamment stable, conditions qui nexistaient pas et ne pouvaient pas exister dans la Russie autocratique. De plus, et cest l lobstacle principal et essentiel qui entrave le perfectionnement de lconomie rurale, on manquait et on manque toujours de ressources matrielles. La rforme de 1861 est donc bien lorigine de la crise de lconomie paysanne aussi bien en ce qui concerne le manque de matriel quen ce qui concerne le manque de terre.

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Si insuffisants que fussent les lots attribus, les paysans ne les reurent pas titre gratuit. Ces terres qui les avaient nourris pendant la priode du servage, cest dire qui leur appartenaient en propre et que la rforme avait, de plus, entames, ils durent les racheter et largent quils versrent leurs anciens matres fut prlev par lintermdiaire de ltat. Des agents du gouvernement, qui sentendaient avec les propritaires, procdrent lestimation et, au lieu des 648 millions de roubles que reprsentait le revenu de la terre, ils chargrent les paules du paysan dune dette de 867 millions. En plus de largent que versrent les paysans pour racheter leur propre bien, ils versrent leurs anciens matres 219 autres millions, ranon de leur affranchissement. A cela il fallait ajouter des droits de fermage exorbitants, comme rsultat du manque de terre, et les impts normes prlevs par le fisc gouvernemental. Cest ainsi que les impts directs sur la terre grvent chaque dciatine appartenant un paysan de 1 rouble 56 kopecks, tandis que la dciatine appartenant tout autre particulier nest impose que de 23 kopecks. Le budget de ltat pse donc de tout son poids sur la classe paysanne. En se taillant la part du lion sur les revenus que donne la terre lagriculteur, ltat noffre presque rien en change la population rurale pour relever son niveau intellectuel et dvelopper ses forces productrices. Les comits locaux dconomie rurale, que le gouvernement avait organiss en 1902, constatrent que les impts directs et indirects absorbaient de 50 100 % et plus du revenu net dune famille dagriculteurs. Cette circonstance, dune part entranait laccumulation darrirs dont il ny avait pas despoir de sortir, dautre part causait le marasme et mme la dcadence complte de lconomie rurale. Sur les immenses territoires de la Russie centrale, la technique du travail et le montant des rcoltes taient encore au niveau o ils se trouvaient mille ans auparavant. La rcolte du froment en Angleterre est en moyenne de 26,9 hectolitres lhectare, en Allemagne de 17, en Russie de 6,7. Il faut ajouter que la productivit des champs qui appartiennent aux paysans est de 46 % infrieure celle des terres des propritaires nobles, et cette diffrence saccentue les annes de mauvaise rcolte. Le paysan a dsappris depuis longtemps de prvoir des rserves de bl pour les mauvaises annes. Les nouveaux rapports commerciaux, fonds sur la monnaie dune part et le fisc de lautre, le contraignent transformer toutes ses rserves en nature et tout le surplus de sa production en valeurs

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sonnantes qui sont immdiatement absorbes par les droits de fermage et le Trsor public. Lagriculteur, qui court fivreusement aprs largent, puise la terre qui manque dengrais et nest pas travaille selon des mthodes rationnelles. Cest ainsi que le village, qui ne peut plus constituer de rserves, est livr aux famines qui sont pour lui comme des cataclysmes. Mais mme pendant les annes normales la masse paysanne nchappe jamais une demi famine. Voici le budget du moujik, quil conviendrait de graver sur les ventres dors des banquiers europens cranciers du tsarisme : pour sa nourriture, une famille de paysans dpense, par personne et par an, 19,5 roubles, pour son logement 3,8, pour les vtements 5,5, pour les autres besoins matriels 1,4, pour les besoins intellectuels 2,5. Un seul ouvrier qualifi en Amrique consomme directement et indirectement autant que deux familles de paysans russes de six personnes chacune. Mais, pour couvrir ces frais que pas un moraliste politique noserait dire exagrs, lagriculteur russe reste en dficit de plus dun milliard de roubles par an. Les petites industries rurales rapportent aux campagnes environ 200 millions de roubles. En dcomposant cette somme, lconomie rurale se trouve encore devant un dficit annuel de 850 millions de roubles : la somme prcisment que le fisc soutire chaque anne la classe paysanne. En caractrisant ainsi lconomie rurale, nous avons dlibrment laiss de ct jusqu prsent les diffrences qui existent suivant les rgions, lesquelles ont, en fait, une importance considrable et se sont traduites dune manire fort expressive dans les mouvements agraires (voir le chapitre Le moujik se rvolte . Si lon se borne considrer les cinquante gouvernements de la Russie occidentale, et si lon met part la zone septentrionale des forts, le reste du pays peut tre, au point de vue de lconomie rurale et du dveloppement conomique en gnral, divis en trois grands bassins : 1 La zone industrielle, qui englobe le gouvernement de Ptersbourg au nord et celui de Moscou au sud. Les industries, surtout les industries textiles, lartisanat, la culture du lin, lagriculture rendement commercial, en particulier la culture potagre, caractrisent ce bassin septentrional,

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conomie capitaliste, que dominent Ptersbourg et Moscou. Comme tous les pays industriels, cette rgion na pas assez du bl quelle produit et elle recourt limportation des grains du Midi. 2 La rgion du Sud Est qui confine la mer Noire et la basse Volga, lAmrique russe . Cette zone, qui na presque pas connu le servage, a jou le rle de colonie par rapport la Russie centrale. Dans les libres steppes qui attiraient des masses dmigrants se sont installes rapidement les fabriques de froment , lesquelles utilisaient des machines agricoles perfectionnes, expdiaient le grain vers le Nord, dans la rgion industrielle, et vers louest, ltranger. En mme temps, la main duvre tait attire vers lindustrie de fabrication, lindustrie lourde se dveloppait et les villes saccroissaient grce une activit fivreuse. La diffrenciation de la main-duvre dans la commune paysanne saccuse ici trs fortement. En face du paysan fermier se dresse le proltaire de lagriculture qui, souvent, est venu des gouvernements de la terre noire . Entre le Nord, pays de la vieille industrie, et le Midi, pays de la nouvelle, stend la large zone de la terre noire , lInde russe . Sa population, relativement dense ds lpoque du servage et essentiellement agricole, a perdu, lors de la rforme de 1861, 24 % des terres dont elle disposait ; et ce sont les meilleurs lots, les plus indispensables, qui ont t enlevs aux paysans pour satisfaire les propritaires. La valeur de la terre a rapidement augment, les propritaires ont adopt un systme dconomie purement parasitaire, ils ont fait travailler leurs terres avec les instruments et les btes de somme du village, ou bien ils les ont loues aux paysans qui, tant donn leurs conditions, nont pas pu se dgager dun fermage astreignant. Des milliers et des milliers dhommes quittent ce pays, migrant vers le Nord, vers la rgion industrielle, et vers les steppes du Midi o leur trop grand nombre provoque une dvalorisation du travail. Dans la zone de la terre noire , il ny a pas de grosse industrie ni dagriculture capitaliste. Le fermier capitaliste est incapable de faire concurrence ici au fermier indigent et cest fina-

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lement la charrue vapeur qui est vaincue dans sa lutte contre le moujik, dont les facults dadaptation font quaprs avoir pay comme fermage non seulement tout le revenu de son capital , mais aussi la majeure partie de son salaire, il se nourrit dun pain fait de farine mlange avec de la sciure de bois ou de lcorce moulue. Par endroits, la misre des paysans prend de telles proportions que la prsence de punaises et de blattes dans lisba est considre comme un loquent symptme de bien tre. Et en effet, Chingarev, mdecin dun zemstvo 15, lequel Chingarev est actuellement dput libral la troisime Douma, a constat que, chez les paysans dpourvus de terre, dans les districts du gouvernement de Voronej quil a explors, on ne trouve jamais de punaises, tandis que, pour les autres catgories de la population rurale, la quantit des punaises qui logent dans les isbas est proportionnelle au bien tre des familles. La blatte a, parat-il, un caractre moins aristocratique, mais elle aussi a besoin dun confort plus grand que le misreux de Voronej : chez 9,3 % de paysans, on ne trouve pas de blattes, en raison de la faim et du froid qui rgnent dans les habitations. Dans ces conditions, il est inutile de parler du dveloppement de la technique. Linventaire conomique, y compris les btes de trait, est souvent vendu pour payer le fermage et les impts, ou bien pour la nourriture du travailleur. Mais, quand il ny a pas de dveloppement des forces productrices, il ny a pas de place pour une diffrenciation sociale. Dans la commune de la terre noire cest la misre qui fait rgner lgalit. En comparaison avec le Nord et le Midi, les distinctions sociales parmi les paysans sont toutes superficielles. dfaut dune diffrenciation des classes, peine esquisse, on ne peut signaler quun trs grave antagonisme entre les paysans appauvris et la noblesse parasite. Les trois types conomiques que nous venons de caractriser ne correspondent pas exactement, bien entendu, aux limites gographiques des rgions. Lunit nationale et labsence de barrires douanires intrieures ne permettent pas la formation dorganismes co15

Assemble lue de district. (N. d. T.)

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nomiques individuels. Vers 1880, le demi-servage agricole de fait qui rgnait dans les douze gouvernements de la terre noire stendait en outre cinq autres gouvernements. Les bases capitalistes dominaient en outre dans la situation rurale de neuf gouvernements de la terre noire et dans dix trangers cette zone. Enfin, dans sept gouvernements, les deux systmes se faisaient quilibre. Une lutte o le sang nest pas vers mais o les victimes ne manquent pas se poursuivait et se poursuit encore entre le fermage et lconomie capitaliste, et celle-ci est loin de pouvoir chanter victoire. Enferm dans la souricire de son lot et manquant de tout autre gagne pain, le paysan est contraint, nous lavons vu, de prendre en fermage la terre du propritaire au prix demand. Non seulement il renonce tout bnfice, non seulement il rduit au maximum sa consommation personnelle, mais il vend droite et gauche son inventaire agricole et il fait baisser ainsi le niveau de sa technique qui est dj si primitive. Devant les avantages dcisifs de la petite production, le gros capital perd tout intrt tre employ en grand ; le propritaire abandonne toute conomie rationnelle et loue sa terre, par petits lopins, aux paysans. En provoquant sans cesse une augmentation des prix de fermage et de la valeur de la terre, la surpopulation du Centre contribue faire baisser les salaires dans tout le pays. Elle supprime donc les avantages que lon pourrait attendre de lapparition des machines et des perfectionnements techniques, non seulement dans lagriculture, mais mme dans le domaine de lindustrie. Pendant les dix dernires annes du XIXe sicle une profonde dcadence conomique a atteint une grande partie des rgions mridionales, o lon observe, avec laugmentation des prix de fermage, une diminution progressive du cheptel paysan. La crise de lconomie agricole et lappauvrissement de la population rurale rendent de plus en plus fragile la base du capitalisme intrieur. Dans la mesure o la grosse industrie vit des commandes de ltat, la misre grandissante du moujik est devenue pour elle aussi un danger menaant, car cette indigence fait chanceler les bases mmes du budget public. Ces circonstances expliquent assez pourquoi la question agraire est devenue le pivot de la vie politique en Russie. Les partis rvolutionnaires et les partis dopposition qui composaient la premire et la seconde Douma en dcembre 1905 se sont heurts ce problme ;

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en vain ils lont envisag sous tous ses aspects ; pour finir ils se sont retrouvs eux mmes mis en question. Maintenant, cest la troisime Douma qui tourne autour de la question agraire comme un cureuil dans sa cage. Et cest contre cet cueil que le tsarisme risque fort de se briser. Ce gouvernement de nobles et de bureaucrates est incapable, mme avec les meilleures intentions, deffectuer une rforme radicale dans un domaine o les palliatifs ont perdu depuis longtemps toute efficacit. Les 6 7 millions de dciatines de terre utilisable dont dispose ltat seraient absolument insuffisants pour donner du travail ces hommes inutiles que lon estime 5 millions. Le gouvernement ne pourrait dailleurs que vendre ces terres aux paysans, et cela daprs les prix quil aurait consentis lui mme aux propritaires : cest dire quen supposant mme la transmission rapide et complte de ces millions de dciatines aux paysans, le rouble du moujik, maintenant comme en 1861, tomberait une fois de plus dans les poches sans fond de la noblesse et du gouvernement au lieu de trouver une utilisation productive. La classe paysanne ne peut passer directement de son tat de misre et de famine une agriculture intensive et rationnelle qui serait en quelque sorte le paradis ; pour que ce passage devienne possible, il faudrait que le paysan, dans les conditions de travail qui lui sont actuellement faites, puisse recevoir immdiatement matire suffisante employer ses forces. Remettre toutes les grosses et moyennes proprits agricoles la disposition du village est la premire et indispensable condition de toute rforme agraire profonde. Mais, en regard des dizaines de millions de dciatines qui ne sont pour les propritaires quun moyen dextirper des rentes usuraires, les 1 840 domaines, qui reprsentent 7 millions de dciatines, o la grosse culture se prsente sous un aspect relativement moderne, nont quune importance trs secondaire. La vente des domaines privs aux paysans napporterait donc que peu de changement leur situation : ce que le moujik paye prsent comme fermage, il devrait le payer comme droit de rachat. Un seul moyen reste envisager : la confiscation. Mais il nest pas difficile de dmontrer que la confiscation mme des gros domaines ne suffirait pas sauver les paysans. Le revenu total de lconomie rurale slve 2,8 milliards de roubles ; sur ce

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chiffre, 2,3 milliards sont dus aux paysans et ouvriers agricoles, et environ 450 millions la noblesse foncire. Nous avons not plus haut que le dficit annuel de la classe paysanne est de 850 millions. Par consquent, le revenu que lon raliserait sur les terres confisques aux propritaires narriverait pas couvrir ce dficit. Les adversaires de lexpropriation de la noblesse ont utilis plus dune fois des calculs de ce genre. Mais ils laissaient de ct le principal aspect de la question : lexpropriation prendra toute sa valeur si, sur les biens fonds confisqus aux oisifs, peut se dvelopper librement une conomie rurale de haute culture qui augmente considrablement le revenu agricole. La culture la manire amricaine nest son tour possible sur le sol russe quaprs labolition dfinitive de labsolutisme, du tsarisme, de son fisc, de sa tutelle bureaucratique, de son militarisme dvorant, de ses engagements financiers devant la Bourse europenne. Le programme agraire, pour tre complet, devrait tre : expropriation de la noblesse, abolition du tsarisme, dmocratie. Et ce serait le seul moyen de faire voluer enfin lconomie rurale, le seul moyen de dvelopper ses forces productrices et par l mme son besoin de produits industriels. Lindustrie recevrait une puissante impulsion et prendrait pour elle une partie considrable de la main duvre actuellement inutile dans les campagnes. Dans tout cela ne se trouve pas encore la solution de la question agraire : sous le rgime capitaliste, elle ne peut tre rsolue. Mais, en tout cas, la liquidation rvolutionnaire de lautocratie et du rgime fodal doit intervenir avant tout le reste. La question agraire en Russie est un poids norme pour le capitalisme, un appui et en mme temps la difficult principale pour le parti rvolutionnaire, la pierre dachoppement pour le libralisme, un memento mori pour la contre-rvolution.

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LES FORCES MOTRICES DE LA RVOLUTION RUSSE

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5,4 millions de kilomtres carrs en Europe, 17,5 millions en Asie, 150 millions dhabitants. Sur ces immenses espaces, tous les stades de la civilisation : depuis la sauvagerie primitive des forts septentrionales o lon se nourrit de poisson cru et o lon fait sa prire devant un morceau de bois, jusquaux nouvelles conditions sociales de la vie capitaliste, o louvrier socialiste se considre comme participant actif de la politique mondiale et suit attentivement les vnements des Balkans ou bien les dbats du Reichstag. Lindustrie la plus concentre de lEurope sur la base de lagriculture la plus primitive. La machine gouvernementale la plus puissante du monde qui utilise toutes les conqutes du progrs technique pour entraver le progrs historique dans son pays Dans les chapitres prcdents, nous avons essay, en laissant de ct les dtails, de donner un tableau gnral des rapports conomiques et des contrastes sociaux de la Russie. Voil le sol sur lequel croissent, vivent et luttent entre elles les classes. La rvolution nous montrera ces classes au plus fort de leur lutte. Mais, dans la vie politique, agissent directement les groupes consciemment constitus :

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partis associations arme bureaucratie, presse, et au-dessus de tout cela, les ministres, les meneurs, les dmagogues et les bourreaux. Il est impossible de discerner les classes du premier coup, elles restent ordinairement dans la coulisse. Cela nempche pas les partis, leurs chefs, les ministres et leurs bourreaux dtre les organes des classes. Que ces organes soient bons ou mauvais, cela importe certainement la marche et lissue des vnements. Si les ministres ne sont que les ouvriers journaliers dune objective raison dtat , cela ne les affranchit pas du besoin davoir un peu de cervelle dans le crne, circonstance quils oublient trop souvent. Dautre part, la logique de la lutte des classes ne nous dispense pas demployer notre logique subjective. Celui qui ne sait pas donner du champ son initiative, son nergie, son talent et trouver quelque hrosme dans les cadres de la ncessit conomique, celui l ne possde point le secret philosophique du marxisme. Mais, dun autre ct, si nous voulons comprendre le processus politique dans la circonstance prsente, la rvolution en son ensemble , nous devons pouvoir, sous le bariolage des partis et des programmes, sous la perfidie et les apptits sanguinaires des uns, sous le courage et lidalisme des autres, dcouvrir les contours rels des classes sociales, dont les racines plongent dans les retraites profondes de la production et dont les fleurs spanouissent dans les sphres suprieures de lidologie. LA VILLE MODERNE Le caractre des classes capitalistes tient troitement lhistoire du dveloppement de lindustrie et de la ville. Il est vrai que le monde industriel se rattache moins en Russie que par tout ailleurs la population des villes. En dehors des faubourgs, peupls de fabriques, qui ne sont exclus de la ville que du point de vue administratif, il existe plusieurs dizaines de centres industriels considrables dans les gros villages. En somme, cest en dehors des villes quon trouve 57 % des entreprises, comptant 58 % du nombre total des ouvriers. Et cependant la ville capitaliste demeure lexpression la plus acheve de la nouvelle socit. Les villes modernes de Russie se sont faites en quelques dcennies. Dans le premier quart du XVIIe sicle, la population des villes

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slevait en Russie 328 000 mes, soit environ 3 % de celle du pays. En 1812, elle atteint 1,6 million dmes, ce qui ne fait encore que 4,4 %. Au milieu du XIXe sicle, les villes comptent 3,5 millions dhabitants, soit 7,8 %. Enfin, daprs le recensement de 1897, la population urbaine est dj de 17,3 millions, soit environ 13 % de celle du pays. De 1885 1897, le nombre dhabitants a augment dans les villes de 33,8 %, et dans les villages de 12,7 % seulement. Certaines villes se sont accrues plus rapidement encore. La population de Moscou, dans les trente cinq dernires annes, sest leve de 604 000 1 359 000, cest dire de 123 %. Cet accroissement a t encore plus actif dans les villes du Midi : Odessa, Rostov, Ekaterinoslav, Bakou Paralllement laugmentation du nombre et de ltendue des villes, sest produite dans la seconde moiti du XIXe sicle une transformation complte de leur rle conomique et de la structure intrieure des classes. Contrairement aux cits corporatives de lEurope qui avaient lutt nergiquement, et avec succs en de nombreux cas, pour arriver concentrer dans leurs murs toute lindustrie de production, les villes russes dautrefois, de mme que les cits des despotes asiatiques, naccomplissaient presque aucune des fonctions de la production. Ctaient des centres militaires et administratifs, des forteresses de campagne et parfois des centres commerciaux, qui consommaient ce quon leur fournissait. La population de ces villes se composait de fonctionnaires et demploys, entretenus aux frais du denier public, de commerants et enfin dagriculteurs qui avaient cherch un abri dans leurs murailles. Moscou mme, la plus grande ville de lancienne Russie, ntait en somme quun grand village rattach au manoir du tsar. Les mtiers dans les villes noccupaient quune place insignifiante : lindustrie de production tait alors parpille dans lartisanat rural, nous lavons vu. Les anctres de 4 millions dartisans villageois que comptait le recensement de 1897 avaient exerc les mmes fonctions productives que lartisanat urbain, comme en Europe, mais, diffrents en cela des matres ouvriers europens, ils navaient pris aucune part la cration des manufactures et des usines. Lorsque ces dernires firent leur apparition, elles proltarisrent une

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bonne moiti des petits artisans et soumirent les autres leur action directe ou indirecte. De mme que lindustrie russe na pas connu lpoque mdivale du petit mtier, les villes russes nont pas connu la monte progressive dun Tiers-tat dans les corporations, les guildes, les communes et les municipalits. Le capital europen a cr lindustrie russe en quelques dizaines dannes, laquelle, son tour, a cr les villes modernes, dans lesquelles les fonctions essentielles de la production sont assures par le proltariat. LA GROSSE BOURGEOISIE CAPITALISTE Cest au gros capital que fut donc dvolu sans coup frir le rle principal dans lconomie du pays. Mais celui, immense, que joua en cette circonstance le capital tranger eut des consquences fatales pour linfluence politique de la bourgeoisie russe. En raison des dettes contractes par ltat, une partie considrable du revenu national sen allait chaque anne ltranger, enrichissant et consolidant la bourgeoisie financire europenne. Laristocratie de la Bourse qui, dans les pays dEurope, dtient lhgmonie et qui na eu aucune peine transformer le gouvernement du tsar en un vassal sur le plan financier, ne pouvait et ne voulait pas sattacher lopposition bourgeoise russe, pour cette bonne raison dabord quaucun autre gouvernement national ne lui aurait assur les bnfices usuraires quelle obtenait du tsarisme. Et, comme le capital financier, le capital industriel tranger, en exploitant les richesses naturelles et la main-duvre de notre pays, ralisait sa puissance politique en dehors des frontires de Russie : dans les parlements franais, anglais ou belge. Dautre part, le capital russe ne pouvait se mettre la tte de la lutte nationale contre le tsarisme parce quil se trouva ds le dpart en butte lhostilit des masses populaires : du proltariat quil exploite directement et de la classe paysanne quil dpouille par lintermdiaire de ltat. Cela vaut en particulier pour la grosse industrie. Elle dpend actuellement partout des mesures gouvernementales et principalement des commandes de larme. Il est vrai quelle

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a intrt obtenir un ferme statut dordre civil , mais elle a encore plus besoin dun pouvoir dtat fortement centralis, grand dispensateur de tous les avantages et privilges. Dans leurs usines, les entrepreneurs de la mtallurgie se trouvent face face avec la portion la plus avance et la plus active de la classe ouvrire, qui profite de chaque faiblesse du tsarisme pour faire des incursions dans les apanages du capital. Lindustrie textile garde plus dindpendance lgard de ltat ; de plus, elle est directement intresse laccroissement du pouvoir dachat des masses, qui ne saurait se faire sans une vaste rforme agraire. Cest pourquoi le centre de cette industrie, Moscou, manifesta en 1905 une opposition beaucoup plus violente, sinon plus nergique, la bureaucratie autocratique que ne le fit Ptersbourg, cit de la mtallurgie. La municipalit moscovite considrait avec une bienveillance indubitable le flot montant de la rvolte. Mais elle se montra tout coup dautant plus rsolue et fidle au principe dun pouvoir gouvernemental ferme que la rvolution lui dcouvrait tout le contenu social de ses revendications et poussait, en mme temps, les ouvriers du textile sur la route quavaient suivie les mtallurgistes. La capitale de la contre rvolution fit alliance avec la classe possdante contre rvolutionnaire et trouva son chef en Goutchkov, marchand de Moscou, leader de la majorit dans la troisime Douma. LA DMOCRATIE BOURGEOISE En touffant dans luf lartisanat russe, le capital europen avait, par l mme, dtruit le terrain social sur lequel aurait pu sappuyer la dmocratie bourgeoise. Est il possible de comparer le Moscou ou le Ptersbourg daujourdhui avec le Berlin ou la Vienne de 1848, ou mieux encore avec le Paris de 1789 qui navait aucune ide des chemins de fer, ni du tlgraphe, et considrait une manufacture de trois cents ouvriers comme une trs grosse entreprise ? Il ny a pas trace chez nous de cette solide petite bourgeoisie qui avait pass par lcole sculaire de ladministration autonome et de la lutte politique et qui, ensuite, joignant ses forces celles dun jeune proltariat non dfinitivement constitu, prit dassaut les bastilles de

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la fodalit. Par quoi fut elle remplace ? Par une nouvelle classe moyenne, par les professionnels de lintelligence : avocats, journalistes, mdecins, ingnieurs, professeurs, matres dcole. Cette couche sociale, qui navait pas par elle-mme de valeur dans la production gnrale, qui tait peu nombreuse et sans indpendance au point de vue conomique, sentant parfaitement sa faiblesse, na cess de chercher la grande classe laquelle elle pourrait se rattacher. Et voici le fait remarquable : elle a trouv dabord un appui non pas parmi les capitalistes, mais parmi les propritaires fonciers ! Le parti constitutionnel dmocrate (k. d. ou cadet , qui a domin les deux premires Doumas, sest form en 1905 par lunion de lAssociation constitutionnelle des zemstvos avec lAssociation dite de laffranchissement . La fronde librale des membres des zemstvos exprimait dune part le mcontentement envieux des agrariens en face du monstrueux protectionnisme industriel que manifestait la politique gouvernementale ; elle traduisait dautre part lopposition de propritaires plus attachs au progrs, que la barbarie agraire du pays russe empchait dlever leur conomie particulire sur le pied du capitalisme. LAssociation de laffranchissement groupait les lments intellectuels quune situation sociale convenable et le bien tre qui en rsultait empchaient dentrer dans la voie rvolutionnaire. Lopposition des zemstvos eut toujours un caractre dimpuissance et de lchet, et le trs auguste hritier exprimait une amre vrit lorsquil dclarait, en 1894, que les vux politiques de ce groupe ntaient que dabsurdes rveries . Dautre part, lintelligentsia, qui dpendait dailleurs matriellement de ltat, dune faon directe ou indirecte, ou bien du gros capital que protgeait le gouvernement, ou bien de la proprit librale censitaire, tait incapable de dployer une quelconque opposition politique. Par ses origines, le parti cadet unissait donc la faiblesse dopposition des zemstvos la faiblesse gnrale de lintelligence diplme. quel point le libralisme des zemstvos tait superficiel, on le vit nettement ds la fin de 1905, lorsque les propritaires, sous le coup des troubles agraires, se tournrent brusquement vers le vieux pouvoir. Les intellectuels libraux eurent la larme lil lorsquils durent quitter les manoirs des propritaires o ils ntaient en somme que des enfants adoptifs, et chercher se faire reconnatre

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dans leur patrie historique, dans les villes 16. Mais quy trouva lintelligentsia en dehors delle mme ? Le gros capital conservateur, le proltariat rvolutionnaire et un irrductible antagonisme de classe entre eux. Ce fut ce mme antagonisme qui scinda jusqu la base la petite production dans tous les domaines o elle avait gard quelque importance. Le proltariat des petits mtiers vit dans lorbite de la grosse industrie et se distingue peu du proltariat industriel. Pris entre la grosse industrie et le mouvement ouvrier, les artisans russes constituent une classe obscure, affame, aigrie qui, ct du lumpen-proletariat, fournit des recrues aux Cent Noirs pour leurs dmonstrations et aux pogroms En dfinitive, le groupe intellectuel de la bourgeoisie, groupe dplorablement attard, n sous les maldictions socialistes, occupe une position trs inconfortable devant les conflits de classe ; il est prisonnier des traditions de lancienne proprit et entrav par les prjugs du corps professoral ; il reste sans initiative, sans influence sur les masses et sans confiance dans le lendemain. LE PROLTARIAT Les causes historiques et mondiales qui ont fait de la dmocratie bourgeoise en Russie une tte (pas trs brillante) sans corps, ont dtermin aussi limportance du rle que doit jouer le jeune proltariat russe. Mais quelles forces celui ci runit-il ? Les chiffres trs incomplets de 1897 nous donnent la rponse suivante :

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Cf., en annexe, Le proltariat et la rvolution russe .

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Nombre douvriers A. Industries minires, fabrication, voies de communica- 3 332 000 tion, constructions et entreprises commerciales B. Agriculture, sylviculture, chasse et pche C. Journaliers et artisans D. Domestiques, portiers, garons de cour, etc. Au total (hommes et femmes) 2 723 000 1 195 000 2 132 000 9 382 000

En comptant les membres de la famille qui vivent dans la dpendance du travailleur, le proltariat reprsente, en 1897, 27,6 % de la population, cest dire un peu plus du quart. Lactivit politique est trs diverse dans les diffrentes couches dont se compose cette masse, et le rle de dirigeants dans la rvolution appartient presque exclusivement aux ouvriers du premier groupe. Ce serait cependant une trs grosse faute de mesurer limportance effective et virtuelle du proltariat russe par rapport la rvolution en se fondant sur sa quantit relative. Ce serait refuser de voir, sous les chiffres, les rapports sociaux. Linfluence du proltariat est dtermine par son rle dans lconomie moderne. Les moyens de production les plus puissants de la nation se trouvent sous sa dpendance, directe ou indirecte. Trois millions environ douvriers (groupe A) produisent par leur travail la moiti au moins du revenu annuel du pays ! Les plus importants moyens de communication, les chemins de fer, qui eux seuls transforment un immense pays en un tout conomique, comme lont montr les vnements donnent au proltariat une position conomique et politique dune porte inapprciable. Il faut ajouter cela les postes et tlgraphes qui, sans dpendre directement de lui, se trouvent nanmoins sous son influence effective. Tandis que la classe paysanne est disperse dans tout le pays, le proltariat est mobilis en grandes masses dans les fabriques et dans

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les centres industriels. Il forme le noyau de la population urbaine dans toutes les villes qui jouissent dune importance conomique et politique. Tous les avantages que possde la ville en pays capitaliste : concentration des forces et des moyens de production, runion des lments les plus actifs de la population et groupement des biens de la civilisation, deviennent tout naturellement des avantages de classe pour le proltariat. Cette classe sest dessine et constitue avec une rapidit inoue dans lhistoire. peine n, le proltariat russe sest trouv en face dun pouvoir dtat centralis au maximum et dun capital dont les forces ntaient pas moins concentres. Il na pas connu les traditions corporatives et les prjugs de lartisanat. Ds ses premiers pas, il sest engag sur la voie de la lutte sans merci. Ainsi, linsignifiance de lartisanat, et en gnral de la petite production, et le caractre trs dvelopp de la grosse industrie russe ont eu pour rsultat, en politique, de repousser au second plan la dmocratie bourgeoise, au bnfice de la dmocratie proltarienne. La classe ouvrire, en assumant les fonctions productives de la petite bourgeoisie, sest charge galement du rle politique que cette bourgeoisie avait dtenu jadis et des prtentions historiques quelle avait eues diriger les masses paysannes, lpoque o celles ci smancipaient du joug de la noblesse et du fisc. Le lieu politique sur lequel lhistoire mit lpreuve les partis urbains, ce fut la question agraire. LA NOBLESSE ET LES PROPRITAIRES DE BIENS FONDS Le programme des cadets, ou pour mieux dire leur ancien programme, qui envisageait lexpropriation force de la moyenne et de la grosse proprit daprs une juste estimation , constitue, selon lopinion des membres du parti, le maximum de ce qui peut tre obtenu par les procds crateurs dun travail lgislatif . En fait, la tentative librale dexpropriation des grosses proprits par voie lgislative amena seulement la suppression par le gouvernement du droit lectoral et le coup dtat du 3 juin 1907. Les cadets consid-

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raient la liquidation des biens fonds de la noblesse comme une opration purement financire et sefforaient en toute conscience de rendre leur juste estimation aussi acceptable que possible pour les propritaires. Mais la noblesse considrait les choses dun il tout diffrent. Avec son instinct infaillible, elle avait aussitt compris quil ne sagissait pas simplement de vendre 50 millions de dciatines, mme trs haut prix, mais de la liquidation de tout son rle social de classe dirigeante, et elle refusa carrment de se laisser mettre aux enchres. Dans la premire Douma, le comte Saltykov scriait, sadressant aux propritaires : Que votre devise et votre mot dordre soient : Pas un pouce de nos terres, pas un grain de sable de nos champs, pas un brin dherbe de nos prairies, pas une souche de nos forts ! Et cette voix ne clamait pas dans le dsert : non, les annes de la rvolution sont justement pour la noblesse russe une priode de concentration de classe et daffermissement politique. Pendant la plus sombre raction, sous Alexandre III, la noblesse ntait quune caste, ft elle la premire de toutes. Lautocratie, qui veillait conserver son indpendance, ne la laissait pas une seconde sortir dune troite surveillance policire et employait son contrle museler mme sa cupidit. Mais, prsent, la noblesse est, dans le plein sens du mot, la caste qui commande : elle contraint les gouverneurs de province danser au son de sa musette, elle menace les ministres et les dplace ouvertement, elle adresse au gouvernement ultimatum sur ultimatum et en obtient rponse. Son mot dordre est : Pas un pouce de nos terres, pas une parcelle de nos privilges ! Entre les mains des 60 000 particuliers qui possdent des terres avec un revenu annuel de plus de 1 000 roubles, sont concentrs environ 75 millions de dciatines : values sur le march 56 milliards de roubles, elles apportent leurs possesseurs plus de 450 millions de roubles de revenu net par an. Les deux tiers au moins de cette somme reviennent la noblesse. La bureaucratie se rattache troitement la noblesse foncire. Pour lentretien de 30 000 fonctionnaires qui reoivent plus de 1 000 roubles dappointements, on dpense par an presque 200 millions de roubles. Et justement ces moyens et hauts fonctionnaires sont en majorit des nobles. Enfin, la noblesse dispose sans partage des organes du zemstvo autonome et des revenus qui en dcoulent.

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Si, avant la rvolution, une bonne moiti des zemstvos avaient leur tte des propritaires libraux , qui staient fait remarquer par un travail purement civilisateur , les annes rvolutionnaires changrent cette situation du tout au tout : ce sont les zemstvos qui donnrent la raction ses reprsentants les moins conciliants. Le tout puissant Conseil unifi de la noblesse touffe ds le dbut les tentatives que fait le gouvernement, dans lintrt de lindustrie capitaliste, pour dmocratiser les zemstvos ou affaiblir les entraves de la classe paysanne. En prsence de pareils faits, le programme agraire des cadets, comme base dune entente par voie lgislative, nest quune misrable utopie et il nest pas tonnant quils y aient renonc tacitement. La social-dmocratie a men la critique du programme cadet principalement sur la ligne de la juste estimation , et elle a eu raison. Dj, du ct financier, le rachat de tous les domaines, qui rapporterait aux propritaires plus de 1 000 roubles par an, ajouterait notre dette publique de 9 milliards une somme ronde de 5 6 milliards ; autrement dit, les seuls intrts de la dette dvoreraient annuellement 750 millions. Mais ce nest pas le ct financier, cest le point de vue politique qui a, dans cette affaire, une valeur dcisive. Les conditions de la rforme dite mancipatrice de 1861, comprenant une somme exagre de rachat pour les terres paysannes, indemnisaient en fait les propritaires de laffranchissement de leurs serfs (dans la mesure approximative de 250 millions, cest dire de 25 % du prix total de rachat). La juste estimation , elle, contribuait liquider les grands droits historiques et les privilges de la noblesse. Celle ci avait pu donner son adhsion la rforme demi mancipatrice, elle avait pu sy rsigner. Elle faisait preuve alors dun sr instinct, de mme quaujourdhui lorsquelle se refuse rsolument terminer son existence de classe par un suicide quand bien mme ce serait daprs une juste estimation . Pas un pouce de nos terres et pas une parcelle de nos privilges ! Sous ltendard qui porte cette devise, la noblesse sest dfinitivement empare de lappareil gouvernemental branl par la rvolution, et elle a montr quelle lutterait avec tout lacharnement dont est capable une classe dirigeante quand il sagit pour elle de vie ou de mort.

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Ce nest pas une entente parlementaire qui pourra rsoudre la question agraire, mais bien llan et la pression rvolutionnaire des masses. LA CLASSE PAYSANNE ET LA VILLE La barbarie sociale et politique de la Russie a ses attaches dans les campagnes ; mais cela ne veut pas dire que la population rurale ait t incapable de former une classe qui par ses propres forces pourrait rompre ces attaches. Dissmine en Russie dEurope sur une tendue de 5 millions de verstes carres, dans 500 000 localits, la classe paysanne na tir de son pass aucune exprience dunion pour la lutte politique. Pendant les rvoltes agraires de 1905 1906, les paysans soulevs ne songeaient qu chasser les propritaires des limites du village, du district ou, enfin, du canton. Contre la rvolution paysanne, les nobles propritaires disposaient dun appareil gouvernemental tout fait et tout centralis. Pour le vaincre, les paysans auraient d agir par une insurrection simultane et rsolue. Mais ils en furent incapables, en raison mme de toutes les conditions dexistence qui leur taient faites. Le crtinisme local est une maldiction qui pse sur toutes les rvoltes paysannes. Les gens du village ne sen affranchissent quau moment o ils cessent de songer leurs intrts purement paysans et se joignent aux mouvements rvolutionnaires des nouvelles classes sociales. Dj, pendant la rvolution des paysans allemands, dans le premier quart du XVIe sicle, malgr la faiblesse conomique et linconsistance politique des villes dans lAllemagne de ce temps-l, la classe paysanne stait mise tout naturellement sous la direction immdiate des partis urbains. Rvolutionnaire du point de vue social et par lobjectif quelle poursuivait, mais sans unit et sans puissance politique, elle ntait pas capable de constituer son propre parti et, suivant les circonstances locales, elle passait la main soit au parti bourgeois dopposition, soit la plbe rvolutionnaire des villes. Celle ci, unique force capable dassurer la victoire la rvolution paysanne, bien quelle sappuyt sur la classe la plus radicale de la socit dalors, sur lembryon du proltariat contemporain, tait elle aussi, toutefois, compltement dpourvue de liens nationaux et

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navait pas une conscience claire des buts rvolutionnaires. Tous ces empchements tenaient au peu de dveloppement conomique du pays, ltat primitif des voies de communication et au particularisme national. De cette manire, il ny eut pas de collaboration rvolutionnaire entre le village rvolt et la plbe urbaine et il ne pouvait pas y en avoir. Le mouvement paysan fut cras Plus de trois sicles plus tard, la mme situation se reprsenta lors de la rvolution de 1848. La bourgeoisie librale, loin de souhaiter soulever les paysans et les unir autour delle, craignait pardessus tout lextension dun mouvement rural qui aurait principalement contribu renforcer contre elle les positions des lments radicaux de la plbe urbaine. Cette dernire, dautre part, ntait pas encore arrive prendre figure sociale et politique, surmonter son manque dunit et ne put, par consquent, rejeter au second plan la bourgeoisie librale pour prendre la tte des masses paysannes. La rvolution de 1848 essuya une dfaite Mais, soixante ans auparavant, nous voyons en France la triomphale ralisation des problmes rvolutionnaires, et cela grce prcisment la coopration des paysans et de la plbe urbaine, cest dire des proltaires, des demi proltaires et du lumpen-proletariat de lpoque ; cette coopration se prsenta sous laspect de la dictature de la Convention, cest dire de la dictature exerce par la ville sur le village, par la capitale sur la province et par les sans culottes sur Paris. Dans la Russie moderne, la suprmatie sociale de la population industrielle par rapport au monde rural est incomparablement plus grande qu lpoque des anciennes rvolutions europennes et, en mme temps, dans les villes russes daujourdhui, le chaos de la plbe a cd la place un proltariat industriel nettement dfini. Une seule circonstance na pas chang : la classe paysanne, en temps de rvolution, ne peut, tout comme autrefois, servir dappui quau parti qui entranera avec lui les masses urbaines les plus rvolutionnaires et qui ne craindra pas dbranler la proprit fodale par vnration Pour les biens de la bourgeoisie. Ce parti, maintenant, ce ne peut tre que la social-dmocratie.

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LE CARACTRE DE LA RVOLUTION RUSSE Par la tche directe et immdiate quelle se donne, la rvolution russe est proprement bourgeoise , car elle a pour but daffranchir la socit bourgeoise des entraves et des chanes de labsolutisme et de la proprit fodale. Mais la principale force motrice de cette rvolution est constitue par le proltariat, et voil pourquoi, par sa mthode, la rvolution est proltarienne. Ce contraste a paru inacceptable, inconcevable de nombreux pdants qui dfinissent le rle historique du proltariat au moyen de calculs statistiques ou par des analogies historiques superficielles. Pour eux, le chef providentiel de la rvolution russe, ce doit tre la dmocratie bourgeoise, tandis que le proltariat qui, en fait, a march la tte des vnements pendant toute la priode dlan rvolutionnaire, devrait accepter dtre tenu en lisires par une thorie mal fonde et pdantesque. Pour eux, lhistoire dune nation capitaliste rpte, avec des modifications plus ou moins importantes, lhistoire dune autre. Ils naperoivent pas le processus, unique de nos jours, du dveloppement capitaliste mondial qui est le mme pour tous les pays auxquels il stend et qui, par lunion de conditions locales avec les conditions gnrales, cre un amalgame social dont la nature ne peut tre dfinie par la recherche de lieux communs historiques, mais seulement au moyen dune analyse base matrialiste. Entre lAngleterre, dune part, pionnier du dveloppement capitaliste, laquelle, pendant une longue suite de sicles, a cr de nouvelles formes sociales et une puissante bourgeoisie qui en est lexpression et, dautre part, les colonies daujourdhui, auxquelles le capital europen apporte, sur des vaisseaux tout monts, des rails tout faits, des traverses, des boulons, des wagons salons pour ladministration coloniale, et dont ensuite il persuade par la carabine et la baonnette les indignes de sortir de leur tat primitif pour sadapter la civilisation capitaliste, il ny a aucune analogie dans le dveloppement historique, bien que lon puisse dcouvrir un lien profond et intime entre des phnomnes si diffrents daspect. La nouvelle Russie a pris un caractre tout particulier par suite du fait quelle a reu le baptme capitaliste, dans la seconde moiti

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du XIXe, sicle, du capital europen qui sest prsent sous sa forme la plus concentre et la plus abstraite, comme capital financier. Lhistoire antrieure de ce capital nest aucunement lie lhistoire de la Russie dautrefois. Pour atteindre chez lui les hauteurs inaccessibles de la Bourse moderne, le capital a d sarracher aux rues troites, aux ruelles de la cit o sexercent les petits mtiers et o il avait appris marcher, ramper ; il a d, dans une lutte incessante contre lEglise, faire progresser la technique et la science, grouper troitement autour de lui toute la nation, semparer du pouvoir en se rvoltant contre les privilges fodaux et dynastiques ; il a d se frayer une libre carrire, mettre hors de combat lartisanat dont il tait sorti ; il a d ensuite sarracher la chair mme de la nation, aux influences ancestrales, aux prjugs politiques, aux sympathies de la race, aux longitudes et latitudes gographiques, pour planer, en grand carnivore, sur le globe terrestre, empoisonnant aujourdhui par lopium lartisan chinois quil a ruin, enrichissant demain dun nouveau cuirass les eaux russes, se saisissant aprs demain des mines diamantifres de lAfrique du Sud. Mais, lorsque le capital anglais ou franais, quintessence de luvre historique des sicles, est transport dans les steppes du Donetz, il est absolument incapable de manifester les forces sociales, les passions, les valeurs relatives quil a progressivement absorbes. Sur un territoire nouveau, il ne peut rpter le dveloppement quil a dj accompli, il reprend son uvre au point o il la laisse dans son pays. Autour des machines quil a apportes avec lui travers les mers et les douanes, il rassemble aussitt, sans tapes intermdiaires, les masses proltaires et il infuse cette classe lnergie rvolutionnaire des vieilles gnrations bourgeoises, qui stait fige en lui. lpoque hroque de lhistoire de France, nous voyons la bourgeoisie, qui ne se rend pas encore compte de contradictions dont sa situation est pleine, prendre la direction de la lutte pour un nouvel ordre des choses non seulement contre les institutions surannes de la France, mais mme contre les forces ractionnaires de toute lEurope. Progressivement, la bourgeoisie, reprsente par ses fractions, se considre comme le chef de la nation et le devient, entrane les masses dans la lutte, leur donne un mot dordre, leur enseigne une tactique de combat. La dmocratie introduit dans la na-

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tion le lien dune idologie politique. Le peuple petits bourgeois, paysans et ouvriers lit comme dputs des bourgeois, et cest dans le langage de la bourgeoisie que les communes crivent les instructions destines leurs reprsentants. Elle prend conscience de son rle de Messie. Pendant la rvolution mme, bien que les antagonismes de classe se rvlent dj, le mouvement puissant de la lutte rvolutionnaire rejette les uns aprs les autres de la voie politique les lments les plus inertes de la bourgeoisie. Aucune couche nest emporte avant davoir transmis son nergie aux couches suivantes. La nation, dans son ensemble, continue combattre pour les fins quelle sest assignes, par des moyens de plus en plus violents et dcisifs. Une fois que la masse nationale sest mise en mouvement et que se sont spares delle les sphres suprieures de la bourgeoisie possdante pour faire alliance avec Louis XVI, les exigences dmocratiques de la nation, diriges dsormais contre cette bourgeoisie, amnent le suffrage universel et la rpublique, formes logiquement indispensables de la dmocratie. La grande Rvolution franaise est vraiment une rvolution nationale. Plus que cela. Ici, dans des cadres nationaux, la lutte mondiale de la classe bourgeoise pour la domination, pour le pouvoir, pour un triomphe sans partage, trouve son expression classique. En 1848, la bourgeoisie ntait dj plus capable de jouer un rle de ce genre. Elle na ni voulu, ni os prendre sur elle la responsabilit de liquider par la rvolution un rgime social qui entravait sa domination. Sa tche sest ramene et elle sen rendait compte introduire dans lancien rgime les garanties indispensables pour assurer non pas sa domination politique, mais le partage du pouvoir avec les forces du pass. Non seulement elle sest refuse mener les masses lassaut de lordre ancien, mais elle sest adosse au vieux rgime pour les repousser lorsquelles cherchaient lentraner. Elle a recul consciemment devant les conditions objectives qui auraient rendu possible sa domination. Les institutions dmocratiques lui apparaissaient non comme le but de la lutte, mais comme une menace son bien tre. La rvolution pouvait tre faite non par elle, mais contre elle. Voil pourquoi, en 1848, pour le succs de la rvolution il aurait fallu une classe qui ft capable de marcher en tte des vnements en laissant de ct la bourgeoisie, en agissant malgr elle, qui pt non seulement la pousser en avant par

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une violente pression, mais, au moment dcisif, rejeter du chemin son cadavre politique. Ni la petite bourgeoisie, ni la classe paysanne ntaient capables de jouer ce rle. La petite bourgeoisie tait hostile la fois au pass et au futur. Elle ne stait pas encore libre des entraves cres par les rapports sociaux du Moyen Age, que dj elle tait sans force pour rsister au dveloppement de lindustrie libre ; elle navait pas encore marqu les villes de son emprise, mais elle avait dj cd son influence la moyenne et grosse bourgeoisie ; embourbe dans ses prjugs, abasourdie par les vnements, exploitante et exploite, cupide et impuissante en sa cupidit, cette petite bourgeoisie attarde ne pouvait prendre la direction de lhistoire mondiale. La classe paysanne manquait encore plus dinitiative. Dissmine, loigne des villes, centres nerveux de la politique et de la culture, obtuse, bornant ses regards un troit horizon, indiffrente tout ce que la ville avait dj conu, cette classe ne pouvait exercer une action dirigeante. Elle stait calme ds que ses paules avaient t dbarrasses du fardeau des contraintes fodales et elle avait pay la ville, qui avait combattu pour son droit, dune noire ingratitude : les paysans affranchis taient devenus des fanatiques de lordre . La dmocratie intellectuelle, dpourvue de toute force de classe, tait la remorque de sa sur ane, la bourgeoisie librale, lui servait de queue politique, ou bien se sparait delle dans les moments critiques pour manifester son impuissance. Elle sembrouillait dans des contradictions et des contrastes mal dfinis encore et elle portait partout avec elle cette confusion. Le proltariat tait trop faible, il manquait dorganisation, dexprience et de connaissances. Le dveloppement capitaliste tait all assez loin pour rendre ncessaire labolition des anciennes conditions fodales, mais pas assez encore pour mettre en avant la classe ouvrire, produit des nouvelles conditions de production, comme force politique dcisive. Lantagonisme du proltariat et de la bourgeoisie stait trop affirm pour que celle ci pt sans crainte assumer le rle dun dirigeant national ; mais cet antagonisme

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ntait pas encore assez fort pour permettre au proltariat de se charger de ce rle. LAutriche donna un exemple particulirement significatif et tragique de cette situation, en montrant que les rapports politiques ntaient pas encore suffisamment dfinis au moment de la priode rvolutionnaire. Le proltariat de Vienne manifesta, en 1848, un hrosme sublime et une grande nergie rvolutionnaire. Il marchait et retournait sans cesse au feu, pouss seulement par un obscur instinct de classe, sans se rendre compte du but final de la lutte, en ttonnant et en adoptant mot dordre sur mot dordre. La direction du proltariat fut prise dune manire bien tonnante par les tudiants, le seul groupe dmocratique qui ait joui alors, grce son activit, dune grande influence sur les masses, et par consquent sur les vnements. Mais, bien que les tudiants fussent capables de se battre bravement sur les barricades et de fraterniser honntement avec les ouvriers, ils ne pouvaient pas assurer la direction gnrale de la rvolution qui leur avait confi la dictature de la rue . Lorsque, le 26 mai, tous les ouvriers de Vienne se soulevrent lappel des tudiants pour sopposer au dsarmement de la Lgion acadmique, lorsque la population de la capitale sempara de la ville, lorsque la monarchie en fuite perdit toute influence sur les vnements, lorsque, sous la pression populaire, les dernires troupes furent vacues et que le pouvoir gouvernemental de lAutriche ne fut plus quun spectre, on ne trouva pas de force politique pour saisir le gouvernail. La bourgeoisie librale se refusa consciemment utiliser un pouvoir obtenu par des moyens de brigandage . Elle ne rvait que le retour de lempereur, qui stait retir dans le Tyrol, laissant Vienne orpheline. Les ouvriers furent assez courageux pour briser la raction, mais insuffisamment organiss et conscients pour prendre en mains lhritage. Incapable de servir de pilote, le proltariat ne put contraindre la dmocratie bourgeoise, qui, comme elle le fait souvent, se drobait au moment o lon avait le plus besoin delle, jouer ce grand rle historique. La situation qui rsulta de tout cela a t fort bien caractrise par un contemporain en ces termes : La rpublique est tablie Vienne, mais malheureusement personne ne sen est aperu Des vnements de 1848 1849, Lassalle tira cette leon irrfutable quaucune lutte en Europe ne peut obtenir de

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succs si, ds le dbut, elle ne sest affirme comme purement socialiste ; quon ne tirera jamais plus aucun avantage dune lutte dans laquelle les questions sociales nentreront que comme un obscur lment et resteront au second plan, dune lutte conduite sous lenseigne trompeuse dune renaissance nationale ou dun rpublicanisme bourgeois Dans la rvolution dont lhistoire fixera le dbut lanne 1905, le proltariat sest mis en marche pour la premire fois sous un tendard qui lui appartenait en propre, vers un but qui tait bien lui. Et, en mme temps, il est hors de doute quaucune des anciennes rvolutions na absorb autant dnergie populaire et na donn aussi peu de conqutes positives que la rvolution russe jusqu lheure prsente. Nous sommes loin de vouloir prophtiser, nous ne croyons pas pouvoir annoncer les vnements qui se produiront dans les semaines ou les mois qui vont suivre. Mais, pour nous, une chose est claire : la victoire nest possible que sur la voie indique, formule en 1849 par Lassalle. De la lutte de classe lunit de la nation bourgeoise, il ny a pas de retour. Le manque de rsultats de la rvolution russe montre seulement un aspect passager de son caractre social le plus profond. Dans cette rvolution bourgeoise sans bourgeoisie rvolutionnaire, le proltariat, par la logique mme des vnements, est conduit prendre lhgmonie sur la classe paysanne et lutter pour la conqute du pouvoir souverain. Le premier flot de la rvolution russe sest bris contre la grossire incapacit politique du moujik qui, dans son village, dvastait le domaine du seigneur pour mettre la main sur ses terres et qui ensuite, revtu de luniforme des casernes, fusillait les ouvriers. Tous les vnements de cette rvolution peuvent tre considrs comme une srie dimpitoyables leons de choses, au moyen desquelles lhistoire inculque violemment au paysan la conscience du lien qui existe indfectiblement entre ses besoins locaux et le problme central du pouvoir. Cest lcole des conflits violents et des dfaites cruelles que slaborent les premiers principes dont ladoption dterminera la victoire rvolutionnaire. Les rvolutions bourgeoises, crivait Marx en 1852, se prcipitent plus rapidement de succs en succs, leurs effets dramatiques sont plus imposants, les hommes et les vnements sont comme clairs par un feu de Bengale, lextase est ltat dme dominant de

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chacune de leurs journes ; mais elles sont phmres, elles atteignent bientt leur point culminant et la longue apathie qui suit livresse sempare de la socit avant quelle ait pu se ressaisir et sassimiler les rsultats de la priode de tempte et dattaque (Sturm und Drang). Tout au contraire, les rvolutions proltariennes se critiquent incessamment elles-mmes, elles interrompent chaque instant leur marche, reviennent en arrire et recommencent ce qui paraissait accompli, elles raillent impitoyablement les maladresses, les faiblesses, les insuffisances de leurs premires tentatives, elles ne semblent renverser ladversaire que pour lui donner loccasion de reprendre des forces et de se redresser plus puissant encore ; sans cesse elles battent en retraite, effrayes par limprcision et limmensit de leur tche, jusquau moment o, enfin, seront ralises les conditions qui leur interdiront tout recul, lorsque la vie elle mme leur dira de sa matresse voix : Hic Rhodus, hic salta ! (Le Dix huit Brumaire de Louis Bonaparte.)

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LE PRINTEMPS
I
Retour la table des matires

Feu le gnral Dragomirov, dans une lettre prive, disait du ministre de lintrieur Sipiaguine : Quelle peut tre sa politique intrieure ? Cest tout simplement le grand veneur de la cour et, de plus, un imbcile. Cette opinion est si juste que lon peut excuser la tournure la fois grossire et affecte du soldat qui la formule. Aprs Sipiaguine, nous avons vu, au mme poste, Plehve, puis le prince Sviatopolk Mirsky, puis Boulyguine, puis Witte et Dournovo Les uns se distinguaient de Sipiaguine en ceci seulement quils ntaient pas grands veneurs de Sa Majest, les autres parce qu leur manire ils taient intelligents. Mais tous, les uns aprs les autres, quittaient la scne en laissant derrire eux les matres den haut dans la perplexit et linquitude, et le public dans la haine et le mpris. Le grand veneur la triste figure ou le mouchard professionnel, le seigneur btement bienveillant ou lagioteur sans foi ni loi, tous se prsentaient avec la ferme intention de mettre un terme aux troubles, de restituer au pouvoir son prestige perdu, de sauvegarder les bases de ltat, et tous, chacun sa faon, ouvraient les cluses de la rvolution et taient emports dans son courant. Les troubles se dveloppaient avec une puissante rgularit, stendaient inexorable-

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ment, fortifiaient leurs positions et arrachaient les obstacles qui sopposaient leur passage ; et sur le fond de ce grand ouvrage, devant son rythme intrieur, devant son gnie inconscient, apparaissent les petits bonshommes du pouvoir qui promulguent des lois, contractent de nouvelles dettes, tirent sur les ouvriers, ruinent les paysans, et, pour finir, plongent de plus en plus le pouvoir quils voudraient sauver dans limpuissance et la colre. levs dans latmosphre des petits complots de chancellerie et des intrigues de bureau, o limpudence et lignorance rivalisent avec la perfidie, nayant aucune ide de la marche et du sens de lhistoire contemporaine, du mouvement des masses, des lois de la rvolution, munis de deux ou trois pauvres petites ides, de misrables programmes destins renseigner surtout les boursicotiers de Paris, ces messieurs sefforcent de combiner des procds dignes des grands favoris de la cour au XVIIe sicle les manires particulires aux hommes dtat de lOccident parlementaire. Avec dhumiliantes coquetteries, ils satisfont par des interviews les correspondants de la Bourse europenne, ils exposent devant eux leurs plans , leurs objectifs , leurs programmes , et chacun deux exprime lespoir de pouvoir enfin rsoudre le problme qui a puis sans rsultat les efforts de ses prdcesseurs. Si seulement il tait possible dapaiser la sdition ! Ils commencent diffremment, mais finissent tous par donner lordre de tirer sur les meutiers. Ce qui les pouvante, cest que la sdition ne meurt pas, quelle est immortelle ! Et tous terminent leur carrire par un krach ignominieux, et, quand un terroriste ne leur rend pas le service de les affranchir dune pitoyable existence, ils sont condamns survivre leur discrdit et voir la sdition, puissante et gniale comme les forces de la nature, utiliser leurs plans et leurs objectifs pour arriver la victoire. Sipiaguine a t tu dune balle de revolver. Plehve a t dchiquet par une bombe. Sviatopolk Mirsky nest plus quun cadavre politique depuis le 9 janvier. Boulyguine a t mis au rancart, comme une vieille chiffe, par la grve doctobre. Le comte Witte, absolument extnu par les rvoltes militaires et ouvrires, est tomb sans gloire sur le seuil de la Douma quil avait pourtant cre Dans certains cercles de lopposition, plus particulirement parmi les libraux des zemstvos et la dmocratie intellectuelle, les transformations ministrielles amenaient toujours des esprances impr-

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cises, une nouvelle confiance, de nouveaux plans. Et, en effet, pour les gazettes librales qui cherchaient susciter une certaine agitation, pour les propritaires partisans dune constitution, il ntait pas indiffrent de voir la tte des affaires un vieux loup de police comme Plehve ou un ministre de confiance comme Sviatopolk Mirsky. Plehve fut, bien entendu, tout aussi impuissant devant la sdition populaire que son successeur ; mais il faisait peur aussi bien aux journalistes libraux quaux petits conspirateurs des zemstvos. Il dtestait la rvolution dune haine furieuse de vieux mouchard que la bombe guette tous les coins de rue, il poursuivait les sditieux avec des yeux injects de sang bien en vain ! Et sa haine insatisfaite stendait aux professeurs, aux membres des zemstvos, aux journalistes quil voulait considrer comme les instigateurs lgaux de la rvolution. Il rduisit la presse librale au dernier degr de lavilissement. Il traitait les journalistes de canailles : non seulement il les exilait ou les mettait sous clef, mais, dans les entretiens quil avait avec eux, il les menaait du doigt comme des gamins. Il corrigeait les reprsentants les plus modrs des comits dconomie rurale, organiss sur linitiative de Witte, comme de turbulents tudiants, et non de vnrables membres de zemstvos . Et il arriva ses fins : la socit librale tremblait devant lui et sa haine, bouillonnante, tait la mesure de son impuissance. Un grand nombre de ces pharisiens libraux qui blment infatigablement la violence du ct gauche comme la violence du ct droit salurent la bombe du 15 juillet comme une envoye du Messie. Plehve fut terrible et dtestable pour les libraux, mais, en face de la sdition, il ne valait ni plus ni moins que tout autre. Le mouvement des masses ignorait ncessairement les limites de ce qui tait permis ou dfendu ; dans ces conditions, il importait bien peu que ces limites fussent plus larges ou plus troites.

II
Les pangyristes officiels de la raction se sont efforcs de reprsenter la rgence de Plehve comme un moment, sinon de bonheur, du moins de calme universel. En ralit, le favori fut incapable de

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crer mme ce que lon peut appeler la quitude policire. A peine arriv au pouvoir, il manifesta son zle orthodoxe de nophyte deux fois converti par lintention quil eut de visiter les saintes reliques de la Laure ; mais il fut forc de partir au plus vite pour le Midi o venaient dclater de grands troubles agraires, dans les gouvernements de Kharkov et de Poltava. Les soulvements et les dsordres parmi les paysans se renouvelrent ensuite sans cesse en diffrents points du territoire. La fameuse grve de Rostov, en novembre 1902, et les journes de juillet 1903, dans toute ltendue du Midi industriel, furent les signes prcurseurs de toutes les manifestations ultrieures du proltariat. Sans cesse, les foules se montraient dans la rue. Les dbats et les dcisions des comits, concernant les besoins de lconomie rurale, servirent douverture une vaste campagne des zemstvos. Les universits, ds avant le ministre de Plehve, taient des foyers de violente agitation politique ; elles conservrent ce rle sous son administration. Les deux congrs de Ptersbourg en janvier 1904 celui des techniciens et celui des mdecins furent comme les avant-postes de rassemblement des intellectuels dmocrates. Ainsi, le prologue du printemps social avait t jou sous Plehve. De furieuses reprsailles, des emprisonnements, des enqutes judiciaires, des perquisitions et des mesures de dportation qui provoqurent la terreur ne purent, en fin de compte, paralyser compltement la mobilisation de la socit librale. Le dernier semestre du ministre de Plehve concida avec le dbut de la guerre. La sdition sapaisa ou, pour mieux dire, se recueillit. On peut se faire une ide de ltat dme qui rgnait dans les sphres bureaucratiques et dans la haute socit librale de Ptersbourg, durant les premiers mois de la guerre, daprs le livre du journaliste viennois Hugo Hantz, Vor der Katastrophe ( Avant la catastrophe ). Ce que lon observait, ctait un affolement tout proche du dsespoir. Cela ne peut pas continuer ainsi ! o donc tait lissue ? Personne ne le savait : ni les hauts fonctionnaires en retraite, ni les grands avocats libraux, ni les fameux journalistes galement libraux. La socit est absolument impuissante. Il est inutile de songer un mouvement rvolutionnaire venant du peuple ; et si mme ce mouvement se produisait, il serait dirig non contre le pouvoir, mais contre les matres en gnral. Do donc tait la

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chance de salut ? On avait devant soi la banqueroute financire et la dbcle militaire. Hugo Hantz, qui passa Ptersbourg les trois premiers mois de la guerre, affirme que la prire commune des libraux modrs comme aussi bien de nombreux conservateurs se formulait ainsi : Gott, hilf uns, damit wir geschlagen werden ! ( Seigneur, aide nous tre battus ! Cela nempchait pas, bien entendu, la socit librale dadopter le ton du patriotisme officiel. En de multiples dclarations, tous les zemstvos, toutes les doumas, sans aucune exception, jurrent fidlit au trne et sengagrent sacrifier leur existence et leurs biens ils savaient assez que les choses niraient pas si loin ! pour sauvegarder lhonneur et la puissance du tsar et de la Russie. Le corps professoral se dshonora en embotant le pas aux zemstvos et aux doumas. Les uns aprs les autres, les matres de lUniversit faisaient cho la dclaration de guerre par des adresses dans lesquelles les fioritures du style sharmonisaient avec la niaiserie byzantine du fond. Ce ne fut pas une gaffe, ce ne fut pas un malentendu. Ce fut une tactique toujours fonde sur un seul et mme principe : le rapprochement cote que cote ! De l tous les efforts que lon fit pour aider labsolutisme traverser les angoisses de la rconciliation, on sorganisa, non pour combattre lautocratie, mais pour la servir. Il ne sagissait pas de vaincre le gouvernement, mais de le sduire. On voulait mriter sa gratitude et sa confiance, on voulait lui devenir indispensable. Cette tactique est aussi vieille que le libralisme russe et elle na gagn ni en intelligence ni en dignit avec les annes. Ainsi, ds le dbut de la guerre, lopposition librale fit tout le ncessaire pour gter dfinitivement la situation. Mais la logique rvolutionnaire ne connaissait pas darrt. La flotte de Port Arthur avait t dfaite, lamiral Makarov avait pri, la guerre se poursuivait maintenant sur la terre ferme ; Yalou, Kin Tchoou, Dachi Tchao, Vafangoou, Liaoian, Chahe, tous ces noms jalonnent lopprobre de lautocratie. La position du gouvernement tait plus difficile que jamais. La dmoralisation des gouvernants rendait impossibles tout esprit de suite et toute fermet en politique intrieure. Les hsitations, les tentatives daccommodement et dapaisement devenaient invitables. La mort de Plehve fut une occasion favorable pour modifier le cours de la politique.

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III
Le printemps 17 gouvernemental devait tre luvre du prince Sviatopolk Mirsky, ancien commandant en chef de la gendarmerie. Pourquoi ? Il aurait sans doute t le dernier pouvoir expliquer cette nomination. La figure politique de cet homme dtat se dessine fort nettement dans les entretiens quil accorda aux correspondants de la presse trangre pour leur communiquer son programme. Quel est lavis du prince, demande le collaborateur de lEcho de Paris, au sujet de lopinion publique qui demande pour la Russie des ministres responsables ? Le prince sourit : Toute responsabilit serait artificielle et nominale. Quel est votre point de vue, prince, sur les questions confessionnelles ? Je suis lennemi des perscutions religieuses, mais avec certaines rserves Est il vrai que vous seriez dispos accorder aux juifs plus de liberts ? On arrive dexcellents rsultats par la bont. En gnral, monsieur le ministre, vous vous dclarez partisan du progrs ? Rponse : le ministre a lintention de se conformer dans ses actes lesprit dun vritable et large progrs, dans la mesure, du moins, o cela ne contrariera point le rgime existant . Textuel.

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Ce terme, devenu populaire, fut imagin par Souvorine, diteur du Novo Vrmia pour caractriser lpoque du rapprochement entre le pouvoir et le peuple . (1909)

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Le prince, dailleurs, ne prenait pas lui mme son programme au srieux. Il est vrai que la tche immdiate de ladministration serait dassurer le bien de la population confie nos soins ; mais le ministre avouait au correspondant amricain Thomson quen fait il ne savait pas encore ce quil ferait de son pouvoir. Jaurais tort de dire, dclarait le ministre, que jai ds maintenant un programme dtermin. La question agraire ? Oui, oui, sans doute il existe sur cette question une norme documentation, mais je ne la connais, pour le moment, que par les journaux. Le prince tranquillisait Peterhof 18, consolait les libraux et accordait aux correspondants trangers des assurances qui faisaient honneur son cur, mais compromettaient dfinitivement sa rputation de gnie politique. Et on attendait de cette figure dbile de seigneur, de barine, orne des aiguillettes du gendarme non seulement Nicolas, mais mme les libraux quelle trancht les liens sculaires, si profondment enfoncs dans la chair du pays !

IV
Tout le monde semble avoir accueilli Sviatopolk Mirsky avec enthousiasme. Le prince Meschersky, rdacteur du journal ractionnaire Grajdanine (Le Citoyen) crit que pour limmense famille des gens de bien en Russie , cest jour de fte car, enfin, le principal poste ministriel est occup par un homme de bien idal . Lindpendance est parente de la noblesse de caractre, crit le vnrable Souvorine, et la noblesse de caractre nous est fort ncessaire. Le prince Oukhtomsky, dans les Peterbourgskia Vidomosti (LInformation de Ptersbourg), attire lattention sur le fait que le nouveau ministre sort dune ancienne ligne princire qui remonte Rurik par le Monomaque . La Neue Freie Presse de Vienne signale avec satisfaction les qualits essentielles du prince : humanit, justice, objectivit, sympathie pour les lumires de linstruction . Les Birievyia Vidomosti (LInformation de la Bour18

Rsidence de la cour. (N. d. T.)

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se) rappellent que le prince na que quarante sept ans et que, par consquent, il na pas encore eu le temps de simprgner de la routine bureaucratique. Des rcits en vers et en prose paraissent alors o lon dit que nous tions plongs dans un profond sommeil , et que lancien commandant de gendarmerie nous a rveills par son geste libral et nous a indiqu les voies dun rapprochement entre le pouvoir et le peuple . Quand on lit toutes ces dclarations, quand on considre toutes ces effusions, on croit respirer la btise une pression de vingt atmosphres ! Seule, lextrme droite ne perd pas la tte parmi cette bacchanale denthousiasmes libraux . Les Moskovskia Vidomosti (LInformation de Moscou) rappellent impitoyablement au prince quavec le portefeuille de Plehve il a pris en charge toute la tche du dfunt ministre. Si nos ennemis intrieurs, dans leurs imprimeries clandestines, en diverses organisations, dans les coles, dans la presse et dans la rue, la bombe la main, ont lev si haut la tte pour marcher lassaut de notre Port Arthur intrieur, cela na t possible que parce quils dsorientaient la socit et une certaine partie des sphres dirigeantes par des thories absolument fallacieuses sur la ncessit dabolir les plus solides fondements de ltat russe lautocratie de ses tsars, lorthodoxie de son Eglise et le sentiment national de son peuple. Le prince Sviatopolk tenta de garder le juste milieu : lautocratie, mais adoucie par la lgalit ; la bureaucratie, mais appuye sur les forces sociales. Le Novo Vrmia, qui soutenait le prince parce que le prince tait au pouvoir, prit officiellement son compte le rle dentremetteur politique. Les circonstances taient videmment favorables pour quil choist cette attitude. Le ministre dont les bonnes intentions ne trouvaient pas dcho parmi la camarilla qui gouvernait le tsar, tenta timidement de sappuyer sur les membres des zemstvos : dans ce but, il avait lintention dutiliser le congrs que lon annonait et qui devait runir les reprsentants des administrations locales. Le Novo Vrmia invitait les gens des zemstvos exercer une prudente pression du ct gauche. Lanimation qui se manifestait alors dans la socit et le ton exalt de la presse inspiraient, cependant, de grandes appr-

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hensions pour lissue du congrs. Le 30 octobre, le Novo Vrmia battait rsolument en retraite. Si intressantes et instructives que soient les dcisions que prendront les membres du congrs, il ne convient pas doublier quen raison de la composition de cette assemble et des moyens employs pour la runir, on a parfaitement raison de la considrer en milieu officiel comme une assemble prive ; ses dcisions ne peuvent avoir quun caractre purement acadmique et ne constituent quune obligation morale. En fin de compte, le congrs des zemstvos qui devait tre un point dappui pour le ministre du progrs fut interdit par lui et sassembla dune faon demi clandestine, demi lgale, dans un appartement priv.

V
Une centaine de membres rputs des zemstvos, par une majorit de 70 voix contre 30, rclamait, les 6 et 8 novembre 1904, les liberts publiques, linviolabilit de lindividu et une reprsentation populaire avec participation au pouvoir lgislatif, sans prononcer toutefois le mot tabou de constitution. La presse librale de lEurope commenta avec dfrence la discrtion pleine de tact des zemstvos : les libraux avaient su exprimer ce quils voulaient dire en vitant les mots qui auraient rendu impossible pour le prince Sviatopolk lacceptation de leurs motions. Cest ainsi quune nouvelle figure de rhtorique fut invente par les zemstvos : le silence. En formulant leurs exigences, les membres des zemstvos sadressaient exclusivement un gouvernement avec lequel il fallait quils sentendent ; ils ne songeaient pas faire appel aux masses populaires. Ils laborrent les diffrents points dun compromis politique, mais non pas des mots dordre destins mouvoir les foules. En cela, ils restaient fidles eux mmes. La socit a accompli son uvre, maintenant cest au gouvernement quil appartient dagir ! scriait la presse dun ton engageant et, en mme temps, obsquieux. Le gouvernement du prince

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Sviatopolk-Mirsky accepta cet appel, ce dfi , et, prcisment en raison de cette invitation obsquieuse, crut devoir rappeler lordre la revue librale Pravo (Le Droit). On interdit aux journaux dimprimer et de discuter les rsolutions du congrs des zemstvos. Une modeste supplique du zemstvo de Tchernigov fut dclare insolente et dpourvue de tact . Le printemps gouvernemental touchait sa fin. Le printemps du libralisme ntait qu son dbut. Le congrs des zemstvos donna de lair lesprit dopposition de la socit cultive . Tous les zemstvos, il est vrai, ny taient pas reprsents officiellement ; mais on y avait vu des reprsentants dadministrations locales et un grand nombre dhommes autoriss auxquels leur inertie et leur esprit de routine devaient justement donner du poids et de limportance. Il est vrai aussi que le congrs navait pas t lgalis par la bureaucratie ; mais il avait eu lieu au vu et au su des autorits. Il nest donc pas tonnant que les intellectuels, rduits par les svres avertissements quils avaient reus au dernier degr de la timidit, aient cru alors que leurs vux de constitution, les rves secrets de leurs insomnies, avaient reu, grce aux rsolutions de ce congrs demi officiel, une sanction demi lgale. Et rien ne pouvait davantage encourager la socit librale humilie que lide, mme illusoire, de sappuyer dans ses dmarches sur la lgalit. Ce fut alors une priode de banquets, de motions, de dclarations, de protestations, de mmoires et de ptitions. Toutes les corporations imaginables, toutes les assembles, prenant pour prtextes besoins professionnels, incidents rgionaux, solennits et jubils, en venaient formuler les exigences constitutionnelles qui taient contenues dans les Onze points dsormais fameux de la rsolution prise par le congrs des zemstvos. La dmocratie se htait de former un chur autour des coryphes du zemstvo pour mieux souligner limportance de leurs dcisions et renforcer leur action sur la bureaucratie. Toute la tche politique du moment, pour la socit librale, consistait exercer une pression sur le gouvernement, en sabritant derrire les membres des zemstvos. Dans les premiers temps, on crut que les motions suffiraient, comme une torpille, faire sauter en lair la bureaucratie. Mais rien de pareil narriva. On shabitua aux motions, ceux qui les crivaient et ceux contre lesquels elles taient rdiges cessrent dy faire attention. La

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voix de la presse, que le ministre de la confiance tranglait cependant de plus en plus, manifestait une irritation sans objet En mme temps lopposition commenait se diviser. Dans les banquets, on voyait apparatre de plus en plus souvent des figures inquites, frustes, intolrantes, de radicaux : tantt ctait un intellectuel, tantt un ouvrier ; ils dnonaient lattitude quivoque des zemstvos et exigeaient de la socit cultive des mots dordre clairs et une tactique dtermine. On leur faisait signe de se taire, de se calmer, on les flattait, on les blmait, on leur mettait la main sur la bouche, on les caressait et, finalement, on les chassait, mais ils accomplissaient leur uvre, ils poussaient les lments intellectuels de gauche dans la voie rvolutionnaire. Tandis que laile droite de la socit , unie, par des intrts matriels ou par les ides, au libralisme censitaire, soccupait de dmontrer la modration et le loyalisme des motions du congrs et faisait appel au sens politique du prince Sviatopolk, les intellectuels radicaux, et principalement les tudiants, se joignaient la campagne de novembre pour essayer de la tirer de lornire o elle stait embourbe, de lui donner un caractre plus combatif et de la rallier au mouvement rvolutionnaire des ouvriers dans les villes. Cest ainsi que se produisirent deux grandes manifestations dans la rue : celle de Ptersbourg, le 28 novembre, et celle de Moscou, les 5 et 6 dcembre. Ces dmonstrations taient pour les enfants radicaux la conclusion directe et ncessaire des mots dordre lancs par les pres libraux : puisquon avait dcid de rclamer un rgime constitutionnel, il fallait sengager dans la lutte. Mais les pres ne tenaient nullement sanctionner les consquences de leurs ides politiques. Bien au contraire, ils crurent de leur devoir de se dire effrays : trop de hte, trop de fougue pourrait rompre la frle toile daraigne de la confiance. Les pres ne soutinrent pas les enfants ; ils les abandonnrent aux cosaques et la gendarmerie du prince libral. Les tudiants ne furent pas soutenus non plus par les ouvriers. Et cela rvla clairement le caractre fort troit de la campagne des banquets de novembre et dcembre 1904 ; seule llite, peu nombreuse, du proltariat y participa ; les vritables ouvriers , dont lapparition engendrait un mlange de crainte, dhostilit et de curiosit, ne se montrrent dans les runions de cette priode quen

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fort petit nombre. La profonde volution qui saccomplissait alors dans la conscience des masses navait, bien entendu, rien de commun avec les dmonstrations htives de la jeunesse rvolutionnaire. Ainsi, les tudiants furent, en fin de compte, abandonns presque exclusivement eux mmes. Cependant toutes ces manifestations, aprs le long silence politique que la guerre avait caus, dans la grave situation intrieure qui avait t la consquence de la dbcle militaire ces dmonstrations nettement politiques dans les capitales, et dont la nouvelle tait transmise par le tlgraphe au monde entier, produisirent une impression beaucoup plus forte sur le gouvernement, qui y vit un symptme, que navaient pu le faire les sages remontrances de la presse librale Le gouvernement se secoua, revint lui et se hta de prendre position.

VI
la campagne constitutionnelle qui avait commenc par la runion de quelques dizaines de membres de zemstvos dans le riche appartement de Korsakov et stait termine par lenvoi de quelques dizaines dtudiants aux commissariats de police de Ptersbourg et de Moscou, le gouvernement rpondit de deux manires : par un oukase de rforme et par une communication policire. Loukase imprial du 12 dcembre 1904, qui est rest comme le fruit le plus mr de la politique printanire de confiance , pose comme condition sine qua non des rformes ultrieures lintangibilit des lois fondamentales de lEmpire. En son ensemble, il reproduisait les entretiens pleins de bienveillance et de rticences du prince Sviatopolk avec les correspondants trangers. Cela suffit en fixer la valeur. Il y avait beaucoup plus de nettet politique dans la communication gouvernementale qui parut deux jours aprs loukase. Ce document caractrise le congrs de novembre comme la source premire dun mouvement tranger au peuple russe et fait observer aux municipalits et aux zemstvos quen dlibrant sur ses rsolutions, ils contreviennent la loi. Le gouvernement rappelle en outre que son devoir lgal est de dfendre lordre dans ltat et de

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garantir la scurit publique, par consquent, toute runion de caractre antigouvernemental sera disperse par tous les moyens lgaux dont disposent les autorits. Si le prince russissait mal rgnrer pacifiquement le pays, il accomplissait avec un succs remarquable la tche dordre plus gnral pour laquelle lhistoire lavait mis la tte du gouvernement : la destruction des illusions politiques et des prjugs de la classe moyenne. La priode de Sviatopolk Mirsky, qui souvrit aux sons joyeux de la trompette et prit fin au sifflement de la nagaka 19, eut pour rsultat final dexciter la haine de labsolutisme un degr inconnu chez tous les lments plus ou moins conscients de la population. Les intrts politiques prirent une forme mieux dtermine, le mcontentement gagna en profondeur et devint une sorte de principe. La pense dhier, encore primitive, se jette maintenant avec avidit sur le travail de lanalyse politique. Tous les phnomnes du malaise public et de larbitraire gouvernemental sont enfin considrs dans leurs causes originelles. Les mots dordre rvolutionnaires npouvantent plus personne ; au contraire, ils trouvent lcho de milliers de voix, ils se transforment en dictons populaires. Comme une ponge absorbe un liquide, la conscience sociale simprgne de toute parole de ngation, de blme ou de maldiction ladresse de labsolutisme. Le gouvernement ne peut plus rien faire impunment. Chaque maladresse est aussitt porte son compte. Ses coquetteries devant lopinion nexcitent que la raillerie. Ses menaces engendrent la haine. Il est vrai que le ministre du prince Sviatopolk avait accord quelques facilits la presse, mais les exigences de celle ci allaient dj beaucoup plus loin que la condescendance de la direction des affaires de la presse. Il en tait de mme dans tous les autres domaines : une demilibert accorde comme une grce nirritait pas moins quun esclavage absolu. Tel est, en gnral, le sort des concessions aux poques rvolutionnaires : elles ne peuvent satisfaire, mais suscitent de nouvelles exigences. Ces prtentions taient formules hautement dans la presse, dans les assembles, dans les congrs et elles irritaient, leur tour, le pouvoir qui perdait rapidement toute confiance et recourait la rpression. On dispersait de force les runions et les
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Le fouet des cosaques. (N. d. T.)

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congrs ; les coups pleuvaient sur la presse ; les manifestations taient pourchasses avec une brutalit impitoyable. Enfin, comme pour aider les petites gens prendre conscience dfinitivement du poids spcifique de loukase du 12 dcembre, le prince Sviatopolk publia, le 31 dcembre, une circulaire dans laquelle il expliquait que la rvision du rglement sur les paysans, annonce par loukase libral, serait effectue daprs le projet de Plehve. Ce fut le dernier acte gouvernemental de 1904. 1905 souvrit par des vnements qui dressrent une barrire fatale entre le pass et le prsent. Ils soulignrent dun trait sanglant lpoque du printemps , priode o la conscience politique du pays avait vcu son enfance. Le prince Sviatopolk, sa bont, ses plans, sa confiance, ses circulaires, tout cela fut mis au rancart, tout cela fut oubli.

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LE 9 JANVIER

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LE 9 JANVIER
LE CHEF DES STRELTSY Grand Souverain, Nous ne pouvons retenir le peuple, On force les portes, on crie : Nous voulons saluer le tsar Boris, Nous voulons voir le tsar Boris. BORIS Quon ouvre les portes deux battants Entre le peuple russe et son tsar Il ny a point de barrire. (A. TOLSTO, Le Tsar Boris.)

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I
Souverain, nous, les ouvriers, nos enfants, nos femmes et nos vieillards dbiles, nos parents, nous sommes venus vers toi, souverain, pour demander justice et protection. Nous sommes rduits la misre, on nous opprime, on nous accable de travail au dessus de nos forces, on nous injurie, on ne veut point reconnatre en nous des hommes, on nous traite comme des esclaves qui doivent endurer leur sort et se taire. Nous avons patient, mais on nous prcipite de plus en plus dans labme de lindigence, de lasservissement et de lignorance. Le despotisme et larbitraire nous crasent, nous touffons. Les forces nous manquent, souverain ! La limite de la patience est atteinte ; pour nous, voici venu le terrible moment o la, mort vaut mieux que le prolongement dinsupportables tourments. Tels sont les accents solennels dans lesquels la menace des proltaires gronde travers la supplique des sujets ; tel est le dbut de la fameuse ptition des ouvriers de Ptersbourg. Elle dpeignait toutes les perscutions et toutes les injures que le peuple subissait. Elle numrait tout : depuis les courants dair qui traversaient les fabriques jusqu la servitude politique du pays. Elle demandait lamnistie, les liberts publiques, la sparation de lEglise et de ltat, la journe de huit heures, le salaire normal et labandon progressif de la terre au peuple. Mais, avant tout, elle exigeait la convocation dune assemble constituante, lue par le suffrage universel non censitaire. Voil, souverain, disait enfin la ptition, les principaux besoins que nous te soumettons. Ordonne et jure de les satisfaire, et tu rendras la Russie puissante et glorieuse, tu imprimeras ton nom dans nos curs, dans les curs de nos enfants et petits enfants, tout jamais. Si tu refuses dentendre notre supplication, nous mourrons ici, sur cette place, devant ton palais. Il ny a point dautre issue pour nous, nous navons aucun motif daller ailleurs. Devant nous, il ne reste que deux voies : celle qui mne la libert et au bonheur, celle qui mne la tombe. Indique nous, souverain, celle que nous devons choisir, nous la suivrons sans rpliquer, quand bien mme ce serait

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le chemin du trpas. Que notre vie soit sacrifie pour la Russie puise par les tourments. Nous ne regretterons point ce sacrifice, nous loffrirons volontiers. Et ils loffrirent en effet. La ptition des ouvriers opposait la phrasologie confuse des rsolutions librales les termes prcis de la dmocratie politique ; de plus, elle y introduisait lesprit de classe en exigeant le droit de grve et la journe de huit heures. Sa signification politique nest cependant pas dans le texte, mais dans le fait. La ptition servait de prologue une action qui unirait les masses ouvrires en face du fantme dune monarchie idalise, et cela pour dresser immdiatement lun contre lautre le proltariat et la monarchie relle, comme deux mortels ennemis. La marche des vnements est reste dans toutes les mmoires. Les incidents se succdrent, durant quelques jours, avec une remarquable progression, poursuivant toujours le mme objectif. Le 3 janvier, la grve clata lusine Poutilov. Le 7 janvier, les grvistes taient cent quarante mille. La grve atteignit son apoge le 10 janvier. Le 13, on se remit au travail. Ainsi, nous sommes en prsence dun mouvement dabord conomique qui part dun motif occasionnel. Ce mouvement stend, entrane les ouvriers par dizaines de milliers et se transforme par consquent en un vnement politique. A la tte du mouvement se trouve la Socit des ouvriers des fabriques et usines , organisation dorigine policire. Les radicaux, que leur politique de banquets a acculs dans une impasse, brlent dimpatience. Ils sont mcontents du caractre purement conomique de la grve et poussent en avant le meneur du mouvement, Gapone. Celui ci sengage dans la voie de la politique et trouve, dans les masses ouvrires, un tel dbordement de mcontentement, dirritation et dnergie rvolutionnaire que les plans de ses inspirateurs libraux sy perdent et sy noient. La social dmocratie passe au premier plan. Elle est accueillie par des manifestations hostiles, mais bientt elle sadapte son auditoire et le subjugue. Ses mots dordre deviennent ceux de la masse et sont fixs dans la ptition. Le gouvernement se tait. Pour quelle raison ? Perfidie ? Provocation ? Ou bien misrable affolement ? Lun et lautre. Les bureaucrates, linstar du prince Sviatopolk, demeurent stupides, perdus.

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La clique de Trepov, qui sest hte de mettre fin au printemps et qui, par consquent, a prpar consciemment un massacre, permet aux vnements de se dvelopper jusqu leur terme logique. Le tlgraphe a toute libert dinformer le monde entier sur les tapes parcourues par la grve de janvier. Le moindre concierge, Paris, sait trois jours lavance qu Ptersbourg, le dimanche 9 janvier, deux heures de laprs-midi, la rvolution va clater. Et le gouvernement russe ne fait rien pour prvenir leffusion de sang. Dans les onze sections de la Socit des ouvriers, les meetings se succdent sans interruption. On labore, on rdige la ptition et on dlibre sur le plan dun cortge qui savancera vers le palais. Gapone court en voiture dune section lautre, les agitateurs de la social-dmocratie perdent la voix force de parler et tombent extnus. La police ne se mle de rien. Elle nexiste plus. Conformment la rsolution prise en commun, on savance paisiblement vers le palais : on ne chante pas, on ne porte pas de drapeaux, on ne prononce pas de discours. Les manifestants sont endimanchs. Dans certaines parties de la ville, on porte des icnes et des oriflammes. Partout on se heurte aux troupes. On supplie larme daccorder le passage, on pleure, on essaie de tourner les dtachements ou de les traverser. Les soldats tirrent toute la journe. Les morts se comptaient par centaines, les blesss par milliers. Le nombre exact ne put tre tabli, car la police enlevait les cadavres pendant la nuit et les enfouissait secrtement. A minuit, le 9 janvier, Georges Gapone crivait : Aux soldats et aux officiers qui massacrent nos frres innocents, leurs femmes et leurs enfants, tous les oppresseurs du peuple, ma maldiction pastorale. Aux soldats qui aideront le peuple obtenir la libert, ma bndiction. Je les relve de leur serment de soldats envers le tsar tratre qui a ordonn de verser le sang innocent Lhistoire se servit du plan fantastique de Gapone pour arriver ses fins et il ne restait au prtre qu sanctionner de son autorit sacerdotale ses conclusions rvolutionnaires. Le 11 janvier, la sance du conseil des ministres, Witte, qui ne jouissait alors daucun pouvoir vritable, proposa de dlibrer sur les vnements du 9 janvier et de prendre des mesures pour prvenir dsormais daussi dplorables incidents . La proposition de

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Witte fut repousse comme nentrant pas dans la comptence du conseil et ntant pas inscrite lordre du jour de la sance . Le conseil des ministres ignora le dbut de la rvolution russe, parce que cette rvolution ntait pas inscrite lordre du jour de sa sance.

II
La manifestation historique du 9 janvier se prsenta sous un aspect que nul, bien entendu, naurait pu prvoir. Le prtre que lhistoire avait mis la tte de la masse ouvrire, pour quelques jours, dune manire si inattendue, marqua les vnements du cachet de sa personnalit, de ses opinions, de sa dignit ecclsiastique. Et ces apparences dissimulrent, aux yeux de bien des gens, le sens rel des vnements. Mais la signification essentielle du 9 janvier ne rside pas dans le cortge symbolique qui savana vers le Palais dHiver. La soutane de Gapone ntait quun accessoire. Le vritable acteur, ctait le proltariat. Il commence par une grve, sunifie, formule des exigences politiques, descend dans la rue, attire lui toutes les sympathies, tout lenthousiasme de la population, se heurte la force arme et ouvre la rvolution russe. Lnergie rvolutionnaire des ouvriers ptersbourgeois nest pas luvre de Gapone, il ne fit que la dcouvrir sans lavoir souponne. Fils dun prtre, sminariste, tudiant de lacadmie ecclsiastique, puis aumnier dune prison, agitateur parmi les ouvriers avec lautorisation bienveillante de la police, il se trouva tout coup la tte dune multitude qui comptait des centaines de milliers dhommes. Sa situation officielle, sa soutane, lexaltation des masses encore non conscientes et la rapidit fabuleuse des vnements avaient fait de Gapone un chef . Homme dimagination dsordonne, avec un caractre daventurier, mridional sanguin avec une nuance de friponnerie, compltement ignare dans les questions sociales, Gapone tait aussi peu capable de rgler les vnements que de les prvoir. Il se laissa porter par eux.

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La socit librale crut longtemps que la personnalit de Gapone recelait tout le mystre du 9 janvier. On lopposait la social dmocratie comme un chef politique qui aurait eu le secret de sduire les masses, tandis que les social dmocrates ne formaient, disait on, quune secte de doctrinaires. On oubliait quil ny aurait pas eu de 9 janvier si Gapone navait trouv sur son chemin plusieurs milliers douvriers conscients qui avaient pass par lcole socialiste. Ils lencerclrent aussitt dun anneau de fer do, mme sil lavait voulu, il naurait pu schapper. Mais il nessaya mme pas. Hypnotis par son propre succs, il se livra au flot montant. Et pourtant, si, ds le lendemain du Dimanche rouge, nous comprenions que le rle politique de Gapone se subordonnait absolument aux faits, nous surestimions encore ses qualits personnelles. Dans laurole de son courroux pastoral, la maldiction aux lvres, il nous apparaissait de loin comme une figure de style presque biblique. On et dit que les puissantes passions rvolutionnaires staient rveilles dans la poitrine dun jeune prtre, aumnier du dpt de Ptersbourg. Que vmes nous ensuite ? Lorsque la flamme tomba, Gapone se montra sous son vrai jour, dans sa nullit politique et morale. Les poses quil affecta devant lEurope socialiste, ses pauvres crits rvolutionnaires dats de ltranger, nafs et grossiers, son retour en Russie, ses rapports clandestins avec le gouvernement, les deniers de Witte, ses entretiens prtentieux et absurdes avec les reprsentants des journaux conservateurs, sa conduite bruyante, ses fanfaronnades et, enfin, la misrable trahison qui fut cause de sa perte, tout cela dtruisit dfinitivement lide que nous nous tions faite de Gapone le 9 janvier. Malgr nous, nous viennent lesprit les paroles pntrantes de Victor Adler, chef de la social dmocratie autrichienne, qui, ds la rception du premier tlgramme sur le sjour de Gapone ltranger, dclara : Cest dommage Pour sa renomme dans lhistoire, il et mieux valu quil dispart mystrieusement comme il tait venu. On garderait la belle lgende romantique dun prtre qui ouvrit les cluses de la rvolution russe Il y a des hommes, ajoutait Adler, avec la fine ironie qui le caractrise, il y a des hommes que lon aime mieux compter parmi les martyrs que parmi les camarades de son parti

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III
Il ny a pas encore de peuple rvolutionnaire en Russie. Voil ce que Pierre Strouv crivait, dans lorgane quil publiait ltranger sous le titre LEmancipation, le 7 janvier 1905, cest dire deux jours avant que les rgiments de la garde ncrasassent la manifestation des ouvriers ptersbourgeois. Il ny a pas de peuple rvolutionnaire en Russie , dclarait par la bouche dun rengat socialiste le libralisme russe qui, en trois mois, dans ses banquets, avait acquis la conviction dtre le principal personnage sur la scne politique. Et cette dclaration navait pas eu le temps darriver jusquen Russie que, dj, le tlgraphe transmettait au monde entier la grande nouvelle du dbut de la rvolution russe Nous lattendions, nous ne doutions pas delle. Elle avait t pour nous, pendant de longues annes, une simple dduction de notre doctrine qui excitait les railleries de tous les crtins de toutes nuances politiques. Ils ne croyaient pas au rle rvolutionnaire du proltariat ; en revanche, ils croyaient lefficacit des ptitions de zemstvos, Witte, Sviatopolk Mirsky, des boites de dynamite Il ny avait pas de prjug politique quils nacceptassent les yeux fermes. Seule, la foi dans le proltariat leur paraissait un prjug. Non seulement Strouv, mais toute la socit cultive au service de laquelle il tait pass, furent pris limproviste. Ce fut avec des regards dpouvante et dimpuissance quils observrent, de leurs fentres, le drame historique qui se droulait. Lintervention des intellectuels dans les vnements eut un caractre vraiment pitoyable et nul. Une dputation, compose de quelques littrateurs et professeurs, se rendit auprs du prince Sviatopolk Mirsky et du comte Witte, dans lespoir, expliquait la presse librale, dclairer la question de telle manire quon net pas employer la force arme . Une montagne marchait contre une autre montagne, et une poigne de dmocrates croyaient quil suffirait de se morfondre dans les antichambres de deux ministres pour luder linvitable. Sviatopolk refusa de recevoir la dputation ; Witte ouvrit les bras en si-

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gne de dtresse. Ensuite, comme si lon et voulu, avec un sans gne digne de Shakespeare, introduire les lments de la farce dans la plus grande des tragdies, la police dclara que cette malheureuse dputation tait un gouvernement provisoire et lenvoya la forteresse de Pierre et Paul. Mais, dans la conscience politique des intellectuels, dans cette informe masse de brouillard, les journes de janvier laissrent une trace trs prcise. Pour un temps indtermin, ils remisrent aux archives notre libralisme traditionnel avec son unique avantage : la foi en un heureux changement des figures gouvernementales. Le rgne stupide de Sviatopolk Mirsky fut, pour ce libralisme, lpoque de son panouissement. Loukase de rforme du 12 dcembre en fut le fruit le plus mr. Mais le 9 janvier balaya le printemps quil remplaa par la dictature militaire et par la toute puissance de linoubliable gnral Trepov, que lopposition librale venait justement de destituer du poste de grand matre de la police Moscou. En mme temps se dessinait plus nettement dans la socit librale la scission entre la dmocratie et lopposition censitaire. La manifestation des ouvriers donna plus de poids aux lments radicaux de lintelligentsia, de mme que, prcdemment, la manifestation des zemstvos avait servi datout dans les mains des lments opportunistes. Pour laile gauche de lopposition, la question de la libert politique se prsenta enfin sous son aspect rel, comme une question de lutte, de prpondrance des forces, dimptuosit de la part des lourdes masses populaires. Et, en mme temps, le proltariat rvolutionnaire, hier encore fiction politique des marxistes, devenait aujourdhui une puissante ralit. Est ce maintenant, crivait linfluent hebdomadaire libral Pravo (Le Droit), aprs les sanglantes journes de janvier, que lon peut mettre en doute lide de la mission historique du proltariat urbain de la Russie ? Evidemment, cette question, du moins pour le moment historique actuel, est rsolue, non par nous, mais par les ouvriers qui, en ces mmorables journes dhorreur et de sang, ont inscrit leurs noms dans le livre dor du mouvement social russe. " Entre larticle de Strouv et les lignes que nous venons de citer, il y avait un intervalle dune semaine, et, cependant, cest une page dhistoire qui les spare.

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IV
Le 9 janvier marque un tournant dans la conscience politique de la bourgeoisie capitaliste. Si, dans les dernires annes davant la rvolution, au grand dpit du capital, fut cre toute une cole de dmagogie gouvernementale (par les procds du clbre Zoubatov), qui provoquait les ouvriers des conflits conomiques avec les fabricants, dans le but de les dtourner de tout conflit avec le pouvoir gouvernemental, dsormais, aprs le Dimanche rouge, la marche normale de la vie industrielle fut compltement interrompue. La production ne seffectuait que par coups, dans les intervalles qui subsistaient entre les troubles. Les fantastiques bnfices raliss sur les fournitures de guerre, au lieu de revenir lindustrie qui subissait une crise, enrichissaient un petit groupe de rapaces privilgis, jouissant dun monopole ; le capital ne pouvait donc se rsigner voir la croissance progressive de lanarchie intrieure. Les diffrentes branches de lindustrie passaient lopposition les unes aprs les autres. Les socits de courtiers en Bourse, les congrs industriels, les soi disant comptoirs consultatifs , qui ne sont que des syndicats dguiss, et les autres organisations du capital qui, hier encore, conservaient leur virginit politique, votaient aujourdhui des ordres du jour de dfiance ladresse de lautocratie policire et sexprimaient dans le langage du libralisme. Le marchand de la ville montrait bien que, tant qu tre dans lopposition, il ne le cderait en rien au propritaire instruit . Les doumas, non contentes de se joindre aux zemstvos, passaient lavant-garde ; la douma de Moscou, compose en effet de marchands, occupa cette poque la premire place. La lutte entre les diffrentes branches du capital qui cherchent sarracher les grces et les faveurs du ministre des finances recule provisoirement devant le besoin que lon ressent en gnral de renouveler le rgime gouvernemental et le droit civil. la place des simples notions de concession et de subvention, ou ct delles, apparaissent des ides plus complexes : dveloppement des forces productrices, largissement du march intrieur. En mme temps

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que ces penses essentielles, toutes les ptitions, les notes et les rsolutions des entrepreneurs organiss expriment le grave souci quils ont de calmer les masses ouvrires et paysannes. Le capital a perdu ses illusions au sujet des vertus curatives de la rpression policire qui, en frappant louvrier, touche le portefeuille de lindustriel ; il en vient cette solennelle conclusion que la marche pacifique de lexploitation capitaliste exige un rgime libral. Toi aussi, Brutus ! scrie la presse ractionnaire lorsquelle voit les marchands de Moscou, les Vieux-Croyants, conservateurs de lantique pit, travailler de leurs mains tayer les plates-formes constitutionnelles. Mais cette clameur narrte pas le Brutus de lindustrie textile. Il doit suivre la courbe de son volution politique pour, la fin de lanne, au moment o le mouvement proltarien atteint son znith, revenir se rfugier sous lgide sculaire, une et indivisible, de la nagaka.

V
Mais le massacre de janvier eut une influence particulirement remarquable et profonde sur le proltariat de toute la Russie. Dun bout lautre du pays passa un flot grandiose de grves qui secourent le corps de la nation. Daprs un calcul approximatif, la grve stendit cent vingt deux villes et localits, plusieurs mines du Donetz et dix compagnies de chemins de fer. Les masses proltariennes furent remues jusquen leurs profondeurs. Le mouvement entranait environ un million dmes. Sans plan dtermin, frquemment mme sans formuler aucune exigence, sinterrompant et recommenant, guide par le seul instinct de solidarit, la grve rgna dans le pays pendant environ deux mois. Au plus fort de cette tempte, en fvrier 1905, nous crivions : Aprs le 9 janvier, la rvolution ne connatra plus darrt. Elle ne se limite plus un travail souterrain, cach aux yeux, pour soulever sans cesse de nouvelles couches ; elle en est arrive faire ouvertement, en toute hte, lappel de ses compagnies, de ses bataillons, de ses rgiments et de ses corps darme. La force principale

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de cette troupe immense est constitue par le proltariat ; voil pourquoi la rvolution procde lappel de ses soldats par la grve. Les unes aprs les autres, les professions, les entreprises, les villes abandonnent le travail. Les cheminots sont les initiateurs du mouvement, les voies ferres servent rpandre cette pidmie. On formule des exigences conomiques qui sont presque aussitt satisfaites, en tout ou en partie. Mais ni le dbut de la grve, ni son achvement ne dpendent dans une entire mesure des revendications prsentes, non plus que des satisfactions quon y donne. Chaque grve partielle commence non parce que la lutte conomique quotidienne en est arrive des exigences dtermines, au contraire, on fait un choix dexigences et on les formule parce quon a besoin de la grve. On a besoin de se rendre compte pour soi mme, pour le proltariat des autres rgions et enfin pour le peuple entier, des forces que lon a accumules, de la solidarit de la classe, de son ardeur combattre ; on a besoin de faire une revue gnrale de la rvolution. Les grvistes eux mmes, et ceux qui les soutiennent, et ceux qui ressentent pour eux de la sympathie, et ceux qui les craignent, et ceux qui les hassent, tous comprennent ou sentent confusment que cette grve furieuse qui court follement de place en place, ne sarrte que pour reprendre son lan et passe en tourbillon, tous comprennent ou sentent quelle nagit pas pour elle-mme, quelle accomplit seulement la volont de la rvolution qui lenvoie. Sur le champ doprations de la grve, cest dire sur toute ltendue du pays, est suspendue une force menaante, sinistre, charge dune insolente tmrit. Depuis le 9 janvier, la rvolution ne connat plus de cesse. Sans plus se proccuper de garder les secrets de sa stratgie, ouvertement et bruyamment, foulant aux pieds les routines habituelles, se dbarrassant de toute hypnose, elle nous mne vers son apoge.

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1905

1
LA GREVE DOCTOBRE

Ainsi, vous pensez que la rvolution avance ? Elle avance (Novo Vrmia, 5 mai 1905.) La voici ! (Novo Vrmia, 14 octobre 1905.)

I
Retour la table des matires

Des assembles populaires absolument libres dans les murs des universits, alors que, dans la rue, cest le rgne illimit de Trepov, voil un des paradoxes les plus tonnants du dveloppement politique et rvolutionnaire pendant lautomne de 1905. Un vieil homme ignorant, le gnral Glazov, qui fut nomm, on ne sait pourquoi, ministre de linstruction publique, cra sans sen douter des asiles o la parole avait toute la libert. Le corps libral des professeurs levait des protestations : luniversit appartient la science ; les gens de la rue nont rien faire dans une acadmie. Le prince Serge Troubets-

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ko mourut avec cette vrit sur les lvres. Mais la porte de luniversit resta largement ouverte pendant quelques semaines. Le peuple emplissait les corridors, les amphithtres et les salles. Les ouvriers allaient tout droit luniversit en sortant de lusine. Les autorits avaient perdu la tte. Elles pouvaient arrter, fouler aux pieds et fusiller les ouvriers tant que ceux ci se trouvaient dans la rue ou dans leurs logements. Mais peine louvrier avait il pass le seuil de luniversit que sa personne devenait inviolable. Ainsi, on offrait aux masses une leon dexprience qui leur dmontrait les avantages du droit constitutionnel sur le droit autocratique. Le 30 septembre eurent lieu les premiers meetings populaires dans les universits de Ptersbourg et de Kiev. Lagence tlgraphique dpeint avec horreur le public qui stait amass dans la salle des ftes de luniversit de Saint Vladimir. Daprs les tlgrammes, on voyait dans cette foule, outre les tudiants, une multitude de personnes des deux sexes venues du dehors, des lves de lenseignement secondaire, des adolescents des coles prives, des ouvriers, un ramassis de gens de toute espce et de va-nu-pieds . La parole rvolutionnaire tait sortie des souterrains et retentissait dans les salles de confrences, dans les corridors et les cours de luniversit. La masse simprgnait avec avidit des mots dordre de la rvolution, si beaux dans leur simplicit. Une foule non organise, rassemble par hasard, qui, pour les imbciles de la bureaucratie et les aventuriers du journalisme ractionnaire, ntait quun ramassis de gens de toute espce , manifestait une discipline morale et un instinct politique qui arrachrent des cris dadmiration mme aux publicistes bourgeois. Savez vous ce qui ma le plus frapp au meeting de luniversit ? crivait un chroniqueur du journal Rouss (La Russie). Cest lordre merveilleux, exemplaire, qui rgnait. On avait annonc une suspension dans la salle des sances et jallai rder dans le corridor. Le corridor de luniversit, cest maintenant la rue tout entire. Tous les amphithtres qui donnaient sur le corridor taient pleins de monde ; on y tenait des meetings particuliers, par fractions. Le couloir lui mme tait bond, la foule allait et venait. Il y avait des gens sur les rebords des fentres, sur les bancs, sur les coffres. On fumait. On causait mi voix. On aurait cru assister un raout , mais lassemble tait plus nombreuse et plus srieuse que

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dans les rceptions habituelles. Et cependant, ctait l le peuple, le vrai peuple, le peuple aux mains rouges et toutes crevasses par le travail, au visage terreux comme lont les gens qui passent leur vie dans des locaux ferms et malsains. Et tous les yeux brillaient, enfoncs dans les orbites Pour ces hommes petits, maigres, mal nourris, qui taient venus de la fabrique ou de lusine, de latelier o lon trempe le fer, o lon coule la fonte, o lon suffoque de chaleur et de fume, pour tout ce monde luniversit tait un temple, aux hautes murailles, aux larges espaces, o la couleur blanche tincelait. Et toute parole que lon prononait ici avait les accents dune prire Une fois quon a veill son intrt, la foule, comme une ponge, absorbe nimporte quelle doctrine. Non, cette foule inspire nabsorbait pas en elle nimporte quelle doctrine. Nous aurions voulu voir prendre la parole devant elle ces gaillards de la raction qui prtendent quentre les partis extrmistes et la masse il ny a pas de solidarit. Ils nosrent pas. Ils restrent terrs dans leurs tanires, attendant un rpit pour calomnier le pass. Mais ils ne furent pas les seuls sabstenir : les politiciens et les orateurs du libralisme ne se montrrent pas davantage devant cet immense et mouvant auditoire. Les orateurs de la rvolution rgnaient ici sans partage. La social-dmocratie assemblait les innombrables atomes du peuple par la fusion vivante, par la conjonction indestructible des ides politiques. Elle traduisait les grandes passions sociales des masses dans le langage achev des mots dordre rvolutionnaire. La foule qui sortait de luniversit ne ressemblait plus celle qui y tait entre Des meetings avaient lieu chaque jour. Parmi les ouvriers, les esprits sexaltaient de plus en plus, mais le parti ne lanait aucun appel. On comptait faire une manifestation gnrale beaucoup plus tard, pour lanniversaire du 9 janvier et pour la convocation de la Douma dtat qui devait sassembler le 10. Le syndicat des cheminots menaait darrter au passage les dputs ractionnaires qui voudraient se rendre Ptersbourg. Mais les vnements se prcipitrent et devancrent toute prvision.

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II
Le 19 septembre, les compositeurs de limprimerie Sytine, Moscou, se mettent en grve. Ils exigent une diminution des heures de travail et une augmentation du salaire aux pices bas sur mille caractres, y compris les signes de ponctuation : et cest cet vnement mineur, ni plus ni moins, qui a pour rsultat douvrir la grve politique gnrale de toute la Russie ; on commenait par des signes de ponctuation et lon devait, en fin de compte, jeter bas labsolutisme. La grve de chez Sytine est mise profit, comme sen plaint dans son rapport le dpartement de la police, par une association non autorise qui sintitule Union des ouvriers typo-lithographes de Moscou . Dans la soire du 24, cinquante imprimeries sont dj en grve. Le 25 septembre, dans une runion autorise par le gradonatchalnik 20, on labore un programme de revendications. Le gradonatchalnik attribue ce programme larbitraire du conseil (soviet) des dputs des typographes , et, au nom de l indpendance individuelle des ouvriers, que menaait la volont proltarienne, ce satrape essaye dcraser la grve par les grands moyens. Mais le mouvement, qui a commenc pour une question de ponctuation, gagne dj les autres branches de lindustrie. Les boulangers de Moscou lchent le ptrin et senttent dans leur rsistance tel point que deux escadrons du 1er rgiment de cosaques du Don sont obligs, avec la bravoure et le got du risque qui caractrisent cette arme insigne, de prendre dassaut la boulangerie Philippov. Le 1er octobre, on tlgraphie de Moscou que la grve est son dclin dans les fabriques et les usines. Mais ce nest quune trve. Le 2 octobre, les compositeurs des imprimeries de Ptersbourg dcident de prouver leur solidarit avec les camarades de Moscou par une grve de trois jours. On tlgraphie de Moscou que la grve continue dans les usines. Il ny a pas de dsordres dans les

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Prfet de police de la ville. (N. d. T.)

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rues : le meilleur alli de la police est, en cette occasion, une pluie torrentielle. Les chemins de fer, qui devaient jouer un rle si considrable dans la lutte doctobre, donnent alors un premier avertissement. Le 30 septembre, on commence sagiter dans les ateliers des lignes de Koursk et de Kazan. Ces deux voies sont disposes ouvrir la campagne le 1er octobre. Le syndicat les retient. Se fondant sur lexprience des grves dembranchements de fvrier, avril et juillet, il prpare une grve gnrale des chemins de fer pour lpoque de la convocation de la Douma ; pour linstant, il soppose toute action spare. Mais la fermentation ne sapaise pas. Le 20 septembre sest ouverte Ptersbourg une confrence officielle des dputs cheminots, au sujet des caisses de retraite. La confrence prend sur elle dlargir ses pouvoirs, et, aux applaudissements du monde des cheminots, se transforme en un congrs indpendant, syndical et politique. Des adresses de flicitations lui arrivent de toutes parts. Lagitation crot. Lide dune grve gnrale immdiate des chemins de fer commence se faire jour dans le secteur de Moscou. Le 3 octobre, le tlphone nous annonce de Moscou que la grve dans les fabriques et les usines diminue peu peu. Sur la ligne de Moscou-Brest, o les ateliers ont cess le travail, on note un mouvement en faveur de la reprise. La grve nest pas encore dcide. Elle rflchit, elle hsite. Lassemble des dputs ouvriers des corporations de limprimerie, de la mcanique, de la menuiserie, du tabac et dautres, adopte la rsolution de constituer un conseil (soviet) gnral des ouvriers de Moscou. Dans les journes qui suivent, tout semble marcher vers lapaisement. La grve de Riga est termine. Le 4 et le 5, le travail reprend dans toutes les imprimeries de Moscou. Les journaux sortent. Le lendemain reparaissent les priodiques de Saratov, aprs un arrt dune semaine : rien ne peut faire prvoir ce qui va se passer. Au meeting universitaire de Ptersbourg, le 5, une rsolution invite les ouvriers cesser les grves par esprit de solidarit , une date fixe. Ds le 6 octobre, les compositeurs de Moscou reviennent leurs casses aprs une manifestation de trois jours. A la mme da-

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te, le gradonatchalnik de Ptersbourg annonce que lordre rgne sur la route de Schlsselburg et que le travail, interrompu sur injonctions venues de Moscou, a repris partout. Le 7, la moiti des ouvriers de lusine des constructions navales de la Neva retournent leurs chantiers. Dans le faubourg de la Neva, toutes les usines travaillent, lexception de celle dOboukhov, qui a dcid une grve politique jusquau 10 octobre. Les journes allaient reprendre leur train coutumier, leur train rvolutionnaire, bien entendu. Il semblait que la grve et voulu faire quelques expriences au petit bonheur pour les abandonner ensuite et se retirer Mais ce ntait quune apparence.

III
En ralit, la grve allait se dployer dans toute son ampleur. Elle rsolut daccomplir son uvre dans le plus court dlai et elle sattaqua en premier aux chemins de fer. En raison de leffervescence qui se faisait sentir sur toutes les lignes, particulirement dans le rseau de Moscou, le bureau central du syndicat des cheminots dcida de donner lordre de grve gnrale. On ne se proposait dailleurs que de faire lpreuve dune mobilisation de toutes les forces disponibles ; la bataille tait toujours fixe au mois de janvier. Le 7 octobre fut une journe dcisive. Le cur eut des spasmes , crivait le Novo Vrmia : les locomotives sur les lignes de Moscou steignaient les unes aprs les autres. Moscou tait isole du pays. Le tlgraphe lanait des dpches dalarme : Nijni Novgorod, Arzamas, Kachira, Riazan, Venev, les unes aprs les autres ou bien ensemble, se plaignaient davoir t trahies par les chemins de fer. Le 7, la ligne de Moscou-Kazan se mit en grve. A NijniNovgorod, lembranchement de Romodanovo cessa aussi le travail. Le lendemain, la grve stendit aux lignes de Moscou-Iaroslavl, Moscou-Nijni et Moscou-Koursk. Mais les autres centres ne rpondirent pas du premier coup lappel.

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Le 8 octobre, au congrs des cheminots de Ptersbourg, on rsolut de soccuper immdiatement de lorganisation dun syndicat pan russe des chemins de fer, dont la cration avait t dcide au congrs davril Moscou ; et cela, pour prsenter ensuite un ultimatum au gouvernement et soutenir les revendications par une grve de tous les rseaux. On ne parlait donc de grve que pour un avenir indtermin. Le 9 octobre sarrtrent les convois de Moscou-Kiev-Voronej, de Moscou-Brest et dautres directions. La grve domine la situation, et, se sentant sur un terrain sr, elle abroge toutes les dcisions qui ont t prises jusque l par esprit de modration, ou bien pour attendre, ou bien pour entraver le mouvement. Le 9 octobre galement, dans une sance extraordinaire du congrs des dlgus cheminots Ptersbourg, on formule et on expdie immdiatement par tlgraphe sur toutes les lignes les mots dordre de la grve des chemins de fer : la journe de huit heures, les liberts civiques, lamnistie, lAssemble constituante. La grve stend maintenant tout le pays et le domine. Elle se dfait de toutes ses hsitations. A mesure que le nombre des grvistes augmente, leur assurance devient plus grande. Au dessus des revendications professionnelles, slvent les revendications rvolutionnaires de classe. En se dtachant des cadres corporatifs et locaux, la grve commence sentir quelle est elle mme la rvolution, et cela lui donne une audace inoue. Elle court sur les rails, et, dun geste autoritaire, ferme la route derrire elle. Elle prvient de son passage par le fil tlgraphique du chemin de fer. La grve ! Faites la grve ! crie-t-elle dans toutes les directions. Le 9, les journaux annonaient toute la Russie que, sur la route de Kazan on avait arrt un certain Bednov, lectrotechnicien, qui tait charg de proclamations. Ainsi, ils espraient encore arrter la grve en confisquant un paquet de proclamations. Les insenss ! Elle marchait Elle poursuit un plan colossal : elle veut arrter la vie industrielle et commerciale dans tout le pays, et elle nomet aucun dtail. Quand le tlgraphe refuse de la servir, avec une rsolution toute militaire, elle coupe les fils ou bien renverse les poteaux. Elle arrte les locomotives inquites et en lche la vapeur. Elle arrte galement les

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stations dlectricit, ou bien, si cela prsente des difficults, elle dtruit les cbles et plonge les gares dans la nuit. Lorsquune opposition tenace gne ses desseins, elle nhsite pas arracher les rails, dmolir un smaphore, jeter sur le flanc une locomotive, obstruer la voie, mettre des wagons en travers dun pont. Elle pntre dans llvateur et arrte le fonctionnement de la machine. Elle retient les trains de marchandises l o elle les trouve ; quant aux convois de voyageurs, elle les mne jusqu la gare la plus voisine ou jusqu destination, sil y a lieu. Elle ne droge son vu darrter le travail que pour mieux atteindre ses fins. Elle ouvre une imprimerie quand elle a besoin de publier les bulletins de la rvolution, elle se sert du tlgraphe pour envoyer ses instructions, elle laisse passer les trains qui conduisent les dlgus des grvistes. Pour tout le reste, elle ne fait aucune exception : elle ferme les usines, les pharmacies, les boutiques, les tribunaux. Parfois, son attention se lasse, sa surveillance faiblit dans un endroit ou un autre. Parfois un train aventureux russit franchir les barrires de la grve et fuir ; elle organise alors la poursuite. Il dtale comme un criminel, traversant les gares tnbreuses et dsertes, sans que le tlgraphe prvienne de son arrive, il avance dans lpouvante, abandonn linconnu. Mais, finalement, la grve le rattrape, arrte la locomotive, oblige le mcanicien descendre et ouvre le tuyau dchappement. Elle met tous les moyens en uvre : elle appelle, elle exhorte, elle conjure, elle supplie genoux cest ainsi qu Moscou une femme orateur sagenouilla sur le quai de la gare de Koursk , elle menace, elle effraie, elle lapide et enfin elle tire des coups de revolver. Elle veut arriver ses fins, cote que cote. Lenjeu est trop considrable : il sagit du sang des pres, du pain des enfants, de la rputation mme des forces rvolutionnaires. Toute une classe lui obit, et si une infime portion du monde ouvrier, dtourne par ceux contre lesquels la lutte est engage, se met en travers du chemin, faut il stonner que la grve, dune rude pousse, carte les rcalcitrants ?

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IV
Les nerfs moteurs du pays sinsensibilisent de plus en plus. Lorganisme conomique sankylose. Smolensk, Kirsanov, Toula, Loukhoanov se plaignent de subir la grve complte. Les bataillons de garde des chemins de fer nont ni assez de force ni assez dadresse pour agir lorsque toute la ligne, tout le rseau se tournent contre eux. Le 10, le trafic avait cess sur presque toutes les lignes de Moscou, sur celle de Nicolas (Moscou-Ptersbourg), en particulier jusqu Tver, et Moscou se trouvait compltement isole au centre de limmense territoire. La dernire ligne du rseau, celle de Savelovo, se mit en grve le 16. Le 10 au soir, les cheminots en grve se runirent dans une salle de luniversit de Moscou et dcidrent de continuer le mouvement jusqu complte satisfaction. Du centre, la grve avait gagn les rgions les plus loignes. Elle atteignait, le 8, la ligne de Riazan lOural, le 9 celles de Briansk-Polessi et de Smolensk-Dankov. Le 10, celle de KourskKharkov-Sbastopol et celle dEkaterinoslav, toutes les voies du rseau de Kharkov. Les prix des produits de consommation courante montaient. Le 11, on se plaignait Moscou de manquer de lait. Dans la mme journe, la grve fit de nouvelles conqutes. Le trafic sarrta sur la voie de Samara-Zlatooust. Le rseau dOrel simmobilisa. Sur les lignes du Sud Ouest, les stations les plus importantes arrtrent leur tour : Kazatine, Birzoula et Odessa ; sur la voie de Kharkov ce furent Nicolaev et Krementchoug. Toutes les routes du Polessi furent coupes. Il narriva dans la journe que trois trains Saratov, et ils amenaient des dlgus de la grve. Les convois de dlgus, annonait le tlgraphe, taient accueillis tout le long du parcours par des ovations. La grve des chemins de fer stend inluctablement, entranant ligne aprs ligne, convoi aprs convoi. Le 11 octobre, le gnral gouverneur de Courlande dictait durgence un rglement punissant de trois mois de prison larrt du travail sur les voies ferres. Ce dfi reut une rponse immdiate. Le 12, il ny avait plus un seul train

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entre Moscou et Kreuzburg, toute la ligne tait en grve, le train de Windau narrivait pas. Le 15, Windau, llvateur et lagence commerciale des chemins de fer suspendaient le travail. Dans la nuit du 11 au 12, le mouvement sarrta sur tous les embranchements de la Vistule. Dans la matine, aucun train ne partit de Varsovie pour Ptersbourg. Dans la mme journe, le 12, la grve enveloppa Ptersbourg. Linstinct rvolutionnaire lui avait indiqu la bonne tactique : elle avait dabord soulev toute la province, elle avait inond le Ptersbourg des dirigeants de milliers de tlgrammes dalarme, elle avait ainsi cr le moment psychologique , elle avait terroris le pouvoir central, et ensuite elle arrivait en personne pour porter le dernier coup. Dans la matine du 12, avec une complte unanimit, le travail sarrta sur tout le rseau de Ptersbourg. Seule la ligne de Finlande fonctionnait encore, attendant la mobilisation rvolutionnaire de ce pays ; cette voie ne devait tre ferme que quatre jours plus tard, le 16. Le 13 octobre, la grve atteignit Reval, Libau, Riga et Brest. Le travail cesse la station de Perm. Le trafic est interrompu sur une partie de la route de Tachkent. Le 14, se mettent en grve le rseau de Brest, la ligne de Transcaucasie et les stations dAskhabad et de Novaa Boukhara, sur les lignes de lAsie centrale. Le mme jour, la grve commenait sur la ligne de Sibrie ; elle dbutait par Tchita et Irkoutsk, et, gagnant de lOrient lOccident, elle arrivait, le 17 octobre, Tcheliabinsk et Kourgane. Le 15 octobre, elle tait Bakou, le 17 la gare dOdessa. la paralysie des nerfs moteurs se joignit, pour un certain temps, celle des nerfs sensoriaux : les communications tlgraphiques furent suspendues, le 11 octobre Kharkov, le 13 Tcheliabinsk et Irkoutsk, le 14 Moscou, le 15 Ptersbourg. En raison de la grve des chemins de fer, la poste refusa daccepter la correspondance interurbaine. On put apercevoir, sur lancien trakt 21, des trokas lancienne mode. Non seulement toutes les routes de Russie et de Pologne, mais celles de Vladicaucase, de Transcaucasie et de Sibrie taient bar21

Route nationale. (N. d. T.)

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res. Toute larme des cheminots tait en grve : sept cent mille hommes.

V
Lalarme retentit dans les bulletins de la Bourse des bls, des marchandises en gros, de la boucherie, des lgumes, de la poissonnerie, etc. Les prix des vivres, surtout ceux de la viande, montaient rapidement. La Bourse de largent tremblait. La rvolution avait toujours t sa mortelle ennemie. Ds quelles se trouvrent face face, la Bourse perdit la tte. Elle se prcipita vers le tlgraphe, mais celui ci gardait un silence hostile. La poste refusait galement de servir. La Bourse alla frapper la porte de la Banque dtat, mais celle ci ne rpondait plus de lexcution des virements. Les actions des chemins de fer et des entreprises industrielles quittrent la place, comme une niche doiseaux pouvants, et senvolrent, non pour monter au ciel, mais pour tomber le plus bas possible. Dans le sombre royaume de lagiotage, ce fut la panique, ce furent des grincements de dents. La circulation de largent fut gne. Les versements narrivaient plus de la province dans les capitales. Les firmes qui payent comptant fermaient leurs guichets. Le nombre des effets protests augmentait rapidement. Les signataires de billets et de chques, les garants, les dbiteurs et les endosseurs sagitrent, coururent droite et gauche, exigeant la violation des lois qui avaient t faites pour eux parce que lennemie, la grve, qui personnalisait la rvolution, avait viol toutes les lois de lchange et du mouvement conomique. La grve ne se borne plus aux chemins de fer. Elle tend devenir gnrale. Aprs avoir dcharg les locomotives et plong les gares dans lobscurit, elle se rend, avec la foule des cheminots, dans les villes, elle arrte le tramway, elle prend la bride le cheval du cocher et fait descendre le client, elle ferme les magasins, les restaurants, les cafs, les estaminets et sapproche hardiment des portes de la fabrique. On lattendait. Le sifflet dalarme retentit, le travail cesse, la foule augmente aussitt dans la rue. Elle va plus loin et porte dj le

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drapeau rouge. Il est dit sur ce drapeau quelle demande une assemble constituante et la rpublique, quelle lutte pour le socialisme. Elle passe devant la rdaction dun journal ractionnaire. Elle considre avec aversion ce foyer dpidmie idologique et, si elle trouve une pierre sur son chemin, elle la lance contre la fentre. La presse librale, qui simagine servir le peuple, envoie vers la foule une dputation, promettant dapporter la rconciliation en ces terribles journes et demandant pardon et merci. Cette dmarche est laisse sans rponse. Dans les imprimeries, on range les casses, les compositeurs descendent dans la rue. Les comptoirs, les banques se ferment La grve rgne en matresse. Le 10 octobre, la grve politique gnrale commence Moscou, Kharkov et Reval. Le 11, Smolensk, Kozlov, Ekaterinoslav et Lodz. Le 12, Koursk, Belgorod, Samara, Saratov et Poltava. Le 13, Ptersbourg, Orcha, Minsk, Krementchoug, Simferopol. Le 14, Gomel, Kalisz, Rostov-sur-le-Don, Tiflis, Irkoutsk. Le 15, Vilna, Odessa, Batoum. Le 16 Orenbourg. Le 17, Derpt, Vitebsk, Tomsk. La grve stend encore Riga, Libau, Varsovie, Plotsk, Belostok, Kovno, Dvinsk, Pskov, Poltava, Nicolaev, Marioupol, Kazan, Czenstochowo, Zlatooust, etc. Partout, la vie industrielle sarrte, de mme quen beaucoup dendroits le mouvement commercial. Les tablissements denseignement se ferment. A la grve du proltariat se joignent les unions des intellectuels. En de nombreux cas, les jurs se refusent juger, les avocats plaider, les mdecins traiter leurs malades. Les juges de paix ferment leurs salles daudience.

VI
La grve organise de grandioses meetings. Lanimation intense des masses et laffolement du pouvoir grandissent paralllement, sentretiennent mutuellement. Les rues et les places sont couvertes de patrouilles pied et cheval. Les cosaques se font les provocateurs du dsordre : ils se jettent sur la foule, lancent des coups de fouets, frappent du sabre et, embusqus, tirent sans avertissement.

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Alors la grve dmontre, partout o elle le peut, quelle ne consiste pas simplement dans une interruption du travail pour attendre les vnements, quelle nest pas une passive protestation des bras croiss. Elle se dfend, et, de la dfensive, passe loffensive. Dans plusieurs villes du Midi, elle lve des barricades, fait main basse sur les magasins des armuriers, sarme et fournit une rsistance sinon victorieuse, du moins hroque. Kharkov, le 10 octobre, aprs un meeting, la foule sempare dun magasin darmes. Le 11, prs de luniversit, les ouvriers et les tudiants dressent des barricades. On couche des poteaux tlgraphiques en travers des rues ; on y ajoute des battants de fer provenant de portes cochres, des volets, des grilles, des caisses demballage, des planches et des poutres, le tout maintenu par du fil de fer. Plusieurs barricades sont assujetties sur une base de pierre ; par dessus les poutres, on jette de lourdes dalles arraches au trottoir. Vers une heure de laprs midi, grce cette simple mais noble architecture, on a lev dix barricades. On a galement obstru les fentres et les entres de luniversit. Le quartier est dclar en tat de sige Les pouvoirs en cet endroit sont confis un certain gnral lieutenant Maou, dont la bravoure ne fait aucun doute. Cependant le gouverneur cherche parlementer. Par lintermdiaire de la bourgeoisie librale, on labore les conditions dune honorable capitulation. La milice qui est organise est salue par les applaudissements enthousiastes des citoyens. Elle rtablit lordre. Mais Ptersbourg exige que lordre soit cras par la force. La milice, peine constitue, est disperse ; la ville se trouve de nouveau au pouvoir des voyous pied et cheval. Ekaterinoslav, le 11 octobre, les cosaques, tratreusement, ouvrent le feu sur une foule pacifique ; aussitt, on dresse les premires barricades. Il y en aura six. La plus grande, la mrebarricade , se trouve sur la place de Briansk. Des vhicules, des rails, des poteaux, une multitude de menus objets, tout ce que la rvolution, suivant lexpression de Victor Hugo, peut jeter la tte de lancien rgime, sert la construction. Le squelette mme de la barricade est recouvert dune paisse couche de terre. Des fosss sont creuss sur les cts et des barrires de fil de fer disposes devant eux. Ds le matin, plusieurs centaines dhommes se trouvent sur chaque barricade. Le premier assaut donn par les troupes choue ;

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les soldats ne semparent du premier obstacle qu trois heures et demie. Au moment o ils avancent, deux bombes sont jetes du haut des toits, coup sur coup ; il y a des tus et des blesss parmi les soldats. Vers le soir, larme est matresse de toutes les barricades. Le 12, un calme de cimetire rgne dans la ville. Les soldats nettoient leurs carabines et la rvolution ensevelit ses morts. Le 16 octobre est jour de barricades Odessa. Ds le matin, dans les rues de la Transfiguration et de Richelieu, on renverse les wagons du tramway, on dcroche les enseignes, on coupe les arbres, on entasse les bancs. Encercles de fils barbels, quatre barricades condamnent la rue dans toute sa largeur. Elles sont prises par les soldats aprs un combat et balayes par les garons de cour. Dans beaucoup dautres villes, il y eut des chauffoures entre la foule et les troupes, on tenta de construire des barricades. Mais, dans leur ensemble, les journes doctobre ne furent quune grve politique, une grande manuvre pour la rvolution, une revue simultane de toutes les forces ; ce ne fut pas une vritable insurrection.

VII
Et cependant labsolutisme cda. La terrible surexcitation qui se fit sentir dans tout le pays, leffarement que trahissaient les rapports venus de la province et dont la profusion tait crasante par elle mme, lincertitude absolue au sujet du lendemain, tout cela produisit une incroyable panique dans les rangs du gouvernement. Il ne pouvait compter dune faon absolument certaine sur larme : des soldats se montraient dans les meetings ; des officiers prenaient la parole pour affirmer que le tiers de larme tait avec le peuple . La grve des chemins de fer crait dailleurs des obstacles insurmontables pour la rpression militaire. Et, enfin, il fallait songer la Bourse europenne. Celle ci avait compris quen face delle, ctait bien la rvolution et elle dclarait quelle ne voulait pas la tolrer davantage. Elle exigeait lordre et des garanties constitutionnelles. Ayant ainsi perdu la tte, bout de souffle, labsolutisme accorda des concessions. Le manifeste du 17 octobre fut promulgu. Le comte Witte devint premier ministre et cela quil essaye donc de

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nous dmentir ! grce la victoire de la grve rvolutionnaire, ou, plus prcisment, grce linsuffisance de cette victoire. Dans la nuit du 17 au 18, le peuple arpentait les rues avec des drapeaux rouges, rclamait lamnistie, chantait Mmoire ternelle 22 aux endroits de la ville o avaient eu lieu les massacres de janvier et criait anathme sous les fentres de Pobiedonostsev et du Novo Vrmia Dans la matine du 18 eut lieu la premire tuerie de lre constitutionnelle. Lennemi ntait pas cras. Il avait seulement battu en retraite pour un temps, devant la manifestation soudaine dune force imprvue. La grve doctobre montra que la rvolution pouvait dsormais soulever au mme moment toutes les villes de Russie. Ce pas en avant tait immense, et les ractionnaires au pouvoir montrrent quils en comprenaient limportance lorsquils rpondirent lessai doctobre par le manifeste dune part, et, de lautre, par la convocation de tous leurs cadres pour organiser la terreur noire.

VIII
Il y a dix ans 23, Plekhanov dclarait au congrs socialiste de Londres : Le mouvement rvolutionnaire russe triomphera en tant que mouvement ouvrier, ou bien ne triomphera pas du tout. Le 7 janvier 1905, Strouv crivait : Il ny a pas de peuple rvolutionnaire en Russie. Le 17 octobre, le gouvernement autocratique contresigna la premire victoire srieuse de la rvolution, et cette victoire avait t remporte par le proltariat. Plekhanov avait raison : le mouvement rvolutionnaire avait triomph en tant que mouvement ouvrier. Il est vrai que la grve ouvrire doctobre eut lieu non seulement avec laide matrielle de la bourgeoisie, mais avec son appui, en raison de la grve des professions librales. Cela ne change pourtant rien laffaire. Une grve dingnieurs, davocats et de mdecins ne pouvait avoir aucune importance par elle mme. Elle accrt seule22 23

Le Requiem russe. (N. d. T.) Ceci fut crit en 1905. (1909)

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ment un trs modeste degr la signification politique de la grve gnrale des travailleurs. En revanche, elle souligna lhgmonie indiscutable, illimite, du proltariat dans la lutte rvolutionnaire ; les professions librales qui, aprs le 9 janvier, adoptrent les mots dordre fondamentaux de la dmocratie, prconiss par les ouvriers de Ptersbourg, se soumirent en octobre la mthode de lutte qui constitue la force spcifique du proltariat : elles dclarrent la grve. Le groupe le plus rvolutionnaire de tous les intellectuels, celui des tudiants, avait introduit depuis longtemps dans les universits le procd de lutte par la grve, emprunt lindustrie, et cela malgr les solennelles protestations de tout le professorat libral. Lhgmonie rvolutionnaire du proltariat saffirma ensuite par lextension de la grve aux tribunaux, aux pharmacies, aux administrations des zemstvos et aux doumas municipales. La grve doctobre fut la dmonstration de lhgmonie proltarienne dans la rvolution bourgeoise, et, en mme temps, de celle de lhgmonie de la ville sur la campagne. Le vieux pouvoir de la terre, divinis par lcole populiste, fut remplac par lautorit absolue de la ville capitaliste. La ville stait rendue matresse de la situation. Elle avait concentr des richesses immenses, elle stait attach la campagne par le rail ; ainsi elle stait assimil les meilleures forces dinitiative et de cration dans tous les domaines de la vie ; elle avait assujetti matriellement et moralement tout le pays. Cest en vain que la raction cherche valuer limportance proportionnelle de la population urbaine et se console en songeant que la Russie est encore une nation de paysans. Le rle politique de la ville moderne, pas plus que son rle conomique, ne peuvent tre mesurs par le simple chiffre de ses habitants. Le recul de la raction devant la grve des villes, malgr le silence des campagnes, est la meilleure preuve que lon puisse donner de la dictature exerce par la cit. Les journes doctobre ont montr que si, dans la rvolution, lhgmonie appartient aux villes, dans les villes elle appartient au proltariat. Mais, en mme temps, les vnements ont dmontr que la ville, consciemment rvolutionnaire, na pas de politique commune avec la campagne, que linstinct seul commande.

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Les journes doctobre ont pos en pratique et dans toute son ampleur la question : De quel ct se trouve larme ? Et elles ont montr que de la solution de cette question dpend le sort de la libert russe. Les journes doctobre de la rvolution ont suscit une orgie ractionnaire ds la fin du mois. La raction a profit du moment o le flot rvolutionnaire redescendait pour dployer une force aveugle et se lancer lattaque avec toute la furie sanguinaire qui la caractrise. Elle a d son succs ce fait que la grve rvolutionnaire, en lchant le marteau, navait pas encore saisi le glaive. Les journes doctobre ont prouv la rvolution, dune manire frappante, quelle avait besoin dtre arme. Organiser les campagnes et tablir une liaison entre elles et les villes ; sattacher troitement larme ; prendre les armes : telles sont les simples et considrables dductions quimposrent au proltariat la lutte et la victoire doctobre. Cest sur ces dductions que dsormais la rvolution va se fonder.

* * *
Dans ltude que nous avons crite lpoque du printemps libral, sous le titre : Avant le 9 janvier, nous avons essay dindiquer les directions que devrait suivre plus tard le dveloppement des forces rvolutionnaires. Nous appliquions toute notre nergie marquer limportance dune grve politique des masses comme mthode indispensable de la rvolution russe. Certains politiciens perspicaces, hommes respectables dailleurs sous tous les rapports 24, nous reprochaient de chercher une recette de rvolution. Dans leurs critiques ils nous expliquaient que la grve, moyen spcifique de lutte pour la classe proltarienne , ne peut jouer dans les circonstances dune rvolution nationale et bourgeoise le rle que nous prtendions lui imposer . Les vnements qui se sont produits en dpit de bien des prvisions fondes sur la routine, en dpit des thories les plus senses nous pargnent la ncessit de rpliquer ces honntes critiques. La grve gnrale de Pters24

Il sagit des crivains mencheviks Martov, Dan, etc. (1909).

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bourg, occasion du drame du 9 janvier, clata avant que cette tude et t publie : videmment, notre recette ntait quun simple plagiat, un emprunt la vrit du mouvement rvolutionnaire . En fvrier 1905, pendant les grves partielles et chaotiques que suscita le Dimanche rouge de Ptersbourg, nous crivions : Aprs le 9 janvier, la rvolution ne connatra plus darrt Nous ne nous trompions pas : sur le terrain prpar par une campagne de grves de neuf mois, surgit la grande grve doctobre. Pour le libralisme, dont les ides sont organiquement superficielles, les vnements de lautomne furent aussi imprvus que lavait t le 9 janvier. Ils nentraient pas dans le schma historique pralable de la pense librale ; la grve tait une intruse et les libraux ne lacceptrent quaprs coup. Bien plus : si, avant la grve doctobre, le libralisme, appuy sur le congrs des zemstvos, ddaigna lide dune grve gnrale, ce mme libralisme, reprsent par son aile gauche, aprs le 17 octobre, ayant constat le triomphe de la grve, sleva contre toute autre formule de lutte rvolutionnaire. Cette grve pacifique, crivait M. Procopovitch dans la revue Pravo, grve qui a occasionn un nombre beaucoup moins considrable de victimes que ne lavait fait le mouvement de janvier, et qui sest termine par un coup dtat, a t une rvolution, car elle a transform radicalement le rgime gouvernemental de la Russie. Lhistoire, dit-il encore, qui avait t au proltariat un de ses moyens de lutte pour les droits populaires, linsurrection et les barricades dans la rue, lui en donna un autre beaucoup plus puissant, la grve politique gnrale. 25 Nous donnions certes une norme importance alors une grve politique des masses, considre comme lindispensable mthode de la rvolution russe, tandis que des radicaux comme les Procopovitch se nourrissaient de vagues esprances fondes sur lopposition des zemstvos. Mais nous ne pouvons admettre en aucune faon que la grve gnrale ait abrog et remplac les anciennes mthodes rvolutionnaires. Elle en a seulement modifi laspect et elle les a compltes. Nous ne pouvons pas non plus reconnatre que la grve
25

Pravo, 1905, n 41. (1909)

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doctobre, quelque estime que nous en ayons, ait radicalement transform le rgime gouvernemental de la Russie . Au contraire, tous les vnements politiques ultrieurs ne sexpliquent quen raison de ce fait que la grve doctobre na rien chang au rgime gouvernemental. Nous dirons mme quelle naurait pas pu accomplir un coup dtat . En tant que grve politique, elle se borna mettre les adversaires face face. Sans aucun doute, la grve des chemins de fer et du tlgraphe dsorganisa au dernier degr le mcanisme gouvernemental. Et la dsorganisation saggrava avec la dure de la grve. Mais, en se prolongeant, cette mme grve troublait les fonctions de la vie conomique et sociale et affaiblissait ncessairement les ouvriers. Et, enfin, elle devait avoir un terme. Mais, ds que la premire locomotive fut sous pression, ds que le premier appareil tlgraphique produisit son tac-tac, ce qui subsistait du pouvoir trouva la possibilit de remplacer tous les leviers briss et de renouveler toutes les pices avaries de la vieille machine gouvernementale. Dans la lutte, il est extrmement important daffaiblir ladversaire ; cest la tche de la grve. En mme temps, elle met sur pied larme de la rvolution. Mais ni lun ni lautre de ces rsultats ne constituent par eux-mmes un coup dtat. Il faut encore arracher le pouvoir ceux qui le dtiennent et le transmettre la rvolution. Telle est la tche essentielle. La grve gnrale cre les conditions ncessaires pour que ce travail soit excut, mais elle est, par elle mme, insuffisante pour le mener bien. Le vieux pouvoir gouvernemental sappuie sur sa force matrielle, et avant tout sur larme. Pour barrer la route un vritable coup dtat , autre que celui quon croit avoir fait sur le papier, on trouve toujours larme. un certain moment de la rvolution, une question se pose et domine toutes les autres : De quel ct sont les sympathies et les baonnettes des troupes ? La rponse ne peut pas tre obtenue par une enqute. On peut formuler bien des observations justes et prcieuses sur la largeur et la rgularit des rues modernes, sur les nouveaux modles de fusil, etc., mais toutes ces considrations techniques laissent entire la question de la conqute rvolutionnaire du pouvoir gouvernemental. Linertie de larme

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doit tre surmonte. La rvolution narrive ce but quen provoquant un affrontement entre larme et les masses populaires. La grve gnrale cre les conditions favorables de cet affrontement. La mthode est brutale, mais lhistoire nen connat pas dautre.

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FORMATION DU SOVIET DES DPUTS OUVRIERS

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Octobre, novembre et dcembre 1905. Cest lpoque culminante de la rvolution. Elle commence par la modeste grve des typographes moscovites et sachve par le saccage de lancienne capitale des tsars, livre aux troupes du gouvernement. Mais lexception de lheure finale de linsurrection moscovite, la premire place dans les vnements de cette priode nappartient pas Moscou. Le rle de Ptersbourg dans la rvolution russe ne peut entrer en comparaison avec celui de Paris dans la rvolution qui achve le e XVIII sicle. Les conditions gnrales de lconomie toute primitive de la France, ltat rudimentaire de ses moyens de communication, dune part, et, de lautre, sa centralisation administrative permettaient Paris de localiser en fait la rvolution dans ses murailles. Il en fut tout autrement chez nous. Le dveloppement capitaliste suscita en Russie autant de foyers rvolutionnaires spars quil y avait de centres industriels ; et ceux-ci, tout en gardant lindpendance et la spontanit de leurs mouvements, restaient troitement relis entre eux. Le chemin de fer et le tlgraphe dcentralisaient la rvolution, malgr le caractre centralis de ltat ; et en mme temps ces

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moyens de communication donnaient de lunit toutes les manifestations locales de la force rvolutionnaire. Si, en fin de compte, on peut admettre que la voix de Ptersbourg eut une influence prpondrante, cela ne veut pas dire que toute la rvolution se soit rassemble sur la perspective Nevsky ou devant le Palais dHiver ; il faut entendre seulement que les mots dordre et les mthodes de lutte que prconisait Ptersbourg trouvrent un puissant cho rvolutionnaire dans tout le pays. Lorganisation de Ptersbourg, la presse de Ptersbourg fournissaient des modles que la province adoptait aussitt. Les vnements qui se produisirent sur place, dans les divers coins du pays, lexception des rvoltes de la flotte et des forteresses, eurent une signification densemble. Si donc nous avons le droit de mettre la capitale de la Neva au centre de tous les vnements qui terminent 1905, Ptersbourg mme, nous devons accorder la plus haute place au conseil, ou soviet, des dputs ouvriers. Cest en effet la plus importante organisation ouvrire que la Russie ait connue jusqu ce jour. De plus, le soviet de Ptersbourg fut un exemple et un modle pour Moscou, Odessa et plusieurs autres villes. Mais il faut dire surtout que cette organisation, qui tait vraiment lmanation de la classe des proltaires, fut lorganisation type de la rvolution. Tous les vnements pivotrent autour du soviet, tous les fils se rattachrent lui, tous les appels vinrent de lui. Qutait ce donc que le soviet ? Le conseil des dputs ouvriers fut form pour rpondre un besoin pratique, suscit par les conjonctures dalors : il fallait avoir une organisation jouissant dune autorit indiscutable, libre de toute tradition, qui grouperait du premier coup les multitudes dissmines et dpourvues de liaison ; cette organisation devait tre un confluent pour tous les courants rvolutionnaires lintrieur du proltariat ; elle devait tre capable dinitiative et se contrler elle mme dune manire automatique ; lessentiel enfin, ctait de pouvoir la faire surgir dans les vingt quatre heures. Le parti social dmocrate qui unissait troitement, dans ses retraites clandestines, plusieurs centaines, et, par la circulation des ides, plusieurs milliers douvriers

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Ptersbourg, tait en mesure de donner aux masses un mot dordre qui clairerait leur exprience naturelle la lumire fulgurante de la pense politique ; mais ce parti naurait pas t capable dunifier par un lien vivant, dans une seule organisation, les milliers et les milliers dhommes dont se composait la masse : en effet, il avait toujours accompli lessentiel de son travail dans des laboratoires secrets, dans les antres de la conspiration que les masses ignoraient. Le parti des socialistes rvolutionnaires souffrait des mmes maladies de la vie souterraine, aggraves encore par son impuissance et son instabilit. Les difficults qui existaient entre les deux fractions galement fortes de la social-dmocratie dune part, et leur lutte avec les socialistes rvolutionnaires de lautre, rendaient absolument indispensable la cration dune organisation impartiale. Pour avoir de lautorit sur les masses, le lendemain mme de sa formation, elle devait tre institue sur la base dune trs large reprsentation. Quel principe devait on adopter ? La rponse venait toute seule. Comme le seul lien qui existt entre les masses proltaires, dpourvues dorganisation, tait le processus de la production, il ne restait qu attribuer le droit de reprsentations aux entreprises et aux usines 26. On avait comme exemple et comme prcdent la commission du snateur Chidlovsky. Une des deux organisations social-dmocrates de Ptersbourg prit linitiative de crer une administration autonome rvolutionnaire ouvrire, le 10 octobre, au moment o la plus grande des grves sannonait. Le 13 au soir, dans les btiments de lInstitut technologique, eut lieu la premire sance du futur soviet. Il ny avait pas plus de trente quarante dlgus. On dcida dappeler immdiatement le proltariat de la capitale la grve politique gnrale et llection des dlgus. La classe ouvrire, disait lappel rdig la premire sance, a d recourir lultime mesure dont dispose le mouvement ouvrier mondial et qui fait sa puissance : la grve gnrale Dans quelques jours, des vnements dcisifs doivent saccomplir en Russie. Ils dtermineront pour de nombreuses annes le sort de la classe ouvrire ; nous devons donc aller au de26

Il y avait un dlgu par groupe de cinq cents ouvriers. Les petites entreprises industrielles sunissaient pour former des groupes dlecteurs. Les jeunes syndicats reurent galement le droit de reprsentation. Il faut dire, cependant, que ces normes ntaient pas observes trs rigoureusement : certains dlgus ne reprsentaient que cent ou deux cents ouvriers, ou mme moins. (1909)

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vant des faits avec toutes nos forces disponibles, unifies sous lgide de notre commun soviet Cette dcision dune importance incalculable fut adopte lunanimit ; il ny eut mme pas de dbat sur le principe de la grve gnrale, sur les mthodes qui convenaient, sur les fins et les possibilits que lon pouvait envisager ; et ce sont pourtant ces questions qui soulevrent, peu de temps aprs, une lutte idologique passionne dans les rangs de notre parti allemand. Ce serait un non sens que dexpliquer ce fait par les diffrences psychologiques entre nationalits ; bien au contraire, cest plutt nous autres, Russes, que lon pourrait reprocher une prdilection maladive pour les finasseries de tactique et labus des subtilits dans le dtail. La raison vritable de la conduite que lon adopta alors, on la trouve dans le caractre rvolutionnaire de lpoque. Le soviet, depuis lheure o il fut institu jusqu celle de sa perte, resta sous la puissante pression de llment rvolutionnaire qui, sans sembarrasser de vaines considrations, devana le travail de lintelligence politique. Chacune des dmarches de la reprsentation ouvrire tait prdtermine, la tactique suivre simposait dune manire vidente, on navait pas examiner les mthodes de lutte, on avait peine le temps de les formuler

* * *
La grve doctobre marchait dun pas sr vers son apoge. En tte du cortge, venaient les ouvriers du mtal et de limprimerie. Ils furent les premiers entrer dans la bataille et ils formulrent dune faon nette et prcise, le 13 octobre, leurs mots dordre politiques. Nous dclarons la grve politique, proclamait lusine Oboukhov, cette citadelle de la rvolution, et nous lutterons jusquau bout pour la convocation dune assemble constituante sur la base du suffrage universel, galitaire, direct et secret, dans le but dinstituer en Russie la rpublique dmocratique. Promulguant les mmes mots dordre, les ouvriers des stations dlectricit dclaraient : Unis avec la social dmocratie, nous lutterons pour nos revendications jusquau bout et nous affirmons devant toute la classe ouvrire que nous sommes prts combattre les armes la main, pour lentire libration du peuple.

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La tche du moment tait dfinie dune manire encore plus hardie par les ouvriers typographes qui envoyaient, le 14 octobre, leurs dputs au soviet : Reconnaissant que la lutte passive est par elle mme insuffisante, que cest trop peu de cesser le travail, nous dcidons : quil faut transformer les troupes de la classe ouvrire en grve en une arme rvolutionnaire, cest dire organiser immdiatement des compagnies de combat. Que ces compagnies soccupent darmer le reste des masses ouvrires, au besoin en pillant les armureries et en arrachant la police et aux troupes leurs armes partout o il sera possible de le faire. Cette rsolution ne fut pas une vaine parole. Les compagnies de typographes arms remportrent un succs remarquable lorsquelles mirent la main sur les grandes imprimeries qui devaient servir la publication des Izvestia (Les Nouvelles) du soviet des dputs ouvriers ; elles rendirent des services inapprciables au cours de la grve des postes et tlgraphes. Le 15 octobre, les fabriques textiles travaillaient encore pour la plupart. Afin damener les abstentionnistes la grve, le soviet mit au point toute une srie de moyens de pression gradus, depuis les exhortations jusqu lemploi de la violence. On ne fut pas oblig, toutefois, den arriver cette extrmit. Lorsque les appels imprims restaient sans elle, il suffisait de lapparition dune foule de grvistes, parfois mme de quelques hommes, pour que le travail cesst. Je passais devant la fabrique Pecquelieu, rapporte au soviet un des dputs. Je vois quon y travaille. Je sonne. Dites que cest un dput du soviet ouvrier. Quest ce que vous voulez ? demande le grant. Au nom du soviet, jexige que votre fabrique ferme immdiatement. Cest bon, trois heures, nous cesserons le travail. Le 16 octobre, toutes les entreprises textiles taient dj en grve. Les magasins ntaient ouverts que dans le centre de la ville. Dans les quartiers ouvriers, tout commerce avait cess. En largissant la grve, le soviet slargissait et saffermissait lui mme. Toute usine qui abandonnait le travail nommait un reprsentant et lenvoyait muni des papiers ncessaires au soviet. A la seconde sance, quarante grosses usines taient dj reprsentes, ainsi que deux entreprises et trois syndicats : celui des typographes, celui des commis de magasin et celui des comptables. Cette sance eut lieu dans

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lamphithtre de physique de lInstitut technologique, et lauteur tait l, pour la premire fois. Ctait le 14 octobre : la grve dune part, la division dans les rangs du gouvernement de lautre, tout laissait prvoir une crise. Ce jour l parut le clbre dcret de Trepov : Ne pas tirer blanc et ne pas mnager les cartouches. Le lendemain, 15 octobre, ce mme Trepov reconnaissait tout coup que parmi le peuple, le besoin de runions se faisait sentir et, tout en interdisant les meetings dans les tablissements denseignement suprieur, il promettait de mettre trois difices de la ville la disposition des assembles. Quel changement en vingt quatre heures, crivions nous alors dans les Izvestia du soviet des dputs ouvriers ; hier, nous ntions mrs que pour les cartouches, nous le sommes aujourdhui pour les runions publiques. Ce vaurien sanguinaire a raison : en ces grandes journes de lutte, le peuple mrit dheure en heure ! Malgr linterdiction, les coles suprieures taient bondes dans la soire du 14. Partout on tenait des meetings. Nous, rassembls ici, dclarons telle fut la rponse que lon donna au gouvernement que le peuple rvolutionnaire de Ptersbourg, par nous reprsent, se trouverait ltroit dans les souricires que nous offre le gnral Trepov. Nous dclarons que nous continuerons nous assembler dans les universits, dans les usines, dans les rues et partout o il nous conviendra. De la salle des ftes de lInstitut technologique, o jeus loccasion de parler sur la ncessit de rclamer la douma municipale la constitution dune milice ouvrire arme, je me rendis lamphithtre de physique. L, je vis pour la premire fois le soviet des dputs, qui nexistait que depuis la veille. Il y avait, sur les gradins, une centaine de dlgus ouvriers et de membres des partis rvolutionnaires. Le prsident et les secrtaires taient assis la table de dmonstration. Lassemble avait plutt lair dun conseil de guerre que dun parlement. Aucune trace de verbosit, cette plaie des institutions reprsentatives ! Les questions sur lesquelles on dlibrait lextension de la grve et les exigences prsenter la douma taient de caractre purement pratique et les dbats se poursuivaient sans phrases inutiles, en termes brefs, nergiques. On sentait que chaque seconde valait un sicle. La moindre vellit de rhtorique se heurtait une protestation rsolue du prsident, appuye par toutes les sympathies de laustre assemble. Une dputation spciale fut

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charge de formuler devant la douma municipale les revendications suivantes : 1 prendre des mesures immdiates pour rglementer lapprovisionnement des masses ouvrires ; 2 ouvrir des locaux pour les runions ; 3 suspendre toute attribution de provisions, de locaux, de fonds la police, la gendarmerie, etc. ; 4 assigner les sommes ncessaires larmement du proltariat de Ptersbourg qui lutte pour la libert. On savait bien que la douma se composait de bureaucrates et de propritaires ; des exigences aussi radicales navaient dautre effet que de produire de lagitation. Le soviet, bien entendu, ne se faisait aucune illusion sur ce point. Il nattendait pas de rsultats pratiques et il ny en eut point. Le 16 octobre, aprs une srie dincidents, aprs plusieurs tentatives darrestation des membres du soviet, etc. je rappelle que tout cela se passait avant la promulgation du manifeste constitutionnel , une dputation du soviet fut reue en consultation prive par la douma municipale de Ptersbourg. Avant tout, sur la demande formelle de la dputation, nergiquement soutenue par un groupe de conseillers, la douma dcida que, si lon arrtait les dputs ouvriers, elle enverrait au gradonatchalnik le maire de la ville charg de dclarer que les conseillers considraient larrestation des dputs comme une insulte la douma. Aprs cela seulement, la dputation soccupa de formuler ses exigences. Le coup dtat qui saccomplit en Russie, disait en terminant son discours le camarade Radine (feu Knouniantz), porte-parole de la dputation, est une transformation bourgeoise qui vise favoriser les classes possdantes. Il vous importe donc, messieurs, den hter laboutissement. Et si vous tes capables de voir un peu loin, si vous comprenez dune faon vraiment large les intrts de votre classe, vous devez aider de toutes vos forces le peuple vaincre au plus tt labsolutisme. Nous navons pas besoin de lexpression de votre sympathie ni de lappui platonique que vous pourriez accorder nos revendications. Nous exigeons que vous nous donniez votre concours par une srie de gestes pratiques. Le monstrueux systme des lections a voulu que les biens dune ville qui compte un million et demi dhabitants se trouvent entre les mains des reprsentants de quelques milliers de possdants.

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Le soviet des dputs ouvriers exige, et il a le droit dexiger, non pas de demander, car il reprsente plusieurs centaines de milliers douvriers, habitants de cette capitale, tandis que votre voix nest celle que dune poigne dlecteurs, le soviet des dputs ouvriers exige que les biens municipaux soient mis la disposition de tous les habitants de la ville pour leurs besoins. Et comme, en ce moment, la tche la plus importante qui simpose la socit est la lutte contre labsolutisme, et comme, pour mener cette lutte, il nous faut des lieux de runion, ouvrez nous nos difices municipaux ! Nous avons besoin de ressources pour continuer la grve, assignez donc les fonds de la municipalit cet objet, et non entretenir la police et les gendarmes ; Nous avons besoin darmes pour conqurir et garder la libert, assignez donc les fonds ncessaires lorganisation dune milice de proltaires ! Sous la garde dun groupe de conseillers, la dputation quitta la salle des sances. La douma refusa de satisfaire aux exigences essentielles du soviet et exprima sa confiance la police, protectrice de lordre.

* * *
Au fur et mesure du dveloppement de la grve doctobre, le soviet devenait tout naturellement le centre qui attirait lattention gnrale des hommes politiques. Son importance croissait littralement dheure en heure. Le proltariat industriel avait t le premier serrer les rangs autour de lui. LUnion des syndicats, qui avait adhr la grve ds le 14 octobre, dut presque immdiatement reconnatre son protectorat. De nombreux comits de grve ceux des ingnieurs, des avocats, des fonctionnaires du gouvernement rglaient leurs actes sur ses dcisions. En sassujettissant les organisations indpendantes, le soviet unifia autour de lui la rvolution. En mme temps, la division se faisait sentir de plus en plus dans les rangs du gouvernement. Trepov ne mnageait plus rien et flattait de la main ses mitrailleuses. Le 12, il se fait placer par Nicolas II la tte de toutes les troupes de la garnison de Ptersbourg. Le 14, il donne lordre de ne

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pas mnager les cartouches . Il partage la capitale en quatre secteurs militaires, commands chacun par un gnral. En qualit de gnral gouverneur, il menace tous les marchands de comestibles de les faire dporter dans les vingt quatre heures sils ferment boutique. Le 16, il consigne svrement les portes de toutes les coles suprieures de Ptersbourg, qui sont occupes par les troupes. Sans que la loi martiale ait t proclame, elle entre de fait en vigueur. Des patrouilles cheval terrorisent la rue. Les troupes sont cantonnes partout, dans les tablissements de ltat, dans les difices publics, dans les cours des maisons particulires. Alors que les artistes du ballet imprial, eux mmes, se joignaient la grve, Trepov, inexorable, emplissait de soldats les thtres vides. Il ricanait et se frottait les mains, pressentant une chaude affaire. Il se trompait dans ses calculs. Ses adversaires politiques, reprsents par un courant bureaucratique qui cherchait un compromis frauduleux avec lhistoire, lemportrent. Witte, chef de ce parti, fut appel au pouvoir. Le 17 octobre, les soudards de Trepov dispersrent la runion du soviet des dputs ouvriers. Mais celui ci trouva la possibilit de sassembler encore une fois. Il dcida que lon poursuivrait la grve avec un redoublement dnergie. Il recommanda aux ouvriers de ne plus payer ni leur loyer, ni les marchandises quils prenaient crdit avant davoir repris le travail, et il invita les propritaires et les commerants ne pas se montrer exigeants envers les ouvriers. Ce mme 17 octobre, parut le premier numro des Izvestia du soviet des dputs ouvriers. Et, dans la mme journe, le tsar signait le manifeste de la Constitution.

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LE 18 OCTOBRE

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Le 18 octobre fut une journe de grande perplexit. Dimmenses foules allaient et venaient, dun air indcis, par les rues de Ptersbourg. On avait obtenu une constitution. Quallait-il se passer ? Quest-ce qui tait permis ? Quest-ce qui tait interdit ? Dans linscurit des journes prcdentes, je couchais chez un de mes amis, fonctionnaire de ltat 27. Dans la matine du 18, il vint moi, tenant la main la dernire feuille du Pravitelstvenny Vestnik (Le Moniteur). Un sourire dallgresse et denthousiasme, que cherchait dailleurs rprimer son scepticisme, se jouait sur son fin visage. On a publi le manifeste constitutionnel ! Pas possible ! Lisez

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A. Litkens, mdecin-chef lEcole dArtillerie Constantin. (1909)

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Nous nous mmes lire haute voix. Le document exprimait dabord laffliction dun cur paternel la vue des troubles ; il affirmait ensuite que la douleur du peuple est aussi notre douleur ; enfin, il promettait catgoriquement toutes les liberts, le droit de lgifrer pour la Douma et lextension du droit lectoral. Nous nous regardmes en silence. Il tait difficile dexprimer les penses et les sentiments contradictoires que faisait natre en nous le manifeste. La libert de runion, linviolabilit des personnes, le contrle sur ladministration Bien entendu, ce ntaient l que des mots. Mais enfin, ce ntaient pas les mots dune rsolution mise par des libraux, ctaient les paroles mmes du tsar. Nicolas Romanov, le trs auguste patron des pogromistes, le Tlmaque de Trepov tait lauteur de ces paroles ! Et ce miracle avait t obtenu par la grve gnrale. Lorsque les libraux, onze ans auparavant, demandaient modestement quil y et communion entre le monarque autocrate et son peuple, ce junker couronn leur avait tir les oreilles, comme des gamins, pour leurs absurdes rveries . Ces mots-l aussi taient de lui ! Et maintenant, il se tenait bien droit, les mains la couture du pantalon, devant le proltariat en grve. Quen pensez-vous ? demandai-je mon ami. Ils ont eu peur, les imbciles ! rpondit-il. Ctait une phrase classique, en son genre. Nous lmes ensuite le trs respectueux rapport de Witte, contresign par le tsar de cette remarque : prendre en considration. Vous avez raison, dis-je, les imbciles ont eu vraiment peur. Cinq minutes plus tard, jtais dans la rue. Le premier passant que je rencontrai fut un tudiant essouffl qui tenait sa casquette la main. Ctait un camarade de parti 28. Il me reconnut. Cette nuit, les troupes ont tir sur lInstitut technologique. On prtend quune bombe avait t lance sur eux de lInstitut Cest une provocation, videmment A linstant, une patrouille vient de disperser coups de sabre une petite runion sur la perspective Za-

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A. A. Litkens, fils cadet du mdecin, jeune bolchevik, qui devait mourir peu aprs, aprs de dures preuves. (1909)

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balkansky. Le professeur Tarl qui avait pris la parole a t grivement bless. On dit quil est mort Tiens, tiens Pas mal pour un dbut. Il y a une foule de gens qui dambulent de tous cts. On attend des orateurs. Je cours linstant la runion des agitateurs du parti. Quen pensez-vous ? De quoi faudra-t-il parler ? Le thme principal, maintenant, ce doit tre lamnistie ? Tout le monde parlera bien sans nous de lamnistie. Exigez plutt que les troupes soient loignes de Ptersbourg. Pas un soldat vingt-cinq verstes la ronde Ltudiant poursuivit sa route en courant et en agitant sa casquette. Une patrouille cheval passa devant moi. Trepov tenait donc encore en selle. La fusillade dirige sur lInstitut tait le commentaire quil ajoutait au manifeste. Ces gaillards staient immdiatement chargs de rduire nant les rves de constitution. Je passai devant lInstitut technologique. Il tait toujours ferm et gard par des soldats. Sur le mur tait encore affiche la promesse de Trepov de ne pas mnager les cartouches . A ct de cette dclaration, quelquun avait coll le manifeste du tsar. Sur les trottoirs, la foule se rassemblait par petits groupes. Allez luniversit ! cria une voix. L-bas, on parlera. Je suivis les autres. On marchait vite et en silence. La foule augmentait de minute en minute. On ne remarquait aucun signe de joie ; plutt de lincertitude et de linquitude Les patrouilles ne se montraient plus. Des agents de police isols scartaient timidement de la foule. Les rues taient pavoises de drapeaux nationaux. Ah ! ah ! notre Hrode, scria un ouvrier, il a la frousse, prsent Des rires dassentiment lui rpondirent. Lanimation grandissait visiblement. Un adolescent arracha dune porte cochre le drapeau tricolore avec sa hampe, dchira la bande bleue et la blanche et brandit bien haut le morceau rouge qui restait de ltendard national au-dessus des ttes. Des dizaines de personnes limitrent. Quelques minutes plus tard une multitude de drapeaux rouges flottaient sur la foule. Les lambeaux bleus et blancs tranaient et l,

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on les foulait aux pieds Nous traversmes le pont et nous entrmes dans Vassilievsky Ostrov. Sur le quai stait form un immense entonnoir travers lequel linnombrable foule se coulait avec impatience. Tout le monde tchait de sapprocher du balcon du haut duquel devaient parler les orateurs. Ce balcon les fentres et la flche de luniversit taient orns de drapeaux rouges. Jeus du mal pntrer dans ldifice. Je dus prendre la parole le troisime ou le quatrime. Un tonnant spectacle se dcouvrait du balcon. La rue tait compltement barre par le peuple entass. Les casquettes bleues des tudiants et les drapeaux rouges mettaient des taches claires sur cette multitude de cent mille mes. Un silence absolu rgnait, tout le monde voulait entendre les orateurs. Citoyens ! maintenant que nous avons mis le pied sur la poitrine des bandits qui nous gouvernent, on nous promet la libert. On nous promet les droits lectoraux, le pouvoir lgislatif. Qui nous promet cela ? Nicolas II. Est-ce de bon gr ? Est-ce de bon cur ? Personne noserait le prtendre. Il a commenc son rgne en remerciant les cosaques davoir tir sur les ouvriers dIaroslavl et, de cadavres en cadavres, il en est arriv au Dimanche rouge du 9 janvier. Et nous avons contraint linfatigable bourreau que nous avons sur le trne nous promettre la libert. Quel triomphe pour nous ? Mais ne chantez pas victoire trop tt : elle nest pas complte. Une promesse de paiement ne vaut pas une pice dor. Croyez-vous quune promesse de libert soit dj la libert ? Celui dentre vous qui croit aux promesses du tsar, que celui-l vienne le dire tout haut : nous serons heureux de contempler cet original. Regardez autour de vous, citoyens. Quelque chose a-t-il chang depuis hier ? Est-ce que les portes de nos prisons se sont ouvertes ? Est-ce que la forteresse de Pierre-et-Paul ne domine plus la capitale ? Nentendez-vous pas, comme auparavant, les gmissements et les grincements de dents qui retentissent dans ses murailles maudites ? Est-ce que nos frres sont revenus leurs foyers, du fond des dserts de la Sibrie ? Amnistie ! Amnistie ! Amnistie ! cria-t-on den bas. Si le gouvernement avait sincrement voulu se rconcilier avec le peuple, il aurait commenc par accorder lamnistie. Mais, citoyens, croyez-vous que lamnistie soit tout ? On laissera sortir aujourdhui une centaine de militants politiques pour en arrter un millier demain. Navez-vous pas vu, ct du manifeste sur les li-

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berts, lordre de ne pas pargner les cartouches ? Na-t-on pas tir, cette nuit, sur lInstitut technologique ? Na-t-on pas aujourdhui charg le peuple qui coutait tranquillement un orateur ? Ce bourreau de Trepov, nest-il pas encore le matre de Ptersbourg ? bas Trepov ! cria-t-on den bas. bas Trepov ! Mais croyez-vous quil soit seul ? Ny a-t-il pas dans les rserves de la bureaucratie beaucoup dautres coquins qui peuvent le remplacer ? Trepov nous gouverne avec laide des troupes. Les soldats de la garde, couverts du sang du 9 janvier, voil son appui et sa force. Cest eux quil ordonne de ne pas mnager les cartouches pour vos ttes et vos poitrines. Nous ne pouvons plus, nous ne voulons plus, nous ne devons plus vivre sous le rgime du fusil ! Citoyens, exigeons maintenant quon loigne les troupes de Ptersbourg ! Qu vingt-cinq verstes la ronde, il ne reste plus un soldat. Les libres citoyens se chargeront de maintenir lordre. Personne naura souffrir ni arbitraire ni violence. Le peuple prendra tout le monde et chacun sous sa protection. Quon loigne les troupes de Ptersbourg ! Citoyens ! Notre force est en nous-mmes. Le glaive la main, nous devons prendre la garde de la libert. Quant au manifeste du tsar, voyez ! Ce nest quune feuille de papier ! Le voici devant vous et, tenez ! jen fais un chiffon ! On nous la donn aujourdhui, on nous le reprendra demain pour le mettre en morceaux, comme je dchire en ce moment, sous vos yeux, cette paperasse de libert ! Deux ou trois orateurs parlrent encore et tous terminrent leurs discours en invitant la foule se rassembler, quatre heures, sur la perspective Nevsky, en face de la cathdrale de Kazan, pour aller, de l, devant les prisons, rclamer lamnistie.

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LE MINISTRE DE WITTE

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Le 17 octobre le gouvernement du tsar, couvert du sang et des maldictions des sicles, avait capitul devant le soulvement des masses ouvrires en grve. Aucune tentative de restauration ne pourrait jamais effacer de lhistoire cet vnement considrable. Sur la couronne sacre de labsolutisme, la botte du proltaire avait appliqu sa marque ineffaable. Le messager de la capitulation dans la guerre intrieure comme dans la guerre trangre, fut le comte Witte. Ctait un plbien, un parvenu, un intrus dans la haute bureaucratie comme les gens de ce milieu, il tait impermable aux ides gnrales, aux principes moraux et politiques ; mais, vis--vis de ses rivaux, il avait lavantage de ntre li par aucune des traditions de la noblesse, de la cour et de ses curies. Cela lui avait permis de prendre de limportance, de devenir un bureaucrate idal, davoir ses coudes franches lgard non seulement de la nationalit, de la religion, de la conscience et de lhonneur, mais aussi des prjugs de sa classe. Il sadaptait ainsi plus aisment aux exigences lmentaires.

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Messager de la capitulation, dans la guerre intrieure des grands veneurs, il apparut comme un gnie politique. La carrire constitutionnelle du comte Witte repose tout entire sur la rvolution. Il avait, pendant dix ans, tenu sans contrle les livres et les caisses de lautocratie, puis il avait t, en 1902, relgu par son adversaire Plehve au poste sans importance de prsident du conseil des ministres. Lorsque Plehve lui-mme eut t mis la retraite par la bombe dun terroriste, Witte russit se faire valoir, avec le concours de journalistes zls, dans le rle de sauveur de la Russie. On racontait dun air entendu quil soutenait toutes les dmarches librales de Sviatopolk-Mirsky. Lors des dfaites que nous submes en Orient, cet homme perspicace hochait la tte. la veille du 9 janvier, il rpondit aux libraux effrays : Vous savez que je ne dispose pas du pouvoir. Ainsi, les attentats terroristes, les victoires japonaises et les vnements rvolutionnaires lui frayrent la route. De Portsmouth, o il avait appos son paraphe sous un trait dict par la finance mondiale et ses agents politiques, il revint en triomphateur. On aurait pu croire que ctait lui, Witte, et non le marchal Oyama, qui avait remport toutes les victoires dExtrmeOrient. Sur cet homme providentiel se concentrait lattention du monde bourgeois tout entier. A Paris, le journal Le Matin avait expos en vitrine un morceau de buvard que Witte avait appliqu sur sa signature Portsmouth. Tout en lui excitait lintrt des badauds : sa stature colossale, son pantalon disgracieux, et mme son nez demi cras. Laudience quil obtint de lempereur Guillaume fixa plus solidement encore sur sa tte laurole de grand homme politique. Dautre part, son entretien secret avec lmigr Strouv montrait quil pourrait russir apprivoiser le libralisme le plus sditieux . Les banquiers taient transports de joie : cet homme saurait leur assurer le paiement rgulier de leurs intrts. De retour en Russie, Witte reprit dun air satisfait et sr de lui-mme son poste sans autorit ; il pronona des discours libraux et, spculant visiblement sur les troubles, dclara que la dputation des cheminots en grve reprsentait les meilleures forces du pays . Il ne stait pas tromp dans ses calculs : la grve doctobre lleva au rang de ministre autocrate de la Russie constitutionnelle. Witte donna sa note la plus librale dans le trs respectueux rapport o il exposait son programme. Il tente ici de slever du

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point de vue de lantichambre et du courtisan, du point de vue des bureaux et du fisc, la hauteur des ides politiques les plus gnrales. Le rapport reconnat en effet que lagitation qui sest empare du pays nest pas simplement le fait de meneurs ; quelle provient de ce que lquilibre a t rompu entre les tendances de la socit pensante et les formes extrieures de son existence. Si, pourtant, on fait abstraction du niveau intellectuel du milieu pour lequel ce rapport tait crit, si on le considre comme le programme dun homme dtat , on est frapp de lindigence de la pense, de la tournure vasive et lche de la forme, du manque de prcision de ce langage, vraiment fait pour les bureaux. La dclaration sur les liberts publiques est prsente sous un aspect confus qui souligne dautant plus lnergie avec laquelle Witte limite ces mmes liberts dans ses commentaires. Lorsquil se risque prendre linitiative dune rforme constitutionnelle, Witte ne prononce mme pas le mot de constitution. Il espre la mettre insensiblement en pratique en sappuyant sur des gens qui nen peuvent mme pas tolrer le nom. Mais, pour cela, il a besoin de tranquillit. Il dclare donc que, dsormais, les arrestations, les confiscations et les excutions auront lieu, bien que sur la base des anciennes lois, dans lesprit du manifeste du 17 octobre. Naf et roublard, il esprait que la rvolution capitulerait immdiatement devant son libralisme comme, la veille, lautocratie avait capitul devant la rvolution. Ici, il se trompait grossirement. Si Witte reut le pouvoir grce la victoire ou, pour mieux dire, grce la demi-victoire de la grve doctobre, les circonstances mmes qui lui procuraient de lavancement le placrent dans une situation sans issue. La rvolution ne se montra pas assez forte pour mettre bas la vieille machine gouvernementale et en construire une nouvelle avec les lments de sa propre organisation. Larme restait dans les mmes mains. Tous les vieux administrateurs, depuis les gouverneurs de province jusquaux brigadiers de police, qui avaient t choisis pour le service de lautocratie, conservrent leurs postes. Les anciennes lois restrent galement en vigueur, jusqu la promulgation de nouvelles. De cette manire, labsolutisme, en tant que fait matriel, subsistait intgralement. Le titre mme en restait, puisque le nom dautocrate resta accol celui de tsar. Il est vrai que les autorits reurent lordre dappliquer les lois de

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labsolutisme dans lesprit du manifeste du 17 octobre. Mais ctait comme si lon avait propos Falstaff de se livrer la dbauche dans un esprit de chastet . Le rsultat fut que les autocrates locaux des soixante satrapies russes perdirent compltement la tte. Tantt, ils se mettaient la queue des manifestations rvolutionnaires et saluaient militairement le drapeau rouge, tantt ils parodiaient Gessler, exigeant que la population se dcouvrt devant eux, comme devant les reprsentants de la personne sacre de Sa Majest, tantt ils autorisaient des social-dmocrates demander aux troupes de prter serment, tantt ils organisaient ouvertement les massacres contre-rvolutionnaires. Une anarchie complte sensuivit. Il ny avait pas de pouvoir lgislatif. On ne savait mme pas quelle poque et comment les reprsentants de ce pouvoir seraient convoqus. On doutait de plus en plus que lAssemble ft jamais runie. Au-dessus de ce chaos, le comte Witte gardait son quilibre, sefforant de mystifier et Peterhof et la rvolution, et, peut-tre, se mystifiant lui-mme plus que les autres. Il accueillait dinnombrables dputations, radicales et ractionnaires, se montrait aussi prvenant avec celles-ci quavec celles-l, dveloppait des plans confus devant les correspondants de lEurope, rdigeait tous es jours des communications gouvernementales dans lesquelles il suppliait dun ton larmoyant les lves des lyces de ne pas participer aux manifestations organises contre le pouvoir et recommandait toutes les classes des lyces et toutes les classes de la socit de se matriser et de revenir un travail rgulier En un mot, il faisait toutes les btises imaginables. En revanche, les lments contre-rvolutionnaires de la bureaucratie ne perdaient pas leur temps. Ils avaient appris leurs dpens apprcier laide des forces sociales : partout, ils suscitaient des organisations de pogromistes, et sans se soucier de la hirarchie bureaucratique officielle, se rapprochaient troitement. Ils avaient un homme eux dans le ministre mme, un homme qui sappelait Dournovo. Ctait un des plus vils reprsentants de la vile bureaucratie russe, un concussionnaire que linoubliable Alexandre III luimme avait t oblig de faire jeter dehors en disant : Otez de ma vue ce cochon-l ! On tira Dournovo de la bote ordures pour quil serve, en qualit de ministre de lintrieur, de contrepoids au chef libral du cabinet. Witte accepta cette collaboration, dsho-

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norante mme pour lui. Et cest ainsi que son rle ne fut plus quune fiction, de mme que dans la pratique le manifeste tait vid de son sens par les manuvres bureaucratiques. Aprs avoir publi une srie de grimoires, rdigs selon lesprit libral des bureaux et fatigants pour tout le monde, Witte en vint cette conclusion que la socit russe manquait du sens politique le plus rudimentaire, de toute force morale et dinstincts sociaux. Il constata sa propre faillite et prvit quune sanglante politique de rpression deviendrait invitable, comme mesures prparatoires pour linstauration du nouveau rgime. Mais il ne se jugeait pas appel accomplir cette uvre, il croyait manquer des capacits ncessaires et promit de cder sa place un autre. Il mentait encore en cette occasion. Premier ministre sans autorit, mpris de tous, il conserva son poste durant toute la priode de dcembre et janvier, tandis que le matre de la situation, Dournovo, les manches retrousses, accomplissait son travail de boucher contre-rvolutionnaire.

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LES PREMIERS JOURS DE LA LIBERT

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Le jour mme de la publication du manifeste, le soviet dit clairement et nettement ce quil en pensait. Les reprsentants du proltariat exigrent : lamnistie, le dsistement de la police du haut en bas, lloignement des troupes, la cration dune milice populaire. Commentant cette rsolution dans un article de fond des Izvestia, nous crivions : Ainsi, nous avons obtenu une constitution. Nous avons la libert de nous runir, mais nos runions sont cernes par la troupe. Nous avons la libert de nous exprimer, mais la censure na pas chang. Nous avons la libert dapprendre, mais les universits sont occupes par les soldats. Nos personnes sont inviolables, mais les prisons sont bondes. Nous avons Witte, mais on nous a laiss Trepov. Nous avons une constitution, mais lautocratie est toujours l. Nous avons tout et nous navons rien. Ces gens-l esprentils donc un apaisement ? Ils seront dus. Le proltariat sait ce quil veut et sait ce quil ne veut pas. Il ne veut pas de ce voyou de police quon nomme Trepov, ni de ce courtier libral quon appelle Witte ; il ne veut ni du loup ni du renard. Il ne veut pas de cette nagaka enveloppe dans le parchemin de la constitution.

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Le soviet adopte alors cette dcision : La grve gnrale continue. Les masses ouvrires excutent la volont du soviet avec une unanimit surprenante. Pas de fume aux chemines des usines ; elles sont comme les tmoins muets du scepticisme des quartiers ouvriers o lillusion constitutionnelle na pas pntr. Cependant, partir du 18, la grve perd son caractre combatif. Elle se transforme en une grandiose dmonstration de dfiance. Mais voici que la province, qui a devanc la capitale dans la lutte, reprend le travail. Le 19, la grve se termine Moscou. Le soviet de Ptersbourg fixe la reprise du travail au 21 octobre midi. Abandonnant le champ de bataille le dernier, il organise une admirable manifestation de discipline proltarienne : il invite des milliers et des milliers douvriers reprendre leurs outils le mme jour, la mme heure. Mais avant que prenne fin la grve doctobre, le soviet avait pu se rendre compte de lnorme influence quil avait acquise en une semaine : il le vit bien le jour o, la demande des masses, il se mit leur tte pour dfiler dans les rues de Ptersbourg. Le 18, vers quatre heures de laprs-midi, des centaines et des milliers de personnes sont rassembles devant la cathdrale de Kazan. Le mot dordre est : Amnistie . La foule veut se rendre devant les prisons, elle demande des dirigeants, elle savance vers lendroit o les dputs ouvriers tiennent leur sance. six heures du soir, le soviet dsigne trois de ses membres pour conduire la manifestation. Portant des bandeaux blancs sur la tte et au bras, ils se montrent la fentre du troisime tage. En bas, locan humain respire et sagite. Les drapeaux rouges flottent sur cette noire surface comme les voiles de la rvolution. De puissantes clameurs accueillent les lus. Le soviet, au grand complet, descend dans la rue et plonge dans la foule. Un orateur ! Des dizaines de bras se tendent vers lorateur ; un instant encore, et il se trouve debout sur les paules dun inconnu. Amnistie ! Aux prisons ! Des hymnes rvolutionnaires, des cris sans fin Sur la place de Kazan et prs du square Alexandre, les ttes se dcouvrent : ici, se joignent aux manifestants les ombres des victimes du 9 janvier. On chante en leur honneur Mmoire ternelle et Vous tes tombs victimes Les drapeaux rouges passent devant la maison de Pobiedonostsev. Des sifflets et des maldictions slvent. Le vieux vautour

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les entend-il ? Il pourrait se montrer sans crainte : cette heure, on te le toucherait pas. Quil considre donc, de ses yeux de vieux criminel, le peuple rvolutionnaire qui sest rendu matre de Ptersbourg ! Et en avant ! Encore deux ou trois pts de maisons, et la foule se trouve devant la maison de dtention prventive. On apprend quun fort dtachement de soldats se tient l, en embuscade. Les dirigeants de la manifestation dcident de savancer en reconnaissance. ce moment, arrive une dputation de lUnion des ingnieurs on sut plus tard que la moiti des membres de cette dputation avaient usurp leur titre et elle annonce que loukase damnistie est dj sign. Toutes les maisons de dtention sont occupes par des troupes et lUnion peut affirmer, de source sre, que, dans le cas o la foule sapprocherait des prisons, Trepov a les mains libres et que par consquent une effusion de sang devient invitable. Aprs stre rapidement concerts, les reprsentants du soviet demandent la foule de se disperser. Les manifestants jurent que, si loukase nest pas promulgu, ils se rassembleront lappel du soviet et marcheront sur les prisons La lutte pour lamnistie avait lieu sur tous les points du pays. Moscou, le 18 octobre, une foule norme obtint du gnral gouverneur llargissement immdiat des prisonniers politiques dont la liste fut remise une dputation du comit de grve 29 : llargissement seffectua sous le contrle de cette dputation. Le mme jour, le peuple brisait les portes des prisons de Simferopol et enlevait les dtenus politiques dans des quipages. A Odessa et Reval, les reclus sortirent galement de leurs cachots la demande formelle des manifestants. Bakou, une tentative denlvement amena une chauffoure avec les troupes : il y eut trois tus et dixhuit blesss. Saratov, Windau, Tachkent, Poltava, Kovno, en tous lieux, les manifestations avaient pour but les prisons. Amnistie ! Non seulement les pierres des rues, mais la douma municipale de Ptersbourg, tous rptaient ce cri.

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Ce comit se dveloppa bientt pour devenir le soviet des dputs ouvriers de Moscou. (1909)

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Allons, Dieu merci ! Je vous flicite, messieurs ! dclara Witte, lchant le tlphone et sadressant trois ouvriers qui reprsentaient le soviet. Le tsar a sign lamnistie. Est-ce une amnistie entire ou partielle, comte ? Lamnistie est accorde dans des limites raisonnables, mais elle est malgr tout assez large. Le 22 octobre, le gouvernement publiait enfin loukase imprial sur lallgement du sort des personnes qui, avant la promulgation du manifeste, se sont rendues coupables dactes criminels contre ltat ; ctait un acte de mesquin marchandage, rdig avec toute une gradation de misricordes ; ctait bien luvre dun pouvoir dans lequel Trepov incarnait ltat et Witte le libralisme. Mais il y eut une catgorie de criminels dtat que cet oukase natteignit pas et ne pouvait atteindre. Ctaient ceux que lon avait torturs, gorgs, trangls, transpercs et fusills, ctaient tous ceux qui taient morts pour la cause populaire. En ces heures doctobre o les masses rvolutionnaires sinclinaient pieusement sur les places ensanglantes de Ptersbourg, commmorant les victimes du 9 janvier, il y avait dj dans les morgues de la ville de nouveaux cadavres, ceux des premiers morts de lre constitutionnelle. La rvolution ne pouvait rendre la vie ses nouveaux martyrs ; elle rsolut simplement de prendre le deuil et de leur faire des funrailles solennelles. Le soviet fixe au 23 octobre la manifestation gnrale des obsques. On propose den informer le gouvernement par dputation, en allguant certains prcdents : le comte Witte avait en effet donn lordre, un jour, de mettre en libert deux agitateurs arrts dans un meeting ; il avait, dans une autre occasion, fait rouvrir lusine gouvernementale de la Baltique, ferme pendant la grve doctobre. Aprs avoir entendu les objections et les avertissements des reprsentants officiels de la social-dmocratie, lassemble dcide de faire savoir au comte Witte, par une dlgation spciale, que le soviet prend sur lui la responsabilit de lordre durant la dmonstration et exige quon loigne la police et les troupes. Le comte Witte est trs occup et il vient de refuser une audience deux gnraux ; mais il accueille aussitt la dputation du soviet. Un dfil ? Il na rien, personnellement, objecter : Des dfils de

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ce genre sont parfaitement tolrs en Europe occidentale. Mais cela ne le concerne pas. Il faut sadresser Dmitri Fedorovitch Trepov, puisque la ville est confie sa garde. Nous ne pouvons nous adresser Trepov : nous navons pas les mandats ncessaires. Je le regrette. Sans quoi, vous pourriez constater par vousmmes que ce nest pas du tout la bte froce que lon prtend. Mais que dites-vous de lordre fameux : Ne pas mnager les cartouches , comte ? Oh, a, cest une phrase qui lui a chapp, dans un moment de colre Witte donne un coup de tlphone Trepov, il lui fait part avec dfrence de son dsir quil ny ait point de sang vers et attend une dcision. Trepov, dune faon hautaine, le renvoie au gradonatchalnik. Le comte crit bien vite quelques mots ce dernier et remet la lettre la dputation. Nous prenons votre lettre, comte, mais nous prtendons garder la libert de nos actes. Nous ne sommes par srs davoir faire usage de ce billet. Ah ! bien entendu, bien entendu ! Je nai rien rpliquer a cela. 30 Cest l une vritable tranche de vie, dans lhistoire doctobre. Le comte Witte flicite les ouvriers rvolutionnaires davoir obtenu lamnistie. Le comte Witte dsire que la procession ait lieu sans effusion de sang, comme en Europe occidentale . Peu sr de pouvoir renverser Trepov, il tche loccasion de rconcilier avec lui le proltariat. Reprsentant suprme du pouvoir, il se sert dune dputation ouvrire pour demander au chef de la police de vouloir bien

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Chez le comte S. J. Witte , tude de P. A. Zlydnev, membre de la dputation, dans louvrage collectif intitul : Histoire du soviet des Dputs ouvriers de Ptersbourg, 1906. Le comit excutif, aprs avoir entendu le rapport de la dputation, prit la rsolution suivante : Charger le Prsident du conseil des dputs ouvriers de rendre sa lettre au Prsident du conseil des ministres. (1909)

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prendre la constitution sous sa garde. Lchet, friponnerie, sottise telle est la devise du ministre constitutionnel. En revanche, Trepov va droit devant lui. Il dclare qu en cette poque de troubles, au moment o une partie de la population est prte se dresser, les armes la main, contre lautre, aucune dmonstration sur le terrain politique, dans lintrt mme des manifestants, ne peut tre tolre , et il invite les organisateurs de la manifestation renoncer leur dessein en raison des pnibles consquences que pourraient avoir les mesures de fermet que devra prendre sans doute lautorit policire . Cest clair et net comme un coup de sabre ou un coup de fusil. Armer la canaille de la ville dans les commissariats, la jeter sur la manifestation, occasionner de la confusion et en profiter pour faire intervenir la police et les troupes, traverser la ville en cyclone, laissant derrire soi le sang, la dvastation, la fume des incendies et la rage impuissante de la foule, tel est linvariable programme du vaurien de police auquel un jocrisse couronn a confi le sort du pays. Les plateaux de la balance gouvernementale oscillaient ce moment-l : Witte ou bien Trepov ? Allait-on largir lexprience constitutionnelle ou bien la noyer dans un pogrom ? Des dizaines de villes, durant cette lune de miel , devinrent le thtre dvnements atroces dont lentire responsabilit revient Trepov. Mais Mendelssohn et Rothschild tenaient pour la constitution : les lois de Mose, comme celles de la Bourse, leur interdisent la consommation de sang frais. En cela rsidait la force de Witte. La situation officielle de Trepov fut branle et Ptersbourg fut son dernier enjeu. Le moment tait lourd de responsabilits. Le soviet des dputs navait aucun intrt soutenir Witte. Il nen avait pas non plus le dsir, ce quil dmontra clairement quelques jours plus tard. Mais il avait encore moins lintention de soutenir Trepov. Or, descendre dans la rue, ctait aller au-devant des vises du gnral. Bien entendu, la situation politique ne se rsumait pas seulement dans le conflit qui stait lev entre la Bourse et les chambres de torture. On pouvait se mettre au-dessus des plans de Witte comme de ceux de Trepov, et chercher consciemment une rencontre pour les balayer tous les deux. Telle tait prcisment, dans sa direction gnrale, la politique du soviet : il regardait bien en face et marchait un conflit. Cependant, il ne se croyait pas autoris en hter la venue. Mieux

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vaudrait plus tard. Chercher une bataille dcisive dans une manifestation de deuil, au moment o lnergie titanique dploye par la grve doctobre commenait tomber, faisant place une raction psychologique temporaire de lassitude et de satisfaction, aurait t une faute monstrueuse. Lauteur de ce livre il croit ncessaire de mentionner ce fait parce quil a plus tard encouru frquemment des reproches svres ce sujet proposa de renoncer la manifestation projete loccasion des obsques. Le 22 octobre, dans une sance extraordinaire du soviet, une heure du matin, aprs des dbats passionns, la motion que javais prconise fut adopte une crasante majorit. En voici le texte : Le soviet des dputs ouvriers avait lintention dorganiser des funrailles solennelles aux victimes dun gouvernement criminel, le dimanche 23 octobre. Mais le dessein pacifique des ouvriers de Ptersbourg a soulev contre lui tous les reprsentants sanguinaires dun rgime expirant. Le gnral Trepov, qui sest fait des cadavres du 9 janvier un pidestal et qui na plus rien perdre dans lestime de la rvolution, a lanc aujourdhui un dfi au proltariat de la capitale. Trepov, dans son insolente dclaration, donne comprendre quil dirigera contre le pacifique cortge les bandes noires armes par la police et quensuite, sous prtexte dapaisement, il ensanglantera encore une fois les rues de Ptersbourg. Pour djouer ce plan diabolique, le soviet des dputs dclare que le proltariat de la capitale livrera sa dernire bataille au gouvernement du tsar non pas au jour et lheure qua choisis Trepov, mais lorsque les circonstances se prsenteront dune manire avantageuse pour le proltariat organis et arm. En consquence, le soviet des dputs dcide de remplacer les obsques solennelles par dimposants meetings qui seront organiss en divers endroits de la ville pour honorer les victimes ; on se rappellera en outre que les militants tombs sur le champ de bataille nous ont laiss, en mourant, la consigne de dcupler nos efforts pour nous armer et pour hter lapproche du jour o Trepov, avec toute sa bande policire, sera jet au tas dimmondices dans lequel doit sensevelir la monarchie.

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LES SICAIRES DE SA MAJEST

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Au moment de la liquidation de la grve doctobre par le soviet, la Russie vivait de sombres journes : les pleurs des innocents massacrs, les maldictions et la colre des mres, les rles des vieillards et les cris de dsespoir montaient vers les cieux de tous les points du pays. Une multitude de villes et de localits staient transformes en un enfer. La fume des incendies voilait les rayons du soleil, les flammes dvoraient des rues entires, maisons et habitants. Lancien rgime se vengeait des humiliations quil avait subies. Il recruta ses phalanges en tous lieux, dans tous les recoins, dans tous les taudis, dans toutes les tanires. On reconnaissait dans cette arme le petit boutiquier et le va-nu-pieds, le cabaretier et son habitu, le garon de cour et le mouchard, le voleur professionnel et le dilettante du pillage, le petit artisan et le portier de la maison de tolrance, lobscur moujik affam et le nouveau venu des campagnes quassourdit le vacarme de lusine. Les privilgis rapaces et la haute anarchie enrlaient leurs troupes parmi les pauvres aigris, dans les bas-fonds de la misre et de la prostitution.

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Les malandrins staient entrans aux dmonstrations de masses dans les cortges patriotiques quils formrent au dbut de la guerre russo-japonaise. Cest alors que lon vit apparatre les accessoires indispensables ce genre de manifestations : le portrait de lempereur, une bouteille de vodka et le drapeau tricolore. Ds lors, lorganisation rgulire des bas-fonds connut un dveloppement prodigieux : si la masse des fauteurs de pogroms pour autant que lon peut ici parler de masse se recrute peu prs au hasard, le noyau de cette arme est toujours disciplin et organis sur le pied militaire. Il reoit den haut et transmet en bas le mot dordre, il fixe lheure de la manifestation et la mesure des atrocits commettre. On peut organiser un pogrom vos souhaits, dclarait un certain Kommissarov, fonctionnaire du dpartement de la police, nous aurons dix hommes si vous voulez et dix mille si cela vous ge. 31 Lorsquun pogrom doit avoir lieu, tout le monde le sait davance : des appels sont distribus, des articles odieux paraissent dans lorgane officiel Goubernskia Vidomos (LInformation provinciale), parfois mme on publie une gazette spciale. Le gradonatchalnik dOdessa signe et lance une proclamation pour appeler la bande noire au massacre. Lorsque le terrain a t prpar, on voit venir les spcialistes de ce genre daffaires, comme des acteurs en tourne. Ils rpandent des rumeurs sinistres parmi les masses ignorantes : les juifs se disposent tomber sur les orthodoxes ; les socialistes ont profan une icne vritable ; les tudiants ont mis en pices un portrait du tsar. Lorsquil ny a pas duniversit dans la ville, on attribue cet acte sacrilge des membres du zemstvo libral, ou bien mme des lves du lyce. Ces tranges nouvelles sont transmises dun bout lautre du pays par le tlgraphe, et contresignes parfois par des personnages officiels. Paralllement on poursuit les prparatifs : on rdige des listes de proscription dans lesquelles sont mentionns les appartements et les personnes que les bandits doivent attaquer en premier lieu ; on labore un plan gnral ; on fait venir des faubourgs, pour une date dtermine, des misreux, des affams. Lorsque le grand jour est l, loffice divin est c31

Ce fait fut communiqu la premire Douma par le prince Ouroussov, ancien sous secrtaire dtat au ministre de lintrieur. (1909)

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lbr la cathdrale ; lvque prononce un sermon. En tte du cortge patriotique marche le clerg, avec le portrait du tsar emprunt la prfecture de police, avec dinnombrables drapeaux nationaux. La musique militaire accompagne la procession et joue sans arrt. Sur les flancs et en queue, la police. Les gouverneurs saluent le cortge, les commissaires de police embrassent en public les meneurs de la bande. Les cloches des glises carillonnent. Bas les chapeaux ! Dans la foule sont dissmins des instructeurs spciaux, venus dailleurs, et des gens de la police locale, en civil, mais qui parfois, faute de temps, ont gard leur pantalon duniforme. Ils suivent attentivement tout ce qui se passe, moustillent, exaltent la foule, lui font comprendre que tout est permis et cherchent loccasion douvrir le feu. Au dbut, on casse des carreaux, on maltraite des passants, on sengouffre dans les cabarets et lon boit la rgalade. La musique militaire rpte inlassablement lhymne russe : Dieu garde lempereur ! cest lhymne des pogroms. Si loccasion se fait trop attendre, on y supple : quelquun grimpe dans un grenier et, de l-haut, tire sur la foule, le plus souvent blanc. Les bandes armes de revolvers par la police veillent ce que la fureur de la foule ne soit pas paralyse par lpouvante. Au coup de feu du provocateur, elles rpondent par une salve dirige sur les fentres dun logement dsign davance. On brise tout dans les boutiques et on tend devant le cortge des pices de drap et de soie qui proviennent dun pillage. Si lon se heurte des mesures de dfense, les troupes rgulires viennent laide des bandits. Il suffit de deux ou trois salves pour rduire limpuissance ou massacrer ceux qui rsistent ; tout recule devant les fusils Protge par-devant et sur ses arrires par des patrouilles de soldats, par un escadron de cosaques qui pousse une reconnaissance, dirige par des policiers et des provocateurs, accompagne de mercenaires et de maraudeurs volontaires qui flairent le profit, la bande se prcipite travers la ville dans une folie divresse et de sang 32 Le va-nu-pieds est matre de la situation.
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En de nombreux cas, les policiers dirigeaient la foule des voyous sur les maisons, les appartements et les boutiques des juifs, pour y procder au pillage et la dvastation ; ils fournissaient aux malfaiteurs des gourdins, des branches darbres, ils participaient eux-mmes au saccage, au pillage et aux assassinats et guidaient la foule dans tous ses actes. (Rapport du snateur Kouzminsky Sa Majest, sur le pogrom dOdessa.) Des bandes de vauriens qui se livraient au saccage et au pillage, cest laveu du gradonatchalnik

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Tout lheure encore esclave tremblant, pourchass par la police, mourant de faim, il sent qu prsent aucune barrire ne pourrait sopposer son despotisme. Tout lui est permis, il dispose de lhonneur comme des biens des citoyens, il a droit de vie et de mort. Si cela lui convient, il jettera dans la rue une vieille femme par la fentre dun troisime tage, il dmolira un piano, il brisera coups de chaise la tte dun nourrisson, il violera une fillette sous les yeux de la foule, il enfoncera des clous dans un corps vivant Il massacre des familles entires ; il arrose de ptrole une maison, il en fait un brasier et, avec son gourdin, achve tous ceux qui se jettent sur le pav. Les misrables font irruption dans un hospice armnien, gorgent les vieillards, les malades, les femmes, les enfants Il ny a pas de supplice imagin par un cerveau rendu furieux par le vin et le fanatisme qui lui soit interdit. Il peut tout, il ose tout Dieu garde lempereur ! Voici un jeune homme qui a vu la mort de tout prs et dont les cheveux, en quelques minutes, sont devenus blancs ! Voici un garonnet de dix ans qui a perdu la raison sur les cadavres mutils de ses parents ! Voici un mdecin major qui a connu toutes les horreurs du sige de Port-Arthur sans broncher, mais qui na pu supporter quelques heures du pogrom dOdessa, le voici plong dans les tnbres ternelles de la folie. Dieu garde lempereur ! Ensanglantes, brles, affoles, les victimes courent et l dans une panique de cauchemar, cherchant une ombre de salut. Les uns dpouillent les morts de leurs vtements sanglants, sen revtent et se couchent dans les tas de cadavres, y restent immobiles pendant des heures, pendant un, deux ou trois jours Dautres tombent genoux devant les officiers, les policiers, devant les assassins, tendent les bras, rampent dans la poussire, baisent les bottes des soldats, supplient, appellent au secours. On leur rpond par des rires divresse. Vous avez voulu la libert, gotez-en les douceurs ! En ces mots se rsume la morale, linfernale politique des pogroms Ivre de sang, le va-nu-pieds poursuit sa course. Il peut tout, il ose tout, il est le matre. Le tsar blanc lui a tout permis, vive le tsar

Neudgart, laccueillaient par des hourrah denthousiasme. Le baron Kaulbars, commandant de larme, adressa aux agents de police un discours qui commenait ainsi : Il faut dire les choses comme elles sont. Il faut avouer que tous, en notre for intrieur, nous approuvons ce pogrom. (1909)

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blanc 33 ! Et il ne se trompe pas. Cest lautocrate de toute la Russie, et pas un autre, qui sert de protecteur suprme cette camorra demi gouvernementale de brigands et de massacreurs, soutenue par la bureaucratie officielle, qui groupe dans les provinces plus de cent reprsentants de la haute administration et a pour tat-major la camarilla des courtisans. Born et apeur, tout-puissant et simple desprit, en proie des prjugs dignes dun Esquimau, le sang empoisonn par tous les vices de la race impriale, Nicolas Romanov, comme bien des gens de son mtier, allie la dpravation la plus crapuleuse lapathie et la frocit. La rvolution, partir du 9 janvier, la dpouill de ses insignes sacrs et il tale dsormais sans honte sa corruption. Le temps est loin o, restant lui-mme dans lombre, il se contentait de se servir de Trepov pour lorganisation des pogroms 34. Maintenant il se montre fier du lien qui lattache linsolente canaille des cabarets et des compagnies disciplinaires. Foulant aux pieds le principe sottement conventionnel de la monarchie en dehors des partis , il change des tlgrammes damiti avec des bandits rputs comme tels, il accorde des audiences des patriotes que le mpris gnral a couverts de crachats et, sur les exigences de lUnion du peuple russe, il gracie sans exception les assassins et les pillards que ses propres tribunaux ont condamns. Il est difficile de se figurer un sans-gne plus hont lgard de lidal mystique de la monarchie : dans nimporte quel pays, nimporte quel tribunal se croirait oblig de condamner ce vritable et authentique souverain aux travaux forcs perptuit, moins de le dclarer compltement fou Durant la sombre bacchanale doctobre, devant laquelle les horreurs de la Saint-Barthlemy ne semblent quun innocent effet thtral, il y eut, dans cent villes, de trois quatre mille personnes massacres et dix mille mutiles. Les dgts matriels, estims des di33

Dans une de ces processions, on portait en avant le drapeau tricolore, puis le portrait de Sa Majest, et, immdiatement aprs, un plat dargent et un sac rempli dobjets vols (Rapport du snateur Touraou). (1909) 34 Daprs une opinion assez rpandue, Trepov renseigne S. M. lEmpereur sur la situation et influe sur la direction de la politique Ayant t nomm commandant du Palais, le gnral Trepov a instamment demand quon lui assignt des fonds spciaux pour lentretien de ses agents spciaux (Lettre du snateur Lopoukhine). (1909)

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zaines, si ce nest des centaines de millions de roubles, surpassent de beaucoup les dommages subis par les propritaires pendant les troubles agraires Cest ainsi que lancien rgime se vengeait davoir t humili ! Quelle fut la raction des ouvriers en prsence de tant datrocits ? la fin doctobre, le prsident de la Fdration des syndicats des tats-Unis envoya ladresse du comte Witte un tlgramme dans lequel il invitait nergiquement les ouvriers russes ragir contre les pogroms qui menaaient la libert rcemment conquise. Au nom de trois millions douvriers organiss, disait le tlgramme, et, bien plus, au nom de tous les ouvriers des tats-Unis, je vous prie, monsieur le comte, de transmettre cette dpche vos concitoyens, nos frres ouvriers. Mais le comte Witte qui se donnait, quelque temps auparavant, en Amrique, des airs de dmocrate, proclamant que la plume est plus forte que lpe , ne se fit aucun scrupule de cacher le tlgramme dans le tiroir le plus secret de son bureau. Le soviet ne fut renseign ce sujet quen novembre, par des voies dtournes. Mais les ouvriers russes et cela leur fait honneur navaient pas attendu les avertissements de leurs amis doutre-mer pour intervenir activement dans laventure sanglante. En un grand nombre de villes, ils organisrent des compagnies armes qui rsistrent parfois hroquement aux bandits et, si la troupe de son ct avait gard au moins la neutralit, les milices ouvrires nauraient eu aucune peine rprimer les dbordements des voyous. ct de ce cauchemar, crivait alors NemirovitchDantchenko, vieil crivain absolument tranger au socialisme et au proltariat, ct de cette nuit de Walpurgis du monstre mourant, considrez ltonnante fermet, lordre et la discipline qui ont prsid au grandiose mouvement de la classe ouvrire. Ceux-ci ne se sont dshonors ni par des assassinats, ni par des pillages ; bien au contraire, partout ils sont venus en aide la socit et, bien entendu, ils se sont montrs beaucoup plus capables que la police, les cosaques et les gendarmes de la dfendre contre la folie dvastatrice de ces Cans sanguinaires. Les compagnies ouvrires se sont dresses partout o les voyous commenaient manifester leur folie furieuse. La force nouvelle qui entre dans larne de lhistoire est apparue calme dans la conscience de son droit, modre par le triomphe de

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son idal de bien et de libert, organise et soumise comme une arme vritable, sachant bien que la victoire pour elle, cest la victoire de toutes les ides gnreuses au nom desquelles lhumanit existe, de tout ce qui rjouit lhomme, de tout ce pour quoi il lutte et endure mille tourments. Il ny eut pas de pogroms Ptersbourg. Cependant les prparatifs du massacre staient faits ouvertement. Les isralites de la capitale vivaient dans des alarmes continuelles. partir du 18, en divers quartiers de la ville, on maltraite des tudiants, des ouvriers agitateurs, des juifs. Les bandes ne se montrent pas seulement dans les faubourgs de la ville ; elles savancent sur la perspective Nevsky, se jettent sur les passants, avec des hues et des coups de sifflet, faisant usage de casse-tte, de couteaux cran darrt et de nagakas. Plusieurs dputs du soviet ayant t attaqus, les membres de cette organisation se pourvurent de revolvers. Des agents de police engageaient les commerants et leurs commis attaquer le cortge de funrailles qui devait passer par la ville le 23 octobre Si les CentNoirs furent obligs de se contenter dune guerre de gurillas, ce ne fut pas de leur faute. Les ouvriers se prparent activement dfendre la ville. Certaines quipes sengagent descendre dans la rue ds que le tlphone leur signalera le danger. Les magasins darmes vendent les revolvers sans compter et sans se soucier des limites fixes ce commerce par la police Mais les armes cotent cher, leurs prix ne sont gure la porte des gens du peuple : les partis rvolutionnaires et le soviet arrivent difficilement munir leurs compagnies de larmement indispensable. Cependant les rumeurs qui annoncent un pogrom se font de plus en plus menaantes. Le 29 octobre, un puissant lan emporte les masses proltaires de Ptersbourg : on sarme comme on peut. Toutes les usines, tous les ateliers qui travaillent le fer ou lacier entreprennent de fabriquer, de leur propre initiative, des armes blanches. Plusieurs milliers de marteaux faonnent des poignards, des piques, des fouets en fil de fer et des casse-tte. Le soir, la sance du soviet, les dputs montent la tribune les uns aprs les autres, exhibent leurs coutelas, les brandissent bien haut audessus de leur tte et font connatre le serment fait par leurs lecteurs dcraser le pogrom la premire tentative. Cette manifestation pouvait dj suffire paralyser toute initiative chez les bandits

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de profession. Mais les ouvriers ne se bornent pas cela. Dans le faubourg de la Neva, dans les quartiers des usines, ils organisent une vritable milice avec des services de nuit rguliers. Des groupes se chargent en outre de monter la garde dans les locaux de la presse rvolutionnaire. Cest une mesure indispensable une poque o le journaliste qui rdige son article et le compositeur debout devant sa casse ont chacun un revolver dans la poche En sarmant pour se dfendre contre les bandes noires, le proltariat sarmait par l mme contre le pouvoir imprial. Le gouvernement le comprenait fort bien et manifesta son inquitude. Le 8 octobre, Pravitelstvenny Vestnik (Le Moniteur) fit connatre au public ce que tout le monde savait : Les ouvriers sarment de revolvers, de fusils de chasse, de poignards, de couteaux et de piques. Parmi les ouvriers ainsi arms, et dont le nombre slve, daprs nos renseignements, six mille, un groupe sest form qui a pris le nom de milice, ou compagnie de protection, et dont leffectif est denviron trois cents hommes ; ces ouvriers arpentent les rues la nuit, par dtachements de dix, sous prtexte de maintenir lordre ; leur but est en ralit de protger les rvolutionnaires contre les mesures de police ou contre larme. Une campagne rgulire souvrit Ptersbourg contre les miliciens. Leurs dtachements furent disperss, leurs armes confisques. Mais, ce moment-l, tout danger de pogrom tait pass. En revanche, un autre pril sannonait, beaucoup plus grave. Si le gouvernement accordait un cong ses francs-tireurs, il appelait luvre ses troupes rgulires de bachibouzouks 35, ses cosaques et ses rgiments de la garde ; il se prparait livrer une bataille range.

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Irrguliers turcs. (N. d. T.)

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LASSAUT AUX BASTILLES DE LA CENSURE

Retour la table des matires

Le soviet de Ptersbourg mena une fort belle campagne bien rgle, conforme toutes les exigences de la politique, et victorieuse enfin pour la dfense de la libert de la presse. Il trouva un fidle compagnon de lutte dans une jeune mais solide organisation professionnelle et politique : le syndicat des ouvriers de la presse. La libert de la presse, dclarait un orateur ouvrier dans une runion nombreuse du syndicat qui prcda la grve doctobre, ne nous est pas seulement ncessaire en tant quavantage politique ; elle est pour nous une revendication conomique. La littrature, une fois libre de la censure, permettra lpanouissement de lart typographique et des branches dindustrie qui sy rattachent. Ds lors, les ouvriers de la presse engagent une lutte systmatique contre les rglements de la censure. Prcdemment dj, pendant toute lanne 1905, les imprimeries lgalement autorises avaient imprim de la littrature clandestine. Mais ce travail saccomplissait avec toutes sortes de prcautions et en trs petites quantits. A partir doctobre, un grand nombre de compositeurs soccupent de mettre en forme des crits de nature illgale. On ne se gne presque plus, dans les

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ateliers, pour effectuer ce travail. En mme temps, les ouvriers exercent une plus forte pression sur les diteurs. Les compositeurs exigent que la publication des journaux se fasse sans tenir compte des rglements de la censure et menacent, sils nobtiennent pas satisfaction, dabandonner le travail. Le 13 octobre, se runit une confrence de reprsentants des priodiques. Les reptiles du Novo Vrmia se trouvent assis ct des radicaux de lextrme-gauche. Et cette arche de No de la presse ptersbourgeoise dcide de ne pas demander au gouvernement la libert de la presse, mais de la raliser de son propre chef . Que de courage civique dans cette dcision ! Par bonheur, la grve gnrale protge les diteurs et leur audace nest gure mise lpreuve. La constitution vient ensuite leur secours. Les dangers du martyre politique sont carts, des perspectives plus radieuses souvrent devant eux, car on peut envisager dsormais une entente avec le nouveau ministre. Le manifeste du 17 octobre ne disait rien de la libert de la presse. Le comte Witte expliquait cependant aux dputations librales que ce silence tait un signe dassentiment, que la libert dexpression, qui tait promise, stendait galement la presse. Mais, ajoutait le premier ministre, jusqu la promulgation dune nouvelle loi sur la presse, la censure reste en vigueur. Hlas, il se trompait : sa censure constitutionnelle fut aussi impuissante que luimme. Et ce ne furent pas les diteurs, ce furent les ouvriers qui en dcidrent. Le manifeste du tsar a proclam la libert dexpression en Russie, dclara le soviet, le 19 octobre, mais ladministration principale des affaires de la presse subsiste encore, le crayon de la censure continue ses exploits La libert de la parole imprime reste conqurir par les ouvriers. Le soviet des dputs dcide que seuls pourront sortir les journaux dont les rdacteurs garderont leur indpendance vis--vis du comit de la censure, ne soumettront pas leurs numros lapprobation et procderont comme le soviet des dputs dans la publication de son journal. Par consquent, les compositeurs et autres camarades ouvriers de la presse qui concourent par leur travail la publication des journaux ne se mettront luvre quaprs avoir obtenu des rdacteurs la promesse formelle de rendre effective la libert de la presse. Jusqu ce moment, les ouvriers des journaux continueront la grve et le soviet des dputs prendra tou-

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tes mesures ncessaires pour que les camarades en grve jouissent de leur salaire. Les journaux qui ne se soumettront pas la prsente dcision seront confisqus chez les marchands et dtruits, les machines typographiques seront sabotes et les ouvriers qui auront pass outre linterdiction du soviet seront lobjet dun boycottage. Cette dcision qui, quelques jours aprs, stendait tous les journaux, livres et brochures, constitua la nouvelle loi sur la presse. La grve de limprimerie se poursuivit avec la grve gnrale jusquau 21 octobre. Le syndicat des ouvriers de la presse dcida de ne pas reprendre le travail, mme pour limpression du manifeste constitutionnel, et cette volont fut rigoureusement observe. Le manifeste ne parut quau Pravitelstvenny Vestnik qui tait compos par des soldats. Il faut ajouter quun journal ractionnaire, Sviet (La Lumire), dita un exemplaire clandestin de la proclamation du tsar, et cela en se cachant de ses propres compositeurs. Sviet paya chrement ce geste : peu aprs, son imprimerie fut saccage par les ouvriers des usines. Neuf mois seulement staient couls depuis le plerinage de janvier vers le Palais dHiver ! Etait-ce possible ! Dix mois auparavant, ce mme peuple suppliait le tsar de lui accorder la libert de la presse ! Etait-ce bien vrai ? Non, en vrit, notre vieux calendrier mentait ! La rvolution tablit elle-mme et pour elle-mme le compte de ses annes ; ses mois sont des lustres, ses annes des sicles. Le manifeste du tsar ne trouva pas, parmi vingt mille typographes, un seul sujet dispos le servir de ses mains. En revanche, les proclamations de la social-dmocratie, qui communiquaient le manifeste avec les commentaires indispensables, se rpandirent en normes quantits ds le 18 octobre. Et le deuxime numro des Izvestia du soviet qui parut ce jour-l fut distribu tous les carrefours. Tous les journaux dclarrent aprs la grve quils paratraient dsormais sans tenir compte de la censure. Cependant, pour la plupart, ils ne dirent pas un mot du vritable instigateur de cette mesure. Seul, le Novo Vrmia, par la plume de son Stolypine, frre du futur premier ministre, exprima une timide indignation : nous tions tout disposs, affirmait-il, faire ce sacrifice sur lautel de la libre presse ; mais on est venu chez nous, on a exig, on nous a forcs et

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on a gt le plaisir que nous aurait donn cet acte dabngation. Un certain Bachmakov, diteur du ractionnaire Narodny Golos (La Voix du peuple) et du Journal de Saint-Ptersbourg, organe diplomatique qui se publiait en franais, ne manifesta aucune disposition librale, ne voulut pas faire contre mauvaise fortune bon cur et sourire quand il avait la mort dans lme. Il demanda au ministre une dispense de censure pour ses preuves et pour ses exemplaires et imprima une protestation furieuse dans le Narodny Golos. Violant la loi par contrainte, crivait ce chevalier de la lgalit policire, bien que, pour moi, et cest ma ferme conviction, la loi, si mauvaise quelle soit, doive toujours tre observe jusqu son abrogation rgulire par le pouvoir lgitime, je publie malgr moi le prsent numro sans lavoir prsent la censure et je reconnais que ce droit ne mappartient pas. Je proteste de toute mon me contre la violence morale qui mest faite et je dclare que jobserverai la loi ds que la moindre possibilit sen prsentera, car, cette poque de troubles, je considrerais comme un dshonneur dtre mis au nombre des grvistes. Alexandre Bachmakov. Cette dclaration caractrise merveille les vritables rapports qui existrent alors entre la lgalit officielle et le droit rvolutionnaire. Et, pour tre juste, nous croyons ncessaire dajouter que la conduite de M. Bachmakov vaut beaucoup mieux que celle du journal Slovo (La Parole), organe tendance octobriste , qui demanda officiellement au soviet des dputs ouvriers de lui dlivrer lordre crit de ne plus envoyer ses numros la censure. Pour fronder timidement lancien rgime, ces gens-l avaient besoin dy tre autoriss par de nouveaux chefs. Le syndicat des ouvriers de la presse se tenait infatigablement sur ses gardes. Aujourdhui, il devait ragir contre la tentative dun diteur pour enfreindre la dcision du soviet et entrer en rapports avec la censure qui dprissait de dsuvrement Demain, il aurait prvenir une tentative dun autre genre : des gens voulaient se servir de la presse pour lancer un appel au pogrom. Des cas de cette espce se prsentaient de plus en plus souvent. La lutte contre la publicit des pogroms commena par la confiscation de cent mille exemplaires dune proclamation, commande et signe par un groupe douvriers ; ce document appelait la population sinsurger contre les nouveaux tsars cest--dire contre les social-dmocrates.

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Sur le texte original de cet appel, on pouvait lire les signatures du comte Orlov-Davydov et de la comtesse Moussina Pouchkina. Les compositeurs demandrent des instructions au comit excutif, qui leur envoya la prescription suivante : arrter les machines, dtruire la composition, confisquer les preuves et les exemplaires. Quant lappel lui-mme de ces voyous du grand monde, le comit excutif limprima avec des commentaires appropris dans un journal socialdmocrate. Lorsque le texte ne contient pas un appel direct la violence et aux pogroms, limpression en aura lieu sans empchement , tel fut le principe gnral tabli de concert par le comit excutif et par le syndicat des ouvriers de la presse. Grce aux efforts conjugus des compositeurs et du comit, toute la publicit des pogroms fut dfinitivement exclue des imprimeries prives : seuls le dpartement de la police et la direction de la gendarmerie, fermant leurs volets et barricadant leurs portes, imprimaient maintenant ces appels sanguinaires sur des machines bras enleves jadis aux rvolutionnaires. La presse ractionnaire paraissait peu prs sans difficults, il y eut, il est vrai, dans les premiers jours, quelques petites exceptions. Nous savons qu Ptersbourg des compositeurs essayrent un jour dajouter des remarques un article ractionnaire. Il y eut aussi un certain nombre de protestations contre les incartades grossires que commettaient les ennemis de la rvolution. A Moscou, les compositeurs refusrent dimprimer le programme du groupe des octobristes qui venait de se former. Voil, messieurs ce quon appelle la libert de la presse ! gmissait alors Goutchkov (qui devait tre plus tard le chef de lUnion du 17 octobre) dans un congrs de zemstvos. En vrit, cest encore lancien rgime, par lautre bout. Il ne nous reste qu utiliser les recettes de ce rgime : nous ferons imprimer ltranger ou bien nous organiserons des ateliers clandestins. Bien entendu, lindignation des pharisiens de la libert capitaliste ne connaissait pas de bornes Ils croyaient avoir raison en ce sens que le compositeur nest pas responsable du texte quil compose. Mais, cette poque exceptionnelle, les passions politiques atteignirent un tel degr que louvrier, mme dans la sphre de sa profession, noubliait jamais un seul instant sa responsabilit devant la r-

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volution. Les compositeurs de certaines publications ractionnaires allrent jusqu quitter leurs places, se condamnant ainsi, volontairement, la gne. Sans doute, ils violaient ainsi la libert de la presse , lorsquils refusaient de mettre en forme les calomnies de la raction ou des libraux contre cette classe ouvrire laquelle ils appartenaient. Ils allaient mme jusqu violer les engagements de leur contrat. Mais le capital est tellement pntr de cette mtaphysique de violence que comporte le prtendu libre embauchage , qui oblige des ouvriers accomplir les besognes les plus dtestables, construire des prisons et des cuirasss, forger des chanes et des menottes, imprimer les mensonges de la bourgeoisie, quil trouve toujours des blmes pour ceux qui refusent, au nom de la morale de leur classe, dexcuter des travaux de ce genre : le capital voit en cela une violation tantt de la libert du travail , tantt de la libert de la presse .

* * *
Le 22 octobre, les journaux russes sortaient affranchis de leurs entraves sculaires. Tout un essaim danciens et de nouveaux journaux bourgeois continuaient paratre : pour eux, la possibilit de tout dire tait une maldiction et non pas une bndiction, car, cette poque, ils navaient rien dire ; ils ne trouvaient pas, dans leur vocabulaire, les mots qui leur auraient permis de converser avec le nouveau lecteur ; lanantissement du gendarme de la censure laissait subsister le gendarme quils portaient en eux-mmes, leur prudence obsquieuse devant lautorit ; parmi cette confrrie qui cachait son impuissance politique sous la toge somptueuse quon nomme raison dtat, ou bien lornait des grelots dun radicalisme de bazar, la voix de la presse socialiste retentit alors claire et courageuse. Notre journal est lorgane du proltariat rvolutionnaire, dclarait alors Natchalo (Le Dbut), social-dmocrate. Le proltariat russe, par son abngation dans la lutte, a conquis pour nous la libert dexpression ; nous mettrons la libre expression au service du proltariat russe. Nous, les publicistes du socialisme russe, qui longtemps avions vcu en taupes de la rvolution, nous connmes alors

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la joie et la valeur dune existence ciel ouvert, en plein air, le prix de la libre parole ; nous qui tions sortis dans les tnbres de la raction, lorsque les vents hurlaient, lorsque les chouettes sinistres volaient de tous cts ; nous, peu nombreux, faibles, disperss, inexpriments, presque des enfants, contre leffroyable bte de lApocalypse ; nous, arms seulement dune indfectible foi en lvangile du socialisme international, contre un ennemi puissant, couvert de pied en cap de larmure du militarisme international ! Tapis, dissimuls dans les fissures de la socit lgale , nous avions dclar lautocratie une guerre sans merci ; il sagissait pour nous de vie ou de mort. Quelle avait t notre arme ? La parole. Si lon voulait valuer le nombre dheures de prison et de lointaines dportations que dut payer notre parti pour chaque parole rvolutionnaire, les chiffres seraient terribles lire Epouvantable statistique de nos ressources nerveuses et du sang de nos curs ! Sur la longue voie seme de piges et de chausse-trapes qui stend entre lcrivain illgal et le lecteur non moins illgal , il y a toute une srie dintermdiaires illgaux : le compositeur, le colporteur, lagent de propagande Combien defforts et de dangers ! Il suffit dun faux pas pour que le travail de tous soit ananti Combien de machines furent confisques avant davoir eu le temps de se mettre au travail. Combien dimprims ne russirent pas atteindre le lecteur, mais furent brls dans les cours des gendarmeries ! Combien de travail en pure perte, de forces paralyses, dexistences brises ! Nos misrables hectographes , les presses bras que nous fabriquions nous-mmes en grand secret, voil les instruments que nous opposions aux rotatives qui imprimaient les mensonges du gouvernement et du libralisme autoris ! Ntait-ce pas lutter avec la hache primitive contre le canon Krupp ? On se moquait de nous, on nous bernait. Cependant, durant les journes doctobre, ce fut la hache de silex qui lemporta. La parole rvolutionnaire souvrit lespace, senivra de sa propre force. Le succs de la presse rvolutionnaire fut immense. Ptersbourg paraissaient deux grands journaux social-dmocrates lun deux compta ds le premier jour plus de 50 000 abonns lautre, bon march, leva son tirage, en deux ou trois semaines, jusqu 100 000 exemplaires. Le grand journal des socialistes-

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rvolutionnaires fut aussi largement rpandu. En mme temps, la province qui, rapidement, stait donn une presse socialiste, rclamait cependant, et de plus en plus, les publications rvolutionnaires de la capitale. La situation de la presse, comme en gnral toutes les conditions de la vie politique, tait trs varie et fort ingale dans les diffrentes rgions du pays. Tout dpendait de la force que pouvait manifester la raction, de la vigueur que possdait la rvolution. Dans la capitale, la censure nexistait plus de fait. En province, elle stait maintenue mais, sous linfluence des journaux de Ptersbourg, elle avait lch la bride. La lutte de la police contre la presse rvolutionnaire se poursuivait au petit bonheur, manquait de tout principe, de toute ide directrice. On dictait la saisie de certaines publications, mais personne ne se chargeait srieusement dexcuter ces ordres. Les numros des journaux social-dmocrates saisis se vendaient ouvertement, non seulement dans les quartiers ouvriers, mais sur la perspective Nevsky. La province dvorait la presse de la capitale comme une manne. larrive des trains postaux se rangeaient, dans les gares, de longues files dacheteurs de journaux. On sarrachait les nouvelles. Quelquun dchirait dune main impatiente la bande de la Rousskaa Gazeta ( La Gazette de Russie ) et lisait haute voix les principaux articles. Les locaux de la gare taient bonds et ressemblaient plutt une tumultueuse salle de confrences. Cela se rptait de jour en jour et devenait un systme. Mais parfois, assez souvent mme, lattitude passive de la police faisait place larbitraire et des violences effrnes. Les sous-officiers de gendarmerie confisquaient la presse sditieuse de la capitale dans les wagons mmes et la dtruisaient par paquets entiers. La police poursuivait avec un acharnement particulier les revues satiriques. Ctait Dournovo qui dirigeait la chasse, lui qui, plus tard, proposa de rtablir la censure pralable des dessins. Il avait ses raisons pour cela : la caricature, sautorisant de lopinion exprime jadis par Alexandre III, fixait invariablement la tte stupide du ministre de lintrieur sur le corps dun cochon Dournovo, cependant, ntait pas le seul nourrir des rancunes ; tous les aides de camp, les chambellans, les matres de la cour, les grands veneurs, les grands cuyers, ressentaient comme lui une soif de vengeance.

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Cette bande avait russi mettre la main sur le projet de loi concernant la presse que le ministre avait labor dans le but, disaiton, de raliser la libert de la presse ds prsent, en attendant la sanction lgislative de la Douma dtat ; en ralit, le ministre voulait refrner cette libert qui, grce au proltariat de Ptersbourg, existait dj de fait. Le rglement provisoire du 24 novembre, qui maintenait la presse comme autrefois entre les mains de ladministration, prvoyait des peines non seulement pour tout appel la grve, aux manifestations, mais aussi pour les insultes larme, pour la diffusion de fausses nouvelles au sujet des actes du gouvernement, et pour toute information errone en gnral. En Russie, cest la coutume que tout rglement provisoire devienne une sorte de loi des plus durables. Il en fut ainsi du rglement provisoire sur la presse. Il fut dict en attendant la convocation de la Douma dtat ; mais tous les intresss le boycottrent, et ce fut un rglement en lair comme le ministre mme de Witte. Cependant, la victoire de la contre-rvolution en dcembre nettoya le terrain pour la loi de Witte sur la presse. Elle entra en vigueur accompagne de nouvelles peines prvues pour tout loge adress un criminel ; lutilisation de cette loi tait remise la discrtion des gouverneurs et des chefs de la police ; ainsi prsente, la loi subsista pendant la premire Douma, pendant la seconde et elle survivra la troisime

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Pour achever de dpeindre la lutte qui fut mene au nom de la libert de la presse, il nous reste raconter par quels procds les Izvestia du soviet des dputs ouvriers paraissaient. Car lhistoire de la publication de ces bulletins de la rvolution illustre dune page intressante le rcit de la lutte entreprise par le proltariat russe pour lmancipation de lexpression. Le premier numro fut imprim avant le manifeste de la Constitution ; il fut tir en petit format, fort peu dexemplaires, dans une imprimerie prive, secrtement, moyennant argent. Le second num-

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ro fut imprim le 18 octobre 36. Un groupe de volontaires se rendit limprimerie du Syn Otetchestva (Le Fils de la patrie), organe radical qui, un peu plus tard, passa entre les mains des socialistesrvolutionnaires. Ladministration parut perplexe. La situation tait trouble et lon ne savait pas encore quelles consquences pourrait avoir limpression dune publication rvolutionnaire. Les choses pourraient sarranger si vous nous mettiez en tat darrestation, dclara lun des membres de ladministration. Vous tes arrts, lui rpondit-on. Par la force arme, ajouta un autre en tirant de sa poche un revolver. Vous tes arrts ! On vous arrte ! Je vous arrte disaient des voix dans limprimerie et dans les salles de la rdaction. Quon laisse entrer tous ceux qui viendront, mais quon ne laisse sortir personne ! O se trouve votre tlphone ? Tenez-vous prs du tlphone ! commandait-on. Le travail commena ; de nouvelles figures se prsentaient tout moment limprimerie. Les collaborateurs arrivaient, les compositeurs demandaient leur compte. On appela les compositeurs latelier et on les plaa devant leurs casses ; les collaborateurs du journal furent chargs dcrire des entrefilets. Le travail battait son plein. Limprimerie Obchestvenndia Polza (LUtilit sociale) est occupe. Toutes les issues sont gardes par des sentinelles. Dans la salle de strotypie, on voit arriver des ouvriers. On dmonte les chssis, on allume le pole. Des figures inconnues se montrent. Qui donne des ordres ici ? Qui vous a permis ? scrie un arrivant, et il se met en devoir dteindre le feu. On le repousse et on

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Tous les pisodes qui vont suivre sont relats daprs un mmoire du principal organisateur des imprimeries volantes du soviet, le camarade Simanovsky Comment on imprimait les Izvestia du soviet des dputs ouvriers. (1909)

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le menace de lenfermer dans un cabinet de dbarras. Mais, enfin, que se passe-t-il ? On lui explique que lon imprime le numro 3 des Izvestia du soviet des dputs ouvriers. Vous auriez d le dire plus tt ! Est-ce que je ? Je suis tout dispos Et le travail se poursuit nergiquement sous la direction exprimente du patron. Comment allez-vous faire pour imprimer ? Llectricit ne marche plus ! scrie le grant que lon vient darrter. De quelle station la recevez-vous ? Nous laurons dans une demi-heure. Le grant nomme la station, mais il reste sceptique. Voil dj plusieurs jours quil rclame llectricit en vain, au moins Pour clairer les locaux ; la station, des matelots ont remplac les ouvriers en grve et lon ne fournit llectricit quaux tablissements de ltat. Une demi-heure plus tard, llectricit allume les lampes, et les moteurs peuvent fonctionner. Les membres de ladministration montrent un tonnement ml dune singulire dfrence. Quelques minutes encore et louvrier que lon avait envoy revient avec une note de lofficier qui commande la station dlectricit. Sur requte du soviet des dputs ouvriers, le courant lectrique sera fourni la maison numro 39 de la rue Bolchaa Podiatcheskaa pour limprimerie LUtilit sociale , Signature. Les agresseurs et les personnes arrtes travaillent en commun et fort gaiement ; le numro 3 est tir un trs grand nombre dexemplaires. Finalement, lendroit o lon imprime les Izvestia est repr par la police. Elle se prsente limprimerie, mais trop tard : les Izvestia ont t enleves, les formes sont dmontes. Il arriva pourtant une fois, dans la nuit du 4 novembre, pendant la deuxime grve, que la police russit rencontrer et prendre en flagrant dlit la compagnie volante des Izvestia. Cela se produisit limprimerie du journal Nacha Jisn (Notre vie), o la besogne marchait depuis presque deux

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jours. Comme les compagnons refusaient douvrir les portes, la police les enfona. Soutenus par une compagnie dinfanterie, baonnette au canon, le revolver la main, raconte Simanovsky, les commissaires et les agents de police firent irruption dans latelier mais sarrtrent, dconcerts, devant le pacifique tableau quils dcouvraient : les compositeurs continuaient leur travail fort tranquillement sans sinquiter des baonnettes menaantes. Nous sommes tous ici par ordre du soviet des dputs ouvriers, dclarrent les travailleurs, et nous exigeons que la police sloigne ; si elle refusait de sortir, nous ne pourrions rpondre de la conservation des instruments et du mobilier de limprimerie. Tandis que les pourparlers avec la police se poursuivaient, tandis quelle ramassait les manuscrits originaux et les preuves, les ouvriers ne perdaient pas leur temps et faisaient de la propagande parmi les soldats et les agents de police : on leur lisait mi-voix lappel que le soviet avait adress aux soldats, on leur distribuait des numros des Izvestia. Les noms des compositeurs furent ensuite relevs sur une liste et lon mit les ouvriers en libert ; les portes de limprimerie furent fermes et scelles, des policiers y furent placs en sentinelles. Mais, lorsque, le lendemain, le juge dinstruction se prsenta, il ne trouva rien de ce quil cherchait. Les portes taient fermes, les scells taient intacts, mais les formes, les preuves et les manuscrits avaient disparu. Tout cela avait t transport limprimerie des Birjevyia Vidomosti (LInformation de la Bourse) o limpression du numro 6 des Izvestia se faisait en ce moment mme sans difficults. Dans la soire du 6 novembre eut lieu le plus tonnant et le plus risqu des actes de ce genre : on sempara de limmense imprimerie du Novo Vrmia. Limportant journal ractionnaire consacra le lendemain cet vnement deux articles dont lun tait intitul : Comment on imprime le journal officiel du proltariat. Voici de quelle manire la victime relate cette affaire : Vers six heures du soir, trois jeunes gens se prsentrent limprimerie du journal Le grant venait justement darriver. On lui annona les nouveaux venus quil fit entrer dans son bureau.

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Faites sortir tout le monde, dit un des jeunes gens au grant. Nous avons besoin de parler avec vous sans tmoins. Vous tes trois et je suis seul, rpondit le grant. Je prfre quil y ait ici quelquun pour nous entendre. Nous vous invitons faire sortir tout le monde. Quils restent, si vous voulez, dans la chambre voisine : nous navons que deux mots vous dire. Le grant donna son assentiment. Les inconnus lui dclarrent alors quils taient l par ordre du comit excutif et quils taient mandats pour saisir limprimerie du Novo Vrmia et y mettre sous presse le numro 7 des Izvestia. Je ne puis rien vous dire l-dessus, rpliqua le grant. Limprimerie ne mappartient pas ; je serai oblig den rfrer au patron. Il vous est interdit de sortir de limprimerie ; si vous avez besoin de votre patron, faites-le venir ici, rpondirent les dlgus. Je puis lui communiquer votre proposition par tlphone. Non ; cest impossible. Appelez-le, simplement. Bon. Le grant se dirigea vers le tlphone, accompagn par deux des dlgus et demanda Souvorine (le fils). Celui-ci refusa de venir pour raison de sant, mais envoya sa place un membre de la rdaction, nomm Goldstein. Celui-ci a dcrit les vnements qui suivirent dune faon assez vridique, en ajoutant seulement quelques petits dtails destins marquer dune faon avantageuse le courage civique quil crut dployer en cette occasion. Lorsque japprochai de limprimerie, a-til racont, les becs de gaz taient teints. Devant ltablissement et aux abords, japerus quelques groupes peu nombreux et, devant la porte, huit ou dix hommes. Dans la cour, prs de lentre, il y en avait trois ou quatre. Je trouvai l le chef des garons de cour qui me conduisit au bureau de ladministration. Le grant tait l avec trois jeunes gens qui me parurent tre des ouvriers. Comme jentrais, ils se levrent. Quavez-vous me dire, messieurs ? demandai-je.

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Pour toute rponse, un des jeunes gens me mit sous les yeux un papier qui portait linjonction du soviet des dputs ouvriers davoir imprimer le prochain numro des Izvestia dans limprimerie du Novo Vrmia. Cet ordre avait t crit sur un chiffon de papier et il tait agrment de je ne sais quels cachets. Cest maintenant le tour de votre imprimerie, me dclara un des envoys. Quentendez-vous par l : Cest maintenant le tour , demandai-je. Nous avons tir nos numros la Russie, Notre vie, au Fils de la patrie, lInformation de la Bourse ; maintenant ce sera chez vous Il faut que vous nous donniez votre parole dhonneur, pour vous et pour Souvorine, de ne pas nous dnoncer avant que nous nayons achev le travail. Je ne puis rpondre pour Souvorine et je nai aucune envie, personnellement, de vous donner ma parole dhonneur. Dans ce cas, nous ne vous permettrons pas de sortir. Je sortirai par la force. Je vous en avertis, je suis arm Nous sommes arms galement, rpondirent les dlgus en montrant leurs revolvers. Faites venir le gardien et le chef des garons de cour , dit encore un des dlgus au grant. Celui minterrogea du regard. Je fis un geste dimpuissance. On fit venir le gardien. On lobligea se dfaire de sa pelisse. Le chef des garons de cour vint aussi au bureau. Nous fmes tous mis en tat darrestation. Une minute plus tard, des pas nombreux retentissaient dans lescalier ; la porte du bureau, dans le vestibule, des inconnus se rassemblaient. La saisie avait lieu. Les trois dlgus sortaient tout instant, revenaient, dployaient une trs grande activit Permettez-moi, dis-je lun deux, de vous demander sur quelle machine vous avez lintention de travailler ? Sur la rotative.

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Mais, si vous labmez ? Nous avons un excellent contrematre. Et le papier, o le prendrez-vous ? Chez vous. Mais cest du pillage en rgle, cest un vol qualifi ! Que voulez-vous y faire ? En fin de compte, M. Goldstein se rsigna, donna sa parole de garder un silence religieux et on le relcha. Je descendis, raconte-t-il. Sous la porte cochre, lobscurit tait complte. Prs de lentre, revtu de la pelisse emprunte au gardien, un proltaire montait la garde, muni dun revolver. Un second fit briller une allumette un troisime mit la clef dans la serrure. Le pne glissa, le guichet souvrit et je sortis La nuit se passa tranquillement. Le grant de limprimerie, qui on avait propos de le librer sur parole, refusa de quitter la place. Les proltaires le laissrent tranquille La composition avanait avec une lenteur relative, les manuscrits se faisant dailleurs attendre. La copie concernant les affaires du jour navait pas encore t envoye. Lorsque le grant conseillait dactiver le travail, on lui rpondait : Nous avons le temps ; rien ne nous rclame audehors. Enfin, vers cinq heures du matin, le metteur en pages et le correcteur se montrrent, on vit bientt que ctaient des gens dexprience La composition fut termine six heures du matin. On soccupa aussitt de prparer les formes et de fondre le strotype. Le gaz qui devait servir chauffer le four de la strotypie manquait cause de la grve. Deux ouvriers furent envoys en mission et le gaz revint. Toutes les boutiques taient fermes mais, durant toute la nuit, des provisions arrivrent sans difficults. Les boutiques souvraient quand les proltaires le voulaient. sept heures du matin, on procda limpression du journal officiel du proltariat. On travaillait la rotative et la besogne saccomplissait sans accrocs. Elle dura jusqu onze heures du matin. Alors, les ouvriers quittrent limprimerie, emportant les journaux en paquets. Le transport se fit sur des voitures de place que lon avait raccoles en nombre suffisant, de divers

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endroits de la ville La police ne fut renseigne que le lendemain et ouvrit de grands yeux Une heure aprs lachvement du travail, un fort dtachement de police, soutenu par une compagnie dinfanterie, par des cosaques et par des garons de cour, faisait irruption dans le local du syndicat des ouvriers de la presse pour confisquer le numro 7 des Izvestia. La police se heurta une rsistance des plus nergiques. On lui dclara que les numros qui restaient encore (153 sur les 35 000 quon avait imprims) ne lui seraient pas livrs de bon gr. En de nombreuses imprimeries de la ville, les compositeurs, lorsquils apprirent lintrusion de la police dans le local de leur syndicat, arrtrent aussitt le travail qui venait de reprendre aprs la grve doctobre, en attendant de voir ce qui allait se passer. La police offrit un compromis : les personnes prsentes se dtourneraient et feraient semblant de ne rien voir, la police volerait les Izvestia et mettrait dans son procs-verbal que la saisie avait eu lieu de force. Mais le compromis fut rsolument repouss. La police nosa employer la violence et se retira en bon ordre sans avoir mis la main sur un seul exemplaire des Izvestia. Aprs la saisie de limprimerie du Novo Vrmia, le prfet de police dclara dans un ordre du jour que les policiers qui tolreraient dans leur quartier de pareils attentats en seraient rendus responsables et encourraient des peines svres. Le comit excutif rpondit que les Izvestia, que lon ne publiait que pendant les grves gnrales, continueraient paratre, lavenir comme jadis, toutes les fois quon en aurait besoin ; et en effet, pendant la grve de dcembre, le deuxime soviet des dputs ouvriers (aprs larrestation du premier) publia encore quatre numros des Izvestia. La relation dtaille que donna le Novo Vrmia de lincursion que lon avait faite dans son imprimerie eut des rsultats fort inattendus. Les rvolutionnaires de province suivirent lexemple de Ptersbourg et, ds lors, les saisies opres sur les imprimeries, pour les besoins de la littrature rvolutionnaire, se multiplirent dans toute la Russie Il faut dailleurs formuler certaines rserves sur la nature de ces oprations. Laissons de ct les imprimeries des journaux de gauche, dont ladministration ne demandait qu tre dcharge de toute responsabilit et par consquent se dclarait dsireuse dtre mise en arrestation. Mais lpisode retentissant du No-

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vo Vrmia naurait pas t possible sans le concours passif ou actif de tout le personnel. Lorsque celui qui dirigeait les oprations proclamait dans limprimerie l tat de sige et relevait ainsi de toute responsabilit le personnel, toute diffrence disparaissait bientt entre les assigeants et les assigs ; le compositeur sous le coup de larrestation prenait en mains le texte rvolutionnaire, le margeur prenait place devant sa machine, et le grant exhortait aussi bien ses salaris que les ouvriers du dehors hter le travail. Aucune tactique de saisie navait t mise au point rigoureusement et la violence physique naurait jamais assur le succs ; il faut tenir compte ici de latmosphre de sympathie rvolutionnaire qui seule pouvait rendre efficace lactivit du soviet. On se demandera peut-tre avec tonnement pourquoi le soviet dut recourir au dangereux procd des attentats nocturnes pour imprimer son journal. La presse social-dmocrate paraissait alors ouvertement. Par le ton, elle diffrait peu des Izvestia. Elle imprimait intgralement les dcisions du soviet, les comptes rendus de ses sances. Il est vrai aussi que les Izvestia paraissaient peu prs exclusivement pendant les grves gnrales, lorsque le reste de la presse gardait le silence. Mais il aurait dpendu du soviet de faire une exception pour les journaux social-dmocrates dont la publication tait absolument lgale et de se dispenser ainsi du besoin de commettre des attentats sur les imprimeries de la presse bourgeoise. Il ne le fit pourtant pas. Pourquoi ? Cette question, pose isolment, resterait sans rponse. Mais on comprendra tout si lon considre le soviet dans son ensemble, depuis sa formation, dans toute sa tactique, comme lexpression organise du droit suprme de la rvolution au moment de son effort le plus intensif, lorsquelle ne veut et ne peut accepter aucun accommodement avec lennemi, lorsquelle marche brisant tout devant elle, largissant par une pousse hroque son territoire et emportant tous les obstacles. Pendant les grves gnrales, lorsque toute la vie sociale tait suspendue, lancien rgime se faisait un point dhonneur dimprimer sans interruption son Moniteur, le Pravitelstvenny Vestnik, et il le faisait sous la protection des troupes. Le soviet opposait ce procd celui de ses compagnies ouvrires pour publier lorgane de la rvolution.

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LOPPOSITION ET LA RVOLUTION

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Ainsi, le manifeste, au lieu de rtablir lordre, avait contribu rvler dans toute son ampleur lantagonisme qui existait entre les ples sociaux : dun ct la raction pogromiste de la noblesse et des bureaucrates, de lautre la rvolution ouvrire. Durant les premiers jours, ou pour mieux dire durant les premires heures, il sembla mme que le manifeste navait apport aucun changement dans ltat desprit des lments les plus modrs de lopposition. Pourtant, ce ntait quune apparence. Le 18 octobre, une des plus puissantes organisations capitalistes, le Comptoir consultatif des mtallurgistes, crivait au comte Witte : Nous devons le dclarer sans ambages : la Russie na de foi que dans les faits ; son sang et sa misre ne lui permettent plus de donner crance de pures paroles. En rclamant une amnistie complte, le Comptoir consultatif constate avec un plaisir tout particulier que du ct des masses rvolutionnaires la violence ne sest manifeste que dans des limites trs troites et que ces masses ont su observer une discipline vraiment incroyable . Le Comptoir dclare qu en thorie il est peu port

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reconnatre la ncessit dun suffrage universel ; mais il a d reconnatre que la classe ouvrire, qui avait manifest avec tant de force sa conscience politique et sa discipline de parti, doit participer ladministration des affaires publiques . Tout cela tait exprim en termes larges et gnreux, mais, hlas ! ce ntait pas pour longtemps. Il serait un peu trop simple daffirmer que nous sommes ici en prsence dune politique exclusivement dcorative. Sans aucun doute, certaines illusions jouaient un grand rle dans cette affaire : le capital esprait encore quune large rforme politique dclencherait immdiatement un essor de lindustrie, affranchie de toute entrave. Cest ce qui explique quune partie considrable des entrepreneurs si ce nest la majorit gardrent vis--vis de la grve doctobre une attitude damicale neutralit. On ne recourut presque pas au lock-out. Les propritaires des usines mtallurgiques du secteur de Moscou dcidrent de refuser les services des cosaques. Mais la plus grande marque dapprobation que les entrepreneurs libraux donnrent aux intentions politiques de la lutte fut de continuer verser leurs ouvriers leurs salaires pour tout le temps de la grve doctobre : sattendant un panouissement de lindustrie sous le rgime de la lgalit , ils inscrivirent sans discuter cette dpense sous la rubrique des frais extraordinaires de production. Mais, en payant aux ouvriers leurs journes de grve, le capital dclara schement : cest la dernire fois ! La force de lattaque mene par les ouvriers lui faisait comprendre la ncessit de la prudence. Les esprances les plus chres du capital ne furent pas justifies : le mouvement des masses, aprs la promulgation du manifeste, ne sapaisa pas ; au contraire, de jour en jour, il manifestait une force plus grande, une indpendance plus absolue, un caractre plus net de rvolution sociale. Tandis que les planteurs de la production sucrire se voyaient menacs dune confiscation des terres, toute la bourgeoisie capitaliste, dans son ensemble, devait reculer pas pas devant les ouvriers, en augmentant les salaires et en diminuant les heures de travail. Indpendamment de la crainte inspire par le proltariat rvolutionnaire et qui saccrt considrablement pendant les deux derniers mois de 1905, certains intrts plus troits mais non moins srieux poussaient le capital vers une alliance immdiate avec le gouvernement. Au premier plan, ctait un besoin prosaque mais imprieux,

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le besoin dargent ; les convoitises des entrepreneurs et leurs attaques avaient toutes pour objet la Banque dtat. Cette institution servait de presse hydraulique la politique conomique de lautocratie, dont Witte fut le grand matre, pendant dix ans. Des oprations de la Banque et, en mme temps, de lopinion et des sympathies du ministre dpendait l tre ou ne pas tre des grosses entreprises. Entre autres causes, certains prts accords en dpit des statuts, lescompte de fantastiques lettres de change, et en gnral le favoritisme dans le domaine de lconomie politique contribuaient au revirement de lopposition capitaliste. Lorsque, sous la triple influence de la guerre, de la rvolution et de la crise gnrale, la Banque rduisit ses oprations au minimum, un grand nombre de capitalistes se trouvrent aux abois. Ils ne se soucirent plus de perspectives politiques gnrales, ils avaient besoin dargent cote que cote. Nous ne croyons plus aux paroles, dclarrent-ils au comte Witte deux heures du matin, dans la nuit du 18 au 19 octobre, donnez-nous des faits. Le comte Witte plongea la main dans la caisse de la Banque dtat et leur distribua des faits Une grande quantit de faits. Lescompte se releva brusquement, il fut de 138,5 millions de roubles en novembre et dcembre 1905, contre 83,1 millions pour la mme priode en 1904. Le crdit des banques prives augmenta dune manire encore plus considrable : 148,2 millions de roubles au 1er dcembre 1905 contre 39 millions en 1904. Les oprations de tous genres saccrurent galement. Le sang et la misre de la Russie dont faisait tat, nous lavons vu plus haut, le syndicat capitaliste, furent escompts par le gouvernement de Witte, et le rsultat de cette opration se traduisit par la formation de lUnion du 17 octobre. Ainsi, nous trouvons la base de ce parti non pas une faveur politique, mais un simple pot-de-vin. Dans la personne de ces entrepreneurs, organiss en unions professionnelles ou politiques, le soviet des dputs ouvriers trouva ds ses premiers pas un ennemi rsolu et conscient. Mais si les octobristes eurent au moins laudace de prendre nettement position contre la rvolution, il faut souligner le rle vraiment pitoyable que joua alors le parti des radicaux intellectuels et petits-bourgeois qui devait, six mois plus tard, exercer sa faconde sur les planches du Palais de Tauride. Nous voulons parler des constitutionnels-dmocrates, les cadets.

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Au plus fort de la grve doctobre, le congrs fondateur de ce parti tenait ses sances. La moiti au moins des dlgus manquait. La grve des chemins de fer leur avait coup la route. Le 14 octobre, le nouveau parti dfinit son attitude devant les vnements : Le parti, donnant son entier assentiment aux revendications, croit de son devoir de se dclarer entirement solidaire avec le mouvement de grve. Il renonce rsolument (rsolument !) lide dobtenir un quelconque rsultat au moyen de pourparlers avec les reprsentants du pouvoir. Il fera tout pour prvenir un affrontement, mais, sil ny russit pas, il dclare davance que ses sympathies et son appui iront au peuple. Trois jours plus tard, le manifeste de la Constitution tait sign. Les partis rvolutionnaires sortirent brusquement des cachettes o ils taient enterrs, et, sans avoir eu le temps dessuyer la sueur de sang dont ils taient couverts, se plongrent corps et me dans les masses populaires, les appelant et les groupant pour la lutte. Ce fut une grande poque : le marteau de la rvolution forgeait de nouvelles mes. Mais que pouvaient faire en cette circonstance les cadets, politiciens en frac, orateurs de barreau, tribuns des zemstvos ? Ils attendirent passivement. Le manifeste existait mais le parlement manquait encore. Ils ne savaient pas quand et comment le parlement viendrait et mme sil viendrait. Le gouvernement ne leur inspirait aucune confiance, la rvolution encore moins. Leur rve et t de sauver la rvolution delle-mme, mais ils nen voyaient pas le moyen. Ils nosaient se montrer dans les runions populaires. Leur presse donnait lexpression de leur dbilit et de leur lchet. On lisait peu ce quils imprimaient. Ainsi, en cette priode de la rvolution russe la plus charge de responsabilits, les cadets navaient qu se croiser les bras. Un an plus tard, Milioukov, qui ne discutait point le fait, seffora de justifier son parti, non de ce quil avait refus ses forces la rvolution, mais de ce quil navait rien fait pour lentraver. Toute manifestation dun parti tel que celui des constitutionnelsdmocrates, crit-il pendant les lections la deuxime Douma, tait absolument impossible dans les derniers mois de 1905. Ceux qui reprochent maintenant au parti de navoir point protest alors, par lorganisation de meetings, contre les illusions rvolutionnaires du trotskisme ne comprennent pas ou ne se rappellent pas quel tait alors ltat dme du public dmocratique qui se rassemblait dans les

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meetings. Telle est la justification de ce parti populaire il nosa pas se montrer au peuple, de crainte de lpouvanter ! En cette priode, lUnion des unions joua un rle plus avantageux. La grve doctobre se gnralisa avec le concours actif des intellectuels radicaux. En organisant des comits de grve, en nommant des dputations, ils suspendirent le fonctionnement dinstitutions sur lesquelles les ouvriers navaient que peu de prise. Cest ainsi que le travail sinterrompit dans les administrations des zemstvos, dans les municipalits, les banques, les bureaux de tous genres, les tribunaux, les coles et mme au Snat. Il faut signaler aussi limportance vraiment considrable des secours en argent que laile gauche des intellectuels affecta au soviet des dputs ouvriers. Cependant lide du rle gigantesque quaurait jou lUnion des unions, au dire de la presse bourgeoise de Russie et dEurope occidentale, apparat comme absolument fantaisiste quand on considre ce que cette Union a rellement fait au vu et au su de tout le monde. LUnion des unions servit dintendance la rvolution et parfois, cest ce quelle fit de mieux, dauxiliaire dans le combat. Mais elle ne prtendit jamais prendre la direction du mouvement. Laurait-elle pu dailleurs ? Llment originel de ce groupement, ctait encore et toujours le philistin cultiv qui les vicissitudes historiques avaient rogn les ailes. La rvolution lavait secou et lev au-dessus de lui-mme. Un beau matin, en se rveillant, il avait en vain demand son journal. Le soir venu, cette mme rvolution avait teint llectricit dans lappartement de lintellectuel, et, sur le mur tnbreux, elle avait trac des caractres de feu annonant des journes de trouble, mais enfin de grandes journes. Le philistin voulait croire, et nosait. Il voulait prendre son essor et ne le pouvait. Peut-tre comprendrons-nous mieux le drame qui se passait en lui si nous le considrons au moment o il rdige une motion radicale, si nous considrons son attitude chez lui, table, lheure du th. Le lendemain de la reprise du travail, aprs la grve, jallai en visite dans une famille de ma connaissance o rgnait latmosphre habituelle du radicalisme petit-bourgeois. Sur le mur de la salle manger tait appos le programme de notre parti que lon venait dimprimer en grand format : ctait le supplment du premier journal social-dmocrate paru depuis la grve. Toute la famille tait surexcite.

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Pas mal pas mal du tout. De quoi sagit-il ? Il le demande ! Votre programme : lisez donc un peu ! Jai dj eu loccasion de le lire. Non, mais, comment trouvez-vous a ? Ils crivent textuellement ceci : Le parti se donne pour but politique immdiat le renversement de lautocratie tsariste comprenez-vous : le renversement et veut la remplacer par la rpublique dmocratique La RPU-BLI-QUE ! Comprenez-vous cela ? Je crois le comprendre. Et on imprime cela dans des conditions lgales, on vend cette feuille sous les yeux de la police, on peut lacheter pour cinq kopecks deux pas du Palais dHiver ! Labolition de lautocratie russe, qui en veut pour cinq kopecks ? Non, mais vraiment ! Alors, a vous plat ? Vous plat vous plat Est-il question de a ? Sagit-il de moi ? Je vous parle d eux , Peterhof, deux qui vous mettez cela sous le nez. Dites-moi, je vous prie : est-ce que cela les arrange ? Jen doute ! Le pater familias se montrait particulirement excit. Deux ou trois semaines auparavant, il dtestait encore la social-dmocratie, de la haine stupide qui caractrise le petit-bourgeois radical, infect ds sa jeunesse de prjugs populistes ; aujourdhui, un sentiment nouveau lemplissait : sentiment de vnration ml dinquitude. Ce matin, nous avons lu ce programme la direction de la Bibliothque impriale le numro leur a t envoy Ah ! si vous aviez vu ces messieurs ! Le directeur a fait venir ses deux adjoints et moi, il a ferm la porte clef et nous a lu le programme depuis A jusqu Z. Ma parole, tout le monde en tait suffoqu. Quen ditesvous, Nicolas Nicolaevitch ? me demanda le directeur.

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Non, vous, vous, Simon Petrovitch, quen dites-vous ? Moi, rpondit-il, vous savez, jen ai perdu la langue. Hier encore, il ntait pas permis un journal de dire la moindre chose dun commissaire de police. Aujourdhui, on dclare comme cela tout bonnement, tout franchement, Sa Majest lEmpereur : fiche-nous le camp ! Ces gens-l nont aucun souci de ltiquette, aucun, aucun Sitt pens, sitt dit Alors un des adjoints dit : Le papier est rdig dune faon un peu lourde, il faudrait un peu de lgret dans le style. Simon Petrovitch le regarde par-dessus ses lunettes : Mon cher, ce nest pas un feuilleton de dimanche, cest un programme, comprenez-vous ? Le programme dun parti Et savez-vous ce quils ont dit pour terminer, ces messieurs de la Bibliothque impriale ? Comment, ont-ils demand, de quelle manire se fait-on recevoir membre du parti social-dmocrate ? Comment trouvez-vous cela ? Fort bien. Hum Mais, en fait, comment entre-t-on dans votre parti ? me demande mon interlocuteur aprs une lgre hsitation. Rien de plus simple. La condition essentielle, cest de reconnatre, dadmettre le programme. Ensuite, il faut se faire inscrire dans une section et payer rgulirement sa cotisation. Ce programme vous plat, nest-ce pas ? Le diable lemporte, il nest pas mal, cest indiscutable Mais que pensez-vous de la situation prsente ? Seulement, vous savez, dites-moi cela non comme rdacteur dun journal socialdmocrate, mais, l, bien franchement ? Nous sommes loin encore de la rpublique dmocratique, bien entendu, mais tout de mme, la constitution, nous lavons ! Non, mon avis, la rpublique est beaucoup plus proche et la constitution beaucoup plus loigne que vous ne pensez. Le diable lemporte ! Quavons-nous donc en ce moment ? Nest-ce pas la constitution ?

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Non, ce nest que le prologue de la loi martiale. Quoi ? Des blagues ! Vous parlez dans votre vocabulaire de journaliste. Vous ny croyez pas vous-mme. Haute fantaisie ! Fantasmagorie ! Non, cest le plus pur ralisme. La rvolution grandit en force et en audace. Voyez ce qui se passe dans les entreprises et les usines, dans les rues Considrez enfin cette feuille de papier suspendue votre mur. Il y a quinze jours, vous nauriez pas os la mettre l. Quant eux , l-bas, Peterhof, ce quils en pensent ? vous demanderai-je mon tour. Ils vivent encore, ils tiennent lexistence. Et ils disposent encore de larme. Croyez-vous donc quils vont cder leurs positions et se rendre sans combat ? Non pas. Avant de nettoyer la place, ils mettront en uvre toutes les forces dont ils disposent, jusqu la dernire baonnette. Mais le manifeste ? Lamnistie ? Ce sont des faits, des faits ! Le manifeste nest que la dclaration dune trve momentane, pour souffler un peu. Lamnistie ? De vos fentres, vous apercevez la flche de la forteresse de Pierre-et-Paul : elle na pas boug. La prison des Croix non plus. Le service de la Sret non plus Vous doutez de ma sincrit, Nicolas Nicolaevitch. Eh bien, je puis vous dire ceci : personnellement, je suis dans les conditions requises pour bnficier de lamnistie, mais je ne mets aucun empressement faire ma dclaration lgale. Je vis et continuerai vivre jusquau dnouement avec un faux passeport. Le manifeste na rien chang ma situation au point de vue juridique, ni ma conduite. Dans ce cas, vous autres, messieurs, vous devriez peut-tre observer un peu plus de prudence dans votre politique ? Comment cela ? Ne pas parler du renversement de lautocratie. Ainsi, vous vous imaginez que si nous nous exprimons plus poliment, Peterhof nous accordera la rpublique et la confiscation des terres ? Hum Je me dis que tout de mme vous exagrez un peu Cest ce que nous verrons Pour le moment, au revoir il est temps pour moi daller la sance du soviet. A propos, pour votre

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entre dans le parti ? Vous navez quun mot dire et nous vous inscrivons ; cest laffaire de deux minutes. Merci, merci beaucoup a ne presse pas La situation est encore si incertaine Nous en reparlerons Au revoir, au revoir !

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LA GRVE DE NOVEMBRE

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De pril en pril, de rcif en rcif, le ministre doctobre faisait lentement son chemin. O allait-il ? Il lignorait lui-mme. Les 26 et 27 octobre clata Cronstadt, trois portes de canon de Ptersbourg, une mutinerie militaire. Un certain nombre de soldats, conscients de la situation politique, cherchaient retenir la masse, mais la fureur de la multitude fit explosion. Les meilleurs lments de larme, voyant quils ne pouvaient arrter le mouvement, se mirent sa tte. Ils neurent cependant pas le bonheur de prvenir les pogroms provoqus par les autorits et dans lesquels le rle principal fut jou par les bandes du fameux thaumaturge Jean de Cronstadt, qui entranrent leur suite une obscure foule de marins. Le 28, Cronstadt fut dclar en tat de sige et la malheureuse meute fut crase. Des soldats et des matelots dlite taient menacs de la peine capitale. Le jour de la prise de la forteresse de Cronstadt, le gouvernement voulut donner un svre avertissement au pays ; il dclara ltat de sige dans toute la Pologne : ctait un gros os que le ministre du manifeste se dcidait pour la premire fois jeter aux chiens de Pe-

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terhof, aprs onze jours dexistence. Le comte Witte assuma lentire responsabilit de cette dmarche : dans la communication gouvernementale, il mentait effrontment, faisant allusion une tentative tmraire (!) de sparatisme de la part des Polonais et les prvenant quils sengageaient dans une voie dangereuse dont ils avaient connu plus dune fois les dures preuves . Le lendemain, pour ne pas se trouver captif de Trepov, il fut oblig de battre en retraite : il reconnut que le gouvernement envisageait non pas tant les vnements rels que les consquences possibles de leur dveloppement, en raison de lexcessive impressionnabilit des Polonais . Ainsi, ltat de sige tait, en son genre, un tribut constitutionnel que lon accordait au temprament politique du peuple Polonais. Le 29 octobre, un certain nombre de cantons des gouvernements de Tchernigov, de Saratov et de Tambov, o staient dclars des troubles agraires, furent proclams en tat de sige. A ce quil paraissait, les moujiks de Tambov se distinguaient galement par une excessive impressionnabilit . De terreur, dans la socit librale, les dents claqurent. Ce monde rpondait par des grimaces ddaigneuses aux coquetteries de Witte, mais au fond de lme, esprait fermement en lui. Et prsent, derrire le dos de Witte, se montrait avec assurance Dournovo qui eut assez desprit pour prendre son compte laphorisme de Cavour : Ltat de sige est un moyen de gouvernement dont se servent les imbciles. Linstinct rvolutionnaire suggra aux ouvriers quen laissant impunie lattaque ouverte de la contre-rvolution ils encourageraient son impudence. Le 29, le 30 octobre et le 1er novembre il y eut dans la plupart des usines de Ptersbourg de grands meetings dans lesquels on rclamait du soviet dnergiques mesures de protestation. Le 1er novembre, aprs de violents dbats, dans une runion nombreuse et tumultueuse, le soviet adopta, une crasante majorit, la dcision suivante : Le gouvernement continue marcher sur des cadavres. Il livre ses cours martiales les hardis soldats de larme et de la flotte de Cronstadt qui se sont dresss pour dfendre leurs droits et la libert

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du peuple. Le gouvernement met au cou de la Pologne opprime la corde de ltat de sige. Le soviet des dputs ouvriers invite le proltariat rvolutionnaire de Ptersbourg manifester par la grve politique gnrale, dont on a dj constat la force menaante, et par des meetings de protestation, sa solidarit fraternelle avec les soldats rvolutionnaires de Cronstadt et le proltariat rvolutionnaire de Pologne. Demain, 2 novembre, midi, les ouvriers de Ptersbourg cesseront le travail aux cris de : A bas les cours martiales ! A bas la peine de mort ! bas la loi martiale en Pologne et dans toute la Russie ! Le succs de cet appel dpassa les esprances. La grve doctobre ntait termine que depuis quinze jours peine, elle avait absorb beaucoup dnergie : et cependant, les ouvriers de Ptersbourg quittrent les ateliers avec un ensemble saisissant. Avant midi, le 2 novembre, toutes les grosses usines et les entreprises qui avaient des reprsentants au soviet chmaient dj. Un grand nombre dentreprises industrielles, moyennes et petites, qui navaient pas encore particip la lutte politique, adhraient maintenant la grve, lisaient des dputs et les envoyaient au soviet. Le comit rgional du rseau des voies ferres de Ptersbourg adopta la dcision du soviet et tous les chemins de fer, sauf celui de Finlande, interrompirent leur trafic. Au total, le nombre des grvistes de novembre dpassa celui de janvier et mme celui doctobre. Cependant les postes et les tlgraphes, les voitures de place, les tramways chevaux et la plupart des commis de magasin ne se joignirent pas au mouvement. Parmi les journaux, seuls paraissaient : le Pravitelstvenny Vestnik, les Vidomosti Peterbourgskavo Gradonatchalstva ( LInformation de la prfecture de Ptersbourg ) et les Izvestia ; les deux premiers sous la protection des troupes, le dernier sous la garde de compagnies ouvrires armes. Le comte Witte fut absolument pris au dpourvu. Quinze jours auparavant, il croyait que, le pouvoir tant entre ses mains, il naurait plus qu exhorter, guider, arrter, menacer, mener en un mot les choses comme il voudrait La grve de novembre, protestation indigne du proltariat contre lhypocrisie gouvernementale, dcontenana le grand homme dtat. Rien ne caractrise mieux son inintelligence des choses de la rvolution, son effarement

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puril devant les faits et, en mme temps, sa hautaine suffisance, que le tlgramme par lequel il simaginait apaiser le proltariat. En voici le texte intgral : Frres ouvriers, mettez-vous au travail, renoncez lmeute, prenez piti de vos femmes et de vos enfants. Ncoutez plus les mauvais conseils. Le Souverain nous a command dappliquer notre sollicitude la question ouvrire. Dans ce but, Sa Majest Impriale a constitu un ministre du commerce et de lindustrie dont la tche sera dtablir des rapports quitables entre les ouvriers et les entrepreneurs. Donnez-nous le temps ncessaire et tout le possible sera fait pour vous. Suivez les conseils dun homme qui vous veut du bien, qui a pour vous de la sympathie. Comte Witte. Cet impudent tlgramme, o une lche colre qui dissimule son couteau prend des airs de hautaine bienveillance, fut reu et lu la sance du soviet, le 3 novembre, et souleva une tempte dindignation. Avec une retentissante unanimit, on adopta aussitt le texte de rponse que nous proposions et qui fut publi le lendemain dans les Izvestia : Le soviet des dputs ouvriers, aprs avoir entendu lecture du tlgramme du comte Witte ses frres ouvriers , exprime dabord lextrme tonnement que lui cause le sans-gne dun favori du tsar qui se permet dappeler frres les ouvriers de Ptersbourg. Les proltaires nont aucun lien de parent avec le comte Witte. Sur le fond de la question, le soviet dclare : 1. Le comte Witte nous invite prendre piti de nos femmes et de nos enfants. Le soviet des dputs ouvriers invite en rponse tous les ouvriers compter combien de nouvelles veuves et de nouveaux orphelins se pressent dans les rangs de la classe ouvrire depuis le jour o le comte Witte a pris le pouvoir. 2. Le comte Witte signale la gracieuse sollicitude du souverain lgard du peuple ouvrier. Le soviet des dputs ouvriers rappelle au proltariat de Ptersbourg le Dimanche rouge du 9 janvier.

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3. Le comte Witte nous prie de lui donner le temps ncessaire et nous promet de faire pour les ouvriers tout le possible . Le soviet des dputs ouvriers sait que Witte a dj trouv le temps de livrer la Pologne aux bourreaux militaires et le mme soviet ne doute pas que le comte Witte ne fasse tout le possible pour touffer le proltariat rvolutionnaire. 4. Le comte Witte dclare tre un homme qui nous veut du bien et qui a pour nous de la sympathie. Le soviet des dputs ouvriers dclare quil na nul besoin de la sympathie des favoris du tsar. Il exige un gouvernement populaire sur la base du suffrage universel, galitaire, direct et secret. Des gens renseigns affirmaient que le comte eut un accs dtouffement quand il reut la rponse de ses frres en grve. Le 5 novembre, lagence tlgraphique de Ptersbourg communiquait ceci : En raison des bruits qui se sont rpandus en province au sujet de linstitution dune cour martiale et de lapplication de la peine de mort aux simples soldats et matelots qui ont particip aux dsordres de Cronstadt, nous sommes autoriss dclarer que tous les bruits de ce genre sont prmaturs (?) et dnus de tout fondement Aucune cour martiale na jug ni ne jugera les coupables des vnements de Cronstadt. Cette dclaration catgorique ne marquait pas autre chose que la capitulation du gouvernement devant la grve et ce fait ne pouvait, bien entendu, tre dissimul par lassertion enfantine au sujet de bruits en province alors que le proltariat de Ptersbourg, par sa protestation, avait suspendu la vie commerciale et industrielle de la capitale. Quant la Pologne, le gouvernement tait entr plus tt encore dans la voie des concessions en dclarant quil avait lintention de rapporter la loi martiale dans les gouvernements du royaume de Pologne ds que lagitation serait tombe 37 . Dans la soire du 5 novembre, le comit excutif, estimant que le moment psychologique avait atteint son apoge, prsenta en sance du soviet une motion destine terminer la grve. Pour caractriser
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La loi martiale fut rapporte par un oukase du 12 novembre. (1909)

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la situation politique dalors, je citerai le texte du discours lu par le rapporteur du comit excutif : On vient de publier un tlgramme du gouvernement qui dclare que les matelots de Cronstadt seront jugs non par une cour martiale mais par le conseil de guerre de la rgion. Ce tlgramme nest pas autre chose que la preuve de la faiblesse du gouvernement tsariste et la preuve de notre force. De nouveau, nous pouvons fliciter le proltariat de Ptersbourg davoir remport une immense victoire morale. Mais parlons franchement : si cette dclaration gouvernementale navait pas t faite, nous aurions d malgr tout inviter les ouvriers de Ptersbourg cesser la grve. Daprs les tlgrammes daujourdhui, il est visible que partout en Russie notre manifestation politique est sur la voie du dclin. Notre grve actuelle navait que le caractre dune dmonstration. Ce nest que de ce point de vue que nous pouvons en apprcier le succs ou linsuccs. Notre but direct et immdiat a t de montrer larme qui se rveille que la classe ouvrire est pour elle, quelle ne labandonnera pas aux outrages et aux violences sans dire son mot. Navons-nous pas atteint ce but ? Navons-nous pas gagn le cur de tout honnte soldat ? Qui pourrait le nier ? Dans ces conditions, est-il possible daffirmer que nous nayons rien obtenu ? Peut-on considrer la cessation de la grve comme une dfaite pour nous ? Navons-nous pas montr toute la Russie que, quelques jours aprs la grande lutte doctobre, alors que les ouvriers navaient pas encore eu le temps de laver et de soigner leurs plaies, la discipline des masses tait si grande quil suffisait dun mot du soviet pour que tous les proltaires quittassent leur travail comme un seul homme ? Regardez ! Cette fois-ci, les usines les plus en retard sur le mouvement, qui jamais navaient abandonn le travail, ont adhr la grve et leurs dputs se trouvent parmi nous, au soviet. Les lments avancs de larme ont organis des meetings de protestation et particip de cette manire notre manifestation. Nest-ce pas une victoire ? Nest-ce pas un brillant rsultat ? Camarades, nous avons fait ce que nous devions faire. La Bourse europenne a rendu de nouveau les honneurs notre force, notre nergie. Il a suffi que lon connaisse la dcision du soviet des dputs ouvriers pour que cette information soit suivie dune chute marque de nos valeurs ltranger. Ainsi, chacune de nos dcisions, que ce soit une rponse au comte Witte ou

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au gouvernement dans son ensemble, a port un coup dcisif labsolutisme. Certains camarades exigent que la grve continue jusqu ce que les matelots de Cronstadt soient traduits devant un jury de cour dassises et jusqu labrogation de la loi martiale en Pologne. En dautres termes, ils veulent que la grve tienne jusqu la chute du gouvernement actuel car il faut sen rendre compte bien nettement, camarades contre notre grve le tsarisme fera donner toutes ses forces. Si lon estime que le but de notre manifestation tait de renverser lautocratie, il est clair que nous ne lavons pas atteint. De ce point de vue, nous aurions d touffer lindignation dans nos poitrines et renoncer la manifestation que nous avons faite pour protester. Mais notre tactique, camarades, nest pas tablie sur ce plan. Les manifestations que nous organisons, ce sont des batailles successives. Le but poursuivi est de dsorganiser lennemi et de conqurir les sympathies de nouveaux amis. Or, quelle sympathie peut tre plus importante pour nous que celle de larme ? Comprenez-le bien : lorsque nous discutons la question de savoir sil faut continuer, oui ou non, la grve, en fait, nous nous demandons si la grve doit garder son caractre de dmonstration ou se transformer en bataille dcisive, cest--dire nous mener la victoire complte ou la dfaite. Nous ne craignons ni les batailles, ni les dfaites. Nos dfaites ne sont que les degrs qui nous mnent la victoire. Nous lavons prouv plus dune fois dj nos ennemis. Mais, pour chaque bataille, nous cherchons les conditions les plus favorables. Les vnements travaillent pour nous et nous navons aucune raison den forcer la marche. Dites-moi, sil vous plait, pour qui il vous parat avantageux de retarder lheure du combat dcisif, pour nous ou bien pour le gouvernement ? Lavantage est pour nous, camarades ! Car demain nous serons plus forts quaujourdhui, et aprs-demain plus forts que demain. Noubliez pas, camarades, que les circonstances ne nous permettent que depuis peu dorganiser des meetings pour des milliers de personnes, dunifier les masses du proltariat et dimprimer la parole rvolutionnaire dans lesprit de la population du pays tout entier. Il est ncessaire de profiter au mieux de ces circonstances pour une large propagande, pour lorganisation des rangs du proltariat. La priode de la prparation des masses laction dcisive doit tre prolonge autant que nous le pourrons, peut-tre

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dun ou deux mois, afin quensuite nous marchions comme une arme bien groupe, bien organise. Il serait bien entendu plus avantageux pour le gouvernement de nous fusiller immdiatement, puisque nous ne sommes pas encore prts pour le combat final. Certains camarades prouvent aujourdhui, comme au jour o nous renonmes la manifestation des funrailles, un doute que voici : Si nous battons en retraite en ce moment, saurons-nous soulever encore une fois les masses ? La multitude ne sapaisera-t-elle pas ? je vous rponds : Croyez-vous que le rgime actuel puisse faire le ncessaire pour lapaisement ? Avons-nous donc des raisons de nous inquiter, de craindre qu lavenir il ny ait plus dvnements qui obligent le peuple se soulever ? Croyez-moi, ces vnements ne manqueront pas, ils seront beaucoup trop nombreux, le tsarisme y pourvoira. Noubliez pas en outre que nous avons encore devant nous une campagne lectorale qui doit mobiliser tout le proltariat rvolutionnaire. Et qui sait si la campagne lectorale ne se terminera pas par une explosion, si le proltariat ne fera pas sauter le pouvoir existant ? Dominons donc nos nerfs et ne cherchons point devancer les vnements. Nous devons faire confiance au proltariat rvolutionnaire. Sest-il calm aprs le 9 janvier ? Aprs la commission de Chidlovsky ? Aprs les vnements de la mer Noire ? Non, le flot rvolutionnaire monte sans cesse et le moment nest pas loin o il dferlera sur le rgime de lautocratie. Ce qui nous attend, cest une lutte dcisive et sans merci. Arrtons pour le moment la grve, satisfaits de la victoire morale quelle a remporte, et appliquons toutes nos forces crer et renforcer ce dont nous avons le plus besoin : lorganisation, encore lorganisation, et toujours lorganisation. Il suffit de regarder autour de soi pour voir que, dans ce domaine, chaque jour nous apporte de nouvelles conqutes. En ce moment, les cheminots et les fonctionnaires des postes et tlgraphes sorganisent. Par le rail et par le tlgraphe, ils feront une seule fournaise de tous les foyers rvolutionnaires du pays. Ils nous donneront la possibilit de soulever au moment voulu toute la Russie en vingt-quatre heures. Il est ncessaire de se prparer pour ce moment-l et de pousser la discipline et lorganisation au plus haut degr. Au travail, camarades !

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Pour linstant, il est indispensable de passer lorganisation militaire des ouvriers, leur armement. Que dans chaque usine lon constitue des groupes de combattants, par dix hommes, avec un chef lu, par centaines avec un centenier et quun commandant prenne autorit sur ces bataillons. Que la discipline dans ces groupes soit pousse tel point que toute lusine puisse se mettre en marche au premier appel. Noubliez pas qu lheure de lengagement dcisif, nous ne devons compter que sur nous-mmes. La bourgeoisie librale commence dj nous considrer avec mfiance et hostilit. Les intellectuels dmocrates hsitent. LUnion des unions, qui sest jointe si volontiers nous pendant la premire grve, a beaucoup moins de sympathie pour la seconde. Un de ses membres me disait ces jours-ci : Avec vos grves, vous indisposez la socit contre vous. Se pourrait-il que vous espriez vaincre lennemi par vos propres forces ? Je lui ai rappel le moment de la Rvolution franaise o la Convention dcrta : Le peuple franais ne traitera pas avec un ennemi qui occupe son territoire. Un des membres de la Convention cria : Serait-ce que vous avez conclu un trait avec la victoire ? On lui rpondit : Non, nous avons conclu un trait avec la mort. Camarades, lorsque la bourgeoisie librale, fire dirait-on davoir trahi, nous demande : Seuls, sans nous, pensez-vous pouvoir lutter ? Avez-vous conclu un trait avec la victoire ? , nous lui jetons la figure notre rponse : Non, nous avons conclu un trait avec la mort. une crasante majorit, le soviet adopta la dcision suivante : Cesser la manifestation de la grve le lundi 7 novembre, midi. Des affiches portant la rsolution du soviet furent rpandues dans les fabriques et les usines et colles en ville. Au jour et lheure fixs, la grve sarrta avec ensemble, comme elle avait commenc. Elle avait dur cent vingt heures, trois fois moins que la loi martiale en Pologne. Limportance de la grve de novembre nest pas en ceci bien entendu quelle a sauv du nud coulant quelques dizaines de matelots ; ce serait peu de chose dans une rvolution qui dvore les existences par dizaines de milliers ! Son importance nest pas non plus en ceci quelle contraignit le gouvernement rapporter le plus vite possible la loi martiale en Pologne ; un mois de plus ou de moins

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sous le rgime des lois dexception nest rien pour ce pays qui a tant souffert. La grve doctobre fut un cri dalarme adress au pays tout entier. Qui sait si une furieuse bacchanale de raction ne se serait pas dclenche dans tout le pays, au cas o lexprience risque en Pologne aurait russi ? Mais le proltariat tait l, il montra quil existait, veillait et tait prt rendre coup pour coup 38 ! Dans cette rvolution qui, par la solidarit que manifestrent les races si diverses du pays, fait un contraste magnifique avec les vnements de 1848 en Autriche, le proltariat Ptersbourg, au nom de la rvolution mme, ne pouvait abandonner silencieusement aux mains de limpatiente raction ses frres de Pologne, il nen avait pas le droit. Et, du moment quil se souciait de son propre lendemain, il ne pouvait ignorer, il navait pas le droit dignorer la rvolte de Cronstadt. La grve de novembre fut un cri de solidarit jet par le proltariat, par-dessus les ttes du gouvernement et de lopposition bourgeoise, aux prisonniers de la caserne. Et ce cri fut entendu. Le correspondant du Times, dans le rcit quil donna de la grve de novembre, rapportait cette parole dun colonel de la garde : On ne peut malheureusement nier que lintervention des ouvriers qui ont pris la dfense des mutins de Cronstadt ait eu une influence morale fort regrettable sur nos soldats. Dans cette regrettable influence morale est contenu lessentiel de la grve de novembre. Dun seul coup, elle remua les masses de larme et, au cours des journes qui suivirent, occasionna une srie de meetings dans les casernes de la garnison de Ptersbourg. Au comit excutif, et mme aux sances du soviet, on vit apparatre non seulement des soldats isols, mais des dlgus de la troupe qui prononcrent des discours et demandrent tre soutenus ; la liaison rvolutionnaire saffermit parmi eux, les proclamations se rpandirent profusion dans ce secteur. Leffervescence gagna mme les rangs les plus aristocratiques de larme. Lauteur du prsent livre eut, pendant la grve de novembre, loccasion de participer comme orateur parlant au nom des ouvriers une assemble de militaires unique en son genre. Cela vaut la peine dtre racont.

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Ce sont les termes de la rsolution du soviet. (1909)

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Javais reu une carte dinvitation de la baronne Ikskul von Hildebrand ; je me prsentai neuf heures du soir dans un des plus riches htels particuliers de Ptersbourg. Le portier, qui avait lair dun homme rsolu ne plus stonner de rien, mta mon pardessus et laccrocha dans une longue range de capotes dofficiers. Le laquais attendait, pour me prsenter, davoir ma carte de visite. Hlas ! Un homme qui se cache de la police ne saurait avoir de carte de visite. Pour le tirer dembarras, je lui remis le billet dinvitation de la matresse de maison. Un tudiant vint moi dans le salon dattente, puis un privat-docent radical, rdacteur dune grande revue, et, enfin, la baronne elle-mme. Ces gens sattendaient sans doute trouver en moi, envoy des ouvriers , une physionomie plus rbarbative. Je me nommai. On minvita aimablement entrer. Quand la portire fut souleve, japerus une socit de soixante soixante-dix personnes. Sur des chaises disposes en lignes rgulires taient assis, dun ct du passage, trente ou quarante officiers, parmi lesquels de brillants militaires de la garde ; de lautre ct, des dames. Dans un coin, en avant, on apercevait un groupe de redingotes noires : ctaient des publicistes et des avocats radicaux. Assis devant une table qui servait de chaire, un vieillard faisait fonction de prsident. ct de lui, je reconnus Roditchev, le futur tribun des constitutionnels-dmocrates. Il parlait de lapplication de la loi martiale en Pologne, des obligations de la socit librale et de la partie pensante de larme vis--vis de la situation polonaise ; il sexprimait dun ton ennuy et las, ses penses taient courtes et lasses, et lorsquil acheva son discours on entendit des applaudissements empreints de lassitude. Aprs lui, Pierre Strouv prit la parole ; hier encore, ctait lexil de Stuttgart , qui la grve doctobre avait rouvert le chemin de la Russie et qui en avait profit pour prendre immdiatement place lextrme droite du libralisme des zemstvos et pour entreprendre une campagne effronte contre la social-dmocratie. Orateur pitoyable, bgayant et mangeant ses mots, il dmontrait que larme devait se tenir sur le terrain du manifeste du 17 octobre et le dfendre contre toute attaque de la droite comme de la gauche. Cette sagesse de serpent conservateur avait un air trs piquant sur les lvres dun ancien social-dmocrate. Jcoutais son discours et je me rappelais que, sept ans auparavant, cet homme avait crit : Plus on avance vers lorient de lEurope, plus la bourgeoisie apparat faible, lche et vile en son attitude poli-

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tique. Ensuite, sur les bquilles du rvisionnisme allemand, ce mme homme avait pass dans le camp de la bourgeoisie librale, afin de dmontrer par lexemple la justesse de laphorisme que nous venons de citer Aprs Strouv, le publiciste radical Procopovitch parla de la mutinerie de Cronstadt ; on entendit ensuite un professeur disgraci dont le choix hsitait entre le libralisme et la socialdmocratie et qui parla de tout et de rien. Enfin, un avocat rput (Sokolov) invita les officiers tolrer la propagande dans les casernes. Les discours prenaient un ton de plus en plus rsolu, latmosphre schauffait, les applaudissements du public devenaient de plus en plus bruyants. A mon tour, je signalai que les ouvriers taient dsarms, quavec eux la libert tait dmunie, quentre les mains des officiers se trouvaient les clefs des arsenaux de la nation, qu la minute dcisive ces clefs devraient tre transmises ceux qui elles appartenaient de droit, cest--dire au peuple. Ce fut la premire, et, sans doute, la dernire fois de ma vie que jeus loccasion de parler devant un auditoire de ce genre La regrettable influence morale du proltariat sur les soldats engagea le gouvernement exercer des actes de rpression. On procda des arrestations dans un des rgiments de la garde ; une partie des matelots furent envoys sous escorte de Ptersbourg Cronstadt. Des soldats, de toutes parts, sadressaient au soviet, demandant ce quil fallait faire. ces questions nous rpondmes par un appel devenu fameux sous le nom de Manifeste aux soldats. En voici le texte : Le soviet des dputs ouvriers rpond aux soldats : Frres soldats de larme et de la flotte ! Vous vous adressez souvent nous, soviet des dputs ouvriers, pour obtenir un conseil ou un appui. Lorsquon a arrt des hommes au rgiment Preobrajensky, vous nous avez demand du secours. Lorsquon a arrt des lves de lcole militaire lectrotechnique, vous nous avez demand assistance. Lorsque les quipages de la flotte ont t envoys sous escorte de Ptersbourg Cronstadt, ils ont cherch notre protection.

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Un grand nombre de rgiments nous envoient leurs dputs. Frres soldats, vous avez raison. Vous navez pour vous dfendre que le peuple ouvrier. Si les ouvriers ne viennent pas votre secours, il ny a point de salut pour vous. La caserne maudite vous touffera. Les ouvriers tiennent toujours pour les soldats honntes. A Cronstadt et Sbastopol, les ouvriers ont lutt et sont morts avec les matelots. Le gouvernement avait dcid que les matelots et les soldats de Cronstadt passeraient en cour martiale ; les ouvriers de Ptersbourg ont immdiatement cess tout travail. Ils consentent endurer les tortures de la faim, mais ils ne veulent pas rester passifs et silencieux devant les tourments que lon inflige aux soldats. Nous, soviet des dputs ouvriers, nous vous disons, soldats, au nom de tous les ouvriers de Ptersbourg : Vos peines sont nos peines, vos besoins sont nos besoins la lutte que vous menez, cest bien celle que nous avons entreprise. Notre victoire sera votre victoire. Nous sommes attachs la mme chane. Ce nest quen unissant leurs efforts que le peuple et larme briseront cette chane. Comment obtenir la libert des soldats de Preobrajensky ? Comment sauver ceux de Cronstadt et de Sbastopol ? Pour cela, il faut dbarrasser le pays de toutes les prisons tsaristes, de tous les conseils de guerre. Par des coups isols, nous nobtiendrons rien en faveur de ceux de Preobrajensky, de Sbastopol et de Cronstadt. Cest par un puissant lan de toute la masse que nous balaierons larbitraire et lautocratie du sol de notre patrie. Qui peut se charger de cette grande tche ? Le peuple ouvrier uni avec les soldats ses frres. Frres soldats, rveillez-vous, levez-vous, venez nous ! Soldats honntes et hardis, groupez-vous en associations !

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Rveillez ceux qui dorment ! Amenez de force les tranards ! Entendez-vous avec les ouvriers ! Etablissez une liaison avec le soviet des dputs ouvriers ! Et en avant, pour la justice, pour le peuple, pour la libert, pour nos femmes et nos enfants ! Une main fraternelle vous est tendue, celle du soviet des dputs ouvriers. Ce manifeste parut dans les tout derniers jours de lexistence du soviet.

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LES HUIT HEURES ET UN FUSIL !

Retour la table des matires

Le proltariat tait seul dans cette lutte. Personne ne voulait ni ne pouvait le soutenir. Cette fois, il ne sagissait plus de la libert de la presse, ni de combattre larbitraire des galonns, ni mme du suffrage universel. Louvrier demandait des garanties pour ses muscles, pour ses nerfs, pour son cerveau. Il avait dcid de reconqurir une partie de sa propre existence. Il ne pouvait attendre davantage et ne le voulait pas. Dans les vnements de la rvolution, il avait pris conscience de sa force, il avait dcouvert une vie nouvelle, une vie suprieure. Il venait en quelque sorte de renatre pour la vie de lesprit. Tous ses sentiments taient tendus comme les cordes dun instrument. De nouveaux mondes immenses et radieux staient ouverts devant lui Faudra-t-il attendre longtemps encore le grand pote qui reproduira le tableau de la rsurrection des masses ouvrires par la rvolution ? Aprs la grve doctobre qui avait fait des usines enfumes les temples de la parole rvolutionnaire, aprs une victoire qui avait rempli de fiert les curs les plus las, louvrier retomba dans

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lengrenage maudit de la machine. Encore en proie au demisommeil de laube tnbreuse, il devait se jeter dans la gueule infernale des usines ; tard dans la soire, lorsque la machine enfin gave donnait le signal de sa sirne, louvrier, en proie encore et toujours un demi-sommeil, tranant son corps puis, rentrait chez lui dans la nuit morose et lugubre. Cependant, tout lentour, brlaient des flammes claires, proches et inaccessibles, les flammes que lui-mme avait allumes. La presse socialiste, les runions politiques, la lutte des partis, banquet immense et merveilleux dintrts et de passions. O donc tait lissue ? Dans la journe de huit heures. Ce fut le programme entre tous les programmes, le vu entre tous les vux. Seule, la journe de huit heures pouvait librer immdiatement la force du proltariat pour la politique rvolutionnaire du jour. Aux armes, proltaires de Ptersbourg ! Un nouveau chapitre souvre dans le livre austre de la lutte. Dj, pendant la grande grve, les dlgus avaient dclar plus dune fois qu la reprise du travail les masses ne consentiraient pour rien au monde peiner dans les anciennes conditions. Le 26 octobre, les dlgus dun des quartiers de Ptersbourg dcident, indpendamment du soviet, de raliser dans leurs usines la journe de huit heures par la voie rvolutionnaire. Le 27, la proposition des dlgus est adopte lunanimit au cours de plusieurs runions ouvrires. lusine mcanique Alexandrovsky, la question est dcide au scrutin secret, pour viter toute pression. Rsultats : 1 668 voix pour, 14 contre. Les grosses usines mtallurgiques ne travaillent plus que huit heures ds le 28. Un mouvement analogue se dessine en mme temps lautre bout de Ptersbourg. Le 29 octobre, lorganisateur de la campagne rapporte au soviet que la journe de huit heures a t tablie de force dans trois grandes usines. Tonnerre dapplaudissements. Il ny a pas de place pour le doute. Nestce pas la violence qui nous a donn la libert de runion et celle de la presse ? Nest-ce pas par lattaque rvolutionnaire que nous avons arrach le manifeste de la Constitution ? Les privilges du capital sont-ils pour nous plus sacrs que ceux de la monarchie ? Les voix timides des sceptiques sont noyes dans les flots de lenthousiasme gnral. Le soviet met une dcision de la plus haute importance : il invite toutes les entreprises et usines tablir de leur propre chef la journe de huit heures. Ce dcret est adopt presque sans dbats,

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comme si la dcision simposait delle-mme. Il donne aux ouvriers de Ptersbourg vingt-quatre heures pour prendre leurs dispositions cet effet. Et cela suffit aux ouvriers. La proposition du soviet a t accueillie par nos ouvriers avec des transports denthousiasme, crit mon ami Nemtsov, dlgu dune usine mtallurgique. En octobre, nous avons lutt au nom des exigences du pays tout entier, maintenant nous mettons en avant des revendications exclusivement proltariennes qui montreront nettement nos patrons bourgeois que nous noublions pas un instant les besoins de notre classe. Aprs les dbats, le comit de lusine (runion des reprsentants des ateliers ; les dlgus du soviet jouaient un rle dirigeant dans ces comits) a dcid lunanimit dtablir la journe de huit heures partir du 1er novembre. Le mme jour, les dlgus ont transmis la dcision du comit dusine dans tous les ateliers Ils ont invit les ouvriers apporter leur repas lusine, afin de ne pas faire la suspension habituelle de midi. Le 1er novembre, les ouvriers sont alls au travail six heures quarante-cinq du matin, comme toujours. midi, un coup de sifflet les appelait au repas ; ce fut loccasion de nombreuses plaisanteries parmi les compagnons, qui ne saccordaient quune demi-heure de rpit au lieu dune heure trois quarts. trois heures et demie, toute lusine cessait le travail, qui avait dur exactement huit heures. Le lundi 31 octobre, lisons-nous dans le numro 5 des Izvestia, tous les ouvriers des usines de notre quartier, conformment la dcision du soviet, aprs avoir travaill huit heures, ont quitt les ateliers et sont partis en cortge par les rues avec des drapeaux rouges, au chant de la Marseillaise. En cours de route, les manifestants enlevaient les ouvriers qui prolongeaient le travail dans les petits tablissements. La dcision du soviet fut applique dans les autres quartiers avec la mme nergie rvolutionnaire. Le 1er novembre, le mouvement stend presque toutes les usines mtallurgiques et aux plus importantes des entreprises textiles. Les ouvriers des fabriques de Schlsselburg demandent au soviet par tlgraphe : Combien dheures de travail devons-nous fournir dater daujourdhui ? La campagne se dveloppait avec une force invincible, avec une grandiose unanimit. Mais la grve de cinq jours, en novembre, coupa cette campagne son dbut. La situation devenait de plus en plus difficile. Le

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gouvernement ragissait et faisait des efforts dsesprs, non sans succs, pour reprendre pied. Les capitalistes sunissaient nergiquement pour la rsistance, sous la protection de Witte. La dmocratie bourgeoise tait lasse des grves. Elle avait soif de tranquillit et de repos. Avant la grve doctobre, les capitalistes avaient envisag diversement la rduction du travail par les ouvriers : les uns menaaient de fermer immdiatement les usines, les autres se bornaient oprer des retenues sur les salaires. Dans un grand nombre dusines et dentreprises, ladministration entrait dans la voie des concessions, consentait ramener la journe neuf heures et demie et mme neuf heures. Cest ce que dcida, par exemple, le syndicat des imprimeurs. Mais, en gnral, lincertitude rgnait parmi les entrepreneurs. Vers la fin de la grve de novembre, le capital, groupant ses forces, russit dominer la situation et se montra intraitable : la journe de huit heures ne serait pas accorde ; dans le cas o les ouvriers sentteraient, on procderait un lock-out en masse. Frayant la route aux entrepreneurs, le gouvernement prit linitiative de fermer les usines de ltat. Les runions ouvrires taient de plus en plus souvent disperses par la police et lon esprait videmment abattre ainsi les esprits. La situation saggravait de jour en jour. Aprs les usines de ltat, des tablissements privs furent ferms. Plusieurs dizaines de milliers douvriers furent jets sur le pav. Le proltariat se heurtait une muraille abrupte. Il fallait battre en retraite. Mais la masse ouvrire savait ce quelle voulait. Elle nacceptait pas mme dentendre parler dun retour au travail dans les anciennes conditions. Le 6 novembre, le soviet recourt un compromis : il dclare que la revendication cesse dtre obligatoire pour tous et invite les travailleurs ne continuer la lutte que dans les entreprises o il y a quelque espoir de succs. Cette solution ne saurait videmment satisfaire : elle nest pas un appel formel et elle menace de diviser le mouvement en une srie descarmouches. Cependant, la situation saggrave encore. Tandis que les usines de ltat se rouvraient, sur les instances des dlgus, pour reprendre le travail dans les anciennes conditions, les entrepreneurs privs fermaient les portes de treize autres usines. Ctait encore dix-neuf mille chmeurs. Le souci dobtenir la rouverture des usines, mme dans les anciennes conditions, passait au premier plan, effaant la

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lutte pour linstauration par la force de la journe de huit heures. Il fallait prendre une dcision, et, le 12 novembre, le soviet ordonna de battre en retraite. Ce fut la plus dramatique de toutes les sances du parlement ouvrier. Les voix se partagrent. Deux usines mtallurgiques des plus engages dans la lutte insistent pour que lon continue se battre. Elles sont soutenues par les reprsentants de quelques fabriques textiles, de certaines entreprises du tabac et du verre. Lusine Poutilov se dclare nergiquement contre cette attitude. Une femme se lve : cest une tisserande de la fabrique Maxwell, une femme dun certain ge. Un beau visage ouvert. Une robe dindienne fane, bien quon approche de lhiver. Sa main tremble dmotion et se porte nerveusement son col. Une voix pntrante, pntre, vibrante, inoubliable : Vous avez, crie-t-elle aux dlgus de Poutilov, vous avez habitu vos femmes bien manger et bien dormir, et voil pourquoi vous craignez de perdre votre gagnepain. Mais nous, cela ne nous fait pas peur. Nous sommes prtes mourir pour obtenir la journe de huit heures. Nous lutterons jusquau bout. La victoire ou la mort. Vive la journe de huit heures ! Trente mois aprs le jour o jentendis ce cri, cette voix desprance, de dsespoir et de passion retentit encore mes oreilles comme un reproche vhment, comme un appel irrsistible. O es-tu maintenant, camarade hroque, humblement vtue dune robe dindienne fane ? Oh ! certes, personne ne tavait appris bien dormir, bien manger, vivre ton aise La voix vibrante se brise Un instant de silence douloureux. Et cest ensuite une tempte dapplaudissements passionns. Ces dlgus qui staient assembls sous la pnible impression de la violence capitaliste et dune immuable fatalit slevrent ce moment bien au-dessus de la vie quotidienne. Ils applaudissaient la victoire quils devaient remporter un jour sur le Destin sanguinaire. Aprs des dbats qui durrent quatre heures, le soviet adopta une crasante majorit la rsolution de cder. La rsolution signalait que la coalition du capital avec le gouvernement avait transform la question des huit heures, applicable Ptersbourg, en une question dintrt gnral pour tout le pays ; elle montrait que les ouvriers de Ptersbourg ne pouvaient par consquent remporter cet avantage sans le concours du proltariat de la nation entire ; et elle disait : Pour ces raisons, le soviet des dputs ouvriers estime ncessaire

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de suspendre provisoirement les mesures directes qui avaient t indiques toutes les entreprises pour raliser la journe de huit heures. On dut faire de grands efforts pour que la retraite seffectut en bon ordre. Nombre douvriers prfraient entrer dans la voie indique par la tisserande de Maxwell. Camarades, ouvriers des autres entreprises et usines, crivaient au soviet les travailleurs dune grande fabrique qui avaient rsolu de continuer la lutte pour la journe de neuf heures et demie, excusez-nous dagir ainsi, mais nous ne pouvons plus accepter ce surmenage qui progressivement puise nos forces physiques et morales. Nous lutterons jusqu la dernire goutte de sang

* * *
louverture de la campagne pour la journe de huit heures, la presse capitaliste criait, bien entendu, que le soviet voulait ruiner lindustrie nationale. Le journalisme libral-dmocratique, qui tremblait cette poque devant les matres de la gauche, semblait avoir aval sa langue. Mais lorsque la dfaite de la rvolution, en dcembre, lui rendit sa libert dinitiative, il entreprit de traduire en son jargon libral toutes les accusations portes par les ractionnaires contre le soviet. La lutte que celui-ci avait mene pour la journe de huit heures fut, aprs coup, lobjet du blme le plus rigoureux de la part de ces messieurs, il faut pourtant noter que lide dinstaurer par la violence la journe de huit heures, cest--dire en interrompant tout simplement le travail sans attendre lassentiment des entrepreneurs, tait ne avant le mois doctobre et ailleurs que parmi les membres du soviet. Pendant les grves piques de 1905, des tentatives de ce genre avaient eu lieu plus dune fois. Et elles navaient pas t suivies que de dfaites. Dans les usines de ltat, o les motifs politiques jouent un rle plus important que les raisons conomiques, les ouvriers avaient obtenu de cette manire la journe de neuf heures. Pourtant, lide dtablir par les seuls moyens rvolutionnaires la journe normale dans le seul Ptersbourg et en vingtquatre heures peut sembler absolument fantastique. Un brave caissier, affili un syndicat de gens graves et poss, la jugerait sans doute absolument folle. Et elle ltait en effet du point de vue des gens raisonnables. Mais, dans la folie rvolutionnaire, elle ne manquait pas de raison. Certes, la journe normale pour le seul P-

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tersbourg est une absurde prtention. Mais la tentative de la capitale, dans lesprit du soviet, devait soulever le proltariat du pays entier. Naturellement, la journe de huit heures ne peut tre instaure quavec le concours du pouvoir gouvernemental. Mais le proltariat, cette poque, luttait prcisment pour la conqute du pouvoir. Sil avait remport une victoire politique, ltablissement de la journe de huit heures naurait t que le dveloppement naturel dune exprience fantastique . Or, le proltariat ne sortit pas vainqueur de ce premier combat, et cest l, sans aucun doute, sa faute la plus grave. Malgr tout, nous pensons que le soviet se conduisit comme il pouvait et devait se conduire. En ralit, il navait pas le choix. Si, pour des raisons de politique raliste , il avait cri aux masses : Reculez ! , elles ne lauraient pas cout. Le conflit aurait clat, mais personne naurait dirig les combattants. Les grves se seraient produites, mais la liaison entre elles aurait manqu. Dans ces conditions, la dfaite aurait caus une dmoralisation profonde. Le soviet comprit sa tche autrement. Ses dirigeants ne comptaient pas du tout sur un succs pratique, immdiat, absolu ; mais, pour eux, les puissantes forces, lmentaires qui entraient en mouvement simposaient comme un fait essentiel, et ils rsolurent de transformer ce mouvement en une manifestation grandiose, inoue jusque-l dans le monde socialiste, en faveur de la journe de huit heures. Les rsultats pratiques de cette campagne, cest--dire une rduction considrable des heures de travail dans une srie dentreprises, furent bientt rduits nant par les entrepreneurs. Mais les rsultats politiques laissrent une trace ineffaable dans la conscience des masses. Lide de la journe de huit heures fut dsormais populaire mme parmi les groupes ouvriers les moins engags et elle eut plus dinfluence que nen avait obtenu une propagande pacifique mene pendant de longues annes. En mme temps, cette revendication tait organiquement assimile aux exigences essentielles de la dmocratie politique. En se heurtant la rsistance organise du capital derrire lequel se dressait le pouvoir de ltat, la masse ouvrire revint lide du coup dtat rvolutionnaire, de linluctable insurrection, de larmement indispensable.

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Lorsquil dfendait au soviet la motion qui devait terminer la lutte, le rapporteur du comit excutif rsumait de la manire suivante les rsultats de la campagne : Si nous navons pas conquis la journe de huit heures pour les masses, nous avons du moins conquis les masses la journe de huit heures. Dsormais, dans le cur de chaque ouvrier ptersbourgeois retentit le mme cri de bataille : Les huit heures et un fusil !

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LE MOUJIK SE RVOLTE

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Cest dans les villes que se droulaient les vnements dcisifs de la rvolution. Mais les campagnes ne gardaient pas un silence passif. Elles sagitaient bruyamment, elles se soulevaient lourdement et trbuchaient comme au sortir du sommeil. Et, ds quelle aperut ces premiers signes dagitation, la classe dirigeante frmit tout entire. Pendant les deux ou trois dernires annes qui avaient prcd la rvolution, les rapports entre paysans et propritaires taient devenus fort difficiles. Les malentendus se multipliaient. A dater du printemps de 1905, leffervescence dans les campagnes devient une menace ; elle se manifeste sous des aspects varis dans les diverses rgions du pays. Schmatiquement, on peut signaler trois foyers de rvolution paysanne : 1) le Nord, qui se distingue par un dveloppement considrable de lindustrie de fabrication ; 2) le Sud-Est, relativement riche en terres ;

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3) le Centre, o la terre manque, situation qui saggrave encore du fait de ltat pitoyable o vgte lindustrie. son tour, le mouvement paysan labore quatre procds de lutte oui lui sont propres : mainmise sur les terres des propritaires, accompagne de lexpulsion des matres et de la destruction des manoirs, dans le but dassurer au village une plus large utilisation des terres ; mainmise sur les bls, le btail, les foins et coupe des forts dans le but de ravitailler immdiatement le village affam et ncessiteux ; grve et boycottage ayant pour objet dobtenir soit une diminution du fermage, soit un relvement des salaires, et enfin refus de fournir des recrues larme, de payer les impts et, les dettes. Diversement combins, ces procds de lutte se propagrent dans tout le pays, sadaptant aux conditions conomiques de chaque rgion. Le mouvement paysan fut particulirement violent dans le Centre misrable. La dvastation passa dans ces provinces comme un cyclone. Dans le Midi, on recourut principalement aux grves et au boycottage des domaines. Enfin, dans le Nord, o le mouvement fut le plus faible, on songea surtout couper du bois de chauffage. Les paysans refusrent de reconnatre les pouvoirs administratifs et de payer les impts partout o la rvolte conomique prenait un caractre politique radical. En tout cas, le mouvement agraire ne gagna les masses profondes quaprs la grve doctobre. Voyons de plus prs comment le moujik accde la rvolution. Dans le gouvernement de Samara, les dsordres stendirent quatre cantons. Au dbut, cela se passe ainsi : les paysans se prsentent dans les domaines privs et ne font main basse que sur les fourrages ; au cours de cette opration, ils tiennent compte du btail qui se trouve dans la proprit et laissent au patron le fourrage ncessaire pour alimenter le troupeau ; ils emportent le reste sur leurs charrettes. Ils agissent avec calme, sans violence, en conscience , sefforant de sentendre avec le propritaire pour viter tout scandale . Ils expliquent au patron que des temps nouveaux sont venus, quil faut vivre maintenant suivant une rgle nouvelle, selon Dieu : celui qui possde beaucoup doit donner ceux qui nont rien Ensuite, des groupes de reprsentants, fonds de pouvoir , se prsentent aux gares des chemins de fer : il y a l dimportants

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dpts de grain appartenant aux propritaires. Les dlgus se renseignent dabord sur la provenance du bl entrepos, puis dclarent que, par dcision du mir 39, on va lemporter. Comment donc, petits frres, vous voulez le prendre ? rplique le chef de gare. Mais cest moi qui en rpondrai Vous devriez au moins me mnager Que veux-tu quon te dise ? dclarent les expropriateurs , si menaants tout lheure, maintenant conciliants. On na pas lintention de te faire des ennuis. Nous sommes venus ici parce que la gare nest pas loin. On navait pas envie daller la ferme : il y a un bout de chemin Ma foi, tant pis : nous serons obligs daller jusque chez le patron, nous prendrons ce quil nous faut dans son grenier Ainsi, le bl amoncel dans lentrept du chemin de fer reste intact ; mais dans les domaines, on partage en bonne justice avec les propritaires. Cependant, les motifs que lon donne, les allusions au temps nouveau deviennent de moins en moins persuasifs : le propritaire reprend courage, il rsiste. Alors le moujik dbonnaire se fche, et il ne reste bientt du vieux manoir que les pierres et les dbris Dans le gouvernement de Kherson, les paysans, en foules immenses, voyagent de domaine en domaine avec leurs voitures pour enlever ce qui leur reviendra du partage . Il ny a pas de violences ni dassassinats : les propritaires effars et les grants pouvants se sont enfuis, laissant toutes portes ouvertes, ds la premire rclamation des paysans. Une lutte nergique est galement entreprise dans cette province pour obtenir une rduction des loyers de fermage. Les prix sont fixs par les communes paysannes, conformment la justice . Cependant, au monastre de Bezukov, les paysans semparrent de 15 000 dciatines sans consentir en payer la valeur, allguant que les moines doivent prier Dieu et non soccuper du trafic des terres. Mais les vnements les plus tumultueux eurent lieu la fin de 1905 dans le gouvernement de Saratov. Dans les bourgs auxquels stendit le mouvement, aucun paysan ne garda une attitude passive. Tous se soulevrent. Les propritaires quittent leurs manoirs avec leurs familles ; tous les biens meubles sont mis en partage, on emmne le btail, les ouvriers et les domestiques reoivent leur comp39

Commune paysanne. (N. d. T.)

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te, et, en conclusion, le coq rouge lincendie dploie ses ailes sur le domaine. A la tte des colonnes paysannes qui marchent lattaque, se trouvent des compagnies armes. Les sous-officiers de gendarmerie et les gardes se cachent ; en certains endroits, ils sont arrts. On brle les btiments du propritaire pour lempcher de rentrer plus tard dans ses domaines. Mais aucune autre violence nest tolre. Aprs avoir dvast compltement le manoir, les paysans rdigent en commun un jugement daprs lequel, dater du printemps prochain, la terre du propritaire reviendra au mir. Les sommes dargent saisies dans les comptoirs des matres, dans les dpts deau-de-vie du gouvernement ou bien chez les receveurs du fisc prposs la vente de lalcool, sont immdiatement verses la communaut. La rpartition des biens expropris est effectue par des comits locaux ou confrries . Quand on dmolit tout dans un domaine, il ne faut point voir en cela une manifestation de haine individuelle du paysan lgard du propritaire : la dvastation atteint aussi bien les libraux que les ractionnaires. Il ny a point de nuances politiques ; cest laversion de la classe dshrite qui se traduit ainsi On a dtruit de fond en comble les manoirs de membres libraux de zemstvos, on a brl de vieux chteaux ainsi que leurs prcieuses bibliothques et leurs galeries de tableaux. Dans certains cantons, les manoirs qui ont chappe la dvastation sont considrs comme des exceptions Le tableau que prsente cette croisade des moujiks est en tous lieux pareil. Le ciel nocturne sclaire de la lueur des incendies, crit un de mes correspondants. Le tableau est pouvantable : ds le matin vous voyez des files dquipages attels de trois ou de deux chevaux, remplis de fuyards qui abandonnent leurs domaines ; ds le crpuscule, lhorizon tout entier est envelopp dun cercle de feu. Durant certaines nuits, on a compt jusqu seize incendies simultans Les propritaires fuient, en proie une panique quils communiquent tous ceux quils rencontrent. En peu de temps, on brla et on dtruisit dans le pays plus de deux mille manoirs ; dans le seul gouvernement de Saratov, deux cent soixante-douze subirent la vengeance du paysan. Les dommages causs aux propritaires dans les dix gouvernements qui souffrirent le plus sont valus, daprs les donnes officielles, vingtneuf millions de roubles, dont dix millions environ reprsentent les pertes du gouvernement de Saratov

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Sil est vrai de dire en gnral que lidologie politique nest pas ce qui dtermine le dveloppement de la lutte de classe, cela est trois fois plus vrai quand il sagit des paysans. Le moujik de Saratov devait avoir des raisons srieuses, dans les limites de son courtil, de sa grange et de son terrain, pour se dcider jeter une poigne de paille enflamme sous le toit du noble propritaire. Ce serait nanmoins une faute de laisser absolument de ct, dans lexplication de sa conduite, linfluence de la propagande politique. Si confus, si dsordonn quait t le soulvement des paysans, on peut y discerner des tentatives certaines de gnralisation politique. Il faut reconnatre l le travail des partis. Dans le cours de 1905, les libraux des zemstvos firent eux-mmes lexprience dinstruire les paysans dans lesprit de lopposition. En diverses institutions de zemstvos, des reprsentants du monde paysan taient admis titre demi officiel et dlibraient sur des questions dintrt gnral. Les employs des zemstvos dployrent, ct des libraux censitaires, une activit encore plus grande : statisticiens, matres dcole, agronomes, infirmires, etc. Une partie considrable de ce personnel appartenait aux partis social-dmocrate et socialiste-rvolutionnaire ; la majorit se composait de radicaux indcis mais pour qui la proprit prive, en tout cas, navait certainement pas un caractre sacr. Durant plusieurs annes, les partis socialistes, par lintermdiaire des employs des zemstvos, organisrent parmi les paysans des cercles rvolutionnaires et propagrent les publications que la loi avait interdites. En 1903, la propagande toucha directement les masses et cessa dtre clandestine. Un grand service fut rendu, sous ce rapport, par labsurde oukase du 18 fvrier qui tablissait une sorte de droit de ptition. Sappuyant sur ce droit, ou, pour mieux dire, sur leffarement quavait caus loukase parmi les autorits locales, les agitateurs convoquaient les assembles villageoises et les engageaient demander dans leurs motions labolition de la proprit prive concernant la terre ; et la convocation de reprsentants du peuple. En de nombreux endroits, les moujiks qui avaient sign des motions de ce genre se considraient comme membres dun syndicat paysan et constituaient des comits qui, frquemment, mettaient en chec lautorit lgale du village. E en fut ainsi, par exemple, parmi les cosaques du Don. On voyait, dans leurs bourgs, des runions de six cents sept cents personnes. Cest un trange auditoire, crivait un des propagandistes. A la table du prsident se

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trouve lhetman arm. Devant vous, se tiennent debout ou assis des hommes qui portent le sabre. Nous sommes habitus les voir au dernier tableau de nos runions et de nos meetings comme figurants dune apothose qui na pour nous rien dagrable. Il est trange de considrer ces yeux o peu peu sallume la haine du seigneur et du tchinovnik 40. Quelle distance, quelle invraisemblable diffrence entre le cosaque dans le rang et le cosaque aux champs ! Les propagandistes taient accueillis et accompagns avec enthousiasme ; on allait les chercher trs loin et on veillait les protger contre la police. Mais bien souvent, dans les campagnes retires, on navait quune ide fort vague du rle quils avaient jouer. Merci aux bonnes gens, disait parfois le moujik qui venait de signer une rsolution ; ils vont demander un peu de terre pour nous. Au mois daot, sassembla prs de Moscou le premier congrs des paysans. Plus de cent reprsentants de vingt-deux gouvernements sigrent pendant deux jours dans un vieux hangar situ lcart des routes. ce congrs prit forme pour la premire fois lide dune Union pan-russe des paysans, ide qui reut lapprobation de nombre de paysans et dintellectuels, appartenant ou non aux partis politiques. Le manifeste du 17 octobre donna encore plus de latitude la propagande dans les campagnes. Un des membres les plus modrs des zemstvos, dans le gouvernement de Pskov, le comte Heiden, aujourdhui dcd, ny resta pas tranger lui-mme : il entreprit dorganiser dans les cantons de sa province des meetings, dans le but dexpliquer ses frustes auditeurs les principes du nouveau rgime . Les paysans considrrent dabord avec indiffrence les efforts du comte, puis ils sbranlrent et sentirent la ncessit de passer des paroles aux actes. Pour le dbut, ils rsolurent de mettre en grve les forts 41. Cest alors que laristocrate libral ouvrit de grands yeux. Mais si, dans leurs tentatives pour tablir lharmonie
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Fonctionnaire. (N. d. T.) Le mot de grviste reut chez les paysans et en gnral dans les masses populaires la signification de rvolutionnaire . Faire la grve, cest se livrer des actes rvolutionnaires. On a mis en grve le chef de la police du canton , cela veut dire quon a arrt ou tu le policier. Cette interprtation originale montre combien fut importante linfluence rvolutionnaire des ouvriers et de leurs mthodes de lutte. (1909)

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des classes sur la base du manifeste imprial, les libraux censitaires eurent souvent se mordre les doigts, en revanche les intellectuels rvolutionnaires remportrent dimmenses succs. Dans les divers gouvernements, des congrs de paysans se runissaient, une propagande intensive, fivreuse, se poursuivait, les villes inondaient les campagnes de publications rvolutionnaires, les unions des paysans se consolidaient et slargissaient. Dans une province lointaine et perdue, dans le gouvernement de Viatka, un congrs de paysans rassembla deux cents personnes. Trois compagnies du bataillon qui tenait l garnison envoyrent leurs dlgus pour exprimer les sympathies de la troupe et promettre son appui. Les ouvriers se dclarrent dans le mme sens par lentremise de leurs reprsentants. Le congrs obtint des autorits perdues lautorisation dorganiser des meetings dans les villes et les villages. Pendant quinze jours, les runions se multiplirent dans la province. La dcision mise par le congrs de suspendre le paiement des impts fut rigoureusement applique Malgr la diversit de ces manifestations, le mouvement paysan russit grouper les masses dans toute ltendue du pays. Aux extrmits de lEmpire, il acquit du premier coup un caractre nettement rvolutionnaire. En Lituanie, la classe paysanne, par dcision du congrs de Vilna, qui runissait plus de deux mille reprsentants, destitua par la force les greffiers des cantons, les starchiny 42, les matres des coles primaires ; elle chassa les gendarmes, les zemskie natchalniki 43 ladministration cantonale Les paysans de Gorgie, au Caucase, se conduisirent dune manire encore plus dtermine. Le 6 novembre, au vu et au su de tout le monde, souvrit Moscou le deuxime congrs de lUnion paysanne. Cent quatre-vingtsept dlgus reprsentaient vingt-sept gouvernements. Sur ce nombre, cent un avaient t mandats par les assembles cantonales et villageoises, les autres parlaient au nom des comits des gouvernements, des arrondissements, et des groupes locaux de lUnion. Parmi ces dlgus, il y avait cent quarante-cinq paysans ; le reste se composait dintellectuels se rattachant de prs la classe paysanne : matres et matresses dcole, employs des zemstvos, mdecins,
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Ediles. (N. d. T.) Inspecteurs des campagnes. (N. d. T.)

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etc. Pour quiconque voulait connatre le caractre du pays, ce fut un des congrs les plus intressants de lpoque rvolutionnaire. On put y voir un bon nombre de figures pittoresques, dhommes qui staient levs par leurs propres forces au-dessus du niveau provincial, de rvolutionnaires qui ne ltaient que dhier et qui taient arrivs la comprhension des choses deux-mmes, par leurs propres ressources , de politiciens dous dun fort temprament, anims de grandes esprances, mais dont les ides ntaient pas assez claires. Voici quelques silhouettes esquisses par un des membres du congrs : Il y avait l un prtre de Soumy, Anton Scherbak ; grand, les cheveux blancs, les moustaches courtes, le regard pntrant, il avait lair de sortir de la toile de Repine, Les Cosaques Zaporogues. Scherbak, pourtant, disait quil tait fermier des deux hmisphres, car il avait pass vingt ans en Amrique et il possdait en Californie une ferme bien installe, occupe par sa famille russe Le prtre Miretsky, dlgu du gouvernement de Voronej, reprsentait cinq cantons. Dans un de ses discours, le pre Miretsky dclara que le Christ avait t le premier socialiste. Si le Christ vivait de nos jours, il serait parmi nous Deux paysannes en camisole dindienne, chle de laine et bottines de chevreau, parlaient au nom de lassemble des femmes dun des villages du mme gouvernement de Voronej Le capitaine Perelechine reprsentait les artisans villageois de cette mme province. Il se prsenta au congrs en uniforme, le sabre la ceinture, ce qui causa dans lassistance une certaine motion. Une voix cria mme du milieu de lassemble : bas la police ! Alors lofficier se leva et aux applaudissements de tous les congressistes dclara : Je suis le capitaine Perelechine, dlgu du gouvernement de Voronej ; je nai jamais cach mes convictions et je me suis toujours conduit ouvertement et franchement ; cest pourquoi vous me voyez ici en uniforme Les dlibrations portrent surtout sur des questions de tactique. Certains dlgus prconisaient la lutte par des moyens pacifiques : meetings, dcisions des assembles villageoises, boycottage des autorits par le mir, cration dadministrations autonomes rvolutionnaires, labourage des terres expropries par le mir, refus par le mir de payer les impts et de fournir des recrues. Dautres, surtout ceux qui reprsentaient le gouvernement de Saratov, lanaient des appels la lutte arme, voulaient que lon soutnt immdiatement la rvolte

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qui stait dclare dans les provinces. En fin de compte on sarrta un juste milieu. Pour mettre fin aux malheurs du peuple, causs par le manque de terres, disait la rsolution, il ny a quun seul moyen, cest que toutes les terres deviennent la proprit commune du peuple entier, et quelles ne soient utilises que par ceux qui travaillent la terre eux-mmes, en famille ou en association. Ltablissement dun systme quitable dexploitation des terres tait confi lAssemble constituante qui devait tre convoque sur des bases dmocratiques, au mois de fvrier prochain, au plus tard (!) . Pour arriver ce rsultat, lUnion paysanne sentendra avec ses frres ouvriers, avec les syndicats des villes, des fabriques, des usines, des chemins de fer et autres entreprises, ainsi quavec les organisations qui dfendent les intrts des travailleurs Dans le cas o les revendications du peuple ne seraient pas satisfaites, lUnion paysanne devra recourir la grve gnrale de la terre (!), cest--dire quelle refusera tous les propritaires de domaines sans exception ses forces ouvrires et, par le fait mme, les contraindra suspendre leur exploitation. Pour lorganisation de la grve gnrale, lUnion sentendra avec la classe ouvrire. Le congrs dcidait ensuite de renoncer la consommation de leau-devie, et dclarait la fin de sa rsolution que, daprs les renseignements que lon reoit de tous les points de la Russie, le refus de satisfaire aux revendications populaires pourrait tre la cause de troubles considrables dans le pays et susciterait ncessairement une insurrection gnrale, car la patience du paysan est arrive son terme et il ne faut plus quune goutte pour faire dborder la coupe . Si nave que soit cette rsolution en certains passages, elle montre du moins que les lments avancs de la classe paysanne sengageaient dans la voie rvolutionnaire. Lexpropriation des terres des propritaires apparaissait imminente aux yeux du gouvernement et de la noblesse : elle sannonait comme une chose tout fait ralisable et invitable dans les sances de ce parlement de moujiks. La raction jeta un cri dalarme, et elle avait parfaitement raison. Le 3 novembre, cest--dire quelques jours avant le congrs, le gouvernement avait publi un manifeste qui annonait labolition des taxes de rachat sur les lots concds aux paysans et laugmentation des ressources de la Banque agricole. Le manifeste exprimait lespoir que le gouvernement russirait, avec le concours

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de la Douma, satisfaire les besoins essentiels de la classe paysanne sans causer aucun dommage aux autres propritaires . La rsolution du congrs des paysans ntait pas de nature appuyer ces esprances. Les choses allrent encore Plus mal dans la pratique, en province, parmi la population paysanne si chre au cur du monarque. Non seulement la dvastation et les incendies, mais le labourage des domaines par les forces communales, la fixation par contrainte de nouveaux salaires et de nouveaux fermages appelrent de la part des propritaires une rsistance acharne ils prsentrent au pouvoir dnergiques rclamations. De toutes parts, on exigeait lenvoi de troupes. Le gouvernement se rveilla, sentant que lpoque des effusions sentimentales tait passe et quil tait plus quopportun de se mettre luvre. Le 12 novembre, le congrs des paysans arrivait sa clture et le 14 on mettait en arrestation le bureau de lUnion Moscou. Ce fut le dbut. Deux ou trois semaines plus tard, rpondant aux demandes dinstructions qui lui arrivaient au sujet des troubles dans les campagnes, le ministre de lintrieur rpondait textuellement ceci : Il faut exterminer par la force arme les meutiers et, dans le cas de rsistance, brler leurs habitations. Dans la minute prsente, il est ncessaire den finir une fois pour toutes avec les factions. Les arrestations actuellement natteignent pas leur but ; il est impossible de traduire devant les tribunaux des centaines et des milliers dhommes. Le seul point indispensable en ce moment est que les troupes se pntrent bien des indications que je viens de donner. P. Dournovo. Cet ordre du jour monstrueux ouvre la nouvelle re des saturnales de la contre-rvolution. Une poque dhorreurs dignes de lenfer commence dans les villes pour stendre de l aux campagnes.

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LA FLOTTE ROUGE

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La rvolution, crivait la fin de novembre le vieux Souvorine, serviteur mrite de la bureaucratie russe, donne un lan extraordinaire lindividu et attire elle une multitude de fanatiques des plus dvous, toujours disposs sacrifier leur vie. il est difficile de lutter contre cette rvolution, prcisment parce quelle a en partage beaucoup dardeur, de tmrit, dloquence sincre et de brlants enthousiasmes. Plus lennemi est fort, plus elle se montre rsolue et courageuse, et chacune de ses victoires lui amne quantit dadorateurs. Celui qui ignore cela, celui qui ne voit pas quelle est sduisante comme une femme belle et passionne ouvrant largement ses bras et offrant lavide baiser de ses lvres enflammes, celui-l na pas t jeune. Lesprit de rvolte planait sur la terre de Russie. Une transformation immense et mystrieuse saccomplissait en dinnombrables curs, les entraves de la crainte se rompaient ; lindividu qui avait peine eu le temps de prendre conscience de lui-mme se dissolvait dans la masse et toute la masse se confondait dans un mme lan. Affranchie des craintes hrditaires et des obstacles imaginaires, cette masse ne pouvait et ne voulait pas voir les obstacles rels. En

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cela tait sa faiblesse et en cela sa force. Elle allait de lavant comme une lame pousse par la tempte. Chaque journe dcouvrait de nouveaux fonds et engendrait de nouvelles possibilits, comme si une force gigantesque brassait la socit de fond en comble. Tandis que les tchinovniki libraux taillaient encore la robe neuve de la nouvelle Douma, le pays ne prenait pas une minute de repos. Grves ouvrires, meetings incessants, manifestations dans les rues, dvastation des domaines, grves de policiers et de garons de cour se succdaient, et lon vit finalement les troubles et la rvolte gagner les matelots et les soldats. Ce fut la dsagrgation totale, ce fut le chaos. Et en mme temps, dans ce chaos, sveillait le besoin dun ordre nouveau dont les lments se cristallisaient dj. Les meetings qui se renouvelaient rgulirement apportaient dj, par eux-mmes, un principe organisateur. De ces runions sortaient des dputations qui prenaient leur tour la forme plus importante de reprsentation. Mais, comme lagitation des forces lmentaires devanait le travail de la conscience politique, le besoin dagir laissait loin derrire lui la fivreuse laboration organisatrice. En cela est la faiblesse de la rvolution, de toute rvolution, mais en cela rside galement sa force. Celui qui veut possder de linfluence dans la rvolution doit en assumer la charge entire. Les tacticiens par trop raisonneurs qui simaginent traiter la rvolution comme une asperge, en sparant leur gr la partie nourrissante de lpluchure, sont condamns linefficacit. En effet, pas un vnement rvolutionnaire ne cre des conditions rationnelles pour lutilisation de leur tactique rationnelle ; ainsi, fatalement, ils restent en dehors et en arrire de tous les vnements. Et, en fin de compte, il ne leur reste plus qu rpter la parole de Figaro : Hlas ! nous naurons plus dautre reprsentation pour effacer linsuccs de la premire Nous ne nous donnons pas pour but de dcrire, ni mme dnumrer tous les vnements de 1905. Nous esquissons la marche de la rvolution dans ses traits gnraux, nous cantonnant en outre dans les limites de Ptersbourg, bien que nous envisagions lhistoire du pays tout entier. Mais, malgr les bornes que nous avons donnes notre rcit, nous ne pouvons laisser de ct un des vnements essentiels de la grande anne, vnement qui a eu lieu entre la grve doctobre et les barricades de dcembre : nous vou-

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lons parler de la rvolte militaire de Sbastopol. Elle commena le 11 novembre, et, le 17, lamiral Tchoukhnine crivait dans son rapport au tsar : La tempte militaire sest apaise, la tempte rvolutionnaire continue. Sbastopol, les traditions du Potemkine ntaient pas mortes. Tchoukhnine avait exerc de cruelles reprsailles sur les matelots du cuirass rouge : il en avait fait fusiller quatre, pendre deux et envoyer quelques dizaines aux travaux forcs ; il avait fait rebaptiser le cuirass Pantelemon. Mais, au lieu dinspirer la terreur, il avait seulement attis lesprit de rvolte de la flotte. La grve doctobre ouvrit la priode pique de grandioses meetings auxquels les matelots et les soldats dinfanterie participaient non seulement comme auditeurs, mais comme orateurs. La fanfare des matelots jouait la Marseillaise en tte des manifestations rvolutionnaires. En un mot, on observait partout une dmoralisation complte. Linterdiction faite aux militaires dassister aux runions populaires eut pour rsultat de provoquer des meetings purement militaires dans les cours des quipages de la flotte et des casernes. Les officiers nosaient protester et, Sbastopol, les portes des casernes taient ouvertes jour et nuit aux reprsentants du comit de notre parti. Notre comit tait oblig de contenir constamment limpatience des matelots qui voulaient en venir aux actes . Le Pruth qui flottait quelque distance, transform en bagne, rappelait que des hommes souffraient pour avoir particip la mutinerie du Potemkine, en juin. Le nouvel quipage de ce dernier se dclarait prt conduire le vaisseau Batoum pour soutenir la rvolte du Caucase. ct de lui se trouvait tout par le croiseur Ochakov, rcemment construit. Mais lorganisation social-dmocrate persistait temporiser : sa tactique tait de crer un soviet de dputs matelots et soldats, de le mettre en liaison avec lorganisation des ouvriers et de soutenir la grve politique du proltariat, qui sannonait, par une rvolte de la flotte. Lorganisation rvolutionnaire des matelots adopta ce plan. Mais celui-ci se trouva dpass par les vnements. Les runions taient de plus en plus frquentes et se multipliaient. Elles se tenaient maintenant sur la place qui sparait le dpt des quipages de la flotte de la caserne dinfanterie occupe par le rgiment de Brest. Comme on ne permettait pas aux militaires daller aux meetings ouvriers, les ouvriers se rendirent aux runions

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des soldats. On sassemblait par dizaines de milliers. Lide dune action commune tait accueillie avec enthousiasme. Les compagnies les plus lavant-garde du mouvement lisaient des dputs. Le commandement militaire rsolut de prendre des mesures. Les tentatives de certains officiers qui prononcrent dans les meetings des discours patriotiques donnrent des rsultats pitoyables. Les matelots, maintenant experts dans la discussion, ridiculisaient leurs chefs et les mettaient en droute. Alors on dcida dinterdire toutes les runions en gnral. Le 11 novembre, devant la grande porte du dpt des quipages, on installa ds le matin une compagnie de fusiliers. Le contre-amiral Pissarevsky dclara haute voix, sadressant au dtachement : Quon ne laisse sortir personne des casernes. En cas de dsobissance, je vous commande de tirer . De la compagnie laquelle cet ordre tait donn sortit un matelot nomm Petrov : devant tout le monde, il arma sa carabine et dun premier coup tua le lieutenant-colonel du rgiment de Brest, Stein ; dun second coup, blessa Pissarevsky. On entendit lordre donn par un officier : Quon larrte ! Personne ne bougea. Petrov laissa tomber sa carabine. Quest-ce que vous attendez ? Prenez-moi. Il fut arrt. Les matelots qui accouraient de tous cts exigrent son largissement, disant quils rpondaient de lui. Leffervescence tait au comble. Petrov, tu ne las pas fait exprs ? demanda un officier, cherchant sortir de cette situation. Comment, pas exprs ? Je suis sorti du rang, jai arm ma carabine, jai vis. Est-ce que cela sappelle pas exprs ? Lquipage demande ton largissement Et Ptrov fut mis en libert. Les matelots taient impatients dagir immdiatement. Tous les officiers de service furent arrts, dsarms et enferms dans le bureau. Finalement, sous linfluence dun orateur socialdmocrate, on dcida dattendre la runion des dputs qui devaient tenir sance le lendemain matin. Les reprsentants des matelots, environ quarante hommes, restrent assembls toute la nuit. Ils dcidrent de mettre en libert les officiers, mais de

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leur interdire laccs des casernes. De plus, partout o les matelots estimaient le service ncessaire, ils rsolurent de lassurer comme par le pass. Enfin, ils voulurent se rendre en cortge, musique en tte, aux casernes dinfanterie pour inviter les soldats se joindre eux. Dans la matine, une dputation douvriers se prsenta pour dlibrer avec eux. Quelques heures plus tard, tout le port tait immobilis ; les chemins de fer interrompaient galement leur trafic. Les vnements se prcipitaient. Dans les casernes des quipages, disent alors les tlgrammes officieux, rgne un ordre exemplaire. La conduite des matelots est absolument correcte. Il ny a pas de gens ivres. Tous les matelots avaient t rpartis par compagnies, sans armes. Seule tait arme la compagnie qui restait la garde des quipages, dans le but de repousser toute attaque imprvue. Le chef lu de ce dtachement tait Petrov. Une partie des matelots, conduits par deux orateurs socialdmocrates, se dirigrent vers les casernes voisines, occupes par le rgiment de Brest. Il y avait beaucoup moins de rsolution parmi les soldats. Il fallut une forte pression de la part des matelots pour les engager dsarmer et chasser leurs officiers. Les chefs qui avaient command Moukden rendaient sans rsistance leurs sabres et leurs revolvers, disant Maintenant, nous voil dsarms, ne nous faites pas de mal Et humblement, ils passaient entre les haies formes par les soldats. Mais, parmi ceux-ci, il y eut des hsitations ds le dbut. Certains voulurent garder dans les casernes quelques officiers de service. Cette circonstance influa considrablement sur la marche ultrieure des vnements. Les soldats commenaient se mettre en rangs pour se diriger, avec les matelots, travers toute la ville, vers les casernes du rgiment de Belostok. Et ils mettaient un soin jaloux ce que les gens du dehors ne se mlangeassent pas avec eux : ils voulaient marcher sparment. Au moment mme o saccomplissaient ces prparatifs, arrive dans son quipage le commandant de la forteresse, Nepluev, accompagn du gnral Sedelnikov, chef de la division. Les soldats exigent du commandant quil fasse enlever du boulevard historique les mitrailleuses qui y ont t places le matin. Nepluev rpond que cela ne dpend pas de lui, mais de Tchoukhnine. Alors on lui demande de sengager dhonneur comme commandant de la forteresse ne point faire usage des mitrailleuses. Ce gnral eut le

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courage de refuser. On dcida de le dsarmer et de larrter. Il refusait de rendre ses armes et les soldats hsitaient lui faire violence. Quelques matelots durent alors sauter dans la voiture : ils emmenrent les gnraux chez eux, dans leur caserne. L, les officiers furent aussitt dsarms, sans phrases, et enferms dans le bureau, en tat darrestation. Plus tard, dailleurs, on les relcha. Les soldats sortirent des casernes musique en tte. Les matelots se montrrent galement dans la rue, en bon ordre. Sur la place, les masses ouvrires les attendaient. Instant magnifique ! Tous les enthousiasmes se confondaient en un seul. Les mains se tendaient, on sembrassait. Le brouhaha des acclamations fraternelles montait. On se jurait un mutuel appui jusquau bout. La foule se mit en rangs et se rendit dans un ordre parfait jusqu lautre bout de la ville, vers les casernes du rgiment de Belostok. Les soldats et les matelots portaient les tendards de Saint-Georges, les ouvriers brandissaient les drapeaux de la social-dmocratie. Les manifestants, disait alors lagence officieuse, ont organis dans la ville un cortge qui sest droul suivant un ordre exemplaire, avec fanfare en tte et drapeaux rouges. La foule se trouva amene passer devant le boulevard historique o taient disposes les mitrailleuses. Les matelots sadressrent la compagnie des mitrailleurs, les invitant faire disparatre leurs engins. Satisfaction leur fut donne. Plus tard, cependant, les mitrailleuses reparurent. Les compagnies armes du rgiment de Belostok, dit encore lagence, qui se trouvaient sous la surveillance de leurs officiers, ont port les armes et laiss passer les manifestants. Devant les casernes du rgiment de Belostok fut organis un meeting grandiose. Le succs, cependant, ne fut pas complet ; les soldats hsitaient : les uns se dclaraient solidaires des matelots, les autres promettaient seulement de ne pas tirer. Finalement, les officiers russirent mme emmener le rgiment de Belostok. Quant au cortge, il ne rentra que le soir au dpt des quipages. Pendant ce temps, le Potemkine arborait le drapeau de la socialdmocratie. Le Rostislavl rpondait par signal : Aperu. Les autres navires se taisaient. Les ractionnaires qui se trouvaient parmi les matelots protestrent en voyant ltendard rvolutionnaire hiss au-dessus de celui de Saint-Andr 44. Il fallut enlever le drapeau
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Le drapeau blanc croix bleue de la marine russe. (N. d. T.)

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rouge. La situation restait encore indcise. Pourtant, aucun retour en arrire ntait possible. Dans les bureaux des quipages, sigeait en permanence une commission compose de matelots et de soldats dlgus par les diffrentes armes (entre autres, par sept navires), et de quelques reprsentants du parti social-dmocrate invits par les dlgus. Un membre de ce parti avait t lu la prsidence de la commission, titre permanent. Ctait l que les renseignements parvenaient et ctait de l que sortaient toutes les dcisions. En cet endroit furent labores les revendications particulires aux soldats et aux matelots quon joignit aux exigences politiques gnrales. Pour la grande masse, ces rclamations, qui ne pouvaient intresser que les casernes, tenaient la premire place. La commission sinquitait surtout de linsuffisance des munitions. Les fusils ne manquaient pas, mais il ny avait que trs peu de cartouches. Depuis laffaire du Potemkine, les munitions de guerre taient gardes dans un lieu secret. On sentait fortement aussi, crit un homme qui prit une part active aux vnements, quil manquait un chef suffisamment au fait des questions militaires. La commission des dputs insistait nergiquement pour obtenir des quipages quils dsarmassent leurs officiers et leur fissent quitter les navires et les casernes. Ctait une mesure indispensable. Les officiers du rgiment de Brest, qui demeuraient encore dans les casernes, avaient compltement dmoralis leurs hommes. Ils menaient une intense propagande contre les matelots, contre les gens du dehors et les youpins , propagande laquelle ils avaient ajout la raction de lalcool. Pendant la nuit, sous leur direction, des soldats senfuirent honteusement vers les camps situs hors la ville, et cela sans passer par les portes o se tenait une compagnie rvolutionnaire ; ils se faufilrent par une brche ouverte dans le mur. Vers le matin, ils rentrrent pourtant dans les casernes, mais cessrent dsormais de participer la lutte. Lindcision de ce rgiment devait ncessairement influencer les quipages de la flotte. Pourtant, le jour suivant, le soleil du succs brilla dun nouvel clat : les sapeurs se joignirent la mutinerie. Ils se prsentrent au dpt des matelots en ordre de bataille et les armes la main. Ils furent accueillis avec enthousiasme et logs dans les casernes. Ltat desprit gnral samliora et saffermit. Des dputations venaient

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de toutes parts lartillerie de la forteresse, le rgiment de Belostok et les gardes-frontire promettaient de ne pas tirer . Ne comptant plus sur les rgiments de la garnison, le commandement entreprit de faire venir des troupes des villes voisines : de Simferopol, dOdessa, de Theodosia. Parmi les soldats qui arrivaient, on mena une active propagande rvolutionnaire qui obtint du succs. Mais les liaisons de la commission avec les navires taient des plus difficiles : les matelots ignoraient en effet le code de signaux. Cependant, on reut des dclarations de solidarit totale du croiseur Oichakov, du cuirass Potemkine, des contre-torpilleurs Volny et Zavetny, auxquels se joignirent par la suite quelques torpilleurs. Les autres vaisseaux hsitaient et nenvoyaient toujours que la promesse de ne pas tirer . Le 13, un officier de la flotte se prsenta au dpt des quipages, montrant un tlgramme : le tsar ordonnait aux mutins de dposer les armes dans les vingt-quatre heures. Lofficier fut bafou et expuls. Pour prvenir tout pogrom en ville, les matelots organisrent des patrouilles. Cette mesure tranquillisa aussitt la population et conquit ses sympathies. Les matelots gardaient eux-mmes les magasins du monopole de leau-de-vie dans le but dempcher toute ivrognerie. Aussi longtemps que dura la rvolte, lordre qui rgna dans la ville fut parfait. La soire du 13 novembre constitua une tape dcisive dans le cours des vnements : la commission des dputs invita le lieutenant Schmidt prendre la direction militaire. Ce dernier tait un officier de marine en retraite, qui stait acquis une grande popularit dans les assembles populaires doctobre. Il accepta courageusement linvitation et, partir de ce jour-l, prit la tte du mouvement. Dans la soire du jour suivant, Schmidt embarqua sur le croiseur Otchakov o il resta jusquau dernier moment. Il arbora sur ce navire le pavillon amiral et lana le signal : Je commande la flotte, Schmidt , comptant ainsi attirer toute lescadre lui. Puis il dirigea son croiseur vers le Pruth, afin de remettre en libert les mutins du Potemkine . Aucune rsistance ne lui fut oppose, lOtchakov prit son bord les matelots forats et fit avec eux le tour de lescadre. Sur tous les vaisseaux retentissaient des hourras , des acclamations. Quelques navires et, dans ce nombre, les cuirasss Potemkine et Rostislavl arborrent le drapeau rouge qui, cependant, ne flotta sur ce dernier que pendant quelques minutes.

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Quand il eut pris la direction de la rvolte, Schmidt fit connatre sa conduite par la dclaration suivante : Monsieur le Maire de la Ville, Jai envoy aujourdhui Sa Majest lEmpereur un tlgramme ainsi conu : La glorieuse flotte de la mer Noire, gardant saintement sa fidlit son peuple, exige de vous, souverain, la convocation immdiate dune assemble constituante et cesse dobir vos ministres. Le Commandant de la Flotte, Citoyen SCHMIDT. Un ordre arriva de Ptersbourg par tlgraphe : Ecraser la rvolte. Tchoukhnine fut remplac par Meller-Zakomelsky, qui se rendit clbre par la suite comme bourreau. La ville et la forteresse furent dclares en tat de sige, toutes les rues furent occupes par les troupes. Lheure dcisive tait venue. Les rvolts espraient que les troupes refuseraient de tirer sur leurs frres et que les autres vaisseaux se joindraient lescadre rvolutionnaire. Sur plusieurs navires, les officiers furent, en effet, arrts et conduits lOtchakov, la disposition de Schmidt. On pensait, entre autres choses, protger ainsi le croiseur contre le feu de lennemi. Une multitude se pressait sur la berge, attendant le salut qui devait annoncer ladhsion de lescadre. Mais cette attente fut trompe. Les reprsentants de lordre ne permirent pas lOtchakov de faire une seconde fois le tour des vaisseaux et ouvrirent le feu. La foule, la premire salve crut entendre le salut que lon esprait, mais elle comprit bientt ce qui se passait et senfuit du port, pouvante. La canonnade et la fusillade grondrent de tous cts. On tirait des vaisseaux, on tirait de la forteresse, lartillerie de campagne tirait aussi, les mitrailleuses tiraient du boulevard Historique. Une des premires salves dtruisit la machine lectrique sur lOtchakov. Avant davoir envoy six bordes, lOtchakov tait rduit au silence et devait hisser le drapeau blanc. Malgr cela, les dcharges ladresse du croiseur continurent jusquau moment o un incendie se dclara bord. Le sort du

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Potemkine fut encore plus triste. On navait pas eu le temps, sur ce navire dadapter aux canons les culasses et les percuteurs et toute dfense devint impossible ds le dbut de la bataille. Sans avoir tir une seule fois, le Potemkine arbora le drapeau blanc. Ce fut le dpt des quipages, terre, qui rsista le plus longtemps. Les matelots ne se rendirent quaprs avoir brl leurs dernires cartouches. Le drapeau rouge flotta jusquau bout sur les casernes rvoltes. Elles furent dfinitivement occupes par les troupes du gouvernement vers six heures du matin. Lorsque la premire pouvante cause par la canonnade fut passe, une partie de la foule revint sur la berge. Le tableau tait affreux, crit un des acteurs de linsurrection, tmoin que nous avons dj cit. Sous les feux croiss des pices, plusieurs torpilleurs et chaloupes avaient t couls. Bientt lOtchakov se couvrit de flammes. Les matelots qui senfuyaient la nage criaient au secours. On continuait les fusiller dans leau. Les canots qui se dirigeaient vers eux pour les recueillir tombaient sous le feu. Les matelots qui atteignaient le rivage o se tenaient les troupes taient achevs sur place. Ne furent sauvs que ceux qui russirent se cacher dans la foule dont les sympathies leur taient acquises. Schmidt tenta de fuir, dguis en matelot, mais fut pris. Vers trois heures du matin, le travail sanglant des bourreaux de lapaisement tait achev. Aprs cela, ils durent jouer le mme rle de bourreaux au tribunal . Les vainqueurs crivaient dans leur rapport : Ont t fait prisonniers ou arrts plus de 2 000 hommes Ont t mis en libert : 19 officiers ou civils, arrts par les rvolutionnaires ; ont t saisis 4 drapeaux, des coffres-forts et un nombreux matriel appartenant ltat, cartouches, armes, munitions, quipements et 12 mitrailleuses. Lamiral Tchoukhnine tlgraphiait de son ct TsarskoeSelo : La tempte militaire sest apaise, la tempte rvolutionnaire continue. Quel immense pas en avant, si lon compare cette rvolte avec la mutinerie de Cronstadt ! Ici, il ny avait eu quune explosion de forces lmentaires, termine par une sauvage rpression. A Sbastopol, la rvolte stait tendue dune faon rgulire, elle avait consciemment cherch lordre et lunit daction. Dans la ville rvol-

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te, crivait le Natchalo, organe de la social-dmocratie, au plus fort des vnements de Sbastopol, on nentend pas parler de mfaits commis par des voyous et des pillards ; mme les simples dlits de vol ont d devenir plus rares pour cette simple raison que les voleurs du Trsor public qui appartiennent larme et la flotte ont t expulss de cette heureuse ville. Vous voulez savoir, citoyens, ce quest la dmocratie appuye sur la population arme ? Regardez Sbastopol. Regardez cette ville rpublicaine qui ne connat dautre autorit que celle de ses lus responsables Et cependant cette ville rvolutionnaire ne soutint lpreuve que quatre ou cinq jours et se rendit sans avoir puis, loin de l, toutes les ressources de sa force militaire. Faut-il sen prendre des erreurs de stratgie ? Ou bien lindcision des meneurs ? On ne peut nier ni celle-ci ni celles-l. Mais lissue gnrale de la lutte fut dtermine par des causes plus profondes. la tte de la rvolte, il y a les matelots. Leur mtier exige deux une plus grande indpendance de caractre et plus dingniosit que le service de terre. Lantagonisme entre les simples matelots et la caste aristocratique des officiers de marine, ferme tout intrus, est plus profond que celui qui existe entre les soldats dinfanterie et leurs officiers en partie sortis du peuple. Enfin, les hontes de la dernire guerre, qui ont principalement pes sur la flotte, ont tu chez le matelot toute estime pour ses capitaines et ses amiraux, personnages poltrons et cupides. Aux matelots, comme nous lavons vu, se joignent trs rsolument les sapeurs. Ils viennent avec leurs armes et sinstallent dans les casernes de la flotte. Dans tous les mouvements rvolutionnaires de notre arme de terre, nous observons le mme fait : au premier rang il y a les sapeurs, les mineurs, les artilleurs, en un mot des hommes qui ne sont pas des rustres ignorants, de braves gars des villages, mais des soldats qualifis, sachant lire et crire correctement, ayant reu une instruction technique. cette diffrence de niveau intellectuel correspond une diffrence de type social : les soldats dinfanterie sont pour une crasante majorit de jeunes paysans, tandis que les troupes du gnie et de lartillerie sont principalement recrutes parmi les ouvriers dusines.

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Nous avons constat lirrsolution des rgiments dinfanterie de Brest et de Belostok pendant toute la dure de la rvolte. Ils ne se dcident pas expulser tous leurs officiers. Dabord, ils se joignent la flotte, ensuite ils labandonnent. Ils promettent de ne pas tirer, mais, finalement, ils se soumettent compltement linfluence du commandement et dirigent honteusement leur fusillade sur les casernes de la flotte. Cette instabilit rvolutionnaire de linfanterie, compose principalement de paysans, sest manifeste plus dune fois par la suite, ainsi sur la ligne du chemin de fer de Sibrie, et dans la forteresse de Svaborg. Ce ne fut pas seulement dans larme de terre que le rle rvolutionnaire principal fut assum par des hommes qui ont reu une instruction technique, cest--dire par llment ouvrier proltarien. On peut observer le mme phnomne dans la flotte. Qui se trouve la tte des mutins ? Qui hisse le drapeau rouge sur le cuirass ? Les techniciens, les machinistes. Des ouvriers spcialiss, revtus de la vareuse, qui constituent la minorit de lquipage, mais le dominent, car ils dtiennent la machine, qui est le cur mme du navire. On retrouve les dsaccords et les difficults qui opposent la minorit ouvrire proltarienne et la majorit paysanne de larme dans toutes nos rvoltes militaires, et ce sont eux qui les affaiblissent et les paralysent. Les ouvriers, en entrant la caserne, gardent les avantages propres leur classe : une certaine instruction gnrale, des connaissances techniques, de la dcision, le sens de lunion dans laction. La classe paysanne domine en revanche par le nombre, qui est crasant. Automatiquement, larme, recrute par le service obligatoire et universel, donne la classe des moujiks cette cohsion qui lui manque dans la production et, du plus grand dfaut politique de cette classe, de sa passivit, se fait un avantage inapprciable. Si les rgiments de paysans se laissent entraner un mouvement rvolutionnaire pour avoir trop durement prouv les misres de la caserne, ils sont nanmoins toujours enclins temporiser et, la premire attaque dcisive de lennemi, ils abandonnent les mutins et se laissent imposer de nouveau le joug de la discipline. Il faut en tirer les consquences : la bonne mthode de soulvement militaire sera une attaque rsolue, mene sans rpit, de faon prvenir toute hsitation et toute dispersion des troupes ; il ne faudra pas oublier que le

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principal obstacle la tactique rvolutionnaire est la mfiance et la passivit du soldat inculte, du moujik. Et cest ce problme que rvla dans toute son ampleur, peu de temps aprs, lcrasement de linsurrection de dcembre, qui termina le premier chapitre de la rvolution russe.

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AU SEUIL DE LA CONTRE-RVOLUTION

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Pour un mauvais gouvernement, dit Tocqueville, en conservateur clairvoyant, le moment le plus dangereux est ordinairement celui o il commence se transformer. Les vnements renforaient de plus en plus le comte Witte dans cette opinion. Contre lui se dressait la rvolution, inexorablement. Contre lui encore il avait la camarilla. Lopposition librale ne se dcidait pas marcher ouvertement avec lui. Lappareil gouvernemental seffritait entre ses mains. Lui-mme, enfin, se contredisait, car il navait aucune intelligence des vnements, aucun plan, et il ne savait que lintrigue, au lieu davoir un programme daction. Et, tandis quil se dmenait perdument, la raction et la rvolution marchaient la bataille. Les faits, mme ceux que lon peut extraire des dossiers du dpartement de la police dit une note secrte, rdige en novembre 1905 par ordre du comte Witte, pour lutter contre les partisans de Trepov , les faits dmontrent de la faon la plus vidente que la plus grande partie des graves accusations lances contre le gouvernement par la socit et par le peuple, dans les jours qui ont suivi le

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manifeste, sont fondes sur des motifs absolument srieux : les hauts dignitaires du gouvernement ont cr des partis pour opposer une rsistance organise aux lments extrmistes ; des manifestations patriotiques ont t galement organises par le gouvernement qui, en mme temps, dispersait les autres dmonstrations ; on a tir sur de paisibles manifestants et lon a permis dautres, sous les yeux de la police et des troupes, de maltraiter certaines personnes et de brler ladministration dun zemstvo dans un chef-lieu de canton ; on na pas touch aux fauteurs de pogroms et on a tir par salves de peloton sur ceux qui se permettaient de se dfendre ; consciemment ou inconsciemment (?), on a pouss la foule la violence par des affiches officielles, que le plus haut reprsentant du pouvoir gouvernemental a mme signes dans une grande ville ; et quand, ensuite, des dsordres se sont produits, on na pris aucune mesure pour les rprimer. Tout cela sest pass, en trois ou quatre jours, en divers points de Russie, et ces incidents ont soulev parmi la population une tempte de colre qui a compltement effac la premire et si heureuse impression quon avait eue du manifeste du 17 octobre. En outre, la population est arrive cette ferme conviction que tous ces pogroms qui ont pass, dune manire si imprvue, et simultane pourtant, par toute la Russie, ont t provoqus et dirigs par une seule main, par une main puissante. Et malheureusement la population a des motifs trs srieux de penser ainsi. Lorsque le gnral gouverneur de Courlande appuyait par un tlgramme la rsolution adopte dans un meeting de vingt mille personnes, exigeant la suppression de la loi martiale, lorsque ce gouverneur affirmait en outre que la loi martiale ntait plus conforme aux nouvelles circonstances , Trepov lui rpondait dune main sre : votre tlgramme du 20 octobre. Votre conclusion, daprs laquelle la loi martiale ne serait plus conforme aux circonstances, nest pas la mienne. Witte avalait en silence cette belle dclaration dun homme qui lui tait subordonn et qui prtendait que la loi martiale ntait nullement en contradiction avec le manifeste du 17 octobre ; Witte sefforait mme de persuader la dputation ouvrire que Trepov ntait pas du tout la bte froce que lon disait . Il est vrai que, devant lindignation gnrale, Trepov fut oblig dabandonner son poste. Mais celui qui le remplaa dans le rle de ministre de

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lintrieur, Dournovo, ne valait pas mieux que lui. De plus, Trepov, qui avait t nomm commandant du Palais, avait conserv toute son influence sur la marche des affaires. La conduite de la bureaucratie provinciale dpendait de lui beaucoup plus que de Witte. Les partis extrmistes, dit encore la note de Witte que nous venons de citer, ont acquis de la force parce que, dans leur violente critique des actes du gouvernement, ils ont eu trop souvent raison. Ces partis auraient considrablement perdu de leur prestige si les masses, ds la publication du manifeste, avaient vu que le gouvernement tait effectivement rsolu marcher dans la nouvelle voie trace par ce document et quil la suivait. Malheureusement cest le contraire qui sest produit et les partis extrmistes ont eu encore une fois loccasion, dont limportance est presque inapprciable, de senorgueillir, car ils ne staient pas tromps, et seuls ils avaient bien jug la valeur des promesses du gouvernement. En novembre, comme le montre la note, Witte commenait comprendre cela. Mais il navait pas la possibilit de mettre en uvre ce que lui suggrait son intelligence. La note quil avait fait crire pour le tsar ne fut pas utilise 45. son corps dfendant, Witte se laissait dsormais traner la suite de la contre-rvolution. Ds le 6 novembre se runit Moscou un congrs des zemstvos qui devait dfinir lattitude de lopposition librale lgard du gouvernement. Les esprits hsitaient, indcis, mais penchaient plutt, sans aucun doute, vers la droite. Il est vrai que des voix radicales se faisaient entendre. On disait que la bureaucratie tait incapable de crer, quelle ntait bonne qu dtruire ; quil fallait chercher les forces constructives dans le puissant mouvement ouvrier qui nous avait donn le manifeste du 17 octobre ; que lon nacceptait pas une constitution octroye, que lon naccepterait celle-ci que des mains du peuple russe. Roditchev, qui prouve une prdilection invincible pour le faux style classique, scriait : Ou bien le suffrage universel direct, ou bien il ny aura pas de Douma Mais, dautre part, on dclarait dans le mme congrs Les dsordres agraires, les
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Cette note a t reproduite dans le recueil, bien entendu saisi, intitul Matriaux pour servir Phistoire de la contre-rvolution russe, Saint-Ptersbourg, 1908. (1909)

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grves, tout cela engendre la terreur ; le capital est pouvant, les personnes fortunes ont pris peur, elles retirent leur argent des banques et senfuient ltranger. On se gausse de ceux qui ont institu des satrapies comme moyens de lutte contre les troubles agraires, sexclamaient des voix, des voix de propritaires qui ramenaient les congressistes un juste sentiment des choses ; mais quon nous indique un moyen constitutionnel pour remdier ces dsordres ! Mieux vaut accepter nimporte quel compromis que daggraver le conflit Il est temps de sarrter, scriait encore Goutchkov, qui dbutait alors sur larne politique ; nous apportons de nos propres mains des fagots au bcher qui nous brlera tous. Les premires nouvelles que lon a de la rvolte de la flotte Sbastopol mettent le courage de lopposition, dans les zemstvos, une trop rude preuve. Nous ne sommes plus en prsence de la rvolution, dclare le Nestor du libralisme, M. Petrounkevitch, nous avons affaire lanarchie. Sous linfluence directe des vnements de Sbastopol, une tendance se fait jour qui prconise un accord immdiat avec le ministre de Witte, et cette tendance lemporte. Milioukov essaie de retenir le congrs, de prvenir des dmarches qui le compromettraient trop. Pour tranquilliser les membres des zemstvos, il leur dit que la rvolte de Sbastopol touche sa fin, que les principaux meutiers sont arrts et que les craintes prouves sont videmment prmatures. En vain. Le congrs dcide denvoyer une dputation Witte pour lui remettre une motion de confiance conditionnelle, sertie dans un certain nombre de phrases dopposition dmocratique. Pendant ce temps, le conseil des ministres, assist de quelques membres influents de la socit choisis dans laile droite librale, examinait la question du systme dlections adopter pour la Douma dtat. Les personnages influents de la socit , comme on les appelait, dfendaient le suffrage universel comme une triste ncessit. Le comte dmontrait les avantages dun perfectionnement progressif du systme gnial de Boulyguine. On narriva ainsi aucun rsultat et, ds le 21 novembre, le conseil des ministres se passait dj des services de messieurs les personnages influents . Le 22 novembre, la dputation des zemstvos, compose de MM. Petrounkevitch, Mouromtsev et Kokochkine, remit au comte Witte la note des zemstvos et, aprs avoir attendu une rponse pendant sept

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jours, nayant pu lobtenir, rentra piteusement Moscou. Elle y fut rattrape par la rponse du comte, rdige dans le ton arrogant de la haute bureaucratie. La tche du conseil des ministres, disait-il, consistait, dabord et avant tout, excuter la volont du monarque ; tout ce qui dpassait les limites du manifeste du 17 octobre devait tre rejet ; la sdition ne permettait pas de renoncer lemploi de mesures dexception ; en ce qui concernait les groupes de la socit qui ne voulaient pas soutenir le gouvernement, celui-ci ne voyait dintrt qu faire sentir ces groupes les consquences possibles de leur conduite En contraste et pour faire quilibre au congrs des zemstvos qui, malgr toute sa lchet et sa dbilit, stait montr pourtant trs gauche par rapport la tendance relle des zemstvos et des municipalits, le 24 novembre arriva Tsarskoe-Selo une dputation du zemstvo central de Toula. Le chef de la dputation, le comte Bobrinsky, dans son discours desclave byzantin, dclara, entre autres : Nous navons pas besoin de droits importants, car le pouvoir du tsar, pour notre bien mme, doit tre fort et rel Souverain, vous connatrez les besoins du peuple non par des cris et des clameurs pousss au hasard, mais, selon la vrit, par la Douma dtat laquelle vous avez donn une existence lgale. Nous vous supplions de nen point diffrer la convocation. Le peuple sest dj fait lide du rglement lectoral et compte sur le 6 aot Les vnements semblaient se combiner pour acclrer le passage des classes possdantes dans le camp de lordre. Au dbut de novembre, une grve spontane et inattendue avait clat, celle des postes et tlgraphes. Ctait la rponse donne par les esclaves de la poste, qui se rveillaient enfin, une circulaire de Dournovo interdisant aux fonctionnaires de former des syndicats. Le comte Witte reut du syndicat des postes et tlgraphes un ultimatum linvitant rapporter la circulaire de Dournovo et rintgrer les fonctionnaires rvoqus comme appartenant lorganisation. Le 15 novembre, le congrs des postes et tlgraphes, qui runit Moscou soixantetreize dlgus, dcide lunanimit denvoyer sur toutes les lignes ce tlgramme : Witte na pas rpondu. Faites la grve. Ltat des esprits tait tel quen Sibrie la grve commena avant le terme fix par lultimatum. Le lendemain, la grve, largement applaudie par les fonctionnaires progressistes, gagnait toute la Russie.

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Witte expliquait, dun air profond, aux dputations que le gouvernement ne stait pas attendu une semblable priptie. Les libraux taient inquiets du mal que pouvait faire la culture la suspension des communications postales et, fronant les sourcils, entreprenaient des recherches pour connatre les limites de la libert de coalition en Allemagne et en France . Le soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg nhsita pas une minute. Et, bien que la grve des postes et tlgraphes nait nullement t due son initiative, il lui apporta, Ptersbourg, son nergique appui. La caisse du soviet versa 2 000 roubles aux grvistes ; le comit excutif envoyait leurs runions des orateurs, imprimait leurs appels et organisait des patrouilles contre les briseurs de grve. Il est difficile dapprcier quel point cette tactique nuisit la culture ; mais il est hors de doute quelle acquit au proltariat les sympathies ardentes des fonctionnaires dshrits. Ds le dbut de la grve, le congrs des postes et tlgraphes avait envoy au soviet cinq dlgus La suspension des communications postales, si elle ne nuisit pas beaucoup la culture, causait en tout cas de graves dommages au commerce. Les marchands et les boursiers, affols, faisaient la navette entre le comit de grve et le ministre, tantt suppliant les fonctionnaires de reprendre leur travail, tantt exigeant des mesures de rpression contre les grvistes. Touche de plus en plus souvent lendroit sensible, le portefeuille, la classe capitaliste penchait de plus en plus vers la raction. Et dheure en heure croissait limpudence ractionnaire des conjurs de Tsarskoe-Selo. Si quelque chose retenait encore la raction dans son lan, ctait la crainte inspire par la riposte invitable laquelle elle sattendait de la part de la rvolution. On le constata avec une merveilleuse vidence lors dun incident qui se produisit dans la forteresse de Kouchka, en Asie centrale, o le conseil de guerre venait de juger un certain nombre de cheminots. Le fait est tellement remarquable par lui-mme que je vais le raconter en quelques mots. Le 23 novembre, au plus fort de la grve des postes et tlgraphes, le comit du rseau des chemins de fer de Ptersbourg reut de Kouchka un tlgramme faisant savoir que le commandant de la forteresse, lingnieur Sokolov, et plusieurs autres fonctionnaires avaient t traduits pour propagande rvolutionnaire en cour martia-

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le : le tribunal les avait condamns la peine de mort et la sentence devait tre excute le 23 novembre, minuit. Le tlgraphe, reprenant aussitt son service, rtablit en quelques heures les communications entre tous les rseaux de chemins de fer. Larme des cheminots exigeait quun ultimatum ft prsent durgence au gouvernement. Ce que lon fit. Aprs entente avec le comit excutif du soviet des dputs, le comit des cheminots dclara au ministre que si, huit heures du soir, la sentence de mort ntait pas annule, tous les chemins de fer cesseraient leur trafic. Lauteur de ce livre a gard un vif souvenir de la sance mmorable du comit excutif, dans laquelle, en attendant la rponse du gouvernement, on labora un plan daction. Les regards ne pouvaient se dtacher de laiguille qui marquait les heures. Les uns aprs les autres arrivaient les reprsentants de diffrentes voies ferres, annonant que telle et telle ligne donnait son adhsion par tlgraphe lultimatum. Il tait clair que, si le gouvernement ne cdait pas, une lutte acharne devait sengager Quarriva-t-il en effet ? A huit heures cinq pour sauver son prestige, le gouvernement du tsar nosa diffrer la rponse que de trois cents secondes , le ministre des voies de communication fit savoir durgence par tlgramme au comit des cheminots que lexcution de la sentence tait diffre. Le lendemain, le ministre lui-mme publia la nouvelle de sa capitulation dans une communication gouvernementale. Il avait reu, disait-il, la prire (!) dannuler la condamnation, accompagne dune dclaration disant quen cas contraire on aurait lintention (!) de dclencher la grve . Le gouvernement affirmait navoir reu aucune information des autorits militaires de lendroit en question, ce qui sexpliquait, probablement, par la grve du tlgraphe de ltat . En tout cas, ds rception de lavis tlgraphique , le ministre de la guerre avait envoy lordre de suspendre lexcution de la sentence, si pareille sentence avait t prononce, jusqu plus ample inform . La communication officielle ne dit pas, toutefois, que le ministre de la guerre fut oblig denvoyer cet ordre par lintermdiaire du syndicat des cheminots ; car le gouvernement luimme ne pouvait utiliser le tlgraphe en grve. Cette belle victoire fut, nanmoins, la dernire de la rvolution, qui ne connut ensuite que des dfaites. Les organisations rvolutionnaires essuyrent dabord une fusillade davant-postes. Il devint vi-

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dent que lon prparait contre elles une attaque forcene. Ds le 14 novembre, on avait arrt Moscou, conformment au rglement de protection renforce alors en vigueur, le bureau de lUnion des paysans. Vers la mme date, on dcida Tsarskoe-Selo doprer larrestation du prsident du soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg. Cependant ladministration tardait excuter cette rsolution. Elle ne se sentait pas encore compltement sre du terrain, elle ttonnait, elle hsitait. Le ministre de la justice se dclarait adversaire du complot de Tsarskoe-Selo. Il dmontrait que le soviet des dputs ne pouvait tre considr comme une socit secrte, car il agissait ouvertement, annonait ses sances, imprimait dans les journaux ses comptes rendus et entrait mme en rapports avec des personnages de ladministration. Cette circonstance, disait alors la presse renseigne sur lopinion du ministre de la justice, cette circonstance que ni le gouvernement ni ladministration nont pris aucune mesure pour briser lactivit de ce groupement, qui tendait pourtant renverser le rgime, que ladministration mme a souvent envoy au local des sances du soviet des patrouilles pour maintenir lordre, que le prfet de police de Ptersbourg a lui-mme reu Khroustalev, prsident du soviet, sachant bien qui il tait et quel titre il se prsentait, tout cela donne aux membres du soviet des dputs ouvriers le droit absolu de considrer leur activit comme ntant point en opposition avec le courant qui domine dans les sphres gouvernementales et comme nayant rien, par consquent, de criminel. Mais, finalement, le ministre de la justice trouva moyen de sortir du doute quil prouvait comme homme de loi et, le 26 novembre, Khroustalev fut arrt dans le local du comit excutif. Disons deux mots sur limportance de cette arrestation. A la deuxime sance du soviet, le 14 octobre, sur la proposition du reprsentant de lorganisation social-dmocrate, on avait lu prsident un jeune avocat, Georges Nossar, qui se rendit bientt trs populaire sous le nom de Khroustalev. Il resta prsident jusquau jour de son arrestation, le 26 novembre, et tous les fils de lorganisation et de lactivit pratique du soviet se trouvaient entre ses mains. La presse radicale vulgaire, dune part, la presse ractionnaire et policire, de lautre, russirent en quelques semaines faire de lui une figure de lgende. Jadis, le 9 janvier leur avait sembl le rsultat des profon-

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des mditations et du gnie dmagogique de Georges Gapone ; maintenant, le soviet des dputs ouvriers leur apparaissait comme un simple instrument entre les mains de Titan de Georges Nossar. Lerreur, dans le second cas, tait encore plus grossire et plus stupide que dans le premier. Bien que le travail fourni par Khroustalev comme prsident ait t infiniment plus fructueux et plus significatif que laventure de Gapone, linfluence personnelle du prsident du soviet sur la marche et lissue des vnements fut de beaucoup audessous de celle quexera le pope rvolt, affili au dpartement de la police. La personnalit de Khroustalev nest pas en cause, ctait le mrite de la rvolution. De janvier octobre, elle fit passer le proltariat par une grande cole politique. La formule qui dit : le hros et la foule , ne sadaptait plus la pratique rvolutionnaire des masses ouvrires. La personnalit du chef se fondait dans lorganisation ; et, dun autre ct, la masse unifie devenait ellemme une personnalit politique. Fertile en trouvailles pratiques, actif, prsident nergique et capable bien quorateur mdiocre, nature impulsive, sans pass ni physionomie politiques, Khroustalev convenait mieux que personne au rle quil joua la fin de 1905. Les masses ouvrires, dont ltat desprit tait rvolutionnaire et dont le sentiment de classe tait nettement dvelopp, manquaient cependant, dans leur majorit, de cette dtermination que donne ladhsion un parti. Ce que nous avons dit plus haut du soviet mme peut tre appliqu Khroustalev. Tous les socialistes de carrire appartenaient des partis ; la candidature dun homme de parti aurait suscit des difficults au sein mme du soviet ds le moment de sa formation. Dautre part, lindtermination politique de Khroustalev facilitait au soviet ses relations avec les groupes trangers au proltariat, en particulier avec les organisations intellectuelles qui lui accordrent une aide matrielle considrable. En confiant la prsidence un sans-parti, la social-dmocratie comptait exercer un contrle politique. Elle ne se trompait pas. Trois ou quatre semaines ne staient pas coules que laccroissement formidable de son influence et de ses forces se traduisait en particulier par ladhsion publique de Khroustalev la social-dmocratie (fraction des mencheviks). Quel rsultat le gouvernement pensait-il obtenir en arrtant Khroustalev ? Pensait-il dtruire lorganisation en supprimant son

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prsident ? aurait t trop bte, mme pour Dournovo. Il est cependant difficile de se reprsenter nettement les motifs qui poussrent le gouvernement cet acte, pour cette raison dabord que la raction ne sen rendait pas bien compte elle-mme : les conjurs staient runis Tsarskoe-Selo pour statuer sur le sort de la rvolution, et ils accouchrent dune simple mesure de gendarmerie. En tout cas, larrestation de son prsident, dans les conditions o elle se produisait, prenait pour le soviet une importance des plus symptomatiques. Si quelquun doutait encore, cette poque, du vritable caractre de la situation, il devint clair partir de ce moment, clair comme le jour, quil ny avait plus de retraite possible, ni du ct de la raction ni de lautre, que la rencontre dcisive tait invitable et que ce ntait plus une question de mois ou de semaines.

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LES DERNIERS JOURS DU SOVIET

Retour la table des matires

Aprs larrestation de Khroustalev, le soviet ne pouvait abandonner larne : le parlement de la classe ouvrire, librement lu, tait fort, prcisment par le caractre public de son activit. Dissoudre lorganisation, ctait ouvrir volontairement les portes de la forteresse lennemi. Il ne restait donc qu suivre la route o lon stait engag, il fallait marcher au-devant du conflit. Dans la sance du comit excutif qui eut lieu le 26 novembre, le reprsentant du parti des socialistes-rvolutionnaires, Tchernov en personne, proposa de dclarer qu chaque mesure de rpression du gouvernement le soviet rpondrait par un attentat terroriste. Nous nous dclarmes hostile cette mesure : dans le peu de temps qui restait jusqu louverture de la bataille, le soviet devait tablir une liaison, et la plus troite possible, avec les villes de province, avec les unions des paysans, des cheminots, des postes et tlgraphes, avec larme ; dans ce but, ds le milieu de novembre, il avait envoy deux dlgus, lun dans le Midi, lautre sur la Volga ; or, lorganisation dune chasse terroriste contre tel ou tel ministre aurait sans aucun

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doute absorb toute lattention et toute lnergie du comit excutif. Nous proposmes donc de mettre en dlibration la motion suivante : Le 26 novembre, le gouvernement du tsar a mis en captivit le prsident du soviet des dputs ouvriers, notre camarade Khroustalev-Nossar. Le soviet des dputs ouvriers lit un bureau temporaire et continue ses prparatifs pour linsurrection arme. On proposait trois candidats au bureau : le rapporteur du comit excutif lanovsky (sous ce nom figurait au soviet lauteur du prsent livre), le caissier Vvedensky (Svertchkov) et louvrier Zlydnev, dput de lusine dOboukhov. Lassemble gnrale du soviet eut lieu le lendemain, ouvertement comme toujours. Trois cent deux dputs taient prsents. La sance tait houleuse : de nombreux membres du soviet voulaient donner une rponse immdiate et directe au coup de main du ministre. Mais, aprs de brefs dbats, lassemble adopta lunanimit la motion du comit excutif et lut au scrutin secret les candidats quon lui proposait pour le bureau. Le reprsentant du comit principal de lUnion des paysans, qui assistait la sance, fit connatre lassemble la dcision prise en novembre par le congrs de cette Union : on refuserait de livrer des recrues au gouvernement, de payer les impts, et lon retirerait des banques de ltat et des caisses dpargne tous les dpts qui auraient t faits. Etant donn que le comit excutif, ds le 23 novembre, avait adopt une rsolution invitant les ouvriers prvoir la banqueroute imminente de ltat , naccepter, par consquent, le montant de leurs salaires quen or et retirer des caisses dpargne toutes les sommes dposes, une dcision fut prise pour gnraliser ces mesures de boycottage financier et lon rsolut de les faire connatre au peuple par un manifeste rdig au nom du soviet, de lUnion des paysans et des partis socialistes. Les runions gnrales du parlement proltarien seraient-elles encore possibles plus tard ? On nen avait pas la certitude. Lassemble dcida que, dans le cas o il serait impossible de convoquer le soviet, lexercice de ses fonctions appartiendrait au comit excutif largi. Aprs larrestation du soviet, le 3 dcembre, ses pouvoirs, conformment cette dcision, passrent au comit excutif du second soviet.

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Ensuite, lassemble entendit lecture des adresses dardente sympathie envoyes par les soldats conscients des bataillons finlandais, par le parti socialiste polonais, par lUnion pan-russe des paysans. Le dlgu de cette Union promit qu lheure dcisive laide fraternelle de la campagne rvolutionnaire ne manquerait pas. Soulevant un enthousiasme indescriptible parmi les dputs et toute lassistance, sous un tonnerre dapplaudissements et dovations, le reprsentant de lUnion des paysans et le prsident du soviet se donnrent une poigne de main. Lassemble se dispersa fort tard dans la nuit. Le dtachement de police qui, comme toujours, se tenait lentre, par ordre du gradonatchalnik, quitta la place le dernier. Pour donner une ide de la situation, il est intressant de remarquer que ce mme soir un petit fonctionnaire de la police, par ordre du mme gradonatchalnik, avait interdit une runion lgale et pacifique dlecteurs bourgeois qui devait tre prside par Milioukov La plupart des usines de Ptersbourg donnrent leur adhsion la rsolution du soviet, qui obtint galement lassentiment des soviets de Moscou et de Samara, assentiment exprim dans des motions particulires, ainsi que celui des syndicats des cheminots et des postes et tlgraphes, et de nombreuses organisations provinciales. Le bureau central de lUnion des syndicats se joignit lui-mme la dcision du soviet et lana un appel, invitant toutes les forces vives du pays se prparer nergiquement la grve politique imminente et la dernire collision arme avec les ennemis de la libert populaire . Cependant, parmi la bourgeoisie librale et radicale, les sympathies ressenties en octobre pour le proltariat avaient eu le temps de se refroidir. La situation saggravait sans cesse et le libralisme, exaspr par sa propre inaction, commenait tre hostile au soviet. La foule, qui prend peu de part la politique considrait ce soviet dune faon mi-bienveillante, mi-obsquieuse. Quand on craignait dtre surpris en voyage par une grve des chemins de fer, on venait se renseigner au bureau du soviet. Pendant la grve des postes et tlgraphes, on venait soumettre une dpche lexamen du bureau et, si celui-ci reconnaissait limportance du tlgramme, il le faisait partir. Cest ainsi que la veuve du snateur B., aprs avoir vainement couru les chancelleries des ministres, sadressa finalement, en une grave circonstance de famille, au soviet, lui demandant assistance. Un ordre crit de ce mme soviet dispensait les gens de

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se soumettre aux lois. Un atelier de graveurs ne consentit fabriquer un cachet pour le syndicat des postes et tlgraphes, dont lexistence ntait pas sanctionne par la loi, quaprs en avoir reu l autorisation crite du soviet. La Banque du Nord escompta un chque prim au bnfice du soviet. Limprimerie du ministre de la marine demandait au soviet si elle devait faire la grve. Dans le pril, on sadressait encore et toujours au soviet, on cherchait auprs de lui protection contre des particuliers, contre des fonctionnaires et mme contre le gouvernement. Lorsque la loi martiale fut promulgue en Livonie, les Lettons de Ptersbourg invitrent le soviet dire son mot au sujet de cette nouvelle violence du tsarisme. Le 30 novembre, le soviet eut soccuper du syndicat des infirmiers que la Croix-Rouge avait entrans la guerre par de fallacieuses promesses, pour les laisser ensuite privs de tout ; son arrestation mit fin au dmarches nergiques quil avait entreprises par correspondance ce sujet auprs de la direction principale de la CroixRouge. Dans le local du soviet, il y avait toujours une foule de qumandeurs, de solliciteurs, de plaignants ; ctaient, le plus souvent, des ouvriers, des domestiques, des commis, des paysans, des soldats, des matelots Les uns se faisaient une ide absolument fantastique de la puissance du soviet et de ses mthodes. Cest ainsi quun invalide aveugle qui avait fait la guerre russo-turque, tout couvert de croix et de mdailles, se plaignait de sa misre et demandait au soviet de pousser un peu le patron (cest--dire le tsar) On recevait des dclarations et des requtes des localits lointaines. Les habitants dun canton dun des Provinces polonaises envoyrent au soviet, aprs la grve de novembre, un tlgramme de remerciement. Un vieux cosaque, du fond du gouvernement de Poltava, envoya une plainte au soviet contre linjustice des princes Repnine qui, pendant vingt-huit ans, lavaient exploit comme comptable et lui avaient ensuite donn cong sans motif : le vieux suppliait le soviet de faire pression sur les princes Repnine ; ladresse de cette curieuse supplique tait ainsi libelle : Ptersbourg, Direction ouvrire ; et cependant, la poste rvolutionnaire, sans hsiter, remit le pli destination. Du gouvernement de Minsk arriva au soviet, pour obtenir un renseignement, un dlgu spcialement envoy par une mutuelle de terrassiers laquelle un propritaire prtendait payer 3 000 roubles en actions dprcies. Que faire ? demandait lenvoy. Nous aurions bien envie de les prendre, mais nous nous mfions : nous avons en-

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tendu dire que votre gouvernement voulait que les ouvriers reoivent leurs salaires en pices sonnantes, en or ou en argent. Il se trouva que les actions du propritaire navaient presque aucune valeur Les campagnes ne furent renseignes sur lexistence du soviet que trs tard, lorsque dj son activit touchait sa fin. Les instances et les vux des paysans nous arrivaient de plus en plus frquemment. Des gens de Tchernigov demandaient quon les mette en liaison avec lorganisation socialiste locale ; des paysans de la province de Mohilev envoyrent des reprsentants chargs de faire connatre les rsolutions de plusieurs assembles communales qui avaient dcid que dsormais ils agiraient en complet accord avec les ouvriers des villes et le soviet Un vaste champ dactivit souvrait donc devant le soviet autour de lui stendaient dimmenses friches politiques quil ny avait qu labourer avec la forte charrue rvolutionnaire. Mais le temps manquait. La raction, fivreusement, forgeait des chanes et lon pouvait sattendre, dheure en heure, un premier coup. Le comit excutif, malgr la masse de travaux quil avait accomplir chaque jour, se htait dexcuter la dcision prise par lassemble le 27 novembre. Il lana un appel aux soldats 46 et, dans une confrence avec les reprsentants des partis rvolutionnaires, approuva le texte du Manifeste financier propos par Parvus. Le 2 dcembre, le manifeste fut publi dans huit journaux de Ptersbourg : quatre socialistes et quatre libraux. Voici le texte de ce document historique : Le gouvernement est au bord de la faillite. Il a fait du pays un monceau de ruines, il la jonch de cadavres. Epuiss, affams, les paysans ne sont plus en mesure de payer les impts. Le gouvernement sest servi de largent du peuple pour ouvrir des crdits aux propritaires. Maintenant, il ne sait que faire des proprits qui lui servent de gages. Les fabriques et les usines ne fonctionnent plus. Le travail manque. Cest partout le marasme. Le gouvernement a employ le capital des emprunts trangers construire des chemins de fer, une flotte, des forte46

Cf. chapitre La grve de Novembre .

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resses, constituer des rserves darmes. Les sources trangres tant taries, les commandes de ltat narrivent plus. Le marchand, le gros fournisseur, lentrepreneur, lindustriel, qui ont pris lhabitude de senrichir aux dpens de ltat, sont privs de leurs bnfices et ferment leurs comptoirs et leurs usines. Les faillites se multiplient. Les banques scroulent. Il ny a pratiquement plus doprations commerciales. La lutte du gouvernement contre la rvolution suscite des troubles incessants. Personne nest sr du lendemain. Le capital tranger repasse la frontire. Le capital purement russe , lui aussi, va se mettre couvert dans les banques trangres. Les riches vendent leurs biens et migrent. Les rapaces fuient le pays, en emportant les biens du peuple. Depuis longtemps, le gouvernement dpense tous les revenus de ltat entretenir larme et la flotte. Il ny a pas dcoles. Les routes sont dans un tat pouvantable. Et pourtant, on manque dargent, au point dtre incapable de nourrir les soldats. La guerre a t perdue en partie parce que nous manquions de munitions. Dans tout le pays, larme, rduite la misre et affame, se rvolte. Lconomie des voies ferres est ruine par le gaspillage, un grand nombre de lignes ont t dvastes par le gouvernement. Pour rorganiser rentablement les chemins de fer, il faudra des centaines et des centaines de millions. Le gouvernement a dilapid les caisses dpargne et a fait usage des fonds dposs pour renflouer des banques prives et des entreprises industrielles qui, souvent, sont vreuses. Avec le capital des petits porteurs, il joue la Bourse, exposant les fonds des risques quotidiens. La rserve dor de la Banque dtat est insignifiante par rapport aux exigences que crent les emprunts gouvernementaux et aux besoins du mouvement commercial. Cette rserve sera bientt puise si lon exige dans toutes les oprations que le papier soit chang contre de la monnaie-or. Profitant de ce que les finances ne sont pas contrles, le gouvernement conclut depuis longtemps des emprunts qui d-

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passent de beaucoup la solvabilit du pays. Et cest par de nouveaux emprunts quil paye les intrts des prcdents. Le gouvernement, danne en anne, tablit un budget factice des recettes et des dpenses, dclarant les unes comme les autres au-dessous de leur montant rel, pillant son gr, accusant une plus-value au lieu du dficit annuel. Et les fonctionnaires, qui nont au-dessus deux aucun contrle, achvent dpuiser le Trsor. Seule lAssemble constituante peut mettre fin ce saccage des finances, aprs avoir renvers lautocratie. LAssemble soumettra une enqute rigoureuse les finances de ltat et tablira un budget dtaill, clair, exact et vrifi des recettes et des dpenses publiques. La crainte dun contrle populaire qui rvlerait au monde entier son incapacit financire force le gouvernement remettre sans cesse la convocation des reprsentants populaires. La faillite financire de ltat vient de lautocratie, de mme que sa faillite militaire. Les reprsentants du peuple auront pour premire tche de payer le plus tt possible les dettes. Cherchant dfendre son rgime de malversations, le gouvernement force le peuple mener contre lui une lutte mort. Dans cette guerre, des centaines et des milliers de citoyens prissent ou se ruinent ; la production, le commerce et les voies de communication sont dtruits de fond en comble. Il ny a quune issue : il faut renverser le gouvernement, il faut lui ter ses dernires forces. Il faut tarir la dernire source do il tire son existence : les recettes financires. Cest ncessaire non seulement pour lmancipation politique et conomique du pays, mais, en particulier, pour la mise en ordre de lconomie financire de ltat. En consquence, nous dcidons que : On refusera deffectuer tous versements de rachat des terres et tous paiements aux caisses de ltat. On exigera, dans toutes les oprations, en paiement des salaires et des traitements, de la monnaie-or, et lorsquil sagira dune somme de moins de cinq roubles, on rclamera de la monnaie sonnante.

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On retirera les dpts faits dans les caisses dpargne et la Banque dtat en exigeant le remboursement intgral. Lautocratie na jamais joui de la confiance du peuple et ny tait aucunement fonde. Actuellement, le gouvernement se conduit dans son propre tat comme en pays conquis. Cest pourquoi nous dcidons de ne pas tolrer le paiement des dettes sur tous les emprunts que le gouvernement du tsar a conclus alors quil menait une guerre ouverte contre le peuple. Le soviet des dputs ouvriers ; Le comit principal de lUnion pan-russe des paysans ; Le comit central et la commission dorganisation du parti ouvrier social-dmocrate russe ; Le comit central du parti socialiste-rvolutionnaire ; Le comit central du parti socialiste polonais. Bien entendu, ce manifeste ne pouvait par lui-mme renverser le tsarisme, ni ses finances. Six mois plus tard, la premire Douma dtat comptait sur un miracle de ce genre lorsquelle lana lappel de Vyborg qui demandait la population de refuser pacifiquement le paiement des impts, langlaise . Le Manifeste financier du soviet ne pouvait servir que dintroduction aux soulvements de dcembre. Soutenu par la grve et par les combats qui furent livrs sur les barricades, il trouva un puissant cho dans tout le pays. Tandis que, pour les trois annes prcdentes, les dpts faits aux caisses dpargne en dcembre dpassaient les remboursements de 4 millions de roubles, en dcembre 1905, les remboursements dpassrent les dpts de 90 millions : le manifeste avait tir des rservoirs de ltat, en un mois, 94 millions de roubles ! Il fallut que linsurrection ft crase par les hordes tsaristes pour que lquilibre se rtablit dans les caisses dpargne

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Entre le 20 et le 30 novembre, la loi martiale fut proclame dans le canton de Kiev et dans la ville mme, dans les gouvernements de Livonie, de Tchernigov, de Saratov, de Penza et de Sirabirsk, principaux thtres des troubles agraires. Le 24, jour o le rglement provisoire sur la presse entrait en vigueur, on largit lextrme les attributions des gouverneurs et des prfets de police. Le 28 fut cr un poste provisoire de gnral gouverneur des provinces baltiques. Le 29, les satrapes provinciaux furent autoriss, en cas de grve des chemins de fer ou des postes et tlgraphes, proclamer de leur propre chef la loi dexception dans leurs gouvernements. Le 1er dcembre, Tsarskoe-Selo, Nicolas reut une dputation, assemble la hte et fort htroclite, de propritaires pouvants, de moines et de citadins organisateurs de pogroms. Cette bande exigeait le chtiment impitoyable des fauteurs de rvolution et, en mme temps, celui des dignitaires de tout rang qui, par leur faiblesse, autorisaient le dsordre. La dputation ne se contentait pas de faire cette allusion Witte, elle sexpliquait plus clairement : Par un dcret autocratique appelle dautres excuteurs de ta volont souveraine ! Je vous reois, rpondit Nicolas ce ramassis desclavagistes et de pillards mercenaires, parce que je suis sr de voir en vous les vritables enfants de la Russie dont le dvouement nous est acquis depuis toujours, moi et la patrie. Sur un signal du centre, les administrateurs de province expdient Ptersbourg une multitude dadresses de gratitude Sa Majest, au nom des paysans et des bourgeois. L Union du peuple russe qui venait alors de recevoir, selon toute probabilit un premier subside important, organise une srie de meetings et rpand des publications dans lesprit des pogroms patriotiques. Le 2 dcembre, on confisque et on suspend huit journaux qui ont imprim le Manifeste financier du soviet. Le mme jour, on promulgue un rglement draconien sur les grves et les syndicats de cheminots, de postiers, de tlgraphistes et tlphonistes : la peine encourue est lemprisonnement, qui peut aller jusqu quatre ans. Les journaux rvolutionnaires publient, le 2 dcembre, un ordre du gouverneur de Voronej qui a t intercept et qui est fond sur une cir-

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culaire confidentielle de Dournovo : Absolument secret Enquter immdiatement sur tous les meneurs des mouvements antigouvernementaux et agraires et les crouer la prison du lieu, leffet de les traiter conformment aux instructions de M. le ministre de lintrieur. Pour la premire fois, le gouvernement menace : les partis extrmistes se sont donn pour but de dtruire les bases conomiques, sociales et politiques du pays ; les social-dmocrates et les socialistes-rvolutionnaires sont essentiellement des anarchistes : ils dclarent la guerre au gouvernement, diffament leurs adversaires, empchent la socit de jouir des bienfaits du nouveau rgime ; ils provoquent des grves pour faire des ouvriers les instruments de la rvolution. Leffusion du sang ouvrier (par le gouvernement !) nexcite mme pas en eux (rvolutionnaires !) le moindre remords. Si, contre de tels mfaits, les mesures ordinaires sont insuffisantes, il sera, sans aucun doute, ncessaire de recourir des mesures absolument exceptionnelles. Les intrts des classes privilgies, la panique des capitalistes, la rancune de la bureaucratie, la servilit des vendus, la tnbreuse haine des simples que lon dupait, tout cela ne formait plus quun hideux bloc de boue et de sang, tout cela constituait la raction. Tsarskoe-Selo distribuait de lor, le ministre de Dournovo tissait la trame du complot, des sicaires gages affilaient leurs couteaux Cependant la rvolution gagnait sans cesse du terrain. Au proltariat industriel qui formait le gros de son arme se joignent chaque jour de nouveaux dtachements. Il y avait, dans les villes, des meetings de garons de cour, de porteurs, de cuisiniers, de gens de maison, de frotteurs, de garons de caf, de baigneurs, de blanchisseuses. Dans les runions et dans la presse apparaissent des figures extraordinaires : des cosaques conscients , des gendarmes du service des gares, des sergents de ville, des commissaires et mme des mouchards repentants. Le bouleversement du terrain social fait surgir des couches nouvelles dont personne ne souponnait lexistence en temps de paix. De petits fonctionnaires, des surveillants de prison, des fourriers apparaissent les uns aprs les autres dans les rdactions des journaux rvolutionnaires. La grve de novembre influa considrablement sur le moral de larme. Des meetings de militaires eurent lieu partout dans le pays. Lesprit de rvolte se manifestait et l dans les casernes. Les be-

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soins particuliers larme et aux soldats servaient dordinaire doccasion aux manifestations dun mcontentement qui grandissait vite et prenait une nuance politique. A dater du 20 novembre environ, des dsordres srieux se produisent Ptersbourg, parmi les matelots et, parmi les soldats, Kiev, Ekaterinodar, Elisavetpol, Proskourov, Koursk, Lomj A Varsovie, les soldats de la garde exigent llargissement des officiers arrts. De toutes parts arrivent des informations disant que larme de Mandchourie est tout entire entre en rbellion. Le 28 novembre, Irkoutsk, a lieu un meeting auquel prennent part toutes les troupes de la garnison, environ quatre mille soldats. Sous la prsidence dun sous-officier, la runion dcide de se joindre tous ceux qui rclament lAssemble constituante. Dans de nombreuses villes, les soldats, dans leurs meetings, fraternisent avec les ouvriers. Les 2 et 3 dcembre, des dsordres se produisent dans la garnison de Moscou. Ce sont des cortges dans les rues aux sons de la Marseillaise, ce sont des officiers expulss de certains rgiments Et enfin, derrire le bouillonnement rvolutionnaire de la ville, on aperoit le brasier des rvoltes paysannes dans les provinces. A la fin doctobre et au dbut de dcembre, les troubles agraires gagnent un grand nombre de cantons : dans le Centre, autour de Moscou, sur la Volga, sur le Don, dans le royaume de Pologne, ce sont continuellement des grves de paysans, cest la mise sac des magasins du monopole o lon vend leau-de-vie, ce sont des domaines incendis, cest la saisie des terres et des biens meubles. Tout le gouvernement de Kovno sert de thtre la rvolte des paysans lituaniens. De Livonie, les nouvelles reues sont de plus en plus alarmantes. Les propritaires senfuient, les administrateurs de la province abandonnent leurs postes Il suffit de se reprsenter nettement le tableau que prsentait alors la Russie pour comprendre quel point le conflit de dcembre tait inluctable. Il aurait fallu viter la lutte , dclaraient plus tard certains sages comme Plekhanov. Comme sil sagissait dune partie dchecs et non dun mouvement dont les forces lmentaires se comptaient par millions !

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Le soviet des dputs ouvriers, crivait le Novo Vrmia, ne se dcourage pas, il continue agir nergiquement et il imprime ses ordres dans un langage vraiment laconique, en termes brefs, clairs et intelligibles, ce que lon ne saurait dire du gouvernement du comte Witte qui prfre des tournures interminables et ennuyeuses de vieille fille mlancolique. Le 3 dcembre, le gouvernement de Witte, son tour, se mit parler en termes brefs, clairs et intelligibles : il fit cerner le btiment de la Socit conomique libre par des troupes de toutes les armes ; il fit arrter le soviet. quatre heures de laprs-midi, le comit excutif stait assembl. Lordre du jour tait indiqu davance : confiscation des journaux, rglement draconien sur les grves qui venait dtre publi et tlgramme o se rvlait le complot de Dournovo. Le reprsentant du comit central du parti social-dmocrate (bolcheviks) propose, au nom du parti, les mesures suivantes : on acceptera le dfi de labsolutisme, on sentendra immdiatement avec toutes les organisations rvolutionnaires du pays, on fixera le jour de la dclaration dune grve politique gnrale, on appellera laction toutes les forces, toutes les rserves, et, en sappuyant sur les mouvements agraires et les rvoltes militaires, on ira la recherche du dnouement Le dlgu du syndicat des cheminots affirme que sans aucun doute le congrs des chemins de fer convoqu pour le 6 dcembre se prononcera pour la grve. Le reprsentant du syndicat des postes et tlgraphes se dclare en faveur de la motion propose par le parti et espre quune action commune animera dune vie nouvelle la grve des postes et tlgraphes qui menace de steindre Les dbats sont interrompus par un avis que lon transmet au comit : le soviet doit tre arrt ce jour mme. Une demi-heure plus tard, cette information est confirme. A ce moment, la grande salle, claire de deux cts par de larges baies, sest dj remplie de dlgus, de reprsentants des partis, de correspondants et dinvits. Le comit excutif, qui tient sance au premier tage, dcide de faire sortir quelques-uns de ses membres pour conserver au soviet une ligne de succession dans le cas o il serait arrt. Mais cette dcision vient trop tard. Ldifice est investi par des soldats du rgiment de la garde Ismalovsky, par des cosaques

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cheval, par des sergents de ville, par des gendarmes On entend des pitinements lourds, des cliquetis dperons, de sabres ; ces bruits remplissent le btiment. Les violentes protestations de certains dlgus retentissent en bas. Le prsident ouvre la fentre du premier tage, se penche et crie : Camarades, ne faites pas de rsistance ! Nous dclarons davance que, si quelquun tire, ce ne peut tre quun policier ou un provocateur Quelques instants aprs, des soldats montent au premier tage et se postent lentre du local o sige le comit excutif. Le prsident (sadressant lofficier). Je vous prie de fermer les portes et de ne pas gner nos travaux. Les soldats restent dans le corridor, mais ne ferment pas les portes. Le prsident. La sance continue. Qui demande la parole ? Le reprsentant du syndicat des comptables. Par cet acte de brutale violence, le gouvernement a confirm les motifs que nous avions de dclarer la grve gnrale. Il la dcide davance Le rsultat de la nouvelle et dcisive action du proltariat dpendra des troupes. Quelles prennent donc la dfense de la patrie ! (Un officier se hte de fermer la porte. Lorateur lve la voix.) Mme travers les portes fermes, les soldats entendront lappel fraternel des ouvriers, la voix du pays puis dans les tourments ! La porte souvre de nouveau, un capitaine de gendarmes se glisse dans la pice, ple comme la mort (il craignait de recevoir une balle) ; sa suite, savancent une vingtaine dagents qui se placent derrire les chaises des dlgus. Le prsident. Je lve la sance du comit excutif. En bas, retentissent des, bruits de mtal, des tintements ; on dirait que des forgerons battent lenclume : ce sont les dlgus qui dmontent et brisent leurs revolvers plutt que de les livrer la police.

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La perquisition commence. Personne ne consent se nommer. On fouille les dlgus, on prend leur signalement, on les numrote, et ils sont confis une escorte de soldats de la garde moiti ivres. Le soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg est entre les mains des conspirateurs de Tsarskoe-Selo.

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DCEMBRE

Retour la table des matires

Le 4 dcembre, le soviet de Moscou donne son adhsion au Manifeste financier, et, le 6 dcembre sous linfluence directe de graves dsordres dans la garnison de Moscou , il dcide avec les partis rvolutionnaires de dclarer Moscou la grve politique gnrale pour le lendemain, 7 dcembre, avec lintention de la transformer en une insurrection arme (il reprsente cette poque cent mille ouvriers). La confrence des dputs de vingt-neuf lignes de chemins de fer qui se tenait Moscou les 5 et 6 dcembre dcida de donner son assentiment larrt du soviet. La mme dcision fut prise par le congrs des postes et tlgraphes. Ptersbourg, la grve souvrit le 8 ; elle atteignit son apoge le lendemain et, le 12, elle tait dj son dclin. Elle fut beaucoup moins unie et gnrale que celle de novembre et ne rassembla gure plus des deux tiers des ouvriers. Lirrsolution de Ptersbourg sexplique par ce fait que les ouvriers de la capitale comprenaient plus clairement que partout ailleurs quil sagissait, cette fois, non dune simple manifestation, mais dune lutte mort. Le 9 janvier avait laiss une empreinte ineffaable dans lesprit des masses. En face dune innombrable garnison dont le noyau tait form par les

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rgiments de la garde, les ouvriers de Ptersbourg ne pouvaient prendre sur eux linitiative de linsurrection rvolutionnaire ; leur mission comme lavait montr la grve doctobre tait de porter le dernier coup labsolutisme lorsque celui-ci serait suffisamment branl par le soulvement du reste du pays. Seule, une victoire importante en province pouvait donner Ptersbourg la possibilit psychologique dune action dcisive. Mais cette victoire ne vint pas et, aprs maintes hsitations, on battit finalement en retraite. Outre lattitude passive de Ptersbourg, il faut signaler le rle malheureux que joua dans le droulement des vnements le groupe de cheminots qui continua le travail sur la ligne de Ptersbourg Moscou (chemin de fer Nicolas). Le comit du syndicat des cheminots de Ptersbourg se ressentit de lincertitude gnrale qui se manifestait dans la capitale. Or, le gouvernement, dont lattention tait tout entire fixe sur cette importante voie de communication, profita de lhsitation et fit occuper la ligne par ses troupes. Une partie des ateliers se mirent en grve, mais les chefs travaillaient au tlgraphe et les quipes des chemins de fer sur la voie. On tenta plusieurs reprises darrter le trafic mais sans succs. Le 16 dcembre, des ouvriers de Tver dtruisirent une partie de la ligne pour empcher lenvoi de troupes de Ptersbourg Moscou. Mais il tait trop tard : le rgiment de la garde Semenovsky tait dj pass. Pourtant, dans son ensemble, la grve des chemins de fer prit le dpart avec beaucoup dlan et dunit. Avant le 10, la plupart des lignes avaient interrompu le trafic ; les retardataires donnrent leur adhsion dans les jours qui suivirent. En dclarant la grve, la confrence du syndicat des cheminots disait : Nous nous chargeons de faire revenir les troupes de Mandchourie en Russie beaucoup plus vite que ne le ferait le gouvernement Nous prendrons toutes les mesures ncessaires pour le transport du bl destin ravitailler les paysans affams et pour lexpdition de vivres nos camarades de la ligne. Ce nest pas la premire fois que nous constatons un de ces phnomnes sur le sens desquels devraient mditer les anarchistes qui sont encore capables de rflexion : en paralysant le pouvoir gouvernemental, la grve gnrale impose ceux qui lorganisent des fonctions publiques extrmement importantes. Et il faut reconnatre que le syndicat des chemins de fer sacquitta de sa tche, dans lensemble, merveille. Les trains qui transportaient des rservistes,

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des compagnies ouvrires et des membres dorganisations rvolutionnaires circulaient avec une rgularit et une vitesse remarquables, malgr la menace que reprsentait en beaucoup dendroits la proximit des troupes gouvernementales. De nombreuses stations taient administres par des chefs lus. Sur les btiments des chemins de fer, des drapeaux rouges flottaient. Moscou commena la grve le 7. Le lendemain, on eut ladhsion de Ptersbourg, de Minsk et de Taganrog ; ensuite, pour ne citer que les centres les plus importants, on eut, le 10, Tiflis, le 11, Vilna, le 12, Kharkov, Kiev, Nijni-Novgorod, le 13, Odessa, Riga, le 14, Lodz, le 15, Varsovie. Au total, trente-trois villes faisaient la grve, contre trente-neuf en octobre. Moscou est le centre du mouvement de dcembre. Dj, au dbut du mois, on avait remarqu une forte effervescence dans certains rgiments de la garnison de Moscou. Malgr tous les efforts de la social-dmocratie pour empcher des explosions isoles, lagitation perait violemment. Chez les ouvriers, des voix disaient : Il faut soutenir les soldats, il ne faut pas manquer loccasion. Les soldats quon plaait la garde des usines subissaient linfluence des ouvriers. Quand vous dclencherez linsurrection, disaient-ils souvent, nous serons avec vous et nous vous ouvrirons lArsenal ! On entendait frquemment des soldats et des officiers parler dans les meetings. Le 4 dcembre, un soviet des dputs soldats se constitua et leurs reprsentants se joignirent au soviet ouvrier. Des bruits confus mais persistants permettaient de penser quen dautres villes larme avait fait cause commune avec les ouvriers. Telle tait lambiance dans laquelle dbuta la grve de Moscou. Ds le premier jour, environ cent mille personnes abandonnent le travail. Dans une des gares, deux mcaniciens sont tus pour avoir voulu conduire des trains sans y tre autoriss. Il y a en diffrentes parties de la ville des chauffoures. Un dtachement des compagnies ouvrires fait main basse sur un magasin darmurier. A partir de ce jour, les agents de police, dans les rues, ne se tiennent plus leurs postes habituels ; ils ne se montrent gure que par groupes. Le lendemain, le nombre des grvistes slve cent cinquante mille, la grve se gnralise dans la ville et gagne les usines de la banlieue. Partout, la foule se rassemble, forme des meetings. A la gare o

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sarrtent les trains dExtrme-Orient, la foule dsarme les officiers de Mandchourie. Les ouvriers tirent dun wagon quelques dizaines de pouds de cartouches. Un peu plus tard, ils semparent des quipements que contient un autre wagon. Le 8 dcembre, deuxime jour de la grve, le comit excutif communique cette dcision : A lapparition des troupes, on sefforcera dentrer en conversation avec les soldats et dagir sur eux par la camaraderie On vitera toute collision ouverte et on nopposera de rsistance arme que dans le cas o la conduite des troupes serait particulirement provocante. Le mot dcisif devait appartenir larme, tout le monde le comprenait. Le moindre bruit favorable que lon pouvait transmettre sur ltat desprit de la garnison volait de bouche en bouche. Et, en mme temps, la foule rvolutionnaire menait, contre les autorits moscovites, une lutte incessante pour la conqute de larme. Ayant appris que des fantassins savanaient en cortge dans les rues aux sons de la Marseillaise, les ouvriers typographes envoient une dputation leur rencontre. Mais il est trop tard. Les chefs militaires ont fait entourer les soldats turbulents par des cosaques et des dragons qui les ont ramens aux casernes ; et ensuite, le commandement a fait droit aux revendications de ces mmes soldats Dans la mme journe, cinq cents cosaques, conduits par un officier de police, reoivent lordre de tirer sur les manifestants. Les cosaques nobissent pas, entrent en conversation avec la foule et, enfin, lappel dun sous-officier, tournent bride et sloignent lentement. La foule les couvre dacclamations. Une manifestation ouvrire de cent mille personnes se heurte un barrage de cosaques. Le trouble est grand. Mais deux ouvrires se dtachent de la foule, brandissent des drapeaux rouges et se prcipitent au-devant des cosaques. Tirez sur nous, crient-elles, mais, tant que nous serons vivantes, nous ne vous rendrons pas le drapeau. Les cosaques sont tonns, dcontenancs. Cest un moment dcisif. La foule, sentant leur hsitation, renchrit aussitt : Cosaques, nous venons vous les mains vides, allez-vous tirer sur nous ? Ne tirez pas vous-mmes et nous ne bougerons pas , rpondent les cosaques. Un officier furibond et, sans doute, apeur, les invective en termes grossiers. Mais il est trop tard. Sa voix est touffe par les cris dindignation de la foule. Quelquun prononce un bref dis-

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cours. La multitude le soutient par des ovations. Une minute encore, et les cosaques, tournant bride, repartent au galop, la carabine en bandoulire. Aprs le sige dun meeting populaire, qui se termina par des violences contre la foule dsarme, une nervosit plus grande se fit sentir dans la ville. Les gens marchaient au hasard dans les rues et se rassemblaient de plus en plus nombreux. Les rumeurs les plus diverses se rpandaient pour tre oublies aussitt. Sur tous les visages se manifestait une radieuse animation mle dinquitude. Il y a bien des gens qui simaginent, crit Gorki, qui se trouvait alors Moscou, que ce sont les rvolutionnaires qui ont commenc construire des barricades ; voil une opinion certainement trs flatteuse mais qui ne correspond pas tout fait la vrit ; ce sont les petites gens, les simples habitants, les sans-parti qui ont entrepris les premiers ces constructions, et cest ce qui fait tout le sel de laffaire. Les premires barricades, sur la Tverskaa, on les a leves gaiement, en plaisantant, en riant ; ce joyeux travail ont pris part des personnes des conditions les plus diverses, depuis le gros barine qui porte un riche pardessus jusqu la cuisinire et au garon de cour qui rcemment encore passait pour un solide soutien du pouvoir Les dragons ont fait une salve sur la barricade, quelques personnes ont t blesses, deux ou trois tues ; aussitt, une clameur dindignation sest leve, un cri unanime de vengeance et, en un clin dil, tout a chang. Aprs cette fusillade, on sest mis construire des barricades non par jeu, mais srieusement, pour protger sa vie contre le sieur Doubassov et ses dragons. Les compagnies ouvrires, cest--dire les combattants des organisations rvolutionnaires organises militairement, deviennent plus actives. Systmatiquement, elles dsarment les policiers quelles rencontrent. Ici, pour la premire fois, on pratique la manuvre devenue fameuse : on crie Haut les mains ! dans le but de protger lassaillant contre un mauvais coup. Celui qui nobit pas, on le tue. On ninquite pas les soldats, on vite de les mcontenter. Dans une runion, on adopte mme cette dcision : sera pass par les armes quiconque aura tir sans lautorisation du chef de la compagnie. Devant les usines et les entreprises, les ouvriers font de la propagande parmi les soldats. Pourtant, ds le troisime jour de la grve, des rencontres sanglantes ont lieu entre la foule et larme. Voici des

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dragons qui dispersent et pourchassent une runion du soir sur une place que la grve a plonge dans lobscurit. Frres, ne nous touchez pas : nous sommes des vtres ! Les soldats passent. Mais, un quart dheure plus tard, ils reviennent en plus grand nombre et attaquent la foule. Tnbres, panique, cris, maldictions : une partie de la foule cherche se rfugier dans le pavillon du tramway. Les dragons exigent que les rfugis se rendent. Refus. Quelques salves clatent : un colier est tu, quelques personnes sont blesses. Pris de remords ou de la crainte dune vengeance, les dragons sloignent au galop. Assassins ! La foule entoure les premires victimes et serre les poings avec fureur. Assassins ! Encore un instant, et le pavillon souill de sang devient la proie des flammes. Assassins ! La foule cherche donner une issue ses sentiments. Dans les tnbres et les dangers, elle avance, elle se heurte des obstacles, elle pousse. On tire encore. Assassins ! La foule difie des barricades. Cest une besogne toute nouvelle pour elle, elle ne sait pas sy prendre, elle y procde sans aucun systme A deux pas de l, dans lobscurit, un groupe de trente quarante personnes chante en chur : Vous tes tombs victimes Encore des coups de feu, des blesss, des tus. Les cours voisines deviennent des postes de secours, les habitants des maisons se tiennent en permanence sous les portes cochres et font office dinfirmiers. En ouvrant les hostilits, lorganisation social-dmocrate de combat fit coller sur les murs de Moscou une affiche dans laquelle elle donnait des instructions techniques aux insurgs : Rgle essentielle : 1 Ne pas agir en masse. Il faut mener les oprations par petits dtachements de trois ou quatre hommes au plus. Que ces dtachements se multiplient le plus possible et que chacun deux apprenne attaquer vivement et disparatre non moins vivement. La police sefforce, avec une centaine de cosaques, de fusiller des milliers de personnes. A une centaine de cosaques, vous nopposerez quun ou deux tireurs. Il est plus facile datteindre un groupe quun seul homme, surtout quand ce dernier tire limproviste et disparat en un clin dil.

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2 En outre, camarades, ne cherchez point occuper des positions fortifies. La troupe saura toujours les prendre ou, tout simplement, les dtruire avec son artillerie. Que nos positions stratgiques soient les cours de passage et tous les endroits do il est facile de tirer et facile de sortir. Si la troupe sempare dun endroit de ce genre, elle ny trouvera personne, mais elle aura perdu beaucoup dhommes. La tactique des rvolutionnaires fut dtermine ds le dbut par la situation mme. Les troupes du gouvernement au contraire, pendant cinq jours entiers, se montrrent absolument incapables de sadapter la tactique de ladversaire et joignirent la barbarie sanguinaire laffolement et la sottise. Voici un exemple de ce que furent ces accrochages. Une compagnie de Gorgiens savance ; ils comptent parmi les plus intrpides, les plus aventureux ; le dtachement se compose de vingt-quatre tireurs qui marchent ouvertement, en bon ordre, deux par deux. La foule les prvient : seize dragons, commands par un officier, viennent leur rencontre. La compagnie se dploie et paule les mausers. A peine la patrouille apparat-elle que la compagnie excute un feu de salve. Lofficier est bless ; les chevaux qui marchaient au premier rang, blesss galement, se cabrent ; la confusion se met dans la troupe, les soldats sont dans limpossibilit de tirer. Au bout dun instant, la compagnie ouvrire a tir une centaine de coups de feu et les dragons, abandonnant quelques tus et quelques blesss, fuient en dsordre. Maintenant, allez-vous-en, disent les spectateurs, prvenants ; dans un instant, ils vont amener le canon. En effet, lartillerie fait bientt son apparition sur la scne. Ds la premire dcharge, des dizaines de personnes tombent, tues ou blesses, dans cette foule sans armes qui ne sattendait pas servir de cible larme. Mais, pendant ce temps, les Gorgiens sont ailleurs et font de nouveau le coup de feu contre les troupes La compagnie est presque invulnrable ; la cuirasse qui la protge, cest la sympathie gnrale. Voici encore un exemple pris entre mille. Un groupe de treize ouvriers arms, embusqus dans un difice, essuya pendant quatre heures le feu de cinq cents ou six cents soldats qui disposaient de

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trois canons et de deux mitrailleuses. Aprs avoir tir toutes leurs cartouches et inflig des pertes srieuses larme, les francs-tireurs sloignrent sans une blessure. Mais les soldats dmolirent coups de canon plusieurs pts de maisons, brlrent quelques habitations en bois, massacrrent, bon nombre de gens inoffensifs et affols, tout cela pour tenter, en vain, de vaincre une douzaine de rvolutionnaires On ne dfendait pas les barricades. Elles ne servaient qu gner la circulation des troupes, surtout des dragons. Dans le secteur des barricades, les maisons restaient hors de la porte de lartillerie. Il fallait prendre toute la rue en enfilade pour semparer de lobstacle et, lorsque larme prenait pied sur la barricade, elle ny trouvait personne. peine les soldats staient-ils loigns que le barrage se rtablissait pour ainsi dire de lui-mme. Le bombardement systmatique de la ville par lartillerie de Doubassov commence le 10 dcembre. Les canons et les mitrailleuses fonctionnent sans relche, foudroyant les rues. Dj les victimes tombent, non plus une une, mais par dizaines. Les gens, perdus, affols, courent et l, refusant de croire la ralit du fait : ainsi donc, les soldats tirent, et non plus seulement sur des rvolutionnaires isols, mais sur lobscur ennemi qui sappelle Moscou, sur ses maisons o vivent des vieillards et des enfants, sur des passants, sur des multitudes dsarmes Assassins et lches ! Voil comment ils rtablissent leur rputation, aprs stre dshonors en Mandchourie ! Aprs la premire canonnade, on lve des barricades fivreusement. On conoit ces sortes dentreprises plus largement, on y procde par des moyens plus hardis. On dmolit le vaste pavillon dun marchand de fruits, on renverse un kiosque journaux, on arrache les enseignes, on brise les grilles de fonte, on descend les cbles du tramway. Malgr lordre donn par la police de tenir les portes cochres fermes, disent les journaux ractionnaires, on ne la pas fait, et on a fait tout autre chose : les portes ont t enleves de leurs gonds et employes la construction des barricades ! Le 11 dcembre, toute la ville, en ses principaux centres, est couverte dun rseau de bar-

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ricades. Des rues entires sont prises dans la toile daraigne du fil de fer barbel. Doubassov dclare que tout rassemblement de plus de trois personnes sera passible de fusillade. Mais les dragons tirent mme sur les passants isols. Ils les fouillent dabord, et, sils ne trouvent pas darmes, les laissent partir pour leur envoyer, ensuite une balle par-derrire. On tire sur les badauds qui lisent les affiches de Doubassov. Il suffit que, dune fentre, parte un coup de feu, souvent tir par un agent provocateur, pour que la maison soit immdiatement bombarde. Des plaques de sang, des claboussures de cervelle, des mches de cheveux agglutins, tout cela coll aux enseignes, aux devantures des boutiques, jalonnent la route quont suivie les projectiles. En divers endroits des maisons montrent des brches bantes. Devant un des btiments qui furent dtruits pouvantable rclame de linsurrection est expose une assiette contenant un morceau de chair humaine, avec une pancarte disant : Donnez votre obole pour les victimes ! En deux ou trois jours, un revirement de la garnison la dressa brusquement contre les rvolts. Ds le dbut des troubles dans les casernes, les autorits militaires avaient pris une srie de mesures : elles avaient mis en cong les rservistes, les volontaires, tous ceux dont la fidlit tait douteuse, et elles avaient amlior lordinaire. Quand il sagit dcraser linsurrection, on fit marcher dabord celles des troupes sur lesquelles on pouvait le plus compter. Les rgiments qui ninspiraient pas confiance, qui se composaient dlments obscurs et ignorants, restaient consigns dans les casernes. Doubassov ne les fit marcher quau second tour. Ils entrrent dans la lutte contre-cur, avec beaucoup dhsitation. Mais linfluence dune balle perdue, la propagande mene par les officiers, la faim, la fatigue, les amenaient commettre les pires svices. Doubassov ajoutait ces motifs de colre leffet de leau-devie. Les dragons restrent pendant tout ce temps moiti ivres. Cependant, cette guerre de surprises, si elle irritait, fatiguait aussi ; lhostilit gnrale de la population jetait les soldats dans labattement. Les 13 et 14 dcembre furent des journes critiques. Les troupes, mortellement lasses, murmuraient et refusaient daller au combat contre un ennemi quon ne voyait pas et dont on

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sexagrait les forces. Ces jours-l, il y eut plusieurs suicides parmi les officiers Doubassov crivait Ptersbourg que, sur quinze mille hommes dont se composait la garnison de Moscou, on ne pouvait mettre luvre que cinq mille ; les autres ninspiraient pas confiance ; il demandait des renforts. On lui rpondit quune partie de la garnison de Ptersbourg avait t envoye dans les provinces baltiques, quune autre partie tait sujette caution, et quon avait besoin du reste sur place. Les documents o taient relats ces pourparlers furent drobs ltat-major ; on les connut en ville ds le lendemain ; lentrain et lesprance ranimrent les curs. Cependant, Doubassov arriva ses fins. Il russit obtenir la communication tlphonique avec Tsarskoe-Selo et dclara quil ne rpondait plus du maintien de lautocratie . Alors, lordre fut donn dexpdier Moscou un rgiment de la garde Semenovsky. Le 15 dcembre, la situation changea brusquement. Lintervention de la garde tant assure, les groupes ractionnaires de Moscou reprirent courage. On vit apparatre, dans les rues, une milice arme, recrute dans les bas-fonds par lUnion du peuple russe. Les forces actives du gouvernement saccroissaient au fur et mesure de larrive de troupes quon expdiait des villes voisines. Les francs-tireurs des compagnies ouvrires taient extnus. Les Moscovites taient las de craindre pour leur vie et de vivre dans linconnu. Lenthousiasme des masses proltariennes tombait, toute esprance de victoire sen allait. Les magasins, les comptoirs, les banques, la Bourse souvrirent. La circulation se ranima dans les rues. Un journal put paratre. Tous sentirent que la vie des barricades tait finie. Presque partout, dans la ville, la fusillade sapaisa. Le 16 dcembre, les troupes arrivrent de Ptersbourg et de Varsovie, et Doubassov resta matre de la situation. Il prit alors rsolument loffensive, et le centre de la ville fut compltement dbarrass de ses barricades. Reconnaissant quil ny avait plus despoir, le soviet et le parti dcidrent de cesser la grve le 19 dcembre. Pendant toute linsurrection, le quartier de Presnia, ce Montmartre moscovite, avait vcu dune existence part. Le 10 dcembre, alors que dans le centre le canon tonnait, le calme rgnait encore Presnia. Les meetings se succdaient, mais ne satisfaisaient plus les masses. Elles avaient soif dagir et elles pressaient leurs dputs.

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Enfin, quatre heures de laprs-midi, on reut du centre lordre de dresser des barricades. Tout sanima dans le quartier. On ne vit pas l le dsordre qui avait caractris le centre. Les ouvriers se rpartirent par groupes de dix, lurent des chefs, se munirent de pelles, de pics, de leviers, de haches, et descendirent en bon ordre dans la rue comme si la ville les envoyait des travaux de terrassement. Personne ne restait oisif. Les femmes amenaient au-dehors des traneaux, transportaient du bois, des battants de portes. Les ouvriers sciaient et abattaient les poteaux tlgraphiques et les rverbres. On entendait le choc des haches dans tout le quartier comme sil sagissait dune coupe en fort. Presnia, isole de la ville par des troupes et entirement couverte de barricades, devint le camp retranch du proltariat. Partout, les compagnies ouvrires tablissaient des postes de surveillance ; des sentinelles armes allaient et venaient, la nuit, entre les barricades et demandaient aux passants le mot de passe. Les jeunes ouvrires se distingurent par leur entrain. Elles taient heureuses daller en reconnaissance, elles causaient volontiers avec les policiers et obtenaient de cette manire dutiles renseignements. Quel tait le nombre des tireurs arms dans Presnia ? Deux cents, tout au plus. Ils disposaient de quatre-vingts carabines ou mausers. Malgr le petit nombre de ces forces actives, des escarmouches avec les troupes se produisaient chaque instant. On dsarmait les soldats, on tuait ceux qui rsistaient. Les barricades dmolies taient reconstruites par les ouvriers. Les compagnies sen tenaient rigoureusement la tactique de gurilla : les francs-tireurs formaient des groupes de deux ou trois hommes, ouvraient le feu sur les cosaques et les artilleurs du haut des maisons, des dpts de bois, des wagons vides, changeaient rapidement de place et recommenaient plus loin cribler les soldats de balles Le 12 dcembre, les francs-tireurs arrachrent aux dragons et aux artilleurs un canon. Pendant un quart dheure, ils tournrent autour de lengin sans savoir ce quils devaient en faire. Leur embarras prit fin quand un fort dtachement de dragons et de cosaques vint reconqurir la pice. Le soir du 14 dcembre, la compagnie de Presnia amena dans une usine six artilleurs quelle avait fait prisonniers. On leur servit manger la table commune. Pendant le repas, des discours politiques furent prononcs. Les soldats coutrent attentivement et sans

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cacher leurs sympathies. Aprs le souper, on les laissa partir sans les avoir fouills et en leur laissant mme leurs armes : on ne voulait pas exasprer larme. Le soir du 15 dcembre, la compagnie ouvrire arrta dans la rue le chef de la Sret, Volochnikov ; on procda une perquisition dans lappartement du policier, on confisqua les photographies dun certain nombre de personnes sur lesquelles il exerait sa surveillance et six cents roubles appartenant au Trsor. Volochnikov fut, sance tenante, condamn mort et fusill dans la cour de la fabrique Prokhorov. Il couta la sentence avec calme et mourut courageusement, plus noblement quil navait vcu. Le 16, lartillerie essaya ses canons sur Presnia. Les francstireurs rpondirent par un feu soutenu et contraignirent lartillerie reculer. Mais, le mme jour, on apprit que Doubassov avait reu de Ptersbourg et de Varsovie des renforts importants et le dcouragement se fit sentir. Il y eu la panique et les tisserands furent les premiers prendre la fuite, regagnant leurs villages. Des files de pitons, le sac sur lpaule, sallongrent sur toutes les routes. Dans la nuit du 16 au 17, Presnia fut investie par le cercle de fer des troupes gouvernementales. Entre six et sept heures du matin souvrit une furieuse canonnade. Lartillerie effectuait jusqu sept dcharges la minute. Cela dura, avec une interruption dune heure, jusqu quatre heures de laprsmidi. Un grand nombre dusines et dhabitations furent dmolies et brles. Le tir venait de deux cts. Tout le quartier, rempli de feu et de fume ressemblait un enfer. Les maisons et les barricades tant enveloppes par les flammes, des femmes et des enfants couraient par les rues travers des nues noires de fume, sous le grondement des canons et le claquement sec des dtonations. La lueur de lincendie tait si haute et si intense que, le soir tomb, on y voyait encore comme en plein jour, une grande distance la ronde. La compagnie, jusqu midi, tint tte linfanterie mais, sous les salves incessantes, elle fut contrainte de cesser le combat. Ds lors, il ny eut plus garder les armes quun petit groupe de partisans agissant leurs risques et prils. Dans la matine du 18, Presnia fut dbarrasse de ses barricades. Les autorits permirent la population pacifique de sortir du quartier et mme, par ngligence, on omit de fouiller ceux qui sor-

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taient. Les tireurs des compagnies ouvrires sortirent les premiers, quelques-uns mme avec leurs armes. Les excutions et les violences auxquelles se livra ensuite la soldatesque dchane eurent lieu lorsquil ne restait plus un seul franc-tireur dans le quartier. Les soldats de la garde quon avait envoys pour mater la rvolte et qui commirent leurs premiers exploits en cours de route, avaient reu cet ordre : Ne pas faire darrestations. Pas de quartier ! Ils ne rencontrrent de rsistance nulle part. Pas un coup de feu ne fut tir sur eux. Et cependant ils turent sur la voie ferre environ cent cinquante personnes. Ils fusillaient sans aucune forme de procs. Ils tranaient les blesss hors des wagonsambulances et les achevaient. Les cadavres restaient sur place, sans spulture. Parmi ceux que fusillrent les soldats de Ptersbourg se trouvait le mcanicien Oukhtomsky, qui avait enlev sur sa locomotive une compagnie ouvrire poursuivie et navait chapp aux mitrailleuses que grce la vitesse folle quil avait fait prendre la machine. Avant dtre excut, il raconta son exploit aux bourreaux : Tous sont sauvs, dit-il tranquillement et firement en achevant son rcit, vous ne les aurez pas. Linsurrection Moscou avait dur neuf jours : du 9 au 17. Quelle tait, en fait, limportance des cadres de combat du soulvement ? En somme, insignifiante. De sept cents huit cents hommes taient entrs dans les compagnies formes par les partis : cinq cents social-dmocrates, de deux cent cinquante trois cents socialistes-rvolutionnaires ; environ cinq cents cheminots pourvus darmes feu opraient dans les gares et sur les voies ferres, environ quatre cents francs-tireurs recruts parmi les ouvriers typographes et les commis de magasin servaient de dtachements auxiliaires. Il y eut aussi quelques petits groupes de partisans. A ce propos, il nest pas permis doublier ici quatre volontaires du Montngro qui se rendirent fameux. Excellents tireurs, intrpides et inlassables, ils agissaient ensemble : ils ne tuaient que les policiers et les officiers. Deux dentre eux finirent par tre tus, le troisime fut bless, le quatrime perdit sa winchester. On lui donna une carabine neuve et il repartit seul pour sa terrible chasse. Chaque matin, on lui remettait cinquante cartouches et il se plaignait de nen avoir jamais assez. Il vivait dans une sorte divresse furieuse. Il pleurait les camarades tombs et les vengeait farouchement.

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Comment donc un petit bataillon douvriers put-il lutter pendant une semaine et demie contre une nombreuse garnison ? La rponse cette nigme rvolutionnaire est quil faut tenir compte de ltat desprit des masses populaires. Toute la ville, toutes ses rues, ses maisons, ses palissades, ses portes et ses passages sassocient en un immense complot contre les soldats du gouvernement. Une population dun million dmes se dresse comme un mur vivant entre les francs-tireurs et les troupes rgulires. Il ny a que quelques centaines douvriers arms. Mais la construction et la restauration des barricades, ce sont les masses qui sen chargent. Une foule nombreuse entoure les rvolutionnaires actifs dune atmosphre de sympathie efficace et nuit comme elle le peut aux plans du gouvernement. Qui sont-ils, ces sympathisants, dont le nombre slve des centaines de milliers ? Ce sont des petits-bourgeois, des intellectuels, mais encore et surtout des ouvriers. Du ct du gouvernement il ne reste, en dehors dune populace qui se vend, que la couche suprieure des capitalistes. La municipalit de Moscou qui, deux mois avant linsurrection, se faisait encore remarquer par son radicalisme, se place aujourdhui rsolument la suite de Doubassov. Non seulement loctobriste Goutchkov, mais M. Golovine, cadet, futur prsident de la deuxime Douma, entrent au conseil du gnral gouverneur. Quel est le nombre des victimes de la rvolte de Moscou ? On ne saurait le dire exactement et il ne sera jamais tabli. Daprs les donnes fournies par quarante-sept ambulances et hpitaux, on enregistra huit cent quatrevingt-cinq blesss, cent soixante-quatorze tus ou morts de leurs blessures. Mais les cadavres ntaient reus dans les hpitaux que par exception ; en rgle gnrale, on les dposait dans les commissariats de police, pour les enlever ensuite et les enterrer secrtement. Le cimetire reut en ces quelques jours quatre cent cinquante-quatre personnes tues ou mortes de leurs blessures. Mais un grand nombre de cadavres furent expdis par wagons hors de la ville. Nous ne serons pas trs loin de la vrit sans doute si nous supposons que la rvolte cota la population moscovite environ mille morts et autant de blesss, dont quatre-vingt-six enfants, et certains tout petits. Ces chiffres prendront une signification plus claire si lon se rappelle que, sur le pav de Berlin, aprs linsurrection de mars 1848 qui infligea une blessure ingurissable

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labsolutisme prussien, on ne releva que cent quatre-vingt-trois cadavres Le nombre des pertes subies par les troupes fut tenu secret par le gouvernement, qui dissimula de mme le chiffre des victimes de la rvolution. Le rapport officiel ne parle que de quelques dizaines de soldats tus et blesss. En ralit, il faudrait parler de quelques centaines. Si on laisse de ct les provinces-frontires (le Caucase et les provinces baltiques), le soulvement de dcembre natteignit nulle part limportance quil eut Moscou. Et cependant, dans un grand nombre de villes, il y eut des barricades, des rencontres avec les troupes, des tirs dartillerie : Kharkov, Alexandrovsk, NijniNovgorod, Rostov, Tver Lorsque la rvolte eut t partout brise, souvrit lre des expditions de rpression. Comme lindique ce terme officiel, leur but ntait pas de lutter contre des ennemis, mais de tirer vengeance des vaincus : Dans les provinces baltiques, o linsurrection clata quinze jours avant celle de Moscou, ces expditions se faisaient en petits dtachements qui excutaient les atroces commissions dont les chargeait la caste ignominieuse des barons de lOstsee, do sortent les plus froces reprsentants de la bureaucratie russe. Des Lettons, ouvriers et paysans, furent fusills, pendus, battus de verges et de btons jusqu ce que mort sensuive, excuts aux sons de lhymne des tsars. En deux mois, dans les provinces baltiques, daprs des renseignements fort incomplets, sept cent quarante-neuf personnes furent mises mort, plus de cent fermes ou manoirs furent brls ou dtruits de fond en comble, dinnombrables victimes reurent le fouet. Cest ainsi que labsolutisme par la grce de Dieu luttait pour son existence. Du 9 janvier 1905 jusqu la convocation de la premire Douma dtat qui eut lieu le 27 avril 1906, daprs des calculs approximatifs mais non exagrs en tout cas, le gouvernement du tsar fit massacrer plus de quinze mille personnes ; environ vingt mille furent blesses (et beaucoup dentre elles en moururent) ; soixantedix mille individus furent arrts, dports, incarcrs. Ce prix ne semblait pas trop lev, car lenjeu ntait autre que lexistence mme du tsarisme.

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CONCLUSIONS

Retour la table des matires

Lhistoire du soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg, cest lhistoire de cinquante journes. Le 13 octobre, lassemble constitutive du soviet tenait sa premire sance. Le 3 dcembre, la sance du soviet tait interrompue par les soldats du gouvernement. Il ny avait la premire sance que quelques dizaines dhommes ; dans la seconde moiti de novembre, le nombre des dputs slevait cinq cent soixante-deux, dont six femmes. Ils reprsentaient cent quarante-sept entreprises et usines, trente-quatre ateliers et seize syndicats. La majorit des dputs trois cent cinquante et un reprsentaient lindustrie mtallurgique. Ils jouaient un rle dcisif dans le soviet. Lindustrie textile donna cinquante-sept dputs, celle du papier et de limprimerie trente-deux ; les employs de commerce taient reprsents par douze dputs, les comptables et les pharmaciens par sept. Le comit excutif du soviet lui servait de ministre. Lorsque ce comit fut constitu, le 17 octobre, il se composa de trente et un membres : vingt-deux dputs et

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neufs reprsentants des partis (six pour les deux fractions de la social-dmocratie, trois pour les socialistes-rvolutionnaires). Quel tait le caractre essentiel de cette institution qui, trs vite, conquit une place si importante dans la rvolution et marqua dun trait distinctif lapoge de sa puissance ? Le soviet organisait les masses ouvrires, dirigeait les grves et les manifestations, armait les ouvriers, protgeait la population contre les pogroms. Mais dautres organisations rvolutionnaires remplirent la mme tche avant lui, ct de lui et aprs lui : elles neurent pourtant pas linfluence dont jouissait le soviet. Le secret de cette influence rside en ceci que cette assemble sortit organiquement du proltariat au cours de la lutte directe, prdtermine par les vnements que mena le monde ouvrier pour la conqute du pouvoir. Si les proltaires dune part et la presse ractionnaire de lautre donnrent au soviet le titre de gouvernement proltarien , cest quen fait cette organisation ntait autre que lembryon dun gouvernement rvolutionnaire. Le soviet personnalisait le pouvoir dans la mesure o la puissance rvolutionnaire des quartiers ouvriers le lui garantissait ; il luttait directement pour la conqute du pouvoir, dans la mesure o celui-ci restait encore entre les mains dune monarchie militaire et policire. Avant lexistence du soviet, nous trouvons parmi les ouvriers de lindustrie de nombreuses organisations rvolutionnaires direction surtout social-dmocrate. Mais ce sont des formations lintrieur du proltariat ; leur but immdiat est de lutter pour acqurir de linfluence sur les masses. Le soviet devient immdiatement lorganisation mme du proltariat ; son but est de lutter pour la conqute du pouvoir rvolutionnaire. En devenant le foyer de concentration de toutes les forces rvolutionnaires du pays, le soviet ne se laissait pas dissoudre dans llment de la dmocratie rvolutionnaire ; il tait et restait lexpression organise de la volont de classe du proltariat. Dans sa lutte pour le pouvoir, il appliquait les mthodes qui procdent naturellement du caractre du proltariat considr en tant que classe ces mthodes sont lies au rle du proltariat dans la production, limportance de ses effectifs, son homognit sociale. Bien plus, en combattant pour le pouvoir la tte de toutes les forces rvolu-

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tionnaires, le soviet nen guidait pas moins chaque instant et de toutes les manires laction spontane de la classe ouvrire : non seulement il contribuait lorganisation des syndicats, mais il intervenait mme dans les conflits particuliers entre ouvriers et patrons. Et cest prcisment parce que le soviet, en tant que reprsentation dmocratique du proltariat pendant la priode rvolutionnaire, se tenait la croise de tous ses intrts de classe quil subit ds le dbut linfluence toute-puissante de la social-dmocratie. Ce parti eut l, du premier coup, la possibilit de raliser les immenses avantages que lui donnait son initiation au marxisme ; capable dorienter sa pense politique dans le vaste chaos , il neut pour ainsi dire aucun effort faire pour transformer le soviet, qui nappartenait formellement pas tel ou tel parti, en appareil de propagande et dorganisation. La principale mthode de lutte applique par le soviet fut la grve politique gnrale. Lefficacit rvolutionnaire de ce genre de grve rside en ceci que, dpassant le capital, elle dsorganise le pouvoir gouvernemental. Plus l anarchie quelle entrane est multiple et varie en ses objectifs, plus la grve se rapproche de la victoire. Il y faut cependant une condition indispensable : cette anarchie ne doit pas tre suscite par des moyens anarchiques. La classe qui, en suspendant momentanment tout travail, paralyse lappareil de production et en mme temps lappareil centralis du pouvoir, en isolant lune de lautre les diverses rgions du pays et en crant une ambiance dincertitude gnrale, cette classe doit tre par elle-mme suffisamment organise pour ne pas tre la premire victime de lanarchie quelle aura provoque. Dans la mesure o la grve abolit lorganisation gouvernementale existante, les organisateurs mmes de la grve sont forcs dassumer les fonctions gouvernementales. Les conditions de la grve gnrale, en tant que mthode proltarienne de lutte, taient les conditions mmes qui permirent au soviet des dputs ouvriers de prendre une importance illimite. Par la pression de la grve, le soviet ralise la libert de la presse. Il organise un service rgulier de patrouilles dans les rues pour la protection des citoyens. Il sempare plus ou moins des postes, des tlgraphes et des chemins de fer. Il intervient dautorit dans les conflits conomiques entre ouvriers et capitalistes. Il tente, par laction rvolutionnaire directe, dtablir le rgime des huit heures.

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En paralysant lactivit de lautocratie par linsurrection grviste, il instaure un ordre nouveau, un libre rgime dmocratique dans lexistence de la population laborieuse des villes. Aprs le 9 janvier, la rvolution avait montr quelle avait pour elle les masses ouvrires conscientes. Le 14 juin, par la rvolte du Potemkine, elle montrait quelle pouvait devenir une force matrielle. Par la grve doctobre, elle prouvait quelle tait en mesure de dsorganiser lennemi, de paralyser sa volont et de le rduire au dernier degr de lhumiliation. Enfin, en organisant de tous cts des soviets ouvriers, elle dmontrait quelle savait constituer un pouvoir. Le pouvoir rvolutionnaire ne peut sappuyer que sur une force rvolutionnaire active. Quelque opinion que nous ayons du dveloppement ultrieur de la rvolution russe, cest un fait que, jusqu prsent, aucune classe sociale, lexception du proltariat, ne sest montre capable de servir dappui au pouvoir rvolutionnaire, ni dispose le faire. Le premier acte de la rvolution, ce fut laffrontement dans la rue entre le proltariat et la monarchie ; la premire victoire srieuse de la rvolution fut remporte par un moyen daction qui appartient exclusivement au proltariat, par la grve politique ; enfin, comme premier embryon du pouvoir rvolutionnaire, on voit apparatre une reprsentation du proltariat. Le soviet, cest le premier pouvoir dmocratique dans lhistoire de la nouvelle Russie. Le soviet, cest le pouvoir organis de la masse mme au-dessus de toutes ses fractions. Cest la vritable dmocratie, non falsifie, sans les deux chambres, sans bureaucratie professionnelle, qui conserve aux lecteurs le droit de remplacer quand ils le veulent leurs dputs. Le soviet par lintermdiaire de ses membres, les dputs que les ouvriers ont lus, prside directement toutes les manifestations sociales du proltariat dans son ensemble ou dans ses groupes, organise son action, lui donne un mot dordre et un drapeau. Daprs le recensement de 1897, Ptersbourg comptait environ huit cent vingt mille mes de population active ; dans ce nombre, il y avait quatre cent trente-trois mille ouvriers et gens de maison ; ainsi, le proltariat de la capitale slevait a 53 % de la population. Mme si lon tient compte des lments non actifs, ce qui rduit ce chiffre 50,8 %, tant donn que les familles proltariennes sont

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relativement peu nombreuses, le proltariat constituait plus de la moiti de la population de Ptersbourg. Le soviet des dputs ouvriers ne reprsentait pas officiellement toute la population ouvrire de la capitale, qui slve presque un demi-million dmes ; en tant quorganisation, il touchait environ deux cent mille mes, parmi eux surtout des ouvriers des fabriques et des usines ; et, bien que son influence politique, directe et indirecte, stendit un cercle beaucoup plus vaste, des groupes fort importants du proltariat (ouvriers du btiment, domestiques, manuvres, cochers) chappaient totalement ou partiellement son emprise. Il est pourtant hors de doute que le soviet exprimait les intrts de toute cette masse proltarienne. Si, dans les usines, certains lments appartenaient ce quon a appel les bandes noires , leur nombre dcroissait de jour en jour, dheure en heure. La domination politique du soviet de Ptersbourg ne pouvait susciter chez les masses proltariennes que de lapprobation, non de lhostilit. Seuls avaient pris ce parti la domesticit privilgie, les laquais de hauts laquais de la bureaucratie, les cochers des ministres, des boursiers et des cocottes, qui sont des conservateurs et des monarchistes de profession. Parmi les intellectuels, si nombreux Ptersbourg, le soviet avait bien plus damis que dennemis. Les tudiants, qui se comptaient par milliers, reconnaissaient sa direction politique et le soutenaient ardemment dans tous ses actes. Les intellectuels diplms et les fonctionnaires, lexception de ceux qui staient incurablement engraisss, se rangeaient, momentanment du moins, de son ct. Lnergique appui quil donna la grve des postes et tlgraphes lui attira la sympathie des fonctionnaires subalternes. Tout ce quil y avait dans la ville dopprims, de dshrits, de gens honntes, desprits vivants, tout cela, consciemment ou instinctivement, allait au soviet. Quels taient ses adversaires ? Les reprsentants du pillage capitaliste, les boursiers qui jouaient la hausse, les entrepreneurs, les marchands et les exportateurs que les grves avaient ruins, les fournisseurs de la plbe dore, la bande municipale de Ptersbourg, ce syndicat de propritaires dimmeubles, la haute bureaucratie, les cocottes mergeant au budget de ltat, les porteurs dtoiles et de crachats, les hommes publics largement entretenus, la Sret, tout ce

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qui vivait de cupidit, de brutalit, de dbauche, tout ce que le sort condamnait dj. Entre larme du soviet et ses ennemis, il y avait encore des lments politiques indtermins, qui hsitaient ou qui ntaient pas srs. Ctaient les groupes les plus attards de la petite bourgeoisie qui navaient pas encore t entrans dans la politique, qui navaient pas encore compris suffisamment le rle et le sens du soviet, ni rgl leur attitude son gard. Les patrons artisans taient alarms, effrays. Lindignation des petits propritaires vis--vis des grves ruineuses luttait en eux avec lobscur espoir dun avenir meilleur. Dans les cercles de lintelligentsia, les politiciens professionnels que les vnements dsorientaient, les journalistes radicaux qui ne savaient ce quils voulaient, les dmocrates que rongeait le scepticisme ronchonnaient contre le soviet, mais sans relle animosit, numraient une une ses fautes et, en gnral, donnaient comprendre que, sils avaient t placs la tte de cette institution, le bonheur du proltariat et t assur pour jamais. Lexcuse de ces messieurs, ctait leur impuissance. Toujours est-il que le soviet, de fait ou virtuellement, tait lorgane de limmense majorit de la population. Les ennemis quil pouvait avoir dans la capitale nauraient pas t dangereux pour sa domination politique, sils navaient trouv une protection dans labsolutisme encore vivant qui sappuyait sur les lments les plus retardataires dune arme de moujiks. La faiblesse du soviet ne vint pas de lui-mme, mais du fait quil sappuyait sur une rvolution purement urbaine. La priode des cinquante jours marqua lapoge de cette rvolution. Le soviet fut son organe de lutte pour la conqute du pouvoir. Le caractre de classe du soviet tait dtermin par le fractionnement de la population urbaine et par le profond antagonisme politique qui se manifestait entre le proltariat et la bourgeoisie capitaliste, mme dans ltroit cadre historique de la lutte contre lautocratie. La bourgeoisie capitaliste, aprs la grve doctobre, entreprit consciemment de rfrner la rvolution ; la petite bourgeoisie tait trop insignifiante pour jouer un rle indpendant ; le proltariat exerait

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une hgmonie indiscutable sur la ville ; son organisation de classe tait lorgane de la lutte rvolutionnaire pour le pouvoir. Le soviet tait dautant plus fort que le gouvernement tait plus dmoralis. Il attirait dautant plus lui les sympathies des groupes non proltariens que lancien pouvoir gouvernemental se rvlait plus impuissant et plus affol. La grve politique gnrale fut larme principale du soviet. Comme il faisait de tous les groupes du proltariat un seul lment rvolutionnaire par une liaison directe et comme il apportait chaque ouvrier et chaque entreprise le soutien de toute lautorit et de toute la force du proltariat entier, il eut la possibilit de suspendre en temps voulu la vie conomique du pays. Bien que la proprit des moyens de production soit reste comme prcdemment entre les mains des capitalistes et de ltat, bien que le pouvoir gouvernemental soit demeur entre les mains des bureaucrates, ce fut le soviet qui disposa des ressources nationales de production et des moyens de communication, dans la mesure du moins o il le fallait pour interrompre le train rgulier de la vie conomique et politique. Et ce fut ce pouvoir queut le soviet, et qui se manifesta par des faits, de paralyser lconomie et dintroduire lanarchie dans lexistence de ltat, qui fit de lui prcisment ce quil fut. Dans ces conditions, chercher des voies de coexistence pacifique pour le soviet et lancien gouvernement et t la plus dplorable de toutes les utopies. Et cependant toutes les objections qui furent faites la tactique du soviet, si lon en dpouille le vritable contenu, procdent prcisment de cette ide fantastique quaprs octobre, sur le terrain arrach labsolutisme, il aurait d uniquement soccuper de lorganisation des masses, et sabstenir de toute offensive. Mais en quoi consistait la victoire doctobre ? Sans aucun doute, cest la suite des attaques et de la pression rvolutionnaire doctobre que labsolutisme avait renonc luimme, avait abdiqu, en principe . Mais, en ralit, il navait pas perdu la bataille ; il avait refus le combat. Il navait pas fait de tentatives srieuses pour opposer son arme de villageois aux villes emportes par la grve insurrectionnelle. Bien entendu, cette modration ne sexpliquait pas par des motifs dhumanit ; labsolutisme tait tout simplement dcourag, il ne se possdait plus. Les l-

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ments libraux de la bureaucratie qui attendaient leur tour finirent par gagner et, au moment o la grve marchait dj vers son dclin, ils firent publier le manifeste du 17 octobre qui tait une abdication de principe de labsolutisme. Mais toute lorganisation matrielle du pouvoir : la hirarchie des fonctionnaires, la police, les tribunaux, larme, tout cela resta comme auparavant la proprit non partage de la monarchie. Quelle tactique pouvait et devait donc dployer le soviet dans ces conditions ? Sa force consistait en ceci que, sappuyant sur le proltariat producteur, il pouvait, dans une certaine mesure, ter labsolutisme la possibilit dutiliser lappareil matriel de son pouvoir. De ce point de vue, lactivit du soviet quivalait lorganisation de l anarchie . Son existence et son dveloppement ultrieurs signifiaient une consolidation de l anarchie . Aucune coexistence durable ntait possible. Le prochain conflit tait annonc par la demi-victoire doctobre, il prexistait en elle comme un noyau. Que restait-il faire au soviet ? Devait-il feindre de ne pas voir linluctabilit du conflit ? Devait-il faire semblant dorganiser les masses pour goter les joies du rgime constitutionnel ? Qui aurait ajout foi cette comdie ? Certainement pas labsolutisme, ni, non plus, la classe ouvrire. quel point le respect des formes, les vaines apparences du loyalisme ne mnent rien dans la lutte contre lautocratie, nous lavons constat plus tard avec lexemple des deux Doumas. Pour prendre de vitesse la tactique de lhypocrisie constitutionnelle dans ce pays autocratique, le soviet aurait d tre fait dune autre pte. Mais quoi en serait-il arriv, mme dans ce dernier cas ? Au point o en arriva la Douma : la banqueroute. Il ne restait au soviet qu reconnatre que le conflit tait invitable dans un avenir tout prochain ; et la seule tactique dont il dispost tait de prparer linsurrection. Quelle pouvait tre cette prparation sinon de dvelopper et de fortifier prcisment ses propres possibilits de paralyser la vie de ltat, qui faisaient sa force ? Mais tout ce que le soviet entreprenait pour dvelopper et fortifier ces possibilits prcipitait naturellement le conflit.

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Le soviet se souciait de plus en plus dtendre son influence larme et la classe paysanne. En novembre, il appela les ouvriers manifester activement leurs sentiments de fraternit lgard de larme dont la conscience sveillait, nous voulons parler des marins de Cronstadt. En ne le faisant pas, on aurait prouv quon navait aucun souci daugmenter les forces disponibles. En le faisant, on marchait au-devant du conflit. Peut-tre y avait-il une troisime voie ? Peut-tre le soviet auraitil pu, avec les libraux, en appeler au soi-disant sens politique du pouvoir ? Peut-tre aurait-il pu et d trouver la ligne qui sparait les droits du peuple des prrogatives de la monarchie et sarrter devant cette limite sacre ? Mais qui pouvait garantir que la monarchie sarrterait de lautre ct de la ligne de dmarcation ? Qui se serait charg de faire la paix entre les parties, ou tout au moins dorganiser une trve ? Les libraux ? Une dputation librale proposa, le 18 octobre, au comte Witte de prouver sa rconciliation avec le peuple en loignant les troupes de la capitale. Nous aimons mieux quon nous coupe llectricit et leau que dtre privs de nos troupes , rpondit le ministre. Le gouvernement, de toute vidence, ne songeait pas du tout dsarmer. Que restait-il faire au soviet ? Il devait ou bien cder la place, abandonnant laffaire une chambre darbitrage, la future Douma dtat, comme lexigeait en fait le libralisme ; ou bien se prparer retenir, garder par les armes ce qui avait t conquis en octobre et, si possible, ouvrir une nouvelle offensive. prsent nous savons que la chambre darbitrage devint larne dun nouveau conflit rvolutionnaire. Par consquent, le rle objectif que jourent les deux premires Doumas ne fit que confirmer lexactitude des prvisions politiques sur lesquelles le proltariat fondait sa tactique. Mais on peut se dispenser de chercher si loin. On peut demander : quest-ce qui pouvait et devait garantir que cette chambre darbitrage , cette chambre de conciliation qui ne devait dailleurs rconcilier personne, serait effectivement cre ? Etait-ce encore et toujours le sens politique de la monarchie ? Ou bien son engagement solennel ? Ou bien la parole dhonneur du comte Witte ? Ou bien les visites que faisaient les zemstvos Peterhof, par lescalier de service ? Ou bien les avertissements de M. Mendelssohn ? Ou enfin, la marche naturelle des choses laquelle le libralisme laisse le soin de rsoudre tous les problmes

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ds que lhistoire les lui soumet lui-mme, les confie son initiative, ses forces, son sens politique ? Mais si le conflit de dcembre tait invitable, ne faut-il pas chercher la cause de la dfaite dalors dans la composition du soviet ? On affirmait que son dfaut essentiel rsidait en son caractre de classe. Pour devenir lorgane dune rvolution nationale , le soviet aurait d largir ses cadres. Des reprsentants de toutes les couches de la population auraient d y trouver place. Cela aurait consolid son autorit et augment ses forces. En tait-il vraiment ainsi ? La force du soviet tait celle du proltariat dans lconomie capitaliste. Sa tche ne consistait pas se transformer en une parodie de parlement ni organiser une reprsentation proportionnelle des intrts des diffrents groupes sociaux ; sa tche tait de donner de lunit la lutte rvolutionnaire du proltariat. Linstrument principal de lutte qui sest trouv entre les mains du soviet, ctait la grve politique, mthode propre au proltariat et lui seul, en tant que classe de salaris. Lhomognit de sa composition supprimait tout conflit lintrieur du soviet et le rendait capable dune initiative rvolutionnaire. Par quel moyen la composition du soviet aurait-elle pu tre largie ? Pouvait-on y appeler des reprsentants des unions librales ? Cela aurait enrichi le soviet de deux dizaines dintellectuels. Leur influence aurait t proportionnelle au rle de lUnion des syndicats dans la rvolution, cest--dire quelle aurait t infime. Quels groupes sociaux pouvaient encore tre reprsents au soviet ? Le congrs des zemstvos ? Les organisations commerciales et industrielles ? Le congrs des zemstvos tint ses sances Moscou en novembre ; il examina la question des rapports quil pouvait avoir avec le ministre Witte ; mais il ne lui vint pas lesprit de se demander quelles relations il pouvait avoir avec le soviet ouvrier. Durant la session du congrs clata la rvolte de Sbastopol. Comme nous lavons vu, ce soulvement rejeta brusquement les zemstvos vers la droite, si bien que M. Milioukov dut tranquilliser la Convention des zemstvos par un discours qui signifiait, en som-

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me, que la rvolte, grce Dieu, tait crase. Sous quel aspect aurait donc pu se raliser la collaboration rvolutionnaire de ces messieurs contrervolutionnaires et des dputs ouvriers qui saluaient de leurs acclamations les insurgs de Sbastopol ? A cette question, personne jusqu prsent na su rpondre. Un des dogmes misincres, mi-hypocrites du libralisme consiste exiger que larme reste en dehors de la politique. Tout au contraire, le soviet dployait une immense nergie pour attirer larme dans sa politique rvolutionnaire. Peut-tre encore devait-il, ajoutant foi au manifeste, laisser larme lentire disposition de Trepov ? Et, si lon dit que non, partir de quel programme pouvait-on concevoir, en cette question dcisive, une collaboration avec les libraux ? Quauraient apport ces messieurs lactivit du soviet, si ce nest une opposition systmatique, des dbats interminables et la dmoralisation intrieure ? Que pouvaient-ils nous donner, en dehors de conseils et dindications que nous trouvions sans eux en quantit suffisante dans la presse librale ? Peut-tre la vritable pense politique se trouvait-elle chez les cadets et les octobristes ; nanmoins, le soviet ne pouvait se transformer en un club de polmiques et denseignement mutuel. Il devait tre et il restait un organe de lutte. Que pouvaient ajouter les reprsentants du libralisme bourgeois, de la dmocratie bourgeoise, la force du soviet ? De quoi pouvaient-ils enrichir ses mthodes de lutte ? Il suffit de se rappeler le rle quils jourent en octobre, novembre et dcembre ; il suffit de se reprsenter la rsistance que ces lments furent capables dopposer la dissolution de leur Douma, pour comprendre que le soviet avait le droit et le devoir de rester une organisation de classe, cest--dire une organisation de lutte. Des dputs bourgeois auraient pu lui donner le nombre, mais ils taient absolument incapables de lui donner la force. Ces constatations rduisent nant les accusations purement rationalistes, non justifies par lhistoire, que lon a leves contre lintransigeante tactique de classe de ce soviet qui rejeta la bourgeoisie dans le camp de lordre. La grve du travail, qui fut le puissant instrument de la rvolution, introduisit l anarchie dans lindustrie. Il suffisait de cela pour obliger les partisans de lopposition dans les classes privilgies placer au-dessus de tous

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les mots dordre du libralisme ceux de lordre politique et du maintien de lexploitation capitaliste. Les entrepreneurs dcidrent que la glorieuse grve doctobre (comme ils lappelaient) devait tre la dernire et ils organisrent lUnion antirvolutionnaire du 17 octobre. Ils avaient pour cela des raisons suffisantes. Chacun dentre eux avait pu constater chez lui, lusine, que les conqutes politiques de la rvolution marchaient de pair avec le durcissement des positions ouvrires contre le capital. Certains politiques reprochaient principalement la lutte entreprise pour la journe de huit heures davoir opr une scission dfinitive dans lopposition et davoir troitement group le capital en une force contre-rvolutionnaire. Ces critiques auraient voulu mettre la disposition de lhistoire lnergie de classe du proltariat sans encourir les consquences de la lutte des classes. Que ltablissement forc de la journe de huit heures ait d susciter et ait suscit une nergique raction de la part des entrepreneurs, cela nest pas prouver. Mais il est puril de penser quil a fallu cette campagne des huit heures pour que les capitalistes aillent renforcer le camp de ce gouvernement de boursiers que reprsentait le ministre Witte. Lunion du proltariat en une force rvolutionnaire indpendante qui se mettait la tte des masses populaires et tait une menace constante pour lordre , cette union tait par elle-mme un motif suffisant de coalition du capital avec le pouvoir. Il est vrai que durant la premire priode de la rvolution, lorsquelle se manifesta par des explosions isoles de forces lmentaires, les libraux la tolrrent. Ils voyaient clairement que le mouvement rvolutionnaire branlait labsolutisme et le poussait dans la voie dun accord constitutionnel avec les classes dirigeantes. Ils se rsignaient aux grves et aux manifestations, ils traitaient les rvolutionnaires dune manire amicale, les critiquaient avec douceur et circonspection. Aprs le 17 octobre, lorsque les clauses de laccord constitutionnel eurent t rdiges et comme il ne restait plus, semblait-il, qu les mettre excution, le processus rvolutionnaire compromettait videmment la possibilit mme dun arrangement des libraux avec le pouvoir La masse proltarienne, unie et durcie par la grve doctobre, structure, par le fait mme de son existence indispose dsormais le libralisme lgard de la rvolution. Lavis du libral tait que le ngre avait accompli ce quon attendait de lui

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et quil navait plus qu se remettre tranquillement au travail. Le soviet estimait au contraire que le plus dur de la lutte restait venir, Dans ces conditions, il ne pouvait tre question dune collaboration rvolutionnaire quelconque entre la bourgeoisie capitaliste et le proltariat. Dcembre est la consquence doctobre comme une conclusion est la consquence de ses prmisses. Le rsultat du conflit de dcembre ne sexplique pas par telles ou telles fautes de tactique, mais par ce fait dcisif que la raction sest trouve plus riche en forces matrielles que la rvolution. Le proltariat sest bris dans son insurrection de dcembre-janvier non parce quil a commis des erreurs de stratgie, mais parce quil sest heurt une ralit tangible : les baonnettes de larme paysanne. Il est vrai que le libralisme pense que, quand on nest pas assez fort, il est toujours possible de se tirer daffaire en courant toutes jambes. Il considre comme une tactique vritablement courageuse, mrie, rflchie et rationnelle, de battre en retraite au moment dcisif. Cette philosophie de la dsertion produisit quelque impression sur certains crivains dans les rangs de la socialdmocratie mme, et, aprs coup, ils posrent cette question : Si la dfaite de dcembre eut pour cause linsuffisance des forces du proltariat, la faute ntait-elle pas prcisment en ceci que, ne disposant pas de la force ncessaire pour la victoire, le proltariat avait accept la bataille ? On peut rpondre cela : Si lon nentrait dans les combats quen tant sr de la victoire, aucune bataille naurait jamais lieu sur cette terre. Un calcul pralable des forces disponibles ne peut dterminer davance lissue des conflits rvolutionnaires. Sil en tait autrement, on aurait depuis longtemps remplac la lutte des classes par une statistique des classes. Il ny a pas si longtemps, ctait le rve des caissiers de plusieurs syndicats : ils voulaient adapter cette mthode la grve. Il arriva cependant que les capitalistes, mme en prsence dune statistique des plus parfaites, digne des teneurs de comptes qui lavaient conue, ne se dclarrent pas convaincus par un extrait du grand-livre, et que les arguments arithmtiques durent tre, finalement, renforcs par largument de la grve. Et quelque soin que lon mette tout calculer davance, chaque grve suscite une multitude de faits nouveaux, matriels et moraux, quil est impossible de prvoir et qui, en dfinitive, dcident du rsultat de la

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lutte. Ecartez maintenant de votre pense le syndicat avec ses mthodes prcises de calcul ; tendez la grve tout le pays, fixez-lui un grand but politique ; opposez au proltariat le pouvoir de ltat qui sera son ennemi direct ; que lun et lautre parti ait ses allis rels, possibles, imaginaires comptez aussi avec les groupes indiffrents que lon se disputera avec acharnement, larme, de laquelle se dtachera, dans le tourbillon des vnements, un groupe rvolutionnaire ; faites tat des espoirs exagrs qui naissent dun ct, des craintes exagres quon ressent de lautre, et sachez que ces craintes et ces espoirs, leur tour, deviendront les facteurs rels des vnements ; ajoutez enfin les crises extrmes de la Bourse et le chasscrois des influences internationales, et vous saurez alors dans quelles circonstances se droule la rvolution. Dans ces conditions, la volont subjective du parti, mme du parti dirigeant , nest quune force entre mille et elle est bien loin dapparatre comme la plus importante. Dans la rvolution, encore plus qu la guerre, le moment du combat est dtermin bien moins par la volont et le calcul dun des adversaires que par les positions relatives des deux troupes. Il est vrai qu la guerre, grce la discipline automatique de larme, il est encore possible, parfois, dviter le combat et de lui faire quitter les lieux ; dans ces cas-l, le commandant en chef est encore oblig de se demander si les manuvres de la retraite ne dmoraliseront pas les soldats et si, en voulant viter une dfaite aujourdhui, ils ne sen prparent pas une plus pnible pour demain. Kouropatkine aurait pu raconter bien des choses sur ce sujet. Mais dans une rvolution, il est inconcevable quon puisse excuter une retraite rgulire. Si, au jour de lattaque, le parti entrane les masses derrire lui, cela ne veut pas dire quil puisse volont les arrter et leur faire faire marche arrire, au moment de lassaut. Ce nest pas seulement le parti qui mne les masses, ce sont elles qui le poussent en avant. Et cela se renouvellera dans toutes les rvolutions, si fortement organises quelles soient. Dans ces conditions, reculer sans combat signifie dans certains cas, pour le parti, abandonner les masses sous le feu de lennemi. Sans doute, la social-dmocratie, en tant que parti dirigeant, aurait pu se dispenser de relever le dfi que la raction lui jetait en dcembre ; selon lheureuse expression du mme Kouropatkine, elle aurait pu se retirer sur des positions prpares

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davance ; cest--dire disparatre dans ses retraites clandestines. Mais, en agissant ainsi, elle aurait simplement donn au gouvernement la possibilit dcraser une une les organisations ouvrires plus ou moins dclares qui staient constitues avec le concours immdiat du parti : il ny aurait pas eu, en effet, de rsistance commune. Cest ce prix que la social-dmocratie aurait achet lavantage douteux de contempler la rvolution en spectatrice, de raisonner sur ses fautes, dlaborer des plans impeccables qui nauraient eu que le dfaut dtre proposs quand on nen avait pas besoin. Il est facile dimaginer comment cette conduite aurait affermi les liens entre le parti et les masses ! Personne ne peut dire que la social-dmocratie ait forc le conflit. Tout au contraire, le 22 octobre, sur linitiative du parti, le soviet des dputs ouvriers de Ptersbourg renona la manifestation de deuil projete, ne voulant pas provoquer un combat avant davoir utilis le nouveau rgime daffolement et dhsitations pour une large propagande et un travail dorganisation parmi les masses. Quand le gouvernement fit une tentative trop prcipite pour attaquer le pays, et, titre dessai, dclara la loi martiale en Pologne, le soviet, gardant une tactique purement dfensive, ne tenta mme pas de transformer la grve de novembre en une lutte ouverte. Il la changea en une imposante protestation et se contenta de limmense impression morale quelle produisit sur larme et les ouvriers polonais. Mais, si le parti avait lud le conflit en octobre et en novembre, parce quil avait conscience de la ncessit dune prparation en rgle, cette raison perdait toute sa valeur en dcembre. Non pas, bien entendu, que les prparatifs fussent achevs, mais parce que le gouvernement, qui navait pas non plus le choix, engagea la lutte en dtruisant prcisment toutes les organisations rvolutionnaires qui avaient t cres en octobre et en novembre. Si, dans ces conditions, le parti avait dcid de refuser la bataille, mme en obligeant les masses rvolutionnaires se retirer du champ clos, il aurait simplement mis la rvolution dans une situation encore plus insoutenable : il ny aurait plus eu ni presse ni organisation au sommet et la dmoralisation gnrale aurait t la consquence invitable de cette retraite.

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Dans la rvolution comme la guerre, dit Marx 47 dans Rvolution et contre-rvolution en Allemagne, il est absolument ncessaire, au moment dcisif, de risquer le tout pour le tout, quelles que soient les chances de la lutte. Lhistoire ne connat pas une seule rvolution suivie de succs qui ne fasse la preuve de lexactitude de ce principe La dfaite aprs une lutte acharne prsente une signification rvolutionnaire non moins grande que celle que peut avoir une victoire facilement arrache Dans tout conflit, invitablement, celui qui relve le gant risque dtre vaincu ; mais est-ce l une raison pour quon se dclare vaincu ds le dbut et quon se soumette sans avoir tir le glaive ? Quiconque, dans une rvolution, commande une position de valeur dcisive et la rend sans avoir oblig lennemi livrer lassaut, mrite dtre considr comme un tratre. Dans sa fameuse Introduction louvrage de Marx, Les Luttes de classes en France, Engels a reconnu la possibilit de graves dconvenues lorsquil opposait aux difficults militaires et techniques de linsurrection (rapidit du transport des troupes par chemin de fer, puissance destructive de lartillerie moderne, largeur des rues dans les villes daujourdhui) les nouvelles possibilits de victoire qui ont pour cause lvolution de larme en sa composition de classe. Dun ct, Engels a valu unilatralement limportance de la technique moderne pendant les soulvements rvolutionnaires ; dautre part, il na pas cru ncessaire ou opportun dexpliquer que lvolution de larme en sa composition de classe ne pouvait tre apprcie, politiquement parlant, quau moyen dune confrontation de larme avec le peuple. Examinons brivement les deux aspects de cette question 48. Le caractre dcentralis de la rvolution rend ncessaire un dplace-

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Ou plutt F. Engels. (1909) Il convient dailleurs de rappeler bien nettement quEngels, dans son Introduction, ne songe quaux affaires dAllemagne, tandis que nous raisonnons daprs lexprience de la rvolution russe. (1909) Cette remarque peu

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ment continuel des forces militaires. Engels affirme que, grce aux chemins de fer, les garnisons peuvent tre plus que doubles en vingt-quatre heures. Mais il oublie quune vritable insurrection des masses implique dabord la grve des chemins de fer. Avant que le gouvernement ait pu songer transfrer ses troupes, il est oblig par une lutte acharne avec le personnel en grve de chercher semparer de la voie ferre, du matriel roulant ; il doit organiser le trafic, remettre en tat les ponts que lon a fait sauter et les tronons de ligne dtruits. Pour accomplir ce travail, il ne suffit pas davoir dexcellents fusils et des baonnettes bien acres ; et lexemple de la rvolution russe dmontre que pour obtenir des rsultats mme minimes en ce sens, il faut beaucoup plus de vingt-quatre heures. Voyons plus loin. Avant dentreprendre le transfert des troupes, le gouvernement doit tre renseign sur la situation dans toute ltendue du pays. Le tlgraphe assure le service dinformation du gouvernement beaucoup plus vite que le chemin de fer ne peut assurer la rpartition des troupes. Mais, encore une fois, linsurrection suppose une grve des postes et tlgraphes. Si linsurrection nest pas capable dattirer de son ct le personnel des postes et tlgraphes ce qui prouverait la faiblesse du mouvement rvolutionnaire il lui reste encore la possibilit de renverser les poteaux et de couper les fils tlgraphiques. Cette mesure constitue certainement un dommage pour les deux cts ; mais la rvolution, dont la force principale nest pas dans une organisation fonctionnement automatique, y perd beaucoup moins. Le tlgraphe et le chemin de fer sont incontestablement de puissantes armes pour ltat moderne centralis. Mais ce sont des armes deux tranchants. Et si lexistence de la socit et de ltat dpend en gnral de la continuit du travail proltarien, cette dpendance se fait particulirement sentir dans le travail des chemins de fer, des postes et des tlgraphes. Ds que les rails et les fils refusent de servir, lappareil gouvernemental se retrouve morcel et incapable dtablir entre ses lments la moindre liaison. Dans ces conditions, les choses peuvent aller trs loin avant que les autorits aient russi doubler une garnison locale. Outre la ncessit doprer le dplacement des troupes, linsurrection impose encore au gouvernement le problme du transconvaincante avait t ajoute au texte allemand de notre livre simplement pour drouter la censure. (1922)

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port des munitions. Les difficults qui saccroissent alors, du fait de la grve gnrale, nous les connaissons dj ; mais il faut envisager encore la possibilit que ces munitions tombent aux mains des insurgs. Ce danger devient dautant plus rel que la rvolution se dcentralise davantage et quelle entrane des masses plus nombreuses dans son tourbillon. Nous avons vu comment, dans les gares de Moscou, les ouvriers staient empars des armes expdies du front de la guerre russo-japonaise. Des faits de ce genre eurent lieu en beaucoup dendroits. Dans la rgion du Kouban, les cosaques rvolts interceptrent un chargement de carabines. Les soldats rvolutionnaires donnaient des cartouches aux insurgs, etc Dans tout cela, il ne peut tre question, bien entendu, dune victoire purement militaire des insurgs sur les troupes du gouvernement. Il ne fait aucun doute que celles-ci lemporteront par la force matrielle. La question qui se posera concernera avant tout ltat desprit et lattitude de larme. Sil ny avait pas une affinit de classe entre les combattants qui se retrouvent des deux cts de la barricade, la victoire de la rvolution, en raison de la technique militaire daujourdhui, serait effectivement impossible. Mais, dautre part, il est parfaitement illusoire de penser que le passage de larme au peuple peut avoir lieu sous laspect dune manifestation pacifique et simultane. Les classes dirigeantes, pour lesquelles se pose une question de vie ou de mort, ne cdent jamais de bon gr leurs positions sous linfluence de raisonnements thoriques concernant la composition de larme. Lattitude politique de la troupe, cette grande inconnue de toutes les rvolutions, ne peut se rvler nettement qu linstant o les soldats se trouvent face face avec le peuple. Pour que larme passe dans le camp de la rvolution, il faut dabord quelle subisse une transformation morale ; mais cela mme nest pas suffisant. Il y a, dans larme, des courants divers et des tats desprit diffrents qui sentrecroisent et se coupent : cest une minorit qui se rvle consciemment rvolutionnaire ; la majorit hsite et attend une pousse du dehors. Elle nest capable de dposer les armes ou de diriger ses baonnettes contre la raction que quand elle commence croire la possibilit de la victoire populaire. Et ce nest pas la seule propagande qui peut lui donner cette foi. Il faut que les soldats constatent que, de toute vidence, le peuple est descendu dans la rue pour une lutte implacable, quil ne sagit pas

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dune manifestation contre lautorit, mais que lon va renverser le gouvernement : alors, mais alors seulement, le moment psychologique arrive o les soldats peuvent passer la cause du peuple . Ainsi, linsurrection est, essentiellement, non pas une lutte contre larme, mais une lutte pour larme. Plus linsurrection persvre, slargit et russit, plus la crise de transformation se rvle probable, inluctable, dans lesprit des soldats. Une gurilla, base sur la grve rvolutionnaire nous lavons observ Moscou ne peut par ellemme donner la victoire. Mais elle permet dprouver les soldats et, aprs un premier succs important, cest--dire lorsquune partie de la garnison sest jointe au soulvement, la lutte par petits dtachements, la guerre de partisans, peut devenir le grand combat des masses, o une partie des troupes, soutenue par la population arme et dsarme, combattra lautre partie, objet de la haine gnrale. En raison des diffrences dorigine et des divergences morales et politiques existant dans larme, le passage de certains soldats la cause du peuple implique dabord un conflit entre deux fractions de la troupe : cest ce que nous avons vu pour la flotte de la mer Noire, ainsi qu Cronstadt, en Sibrie, dans la rgion du Kouban, plus tard Svaborg et en beaucoup dautres lieux. Dans ces diverses circonstances, les ressources les plus perfectionnes du militarisme, fusils, mitrailleuses, artillerie de forteresse, cuirasss, se trouvrent aussi bien au service de la rvolution que dans les mains du gouvernement. Daprs lexprience du Dimanche rouge du 9 janvier 1905, un journaliste anglais, M. Arnold White, mit ce jugement vraiment gnial que, si Louis XVI avait possd quelques batteries de canons Maxim, la Rvolution franaise naurait pas eu lieu. Quelle btise ! Cet homme simagine que les chances de la rvolution peuvent se mesurer au calibre des fusils ou au diamtre des canons. La rvolution russe a dmontr une fois de plus que ce ne sont pas les fusils, les canons et les cuirasss qui gouvernent les hommes, mais que ce sont, finalement, les hommes qui gouvernent les fusils, les canons et les cuirasss. Le 11 dcembre, le ministre Witte-Dournovo qui, cette poque, tait devenu le ministre Dournovo-Witte, promulgua la loi lectorale. Tandis que Doubassov, amiral du plancher des vaches, rhabilitait dans le faubourg de Presnia le drapeau de la marine rus-

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se, le gouvernement se htait douvrir une voie lgale la socit possdante qui cherchait un accord avec la monarchie et la bureaucratie. partir de ce moment, la lutte rvolutionnaire en son essence, pour le pouvoir, se dveloppe sous le couvert de la constitution. Dans la premire Douma, les cadets se faisaient passer pour les chefs du peuple. Les masses populaires, lexception du proltariat des villes, se trouvaient encore dans un tat desprit chaotique, elles formaient une opposition confuse, imprcise ; de plus, les partis de lextrme-gauche boycottaient les lections ; et cest pourquoi les cadets se trouvrent la Douma matres de la situation. Ils reprsentaient tout le pays : les propritaires libraux, les marchands libraux, les avocats, les mdecins, les fonctionnaires, les boutiquiers, les commis, et mme, en partie, les paysans. La direction du parti restait comme auparavant entre les mains des propritaires, des professeurs et des avocats ; et cependant, sous la pression des paysans dont les intrts et les besoins rejetaient au second plan toutes les autres questions, une fraction du parti cadet tourna vers la gauche ; cette affaire amena la dissolution de la Douma et le manifeste de Vyborg qui, plus tard, empcha de dormir les bavards du libralisme. la deuxime Douma, les cadets reparurent en moins grand nombre ; mais, daprs laveu de Milioukov, ils avaient maintenant cet avantage de sentir derrire eux non plus seulement le petitbourgeois mcontent, mais llecteur qui se tenait lcart de la gauche, qui donnait plus consciemment sa voix un programme antirvolutionnaire. Tandis que le gros des propritaires et des reprsentants du grand capitalisme passait dans le camp de la raction active, la petite bourgeoisie des villes, le proltariat commerant et les petits intellectuels rservaient leurs suffrages aux partis de gauche. la suite des cadets marchaient un certain nombre de propritaires et les couches moyennes de la population urbaine. A leur gauche se tenaient les reprsentants des paysans et des ouvriers. Les cadets votrent le projet gouvernemental sur la conscription et promirent de voter le budget. Ils nauraient pas hsit non plus voter les nouveaux emprunts destins couvrir le dficit de ltat et ils auraient assum sans crainte la responsabilit des anciennes dettes de lautocratie. Golovine, ce pitoyable personnage qui incarnait sur le fauteuil prsidentiel toute la nullit et limpuissance du libra-

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lisme, exprima, aprs la dissolution de la Douma, cette pense que, dans la conduite des cadets, le gouvernement aurait en somme d reconnatre sa victoire sur lopposition. Ce qui tait parfaitement vrai. Dans ces conditions, semble-t-il, il ny avait aucune raison de dissoudre la Douma. Elle fut dissoute, cependant. Cela prouve quil y a une force plus puissante que les arguments politiques du libralisme. Cette force, cest la logique intrieure de la rvolution. Au cours de ses combats contre la Douma dirige par les cadets, le ministre se pntrait de plus en plus du sentiment de sa puissance. Sur la tribune du prtendu parlement, il vit devant lui non des problmes historiques qui attendaient une solution, mais des adversaires politiques quil fallait mettre dans limpossibilit de nuire. En qualit de rivaux du gouvernement et de prtendants au pouvoir, figurait un ramassis davocats pour qui la politique tait quelque chose dans le genre dune parlote de suprme instance. Leur loquence politique oscillait entre le syllogisme juridique et le style classique. Dans les dbats qui eurent lieu au sujet des cours martiales, il y eut confrontation des deux partis. Maklalcov, avocat de Moscou, que les libraux considraient comme un homme davenir, soumit la justice des cours martiales, et, avec elle, toute la politique du gouvernement, une critique accablante. Mais les cours martiales ne sont pas une institution juridique, lui rpondit Stolypine. Elles sont un instrument de lutte. Vous nous dmontrerez que cet instrument nest pas conforme aux principes du droit et de la loi. En revanche, il est conforme au but poursuivi. Le droit nest pas un but en soi. Lorsque lexistence de ltat est menace, le gouvernement a non seulement le devoir, mais lobligation, laissant de ct le droit, de sappuyer sur les moyens matriels que son pouvoir lui donne. Cette rponse, qui contient et la philosophie du coup dtat et la philosophie de linsurrection populaire, jeta le libralisme dans un trouble extrme. Quel aveu ! Cest inou ! criaient les publicistes libraux, et ils juraient pour la mille et unime fois que le droit primait la force. Mais toute leur politique persuadait le gouvernement du contraire. Ils reculaient pas pas. Pour sauver la Douma menace de dissolution, ils renonaient toutes leurs prrogatives et prouvaient ainsi, irrfutablement, que la force prime le droit. Dans ces conditions, le

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gouvernement ne pouvait qutre tent dutiliser sa force jusquau bout. La deuxime Douma est dissoute et, comme hritier de la rvolution, on voit apparatre le libralisme nationaliste conservateur, reprsent par lUnion du 17 octobre. Si les cadets crurent continuer la tche de la rvolution, les octobristes continurent, en fait, la tactique des cadets qui se bornait une collaboration avec le gouvernement. Les cadets peuvent, tant quils voudront, faire des pieds de nez derrire le dos des octobristes, mais ces derniers tirent simplement les conclusions qui simposent daprs les prmisses tablies par les premiers : du moment quon ne peut sappuyer sur la rvolution, il ne reste plus qu sappuyer sur le constitutionnalisme de Stolypine. La troisime Douma accorda au gouvernement du tsar quatre cent cinquante-six mille cinq cent trente-cinq conscrits ; et cependant, jusqualors, toute la rforme du ministre de la guerre, sous la haute direction des Kouropatkine et des Stessel, stait borne tablir de nouveaux modles dpaulettes, de galons et de shakos. Elle vota le budget du ministre de lintrieur, grce auquel 70 % du territoire taient livrs des satrapes, arms de lois dexception, tandis que, dans le reste du pays, on touffait le peuple au moyen des lois qui ont cours en temps normal. Elle adopta, cette chambre, tous les points essentiels du fameux oukase du 9 novembre 1906, dict par le gouvernement en vertu du paragraphe 87 et ayant pour but de distinguer, parmi les paysans, les propritaires les plus riches de la masse, livre la loi de slection naturelle dans le sens biologique du terme. lexpropriation des terres des propritaires nobles au profit des paysans, la raction opposait lexpropriation des terres communales paysannes au profit des koulaks, des gens poigne. La loi du 9 novembre, a dit un des membres de lextrme raction dans la troisime Douma, contient assez de grisou pour faire sauter toute la Russie. Pousss dans une impasse historique par lattitude irrductible de la noblesse et de la bureaucratie qui ont repris les rnes de la situation, les partis bourgeois cherchent sortir des contradictions conomiques et politiques dans lesquelles ils sont emptrs par limprialisme. Aux dfaites quils ont subies en politique intrieure, ils cherchent des compensations en pays tranger : en Extrme-

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Orient (route de lAmour), en Perse ou dans les Balkans. Ce quon a appel l annexion de la Bosnie et de lHerzgovine veilla Ptersbourg et Moscou un vritable vacarme de cymbales patriotiques. En outre, celui des partis bourgeois qui avait dploy la plus large opposition lancien rgime le parti cadet, marche maintenant la tte du belliqueux no-slavisme : cest dans limprialisme capitaliste que les cadets cherchent une solution aux problmes que la rvolution na pu liquider. Amens par la marche mme de cette rvolution rejeter, en fait, lide de lexpropriation des biens-fonds et de la dmocratisation de tout le rgime social, amens par consquent repousser lespoir de crer un march intrieur suffisamment stable, reprsent par des paysans fermiers, qui favoriseraient le dveloppement capitaliste, les cadets placent maintenant leurs esprances sur les marchs extrieurs. Pour obtenir de bons rsultats dans cette direction, il est indispensable davoir un tat fort, et les libraux se voient forcs de soutenir activement le tsarisme qui dtient le pouvoir rel. Limprialisme des Milioukov, fard dopposition, jette une sorte de voile idologique sur la hideuse combinaison que reprsente la troisime Douma o font alliance le bureaucrate de lautocratie, le propritaire froce et le capitaliste parasite. La situation ainsi cre est lourde des consquences les plus imprvues. Un gouvernement dont la rputation de force sest noye dans les eaux de Tsoushima et est reste enterre dans les champs de Moukden, ce gouvernement, accabl par les terribles consquences de sa politique aventuriste, se trouve soudain servir de centre, de foyer la confiance patriotique des reprsentants de la nation . Non seulement il accepte sans rpliquer un demi-million de nouveaux soldats et un demi-milliard pour les dpenses courantes du ministre de la guerre, mais il obtient lappui de la Douma lorsquil tente de nouvelles expriences en Extrme-Orient. Bien plus, de la droite comme de la gauche, de la bande noire comme du parti cadet, montent jusqu lui de violents reproches parce quon estime que sa politique extrieure nest pas assez active. Ainsi, la logique mme des choses pousse le gouvernement du tsar dans une voie prilleuse, il lui faut lutter pour rtablir sa rputation mondiale. Et, qui sait ? Avant que le sort de lautocratie ne soit dfinitivement et sans retour

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rgl dans les rues de Ptersbourg et de Varsovie, peut-tre passerat-elle par une seconde preuve dans les champs de lAmour ou bien sur les rivages de la mer Noire.

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PRFACE

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Au congrs de la social-dmocratie de Stockholm, on a publi certaines donnes statistiques qui caractrisent dune faon assez curieuse lactivit du parti proltarien en Russie : Les 140 membres du congrs ont subi eux tous une dure demprisonnement de 138 ans, 3 mois et 15 jours. Les membres du congrs ont t dports pour une dure de 148 ans, 6 mois et 15 jours. Se sont vads : une seule fois, 18 membres du parti ; deux fois, 4 membres du parti. Se sont enfuis des lieux de dportation : une fois, 23 membres du parti ; deux fois, 5 membres ; trois fois, 1 des dlgus au congrs. Si lon observe que les dlgus au congrs ont travaill pour la social-dmocratie pendant, au total, 942 ans, on constatera que leurs sjours en prison et dans les lointaines rgions o ils turent dports constituent environ un tiers de leur travail. Mais ces chiffres sont plutt optimistes ; quand on parle de 942 ans , cela veut bien dire que lactivit politique des membres du congrs stend sur cette

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dure ; mais cela ne signifie pas que les 942 annes aient t compltement remplies par leur travail politique. Lactivit relle, directe, des membres de la social-dmocratie, en raison de leur situation non lgale et de leur action clandestine, ne correspond gure qu un cinquime ou peut-tre mme un dixime de cette dure. Tandis que la vie en prison et dans les lieux de dportation correspond exactement aux chiffres cits : le congrs a, en effet, pass plus de 50 000 jours et nuits sous les verrous, et il a vcu encore plus longtemps dans les rgions les plus sauvages du pays. Peut-tre nous permettra-t-on dajouter ces chiffres quelques autres qui nous concernent. Lauteur de ce livre, arrt pour la premire fois en janvier 1898, aprs dix mois dactivit dans les cercles ouvriers de Nikolaev, passa deux ans et demi en prison et svada de la Sibrie aprs y avoir vcu deux ans sur les quatre annes de dportation auxquelles il tait condamn. Il fut arrt pour la seconde fois le 3 dcembre 1905, en qualit de membre du soviet des dputs ouvriers. Lactivit du soviet avait dur sept semaines. Les membres de cette assemble qui furent condamns passrent en prison cinquante-sept semaines, aprs quoi ils furent envoys Obdorsk en dportation perptuit Tout social-dmocrate russe qui a travaill dans le parti pendant dix ans pourra fournir sur luimme des renseignements peu prs du mme genre. Notre situation ne fut en rien modifie par le dsordre gouvernemental qui avait suivi le 17 octobre et que lAlmanach de Gotha caractrisait dune manire inconsciemment humoristique quand il appelait ce rgime une monarchie constitutionnelle sous un tsar autocrate . Nous avions joui de cinquante jours de libert et nous avions bu largement cette coupe. En ces belles journes, le tsarisme comprit ce que nous savions longtemps avant lui : que notre existence tait incompatible avec la sienne. Cest alors que survinrent les terribles mois de la rpression Le tsarisme, aprs le 17 dcembre, changea plusieurs fois de Douma, comme le boa change de peau ; malgr cette mue continuelle, il resta ce quil tait : un monstre Les niais et les libraux hypocrites qui nous engageaient si souvent dans ces deux dernires annes suivre le chemin de la lgalit ressemblent Marie-Antoinette qui recommandait au peuple affam de manger de la brioche. Cest croire vraiment que notre organisme ne supporte pas la brioche. Cest croire que nous avons

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absolument besoin de respirer lair des cellules de la forteresse de Pierre-et-Paul. Cest croire que nous naurions pas su occuper mieux les longues heures que nos geliers nous ont prises ! Nous ne tenons pas plus nous cacher quun noy ne tient flotter au fond de leau. Mais nous navons pas le choix, il faut lavouer, pas plus que labsolutisme. Cest pourquoi, sentant cela, nous avons le droit de rester optimistes, mme quand nous touffons dans nos cachettes. Nous nen mourrons pas, nous en sommes convaincus. Nous survivrons tout et tous. Les uvres des grands de ce monde, de leurs serviteurs et des serviteurs de leurs serviteurs seront depuis longtemps ananties, bien des partis daujourdhui seront ensevelis, lorsque la cause que nous servons simposera au monde entier. Alors, notre parti, qui touffe aujourdhui dans ses cachettes, deviendra le grand parti de lhumanit, enfin matresse de ses destines. Toute lhistoire est au service de notre idal. Elle travaille avec une barbare lenteur, avec une impassible cruaut. Mais nous sommes srs delle. Et lorsquelle dvore, pour alimenter son mouvement, le sang de nos curs, nous avons envie de lui crier : Ce que tu fais, fais-le vite ! Oglbu (prs dHelsingfors), le 8 avril 1907. L. T.

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LE PROCS DU SOVIET DES DPUTS OUVRIERS

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Le 3 dcembre ouvre lre du complot contre-rvolutionnaire avec larrestation du soviet des dputs ouvriers. La grve de dcembre, Ptersbourg, et un certain nombre de soulvements en diverses rgions du pays ne furent que dhroques efforts de la rvolution pour se maintenir sur les positions quelle avait conquises en octobre. La direction des masses ouvrires de Ptersbourg fut alors assume par le deuxime soviet, qui se composa de membres du premier rests en libert et de dputs nouvellement lus. Environ trois cents membres du premier soviet taient emprisonns dans les trois maisons de dtention de Ptersbourg. Leur sort futur resta longtemps une nigme, non seulement pour eux, mais pour la bureaucratie qui gouvernait. Le ministre de la justice, daprs les affirmations de la presse bien renseigne , repoussait absolument lide de traduire les dputs ouvriers devant les tribunaux. Si leur activit ouverte avait t criminelle, le rle de la haute administration, daprs lui, ltait encore plus ; car, non contente de tolrer le soviet, elle tait entre en relations directes avec lui. Les ministres se dispu-

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taient, les gendarmes menaient leur enqute, les dputs attendaient dans leurs cellules. A lpoque o le gouvernement envoyait des expditions de rpression de tous cts, en dcembre et janvier, on avait des raisons de penser que le soviet serait dfr un conseil de guerre qui se chargerait de ltrangler. A la fin davril, dans les premiers jours de la premire Douma, les dputs ouvriers, comme le pays tout entier, attendaient une amnistie. Ainsi, leur sort balanait entre la peine capitale et la complte impunit. Enfin ce sort fut fix. Le ministre de Goremykine, qui appartenait la Douma en ce sens quil luttait contre la Douma, transmit le dossier du soviet lexamen du Palais de Justice : des reprsentants de classe ou pairs , devaient entrer dans la composition du tribunal 49. Lacte daccusation du soviet, pniblement cuisin par un parquet de procureurs-gendarmes peut intresser titre de document dune grande poque. La rvolution sy reflte comme le soleil dans une flaque de boue au milieu de la cour de la prfecture de police. Les membres du soviet taient accuss davoir prpar une insurrection arme on menaait de leur appliquer deux articles du code, dont lun prvoit huit ans de travaux forcs et lautre douze. La valeur de laccusation au point de vue juridique ou plutt son inconsistance absolue a t dmontre par lauteur de ce livre dans un bref expos 50 quil envoya de la maison de dtention prventive la fraction social-dmocrate de la premire Douma, pour une interpellation quon pensait faire au sujet du procs. Linterpellation tomba pour cette bonne raison que la premire Douma fut dissoute et que la fraction social-dmocrate fut elle-mme mise en jugement. Le procs devait avoir lieu le 20 juin ; la cause serait entendue publiquement. Des meetings de protestation eurent lieu dans toutes les usines et entreprises de Ptersbourg. Le Parquet essaya de reprsenter le comit excutif du soviet comme un groupe de conspirateurs qui suggraient aux masses des rsolutions dont celles-ci navaient nullement lide. La presse librale, depuis les vnements
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Sept personnes : quatre juges de la Couronne, un reprsentant des nobles du district de Ptersbourg, le comte Goudovitch, octobriste de droite, un reprsentant de la douma municipale de Ptersbourg, Tronitsky, gouverneur de province destitu pour concussion, Cent-Noir, et, enfin, le doyen (starchina) dun des arrondissements de Ptersbourg, progressiste, le crois. (1909) 50 Cf. chapitre : Le soviet et le Parquet .

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de dcembre, ne cessait de rpter, de jour en jour, que les mthodes navement rvolutionnaires du soviet avaient depuis longtemps perdu leur prestige aux yeux du peuple, celui-ci ne demandant qu entrer dans la voie du nouveau droit constitutionnel . Les calomnies, les sottises de la police et des libraux reurent un clatant dmenti lorsque, dans leurs meetings et leurs rsolutions du mois de juin, les ouvriers de Ptersbourg envoyrent de toutes leurs usines, une protestation de solidarit leurs reprsentants emprisonns, demandant tre jugs aussi, eux, ouvriers, comme participants actifs des vnements rvolutionnaires dclarant que le soviet navait fait quexcuter leur volont et jurant de mener luvre du soviet jusquau bout ! Les troupes campaient dans la cour du Palais de Justice et dans les rues avoisinantes. Toutes les forces de police de la capitale taient sur pied. Malgr ces grandioses prparatifs, le procs ne put commencer. Prtextant de formalits qui nauraient pas t remplies en dpit de laccusation en dpit de la dfense, et mme contre les intentions du ministre, comme on le sut ensuite, le prsident du tribunal ajourna laffaire trois mois, cest--dire jusquau 19 septembre. Ctait de fine politique. la fin de juin, la situation tait encore toute pleine de possibilits illimites : un ministre de cadets apparaissait comme une hypothse tout aussi plausible que la restauration de labsolutisme. Or, le procs du soviet exigeait que le prsident du tribunal ft fix sur la politique suivre. Celui-ci se voyait donc forc daccorder trois mois de rflexion lhistoire trop peu presse. Hlas, notre diplomate dut abandonner son poste quelques jours plus tard ! Dans lantre de Peterhof, on savait fort bien ce que lon voulait, on exigeait de la dcision et une rpression impitoyable. Le procs souvrit le 19 septembre. Un nouveau prsident dirigeait les dbats. Laffaire dura un mois entier. Ctait lpoque o, la premire Douma venant dtre dissoute et la seconde nexistant pas encore, les cours martiales agissaient comme elles lentendaient. Et cependant on donna une telle publicit laffaire, en presque tous ses dtails, que la chose paratrait inconcevable si lon ne devinait l-dessous une intrigue bureaucratique : le ministre Stolypine, videmment, cherchait repousser de cette manire les attaques du comte Witte. Il jouait coup sr : en dvoilant le fond du procs

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avec toutes ses particularits, on voquait le souvenir de lhumiliation que le gouvernement avait subie la fin de 1905. La faiblesse de Witte, ses coquetteries avec la droite et avec la gauche, sa fausse assurance Peterhof, les grossires flatteries quil avait adresses la rvolution, tout cela, les hautes sphres bureaucratiques prtendaient le mettre en vidence. Les accuss navaient donc qu profiter dune situation si avantageuse pour leurs desseins politiques et qu largir autant que possible le cadre du procs. Environ quatre cents tmoins furent cits, dont plus de deux cents vinrent dposer 51. Ouvriers, fabricants, gendarmes, ingnieurs, domestiques, simples habitants de la ville, journalistes, employs des postes et tlgraphes, commissaires de police, lves des lyces, conseillers municipaux, garons de cour, snateurs, voyous, dputs, professeurs et soldats dfilrent pendant un mois devant le tribunal et, sous les feux croiss qui partaient des fauteuils des juges, de ceux des procureurs, des chaises de la dfense et du banc des accuss surtout de ce ct-ci ils reconstiturent ligne par ligne, trait par trait, lpoque de lactivit du soviet ouvrier, poque si fconde en rsultats. Le tribunal connut ainsi la grande grve doctobre qui stendit toute la Russie, la grve-manifestation de novembre Ptersbourg, cette noble et imposante protestation du proltariat contre le jugement de cour martiale dont on menaait les matelots de Cronstadt et contre la violence faite la Pologne ; puis la lutte hroque des ouvriers de Ptersbourg pour linstitution des huit heures ; enfin le soulvement des esclaves trop soumis de la poste et du tlgraphe, soulvement organis par le soviet. Les procs-verbaux des sances du soviet et du comit excutif, auxquels les dbats donnrent une publicit quils navaient jamais eue, montrrent au pays limmense travail quotidien quavaient accompli les reprsentants du proltariat quand ils organisrent les secours aux chmeurs, intervinrent dans les conflits entre ouvriers et patrons et dirigrent dincessantes grves conomiques. Le compte-rendu stnographique du procs, qui remplirait sans doute plusieurs gros volumes, na pas t publi jusqu prsent.
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De nombreux tmoins se trouvaient, lpoque du jugement, en lieu inconnu , ou bien en Sibrie. (1909)

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Nous devons attendre un changement de rgime pour quon mette au jour cet inapprciable document historique. Un magistrat allemand, aussi bien quun social-dmocrate allemand, sil avait assist une des audiences du procs, en serait rest confondu. Une svrit outre sy manifestait ct dun complet relchement, et ces deux manires caractrisaient bien le dsarroi qui rgnait encore dans les sphres gouvernementales depuis la grve doctobre. Le Palais de Justice avait t dclar soumis au rgime de la loi martiale et des troupes loccupaient. On comptait plusieurs centaines de soldats et de cosaques dans la cour, la grande porte, dans les rues voisines. Des gendarmes veillaient de tous cts, sabre au clair : on en voyait dans le corridor souterrain qui rattache la prison au tribunal, dans toutes les salles du Palais, derrire les accuss, dans les w-c, et il est bien permis de penser quon en aurait trouv dans les tuyaux de chemine. Ils devaient former un mur vivant entre les accuss et le monde extrieur, entre les accuss et le public que lon avait admis, au nombre de cent cent vingt personnes, dans la salle des sances. Mais trente ou quarante avocats, en frac, percent chaque instant ce mur de drap bleu. On aperoit sur le banc des accuss des journaux, des lettres, des bonbons et des fleurs. Des fleurs foison ! Ils en ont la boutonnire, ils en ont les mains pleines, ils ont des bouquets sur les genoux et partout autour deux. Et le prsident ne se dcide pas rprimer cette dbauche de parfums. Finalement, les officiers de gendarmerie et les huissiers, compltement dmoraliss , se chargeront eux-mmes de passer des fleurs aux accuss. Les ouvriers viennent tmoigner. Ils sentassent par dizaines dans la salle quon leur a rserve et, quand lhuissier ouvre la porte de la salle daudience, le flot des hymnes rvolutionnaires dferle parfois jusquau fauteuil du prsident. Spectacle impressionnant : ces ouvriers nous apportaient latmosphre des faubourgs, des usines, et profanaient avec un si superbe ddain le crmonial mystique de la justice que le prsident, jaune comme un parchemin, spuisait en gestes dcourags. Quant aux tmoins qui nous venaient de la bonne socit , quant aux journalistes de la presse librale, ils durent contempler ces travailleurs avec le respect et lenvie que les faibles ressentent devant les forts.

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Le premier jour du procs fut signal par une remarquable manifestation. Sur cinquante-deux accuss, le prsident nen cita que cinquante et un. Il tut le nom de Ter-Mekertchiantz. O est laccus Ter-Mekertchiantz ? demanda lavocat Solokov. Il a t exclu de la liste des accuss. Pourquoi ? Il il on la excut. En effet, entre le 20 juin et le 19 septembre, Ter-Mekertchiantz, livr lautorit militaire par la magistrature civile, avait t fusill dans le foss de la forteresse de Cronstadt pour participation la mutinerie de la garnison. Les accuss, les tmoins, les dfenseurs, le public, tous se lvent en silence, rendant hommage la mmoire du martyr. Les officiers de police et de gendarmerie ont sans doute perdu la tte : ils se lvent comme tout le monde ! Par groupes de vingt trente personnes, on introduisit les tmoins pour la prestation du serment. Beaucoup dentre eux taient venus en costume de travail, nayant mme pas eu le temps de se laver les mains, la casquette sous le bras. Ils jetaient un coup dil vers les juges, puis, bien vite, cherchaient voir les accuss et, rsolument, adressaient un salut aux deux cts o nous nous trouvions, disant tout haut : Bonjour, camarades ! Ctait croire quils venaient demander un renseignement la permanence du comit excutif. Le prsident se dpchait de les appeler et les invitait prter serment. Un vieux prtre savanait aussitt vers la barre et disposait les instruments de sa profession. Les tmoins ne bougeaient pas. Le prsident rptait linvitation. Non, nous ne prtons pas serment ! rpondaient des voix unanimes. Nous nadmettons pas ce genre de crmonie. Vous tes pourtant orthodoxes ?

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Nous sommes inscrits comme orthodoxes sur les papiers de la police, mais nous ne reconnaissons rien de tout cela Dans ce cas, mon rvrend, vous tes libre ; nous naurons pas besoin de vous aujourdhui. Avec les policiers, quelques ouvriers luthriens et catholiques accomplirent cette formalit. Quant aux orthodoxes , tous refusrent de se plier cette exigence : ils sengagrent simplement dire la vrit. Les mmes incidents se renouvelaient larrive de chaque nouveau groupe. Certains ensembles prsentent cependant des combinaisons imprvues. Ceux qui acceptent de prter serment, disait le prsident approchez-vous du rvrend pre. Ceux qui refusent, reculez ! Un vieux gendarme, de petite taille, gardien dusine, sort du groupe et savance dun pas martial vers la barre. On entend un pitinement de lourdes bottes : ce sont les ouvriers qui reculent en causant. A mi-chemin, entre le gendarme et les travailleurs, se trouve subitement isol le tmoin O avocat bien connu Ptersbourg, propritaire dimmeubles, libral, conseiller municipal. Vous prtez serment, tmoin O ? demande le prsident. Je je vrai dire je prte serment Dans ce cas, approchez-vous du rvrend pre. Irrsolu, la face convulse, le tmoin savance vers la barre, il se retourne : personne ne le suit. Et, devant lui, il ny a que le petit vieux, que luniforme du gendarme.

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Levez le bras ! Le vieux gendarme lve trois doigts bien haut au-dessus de sa tte. Lavocat O lve lgrement le bras et se retourne : son bras retombe. Tmoin O dit la voix agace du prsident, prterez-vous serment, oui ou non ? Comment donc comment donc mais bien sr ! Et le tmoin libral, surmontant sa confusion, lve le bras presque la hauteur de celui du gendarme. Il rpte, avec son compagnon, la suite du prtre, mot aprs mot, la nave formule. Quun artiste reproduise une scne de ce genre, on dira que son tableau manque de naturel. Le profond symbolisme social de ce spectacle judiciaire fut peru par tous les assistants. Les ouvriers changeaient des regards ironiques avec les accuss. Les gens du monde se regardrent entre eux, dun air gn. Une maligne satisfaction se trahit sur la face jsuitique du prsident. Un silence profond stablit dans la salle. On interrogea dabord le snateur comte Tiesenhausen, conseiller municipal la douma de Ptersbourg. Il avait t prsent une sance de la douma, au moment o une dputation du soviet tait venue prsenter des exigences. Que pensiez-vous, monsieur le tmoin, demande un des dfenseurs, que pensiez-vous de lorganisation dune milice municipale arme ? Jestime que cette question ne se rapporte pas laffaire, rpond le comte. Dans le cadre o je dois maintenir les dbats du procs, rplique le prsident, la question pose par la dfense est lgitime. Dans ce cas, je dois dire qualors lide dorganiser une milice municipale obtint ma sympathie, mais que, depuis, jai compltement chang davis sur ce sujet

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Combien dentre eux avaient eu le temps, en un an, de changer davis sur cette question et sur beaucoup dautres ! La presse librale, qui assurait de son entire sympathie les accuss eux-mmes, ne trouvait pas de mots assez durs, assez tranchants pour blmer leurs procds. Les journaux libraux sexprimaient avec une ironie apitoye sur les illusions rvolutionnaires du soviet. En revanche, les ouvriers lui restaient fidles, sans la moindre rticence. De nombreuses usines envoyrent au tribunal des dclarations collectives par lintermdiaire de tmoins lus. Sur la demande des accuss, le tribunal joignit ces documents au dossier et en donna lecture pendant la sance. Nous soussigns, ouvriers de lusine Oboukhov, disait un de ces documents que nous prenons au hasard, sachant que le gouvernement prtend traduire devant un tribunal arbitrairement constitu le soviet des dputs ouvriers, profondment indigns de voir que ce gouvernement essaie de reprsenter le soviet comme une bande de conspirateurs poursuivant des buts trangers la classe ouvrire ; nous, ouvriers de lusine Oboukhov, dclarons que le soviet ne se compose pas dune bande de conspirateurs, mais de vritables reprsentants de tout le proltariat de Ptersbourg. Nous protestons contre larbitraire exerc par le gouvernement contre le soviet, arbitraire qui consiste accuser des camarades lus par nous, qui ont excut au soviet toutes nos volonts, et nous dclarons au gouvernement que, dans la mesure o notre camarade P.-A. Zlydnev, que nous respectons tous, est coupable, nous le sommes aussi, ce que nous certifions par nos signatures. cette rsolution taient jointes plusieurs feuilles de papier couvertes de plus de deux mille signatures. Les feuilles taient sales et froisses : elles avaient circul de main en main, dans tous les ateliers de lusine. La dclaration des ouvriers dOboukhov ntait pas la plus violente loin de l. Il y en eut dont le prsident refusa de donner lecture, sous prtexte que le ton en tait profondment irrespectueux lgard du tribunal et du gouvernement.

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Au total, sur ces protestations, on aurait pu relever des dizaines de milliers de signatures. Les dclarations des tmoins dont un grand nombre, en sortant de la salle des sances, tombrent entre les mains de la police, illustrrent ces documents dun excellent commentaire. Les conspirateurs que le Parquet voulait absolument dcouvrir se confondirent avec lhroque multitude anonyme. Finalement, le procureur, qui, dans son rle honteux, se donnait des airs dhomme correct, fut contraint davouer, au cours de son rquisitoire, deux faits marquants : dabord, qu un certain niveau de son volution politique, le proltariat tend au socialisme ; ensuite, que ltat desprit des masses ouvrires, pendant lactivit du soviet, tait vraiment rvolutionnaire. Le procureur dut encore abandonner une position fort importante. La prparation dune insurrection arme servait, bien entendu, de base principale linstruction. Le soviet vous a-t-il invits linsurrection arme ? En fait, non , rpondaient les tmoins. Le soviet avait simplement affirm quune insurrection arme devenait invitable. Le soviet rclamait une assemble constituante. Qui donc devait crer cette assemble ? Le peuple ! Par quels moyens ? Par la violence bien sr. On nobtient rien autrement. Ainsi, le soviet armait les ouvriers pour linsurrection ? Non, mais pour un besoin de lgitime dfense. Le Prsident haussait ironiquement les paules. Mais, finalement, les dclarations des tmoins et des accuss contraignirent le tribunal admettre ces propositions contradictoires . Les ouvriers staient arms pour se dfendre. Mais ctait en mme temps dans un but dinsurrection, le pouvoir gouvernemental stant rvl comme le principal organisateur des pogroms. Cette question devait

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tre lucide par le discours que lauteur du prsent livre pronona devant le tribunal 52. Le procs veilla le plus vif intrt au moment o nos dfenseurs transmirent au tribunal la Lettre de Lopoukhine, devenue depuis fameuse. Les accuss et la dfense disaient : Messieurs les juges ! Vous estimez sans doute que nous parlons en dpit du bon sens quand nous affirmons que certains organes du pouvoir gouvernemental ont jou un rle dcisif dans la prparation et lorganisation des pogroms ? Pour vous, peut-tre, les dpositions que vous venez dentendre ne sont pas des preuves suffisantes ? Peut-tre avez-vous eu le temps doublier les rvlations faites par le prince Ouroussov, ancien vice-ministre de lintrieur, la Douma dtat ? Peut-tre le gnral de gendarmerie Ivanov vous a-t-il persuads, quand il est venu vous dire sous la foi du serment que les discours prononcs au sujet des pogroms navaient t quun prtexte pour armer la multitude ? Peut-tre avez-vous cru le tmoin Statkovsky, fonctionnaire de la police secrte, quand, sous la foi du serment, il a prtendu navoir jamais vu dans tout Ptersbourg un seul appel au pogrom ? Eh bien, voyez ! Voici la copie certifie dune lettre de Lopoukhine, ancien directeur du dpartement de la police au cabinet du ministre de lintrieur Stolypine 53. Aprs enqute faite par lui, sur mandat du comte Witte, M. Lopoukhine affirme que les appels aux pogroms que le tmoin Statkovsky na, soi-disant, jamais vus, ont t imprims limprimerie de cette mme police secrte dont Statkovsky est fonctionnaire ; que ces appels ont t rpandus par des agents de la police secrte et des membres des partis monarchistes dans toute la Russie ; quentre le dpartement de la police et les bandes des Cent-Noirs, il existe un lien troit dorganisation ; qu la tte de cette organisation criminelle, a lpoque du so52

Nous donnons plus loin ce discours stnographique qui na pas t publi en Russie. (1909) 53 Dans le cabinet Goremykine. (1909)

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viet, se trouvait le gnral Trepov qui, comme commandant du Palais, jouissait dune immense autorit, prsentait lui-mme au tsar ses rapports sur le travail de la police et, indpendamment de tous les ministres, disposait de sommes normes, tires du Trsor, pour lorganisation des pogroms. Et voici encore un fait, messieurs les juges ! Beaucoup de feuilles imprimes par les Cent-Noirs et qui se trouvent entre vos mains, dans le dossier de linstruction accusaient les membres du soviet davoir dilapid largent des ouvriers. Le gnral de gendarmerie Ivanov, faisant tat de ces calomnies, sest livr une enqute spciale dans les usines et les entreprises de Ptersbourg, enqute qui na donn, bien entendu, aucun rsultat. Nous autres, rvolutionnaires, nous sommes habitus ces procds de lautorit. Mais, sans idaliser le moins du monde la gendarmerie vous savez que nous en sommes incapables , nous tions loin de souponner laudace de cette institution. On apprend, en effet, que les appels et proclamations dans lesquels on accuse le soviet davoir dilapid largent des ouvriers ont t rdigs et imprims secrtement la direction de la gendarmerie, o le gnral Ivanov est en service. M. Lopoukhine le certifie. Voici, messieurs les juges, une copie de la lettre, qui porte la signature authentique de lauteur. Nous demandons que ce prcieux document soit intgralement lu laudience de ce tribunal. Nous demandons en outre que le conseiller dtat Lopoukhine soit cit comparatre en qualit de tmoin. Cette dclaration tomba comme la foudre sur les magistrats. Les dbats taient presque achevs et le prsident avait cru, aprs une orageuse traverse, atteindre bientt le port : cet incident le rejetait en pleine mer. La lettre de Lopoukhine contenait des allusions aux mystrieux rapports que Trepov prsentait au tsar. Qui pouvait prvoir comment lancien chef de la police, tournant aujourdhui le dos ses matres, expliquerait ces allusions quand les accuss linterrogeraient ? Le tribunal, saisi dune horreur sacre, recula devant la possibilit de

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nouvelles rvlations. Aprs une longue dlibration, il repoussa la lettre et rcusa le tmoignage de Lopoukhine. Les accuss dclarrent alors quils navaient plus rien faire laudience et voulurent quon les renvoyt dans leurs cellules. On nous emmena. Sur-le-champ, nos dfenseurs quittrent le tribunal. En labsence des accuss, des avocats et du public, le procureur pronona son rquisitoire, qui fut sec et correct . Dans une salle presque vide, les magistrats prononcrent le verdict. Laccusation davoir fourni des armes aux ouvriers dans un but dinsurrection tait rejete. Quinze accuss et dans ce nombre lauteur de ces lignes taient condamns la privation de tous droits civils et la dportation perptuelle en Sibrie. Deux devaient subir une dtention de courte dure. Les autres taient acquitts. Le procs du soviet des dputs produisit une norme impression dans le pays. On peut affirmer que la social-dmocratie, lors des lections pour la deuxime Douma, dut son succs la propagande que lui avait faite le tribunal devant le parlement rvolutionnaire du proltariat ptersbourgeois. Au procs du soviet des dputs se rattache un pisode qui mrite dtre mentionn ici. Le 2 novembre, jour o la sentence fut publie sous sa forme dfinitive, le Novo Vrmia donna une lettre du comte Witte qui revenait de ltranger. Il parlait, dans cet crit, du procs. Il se dfendait contre les attaques de la droite bureaucratique. Non, seulement il affirmait navoir pas eu lhonneur de prparer, comme instigateur principal, la rvolution russe, en quoi il avait assez raison, mais il niait catgoriquement ses rapports personnels avec le soviet. Quant aux tmoignages qui avaient t fournis au procs et aux dclarations des accuss, il osait affirmer quon les avait invents pour les besoins de la dfense . Il ne sattendait pas, sans doute, un dmenti des prisonniers. Mais il stait tromp. Une rponse collective des condamns, imprime dans notre journal Tovarichtch (Le Camarade), le 5 novembre, contenait ceci : Nous connaissons trop bien la diffrence de nature qui existe entre nous et le comte Witte, au point de vue politique : aussi ne croyons-

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nous pas devoir expliquer lex-premier ministre les raisons qui nous obligent, nous, reprsentants du proltariat, dire toujours, quand nous faisons de la politique, la vrit. Mais nous pensons quil est parfaitement opportun de citer ici le rquisitoire de M. le procureur. Accusateur par profession, fonctionnaire dun gouvernement qui nous dteste, il a reconnu que, par nos dclarations et nos discours, nous lui avions fourni sans rsistance toutes les bases ncessaires laccusation laccusation, non la dfense ! Et, devant nos juges, il a dclar nos dpositions vridiques et sincres. Vrit, sincrit, voil des qualits que les ennemis politiques du comte Witte ne lui ont jamais reconnues, pas plus que ses flatteurs. Ensuite, la rponse collective dmontrait, documents lappui, quel point les dngations du comte Witte taient oses 54 et terminait par des lignes qui rsumaient et donnaient un jugement dfinitif sur le procs intent au parlement rvolutionnaire, aux lus du proltariat ptersbourgeois. Quels quaient t les buts et les motifs du dmenti publi par le comte Witte, disait notre lettre, quelque imprudent que ce dmenti paraisse, il arrive son heure, il caractrise par un dernier trait indispensable le pouvoir en face duquel sest trouv le soviet en ces journes de lutte. Nous nous permettrons de dire sur ce point quelques mots. Le Comte Witte note et souligne que cest lui qui nous a livrs la justice. Cet exploit historique, comme nous lavons dj dit, remonte au 3 dcembre 1905. Depuis, nous sommes passs par la Sret, puis par la gendarmerie, et enfin nous avons comparu devant un tribunal.

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Le comte dut reconnatre plus tard quil avait eu des rapports avec le soviet, mais il expliqua que, dans les dputations du soviet, il navait voulu voir que des reprsentants des ouvriers . (1909)

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Dans ce procs ont figur, comme tmoins, deux fonctionnaires de la police secrte. On leur a demand si un pogrom ne stait pas prpar Ptersbourg pendant lautomne de lanne dernire ; ils ont rsolument rpondu : Non ! Ils ont affirm quils navaient jamais vu un seul appel au pogrom. Or, lancien directeur du dpartement de la police, le conseiller Lopoukhin, dclare maintenant que les appels aux pogroms simprimaient justement alors dans les locaux de la Sret. Tel est le premier moyen de la justice laquelle nous a livrs le comte Witte. Dans ce mme procs ont figur des officiers de gendarmerie qui avaient men linstruction de laffaire du soviet. Daprs leurs propres dires, lorigine de lenqute quils firent pour savoir si des sommes dargent avaient t dilapides par les dputs se trouve dans des feuilles anonymes imprimes par les Cent-Noirs. M. le procureur a dclar que ces feuilles ne contenaient que des mensonges et des calomnies. Or, que voyons-nous ? Le conseiller Lopoukhine tmoigne que ces feuilles de mensonges et de calomnies ont t imprimes par cette mme gendarmerie qui mena lenqute sur laffaire du soviet. Tel est le deuxime moyen de la justice . Et quand, dix mois plus tard, nous nous sommes trouvs en prsence du tribunal, celui-ci nous a permis dexpliquer au grand jour tout ce que lon connaissait dj dans les grandes lignes avant le procs ; mais, ds que nous avons tent de montrer et de prouver que, devant nous, cette poque-l, il ny avait aucun pouvoir gouvernemental, que les organes les plus actifs de ce pouvoir staient alors transforms en des associations de contre-rvolution qui foulaient aux pieds, non seulement les lois crites, mais toutes les lois de la morale humaine ; que les lments les plus autoriss du personnel gouvernemental constituaient une organisation centrale pour perptrer des pogroms dans toute la Russie, que le soviet des dputs ouvriers avait en somme accompli une tche de scurit nationale, lorsque nous avons demand quon joignt au dossier la lettre de Lopoukhine que notre procs avait rendue fameuse, et surtout quon interroget ce Lopoukhine comme tmoin, le tribunal, sans sembarrasser de motifs juridiques, nous a imprieusement ferm la bouche. Tel est le troisime moyen de la justice .

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Et enfin, quand laffaire est termine, quand la sentence est prononce, le comte Witte tente de diffamer ses adversaires politiques, les croyant sans doute dfinitivement battus. Aussi rsolument que ces fonctionnaires de la Sret qui affirmaient navoir vu aucun appel aux pogroms, le comte Witte dclare quil na eu aucun rapport avec le soviet des dputs ouvriers. Son audace est la mme, sa franchise vaut tout autant ! Nous considrons avec srnit ces quatre moyens daccusation de la justice officielle quon nous a applique. Les reprsentants du pouvoir nous ont privs de tous droits et nous envoient en dportation. Mais il y a un droit dont ils ne peuvent nous priver, le droit la confiance du proltariat et de tous nos honntes concitoyens. Dans notre affaire, comme dans toutes les autres questions de notre existence nationale, le dernier mot sera dit par le peuple. Avec une entire confiance, cest au peuple, cest la conscience populaire que nous faisons appel. Le 4 novembre 1906, Maison de dtention prventive.

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EN GUISE DE DEUXIME PARTIE

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LE SOVIET ET LE PARQUET

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Le procs du soviet des dputs ouvriers n'est qu'un pisode dans la lutte de la rvolution contre la conspiration gouvernementale de Peterhof. Dans la magistrature policire, s'est-on imagin vraiment que la mise en jugement des membres du soviet serait un acte juridiquement motiv ? Pouvait-on penser que le procs s'engageait et se poursuivait par l'initiative d'un pouvoir judiciaire indpendant ? Qu'on appelait une cause de droit strict ? Cela est plus que douteux. Chacun comprend fort bien que l'arrestation du soviet a t un acte d'arbitraire politique et militaire, qu'elle marque un moment de la campagne sanglante entreprise par un pouvoir que le peuple repousse et honnit. Nous ne nous demanderons pas ici bien que la question se pose delle-mme pourquoi, entre toutes les mthodes de rpression dont on pouvait faire usage, on choisit, l'gard des reprsentants ouvriers, le moyen relativement difficile d'un jugement par un tribunal constitu et form de reprsentants de classe, de pairs . L'autorit dispose de beaucoup d'autres ressources qui, tout en tant aussi efficaces, sont beaucoup plus simples. Sans compter le riche arsenal des arrts administratifs, on peut citer le Conseil de guerre, ou

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bien encore une procdure qui, la vrit, ne figure pas dans les manuels de droit, mais dont on a fait usage avec succs en beaucoup d'endroits : on prie l'accus de se tenir quelques pas des juges et de leur tourner le dos ; cette formalit accomplie, on excute un feu de peloton ; c'est la sentence ; elle ne permet ni appel ni cassation. C'est un fait, pourtant, que le gouvernement, au lieu d'appliquer pareille mesure aux cinquante-deux personnes que ses agents avaient signales, organise un procs, et qui n'est pas le procs de cinquante-deux personnes, mais celui du soviet des dputs ouvriers. Ds lors, le gouvernement nous oblige apprcier, en critique, la position juridique qu'il a adopte. Le rquisitoire prtend tablir que ces cinquante-deux accuss sont entrs dans une association... ayant eu pour but, leur su et connaissance, attenter par la violence au rgime qui fonctionne en Russie en vertu des lois fondamentales, et de le remplacer par une rpublique dmocratique . Tel est le fond de laccusation qui se base sur les articles 101 et 102 du code criminel. Ainsi, le rquisitoire prsente le soviet des dputs ouvriers comme une association rvolutionnaire qui se serait forme pour accomplir une tche politique dtermine et formule d'avance ; comme une organisation dont chaque membre, par le fait mme qu'il y tait entr, souscrivait un programme politique bien dfini. Cette dfinition du soviet contredit absolument l'histoire de sa formation, telle qu'elle ressort du rquisitoire mme. la premire page de l'accusation, nous lisons en effet que les initiateurs du futur soviet invitaient les ouvriers lire des dputs pour un comit ouvrier qui donnerait au mouvement de l'organisation, de l'unit et de la force et reprsenterait les besoins des ouvriers ptersbourgeois devant le reste de la socit . Et, en effet, poursuit le rquisitoire, il y eut alors, dans de nombreuses usines, des lections de dputs . Quel tait donc le programme politique du soviet ainsi constitu ? Ce programme n'existait pas. Bien mieux : ce programme ne pouvait pas exister, car le soviet, nous lavons vu, au lieu de grouper des personnes partageant les mmes opinions politiques (comme un parti ou une conspiration), se composait de reprsentants lus (ainsi qu'une douma ou un zemstvo). Les conditions mmes de la formation du soviet dmontrent sans aucun doute possible que les hommes cits dans le rquisitoire, de mme que les autres membres du so-

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viet, loin d'entrer dans un complot ayant pour but, leur su et connaissance, de renverser par la force le rgime et de crer une rpublique dmocratique, constituaient un collge de reprsentants qui ne pouvaient choisir une orientation politique dfinie avant d'avoir travaill en collaboration. Si le soviet est une des associations prvues dans les articles 101 et 102, o sont donc les limites de cette association ? Les dlgus ne dcident pas eux-mmes d'entrer au soviet ; ils y sont envoys par des lecteurs. D'autre part, le collge des lecteurs n'est jamais dissous. Il subsiste en permanence l'usine. Le dlgu lui rend compte de ses actes. Par l'intermdiaire du dlgu, le collge lectoral influe d'une faon dcisive sur l'activit du soviet. Dans toutes les questions essentielles grves, lutte pour la journe de huit heures, armement des ouvriers l'initiative venait des usines les plus l'avant-garde, non du soviet. Une runion d'ouvriers lecteurs votait telle ou telle rsolution que le dlgu transmettait au soviet. Ainsi, ce soviet, ce conseil, tait rellement l'organisation de l'immense majorit des ouvriers de Ptersbourg. la base de cette organisation se trouvait l'ensemble des collges lectoraux, l'gard desquels le soviet jouait un rle analogue celui du comit excutif par rapport au soviet mme. Certain passage du rquisitoire reconnat cette situation de la faon la plus catgorique : La tendance du comit ouvrier ([56]) raliser l'armement de tous les ouvriers fut exprime... dans les dcisions et les rsolutions d'organisations diverses qui faisaient partie du comit ouvrier. Le rquisitoire cite plus loin une dcision de ce genre prise par une runion des ouvriers de la presse. Mais si le syndicat des ouvriers de la presse, d'aprs l'opinion du Parquet, faisait partie du soviet (ou plus exactement : faisait partie des organisations du soviet), il est vident que, ds lors, chaque membre du syndicat tait membre d'une association ayant pour but de renverser le rgime par la violence. Et non seulement le syndicat ouvrier de la presse, mais tous les ouvriers des usines, des entreprises, en envoyant des dputs au soviet, entraient, titre de collge lectoral, dans l'organisation du proltariat ptersbourgeois. Et si le Parquet avait envisag une application intgrale et logique des articles 101 et 102, selon la lettre et selon l'esprit, il aurait d citer comparatre au banc des accuss les deux cent mille ouvriers de Ptersbourg. Tel tait bien le point de vue de ces ouvriers qui, en

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juin, dans une srie de rsolutions trs hardies, demandrent qu'on les poursuivt en justice. Et ce n'tait pas seulement une manifestation politique : cette dmarche devait rappeler au Parquet ses obligations les plus lmentaires au point de vue juridique. Mais les principes du droit sont le moindre souci du Parquet. Il sait que l'autorit rclame quelques dizaines de victimes pour mieux sentir le prix de sa victoire , et il limite le nombre des accuss, en dpit de l'vidence, se justifiant par de grossiers sophismes. 1 Il ferme compltement les yeux sur ce fait que le soviet est une assemble lue, et le considre comme une association de partisans rvolutionnaires. Le nombre des membres du soviet s'lve cinq cents ou six cents ; c'est trop pour le procs de tendance que l'on veut faire quelques conjurs commandant la multitude ouvrire : le Parquet se contentera donc de disjoindre la cause du comit excutif et celle du soviet. Consciemment, le Parquet veut ignorer que le comit excutif est lu, que sa composition est variable ; sans tenir compte des documents, le Parquet attribue au comit excutif des dcisions qui ont t prises en assemble plnire. outre les membres du comit excutif, le Parquet slectionne et cite, parmi les membres du soviet, ceux des dputs qui ont pris une part active et personnelle ( ?) aux travaux du soviet . Cette distinction est absolument arbitraire. Le code ne chtie pas seulement celui qui prend une part active et personnelle un complot, mais tout homme affili une association criminelle. Le caractre de la participation dtermine simplement le degr de la peine. Quel est donc le critre du Parquet ? La preuve d'une participation active et personnelle une association ayant pour but de renverser le rgime par la violence, l'accusation la trouve, par exemple, dans le fait d'avoir contrl des cartes d'entre, de s'tre joint une patrouille de grvistes ou, enfin, dans le simple aveu d'avoir t membre du soviet. C'est ainsi qu' l'gard des accuss Krassine, Loukanine, Ivanov et

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Marlotov, le Parquet ne peut retenir qu'un seul chef d'accusation : ils reconnaissent avoir appartenu au soviet. De cet aveu, le Parquet conclut, pour des raisons mystrieuses, leur participation active et personnelle . 4 Si l'on observe que certaines personnes trangres au soviet y furent arrtes le 3 dcembre, pendant une sance laquelle elles assistaient par hasard, si l'on reconnat que ces personnes n'entrrent jamais en rapports directs avec le soviet et n'y prirent jamais la parole, on se fera une ide de l'arbitraire qui guida le Parquet dans le choix de ses accuss. Mais ce n'est pas tout. Aprs le 3 dcembre, ce qui restait du soviet fut complt par de nouveaux membres, le comit excutif se reforma, les Izvestia continurent paratre (le numro 8 sortit le lendemain de notre arrestation) et le soviet reconstitu appela les ouvriers la grve de dcembre. Quelque temps aprs, le comit excutif de ce nouveau soviet fut arrt. Qu'en rsulta-t-il ? Bien qu'il et simplement continu l'oeuvre de ses prdcesseurs, poursuivant les mmes fins et appliquant les mmes mthodes de lutte, le nouveau soviet, au lieu d'tre cit en justice, fut livr la rpression administrative.

Le soviet se tenait-il sur le terrain du droit ? Non, il ne s'y tenait pas et ne pouvait s'y tenir, car ce terrain n'existait pas. Le soviet des dputs, quand bien mme il l'aurait voulu, n'aurait pu se servir du manifeste du 17 octobre pour justifier sa cration : quand il se constitua, le manifeste n'existait pas encore. Le soviet est sorti du mouvement rvolutionnaire qui devait aussi nous valoir ce manifeste. Le rquisitoire repose tout entier sur une grossire fiction : il suppose la persistance intgrale de la lgislation russe pendant la dernire anne. Le Parquet s'en tient cette hypothse de fantaisie que tous les articles du code criminel ont gard constamment leur valeur effective, qu'on n'a jamais cess de les appliquer, qu'on ne les a jamais abolis, sinon en droit, du moins en fait. Or, la rvolution avait arrach du vieux code, avec le consentement muet des autorits, un bon nombre de pages.

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Les congrs des zemstvos s'taient-ils appuys sur le droit ? Les banquets et les manifestations s'taient-ils rgls sur le code ? La presse avait-elle observ les rglements de la censure ? Des socits d'intellectuels ne s'taient-elles pas constitues impunment et, comme on dit, spontanment , ce qui signifie au nom du droit rvolutionnaire ? Mais examinons la destine mme du soviet. En supposant que les articles 101 et 102 du code soient rests constamment en vigueur, le Parquet considre le soviet comme une organisation franchement criminelle, criminelle ds le jour de sa formation ; ainsi, le fait d'entrer au soviet devient galement un crime. Mais alors, comment expliquer qu'un haut reprsentant du pouvoir ait engag des pourparlers avec une association criminelle qui avait pour but d'tablir la rpublique par la rvolution ? Si l'on admet que la lgislation d'antan restait en vigueur, et cela intgralement, les pourparlers du comte Witte deviennent un crime qu'il faudrait juger. L'inconsquence du Parquet, quand il cherche dfendre un terrain de droit inexistant, est manifeste en ce point. Le rquisitoire cite la discussion qui eut lieu propos de l'envoi d'une dputation au comte Witte dans le but d'obtenir l'largissement de trois membres du soviet arrts dans un meeting devant la cathdrale de Kazan, et le procureur considre cette dmarche comme une tentative lgitime pour obtenir l'largissement des dtenus (page 6). Ainsi, le Parquet admet que le comte Witte, reprsentant du pouvoir excutif, a eu une entrevue avec les membres d'une association rvolutionnaire dont le but tait de renverser le rgime que Witte tait appel dfendre. Quel fut le rsultat de cette tentative lgitime ? Le rquisitoire reconnat parfaitement que le prsident du conseil des ministres, aprs s'tre entendu avec le prfet de police, ordonna d'largir les personnes arrtes (page 6). Ainsi, le pouvoir gouvernemental cdait aux exigences d'hommes dont la place, suivant les articles 101 et 102, tait au bagne et non ans l'antichambre du ministre. O se cachait donc la lgalit dans cette affaire ? La runion qui eut lieu devant la cathdrale de Kazan, le 18 octobre, tait-elle autorise par la loi ? Non, sans aucun doute, car les membres du soviet qui prsidrent ce meeting furent arrts. tait-il lgal qu'une

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association antigouvernementale dpcht une dputation au gouvernement ? Le Parquet dit que oui. La loi approuvait -elle l'largissement de trois criminels sur les instances de plusieurs centaines d'autres criminels ? La loi, semble-t-il, voulait plutt l'arrestation des complices rests en libert. Mais peut-tre le comte Witte amnistiait-il ces criminels ? D'o lui venait ce droit d'amnistie ? Le soviet des dputs ouvriers ne se tenait pas sur le terrain du droit. Mais le pouvoir gouvernemental ne s'y tenait pas non plus. Ce terrain-l n'existait pas. Les journes d'octobre et de novembre remurent une immense population, dvoilrent de nombreuses tendances qu'on avait toujours ignores, multiplirent les jeunes organisations, crrent de nouveaux rapports politiques. Avec le manifeste du 17 octobre, l'ancien rgime liquidait solennellement son pass. Mais le nouveau rgime n'existait pas encore. Les vieilles lois, qui taient en contradiction vidente avec le manifeste, n'taient pas abolies. Cependant, en fait, on les violait tout instant. Des phnomnes nouveaux, de nouvelles formes de vie ne pouvaient trouver place dans les limites de la lgalit institue par l'autocratie. Non seulement le pouvoir tolrait que la loi ft mille fois transgresse ; il couvrait dans une certaine mesure les crimes et les dlits. D'ailleurs, en bonne logique, le manifeste du 17 octobre abolissait un grand nombre de lois en vigueur et supprimait l'appareil lgislatif de l'absolutisme. Les nouvelles formes de la vie sociale se constituaient et vivaient en dehors de toute dfinition juridique. Le soviet tait une de ces formes. La diffrence, tellement norme qu'elle en est absurde, entre les groupements dfinis par l'article 101 et la nature relle du soviet tient au fait que le soviet des dputs ouvriers tait une institution absolument neuve, une cration que les lois de l'ancienne Russie n'avaient jamais prvue. Il surgit un moment o le voile de l'ancien droit, compltement us, se dchirait et o le peuple rvolutionnaire en pitinait les lambeaux. Le soviet se constitua en dehors du droit, selon une ncessit relle. Quand la raction dirigeante se fut consolide, aprs avoir repouss les premires attaques, elle recourut aux lois primes : dans une rixe, on ramasse la premire pierre qui vous tombe sous la main

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pour la lancer son adversaire. L'article 101 du code criminel est une pierre dont on a cru pouvoir se servir, et les magistrats se sont chargs de la lancer ; le Palais avait ordre de punir tous ceux que lui signaleraient des gendarmes ignorants et des procureurs dvous la gendarmerie. Au point de vue juridique, l'accusation s'est trouve dans une situation peu enviable : on l'a bien vu quand elle a examin la question de la participation des reprsentants officiels des partis aux dcisions du soviet. Quiconque a touch de prs ou de loin au soviet n'ignore pas que les reprsentants des partis n'avaient, ni au soviet, ni dans son comit excutif, le droit de suffrage dlibratif ; ils participaient aux dbats, pas aux votes. Cela s'explique par ce fait que le soviet tait organis d'aprs le principe de reprsentation des entreprises et des professions ouvrires, non des partis. Les reprsentants des partis pouvaient se rendre utiles et se rendaient utiles au soviet par leur exprience politique, par leurs connaissances, mais ils ne pouvaient voter sans violer le principe de la reprsentation des masses ouvrires. Ils taient, si l'on peut dire, des experts politiques au sein du soviet. Ce fait indubitable, mais qu'il n'tait pas facile d'tablir, a mis dans un extrme embarras les magistrats de l'instruction et de l'accusation. La premire difficult tait d'ordre purement juridique. Si le soviet tait une association criminelle qui se donnait tel et tel but, si les accuss taient des membres de cette association criminelle et devaient, pour rpondre cette accusation prcise, comparatre devant le tribunal, comment traiter des accuss dont le suffrage tait purement consultatif, qui pouvaient dfendre une opinion mais ne pouvaient agir titre de membres de l'association, qui ne pouvaient voter, c'est--dire se joindre directement la volont collective de l'association criminelle ? De mme que les dclarations d'un expert dans un tribunal peuvent exercer une influence norme sur les juges sans que pour cela l'expert rponde de la sentence, les dclarations des reprsentants des partis, de quelque manire qu'elles aient influ sur l'activit du soviet, ne rendent pas juridiquement responsables les hommes qui ont dit au soviet : Voil notre conviction, tel est

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l'avis de notre parti, mais la dcision dpend de vous. Bien entendu, les reprsentants des partis n'ont aucunement l'intention d'chapper au Parquet en invoquant ce motif. Le Parquet cherche dfendre autre chose que des articles de loi et que le droit ; il se proccupe des intrts d'une caste. Et comme les reprsentants des partis, par leur travail, ont port des coups cette caste au mme titre que les autres membres du soviet, il est bien naturel que la vengeance gouvernementale, prsente sous l'aspect d'une sentence du Palais de Justice, tombe sur les reprsentants des partis au mme titre que sur ceux des usines et des entreprises. Mais une chose est indubitable : si l'on dclare que les dputs du soviet sont membres d'une association criminelle, et si, pour affirmer cela, on fait violence la vrit et la signification juridique des mots, l'application de l'article 101 aux reprsentants des partis est une vritable absurdit. La logique humaine le dit du moins, et la logique du droit ne peut tre qu'une application de la logique gnrale un ensemble de notions spciales. La deuxime difficult que le Parquet rencontrait quand il examinait la situation dans le soviet des dlgus des partis tait de caractre politique. Le but poursuivi d'abord par le gnral de gendarmerie Ivanov, puis par le substitut Baltz ou par celui qui l'inspirait, tait fort simple : prsenter le soviet comme une organisation de conspirateurs, qui, sous la pression d'un petit groupe de rvolutionnaires nergiques, commandaient les masses organises. Contre cette image du soviet, invente par des jacobins de police, tout proteste : la composition du soviet, son activit ouverte et publique, les procds de discussion et de dlibration qui y furent appliqus, et, enfin, ce fait que les reprsentants des partis n'avaient pas voix dlibrative. Or, que fait l'instruction ? Si la vrit matrielle est contre elle, tant pis pour la vrit : la magistrature corrige la vrit par des moyens administratifs. D'aprs les procs-verbaux, d'aprs le compte des voix, et enfin d'aprs les rapports de ses agents, la gendarmerie pouvait sans peine tablir que les reprsentants des partis n'avaient au soviet que des voix consultatives. La gendarmerie le savait ; mais, comme ce fait la gnait dans ses combinaisons, elle fit consciemment tout le ncessaire pour garer le Parquet. Il importait beaucoup de savoir quelle avait t la situation juridique des reprsentants du parti dans le soviet ; la gendarmerie laisse de ct, sys-

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tmatiquement et consciemment, cette question. Elle voudrait bien pouvoir dire quelle place tait assis tel ou tel membre du comit excutif, comment on entrait, comment on sortait, mais elle oublie compltement : de se demander si 70 social-dmocrates et 35 socialistes-rvolutionnaires, au total 105 reprsentants, eurent voix dlibrative quand il fut question de dcider la grve gnrale, la journe de huit heures, etc. Elle n'interrogea ni les accuss ni les tmoins l-dessus afin d'viter tous claircissements ([57]). C'est un point vident et incontestable. Nous avons dit plus haut que les magistrats instructeurs garaient ainsi dessein l'accusation. Est -ce bien exact ? Le Parquet reprsent par un de ses membres, assiste aux interrogatoires ou du moins, signe les procs-verbaux. Il a donc la facult de montrer l'intrt qu'il porte la vrit. Il faut seulement que cet intrt, il l'ait. Bien entendu, R n'y songe pas. Non seulement il couvre les bavures de l'instruction, mais il s'en sert pour en tirer des conclusions videmment fausses. Cela saute aux yeux dans la partie du rquisitoire qui traite des actes du soviet visant l'armement des ouvriers. Nous n'examinerons pas ici la question de l'insurrection arme et de l'attitude prise cet gard par le soviet. Ce thme a t tudi dans d'autres articles. Il nous suffira de dire que le soulvement arm, en tant qu'ide rvolutionnaire inspirant les masses et dirigeant l'organisation de leurs lus, diffre autant de l'ide d'une rvolte arme conue par les procureurs et la police que le soviet des dputs ouvriers diffre des associations prvues par l'article 101. Mais, si l'instruction et l'accusation, dans leur stupidit bien policire, sont incapables de comprendre la signification et l'esprit du soviet, si elles s'embrouillent dans ses ides politiques, elles n'en cherchent que plus obstinment fonder leur rquisitoire sur un principe simple et clair, comme le revolver. La gendarmerie, nous le verrons, ne pouvait fournir au Parquet que de bien modestes renseignements sur ce point ; cependant l'auteur du rquisitoire tente tmrairement de prouver que le comit excutif avait arm les masses ouvrires dans un but d'insurrection. Nous serons ici oblig de citer tout un passage de l'accusation afin de l'examiner en dtail.

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Vers cette poque (c'est--dire dans la seconde quinzaine de novembre), dit le procureur, se ralisrent vraisemblablement tous les plans mentionns ci-dessus, les plans forms par le comit excutif pour l'armement des ouvriers de Ptersbourg ; car d'aprs Grgoire Levkine, dput de la manufacture de tabac Bogdanov une des sances qui eurent lieu vers le milieu de novembre, il fut dcid (par qui ?) de constituer, pour soutenir les manifestants, des groupes de dix et de cent ouvriers arms ; alors, le dput Nicolas Nemtsov fit observer que les ouvriers n'avaient pas d'armes ; et parmi les assistants (o cela ?) on commena une collecte dont le produit devait servir acheter des armes. Ainsi, nous apprenons qu'au milieu de novembre, le comit excutif ralisait tous ses plans d'armement du proltariat. Comment prouve-t-on cela ? Par deux tmoignages indiscutables. En premier lieu, Grgoire Levkine dpose que, vers cette poque, il avait t dcid (probablement par le soviet) de constituer des groupes arms de dix et de cent ouvriers. N'est-il pas clair que le soviet, au milieu de novembre, avait ralis toutes ses intentions d'armement, du moment qu'alors il exprimait... l'intention (ou la dcision) d'organiser des groupes ? Mais le soviet avait-il vraiment pris cette dcision ? En aucune faon. Le rquisitoire se fonde, dans ce cas, non sur une dcision du soviet qui ne fut pas prise, mais sur le discours d'un des membres du soviet (de moi) ; dans le mme rquisitoire, ce discours est cit la page 17. Ainsi, pour prouver que les plans ont t raliss, le Parquet cite une rsolution qui, si mme elle avait t prise, ne serait par elle-mme qu'un plan . Comme seconde preuve de l'armement des ouvriers de Ptersbourg au milieu de novembre, on nous cite les paroles de Nicolas Nemtsov, qui, justement alors (!) faisait observer que les ouvriers manquaient d'armes . Il est difficile de comprendre comment, lorsque Nemtsov signale que l'on manque d'armes, cela peut servir de preuve de la prsence de ces armes. Il est dit d'ailleurs, plus loin, que parmi les assistants, on commena une collecte dont le produit devait servir acheter des armes . Il est indiscutable que les ouvriers ont cherch runir des fonds destins leur armement. Mettons que, dans le cas particulier dont parle le procureur, une collecte de ce genre ait eu lieu. Il est pourtant impossible d'admettre que, ds

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ce moment, par suite de ce fait, on ait ralis tous les plans du comit excutif concernant l'armement des ouvriers de Ptersbourg . De plus, on se demandera devant qui Nicolas Nemtsov croyait utile de signaler que l'on manquait d'armes. Evidemment, devant l'assemble du soviet ou bien du comit excutif. Il faut donc admettre que quelques dizaines ou centaines de dputs collectaient entre eux de l'argent pour l'armement des masses ; et ce fait, invraisemblable par lui-mme, deviendrait la preuve que les masses taient alors rellement armes ! Voil donc l'armement des ouvriers prouv ; il ne reste plus qu en dvoiler le but. Le rquisitoire s'exprime ainsi sur ce sujet : Cet armement, comme l'a certifi le dput Alexis Chichkine, avait pour justification la possibilit de pogroms, mais, d'aprs lui, ces pogroms n'taient qu'un prtexte et, en ralit, on prparait pour le 9 janvier une insurrection arme. En effet, continue le rquisitoire, la distribution d'armes, d'aprs la dposition du dput Michel Khakharev, de l'usine Odner, fut commence par Khroustalev Nossar en octobre, et lui, Yhakharev, reut de Khroustalev un revolver pour se dfendre contre les Cent-Noirs . Or, ce but dfensif de l'armement est dmenti non seulement par les dcisions du soviet, mais par le contenu de certains documents dcouverts dans les papiers de Georges Nossar. C'est ainsi qu'on a trouv le texte authentique d'une rsolution du soviet, non date, comportant un appel aux armes, la formation de compagnies et d'une arme prte rsister au gouvernement de Cent-Noirs qui dchire la Russie . Arrtons-nous d'abord ce point. La rsistance aux Cent-Noirs ne serait qu'un prtexte ; le vritable but de l'armement gnral ralis par le soviet au milieu de novembre serait une rvolte arme pour le 9 janvier. Il est vrai que ce vritable but n'tait connu ni de ceux qu'on armait, ni de ceux qui armaient de sorte que, sans la dposition d'Alexis Chichkine, on aurait toujours ignor que l'organisation des masses ouvrires avait fix le soulvement une date dtermine. Une autre preuve de ce fait que, vers le milieu de novembre, le comit excutif aurait arm les masses pour une insurrection en janvier, est donne par ceci qu'en octobre. Khakharev reut de Khroustalev un revolver pour se dfendre contre les Cent-Noirs .

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Le but dfensif de l'armement est cependant dmenti, d'aprs le procureur, par d'autres documents trouvs dans les papiers de Nossar, par exemple par le texte authentique ( ?) d'une rsolution portant appel aux armes dans le but d'opposer une rsistance au gouvernement de Cent-Noirs qui dchire la Russie . Le soviet des dputs ouvriers rappelait aux masses qu'il tait ncessaire de s'armer et que l'insurrection deviendrait invitable ; c'est une chose prouve par de nombreuses dcisions du soviet ; personne ne peut le contester ; le procureur n'eut pas chercher des preuves de ce fait. L'accusation cherchait simplement dmontrer que le comit excutif, au milieu de novembre, avait ralis tous ses plans d'armement des masses et que cet armement avait pour but immdiat la rvolte arme ; comme preuve, le procureur cite encore une rsolution qui se distingue de toutes les autres par ce fait qu'on ne peut dire quelle date elle a t prise, ni mme si elle a t prise par le soviet. Et c'est pourtant cette douteuse rsolution qui doit dmentir le caractre dfensif de l'armement, c'est elle qui parle d'une rsistance (le mot y est) au gouvernement de Cent-Noirs qui dchire la Russie. Cependant, les bvues de l'accusation, dans la question des revolvers, ne s'arrtent pas l. Le rquisitoire dit encore : Dans les papiers de Nossar, on a trouv une note rdige on ne sait par qui, note qui prouve que Nossar avait promis de distribuer, la sance qui suivrait le 13 novembre, des revolvers de systme Browning, ou bien Smith et Wesson, prix rduits en faveur de l'organisation ; l'auteur de la note, qui habite Kolpino, demande qu'on lui dlivre ce qui a t promis. Pourquoi l'auteur de la note, qui habite Kolpino , ne pouvait-il pas obtenir des revolvers prix rduits , dans un but de lgitime dfense, et non de soulvement arm ? Cela est aussi difficile comprendre que le reste. On pourrait en dire autant dune autre demande de revolvers que l'on a mentionne au procs. En fin de compte, les renseignements fournis par le Parquet au sujet de l'armement des ouvriers de Ptersbourg sont vraiment pitoyables. Le rquisitoire semble mme s'en plaindre : Dans les documents de Nossar, dit-il, on n'a relev que des dpenses insignifiantes pour l'achat d'armes, car (!) il n'y avait l qu'un carnet et une feuille dtache o tait note la livraison aux ouvriers

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de revolvers de diffrents systmes et de botes de cartouches ; de plus, ces notes prouveraient qu'il n'a distribu que soixante-quatre revolvers. Soixante-quatre revolvers reprsentent ainsi la ralisation de tous les plans du comit excutif concernant l'armement des ouvriers, en vue d'un soulvement en janvier : le procureur en est videmment confus. Il risque alors un pas audacieux : si l'on ne peut prouver que des revolvers ont t achets, on essaiera de prouver qu'ils pouvaient tre achets. Dans ce but, le rquisitoire complte les pauvres renseignements qu'il vient de fournir en faisant entrevoir de larges perspectives financires. Aprs avoir signal qu' l'usine de la Socit des wagons-lits on avait recueilli de l'argent destin l'armement, le rquisitoire dit : Des collectes de ce genre permettaient d'acheter des armes ; le soviet des dputs ouvriers pouvait, en cas de besoin, acheter des armes par grosses quantits, car il disposait de sommes considrables... Le total des recettes ralises par le comit excutif se montait trente mille soixante-trois roubles cinquante-deux kopecks. On dirait un roman-feuilleton, qui ne recherche mme pas la vraisemblance. On cite des notes et des textes authentiques de dcisions, pour les laisser de ct ensuite et recourir hardiment de simples suppositions : le comit excutif avait beaucoup d'argent, donc il avait beaucoup d'armes. Si l'on emprunte la mthode du Parquet, on pourra dire la Sret avait beaucoup d'argent, donc les fauteurs de pogroms avaient beaucoup d'armes. Cette conclusion ne serait, d'ailleurs, qu'en apparence identique celle du rquisitoire, car, tandis que le moindre kopeck tait inscrit dans les comptes du soviet, ce qui permet de rfuter facilement les suppositions audacieuses du Procureur, les dpenses de la Sret restent dans le domaine du mystre, domaine que, depuis longtemps, une vritable justice devrait explorer. Pour en finir avec les raisons et les conclusions du rquisitoire sur l'armement des ouvriers, nous allons essayer de les prsenter sous une forme concise et logique.

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THSE Vers le milieu de novembre, le comit excutif a arm le proltariat de Ptersbourg dans un but d'insurrection arme. PREUVES a) Un des membres du soviet, la runion du 6 novembre, engageait l'assemble organiser les ouvriers en groupes de dix et de cent. b) Nicolas Nemtsov, vers le milieu de novembre, signalait qu'on manquait d'armes. c) Alexis Chichkine savait que le soulvement tait fix au 9 janvier. d) Ds le mois d'octobre, Khalcharev reut un revolver pour se dfendre contre les Cent-Noirs. e) Une rsolution dont la date est ignore dit qu'il faut se procurer des armes. f) Un inconnu qui habite Kolpino a demand qu'on lui fournt des revolvers prix rduits en faveur de l'organisation . g) Bien que l'on ne puisse prouver que la distribution de soixante-quatre revolvers, le soviet avait de l'argent, et comme l'argent permet de tout acheter, l'argent du soviet a pu tre chang contre des revolvers. Cette faon de raisonner est si grossire, si contraire au bon sens, qu'on n'en voudrait pas, mme comme exemple de sophisme, dans un manuel de logique. Et c'est sur de tels matriaux, sur cet difice juridique, que le tribunal devait pourtant dresser sa sentence.

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EN GUISE DE DEUXIME PARTIE

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MON DISCOURS AU TRIBUNAL

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(Sance du 4 octobre 1906) Messieurs les juges, messieurs les pairs, Lobjet des dbats comme de linstruction se ramne essentiellement la question de linsurrection arme, question qui, pendant les cinquante jours dexistence du soviet des dputs ouvriers, ne sest pose si trange que puisse paratre le fait au tribunal spcial dans aucune des sances du soviet. Dans aucune de nos sances na t formule ni discute la question dune insurrection arme ; bien plus, dans aucune de nos sances nont t poses ni discutes particulirement la question de lAssemble constituante, de la rpublique dmocratique, ni mme celle de la grve gnrale, de sa signification de principe, en tant que mthode de lutte rvolutionnaire. Ces questions essentielles qui ont t dbattues pendant de longues annes, dabord dans la presse rvolutionnaire, puis dans les meetings et les runions, le soviet des dputs ouvriers les a compltement laisses de ct. Je dirai plus loin comment cela sexplique et je caractriserai lattitude du soviet des dputs ouvriers lgard de

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linsurrection arme. Mais, avant daborder cette question essentielle pour le tribunal, je me permettrai dattirer lattention de messieurs les juges sur un autre point qui, en comparaison avec le premier, prsente un intrt plus gnral, quoique moins grave : cest la question de lemploi de la violence par le soviet des dputs ouvriers. Le soviet se reconnaissait-il le droit, dans la personne de tel ou tel de ses organes, dappliquer, en certains cas, la violence, les reprsailles ? A cette question, formule en gnral, je rpondrai : Oui ! Je sais aussi bien que le reprsentant de laccusation que, dans tout tat fonctionnant normalement , quelle que soit la forme de cet tat, le monopole de la violence et de la rpression appartient au pouvoir gouvernemental. Cest son droit inalinable et il le garde jalousement, veillant bien ce quaucun groupe de particuliers ne le lui enlve. Cest ainsi que lorganisation gouvernementale lutte pour lexistence. Il suffit de se reprsenter dune faon concrte la socit actuelle, cette coalition complique et riche dintrts contradictoires, dans un immense pays tel que la Russie, pour comprendre aussitt que dans le rgime social daujourdhui, dchir par des antagonismes, la rpression et les reprsailles sont invitables. Nous ne sommes pas des anarchistes, nous sommes des socialistes. Les anarchistes nous appellent des tatistes , car nous reconnaissons la ncessit historique de ltat et, par consquent, la ncessit historique de la violence gouvernementale. Mais dans les conditions cres par la grve politique gnrale, dont lintrt essentiel est de paralyser le mcanisme gouvernemental dans ces conditions, lancien rgime qui se survit lui-mme et contre lequel la grve tait dirige sest montr absolument incapable dagir ; le pouvoir gouvernemental na pu maintenir lordre social, mme avec les moyens barbares dont il disposait. Or, la grve jetait de lusine dans la rue des milliers et des milliers douvriers, les amenant la vie politique et sociale. Qui pouvait les diriger, qui pouvait instituer dans les rangs la discipline ? Quel organe de lancien pouvoir ? La police ? La gendarmerie ? La Sret ? Je me demande bien qui, et ne trouve pas de rponse. Personne, sauf le soviet des dputs ouvriers, personne ! Le soviet, qui dirigeait ces forces immenses, stait donn pour tche de rduire autant que possible les difficults intrieures, de prvenir tout excs et de limiter au minimum le nombre des victimes que, fatalement, causerait la lutte. Et sil en est ainsi, dans le conflit politique do il sortit, le soviet ntait pas autre chose que lorgane du

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gouvernement autonome des masses rvolutionnaires, lorgane dun pouvoir. Il commandait les parties au nom de la volont de lensemble. Ctait un pouvoir dmocratique auquel on se soumettait de bon gr. Mais, dans la mesure o le soviet tait le pouvoir organis de limmense majorit, il tait amen ncessairement appliquer des procds de rpression celles des fractions de la masse qui introduisaient lanarchie dans ses rangs. Opposer ces lments sa force, ctait le droit du soviet des dputs ouvriers ; il jugeait ainsi des choses ; il se considrait comme un nouveau pouvoir historique, comme lunique pouvoir au moment de la banqueroute intgrale, morale, politique et technique, de lancien gouvernement ; il tait lunique garantie de linviolabilit des personnes et de lordre social dans le meilleur sens du mot. Les reprsentants dun vieux pouvoir qui sappuie tout entier sur une rpression sanglante nont pas le droit de sindigner quand on parle des mthodes de violence du soviet. Le pouvoir historique au nom duquel parle ici le procureur nest que la violence organise dune minorit sexerant sur la majorit. Le nouveau pouvoir dont le soviet a t le prcurseur est la volont organise de la majorit qui rappelle lordre la minorit. En cela est la diffrence, cest l quapparat le droit rvolutionnaire du soviet lexistence, droit qui domine tous les doutes juridiques et moraux. Le soviet stait reconnu le droit dappliquer la rpression. Mais dans quelles occasions, dans quelle mesure ? Des centaines de tmoins sont venus vous le dire. Avant dappliquer la violence, le soviet avait recours aux paroles dexhortation. Telle tait sa vritable mthode, il en usa infatigablement. Par la propagande rvolutionnaire, par la parole, le soviet soulevait et soumettait son autorit des masses de plus en plus nombreuses. Sil sest heurt la rsistance de groupes ignorants ou dvoys du proltariat, il sest dit quil serait toujours temps de les empcher de nuire par la force physique. Il a cherch dautres voies, comme vous lont montr les dpositions des tmoins. Il a fait appel la raison des directeurs dusines, les invitant arrter le travail, il a agi sur les ouvriers ignorants par lintermdiaire de techniciens et dingnieurs qui approuvaient la grve gnrale. Il a envoy des dlgus aux ouvriers pour les engager lcher le travail ; cest seulement dans les cas extrmes quil a menac de violence les briseurs de grve. A-t-il mme appli-

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qu la violence ? Vous nen trouverez pas dexemples, messieurs les juges, dans les dossiers de linstruction, et il a t impossible, malgr tous les efforts quon a faits, den dcouvrir. Si mme lon prend au srieux les exemples, plutt comiques que tragiques, de violence que lon a mentionns devant le tribunal (quelquun serait entr dans un appartement en gardant son bonnet sur la tte, un homme en aurait arrt un autre avec son consentement), que signifie ce bonnet quon a oubli dter devant les centaines de ttes que lancien rgime ne cesse de faire tomber ? Si lon y rflchit, les violences du soviet des dputs ouvriers se prsenteront alors sous leur vritable jour. Et nous navons pas besoin dautre chose. Notre tche est de reconstituer les vnements de ce temps-l sous leur vritable aspect et cest pour accomplir cette tche que nous autres, accuss, nous accordons une participation active ce procs. Je vais poser au tribunal une autre question fort importante : le soviet des dputs ouvriers, dans ses actes et ses dclarations, se tenait-il sur le terrain du droit et, en particulier, sur le terrain du manifeste du 17 octobre ? Quel rapport pouvait exister entre les rsolutions prises par le soviet au sujet de lassemble constituante et de la rpublique dmocratique et le manifeste doctobre ? Cest une question qui, alors, ne nous intressait en aucune manire Je le dis carrment mais qui prend aujourdhui une importance norme pour la justice. Nous avons entendu ici, messieurs les juges, la dposition du tmoin Loutchinine qui ma sembl extrmement intressante et, dans quelques-unes de ses conclusions, fort juste et profonde. Il a dit entre autres choses, que le soviet des dputs ouvriers, tant rpublicain par ses formules, par ses principes, par son idal politique, ralisait en fait, directement, concrtement, les liberts que le manifeste imprial avait proclames en principe et contre lesquelles luttaient de toutes leurs forces ceux-l mme qui avaient publi ce manifeste. Oui, messieurs les juges, messieurs les pairs, nous autres, soviet rvolutionnaire et proltarien, nous avons ralis en fait la libert de la parole, la libert des runions, linviolabilit de la personne, tout ce qui avait t promis au peuple sous la pression de la grve doctobre. Tout au contraire, lappareil de lancien pouvoir na sembl se rveiller que pour dchirer les actes o taient inscrites les conqutes du peuple. Messieurs les juges, cest l un fait indubita-

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ble, objectivement prouv, qui, dj, est entr dans lhistoire. On ne peut le contester parce quil est incontestable. Cependant, on pourra me demander on demandera peut-tre mes camarades si nous nous sommes appuys subjectivement, en notre for intrieur, sur le manifeste du 17 octobre. Nous rpondrons alors par un non catgorique. Pourquoi ? Parce que nous pensions en toute certitude et nous ne nous trompions pas que le manifeste du 17 octobre ne constituait pas une base de droit, quil ntablissait pas un droit nouveau. En effet, un nouveau rgime de droit, messieurs les juges, ne stablit pas, selon nous, par des manifestes ; il y faut la rorganisation relle de tout lappareil gouvernemental. Et comme nous nous en tenions ce point de vue matrialiste, le seul juste, nous pensions avoir le droit de douter des vertus immanentes du manifeste du 17 octobre. Et nous le dclarions ouvertement. Mais notre attitude personnelle, en tant que membres dun parti, en tant que rvolutionnaires, ne dfinit pas encore, ce me semble, pour le tribunal notre attitude objective, en tant que citoyens de ltat, lgard du manifeste, considr comme la base formelle du rgime. Car le tribunal, dans la mesure o il reprsente la justice, doit considrer le manifeste comme une base, ou bien doit cesser dexister. On sait quen Italie, un parti bourgeois rpublicain parlementaire peut exister conformment la constitution monarchique du pays. Dans tous les tats civiliss, on voit lexistence lgale, on voit les luttes de partis socialistes qui sont essentiellement rpublicains. Nous demandons si le manifeste du 17 octobre nous comprend aussi, socialistes-rpublicains dans son rgime de libert ? Cette question doit tre tranch par le tribunal. Cest au tribunal de dire si nous avions raison, nous, socialdmocrates, quand nous dclarions que le manifeste constitutionnel ntait quune suite de promesses qui ne seraient jamais tenues de bon gr ; il dira si nous avions raison de critiquer en rvolutionnaires les garanties quon nous offrait sur du papier, si nous avions raison dappeler le peuple la lutte ouverte pour une libert vritable et complte. Ou bien, quil dise que nous avons eu tort ! Quil dise que le manifeste du 17 octobre tait une vritable base de droit, sur laquelle nous autres, rpublicains, nous agissions conformment la loi, en dpit de notre dfiance et de nos intentions. Que le manifeste

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du 17 octobre nous dise lui-mme par votre sentence : Vous mavez ni, mais jexiste pour vous comme pour tout le pays. Jai dj dit que le soviet des dputs ouvriers, dans ses sances, navait pas une seule fois pos la question de lAssemble constituante et de la rpublique dmocratique. Cependant, son opinion sur ces deux points, comme vous lavez vu par les discours des tmoins ouvriers, tait trs prcisment dfinie. Et comment en aurait-il t autrement ? Le soviet ntait pas sorti de rien. Il avait surgi au moment o le proltariat russe venait de passer par le 9 janvier, par la commission du snateur Chidlovsky, et en gnral par la longue, trop longue cole de labsolutisme russe. Revendiquer une assemble constituante, le suffrage universel, la rpublique dmocratique, cela entrait bien avant lexistence du soviet dans les formules essentielles du proltariat rvolutionnaire, avec la journe de huit heures. Voil pourquoi le soviet neut jamais poser ces questions de principe ; il les inscrivait simplement dans ses rsolutions, comme des problmes rsolus une fois pour toutes. Il en fut de mme, en somme, de lide dinsurrection. Avant den venir cette question principale de linsurrection, je dois vous avertir que, pour autant que jaie compris lopinion de laccusation et, au moins partiellement, du tribunal sur ce point, cette opinion ne diffre pas seulement de la ntre dans le sens politique, dans lesprit de parti, et dans lapprciation quon en donne, apprciation contre laquelle il serait inutile de lutter ; la notion mme dinsurrection arme que possde le procureur diffre radicalement, profondment, irrductiblement, de celle quen avait le soviet et que, je pense, possdait, avec le soviet, et possde encore tout le proltariat russe. Quest-ce que linsurrection, messieurs les juges ? Est-ce une rvolution de palais ? Est-ce un complot militaire ? Est-ce un soulvement des masses ouvrires ? Le prsident du tribunal a demand un des tmoins sil estimait que la grve politique tait une insurrection ? Je ne me rappelle pas ce que le tmoin a rpondu, mais je pense et jaffirme que la grve politique, en dpit des doutes de monsieur le prsident, est essentiellement une insurrection. Ce nest pas un paradoxe, bien que laccusation puisse en juger autrement. Je le rpte : Pour moi, linsurrection et je vais le dmontrer na rien de commun, sauf le nom, avec ce que se figurent les gens de police

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et le Parquet. La grve politique est une insurrection, ai-je dit. En effet, quest-ce que la grve politique gnrale ? Elle na de commun avec la grve conomique que ce fait que, dans un cas comme dans lautre, les ouvriers quittent le travail. Pour tout le reste, ces deux grves sont absolument diffrentes. La grve conomique a pour but prcis et fort limit dagir sur un entrepreneur en lempchant de maintenir sa concurrence avec dautres entreprises. Cette grve arrte le travail dans une entreprise pour obtenir des modifications de rgime dans les limites de cette entreprise. La grve politique diffre essentiellement de la grve conomique. En rgle gnrale, elle nexerce aucune pression sur les entrepreneurs, elle ne formule pas de revendications conomiques particulires : ses exigences atteignent, par-dessus les entrepreneurs et les consommateurs cruellement frapps, le pouvoir gouvernemental. Comment donc la grve politique agit-elle sur le pouvoir ? Elle en paralyse les fonctions vitales. Ltat moderne, mme dans un pays aussi arrir que la Russie, sappuie sur un organisme conomique centralis dont larmature gnrale est constitue par les chemins de fer et par le tlgraphe ; celui-ci sert, en quelque sorte de systme nerveux. Et si labsolutisme russe nutilise pas le tlgraphe, les chemins de fer et en gnral, toutes les conqutes de la technique moderne des fins culturelles et conomiques, il en a en tout cas besoin pour exercer sa rpression. Pour pouvoir lancer des troupes dun bout lautre du pays, pour unifier et guider lactivit de ladministration dans sa lutte contre la rvolte, les chemins de fer et le tlgraphe sont des instruments indispensables. Or, que fait la grve politique ? Elle paralyse lappareil conomique de ltat, elle rompt les liens qui existaient entre les diffrentes pices de la machine administrative, elle isole et prive le gouvernement de force. Dautre part, elle donne une cohsion politique la multitude des ouvriers des usines et des entreprises, et oppose cette arme ouvrire au pouvoir gouvernemental. En cela, messieurs les juges, je reconnais la nature mme de linsurrection. Unifier les masses proltariennes dans une mme protestation rvolutionnaire et les opposer au pouvoir gouvernemental organis, comme un ennemi face lennemi, telle est linsurrection, messieurs les juges, ainsi que la comprenait le soviet des dputs ouvriers et comme je la comprends. Cette collision rvolutionnaire des deux camps ennemis, nous lavons vue dj pendant la grve doctobre, qui se dclencha ainsi

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quune force lmentaire, sans laide du soviet des dputs ouvriers, qui surgit avant lexistence mme du soviet, qui cra, mme, ce soviet. La grve doctobre a produit l anarchie dans ltat, et le rsultat de cette anarchie a t le manifeste du 17 octobre. Jespre que le procureur ne le niera pas : les politiciens et les publicistes les plus conservateurs sont contraints de lavouer, y compris lofficieux Novo Vrmia qui voudrait bien effacer le manifeste du 17 octobre, arrach par la rvolution, du livre o sont inscrits tant dautres manifestes analogues ou opposs. Ces jours derniers, le Novo Vrmia crivait encore que le manifeste du 17 octobre avait t le rsultat dune panique gouvernementale produite par la grve politique. Mais, si ce manifeste sert maintenant de base tout le rgime actuel, nous devons reconnatre, messieurs les juges, que notre systme gouvernemental actuel provient dune panique, et que cette panique a pour origine la grve politique du proltariat. Comme vous le voyez, la grve gnrale est quelque chose de plus quune simple suspension du travail. Jai dit que la grve politique, ds quelle cesse dtre une manifestation, devient essentiellement une insurrection. Il serait plus exact de dire quelle devient la mthode essentielle et la plus gnrale de linsurrection proltarienne. Mthode essentielle, mais non unique et exclusive. La mthode de la grve politique a des limites naturelles. Et on la bien vu quand les ouvriers, lappel du soviet, ont repris le travail, le 21 octobre midi. Le manifeste du 17 octobre a t accueilli par un vote de mfiance. Les masses avaient parfaitement raison de prvoir que le gouvernement naccorderait pas les liberts annonces. Le proltariat voyait fort bien quune lutte dcisive deviendrait invitable et, instinctivement, se groupait autour du soviet qui tait le centre de la force rvolutionnaire. Dautre part, labsolutisme, revenu de sa panique, restaurait son appareil demi dtruit et remettait en ordre ses rgiments. Le rsultat fut quaprs la collision doctobre il existait deux pouvoirs : un pouvoir nouveau, populaire, qui sappuyait sur les masses, celui du soviet des dputs ouvriers, et lancien pouvoir officiel qui sappuyait sur larme. Ces deux forces ne pouvaient pas coexister : laffermissement de lune menaait dannihiler lautre. Lautocratie, qui sappuyait sur les baonnettes, sefforait naturellement de mettre le trouble, le chaos et la dcomposition dans le

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mouvement grandiose qui groupait les forces populaires et dont le centre tait le soviet des dputs ouvriers. Dautre part, le soviet, sappuyant sur la confiance, sur la discipline, sur lactivit, sur lunanimit des masses ouvrires, ne pouvait pas ne pas comprendre la terrible menace que constituait pour la libert populaire, pour les droits civiques et linviolabilit individuelle, ce fait que larme et, en gnral, tous les instruments matriels du pouvoir restaient entre les mains sanglantes qui les avaient dtenus jusquau 17 octobre. Cest alors que commence la lutte titanesque de ces deux organes de pouvoir, qui veulent dun gal dsir, sassurer le concours de larme, et cest l la seconde tape de linsurrection populaire qui grandit. A la base de la grve des masses, qui dresse le proltariat contre labsolutisme, apparat la volont ferme de conqurir larme, de fraterniser avec elle, de semparer de son me. Cette volont se manifeste naturellement par un appel rvolutionnaire aux soldats qui soutiennent labsolutisme. La seconde grve de novembre fut une puissante et belle manifestation de solidarit des usines et des casernes. Certes, si larme avait pass au peuple, linsurrection naurait pas t ncessaire. Mais pouvait-on se figurer que larme gagnerait ainsi, sans rsistance, sans difficults, les rangs de la rvolution ? Non, bien entendu ! Labsolutisme nattendrait pas, les bras croiss, que larme, chappant son influence corruptrice, devnt lamie du peuple. Labsolutisme devait prendre linitiative de lattaque avant que tout ne ft perdu. Les ouvriers de Ptersbourg le comprenaientils ? Oui, certes. Le proltariat pensait-il, le soviet pensait-il que laffaire irait ncessairement jusqu un conflit ouvert entre les deux parties ? Oui, certes, ils savaient, sans lombre dun doute, ils savaient que, tt ou tard, lheure fatale devait sonner Bien entendu, si lorganisation des forces sociales navait t entrave par aucune attaque de la contre-rvolution arme, si elle avait continu dans la voie o elle tait entre sous la direction du soviet des dputs ouvriers, lancien rgime serait tomb sans quon et eu besoin demployer la moindre violence. Quavons-nous vu, en effet ? Nous avons constat que les ouvriers se rassemblaient autour du soviet, que lUnion des paysans qui englobait des multitudes de plus en plus nombreuses envoyait ce soviet des dputs, que les syndicats des chemins de fer et des postes et tlgraphes se joignaient galement au soviet. Nous avons constat une pareille ten-

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dance dans les professions librales reprsentes par lUnion des syndicats. Nous avons constat une certaine tolrance, et mme une sorte de bienveillance de la part des directeurs dusines. Il semble que toute la nation ait fait un effort hroque pour tirer de son sein un organe de pouvoir qui tablirait les bases relles, solides, dun nouveau rgime avant la convocation de lAssemble constituante. Si lancien pouvoir gouvernemental ne stait pas mis en travers de ce travail organisateur, sil navait pas essay, par tous les moyens, de fomenter dans lexistence nationale une vritable anarchie, si ce mouvement dorganisation des forces avait pu se dvelopper avec une entire libert, nous aurions eu, en rsultat, une nouvelle Russie, une Russie rgnre, sans violence, ni effusion de sang. Mais, prcisment, nous navons pas cru une minute que laffranchissement du peuple pt se produire de cette manire. Nous savions trop bien ce qutait lancien rgime. Social-dmocrates, nous tions srs de ceci quen dpit dun manifeste qui semblait rompre rsolument avec le pass, le vieil appareil gouvernemental ne cderait pas la place de bon gr, ne remettrait pas le pouvoir au peuple et nabandonnerait aucune de ses positions principales ; nous avions prvu que labsolutisme ferait encore plus dune tentative convulsive pour retenir le pouvoir qui lui restait et pour retirer mme ce quil avait solennellement octroy ; et nous en avertissions ouvertement le peuple. Voil pourquoi linsurrection, le soulvement arm, messieurs les juges, tait, pour nous, invitable : il tait et il reste une ncessit historique dans la lutte du peuple contre un rgime dautorit militaire et policire. En octobre et en novembre, cette ide dominait toutes les runions, toute la presse rvolutionnaire, elle flottait dans latmosphre politique et, dune manire ou dune autre, se cristallisait dans la conscience de chacun des dputs du soviet. Voil pourquoi elle entrait tout naturellement dans les rsolutions de notre soviet, et voil pourquoi nous navions pas la discuter. La situation difficile que la grve doctobre nous laissait en hritage : une organisation rvolutionnaire des masses, luttant pour lexistence, sappuyant non sur un droit qui nexistait pas, mais sur la force, dans la mesure o on la possdait, et, dautre part, une contre-rvolution arme qui attendait lheure de la vengeance, telle tait, sil est permis de sexprimer ainsi, la formule algbrique de

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linsurrection. Les nouveaux vnements ne pouvaient y introduire de nouveaux cfficients. Lide du soulvement arm en dpit des conclusions si lgrement tires par laccusation a laiss des traces non seulement dans la rsolution du soviet date du 27 novembre, cest--dire de huit jours avant notre arrestation, rsolution qui exprime nettement cette ide, mais, ds le dbut de lactivit du soviet, dans une autre rsolution qui annulait une manifestation de funrailles, dans une autre encore qui annonait la fin de la grve de novembre, et dans beaucoup dautres encore : dans tous ces arrts, le soviet parlait dun conflit arm avec le gouvernement dun dernier assaut, dun dernier combat quil considrait comme inluctable ; sous des aspects divers, la mme ide dinsurrection arme se manifeste dans toutes les dcisions du soviet des dputs ouvriers. Mais comment le soviet entendait-il ces dcisions ? Pensait-il que linsurrection serait conue et prpare en cachette et quon viendrait la proposer, toute prte, aux hommes de la rue ? Estimait-il que linsurrection pourrait obir un plan dtermin lavance ? Le comit excutif laboraitil un plan de bataille dans la rue ? Non, bien entendu ! Et ce ne sera pas un mince embarras pour lauteur du rquisitoire qui considre, tout confus, quelques dizaines de revolvers, lunique preuve ses yeux de linsurrection arme. Dailleurs, le procureur se conforme simplement aux notions de notre droit criminel qui prvoit les complots, mais ne connat rien de lorganisation des masses, qui prvoit les attentats et les mutineries, mais ne connat pas et ne peut pas connatre la rvolution. Les notions juridiques qui servent de base au procs actuel sont en retard sur le mouvement rvolutionnaire de plusieurs dizaines dannes. Le mouvement ouvrier russe daujourdhui na rien de commun avec la notion de complot telle quelle est expose dans notre code criminel, lequel, en fait, na pas t modifi depuis Speransky, depuis lpoque des carbonari. Voil pourquoi, quand on essaie de ramener lactivit du soviet au cadre troit des articles 101 et 102, cette tentative est, du point de vue de la jurisprudence, absolument vaine. Et pourtant notre uvre fut rvolutionnaire. Et pourtant nous prparmes vraiment linsurrection arme.

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Linsurrection des masses, messieurs les juges, ne se fait pas, elle saccomplit. Elle est le rsultat de circonstances sociales et non la ralisation dun plan. On ne peut pas la susciter, on peut seulement la prvoir. En vertu des causes qui dpendent aussi peu de nous que du gouvernement imprial, un conflit ouvert devenait inluctable. Chaque jour, il se rapprochait. Nous y prparer signifiait pour nous faire tout le ncessaire pour limiter autant que possible le nombre des victimes de linvitable collision. Avons-nous cru quil faudrait dabord prparer des armes, tracer un plan doprations militaires, fixer des postes de combat, partager la ville en secteurs, quil faudrait, en un mot, prendre toutes les mesures dont se soucie lautorit militaire quand elle prvoit des troubles ? (Car cest elle qui divise la capitale en quartiers, dsigne des colonels pour commander chacun des secteurs, leur remet des mitrailleuses et tout ce quil faut aux mitrailleurs.) Non, ce nest pas ainsi que nous comprenions notre rle. Nous nous prparions linsurrection invitable. Remarquez-le bien, messieurs les juges, nous navons jamais prpar linsurrection, comme le dit le procureur, nous nous sommes prpars linsurrection. Nous y prparer, cela signifiait dabord, pour nous : clairer la conscience populaire, expliquer au peuple que le conflit tait invitable, que tout ce quon nous accordait nous serait bientt enlev, que seule la force pouvait protger le droit, que nous avions besoin dune puissante organisation des forces rvolutionnaires, quil fallait opposer nos poitrines lennemi, quil fallait tre prts sengager dans la lutte jusquau bout, quil ny avait pas dautre chemin. Voil ce que nous considrions, essentiellement, comme une prparation au soulvement. Dans quelles conditions, pensions-nous, linsurrection nous mnerait-elle la victoire ? Dans le cas o nous serions srs de la sympathie des troupes ! Il nous fallait, avant tout, attirer de notre ct larme. Nous devions faire comprendre aux soldats le rle honteux quils jouent actuellement et les appeler travailler en union avec le peuple, pour le peuple ; voil la tche qui simposait nous en premier lieu. Jai dj dit que la grve de novembre, cette grve qui fut une tentative dsintresse pour manifester notre sympathie fraternelle des matelots menacs de la peine de mort, eut galement un sens politique de la plus haute importance : elle attira sur le proltariat rvolutionnaire lattention et la sympathie de larme. Cest l

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que monsieur le procureur devrait chercher dabord des traces de prparation une insurrection arme. Mais, bien entendu, une manifestation de sympathie et de protestation ne pouvait seule rsoudre la question. Dans quelles circonstances pensions-nous alors et pensons-nous toujours pouvait-on esprer le passage de larme la rvolution ? Que fallait-il pour cela ? Des mitrailleuses, des fusils ? Sans doute, si les masses ouvrires disposaient de mitrailleuses et de fusils, elles auraient entre les mains une ressource considrable. La ncessit de linsurrection nexisterait mme plus. Larme intimide dposerait les armes devant le peuple arm. Mais la masse navait pas darmes, elle nen a pas et elle ne pourra jamais en avoir en grande quantit. Cela veut-il dire que la masse soit condamne une dfaite ? Non. Bien quil soit trs important davoir des armes, l nest pas, messieurs les juges, la force principale. Loin de l. Ce nest pas parce quil a les moyens de tuer, cest parce quil est prt mourir pour sa cause que le peuple, messieurs les juges, finalement lemportera. Lorsque les soldats seront envoys dans la rue pour la rpression, quand ils se trouveront face face avec la foule, quand ils comprendront que le peuple ne quittera pas le pav avant davoir obtenu ce quil lui faut ; quand ils verront que le peuple est prt tomber, cadavre sur cadavre ; quand ils comprendront que le peuple se prsente pour une lutte srieuse, pour lutter jusquau bout, alors, le cur du soldat, comme cela sest toujours pass dans les rvolutions, sera frapp, le soldat doutera de la solidit du rgime quil protge, il croira la victoire du peuple. On confond habituellement linsurrection avec les barricades. Si mme on nglige de dire que la barricade donne une ide un peu trop dcorative de linsurrection, il ne faut pas oublier que cet lment matriel joue, en somme, un rle plutt moral. Car, dans toutes les rvolutions, les barricades, au lieu dtre ce que sont les forteresses en temps de guerre, un obstacle durable, ont servi simplement arrter les mouvements de la troupe et la mettre ainsi en contact avec le peuple. Cest devant la barricade que le soldat a entendu, peut-tre pour la premire fois de sa vie, un honnte discours dhomme homme, un appel fraternel, la voix de la conscience populaire, et grce cette communion imprvue des soldats et des citoyens dans une atmosphre denthousiasme rvolutionnaire, la dis-

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cipline sest relche, a disparu. Cest cela, et cela seulement, qui a assur la victoire linsurrection populaire. Voil pourquoi, daprs nous, linsurrection est prte , non pas quand le peuple sest arm de mitrailleuses et de canons il ny aurait, dans ce cas, jamais dinsurrections mais quand il est dispos mourir dans les batailles de rues. Bien entendu, lancien rgime, voyant grandir ce noble sentiment, cette disposition mourir pour le bien de la patrie, livrer sa vie pour le bonheur des gnrations futures, voyant que les masses commenaient partager unanimement cet enthousiasme qui, pour lautorit, est un sentiment inconnu et dtest, le rgime assig ne pouvait considrer sereinement la transformation morale qui saccomplissait sous ses yeux. Attendre passivement, ctait, pour le gouvernement du tsar, se condamner une chute certaine. La chose tait claire. Que restait-il donc faire ? Il lui restait lutter de toutes ses forces et par tous les moyens contre la volont politique du peuple. Dans ce but, tout lui tait bon, aussi bien une arme de soldats inconscients que les bandes des Cent-Noirs, les agents de la police et la presse vendue. Jeter les foules et les bandes les unes contre les autres, arroser les rues de sang, piller, violenter, allumer des incendies, susciter la panique, mentir, calomnier, voil ce qui restait comme moyens ce vieux pouvoir criminel. Et ce pouvoir nagissait pas autrement, il nagit pas autrement encore aujourdhui. Si un conflit ouvert tait fatal, ce nest pas nous, en tout cas, qui en avons ht lheure, ce sont nos ennemis mortels. On vous a dit ici, plus dune fois dj, que les ouvriers staient arms en octobre et en novembre contre les Cent-Noirs. Si lon ne sait rien de ce qui se passe en dehors de cette salle, il paratra absolument incomprhensible que, dans un pays rvolutionnaire o limmense majorit de la population partage un idal daffranchissement, o les masses populaires se dclarent rsolument prtes combattre jusquau bout, que, dans ce pays, des milliers et des milliers douvriers doivent sarmer pour combattre des Cent-Noirs qui ne forment quun faible groupe, absolument insignifiant par rapport la population. Sont-ils donc si dangereux, ces dbris, ces rebuts de la socit, de toutes les classes de la socit ? Non, certainement. Que notre tche serait facile si ces pitoyables bandes se dressaient seules sur le chemin du peuple ! Mais nous sa-

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vons, aussi bien par lavocat Bramsohn, qui a dpos ici-mme comme tmoin, que par les dclarations dautres tmoins ouvriers, que les bandes noires sont soutenues par nombre de hauts fonctionnaires, si ce nest par tout le pouvoir gouvernemental ; derrire ces bandes de voyous qui nont rien perdre et que rien narrte, qui ne reculent ni devant les cheveux blancs dun vieillard, ni devant une femme sans dfense, ni devant un enfant, il y a les agents du gouvernement qui les arment et les organisent, sans doute avec les fonds du budget national. Ne savions-nous pas tout cela avant le procs actuel ? Ne lisionsnous pas les journaux ? Nentendions-nous pas les discours de tmoins oculaires, ne recevions-nous pas des lettres, nobservionsnous pas de nos propres yeux ? Pouvions-nous ignorer les rvlations scandaleuses qua faites le prince Ouroussov ? Le Parquet refuse de croire tout cela. Il ne peut admettre ces choses, sans quoi il serait oblig de diriger la pointe de laccusation contre ceux quil protge actuellement ; il serait oblig de reconnatre quun citoyen russe qui sarme dun revolver contre la police agit par besoin de lgitime dfense. Mais que le tribunal avoue, oui ou non, le rle des autorits dans les pogroms, cela nous est indiffrent. Pour la justice, il suffit de constater que nous autres, nous croyons cela, et aussi les milliers et les milliers douvriers qui se sont arms notre appel. Pour nous, il tait hors de doute que, derrire les bandes dcoratives de voyous quon nomme Cent-Noirs, agissait la main puissante de la clique qui nous dirige. Messieurs les juges, nous apercevons encore cette sinistre main. Laccusation vous invite, messieurs les juges, dclarer que le soviet des dputs ouvriers a arm les ouvriers pour une lutte directe contre la forme de gouvernement actuellement existante. Si lon me prie de rpondre catgoriquement cette question, je dirai : Oui ! Oui, jaccepte cette accusation, mais une condition. Et je ne sais si le procureur admettra cette condition, si le tribunal y consentira. Je demande : Quentend donc laccusation quand elle nous parle dune certaine forme de gouvernement ? Existe-t-il donc chez nous une forme quelconque de gouvernement ? Le gouvernement sest depuis longtemps retranch de la nation, il sest retir dans le camp de ses forces militaires et policires, et des bandes noires. Ce

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que nous avons en Russie, ce nest pas un pouvoir national, cest une machine automatique massacrer la population. Je ne puis dfinir autrement la machine gouvernementale qui martyrise le corps vivant de notre pays. Et si lon me dit que les pogroms, les assassinats, les incendies, les viols, si lon me dit que tout ce qui sest pass Tver, Rostov, Koursk, Sedlitz, si lon me dit que les vnements de Kichinev, dOdessa, de Belostok reprsentent la forme de gouvernement de lEmpire de Russie, je reconnais alors, avec le procureur, quen octobre et en novembre nous nous sommes arms directement pour lutter contre la forme de gouvernement qui existe dans cet Empire de Russie.

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EN GUISE DE DEUXIME PARTIE

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LA DPORTATION
(Lettres crites en cours de route)

Retour la table des matires

Le 3 janvier 1907. Voil dj deux ou trois heures que nous sommes enferms dans la prison de dportation. Je lavoue, cest avec une certaine inquitude nerveuse que jai quitt ma cellule de dtention prventive. Jtais si bien habitu cette petite cabine dans laquelle javais la possibilit de travailler. A la maison de dportation, nous savions quon nous mettrait dans une chambre commune, et que peut-il y avoir de plus fatigant ? Ensuite, ce serait la boue, les alles et venues et tous les tracas du voyage par tapes. Qui sait combien de temps scoulera avant que nous arrivions destination ? Et qui pourrait prdire quelle poque nous en reviendrons ? Ne vaudrait-il pas mieux rester enferm comme avant dans la cellule n 462, lire, crire et attendre ? Pour moi, vous le savez, cest un effort surhumain de dmnager. Et un dmnagement dune prison une autre est cent fois plus pnible. Une nouvelle administration, de nouvelles difficults, de nouveaux efforts dans le but de crer autour de soi avec les gens des relations qui ne soient pas trop odieuses. Je dois prvoir un changement continuel de chefs, commencer par ladministration de la prison de Ptersbourg, en finissant

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par le gardien du bourg sibrien o nous serons dports. Jai dj pass une fois par cette cole et je vais suivre cette voie une seconde fois sans aucun enthousiasme. On nous a transfrs ici subitement, sans nous prvenir. Dans la salle dcrou, on nous a obligs revtir le costume des dtenus. Nous avons accompli cette formalit avec une curiosit dcoliers. Il tait amusant de se voir en pantalon gris, souquenille grise, bonnet gris. Cependant, nous ne portons pas sur le dos las de carreau, le morceau de drap, linsigne classique. On nous a permis de garder notre linge et nos chaussures. Nous sommes entrs en bande fort anime, attifs de ces nouveaux vtements, dans la chambre qui nous attendait Le traitement que nous fait ladministration, en dpit de la mauvaise rputation de cette maison, est fort convenable et nous remarquons mme une certaine prvenance. Nous avons de bonnes raisons de penser que des instructions spciales ont t donnes : nous surveiller rigoureusement, mais ne pas provoquer dincidents. On garde dans le plus grand secret, comme prcdemment, la date du dpart : on craint sans doute des manifestations et peut-tre des tentatives denlvement en cours de route. On craint cela et on prend les mesures ncessaires ; mais, dans les circonstances actuelles, une tentative de ce genre serait vraiment absurde. Le 10 janvier. Je vous cris dans le train en marche Excusez donc mon criture peu lisible Il est maintenant neuf heures du matin. Nous avons t rveills cette nuit, trois heures et demie, par le surveillant en chef la plupart dentre nous venaient tout juste de se coucher, nous nous tions oublis jouer aux checs ; le surveillant nous a dclar quon nous mettait en route six heures. Nous avions attendu si longtemps le dpart que lheure enfin fixe nous a surpris, tant elle tait inattendue. Tout sest ensuite pass comme il est de rgle. Nous avons fait nos paquets en hte, et en embrouillant tout. Nous sommes descendus dans la salle dcrou o nous attendaient les femmes et les enfants. L, on nous a livrs lescorte qui a rapidement examin nos

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bagages. Un aide-surveillant ensommeill a remis notre argent lofficier. Ensuite, on nous a installs dans les voitures et, sous garde renforce, on nous a conduits la gare Nicolas. Nous ne savions pas encore de quel ct nous irions. Il est bon de remarquer que notre escorte a t appele durgence de Moscou et nest arrive ici quaujourdhui : videmment, on navait pas confiance dans les soldats de Ptersbourg. Lofficier sest montr fort aimable au moment o on lui remettait ses prisonniers, mais toutes les questions que nous lui posions il a invariablement rpondu quil ne savait rien. Il a dclar quun colonel de gendarmerie tait responsable de nous et que tous les ordres venaient de l. Quant lui, il tait simplement charg de nous conduire la gare, et ctait tout. Il est possible, certes, que le gouvernement ait pouss la prudence jusqu ce point, mais, dautre part, il est bien permis de supposer que lofficier parlait ainsi par diplomatie. Voil une heure que le train marche et nous ne savons pas encore si nous rouions vers Moscou ou vers Vologda. Les soldats disent nen rien savoir lion plus ; il est certain queux ne savent rien. Nous avons un wagon part, de troisime classe, un bon wagon ; chacun de nous dispose dune couchette. Pour les bagages, nous avons aussi un wagon spcial dans lequel, daprs ce que disent les soldats de lescorte, se trouvent dix gendarmes qui nous accompagnent, sous les ordres dun colonel. Nous avons pris place en gens qui il est indiffrent de se laisser conduire dans nimporte quelle direction : nous arriverons toujours Nous apprenons quon passe par Vologda un des ntres la devin en lisant le nom dune petite station. Nous serons donc Tioumen dans quatre jours. Notre public est trs anim, le voyage nous distrait, nous ranime aprs treize mois de prison. Bien quil y ait des grilles aux fentres du wagon, nous apercevons de lautre ct la libert, la vie, le mouvement Reviendrons-nous bientt sur ces rails ? Adieu, cher ami.

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Le 11 janvier. Si lofficier de lescorte est prvenant et poli, que dire des soldats ? Presque tous ont lu le compte rendu de notre procs et ils nous donnent les marques de la plus vive sympathie. Dtail intressant : jusqu la dernire minute, les soldats ne savaient pas quelles gens ils devaient conduire, ni dans quelle direction. Daprs les mesures de prudence dont leur dpart subit a t entour quand on les a amens de Moscou Ptersbourg, ils croyaient devoir nous escorter jusqu Schlsselburg, pour excution capitale. Dans la salle dcrou de la prison de dportation, javais remarqu que les hommes de lescorte taient trs mus et dune obligeance trange, comme sils se sentaient un peu coupables. Cest seulement en wagon que jen ai su la raison Comme ils parurent soulags quand ils se surent en prsence des dputs ouvriers , qui ntaient condamns qu la dportation. Les gendarmes, dont le rle est, en quelque sorte, de convoyer lescorte, ne se montrent pas du tout dans notre wagon. Ils assument seulement la garde extrieure : ils entourent le wagon dans les gares, montent la faction devant la porte et, sans doute, surveillent surtout les soldats de lescorte. Cest, du moins, lopinion de ceux-ci. Leau, leau bouillante, le dner nous sont prpars sur des ordres quon envoie par tlgraphe. Sous ce rapport, nous voyageons avec toutes les commodits. Ce nest pas en vain quun buvetier, dans une petite gare, a pris de nous une telle opinion quil nous a offert, par lintermdiaire de lescorte, trois dizaines dhutres 55. Cela nous gaya assez. Cependant, nous les refusmes. Le 12 janvier. De plus en plus, nous nous loignons de vous. Ds le premier jour, notre monde sest divis en petites familles et, comme on est ltroit dans le wagon, les groupes sont obligs de vivre part. Seul, le docteur 56 ne fait partie daucun groupement : les manches retrousses, actif, infatigable, il nous dirige tous. Nous avons, dans le wagon, comme vous savez, quatre enfants. Mais ils se conduisent merveille, cest--dire quils se font oublier. Avec les soldats de lescorte, ils se sont lis de la plus troite amiti.
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On compte, en Russie, par dizaines. (N. d. T.) Le socialiste-rvolutionnaire Feit. (1909)

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Les rustres qui nous gardent manifestent leur gard la plus dlicate tendresse Mais eux , comme ils nous gardent ! chaque station, le wagon est cern par les gendarmes et, dans les grandes gares, la surveillance est renforce par des hommes de la police mobile. Les gendarmes, outre leurs fusils, tiennent la main le revolver et en menacent quiconque, par hasard ou par curiosit, sapproche du wagon. Il ny a actuellement que deux catgories de gens qui soient ainsi gards : ce sont les criminels dtat et les plus fameux ministres. notre gard, on observe une tactique bien dtermine. Nous lavons compris ds la maison de dportation : dune part, la plus rigoureuse surveillance, dautre part des procds de gentlemen dans les limites permises. cela se reconnat le gnie constitutionnel de Stolypine. Mais il est impossible de douter que cette machine complique ne finisse par se dtraquer. De quel ct ? Sous le rapport de la surveillance ou bien des bons procds ? Cest la question. Nous venons darriver Viatka. Le train sest arrt. Quel accueil nous rservait la bureaucratie de lendroit ! Je voudrais que vous ayez pu voir cela. Des deux cts du wagon, il y a une demicompagnie de soldats, formant la haie. Une seconde range est forme par les gardes du zemstvo, le fusil en bandoulire. Des officiers, lispravnik 57, des commissaires, etc. Devant le wagon, comme toujours, des gendarmes. En un mot, une vraie dmonstration de forces militaires. Evidemment, le prince Gortchakov, le Pompadour de lendroit 58, a renchri sur les instructions reues de Ptersbourg, en imaginant pour nous cette crmonie. Nous sommes pourtant vexs de ne pas voir dartillerie. Il est difficile de se figurer tableau plus ridicule. Que de poltronnerie en tout cela ! Vritable caricature dun pouvoir qui sait tre fort . Nous avons le droit de nous enorgueillir : ils craignent videmment le soviet, mme mort. La lchet et la sottise sont bien souvent lenvers de la svrit et de lurbanit ! Afin quon ignore notre itinraire, quil est pourtant
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Commissaire de police de district. (N. d. T.) Le mot Pompadour est entr dans la langue russe comme synonyme dadministrateur de gouverneur de province, daprs un pamphlet clbre de Saltykov-Chtchedrine. (N. d. T.)

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impossible de cacher oui, dans ce but, car il est impossible den imaginer un autre , on nous interdit dcrire des lettres en cours de route. Tel est lordre de linvisible colonel qui se conforme aux instructions de Ptersbourg. Mais, ds le premier jour du voyage, nous nous sommes mis crire des lettres dans lespoir de russir les expdier. Et nous navons pas t dus. Les instructions ne prvoyaient pas que le pouvoir ne saurait compter sur ses serviteurs : des amis inconnus nous entourent de toutes parts. Le 16 janvier. Voici dans quelles conditions je vous cris nous nous sommes arrts dans un village vingt verstes de Tioumen. Cest la nuit. Une isba de paysan. Une chambre sale, basse de plafond. Le plancher est occup tout entier par les corps couchs des reprsentants du soviet des dputs ouvriers : pas un interstice de libre On ne dort pas encore, on cause, on rit On a tir au sort, entre trois prtendants, un large banc-divan, et cest moi que la fortune a favoris. Jai toujours de la chance dans la vie. Tioumen, nous avons pass trois jours. Nous avons t accueillis nous avons dj lhabitude de ces rceptions par une multitude de soldats, pied et cheval. Les cavaliers (des volontaires ) faisaient de la voltige, chassant les gamins. De la gare jusqu la prison, nous avons fait la route pied. On nous comble toujours de prvenances, parfois mme excessives, mais en mme temps les mesures de prudence deviennent de plus en plus rigoureuses, et cela jusqu la superstition. Cest ainsi par exemple que, sur demande adresse par tlphone, on nous a fait parvenir de tous les magasins ce que nous demandions ; en revanche, on nous a refus lautorisation dune promenade dans la cour de la prison. Dans le premier cas, on fait preuve damabilit, dans le deuxime, on viole injustement le rglement. De Tioumen, nous sommes partis en voiture ; pour quatorze dports, on nous a donn cinquante-deux (cinquante-deux !) soldats descorte, sans compter le capitaine, un commissaire et un brigadier de police rurale. Cest vraiment extraordinaire. Tout le monde en est stupfait, sans excepter les soldats, le capitaine, le commissaire et le brigadier de police. Mais telles sont les instructions . Nous allons maintenant To-

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boisk, nous avanons fort lentement. Aujourdhui, par exemple, nous navons fait dans la journe que vingt verstes. Nous sommes arrivs ltape une heure de laprs-midi. Pourquoi ne pas continuer la route ? Impossible ! Pourquoi impossible ? Les instructions ! Pour empcher toute vasion, on refuse de nous transporter le soir, ce qui est, jusqu un certain point, comprhensible. Mais, Ptersbourg, on a si peu de confiance dans linitiative des autorits locales quon a rdig un itinraire verste par verste. Quelle activit de la part du dpartement de la police ! Nous ne faisons donc que trois ou quatre heures de voyage par jour, et nous restons en place pendant vingt heures. Dans ces conditions, la route jusqu Tobolsk tant de deux cent cinquante verstes, il nous faudra dix jours, et nous narriverons Tobolsk que le 25 ou le 26 janvier. Combien de temps resterons-nous l-bas ? Quand partirons-nous ? O ironsnous ? Tout cela est du domaine de linconnu, cest--dire quon ne nous en dit rien. Nous occupons quarante traneaux. Les vhicules qui sont en tte du convoi transportent nos bagages. Nous venons ensuite, nous autres dputs , deux par voiture, et gards par deux soldats. Chaque traneau est attel dun seul cheval. Dans les voitures darrire, on ne voit que des soldats. Lofficier et le commissaire sont en tte de file dans une kocheva 59. Les chevaux avancent au pas. Sur un parcours de quelques verstes, en sortant de Tioumen, nous avons mme t accompagns par vingt ou trente cavaliers. En un mot, si lon considre que ces mesures inoues ont t prises par ordre de Ptersbourg, il faut en conclure que lon veut cote que cote nous mener dans une retraite des plus caches. Il est impossible de penser que ce voyage avec une suite royale soit une simple fantaisie des bureaux. Cela pourrait susciter plus tard de srieuses difficults Tous dorment dj. Dans la cuisine d ct, dont la porte est ouverte, des soldats veillent. Des sentinelles vont et viennent sous la fentre. La nuit est magnifique, cest une nuit de lune, toute bleue, toute de neige. Quel trange tableau : ces corps tendus sur le plancher dans un lourd sommeil, ces soldats la porte et devant les fentres Mais comme cest la seconde fois que je fais un voyage de ce genre, mes impressions nont plus la mme fracheur Dj la pri59

Traneau couvert. (N. d. T.)

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son des Croix ne mavait paru quune rptition de celle dOdessa, construite sur le mme modle. Ce voyage me semble galement continuer celui que je fis autrefois par tapes, quand on me dirigea vers le gouvernement dIrkoutsk Dans la prison de Tioumen, il y avait une multitude de dtenus politiques, en particulier des dports par mesure administrative 60. Ces dtenus, pendant leur promenade, staient rassembls sous notre fentre et nous salurent par des hymnes ils brandirent mme un drapeau rouge sur lequel on lisait : Vive la rvolution ! Ils chantaient, et ce chur ntait pas mauvais : il y a longtemps sans doute quils vivent ensemble ici et ils ont eu loisir daccorder leurs voix Cette scne tait assez imposante et, si vous voulez, touchante en son genre. Par le vasistas, nous leur avons adress quelques paroles de sympathie. Dans la mme prison, les criminels de droit commun nous ont remis une trs longue supplique, nous priant, en vers et en prose, flous, hauts rvolutionnaires de Ptersbourg , de leur tendre une main secourable. Nous aurions voulu laisser un peu dargent aux dtenus politiques qui en ont le plus besoin, car plusieurs dentre eux manquent mme de linge et de vtements chauds ; mais ladministration pnitentiaire nous la catgoriquement interdit. Les instructions dfendent que les dputs entrent en rapports avec dautres politiques . Mme au moyen de limpersonnel papier-monnaie ? Parfaitement. Tout a t prvu ! De Tioumen on ne nous a pas permis denvoyer des tlgrammes, afin de mieux cacher le lieu et le temps de notre arrive destination. Quelle absurdit ! Comme si les dmonstrations militaires que lon multiplie en cours de route ne signalaient pas notre itinraire tous les badauds. Le 18 janvier (Pokrovsko). Je vous cris de la troisime tape. Nous sommes extnus par ce lent voyage. Nous ne faisons pas plus de six verstes lheure, et pas plus de quatre cinq heures par jour. Fort heureusement, le froid nest pas cruel : 20, 25, 30 degrs
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Lexpression par mesure administrative signifie : sans jugement sur simple dcision dun gouverneur de province ou dun commissaire de police ; mesure analogue celles que prennent en France nos prfets lgard des indsirables (arrts dexpulsion). (N. d. T.)

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Raumur au-dessous de zro. Il y a trois semaines, il gelait ici jusqu 52 degrs Raumur. Comme nous aurions souffert de cette temprature, surtout avec de petits enfants ! Il nous reste encore huit jours de voyage jusqu Tobolsk. Pas de journaux, pas de lettres, pas de nouvelles. Les lettres que nous crivons, nous ne sommes pas srs quon les reoive : il nous est toujours interdit dcrire en route et nous sommes forcs de recourir des moyens de fortune, pas toujours srs. Mais, en somme, tout cela nest rien. Chaudement vtus, tous nous respirons cet air glacial avec dlices, cela nous change de la puante atmosphre de la cellule. Vous penserez ce que vous voudrez, mais lpoque o lorganisme humain se formait, il na sans doute pas eu loccasion de sadapter au rgime cellulaire. Heine crivait en 1843, dans ses Lettres de Paris : Dans ce pays sociable, lemprisonnement cellulaire, la mthode de Pennsylvanie, serait dune cruaut inoue et le peuple franais est trop gnreux pour consentir acheter la tranquillit sociale ce prix. Cest pourquoi, jen suis certain, mme aprs le consentement exprim par les Chambres, le systme de la rclusion, systme pouvantable, inhumain et mme anti-naturel, ne sera pas appliqu et les nombreux millions que lon dpense pour construire des btiments affects ce genre de dtention seront, Dieu merci, de largent perdu. Le peuple dtruira ces forteresses de la nouvelle noblesse bourgeoise avec une indignation gale celle quil ressentit quand il dtruisit la premire Bastille. Si effrayant et sombre quait t laspect de cette dernire, elle tait pourtant un kiosque lumineux, un gai pavillon, ct de ces petites cavernes de silence, lamricaine, qui ne pouvaient tre inventes que par un pitiste au cerveau obtus et adoptes que par des marchands sans cur qui tremblent pour la proprit. Tout cela est fort bien dit. Mais, moi, je prfre la cellule. Tout est rest, en Sibrie, comme il y a cinq ou six ans, et cependant tout a chang : non seulement les soldats sibriens ont volu et comment ! mais les paysans ne sont plus les mmes ; ils aiment causer politique, ils demandent si a va bientt finir. Le gamin qui nous sert de cocher et qui na que treize ans il prtend en avoir quinze vocifre tout le long du chemin : Lve-toi, peuple ouvrier ! Lve-toi pour la lutte, peuple affam ! Les soldats, dont la

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sympathie pour le chanteur se manifeste avec vidence, menacent de le dnoncer lofficier. Mais le gamin comprend parfaitement que tout le monde est de son ct et, sans crainte, exhorte au combat le peuple ouvrier La premire tape, do je vous ai envoy une lettre, tait une mauvaise isba de moujik. Les deux autres, des btiments de ltat, spcialement affects cet usage, non moins sales, mais plus commodes. Il y a un quartier pour les femmes et un autre pour les hommes ; il y a une cuisine. Nous dormons sur des planches. Nous devons nous satisfaire dune propret toute relative. Cest, je crois, le ct le plus pnible du voyage. Des babas et des moujiks nous apportent ici du lait, du fromage blanc, des porcelets, des galettes et autre mangeaille. On les laisse passer ce qui est en somme contre la rgle. Les instructions interdisent tous rapports entre nous et les gens du dehors. Mais, autrement, lescorte aurait bien de la peine nous ravitailler. Lordre parmi nous est maintenu par notre chef souverain F, que tous, y compris lofficier, les soldats, la police et les marchandes, appellent simplement le docteur . Il dploie une nergie inpuisable : il empaquette, achte, fait cuire les aliments, les distribue, enseigne le chant, donne des ordres, etc. Il est second par dautres dtenus qui prennent leur service tour de rle et ont ceci de commun quils ne font peu prs rien En ce moment, on prpare notre souper, on cuisine avec une bruyante animation. Le docteur demande un couteau Le docteur rclame le beurre Vous, monsieur, qui tes de service, veuillez donc emporter les ordures Voix du docteur : Ah ! vous ne mangez pas de poisson ? Je peux vous faire griller une ctelette : a mest parfaitement gal Aprs le souper, le th est servi sur les planches. Ce sont les dames qui se chargent de ce service : ainsi en a dcid le docteur. Le 23 janvier. Je vous cris de lavant-dernire tape, avant Tobolsk. La maison dtape est ici un beau btiment, tout neuf, spacieux et propre. Aprs la salet des dernires tapes, nous nous reposons ici, et dme et de corps. Il ne reste que soixante verstes jusqu la ville. Si vous saviez comme nous rvons, depuis ces derniers jours, dune vraie prison dans laquelle on pourrait se laver et se

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reposer a son aise ! Il ny a ici quun seul dport politique, autrefois tenancier dun magasin deau-de-vie Odessa, condamn pour propagande parmi les soldats. Il nous a apport des vivres et nous a parl des conditions dexistence dans le gouvernement de Tobolsk. La plupart des dports habitent les environs de la ville, cest--dire cent ou cent cinquante verstes du centre, dans les villages. Il y a cependant quelques dports dans le district de Berezov. La vie, par l, est incomparablement plus pnible, la misre plus grande. Les vasions sont trs frquentes. Il ny a presque aucune surveillance ; il serait impossible de lorganiser. On rattrape les fugitifs surtout Tioumen 61, et en gnral sur la voie ferre. Mais la proportion de ceux que lon peut reprendre, par rapport ceux qui svadent, est insignifiante. Hier, par hasard, nous avons lu dans un vieux journal de Tioumen que deux tlgrammes adresss moi et S, la maison des dports de la ville, ne nous avaient pas t remis. Les tlgrammes sont arrivs juste au moment o nous nous trouvions Tioumen. Ladministration ne les avait pas accepts, toujours pour les mmes raisons de prudence qui lui restent incomprhensibles, ainsi qu nous. On nous garde en chemin de la faon la plus rigoureuse. Le capitaine a surmen ses soldats en les obligeant monter la garde, la nuit, non seulement devant les btiments o nous tions, mais dans les villages. Et cependant, dj, nous notons quau fur et mesure de notre progression vers le nord, le rgime saffaiblit : dj lon nous permet daller sous escorte aux boutiques ; nous nous promenons par groupes dans les villages et nous visitons parfois des dports. Les soldats nous favorisent tant quils peuvent : ce qui les rapproche de nous, cest lopposition que nous formons avec eux vis--vis du capitaine. La situation est particulirement embarrassante pour le sous-officier qui se trouve pris entre le capitaine et les soldats. Non, messieurs, nous dit-il un jour, en prsence de ses hommes, un sous-officier maintenant, ce nest plus comme jadis y en a bien quelques-uns encore qui voudraient que ce soit comme autre-

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Tioumen, alors tte de ligne du chemin de fer, se trouve actuellement sur la ligne du Transsibrien. Tobolsk est plus au nord. (N. d. T.)

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fois, dit une voix parmi les soldats. Seulement, ceux-l, on les dresse, et ils apprennent filer doux Tous les hommes clatent de rire, le sous-officier rit aussi mais il rit jaune. Le 26 janvier (prison de Tobolsk). Deux tapes avant Tobolsk, un officier de la police de la ville est venu notre rencontre pour renforcer la garde, mais aussi pour nous faire de nouvelles amabilits. Les patrouilles ont t doubles. Nos promenades aux boutiques ont pris fin. Cependant ceux dentre nous qui voyagent avec leur famille ont t installs dans des kibitkas 62. Etroite surveillance et parfaite politesse ! dix verstes de la ville, deux dports taient venus notre rencontre en voiture. Ds que lofficier les aperut, il prit des mesures galopant le long de notre convoi il ordonna aux soldats qui se trouvaient en traneau de mettre pied terre. Cest ainsi que nous avons parcouru le reste du chemin. Les soldats, tout en grognant contre lofficier, durent marcher pied des deux cts de la route, le fusil sur lpaule. Mais, ici, je suis oblig dinterrompre ma narration. Le docteur, que lon avait convoqu au bureau de la prison, nous apprend ce qui suit : on nous envoie tous au bourg dObdorsk, nous ferons de quarante cinquante verstes par jour sous escorte. Il y a, dici Obdorsk, plus de douze cents verstes par la route dhiver . Cest-dire quen supposant les circonstances les plus favorables, en admettant que nous trouvions toujours des chevaux, que nous ne soyons pas arrts par des maladies, etc., notre voyage durera plus dun mois. Une fois installs au lieu de dportation, nous recevrons une indemnit de un rouble quatre-vingts kopecks par mois. A cette poque de lanne, un voyage dun mois doit tre fort pnible, surtout avec de jeunes enfants. On nous dit que, de Berezov jusqu Obdorsk, nos traneaux auront des attelages de rennes. Cette nouvelle a surtout t dsagrable pour ceux qui emmnent leur famille. Ladministration locale affirme que cet itinraire absurde (comprenant quarante verstes au lieu de cent par jour) a t fix par Ptersbourg, ainsi que les moindres dtails de lexpdition. Les sages qui
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Vhicules couverts. (N. d. T.)

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travaillent l-bas, dans les bureaux, ont tout prvu pour prvenir une vasion. Mais rendons-leur cette justice que, de dix mesures par eux indiques, neuf sont entirement dnues de sens commun. Les femmes qui suivent de bon gr leur mari ont demand la permission de sortir de la prison pendant les trois jours que nous passerions Tobolsk. Le gouverneur a refus net, refus contraire non seulement la raison, mais au rglement. Notre petit monde sen est quelque peu mu et lon rdige une protestation. Mais quoi cela servira-t-il, puisque la rponse est toujours identique : Ce sont les instructions de Ptersbourg. Ainsi, les bruits si dfavorables qui avaient couru dans la presse taient fonds : on nous dporte lextrme-nord de cette province. Il est curieux de noter que l esprit dgalit que lon a appliqu dans la sentence se manifeste galement dans la dsignation du lieu o lon nous envoie : le mme pour tous. Ce que lon sait dObdorsk Tobolsk est aussi vague que ce que vous en pouvez savoir Ptersbourg. Une seule chose est sre : cette localit se trouve quelque part au-del du cercle polaire. Une question se pose : nenverra-t-on pas Obdorsk un dtachement spcial pour nous garder ? Cela marquerait du moins de lesprit de suite. Y aura-t-il possibilit dorganiser une vasion ou serons-nous forcs dattendre entre le ple Nord et le cercle polaire le dveloppement ultrieur de la rvolution et un changement de rgime ? Nous avons lieu de craindre que notre retour, au lieu de dpendre de notre habilet, ne dpende plus que de la politique. Eh bien, nous attendrons Obdorsk. Et nous travaillerons. Envoyez-nous seulement des livres et des journaux, des journaux et des livres. Qui sait ce que donneront les vnements ? Qui sait quelle date nos calculs seront justifis ? Peut-tre lanne que nous serons forcs de passer Obdorsk sera-t-elle un dernier moment darrt dans le mouvement rvolutionnaire, un rpit que lhistoire nous accorde pour nous permettre de complter nos connaissances et daiguiser nos armes. Ne croyez-vous pas que de telles ides sont un peu trop fatalistes ? Cher ami, quand on voyage sous escorte dans la direction dObdorsk, ce nest pas un malheur que de devenir un peu fataliste.

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Le 29 janvier. Voil deux jours que nous avons quitt Tobolsk Trente soldats nous escortent, sous le commandement dun sous-officier. Nous sommes partis lundi matin avec des attelages de trois chevaux (qui ont t rduits deux partir du second relais), dans dnormes traneaux couverts. La matine tait splendide : un ciel clair, pur, un temps de gel. Autour de nous, des bois immobiles et tout blancs de givre sur le fond lumineux du firmament. Paysage fantastique. Les chevaux menaient un train denfer cest lallure habituelle en Sibrie. la sortie de la ville la prison donne presque sur la campagne , nous tions attendus par les dports de lendroit, environ quarante ou cinquante personnes ; on nous saluait, on nous complimentait de loin, on cherchait lier connaissance Mais nous fmes rapidement emports. Parmi la population, des lgendes se sont dj rpandues sur notre compte les uns disent quon a exil cinq gnraux et deux gouverneurs dautres parlent dun comte accompagn de sa famille ; dautres disent encore que ce sont les membres de la Douma dtat. Enfin, la matresse du logis o nous avons fait halte aujourdhui a demand au docteur : Vous tes des politiques ? Des politiques , oui. Cest vous qui commanderez sans doute tous les politiques du pays ? Nous nous trouvons en ce moment dans une grande chambre bien propre : les murs sont recouverts de beau papier, une toile cire recouvre la table, le plancher est frott lencaustique, il y a de grandes fentres et deux lampes. Tout cela est fort agrable lil aprs les btiments sales qui nous ont servi dtapes. Cependant, nous sommes obligs de coucher mme le plancher, car nous sommes neuf dans la chambre. Notre escorte a t releve Tobolsk ; si les soldats de Tioumen se montraient prvenants et affables, ceux de Tobolsk sont poltrons et grossiers. Cela sexplique par ce fait quils nont pas dofficier : ils rpondent donc eux-mmes de tout. Au reste, aprs deux jours de route, la nouvelle escorte sest dgele et nous avons maintenant dexcellents rapports avec la plupart des soldats ; ce dtail a son importance dans un si long voyage. Aprs Tobolsk, on aperoit dans presque tous les villages des politiques ; ce sont le plus souvent des paysans dports la suite de troubles agraires, des soldats, des ouvriers ; il y a fort peu dintellectuels. Les uns ont t expdis ici par mesure administrati-

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ve, dautres par jugement. Dans deux villages que nous avons traverss, les politiques ont organis des artels 63 qui leur assurent des ressources. En gnral, jusqu prsent, nous navons pas rencontr de vritables misreux. Cest que la vie, de ce ct-ci, revient trs bon march : les politiques sinstallent chez des paysans, ils ont la pension complte pour six roubles par mois. Cest un tarif normal tabli par lorganisation des dports. Pour dix roubles, lexistence devient tout fait acceptable . Plus on monte vers le nord, plus la vie revient cher et plus il est difficile de trouver du travail. Nous avons rencontr des camarades qui avaient vcu Obdorsk. Ils nous donnent tous des renseignements trs favorables sur lendroit. Cest un grand bourg de plus de mille habitants. On y trouve douze boutiques. Les maisons sont dans le genre de celles des villes. Il y a beaucoup de bons logements. Cest un beau site montagneux. Climat trs sain. Les ouvriers trouveront du travail. On peut donner des leons. La vie cote un peu cher, mais le gain est en proportion. Cette localit sans pareille ne prsente quun seul dsavantage : elle est compltement retranche du monde. Il y a quinze cents verstes jusquau chemin de fer, huit cents jusqu la premire station tlgraphique. La poste arrive deux fois par mois. Mais, pendant la fonte des neiges et les pluies, au printemps et en automne, on ne reoit plus aucune nouvelle pendant six semaines ou deux mois. Quun gouvernement provisoire se forme Ptersbourg, le chef de police gouvernera longtemps encore Obdorsk ! Mais, prcisment parce que le bourg est fort distant de la route de Tobolsk, il est relativement anim : il constitue en effet le centre indpendant dune rgion immense. Les dports ne demeurent pas longtemps au mme endroit. Ils vivent en nomades travers la province. Les vapeurs de lOb transportent gratuitement les politiques . Les voyageurs payants se logent comme ils peuvent dans les coins du bateau et les politiques migrateurs semparent des meilleures places. Cela vous tonnera, cher ami, mais cest une tradition solidement tablie. Tout le monde y est tellement habitu que les paysans qui nous conduisent nous disent de notre expdition Obdorsk : Oh ! ce nest pas pour
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Ateliers corporatifs. (N. d. T.)

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longtemps Au printemps, vous nous reviendrez par le vapeur Mais qui sait dans quelles conditions nous vivrons, nous, gens du soviet, et dans quel but on nous envoie l-bas ? Pour le moment, on a donn lordre de mettre notre disposition les meilleurs traneaux et les meilleurs logements. Obdorsk ! Un point minuscule sur le globe terrestre ! Peut-tre devrons-nous pour de longues annes nous adapter lexistence de l-bas. Mon humeur fataliste narrive pas minspirer une entire tranquillit. Les dents serres, je regrette les lampes lectriques de nos rues, le vacarme du tramway et ce quil y a de meilleur au monde : lodeur dun journal frachement imprim. Le 1er fvrier (Iourovsko). Mmes impressions aujourdhui quhier. Nous avons fait plus de cinquante verstes. A ct de moi, dans le traneau, tait assis un soldat qui me distrayait en me racontant des pisodes de la guerre de Mandchourie. Nous sommes escorts par des hommes du rgiment de Sibrie dont leffectif a t presque entirement renouvel aprs la guerre. Cest, de tous les rgiments, celui qui a le plus souffert. Une partie du contingent se trouve en garnison Tioumen, le reste Tobolsk. Les soldats de Tioumen, comme je vous lai crit, nous montraient beaucoup de sympathie ; ceux de Tobolsk sont plus grossiers. Il y a parmi eux un groupe considrable de ractionnaires conscients, de Cent-Noirs. Le rgiment se compose de Polonais, dUkrainiens et de Sibriens. Ces derniers forment llment le plus arrir. Pourtant, certains dentre eux sont dexcellents garons Au bout de deux jours, nos nouveaux gardes staient adoucis. Et cest un point qui a son importance : nos conducteurs sont nos matres pour le moment ; ils ont sur nous droit de vie et de mort. Mon soldat prouve une vive admiration pour les Chinoises. Il y a l-bas de belles babas. Le Chinois est petit de taille, ce nest pas un tre comparer avec un homme vrai ; mais la Chinoise est belle : blanche, pleine Eh bien, demande notre cocher, ancien soldat, les ntres alors allaient danser avec les Chinoises ?

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Non. On ne nous permettait pas de les voir On commenait par faire sortir les Chinoises, et seulement alors on laissait entrer les soldats. Pourtant ils avaient attrap une Chinoise dans le gaolian et en avaient pris pour leur got. Un soldat y avait mme laiss son bonnet. Les Chinois apportent le bonnet au colonel. Le colonel fait ranger le rgiment et demande A qui le bonnet ? Personne ne rpond : on se fiche pas mal de son bonnet dans un cas pareil. Laffaire en est reste l. Mais elles sont jolies, les Chinoises En partant de Tobolsk, nos attelages taient de trois chevaux, mais ils ne sont plus que de deux depuis le deuxime relais : la voie se rtrcit de plus en plus. Dans les bourgs o nous changeons dattelages, des traneaux nous attendent, toujours prts. Le transbordement seffectue hors du bourg, en plein champ. Ordinairement, toute la population vient nous voir. La scne est parfois trs anime. Tandis que les femmes tiennent nos btes par la bride, les moujiks, sous la direction du docteur , soccupent de notre bagage, et les enfants courent gaiement, bruyamment, autour de nous. Hier, des politiques voulaient nous photographier au moment o nous monterions en traneau et nous attendaient avec un appareil devant la maison dadministration ; mais nous passmes au galop, ils neurent pas le temps de nous prendre. Aujourdhui, comme nous entrions dans le bourg o nous passons la nuit, des politiques sont venus nous recevoir avec un drapeau rouge. Ils taient quatorze, dont dix Gorgiens. A la vue de ltendard rvolutionnaire, nos soldats devinrent nerveux et menacrent les manifestants de leurs baonnettes, criant quils allaient tirer. Finalement, le drapeau fut pris et les manifestants repousss. Dans notre escorte, il y a quelques soldats trs attachs au caporal, qui est un Vieux-Croyant. Cest un homme exceptionnellement brutal et cruel. Il ne connat pas de plaisir plus vif que de rudoyer un cheval avec la crosse de son fusil. Visage de brique, bouche entrouverte, gencives exsangues, les yeux absolument fixes, il a lair idiot. Ce caporal narrte pas de sopposer au sergent qui commande le dtachement. Le sergent, daprs lui, ne nous traite pas assez durement. Quand il sagit darracher un drapeau rouge ou de heurter en pleine poitrine un politique qui vient trop prs de nos traneaux, le caporal est toujours des premiers la tte de son

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groupe. Nous sommes obligs de nous dominer pour viter un grave conflit, car, dans ce cas, nous ne pourrions plus compter sur la protection du sergent qui a peur de son subalterne. Le 2 fvrier au soir (Demiansko). Bien qu notre entre dans lourovsko, hier, le drapeau rouge ait t enlev, nous en avons vu un autre aujourdhui, attach une haute perche plante dans un monticule de neige la sortie du village. Cette fois, personne ny a touch : les soldats qui venaient de monter en traneau navaient aucune envie de se dranger. Nous avons donc dfil devant ce drapeau. Plus loin, quelques centaines de pas du village, comme nous descendions vers la rivire, nous avons aperu sur une pente de neige cette inscription, trace en lettres normes : Vive la rvolution ! ? Le cocher de mon traneau, un garon de dix-huit ans, a clat de rire quand jai lu haute voix la devise. Savez-vous ce que signifie Vive la rvolution ? lui ai-je demand. Non, je ne sais pas, ma-t-il rpondu aprs rflexion. Je sais seulement quon crie : Vive la rvolution . Cependant sa mine montrait bien quil en savait plus quil ne voulait dire. En gnral, les paysans, de ce ct-ci, surtout les jeunes, paraissent trs bienveillants pour les politiques . Demianskoli, grand bourg o nous nous trouvons en ce moment, nous sommes arrivs une heure. Nous avons t accueillis par une foule de dports ; il y en a ici plus de soixante. Grande motion parmi nos soldats. Le caporal a aussitt rassembl ses fidles, prt agir en cas de besoin. Par bonheur, tout sest pass convenablement. On nous attendait ici, cela se voit, depuis longtemps, et avec nervosit. On avait lu une commission spciale pour organiser la rception. Un magnifique dner nous tait prpar, ainsi quun confortable logement la maison commune . Mais on ne nous a pas permis dy loger. Nous avons d nous installer dans une isba. Cest l quon nous a apport le dner. Lentrevue avec les politiques a t trs difficile : ils ont russi pntrer, par deux ou trois,

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jusqu nous, et cela pour quelques minutes seulement, en nous apportant des plats. En outre, tour de rle, nous avons pu nous rendre la boutique sous escorte, et en chemin nous changions quelques mots avec ces camarades qui ont fait le guet dehors toute la journe. Une des femmes dportes stait dguise en paysanne pour nous rendre visite, soi-disant pour nous vendre du lait, et elle a trs bien jou son rle. Mais le matre du logis la probablement dnonce aux soldats, qui lont expulse aussitt. Par malheur, notre mchant caporal tait alors de garde. Je me suis rappel comment notre colonie dOust-Koutsk, sur la Lena, se prparait recevoir les dports qui passaient : nous prparions une soupe aux choux, des boulettes farcies, en un mot tout ce que les exils de Demiansko ont fait pour nous. Le passage dun nombreux dtachement est un vnement de la plus haute importance pour chaque colonie en rsidence sur la route, car on attend toujours avec impatience des nouvelles de la patrie lointaine. Le 4 fvrier, 8 heures du soir (les lourtas de Tsingaline). Le commissaire de lendroit, sur nos instances, a demand ladministration de Tobolsk sil ne serait pas possible dacclrer notre voyage. Tobolsk a d demander son tour des instructions Ptersbourg, en suite de quoi on a tlgraphi au commissaire quil pouvait agir comme il lentendrait. Si lon compte que, dsormais, nous ferons en moyenne soixante-dix verstes par jour, nous arriverons Obdorsk entre le 18 et le 20 fvrier. Bien entendu, ce nest quun calcul approximatif. Nous nous trouvons dans un hameau qui sappelle les Iourtas de Tsingaline. Ce ne sont pas, vrai dire, des iourtas 64, mais des isbas. Cependant la population se compose principalement dOstiaks, peuplade aborigne dun type trs particulier. Leur faon de vivre et la langue employe ici sont celles du paysan russe. Ils sadonnent beaucoup plus livrognerie que nos Sibriens. On boit tous les jours, ds laube ; vers midi, tous sont ivres.

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Habitations sibriennes primitives, sortes de tentes formes de quelques perches disposes en cne et couvertes de peaux de renne ou de feutre. (N. d. T.)

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Un dport dici, le matre dcole N , nous a racont des choses curieuses : apprenant que lon attendait des inconnus que lon disait reus partout avec de grandes crmonies, les ostiaks, effrays, ont cess de boire et mme cach leau-de-vie quils avaient en rserve. Cest la raison pour laquelle nous avons trouv les gens du hameau en possession de leur bon sens. Dans la soire, nanmoins, jai observ que lOstiak dans la maison duquel nous logions rentrait ivre. Par ici commencent dj les pcheries : il est plus difficile de trouver de la viande que du poisson. Le matre dcole dont je viens de parler a organis un artel de pcheurs, compos dautochtones et de dports. Il a fait acheter des filets, dirige lui-mme la pche en qualit de chef et veille au transport du poisson jusqu Tobolsk. Lt dernier, lartel a ralis un bnfice excdant cent roubles par travailleur. On sarrange, on vit Il est vrai qu pcher N a contract une hernie. Le 6 fvrier (Samarovo). Nous avons fait hier soixante-cinq verstes et aujourdhui soixante-treize ; demain, nous en ferons peu prs autant. Nous avons laiss derrire nous la zone de lagriculture. Les gens dici, Russes ou Ostiaks, soccupent exclusivement de la pche. Il est surprenant de voir quel point le gouvernement de Tobolsk est peupl de politiques Pas de hameau perdu dans lequel nous nen rencontrions quelques-uns. Le patron de lisba o nous logeons nous a racont quautrefois il ny avait ici aucun dport, mais quil en est arriv beaucoup de tous cts, peu de temps aprs le manifeste du 17 octobre. Depuis lors, a continue. Voil comment sest signale en cette rgion lre constitutionnelle ! Les politiques , en beaucoup dendroits, partagent les occupations des indignes : ils ramassent et nettoient des pommes de cdre, ils pchent, vont la cueillette des fruits sauvages et chassent. Les plus entreprenants ont fond des ateliers et des boutiques de cooprateurs, des artels de pcheurs. Les paysans les traitent trs bien. Ici, par exemple, Samarovo, qui est un immense bourg marchand, les paysans ont affect au logement gratuit des politiques une maison entire, et ils ont donn aux premiers arrivants ltrenne dun veau et de

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deux sacs de farine. Les boutiques, conformment un usage tabli, cdent aux politiques les denres meilleur march quaux autres habitants. Une partie des dports, ici, vivent en commun dans une maison eux sur laquelle flotte toujours le drapeau rouge. Essayez donc, je vous prie, de planter ce drapeau Paris, Berlin ou Genve ! ce propos, je vous communiquerai deux ou trois observations sur lensemble des dports de cette rgion. La socit politique des prisons et de la Sibrie se dmocratise de plus en plus. Le fait a t signal maintes reprises depuis 1890. Les ouvriers constituent une proportion de plus en plus importante parmi les politiques et laissent bien loin derrire eux les intellectuels rvolutionnaires. Ceux-ci, en revanche, considrent depuis longtemps la forteresse de Pierre-et-Paul, la prison des Croix et celle de Kolymsk comme une sorte dhritage privilgi : ces cachots, pour eux, sont des majorats . Jai eu loccasion de rencontrer, dans les premires annes de ce sicle, des membres des partis de la Libert du peuple (Narodovoltsy) et du Droit populaire (Narodopravsto, constitutionnels) qui haussaient ddaigneusement les paules la vue des bateaux affects au transfert des dtenus : ces vapeurs transportaient en effet de simples ramoneurs de Vilna, des ouvriers des usines de confection de Minsk. Mais louvrier dport de cette poque-l tait presque toujours membre dune organisation rvolutionnaire et avait un niveau politique et moral remarquable. Presque tous les dports, sauf peut-tre les ouvriers qui provenaient de la zone dite des Juifs 65, passaient pralablement par le crible dune enqute de gendarmerie, et, si grossier que ft ce crible, il mettait part les ouvriers les plus avancs. Cest pourquoi les milieux de la dportation tmoignaient dune culture intellectuelle et morale vraiment digne dattention. Les dports de notre priode constitutionnelle ont un tout autre caractre. On ne voit plus ici lorganisation, mais bien le mouvement des masses, des forces lmentaires. La gendarmerie nenqute plus. On arrte des gens dans la rue et on les envoie ici. On dporte, on fusille le premier qui se laisse prendre dans la foule.
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Cest--dire des provinces assignes la population juive (sauf exceptions rigoureusement dtermines), sorte de ghettos dans ltat. (N. d. T.)

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Aprs lcrasement des rvoltes populaires commence la priode des oprations de partisans , des expropriations , effectues dans un but rvolutionnaire ou sous prtexte de rvolution ; alors se produisent les aventures des maximalistes et aussi, plus simplement, des incursions de malandrins. Quand il est impossible de pendre les gens sur place, ladministration les expdie en Sibrie. On comprend que dans la multitude qui participait aux dsordres , il y ait eu bon nombre dhommes trangers toute ide rvolutionnaire, arrts par hasard, nayant touch la rvolution que du bout du doigt, beaucoup de badauds et, enfin, pas mal de reprsentants de la canaille qui rde, la nuit, dans les grandes villes. On voit quel point cette situation a d influer sur le monde des dports. Une autre circonstance agit fatalement dans le mme sens ce sont les vasions. Ceux qui senfuient sont, bien entendu, les plus actifs, les plus conscients : un parti les attend, un certain travail les attire. On aura une ide du nombre des vasions quand on saura que, sur quatre cent cinquante dports dans tel district du gouvernement de Tobolsk, il nen reste quune centaine. Ceux qui demeurent sont des paresseux. La grande majorit des dports est donc faite de gens obscurs, sans attaches politiques, de victimes du hasard. La vie nen est que plus difficile pour ceux des lments conscients qui, par suite de telle ou telle circonstance, nont pu regagner la Russie : tous les politiques sont, en effet, lis entre eux par une solidarit morale devant la population. Le 8 fvrier (les lourtas de Karymkrine). Nous avons fait hier soixante-quinze verstes et aujourdhui quatre-vingt-dix. Nous arrivons ltape trs fatigus, nous nous couchons de bonne heure. Nous sommes dans un bourg dOstiaks, dans une petite isba malpropre. Dans la cuisine infecte se pressent, avec des Ostiaks ivres, les soldats de lescorte qui grelottent. Dans une autre pice ble un agneau Il y a un mariage dans le bourg, cest en ce moment lpoque des mariages. Tous les Ostiaks boivent et les ivrognes tentent parfois de pntrer dans notre isba. Nous avons reu la visite dun petit vieillard de Saratov, dport par mesure administrative ; il tait ivre aussi. Il nous dit quil est

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venu ici de Berezov avec un camarade pour chercher de la viande : cest leur petit commerce . Tous deux sont des politiques . Il est difficile de se faire une ide des prparatifs qui ont eu lieu ici en prvision de notre passage. Notre convoi, comme je lai dj crit, se compose de vingt-deux traneaux couverts, ce qui demande environ cinquante chevaux. Il est rare quon en trouve une si grande quantit dans les villages et lon est oblig den faire venir de loin. A certains relais, nous avons trouv des chevaux quon avait amens dune distance de cent verstes. Et cependant, les intervalles entre les relais sont trs courts par ici : presque toujours de dix quinze verstes. Cest dire quun Ostiak fait faire son cheval une centaine de verstes pour que deux membres du soviet des dputs ouvriers puissent en parcourir une dizaine. Comme on ne sait jamais exactement le jour de notre arrive, les cochers, venus de loin, nous ont attendu parfois durant des semaines entires. Pareil drangement ne sest prsent quune fois, pour autant quils se souviennent lors du passage de Monsieur le gouverneur en personne Jai dj parl de la sympathie que manifestent notre gard en particulier, et lgard de tous les politiques en gnral, les paysans de ce pays. Un fait remarquable mrite dtre mentionn ce propos : lincident sest pass Belogori, petit bourg dans le district de Berezov. Un groupe de paysans de cette localit avait organis par cotisation une rception en notre honneur, avec th et quelques plats froids ; ils voulaient en outre nous donner six roubles. Nous refusmes, bien entendu, largent ; mais nous nous disposions accepter le th. Les soldats de lescorte nous en empchrent et nous dmes y renoncer. Le sergent nous y avait bien autoriss, mais le caporal tempta, criant se faire entendre de tout le village et menaant le sergent de le dnoncer. Nous sortmes donc de lisba sans avoir content nos htes. Presque toute la population du village nous suivit. Ce fut une vraie manifestation. Le 9 fvrier (bourg de Kandinsko). Encore cent verstes de faites. Jusqu Berezov, il nous reste deux jours de voyage. Nous y serons le 11. Aujourdhui, je suis srieusement fatigu : pendant neuf ou dix heures de marche ininterrompue, on na pas la possibilit de manger. Nous suivons le cours de lOb. La rive droite est monta-

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gneuse et boise ; celle de gauche est basse et la rivire stale largement. Temps calme et doux. Des deux cts de la route, des branches de sapin, plantes dans la neige, indiquent la voie. Nos cochers sont presque tous des Ostiaks. Les traneaux sont attels de deux ou trois chevaux en flche, car le chemin se rtrcit de plus en plus. Les cochers se servent dun long fouet de corde, au bout dun long et gros manche. Le convoi se droule sur une norme distance. Le cocher pousse de temps en temps un cri perant : les chevaux prennent alors le galop. Un pais tourbillon de neige slve. Cela vous coupe la respiration. Les traneaux se prcipitent les uns sur les autres ; on sent sur son paule le museau et le souffle chaud du cheval qui vous suit. Quun des vhicules se renverse, quun harnais se dtache ou se rompe, tout le convoi sarrte. On est comme hypnotis dans cette marche interminable. Un moment de silence. Les cochers sinterpellent avec des cris rauques, en ostiak. Puis les chevaux se secouent et repartent au galop. Ces arrts frquents nous retardent beaucoup et ne permettent pas aux conducteurs de montrer toute leur fougue et tout leur savoir-faire. Nous parcourons quinze verstes lheure, alors quici, dans des conditions normales, on couvre aisment dix-huit, vingt et mme vingt-cinq verstes dans le mme temps Une marche rapide en Sibrie est habituelle et, dans un sens, ncessaire, cause des immenses distances. Mais un voyage comme celui que nous accomplissons, je nai jamais vu cela, mme sur la Lena. Nous arrivons au relais. En dehors du village nous attendent des traneaux attels et des chevaux libres : ceux-ci pour les traneaux des familles quon ne changera pas jusqu Berezov. Le transbordement sopre trs vite et nous continuons notre voyage. Les cochers ont une manire particulire de sasseoir. Sur lavant et sur le bord du traneau, une planche est fixe en travers. Cest l que prend place le cocher, de ct, les jambes pendantes. Tandis que les chevaux galopent et que le traneau penche, tantt dun flanc, tantt de lautre, le cocher, en sinclinant lui aussi, redresse le vhicule et, parfois, prend appui du pied sur le sol

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Le 12 fvrier (prison de Berezov). Il y a cinq ou six jours je ne vous lai pas crit pour ne pas vous inquiter inutilement nous avons travers une localit o svit une pidmie de typhus exanthmatique. Nous sommes prsent trs loin de cet endroit. Dans les lourtas de Tsingaline dont je vous ai parl, il y avait le typhus dans trente isbas sur soixante. Et de mme dans les autres villages. La mortalit est terrible. Presque pas un cocher qui ne puisse citer un mort dans sa famille. Lacclration de notre voyage et la modification de litinraire primitivement fix ont t motives par le typhus : cest pour cela que le commissaire avait tlgraphi Tobolsk. Tous ces jours derniers, nous avanons de quatre-vingt-dix cent verstes par vingt-quatre heures, cest--dire de presque un degr vers le nord. Par suite de cette avance ininterrompue, les cultures si lon peut parler ici de cultures et la vgtation diminuent vue dil. Chaque jour, nous descendons dune marche dans le sauvage royaume du froid. Cest limpression que doit ressentir un touriste qui gravit une haute montagne et passe dune zone lautre Au commencement, nous pouvions encore voir des paysans russes jouissant dun certain bien-tre. Nous avons ensuite rencontr des Ostiaks russifis qui, par des mariages avec des Russes, nont plus qu moiti le type mongol. Puis nous avons dpass la zone de lagriculture. Alors est apparu lOstiak pcheur, lOstiak chasseur : cest un tre de petite taille, aux longs cheveux bouriffs, qui sexprime difficilement en russe. Le nombre de chevaux disponibles diminue, et les btes paraissent de plus en plus pitoyables : le trafic nest pas bien grand et un chien de chasse est plus apprci quun cheval en ces lieux. La route aussi sest faite plus mauvaise : troite, non nivele Et cependant, au dire du commissaire, les Ostiaks dici sont des gens vraiment civiliss en comparaison avec ceux qui vivent sur les affluents de lOb. On nous considre avec une certaine indcision, avec un certain tonnement, peut-tre comme des chefs provisoirement dposs. Un Ostiak nous demandait aujourdhui : O est donc votre gnral ? Montrez-moi le gnral Je voudrais bien le voir Je nai jamais vu un gnral.

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Comme un Ostiak attelait un mauvais cheval, un autre lui crie : Amne une bte meilleure : ce nest pas pour le commissaire que tu attelles. Le cas contraire sest produit dailleurs, mais il fut unique : un Ostiak, en attelant, dit : Ce nest pas la peine de se gner ; ce ne sont pas de grands personnages. Hier soir, nous sommes arrivs Berezov. Vous nallez pas me demander, bien sr, de dcrire la ville . Elle ressemble Verkholensk, Kirensk et une multitude dautres villes dans lesquelles on trouve un millier dhabitants, un ispravnik et un receveur. Ici, dailleurs, on montre, sans en garantir lauthenticit, les tombes dOstermann et de Menchikov 66. Des farceurs sans prtention indiquent aussi une vieille femme chez qui Menchikov aurait pris ses repas. On nous a conduits directement la prison. Toute la garnison, une cinquantaine dhommes, faisait la haie devant lentre. Nous apprenons quon a nettoy cette maison pour notre arrive, quon la lave pendant quinze jours, aprs en avoir fait sortir tous les dtenus ! Dans une des salles, nous avons trouv une grande table couverte dune nappe, des chaises convenables, une table verte pour jouer aux cartes, deux chandeliers avec leurs bougies et une lampe de famille. Cest presque touchant. Nous nous reposerons ici deux jours, avant de continuer notre voyage Oui, nous continuerons Mais, pour moi, je nai pas encore dcid dans quelle direction

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Menchikov, favori disgraci, mourut en exil Berezov en 1729 son ennemi, Ostermann, autre favori galement disgraci, y mourut en 1747. (N. d. T.)

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EN GUISE DE DEUXIME PARTIE

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LE RETOUR

Retour la table des matires

Au dbut du voyage en traneau, chaque relais, je tournais la tte et voyais avec effroi que nous nous loignions de plus en plus du chemin de fer. Obdorsk, pour aucun de nous ntait le but rel du voyage. Lide dune vasion ne nous quittait pas un instant. Javais un passeport et largent indispensable pour le retour, tout cela habilement dissimul dans la semelle de ma botte. Mais la longueur du convoi et la rigoureuse surveillance dont on nous entourait rendaient difficile une vasion en cours de route. Il nous tait pourtant possible de disparatre, il faut le dire, mais condition de ne pas partir tous ensemble. Plusieurs plans avaient t faits, sans doute assez ralisables, mais ceux qui voulaient fuir taient retenus par la crainte des consquences possibles pour les camarades. Les soldats de lescorte, et le sergent tout le premier, rpondaient de nous jusqu notre arrive destination. Au cours de lanne prcdente, un sergent de Tobolsk avait t envoy dans un bataillon disciplinaire pour avoir laiss chapper un tudiant dport. Les soldats que lon chargeait ordinairement descorter les prisonniers se le tenaient pour dit et traitaient depuis lors beaucoup plus durement ceux quon leur confiait. Il y avait une sorte de convention tacite entre soldats et d-

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ports : pas dvasion en chemin. Personne, parmi nous, ne considrait cette convention comme un engagement absolu ; mais notre volont de fuir en tait un peu paralyse et nous laissions derrire nous les relais les uns aprs les autres. Aprs avoir parcouru quelques centaines de verstes, nous cdmes linertie, nous nous laissmes emporter ; javais hte d arriver , je me proccupais de recevoir des livres et des journaux, et, en somme, je me disposais une installation en rgle Berezov, cet tat desprit se modifia tout dun coup. Est-il possible de partir dici ? Au printemps, cest facile. Mais en ce moment ? Cest difficile, mais possible tout de mme, je pense. On na pas encore essay. Tout le monde, absolument tout le monde nous disait quil tait ais et simple de partir au printemps. La police, trop peu nombreuse, ntait pas en mesure de contrler la prsence dinnombrables dports. Cependant, il fallait prvoir quon arriverait plus facilement surveiller une quinzaine dhommes dports au mme endroit et sur lesquels serait fixe lattention gnrale. Mieux valait donc prendre tout de suite le chemin du retour. Mais, pour y russir, il importait dabord de rester Berezov. Continuer la route jusqu Obdorsk, ctait sloigner du but de quatre cent quatre-vingts verstes de plus. Je dclarai qutant malade et fatigu, je ne pouvais pas partir tout de suite et quon ne memmnerait pas de bon gr : Fispravnik consulta le mdecin et me permit de me reposer pendant quelques jours Berezov. On me mit lhpital. Mon plan ntait pas encore trac. lhpital, je bnficiai bientt dune libert relative. Le mdecin me recommandait de me promener le plus possible, et jen profitai pour morienter. Le plus simple tait, semblait-il, de revenir par le chemin que nous avions suivi jusqu Berezov, cest--dire par la route de Tobolsk . Mais cette voie tait trop peu sre. Certes, je pouvais ren-

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contrer bon nombre de paysans bien disposs qui consentiraient sans doute me transporter secrtement de village en village. Mais combien de fcheuses rencontres taient craindre ! Tous les fonctionnaires de ladministration vivent sur la grande route, en de continuels voyages. En deux jours, et plus vite mme, sil le fallait, on pouvait, de Berezov, atteindre la premire station tlgraphique, et, de l, prvenir la police sur toute la route de Tobolsk. Je renonai donc cette direction. Il tait aussi possible, avec un attelage de rennes, de passer lOural et la rivire Ijma, et darriver ainsi Arkhangelsk ; l, je naurais qu attendre les premiers vapeurs pour gagner ltranger. Jusqu Arkhangelsk, la route tait sre ; elle traversait des rgions absolument sauvages. Mais ne serait-il pas dangereux de sattarder dans cette ville ? Je nen savais absolument rien, et je ne pouvais pas me renseigner en si peu de temps. Un troisime plan me parut plus sduisant que les autres je me dirigerais, avec un attelage de rennes, vers les mines et les fonderies de lOural ; je rejoindrais, lusine de Bogoslovsk, le chemin de fer voie troite, puis, de l, par le train, Kouchva, la ligne de Perm. Ensuite Perm, Viatka, Vologda, Ptersbourg, Helsingfors. Pour se rendre avec des rennes aux fonderies, on pouvait passer directement par la Sosva ou la Vogoulka. Ds le commencement du chemin, on se trouvait dans un dsert sauvage Aucune police pendant des milliers de verstes, pas un village russe ; de loin en loin, quelques iourtas dOstiaks inutile de parler de tlgraphe ; on ne trouvait pas de chevaux les rennes seuls pouvaient passer. Je navais, pour le moment, qu essayer de gagner du temps en obtenant des dlais de ladministration de Berezov ; jtais sr alors quon ne me rattraperait pas, mme si lon me poursuivait dans la direction que jaurais suivie. On mavertit que ce chemin serait plein de privations et de dangers . En certaines rgions, pendant des centaines de verstes, on ne rencontrait aucune habitation. Chez les Ostiaks, seuls habitants de la contre, svissaient les pidmies : la syphilis tait fort rpandue, le typhus exanthmatique apparaissait frquemment. Il tait inutile dattendre aucun secours de personne. Pendant cet hiver, dans les iourtas dOourvi, qui se trouvent sur la Sosva, un jeune

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marchand de Berezov tait mort : durant quinze jours, il stait dbattu contre la fivre Et quarriverait-il si un renne tombait et quil ft impossible de le remplacer ? Et le bourane, la terrible tempte de neige ? Elle durait parfois plusieurs jours. Si elle vous assaillait en route, ctait la mort. Or fvrier est justement le mois des temptes. Dailleurs, la route des fonderies naurait-elle pas disparu ? Les voyages de ce ct taient rares, et si, dans ces derniers jours, aucun Ostiak navait suivi cette direction, toute trace de passage serait efface. Il serait donc trop facile de perdre la route. Tels furent les avertissements que jentendis. Je navais pas nier le danger. Certes, la route de Tobolsk prsentait de grands avantages au point de vue de la scurit et du confort . Mais, prcisment pour cette raison, elle comportait de plus grands dangers du ct de la police. Je choisis donc le chemin de la Sosva, et je ne men suis pas repenti.

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Il fallait trouver un homme qui consentt me conduire jusquaux fonderies : ctait le plus difficile de ma tche 67. Attendez, je vais vous arranger cela, me dit, aprs de nombreuses conversations et rflexions, le jeune marchand Nikita Srapionytch, qui professait des opinions librales . A quarante verstes de la ville, dans les iourtas, il y a un Ziriane, nomm Nikifor. Cest un dlur. Il na pas lesprit dans sa poche, il est capable de tout Ne boit-il pas un peu ? demandai-je prudemment. Comment donc ! Bien sr quil boit ! Qui donc ici ne boirait pas ? Cest leau-de-vie qui la perdu. Il est bon chasseur, autrefois il tuait beaucoup de zibelines, il gagnait beaucoup. Enfin, cela na pas dimportance : sil consent soccuper de cette affaire, jespre

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partir de cet endroit, je raconte mon vasion avec de forts changements, jinvente les noms et les personnages pour ne pas attirer de poursuites et de dsagrments ceux qui maidrent. (1909)

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quil se surveillera. Je vais aller le voir. Cest un malin. Sil ne russit pas vous guider, personne ny russira. Avec Nikita Serapionytch, nous nous entendmes sur les conditions du trait. Je devais acheter trois rennes, choisis parmi les plus beaux. Le traneau tait aussi mes frais. Si Nikifor me conduisait jusquaux fonderies, les rennes et le traneau lui appartiendraient. Je lui paierais en outre cinquante roubles. Je connaissais dj la rponse dans la soire : Nikifor acceptait. Il tait parti pour un camp dOstiaks situ cinquante verstes de son habitation et il amnerait demain pour le djeuner trois des meilleurs rennes. Nous pourrions probablement partir dans la nuit. En attendant, je devais acheter tout le ncessaire : des tchijs et des kiss, une malitza ou bien un gouss 68, et prparer des provisions pour dix jours. Nikita Serapionytch se chargeait dailleurs de faire ces emplettes. Je vous dis, affirmait-il, que Nikifor vous tirera daffaire. Cest un homme vous tirer daffaire ! Sil ne senivre pas, rpliquai-je dun ton peu rassur. Allons, il faut esprer quil ne boira pas. Il a peur seulement de ne pas trouver la route dans la montagne ; il y a huit ans quil na pas pass par l. Vous serez obligs probablement de suivre la rivire jusquaux iourtas de Chomine, et cest beaucoup plus loin En effet, de Berezov jusqu ces iourtas, il y a deux routes lune, par la montagne , va tout droit et traverse, en plusieurs endroits, la Vogoulka, puis passe par les iourtas de Vyjpourtym ; lautre suit la Sosva par les iourtas de Chatane et de Malev. La route de la montagne est deux fois plus courte, mais cest un endroit dsert, o

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Tchij, bas en peau de renne, poil en dedans ; kiss, bottes en peau de renne, poils en dehors ; malitza, pelisse en peau de renne, poil en dedans ; Pendant les grands froids, on met, par-dessus cette pelisse, un surtout nomm gouss, dont le poil est en dehors. (N. d. T.)

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lon rencontre rarement un Ostiak, et le chemin disparat souvent dans la neige. Cependant, le lendemain, il fut impossible de partir. Point de rennes, point de Nikifor : on ne savait ce quil tait devenu. Nikita Serapionytch sen montrait tout confus. Ne lui auriez-vous pas donn de largent pour acheter lattelage ? demandai-je. Allons donc ! Je ne suis pas un petit garon, voyons ! je lui ai fait une simple avance de cinq roubles, et encore, en prsence de sa femme. Mais, attendez, je vais aller le voir aujourdhui mme Le dpart tait retard dau moins vingt-quatre heures. Vispravnik pouvait, dun moment lautre, exiger mon dpart pour Obdorsk. Mauvais dbut ! Je partis le surlendemain, 18 fvrier. Dans la matine, Nikita Serapionytch vint lhpital et, profitant dun moment o il ny avait personne dans la salle, me dit dun ton dcisif : Ce soir, onze heures, arrangez-vous pour venir chez moi sans quon vous voie. Vous partirez minuit. Tous mes enfants et les gens de la maison iront au spectacle, je serai seul. Vous vous habillerez l, vous souperez, je vous conduirai dans mon traneau jusquau bois, Nikifor nous y attendra. Il vous fera traverser la montagne : il dit quhier deux traneaux ostiaks ont trac la route. Cest bien dcid ? demandai-je, car je doutais encore. Absolument dcid ! Jusquau soir, je ne fis que marcher de long et en large dans la salle. A huit heures, je me rendis la caserne o lon donnait le spectacle. Jestimais que cela vaudrait mieux. Le local de la caserne tait bond. Trois grosses lampes pendaient au plafond ; des chan-

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delles plantes sur des baonnettes brlaient des deux cts de la salle. Trois musiciens se serraient au pied de la scne. Le premier rang des spectateurs tait occup par des fonctionnaires ; derrire eux se trouvaient des marchands et des politiques ; au fond, se trouvaient les gens du peuple : commis, bourgeois, jeunes gens. Des soldats sadossaient aux murs. La reprsentation tait commence ; on donnait LOurs, de Tchkhov. Antone Ivanovitch, aide-mdecin de lhpital, brave homme gros et grand, faisait lours. La femme du mdecin jouait le rle de la belle voisine. Le docteur en personne, cach dans une bote, au pied de la scne, tenait lemploi de souffleur. Ensuite un rideau fort joliment colori descendit et tout le monde applaudit. Pendant lentracte, les politiques se runirent en petits groupes afin de se communiquer les dernires nouvelles. On dit que lispravnik regrette fort de navoir pas pu garder Berezov les dputs qui ont de la famille. Lispravnik a dit quune vasion tait impossible ici. Oh ! il exagre, rpliqua quelquun, puisquon amne des gens par la route, ils peuvent sen aller tout aussi bien par le mme chemin. Les trois musiciens cessrent de jouer, le rideau se leva. On jouait Le Tragique malgr lui, le drame du mari en villgiature. En veston lger et chapeau de paille, le surveillant de lhpital, aidemdecin militaire, reprsentait un mari qui se promne la campagne, et cela au mois de fvrier, Berezov, prs du cercle polaire ! Quand le rideau tomba sur le drame du pauvre poux, Je pris cong de mes camarades et sortis, prtextant une nvralgie. Nikita Serapionytch mattendait. Vous avez juste le temps de souper et de changer de vtements. Jai dit Nikifor de savancer vers lendroit indiqu quand minuit sonnerait la tour du veilleur. Vers minuit, nous sortmes dans la cour. Aprs la lumire de lintrieur, la nuit nous paraissait fort sombre. Dans les tnbres, japerus pourtant un traneau attel dun cheval. Je me couchai au fond du vhicule sur lequel javais tendu vivement mon gouss. Ni-

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kita Serapionytch me recouvrit tout entier dune grosse brasse de paille quil attacha avec des cordes : cela faisait comme un tas de marchandises. La paille tait gele, mle de neige. Ma respiration fit bientt fondre cette neige qui coulait en grosses gouttes sur mon visage. Mes mains aussi se glaaient dans la paille froide ; javais oubli de mettre mes gants et il mtait fort difficile de bouger sous les cordes dont on mavait ligot. Minuit sonna la tour. Le traneau glissa, nous sortions de lenclos, le cheval slanait dans la rue. Enfin, pensai-je, nous voil partis ! La sensation de froid aux mains et au visage mtait agrable, elle me semblait une preuve relle de mon dpart. Nous avanmes au trot du cheval pendant vingt minutes, puis nous nous arrtmes. Un fort coup de sifflet retentit au-dessus de moi, ctait videmment le signal de Nikita. Aussitt un autre sifflement lui rpondit distance, et des voix confuses se firent entendre. De qui peuvent tre ces voix ? me dis-je, inquiet. Nikita partageait sans doute ma perplexit, car, au lieu de me dtacher, il bougonnait part lui. Qui est-ce ? demandai-je mi-voix travers la paille. Le diable sait avec qui il sest coll, rpondit Nikita. Il est ivre ? Srement quil na pas toute sa raison. Pendant ce temps, les gens qui causaient sortaient du bois et savanaient sur la route. Jentendis une voix qui criait : Ne tinquite pas, Nikita Serapionytch, ne tinquite pas ! Que ton type ne sinquite pas non plus. Celui que jamne est mon ami. Et ce vieux-l, cest mon pre. Ils ne diront pas un mot, pas un ! Nikita, en grommelant, me dtacha. Je vis un grand moujik vtu dune malitza, tte nue, les cheveux dun roux clair, le visage dun ivrogne, mais matois ; il ressemblait un Petit-Russien. Un peu lcart se tenait en silence un jeune gars, et, sur la route, sappuyant

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au traneau qui tait sorti du bois, titubait un vieillard dj vaincu par leau-de-vie. Ce nest rien, monsieur, ce nest rien, dit lhomme roux et je devinai que ctait Nikifor , ce sont des gens moi, je rponds deux. Nikifor aime boire, mais il ne perd pas la tte. Ne vous inquitez pas. Avec des taureaux comme a (il montrait les rennes), a serait bien un malheur que je ne vous conduise pas jusquau bout Mon oncle Michel Egorytch me dit : Passe par la montagne. Aujourdhui deux traneaux dOstiaks y ont pass. Et moi, jaime mieux la montagne. Sur la rivire, tout le monde me connat. Aussi, jai invit Michel Egorytch se rgaler chez moi. Cest un bon moujik. Minute, minute, Nikifor Ivanovitch, mets en place le bagage , scria Nikita Serapionytch dun ton autoritaire. Nikifor se hta dobir. En cinq minutes, tout fut en place et moi install dans le traneau qui devait memporter. Eh ! Nikifor Ivanovitch, dit Nikita dun ton de reproche, tu as eu tort damener ces gens-l : je tavais pourtant prvenu Enfin, faites attention, vous autres, pas un mot, hein, cest entendu ? Pas un, pas un , rpondit le jeune moujik. Le vieillard, qui ne pouvait parler, se contenta de faire de son doigt en lair un signe de dngation. Je dis adieu avec motion Nikita Serapionytch. Marche ! Nikifor hla son attelage, les rennes slancrent, nous tions partis.

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Les rennes couraient vaillamment, la langue pendante de ct, la respiration presse : tchou-tchou-tchou-tchou La piste tait troite, les btes se serraient lune contre lautre, et je mtonnais de voir quelles nen taient pas gnes. Il faut le reconnatre, dit Nikifor en se tournant vers moi, on ne trouverait pas meilleur que ces rennes-ci. Ce sont des mles bien choisis : le troupeau compte sept cents ttes, mais ce sont srement les plus beaux. Le vieux Miche, dabord, ne voulait pas en entendre parler : Ceux-l, je ne les vend pas. Mais, aprs avoir vid une bouteille, il dit comme a : Cest bon, prends-les ! Et pourtant, au moment o je les emmenais, il sest mis pleurer. Regarde, quil dit, celui-l, cest le conducteur (Nikifor indiquait le renne qui courait en tte), il na pas de prix. Si tu le ramnes vivant et en bon tat, je te le reprendrai pour la mme somme. Voil ce quils valent, ces taureaux-l ! Le prix tait un peu fort, mais, il faut dire la vrit : ils le valent. Le conducteur, lui seul, vaut bien ses vingt-cinq roubles. Seulement, nous aurions aussi bien pu en prendre dautres, et pour rien, chez loncle Michel Ossipovitch. Loncle ma mme dit : Tu es bte, Nikifor ! Oui, il a dit comme a : Tu es bte, Nikifor. Pourquoi ne mas-tu pas dit que tu devais mener ce type ? Quel type ? dis-je, interrompant le rcit. Eh bien, vous, pardi ! Jeus souvent loccasion de remarquer dans la suite que type tait le terme prfr de vocabulaire de mon cocher. peine nous tions-nous loigns dune dizaine de verstes que Nikifor, brusquement, arrta son attelage. Nous avons faire un dtour ici pas plus de cinq verstes, nous passerons par le camp. Jai une pelisse de dessus y prendre. Je ne peux pas voyager avec une simple pelisse de dessous. Je glerais. Jai un billet de Nikita Serapionytch, au sujet de la pelisse.

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Je me sentis compltement dmont par cette absurde proposition. Quelle ide daller dans un camp dOstiaks dix verstes de Berezov. certaines rponses vasives de Nikifor, je compris quil aurait d aller chercher sa pelisse la veille, mais quil avait bu sans dsemparer durant ces deux derniers jours. Non, lui dis-je rsolument, nous nirons pas chercher votre pelisse. Le diable vous emporte ! Il fallait y songer avant. Si vous avez froid, vous mettrez ma fourrure sous la vtre, je suis assis dessus en ce moment. Et quand nous arriverons, je vous ferai cadeau du touloupe que je porte : il vaut mieux que nimporte quelle pelisse. Eh bien, cest bon, rpondit Nikifor dun ton conciliant. Que ferions-nous dune pelisse de dessus ? Nous ne glerons pas. Gogo ! cria-t-il, sadressant ses btes. Ces taureaux-l nont pas besoin de coups de bton. Go-go ! Mais lentrain de Nikifor tomba bientt. Leau-de-vie produisait son effet. Il perdit toute nergie, il oscillait de droite gauche sur son sige et sendormait de plus en plus. Plusieurs fois, je le rveillai. Il se secouait, donnait aux rennes un coup de sa longue perche et marmonnait : Cest bon, ces taureaux-l marcheront bien tout seuls. Et il se rendormait. Les rennes allaient presque au pas, et mes cris seuls les faisaient encore un peu marcher. Deux heures scoulrent ainsi. Ensuite, je massoupis moi-mme et me rveillai quelques minutes plus tard, sentant que les rennes staient arrts. Sous limpression du sommeil, il me parut dabord que tout tait perdu. Nikifor ! criai-je de toutes mes forces en le tirant par lpaule. En rponse, il marmonna quelques mots sans suite : Quest-ce que je peux faire ? Je ny peux rien Jai envie de dormir Mes affaires se gtaient vraiment. Nous ntions gure plus de trente ou quarante verstes de Berezov. Un arrt une si courte dis-

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tance nentrait pas du tout dans mes plans. Je vis que les choses prenaient une vilaine allure et je dcidai de prendre des mesures . Nikifor, criai-je, en arrachant le capuchon qui couvrait sa tte divrogne et lexposant ainsi au froid, si vous ne vous tenez pas comme il faut votre place et vous ne faites pas partir nos btes, je vous jette dans la neige et je men vais seul. Nikifor revint un peu lui : je ne sais si ctait le froid ou mes paroles. En dormant, il avait laiss tomber sa gaule. Trbuchant et se grattant, il fouilla dans le traneau, en tira une hache, abattit sur le bord de la route un jeune pin et le dbarrassa de ses branches. La gaule tait prte et nous repartmes. Je rsolus de surveiller svrement mon cocher. Comprenez-vous ce dont il sagit ? lui demandai-je du ton le plus imposant que je pus prendre. Trve de plaisanterie. Si lon nous rattrape, pensez-vous quon nous fasse des compliments ? Est-ce que je ne comprends pas ? rpondit Nikifor qui, dcidment, revenait lui. Comment donc ! Seulement notre troisime taureau est un peu faible. Le premier est bon, on ne peut pas trouver mieux. Et le deuxime nest pas mauvais. Mais le troisime, dire vrai, ne vaut rien du tout. Vers laube, le froid devint beaucoup plus piquant. Par-dessus mon touloupe, je revtis mon gouss, et men trouvai mieux. Mais pour Nikifor la situation se gtait de plus en plus. Son ivresse se dissipait, le froid le pntrait, le malheureux grelottait. Prenez ma fourrure, lui dis-je. Non, il est trop tard maintenant : il faut dabord que je me rchauffe moi-mme, pour chauffer ma pelisse. Aprs une heure de route, nous apermes des iourtas trois ou quatre misrables masures faites de poutres.

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Je vais y entrer cinq minutes, pour demander la route et me rchauffer. Cinq minutes se passent, puis dix, puis quinze. Une crature inconnue sapproche du traneau : emmitoufle, elle sarrte, regarde et sen va. Laube, dj, clairait faiblement, et le bois, avec les pitoyables demeures qui se dressaient l, prenait mes yeux je ne sais quel clat sinistre. Par quoi tout cela finira-t-il ? me disais-je. Irai-je loin avec cet ivrogne ? Si nous avanons de cette manire, il sera facile de nous rattraper. En buvant, Nikifor peut bavarder et dire tout un passant ; quon rapporte la chose Berezov et tout est perdu. En supposant mme quon ne nous rattrape pas, on prviendra par tlgraphe toutes les stations de la petite ligne Estce la peine de continuer ? Le doute menvahissait Une demi-heure stait passe. Nikifor ne revenait pas. Il fallait donc aller le chercher, et je navais mme pas remarqu dans quelle habitation il avait disparu. Je mapprochai de la premire, non loin de la route, et regardai par la fentre. Dans un coin, le foyer flambait dun feu clair. Il y avait sur le plancher une marmite do sortait de la vapeur. Sur des planches servant de couchettes, un groupe tait assis au milieu duquel Nikifor, tenant une bouteille la main. De toutes mes forces, je tambourinai la fentre et contre le mur. Un instant aprs parut Nikifor. Il portait ma pelisse qui, par-dessous, dpassait la sienne. En route ! lui criai-je dune voix menaante. Tout de suite, tout de suite, rpondit-il humblement. Ce nest rien, je me suis rchauff, partons maintenant. Nous marcherons si bien dans la nuit que personne ne nous verra. Seulement, le troisime taureau nest pas fameux. Il faudrait le dteler et le laisser l. Nous partmes.

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Il tait dj cinq heures. La lune stait leve depuis longtemps et clairait dune vive lumire, le froid tait plus vif, on sentait, dans lair, lannonce du matin. Par dessus mon touloupe en peau de mouton, javais revtu une pelisse de peau de renne qui me tenait chaud. Dans lattitude de Nikifor, je voyais de lassurance et de lentrain, les rennes couraient dune excellente allure et je somnolais tranquillement. De temps en temps je me rveillais et japercevais toujours le mme tableau. Nous passions par des endroits probablement marcageux en t, presque entirement dnuds ; quelques pins chtifs, quelques petits bouleaux se dressaient sur la neige ; la route sallongeait en ligne sinueuse, troite, peine visible. Les rennes avanaient dune course infatigable et rgulire, comme des automates, et leur forte respiration rappelait le bruit dun petit moteur. Nikifor avait rejet son blanc capuchon et restait tte nue. De blancs poils de renne se mlaient sa chevelure bouriffe qui semblait couverte de givre. Nous allons, nous allons , me dis-je, et je sentais dans ma poitrine un flux de joie qui me rchauffait. Ils ne sapercevront pas de ma fuite, peut-tre, pendant un jour ou deux Et nous allons, nous marchons Et je me rendormais. Vers neuf heures du matin, Nikifor arrta lattelage. Presque au bord de la route se trouvait une tente, ou plutt une grande cabane faite de peaux de renne, en forme de cne point. A ct de cette habitation, il y avait des traneaux attels de rennes, du bois coup ; un corde taient suspendues des peaux frachement prleves ; sur la neige, une tte de renne corche, large ramure ; deux enfants, vtus de fourrures, samusaient avec des chiens. Do vient cette tente ? dit Nikifor tonn. Je pensais que nous nen verrions pas une jusquaux iourtas de Vyjpourtym. Il alla aux renseignements ; il se trouva que nous tions en prsence dOstiaks dont le centre tait deux cents verstes de l : ils chassaient lcureuil. Japportai notre vaisselle et nos provisions et nous entrmes dans la tente par une troite ouverture ferme dune peau, pour y djeuner et y prendre le th.

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Passi (salut), dit Nikifor en ostiak. Passi, passi, passi ! lui rpondit-on de divers cts. Le sol tait couvert de fourrures entasses, dans lesquelles remuaient des cratures humaines. Il y avait eu beuverie la veille, et les gens revenaient de leur ivresse. Au milieu de ce gte un bcher flambait et la fume sortait librement par un large orifice au sommet de la tente. Nous suspendmes nos bouilloires et jetmes du bois sur le bcher. Nikifor, qui parlait couramment lostiak, sentretenait avec les matres du logis. Une femme se leva, gardant dans ses bras un nourrisson quelle venait dallaiter, et, sans cacher sa poitrine, sapprocha du bcher. Elle tait laide comme la mort. Je lui donnai un bonbon. Aussitt deux autres figures se dressrent et savancrent vers nous. Ils demandent de leau-de-vie , me dit Nikifor, traduisant leurs paroles. Je leur donnai de lesprit-de-vin, un infernal alcool 95. Ils en burent, grimaant et crachant sur le sol. La femme aux seins nus en but aussi sa part. Le vieux en veut encore, me dit Nikifor en tendant un deuxime petit verre un Ostiak chauve dont les joues rouges taient luisantes et peles. Jai engag ce vieux, mexpliqua Nikifor, pour quatre roubles, jusquaux iourtas de Chomine. Il ira de lavant avec trois rennes et nous tracera la route ; nos btes, derrire son traneau, courront plus gaiement. Nous bmes du th, nous mangemes ; au moment des adieux, joffris nos htes quelques cigarettes. Ensuite, nous plames notre bagage sur le traneau du vieux, nous nous installmes dans nos vhicules et nous partmes. Un clair soleil stait lev, la route traversait une fort, il y avait de la lumire et de la joie dans lair. En avant, lOstiak avanait, tran par trois femelles blanches en gestation. Le vieux tenait une gaule extrmement longue, termine au sommet par une petite pointe de corne et munie, lautre bout, dun

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morceau de fer ; Nikifor lui aussi stait arm dun bton neuf. Les femelles entranaient rapidement le lger vhicule de lOstiak, et nos mles, reprenant courage, les suivaient de prs. Pourquoi le vieux ne se couvre-t-il pas la tte ? demandai-je Nikifor, en observant, tonn, que la tte chauve de lOstial, restait expose au gel. Livresse passe plus vite , mexpliqua Nikifor. En effet, au bout dune demi-heure, le vieux arrta son attelage et sapprocha de nous, demandant de lesprit-de-vin. Il faut rgaler le bonhomme, dclara Nikifor qui, en mme temps, se rgalait lui-mme. Vous avez vu, ses btes taient dj atteles. Et alors ? Il voulait aller chercher de leau-de-vie Berezov. Jai eu, peur quil ne dise, l-bas, un mot de trop Alors, je lai engag. De cette faon, cest plus sr. Maintenant, quand pourra-t-il, aller la ville ? Dans deux jours. Moi, je nai pas peur. Quest-ce quon peut me dire ? On me demandera : Tu las conduit ? Est-ce que je peux savoir qui jai conduit ? Toi, dirai-je, tu es de la police, moi je suis cocher. Tu reois un traitement ? Cest ton affaire de veiller. Mon affaire moi, cest de conduire. Est-ce juste ? Trs juste ! Cest aujourdhui le 19 fvrier. Demain doit souvrir la Douma dtat. Lamnistie ! Le premier devoir de la Douma dtat sera de proclamer lamnistie. Cest possible Mais mieux vaut attendre cette amnistie un peu plus louest. Cest plus sr , comme dit Nikifor.

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Comme nous venions de dpasser les iourtas de Vyjpourtym, nous trouvmes sur la route un sac qui devait contenir, selon toute

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apparence, du pain. Il pesait plus dun poud. Malgr mes protestations nergiques, Nikifor mit le sac dans notre traneau. Je profitai de lassoupissement de cet ivrogne pour rejeter la trouvaille sur le chemin ; ctait une charge de trop pour nos btes. Quand Nikifor se rveilla, il ne trouva ni le sac, ni la gaule quil avait prise dans la tente du vieux. Les rennes sont des animaux extraordinaires : ils ne connaissent ni faim ni fatigue. Les ntres navaient pas mang depuis la veille de notre dpart, et nous avancions depuis vingt-quatre heures sans les avoir nourris. Nikifor mexpliqua quils commenaient seulement bien marcher. Ils courent dune allure gale, inlassable, faisant de huit dix verstes lheure. Toutes les dix ou quinze verstes, on sarrte deux ou trois minutes pour permettre aux animaux de souffler ; puis on repart. Une course de cette longueur sappelle un trajet de rennes , et, comme on ne mesure pas ici les verstes, cest par le nombre de trajets quon calcule les distances. Cinq trajets quivalent soixante ou soixante-dix verstes. Aux iourtas de Chomine, nous devions quitter le vieil Ostiak nous aurions alors, derrire nous, au moins dix trajets . Ctait dj une belle distance. Vers neuf heures du soir, comme le crpuscule tombait, quelques traneaux vinrent pour la premire fois notre rencontre. Nikifor essaya de leur cder le passage sans sarrter. Mais la manuvre tait difficile : la route tait si troite quil suffisait de sen carter un peu pour que les rennes enfonassent aussitt dans la neige jusquau ventre. Les traneaux sarrtrent. Un des cochers sapprocha de nous, avana son visage jusqu celui de Nikifor et le nomma par son nom : Qui conduis-tu ? Tu vas loin ? Pas loin, rpondit Nikifor, cest un marchand dObdorsk. Cette rencontre linquita. Cest le diable qui nous lenvoie ! Voil cinq ans que nous ne nous sommes pas vus, et il ma reconnu, le diable lemporte ! Ce sont des Zirianes qui habitent cent verstes dici, ils vont chercher

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des marchandises et de leau-de-vie Berezov. Ils seront en ville demain la nuit. Moi, a mest gal, dis-je, on ne nous rattrapera pas. Mais, vous, si vous alliez avoir une affaire quand vous reviendrez. Quelle affaire ? Je dirai : Mon affaire est de conduire, je suis cocher. Qui je mne, un marchand ou un politique , a ne se lit pas sur le front. Toi, tu es de la police, tu nas qu regarder ! Moi, je suis cocher, je mne les gens. Cest juste ? Parfaitement juste ! La nuit vint, une nuit de profondes tnbres. La lune, cette poque, ne se lve que vers le matin. Malgr lobscurit, les rennes gardaient sans broncher le bon chemin. Nous ne rencontrions personne. Cependant, vers une heure du matin, nous entrmes tout coup dans un cercle de lumire vive et nous nous arrtmes. Devant un bcher qui flambait sur le bord de la route, deux personnages taient assis, lun grand, lautre petit. De leau bouillait dans une marmite, et le petit Ostiak rpait sur son gant des morceaux de th press 69 quil jetait dans leau. Nous nous approchmes du bcher et notre traneau avec lattelage nous fut aussitt cach par les tnbres. Les sons incomprhensibles de lidiome tranger frapprent mes oreilles. Nikifor emprunta la tasse du garon et, recueillant dans cet ustensile un peu de neige, la fit tremper un instant dans leau bouillante ; puis il recommena lopration. Il semblait prparer une mystrieuse boisson sur ce bcher perdu dans les profondeurs de la nuit et du dsert. Puis, lentement, avidement, il but. Nos rennes commenaient se sentir fatigus. A chaque arrt ils se couchaient lun prs de lautre et avalaient de la neige.

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Vers deux heures du matin, nous arrivmes aux iourtas de Chomine. Nous dcidmes daccorder un repos nos btes et de les
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Le th de Chine (de qualit infrieure) que les caravanes fournissent la Sibrie se prsente sous laspect de briques obtenues par compression. (N. d. T.)

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nourrir. Les iourtas de cet endroit ne sont pas des tentes nomades ; ce sont de vritables habitations faites de poutres. Elles diffrent cependant beaucoup de celles que nous avions rencontres sur la route de Tobolsk. L-bas, les iourtas taient de vritables isbas, spares en deux moitis par une cloison ; on y voyait un pole russe, un samovar, des chaises, tout cela en plus mauvais tat et plus sale que dans les isbas de nos moujiks sibriens. Ici, lon ne trouvait quune chambre , un tre primitif au lieu de pole ; pas de meubles ; une entre fort basse, un glaon servant de carreau la fentre. Nanmoins, je me sentis fort laise quand je me fus dbarrass des pelisses dont jtais couvert ; une vieille Ostiaque les suspendit devant le feu pour les scher. Il y avait bientt vingt-quatre heures que je navais pas mang. Quel plaisir de sasseoir sur une couchette de planches couvertes de peaux de renne, de manger du veau froid, du pain demi dgel et dattendre le th. Je bus un petit verre de cognac, la tte me bourdonnait un peu, et jprouvais la sensation dtre arriv au but de mon voyage Un jeune Ostiak, dont les cheveux natts taient entrelacs de bandes de drap rouge, se leva de la couchette pour aller nourrir les rennes. Que va-t-il leur donner ? demandai-je. De la mousse. Il na qu les conduire un endroit o il y en a ; les btes fouilleront la neige et la trouveront. Elles creuseront un trou, sy coucheront et mangeront leur aise. Les rennes ne sont pas difficiles. Ne mangent-ils pas du pain ? Non, rien que de la mousse, moins quon ne les ait habitus ds le dbut manger autre chose, du pain par exemple ; mais cest bien rare. La vieille jeta du bois dans le foyer, puis rveilla une jeune Ostiaque. Celle-ci, voilant son visage devant moi, sortit, sans doute pour aider son mari, le jeune gars que Nikifor venait dengager pour deux roubles nous accompagner jusqu Oourvi. Les Ostiaks sont extrmement paresseux et ce sont les femmes, chez eux, qui excu-

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tent tous les travaux. Et cela non seulement dans le mnage : il nest pas rare de rencontrer une Ostiaque la chasse, le fusil en main, poursuivant lcureuil et la zibeline. Un garde forestier de Tobolsk ma racont des choses tonnantes sur la paresse des Ostiaks et sur leur manire de traiter les femmes. Il avait eu loccasion plusieurs fois dexplorer des endroits sauvages dans le district de Tobolsk : ces endroits-l, dans la langue du pays, sappellent des brumes . Il prenait pour guides des Ostiaks raison de trois roubles par jour. Et chaque jeune Ostiak se faisait accompagner dans les brumes par sa femme ; les veufs ou clibataires emmenaient leur mre ou leur sur. La femme portait tous les ustensiles et provisions de route : le sac, la hache, la marmite. Lhomme navait que son coutelas la ceinture. Quand on sarrtait pour se reposer, la femme nettoyait la place, prenait des mains de son mari la ceinture quil tait pour se mettre plus laise, elle allumait le bcher et prparait le th. Lhomme sasseyait et, en attendant, fumait sa pipe Le th tait prt et japprochai avidement mes lvres de la tasse. Mais leau exhalait une insupportable odeur de poisson. Je versai dans la tasse deux cuilleres dessence de canneberge ; il nen fallut pas moins pour me cacher le mauvais got. Et vous, vous ne sentez rien ? demandai-je Nikifor. Le poisson ne nous effraie pas, nous le mangeons mme cru quand il sort du filet et quil frtille encore ; il ny a pas meilleur. La jeune femme revint, se couvrant encore la moiti du visage ; sarrtant devant le foyer, elle remit en ordre son vtement avec un divin sans-gne. Son mari la suivait de prs et me proposa, par lintermdiaire de Nikifor, de lui acheter de la fourrure brute, cinquante peaux dcureuil. Jai dit que vous tiez un marchand dObdorsk ; voil pourquoi il vous propose de lcureuil, mexpliqua Nikifor.

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Dites-lui que je viendrai le voir quand je repasserai. a membarrasserait demporter les peaux maintenant. Nous prmes le th, nous fummes, et Nikifor se coucha sur les planches pour faire un somme en attendant que les rennes eussent mang. Javais, moi aussi, une effroyable envie de dormir, mais je craignais de ne pas me rveiller avant le matin ; je massis donc avec un carnet et un crayon devant le feu et je rsumai les impressions de mon premier jour de voyage. Comme tout allait bien ! Comme tout sarrangeait simplement ! Trop simplement mme ! quatre heures du matin, je rveillai les cochers et nous quittmes les iourtas de Chomine. Chez les Ostiaks, les femmes et les hommes portent des nattes, avec des rubans et des anneaux ; ils ne tressent pas leurs cheveux, sans doute, plus dune fois par an ? Leurs nattes ? rpondit Nikifor. Si, ils les tressent souvent. Quand ils sont ivres, cest toujours par la natte quils se tirent les cheveux. Ils boivent, ils boivent, puis ils se prennent lun lautre la tte. Alors, le plus faible dit : Lche-moi ! Lautre lche. Et ils se remettent boire. Ils nont pas besoin de se fcher : ils nont pas le cur a. Non loin des iourtas de Chomine, nous descendmes sur la Sosva. La route suit tantt la rivire, tantt la fort. Un vent violent, pntrant, souffle et cest avec peine que je trace des notes sur mon carnet. Nous avanons en lieu dcouvert : entre un bois de bouleaux et le lit de la rivire. La route est tuante. Le vent efface aussitt, sous nos yeux, le sillage troit de nos traneaux. Lun des rennes perd chaque instant la voie. Il enfonce dans la neige jusquau ventre et plus profondment encore, bondit dsesprment, remonte sur la route, pousse le limonier et rejette le conducteur hors du chemin. Sur la rivire et sur le marais gel, on avance au pas. Pour comble de malheur, le conducteur le taureau qui na pas son pareil se met boiter. Tranant la jambe gauche de derrire, il continue honntement courir sur la route affreuse ; mais il baisse la tte, il tire

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la langue jusquau sol et lampe de la neige en courant, quoi lon reconnat bien quil donne un suprme effort. Tout coup, la route senfonce entre deux murailles de neige dun mtre de haut. Les rennes se serrent dans ltroit passage et lon dirait que ceux qui marchent de ct portent le limonier. Je remarque que le conducteur a la jambe de devant en sang. Je suis un peu soigneur de btes, mexplique Nikifor ; je lui ai fait une saigne pendant que vous dormiez. Il arrte lattelage, tire un coutelas de sa ceinture, sapproche de lanimal malade et, prenant le couteau entre ses dents, tte longtemps la jambe ensanglante. Je ne comprends rien cette histoire , dclare-t-il, tonn, et, de son coutelas, il gratte la jambe audessus du sabot. Pendant lopration, lanimal restait couch, serrant les pattes, ne se plaignant pas ; puis il lchait le sang qui coulait de sa jambe, il le lchait tristement. Des taches rouges, bien visibles sur la neige, marquaient lendroit o nous nous tions arrts. Jinsistai pour quon attelt mon traneau les rennes de lOstiak et pour que les ntres fussent mis au traneau lger. On attacha derrire ce vhicule le pauvre conducteur boiteux. Nous avions quitt Chomine depuis cinq heures environ ; il nous en restait autant faire jusqu Oourvi ; l seulement nous pourrions prendre un nouvel attelage chez un riche Ostiak, nomm Simon Pantu. Consentirait-il, cependant, nous donner des rennes pour un long voyage ? Je discutai ldessus avec Nikifor. Allons-nous tre obligs, lui disais-je, dacheter deux attelages ? Eh bien quoi ? rpondait Nikifor dun air de dfi, nous les achterons ! Ma manire de voyager produisait sur lui une impression dans le genre de celle que je ressentis jadis en lisant les aventures de Phileas Fog. Si vous vous rappelez, lAnglais achetait des lphants, ache-

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tait des navires vapeur et, quand il manquait de combustible, jetait tous les bois du btiment dans le foyer. Quand il sagit de nouvelles difficults et de dpenses, Nikifor, surtout ivre, et il lest presque toujours, se sent inspir. Il sidentifie compltement moi, cligne de lil malicieusement et me dit : La route, pour nous, nest quune affaire de kopecks. Et a nous est gal, nous crachons l-dessus. Nous ne regrettons pas largent. Les taureaux ? Si un taureau tombe, nous en achterons un autre. Ce nest pas moi qui vais chicaner l-dessus tant que les taureaux peuvent aller, nous marchons. Go-go ! Limportant, cest darriver destination Pas vrai ? Parfaitement juste ! Si Nikifor ne russit pas vous mener, personne ny russira. Mon oncle Michel Ossipovitch un bon moujik ! me dit : Nikifor, tu vas mener ce type ? Mne-le. Prends six rennes de mon troupeau et mne-le. Prends-les pour rien, je te les donne. Et le caporal Souslikov me dit : Tu le mnes ? Tiens, voil cinq roubles. Pourquoi cela ? demandai-je Nikifor. Pour que je vous mne. Pour cela, vraiment ? Quest-ce que cela peut lui faire ? Pour cela, je vous le jure ! Il aime nos frres, il se met devant eux pour les dfendre, comme un mur. Parce que, entre nous soit dit, pour qui donc souffrez-vous ? Pour le monde, pour les pauvres. Tiens, quil dit, Nikifor, voil cinq roubles, mne-le, je te bnis. Mne-le, quil dit, quand bien mme je devrais en rpondre. La route pntre en fort et devient aussitt meilleure : les arbres la protgent contre les bourrasques de neige. Le soleil est dj haut dans le ciel, tout est calme dans le sous-bois et jai si chaud que je me dbarrasse de mon gouss et ne garde que mon touloupe. LOstiak de Chomine, tran par nos rennes, se laisse chaque instant distancer et nous sommes obligs de lattendre. De toutes parts, des pins nous entourent : normes arbres, dpourvus de branches jusquau sommet, dun jaune clair, droits comme des cierges. On

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dirait que nous traversons un merveilleux parc dautrefois. Le silence est absolu. De temps en temps seulement, un couple de perdrix blanches, quil est difficile de distinguer sur la neige, se lvent, senvolent, senfoncent dans le bois. Brusquement, nous arrivons la limite des pins, la route descend en pente escarpe vers la rivire, notre traneau se renverse, nous le rtablissons sur la voie, nous repartons, nous traversons la Sosva et, de nouveau, nous avanons en lieu dcouvert. De loin en loin, de petits bouleaux se dressent sur la neige. Sans doute est-ce un marais. Combien de verstes avons-nous fait ? demandai-je Nikifor Trois cents, je pense. Mais comment le savoir ? Qui donc a pu mesurer les verstes de ce ct-ci ? Larchange saint Michel, personne dautre Il y a longtemps quon a dit de nos chemins : La vieille voulait le mesurer avec son bton, mais elle y a renonc. Enfin, ce nest rien. Dans trois jours, nous serons aux fonderies, pourvu que le temps se maintienne. Sans quoi, il arrive des fois une de ces temptes, je ne vous dis que a Un jour, jai t surpris par le bourane : en trois jours, je nai fait que cinq verstes Dieu nous prserve ! Mais voici les Petits Oourvi : ce sont trois ou quatre iourtas misrables, une seule est habite. Il y a vingt ans, elles taient toutes peuples sans doute. Les Ostiaks disparaissent avec une rapidit effrayante. Dix verstes plus loin, nous arriverons aux Grands Oourvi. Trouverons-nous Simon Pantu ? Nous donnera-t-il des rennes ? Il est absolument impossible de continuer avec les ntres Dconvenue ! Oourvi, nous ne trouvons pas les moujiks : ils doivent garder leur troupeau sous la tente, une distance de deux trajets . Nous serons obligs de revenir sur nos pas pendant quelques verstes et ensuite de faire un crochet. Si nous nous tions arrts aux Petits Oourvi, si nous nous tions renseigns, nous eussions conomis plusieurs heures. Dans un tat dme tout proche du dsespoir, jattends, tandis que les femmes cherchent un renne qui puisse remplacer notre conducteur boiteux. Comme partout ailleurs, les femmes dOourvi sont peu prs ivres et, lorsque je dcouvre

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nos provisions, elles me demandent de leau-de-vie. Je mentretiens avec elles par lintermdiaire de Nikifor qui parle, aussi facilement que le russe, le ziriane et les deux dialectes ostiaks, celui de la haute rivire et celui du bas , qui se ressemblent fort peu. Les Ostiaks dici ne savent pas un mot de russe. Cependant il faut remarquer que tous les jurons russes sont entrs, tels quels, dans leur langue et quavec la vodka de ltat, ils constituent lapport le plus tangible de notre action civilisatrice. Au milieu des termes confus de lidiome ostiak, dans un lieu o personne ne sait dire bonjour en russe, retentit tout coup trs nettement un de ces mots incongrus qui font la gloire de notre langue nationale ; lOstiak le prononce sans aucun accent, avec une parfaite nettet. De temps en temps, joffre nos htes, hommes et femmes, des cigarettes. Ils fument mon tabac avec une dfrence nuance de ddain. Ces gosiers brls par lalcool ne sont nullement sensibles au faible got de mes cigarettes. Nikifor lui-mme, qui, en gnral, respecte les produits de la civilisation, reconnat que mes cigarettes ne mritent pas de compliment. Le cheval ne veut pas de cette avoine , explique-t-il. Nous nous dirigeons vers le camp. Quel dsert ! Quel pays sauvage ! Nos rennes cherchent leur chemin dans des monts de neige, sembarrassent au milieu des arbres, dans des halliers primitifs, et je me demande comment le cocher peut reconnatre sa route. Il possde un instinct, comme les rennes qui, de manire tonnante, dtournent la tte pour ne pas accrocher leurs bois aux branches des pins et des sapins. Le nouveau conducteur quon nous a donn Oourvi porte une immense ramure dau moins un mtre de largeur. Le chemin est chaque instant barr par des branches et lon croirait que lanimal va sy trouver pris. Mais la dernire seconde il dtourne lgrement la tte, et pas une aiguille de la branche nest touche. Longtemps jobservai cette manuvre et elle me paraissait infiniment mystrieuse comme semblent toujours les manifestations de linstinct lhomme qui veut raisonner. Nouvelle dconvenue ! Le vieux patron est parti avec son ouvrier pour le campement dt o il a laiss une partie de son troupeau. On lattend dune heure lautre, mais on ne sait pas exactement quand il reviendra. En son absence, son fils, un jeune gars dont la lvre suprieure a un bec de livre, nose prendre sur lui de conclure

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le march. Nous sommes obligs dattendre. Nikifor lche notre attelage en libert, la recherche de la mousse qui sera sa pitance. Pour que nos btes ne se confondent pas avec celles du troupeau, il trace ses initiales dans le poil, sur le dos des deux mles, avec la pointe de son couteau. Ensuite, tant de loisir, il rpare notre traneau fort branl par les chocs et les contre-chocs. Le dsespoir dans lme, je rde dans les champs de neige environnants, puis jentre dans la tente. Sur les genoux dune jeune Ostiaque est assis un garonnet de trois ou quatre ans, compltement nu ; la mre lhabille. Comment peuvent-ils vivre avec des enfants, dans ces demeures rudimentaires, par quarante et cinquante degrs de froid ? Pendant la nuit, a va, mexplique Nikifor ; on senfonce dans les fourrures et on dort. Jai, moi-mme, pass plus dun hiver sous la tente. LOstiak, lui, se met tout nu pour la nuit, dans une malitza. On y dort bien. Cest le lever qui est dsagrable. La bue de la respiration gle sur le vtement, elle est couper avec la hache Oui, le lever est ennuyeux. La jeune Ostiaque enroule le garonnet dans un pan de sa pelisse et lui donne le sein. On nourrit ainsi les enfants jusqu cinq ou six ans. Je fais bouillir de leau sur le foyer. Pendant que javais le dos tourn, Nikifor a trouv le temps de remplir sa paume (quelle paume, quelle main, Seigneur !) du th de ma bote, et de le verser dans la thire. Je nai pas le courage de lui faire une observation et je vais tre oblig de boire un th qui a pass par cette main La paume de Nikifor sest frotte bien des choses, mais certainement pas du savon depuis longtemps LOstiaque, aprs avoir nourri son garon, le lave, lessuie avec de fins copeaux, lhabille, puis le laisse sortir de la tente. La tendresse avec laquelle elle traite son enfant mtonne beaucoup. Maintenant elle se met au travail : elle coud une pelisse en peau de renne avec des tendons schs du mme animal. Non seulement son ouvrage me parat solide, mais il est vraiment lgant. La bordure tout entire sorne dun dessin fait de morceaux de fourrures blanches et sombres. Une bande dtoffe rouge est glisse dans chaque couture. Ce sont toujours les femmes qui font les pelisses de toute la famille. Quel travail formidable !

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Le fils an reste couch dans un coin de la tente : il est malade depuis trois ans. On lui procure comme on peut les mdicaments quil absorbe en quantits normes : il passe tout lhiver sous la tente, autant dire ciel ouvert. Le malade montre un visage dune rare intelligence : cest comme si la conscience de sa souffrance avait marqu ses traits Je me rappelle que cest prcisment ici quest mort, le mois dernier, un jeune marchand de Berezov, qui tait venu chercher de la fourrure. Il est rest plusieurs jours en proie la fivre, sans aucun secours. Le vieux Pantu que nous attendons possde un troupeau denviron cinq cents rennes. Il est clbre, dans toute la contre, pour sa prosprit. Le renne, ici, est lunique richesse : nourriture, vtement et transport. Il y a quelques annes, un renne cotait de six huit roubles ; le prix actuel est de dix quinze. Nikifor explique ce renchrissement par des pizooties continuelles qui emportent des centaines de ces animaux.

* * *
Il fait de plus en plus sombre. Il est vident que personne ne voudra soccuper, la nuit venue, de capturer des rennes dans le troupeau ; mais je ne veux pas encore abandonner ma dernire esprance et jattends le vieillard avec une impatience telle que je nen ai peut-tre pas connu de pareille de toute ma longue vie. Lobscurit tait complte quand le vieux matre apparut enfin avec son ouvrier. Il entra dans la tente gravement, nous salua et sassit devant ltre. Son visage, intelligent et autoritaire, me frappa. Les cinq cents rennes quil possdait lui permettaient videmment de se sentir souverain de la tte aux pieds. Je poussai du coude Nikifor : Parlez-lui donc ! Pourquoi perdre du temps ? Attendez, ce nest pas encore le moment : il va souper. Louvrier entra, un moujik de haute stature aux larges paules, il nous dit bonjour dune voix nasillarde, changea de bottes dans un

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coin, celles quil portait tant mouilles, et sapprocha du foyer. Quelle horrible physionomie ! Le nez avait compltement disparu de cette malheureuse face, la lvre suprieure tait tendue vers le haut, la bouche restait moiti ouverte, montrant de puissantes dents blanches. Je me dtournai, pouvant. Peut-tre est-il temps de leur offrir de lesprit-de-vin ? demandai-je Nikifor dont je respectais lautorit. Cest juste le moment ! rpondit Nikifor. Jallai chercher la bouteille. La bru du vieillard qui, son arrive, stait voil pour la premire fois le visage, alluma au feu de ltre un copeau de bouleau et, sen servant comme dune chandelle, fouilla dans un coffre et en tira une timbale. Nikifor essuya cette tasse avec un pan de sa chemise et la remplit jusquau bord. La premire portion fut offerte au vieux. Nikifor lui expliqua que ctait de lesprit-de-vin. Celui-ci inclina la tte dun air grave et, sans un mot, avala dune gorge le contenu de la timbale, cest--dire de lalcool 95 ; pas un muscle ne bougea sur son visage. Ensuite le cadet but aussi, celui dont la bouche tait en bec de livre. Il se contraignit avaler, fit une grimace pitoyable et, longtemps, cracha dans le feu. Ce fut le tour de louvrier qui, ayant bu, se mit dodeliner de la tte. Enfin, on offrit la timbale pleine au malade ; mais il ne put lachever et rendit la tasse. Nikifor jeta ce qui y restait dans le feu pour montrer aux gens de quoi il les rgalait : lalcool salluma aussitt dune flamme claire. Taak (il est fort), dit tranquillement, en sa langue, le vieux. Taak, rpta le fils, en crachant un filet de salive. Saka taak (il est trs fort) , confirma louvrier. Nikifor en but son tour et trouva mme que lalcool tait trop fort. On dlaya un peu avec du th. Nikifor boucha du doigt la bouteille et la secoua en lair. Tous burent encore une fois. Puis ils ver-

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srent encore du th dans la bouteille et burent encore. Enfin, Nikifor se mit en devoir dexposer notre affaire. Saka khoza, dit le vieux. Khoza, saka khoza, rptrent-ils tous en chur. Quest-ce quils disent ? demandai-je, impatient, Nikifor. Ils disent : cest trs loin Il demande trente roubles pour vous conduire jusquaux fonderies. Mais combien prendra-t-il jusqu Niaksimvoli ? Nikifor marmonna quelques mots inintelligibles. Il tait videmment mcontent, mais je nen compris la raison que plus tard. Cependant il sadressa au vieux et me transmit sa rponse : jusqu Niaksimvoli, treize roubles ; jusquaux fonderies, trente. Et quand ira-t-on prendre les rennes ? Au point du jour. Il ny a pas moyen tout de suite ? Nikifor leur transmit ma question dun air ironique. Tous clatrent de rire et hochrent la tte en signe de dngation. Je compris quil me faudrait passer la nuit dans ce lieu et je quittai la tente pour prendre lair. Le temps tait calme et doux. Je flnai pendant une demi-heure sur le champ de neige et me couchai ensuite dans mon traneau. Envelopp de mon touloupe et de ma pelisse, jtais tendu, en quelque sorte, dans un antre de fourrures. Au-dessus de la tente, un cercle de lumire tait form dans lair par le feu de ltre qui achevait de se consumer. Alentour, le silence tait total. Au firmament, les toiles taient suspendues, nettes et claires. Les arbres taient immobiles. Lodeur de la peau de renne, humecte par ma respiration, me suffoquait un peu, mais la fourrure me rchauffait agrablement, la paix de cette nuit mhypnotisait et je mendormis avec la ferme rsolution de mettre sur pied les gens ds laube et de partir le

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plus tt possible. Combien de temps nous avions perdu ! Ctait effrayant dy penser ! Plusieurs fois je me rveillai, alarm, mais les tnbres mentouraient. Un peu aprs quatre heures, comme une partie du ciel sclairait, jentrai dans la tente, ttai les corps, reconnus celui de Nikifor et le secouai. Il rveilla tous les habitants de la tente. La vie des forts pendant des hivers de froid pouvantable a certainement son influence sur ces gens-l : quand ils se rveillrent, ils se mirent tousser et cracher si longtemps que je ne pus supporter ce spectacle et sortis lair frais. A lentre de la tente, un garonnet de dix ans versait de sa bouche de leau sur ses mains crasseuses et se dbarbouillait ainsi en talant cette eau sur son visage sale ; quand il eut achev cette opration, il sessuya soigneusement avec une poigne de copeaux. Bientt louvrier au nez rong et le cadet au bec de livre partirent, monts sur des raquettes, avec des chiens, pour ramener le troupeau vers la tente. Mais une bonne demi-heure scoula avant quun premier groupe de rennes ne sortt de la fort. Maintenant, ils se sont mis en mouvement, mexpliqua Nikifor, tout le troupeau sera bientt l. Il en fut autrement. Il fallut encore deux heures pour rassembler un nombre assez considrable de btes. Elles rdaient tranquillement autour de la tente, fouillaient du museau la neige, se rassemblaient en tas, se couchaient. Le soleil stait dj lev sur les bois et clairait le champ de neige o la tente se dressait. Les silhouettes des rennes, grands et petits, robe sombre ou blanche, pourvus ou non de ramure, se profilaient nettement sur le fond blanc. Merveilleux tableau qui me parut fantastique et que je noublierai jamais. Les rennes taient gards par des chiens. Un petit animal velu ne craignait pas de se jeter sur un groupe de cinquante ttes ds que les rennes sloignaient un peu de la tente, et ceux-ci, pris dune terreur folle, revenaient au galop sur le champ de neige.

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Mais ce tableau mme ne pouvait mempcher de songer au temps perdu. Ce 20 fvrier jour de louverture de la Douma dtat fut pour moi une journe malheureuse. Jattendis que le troupeau sassemblt au complet avec une impatience fivreuse. Il tait dj plus de neuf heures et je devais attendre encore. Nous avions perdu vingt-quatre heures ; il tait clair maintenant que nous ne pourrions pas partir avant onze heures ou midi, et il nous restait faire, jusqu Oourvi, vingt ou trente verstes, par une route trs mauvaise. Si les circonstances mtaient dfavorables, on pourrait me rattraper aujourdhui. En supposant que la police se ft aperue de mon vasion ds le lendemain, et quelle et appris dun des trop nombreux compagnons avec qui Nikifor vidait des bouteilles quel chemin il avait suivi, elle pouvait, ds la nuit du 19, organiser la poursuite. Nous ne nous tions loigns que de trois cents verstes. Cest une distance que lon peut couvrir en vingt-quatre ou trente heures. Nous avions donc donn juste assez de temps lennemi pour quil nous rattrapt. Ma msaventure pouvait devenir fatale. Jexprimai mon vif mcontentement Nikifor. Ne lui avais-je pas dit la veille quil fallait envoyer chercher immdiatement le vieillard et non lattendre. On aurait pu lui donner quelques roubles de plus, condition de partir le soir mme. Bien entendu, si javais pu mexprimer en ostiak, jaurais arrang cela. Mais je voyageais avec Nikifor prcisment parce que je ne savais pas lostiak, etc. Nikifor, maussade, regardait droit devant lui, se dtournant de moi. Quest-ce quon peut faire avec lui, puisquil ne veut pas. Les rennes de son troupeau sont bien nourris, bien choys ; on ne peut pas les capturer la nuit. Mais, ce nest rien, ajouta-t-il brusquement en se tournant vers moi, nous arriverons ! Nous arriverons ? Nous arriverons ! Il me sembla tout coup quen effet ce ntait rien, que nous arriverions. Dautant plus que la clairire tout entire se couvrait

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maintenant de rennes et que les Ostiaks reparaissaient sur leurs raquettes, sortant de la fort.

* * *
On va attraper les rennes tout de suite , dit Nikifor. Je vois que les Ostiaks prennent en main le lasso. Le vieux matre, avec des gestes lents, rassemble la corde et le nud coulant dans sa main gauche. Puis tous crient, sinterpellent. Cest sans doute pour rgler le plan daction et choisir la premire victime. Nikifor, lui aussi, est du complot. Il fait lever un groupe de rennes et les pousse dans lespace qui stend entre le vieillard et son fils. Louvrier se tient plus loin. Les rennes effrays slancent en masse compacte. Cest une rivire de ttes et de ramures. Les Ostiaks suivent dun il attentif point dans ce torrent. Premier coup ! Le vieillard a envoy son lasso et secoue la tte dun air mcontent. Autre coup ! Le jeune Ostiak la manqu, lui aussi. Mais lhomme camard, qui se tient dans un endroit dcouvert, au milieu des btes, minspire soudain du respect par son air dinstinctive assurance : il envoie son lasso, et au mouvement de son bras, on voit bien quil ne manquera pas son coup. Les rennes font un cart pour chapper la corde, mais un grand mle blanc qui porte une bche attache au cou fait deux ou trois bonds, sarrte et tourne sur place : le nud le tient par lencolure et par les bois. Nikifor mexplique quon vient de saisir le plus malin de ces animaux, qui met toujours du trouble dans le troupeau et lemmne au moment o lon a besoin des btes. Maintenant, il ne reste plus qu attacher ce mutin et laffaire ira toute seule. Les Ostiaks rassemblent de nouveau leurs lassos en les enroulant leur bras gauche. Puis ils sinterpellent par des cris et sentendent pour agir. Lentranement dsintress de la chasse sest empar de moi. Nikifor me montre une large femelle aux courts andouillers que lon veut attraper, et je prends part moi mme aux oprations. De deux cts nous poussons le groupe de rennes vers lendroit o les attendent trois lassos. Mais la femelle se doute probablement de ce qui lattend. Elle fait un brusque cart et disparatrait dans la fort, si les chiens ne la ramenaient. La manuvre denveloppement re-

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commence. Le vainqueur est, cette fois encore, louvrier, qui a su saisir, au moment favorable, la bte ruse. Cest une femelle strile, mexplique Nikifor. Aussi est-elle trs forte au travail. La chasse devenait intressante, bien quelle durt un peu longtemps. Aprs la femelle, deux lassos saisirent dun mme coup un norme renne qui, vraiment, ressemblait un taureau. Il y eut ensuite une interruption : un groupe dont on avait besoin schappa du cercle et senfuit dans la fort. Louvrier et le fils cadet repartirent sur leurs raquettes et nous les attendmes environ une demi-heure. Vers la fin, la chasse donna de meilleurs rsultats et, en sy mettant tous, on attrapa treize rennes pour la route, dont sept nous taient destins, Nikifor et moi, et six aux patrons. Vers onze heures, nous partmes enfin, avec quatre attelages de trois btes, nous dirigeant vers Oourvi. Louvrier devait nous accompagner jusquau fonderies. Un septime renne courait, attach derrire son traneau, formant rserve.

* * *
Le taureau boiteux que nous avions laiss dans les iourtas dOourvi quand nous tions partis pour le campement navait pas pu se gurir. Il restait tristement couch sur la neige et se laissa prendre sans quil ft besoin dun lasso. Nikifor lui fit encore une saigne, mais sans rsultat, comme auparavant. Les Ostiaks affirmaient quil stait foul la jambe. Nikifor le considra quelque temps dun air embarrass, puis le vendit comme viande de boucherie un des patrons de lendroit, pour huit roubles. Celui-ci trana la pauvre bte laide dune corde. Cest ainsi, bien tristement, que sacheva lexistence dun taureau qui navait pas son pareil au monde . Il est bon de remarquer que Nikifor le vendit sans me demander mon consentement. Daprs notre convention, il ne devenait propritaire des rennes quaprs mavoir conduit destination. Je regrettais fort dabandonner au couteau du boucher un animal qui mavait rendu un si grand service. Mais je neus pas le courage de protester Quand il eut termin son march et mis largent dans son porte-

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monnaie, Nikifor se tourna vers moi et me dit : Vous voyez, jy perds douze roubles. Drle dhomme ! Il oubliait que ctait moi qui avais pay lattelage, un attelage qui, daprs lui, aurait d me conduire jusquau bout. Or, nous navions parcouru que trois cents verstes et jtais oblig de louer dautres btes. Il faisait si chaud ce jour-l que la neige fondait un peu. Toute molle, elle volait par paquets humides sous les sabots de nos rennes. La marche nen tait que plus pnible. Un taureau dapparence assez modeste, nayant quune corne sur le front, nous servait de conducteur. A droite marchait la femelle strile, travaillant avec zle des quatre jambes. Au milieu, un renne gros et petit, qui se trouvait en attelage pour la premire fois. Escort droite et gauche, il remplissait sa tche avec honneur. LOstiak menait en avant un traneau portant mes bagages. Par-dessus sa pelisse, il avait revtu un surtout rouge vif et, sur le fond de la neige blanche, du bois gris, du gris attelage et du ciel gris, il se dtachait comme une touche inattendue, mais ncessaire. La route tait si pnible que les traits du traneau qui nous prcdait se rompirent deux fois : chaque arrt, les patins adhraient au chemin et il tait difficile de se remettre en marche. Aprs les deux premiers trajets , les rennes taient dj sensiblement fatigus. Voulez-vous que nous nous arrtions aux iourtas de Nildine, pour prendre le th ? me demanda Nikifor. Il y a loin jusquaux autres iourtas. Je voyais bien que mes conducteurs avaient soif de th, mais je regrettais le temps perdu, les vingt-quatre heures darrt Oourvi. Je rpondis non. Comme vous voudrez , dit Nikifor, et, fch, il poussa de sa gaule la femelle.

* * *
Nous fmes en silence environ quarante verstes : lorsque Nikifor nest pas ivre, il se montre morose et taciturne. Le froid devenait plus vif, la route gelait et samliorait. A Sanghi-tour-paoul, nous dcidmes de nous arrter. Lhabitation que nous y trouvmes nous

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merveilla : on y voyait des bancs, une table couverte dune nappe en toile cire. Pendant le souper, Nikifor me traduisit une partie de la conversation de louvrier camard avec les femmes qui nous servaient, et jappris des choses curieuses. Trois mois auparavant, lpouse de lOstiak stait pendue. Et quoi ? Le diable mme nimaginerait pas a, me disait Nikifor : une fine, une vieille cordelette ! Et elle stait pendue assise en attachant le bout de la ficelle une branche. Le mari, pendant ce temps, tait dans la fort, chassant lcureuil avec dautres Ostiaks. Le chef du village vient le chercher, linvite rentrer : il dit que la femme est tombe srieusement malade. (Ici comme ailleurs, on ne dit pas la vrit du premier coup, telle est la pense qui me vient.) Mais le mari rpond : Est-ce quil ny a personne, l-bas, pour allumer le feu ? Sa mre est pourtant l Quest-ce que je peux y faire ? Mais le chef insiste, le mari revient aux iourtas, sa femme est dj mre . Cest sa deuxime femme dj, dit en terminant Nikifor. Comment ? Lautre aussi sest pendue ? Non, elle est morte de sa belle mort, de maladie, comme il fallait Jappris que les deux jolis enfants que notre Ostiak avait baiss sur les lvres (ce qui mavait horrifi) lors de notre dpart dOourvi taient ns de sa premire femme. Avec la seconde, il avait vcu environ deux ans. Peut-tre lavait-on marie de force cet homme ? demandaije. Nikifor se renseigna. Non, rpondit-il, cest elle qui a demand lpouser. Aprs cela, il a pay trente roubles aux parents de sa femme et il a habit chez eux. On ne sait pas pourquoi elle sest pendue. Cest une chose qui doit arriver trs rarement ? dis-je. Quon se tue ? a arrive souvent chez les Ostiaks. Cet t, il y en a un qui sest tu, chez nous, dun coup de fusil. Exprs ?

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Non, pas exprs Et puis, dans notre district, un greffier de la police sest donn un coup de revolver. Et o a ? Sur la tour de garde du commissariat. Il monte tout en haut et il crie : Tenez, voil pour vous, fils de chiens ! Et il se tire un coup de revolver. Un Ostiak ? Non. Un nomm Molodsovatov, un type russe Nikita Mitrofanovitch

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Quand nous sortmes des iourtas de Sanghi-tour-paoul, il faisait dj sombre. La neige avait, depuis longtemps, cess de fondre, bien que le temps se maintnt au chaud. La route tait devenue excellente, douce sous le sabot des btes, mais pas trop molle, une route comme il en faudrait toujours, disait Nikifor. Les rennes avanaient pas feutrs et tiraient le traneau sans difficult. Finalement, nous dmes dteler le troisime et lattacher au vhicule par-derrire : les btes, nayant aucun effort fournir, faisaient des carts et risquaient de briser lavant du traneau. Les patins de nos lgers quipages glissaient dun mouvement rgulier, sans bruit, comme une barque sur le miroir des eaux. Dans le lourd crpuscule, la fort prenait des dimensions gigantesques. Je ne voyais pas la route, je ne sentais pas le mouvement du traneau. Les arbres, comme pousss par une puissance magique, couraient notre rencontre ; les broussailles fuyaient sur les cts ; quelques vieilles souches, couvertes de neige, ct de sveltes bouleaux, passaient devant nous. Tout tait plein de mystre. Tchou-tchou-tchoutchou faisait la respiration gale et presse des rennes dans le silence nocturne de la fort. Et mille sons oublis se rveillaient en mon souvenir, suivant cette cadence. Tout coup, dans la profondeur de ce sombre bois retentit un sifflement. Il parat mystrieux et infiniment lointain. Cest pourtant lOstiak qui siffle, pour distraire son attelage, quelques pas de moi. Puis, de nouveau, le silence ; de nouveau, un sifflement lointain, et les arbres fuient sans bruit dans les tnbres. Je somnole un peu, et dans mon assoupissement une pense inquitante sempare de moi. A la faon dont je voyage, les Ostiaks doivent me prendre pour un riche marchand. Dans ce bois perdu, dans cette sombre nuit, il ny a personne cinquante verstes la

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ronde, pas un homme, pas un chien. Quest-ce qui peut les arrter ? Cest encore bien que je possde un revolver. Mais cette arme est enferme dans mon sac de voyage et le sac est attach sur le traneau de lOstiak camard qui, en ce moment, commence minspirer des soupons. Il faudra, me dis-je, que je tire le revolver du sac la premire occasion et que je le mette prs de moi. Cest une trange crature que notre cocher manteau rouge ! Le manque de nez ne nuit aucunement son flair ; on dirait quil sent lodeur de la route et quil la dcouvre ainsi. Il connat le moindre buisson et, en pleine fort, agit aussi librement que dans sa iourta. Il vient de dire Nikifor quil y a ici, sous la neige, de la mousse et quon pourrait nourrir les btes. Nous nous arrtons. On dtelle. Il est trois heures du matin. Nikifor mexplique que les rennes zirianes sont russ et que lui, Nikifor, dans ses voyages, ne leur a jamais permis de patre en libert ; il les a toujours tenus attachs. Il est facile de lcher un renne, mais on nest jamais sr de le rattraper. Cependant lOstiak tait dun autre avis et il laissa partir ses btes sur parole. Cette noble conduite tait digne de rcompense, mais je considrais avec inquitude les mufles de nos animaux. Quarriverait-il sils prfraient la mousse qui poussait aux environs dOourvi ? Laventure aurait t des plus dsagrables. Dailleurs, avant de lcher les rennes, pour renforcer leur sens du devoir, les cochers abattirent deux grands pins et firent de chacun deux sept poutres dun mtre chacune. Ces morceaux de bois, en qualit de principe modrateur, furent suspendus lencolure de chacun des rennes. Esprons, me disais-je, que ces breloques ne seront pas trop lgres Aprs avoir lch nos animaux, Nikifor coupa du bois, pitina la neige et fit un cercle auprs de la route, tablit un bcher au centre, joncha le reste de la place de branches de sapin et dressa quelques pices de bois pour nous servir de siges. A deux rameaux humides plants dans la neige on suspendit deux marmites remplies de neige qui fondait bientt Boire du th devant un bcher, sur la neige de fvrier, nous aurait sembl probablement moins intressant si nous avions t surpris par une gele de quarante cinquante degrs. Mais le ciel nous tait extraordinairement favorable : le temps tait calme et tide.

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Je craignais de dormir trop longtemps, je ne me couchai pas avec les cochers. Je restai assis environ deux heures devant le foyer, entretenant le feu et rdigeant, cette lumire incertaine, mes impressions de route.

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Ds le point du jour, je rveillai les cochers. On neut aucune peine ramener les rennes. Pendant quon les attelait, le jour vint, et tout reprit un aspect absolument prosaque. Les pins diminurent de hauteur et de grosseur. Les bouleaux ne couraient plus au-devant de nous. LOstiak avait lair ensommeill et les soupons que javais conus dans la nuit senvolrent comme fume. Je me rappelai en mme temps que, dans lantique revolver que je mtais procur avant de partir, il ny avait que deux cartouches, et quon mavait instamment pri de ne pas men servir pour viter des accidents. Larme resta donc dans mon sac de voyage. Nous entrmes dans une fort des plus touffues, interminable pins, sapins, bouleaux, mlzes, cdres et, au-dessus de la rivire, de souples saules. La route tait bonne. Les rennes couraient dune allure gale, mais sans entrain. Sur le traneau davant, lOstiak tenait la tte penche et chantait une complainte mlancolique qui navait que quatre notes. Peut-tre songeait-il cette vieille ficelle dont sa femme stait servie pour se pendre. La fort, la fort Uniforme sur une tendue incommensurable et cependant diverse, infiniment varie dans ses combinaisons. Voici la route barre par un pin pourri, abattu. Larbre norme est couvert dans toute sa longueur par un linceul de neige. Plus loin, le bois a d brler pendant le dernier automne. Les troncs secs, droits, sans corce et sans branches, se dressent comme des poteaux tlgraphiques inutiles ou comme les mts dans un port pris par les glaces, qui ne sont pas ails de leurs voiles. Pendant quelques verstes, nous restons dans la zone de lincendie. Puis ce sont des sapins nen plus finir, de sombres sapins rameux et presss. Les vieux gants se gnent lun lautre, leurs fates se confondent et arrtent les rayons du soleil. Les branches sont tisses de je ne sais quels fils verts ; elles semblent couvertes dune grossire toile daraigne. Et les rennes et les hommes semblent tout petits au milieu de ces sapins centenaires. Puis les grands arbres se rar-

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fient ; sur une clairire de neige sparpillent des centaines de jeunes sapins qui se figent gale distance lun de lautre. Au tournant de la route, notre convoi faillit heurter un petit traneau charg de bois, attel de trois chiens et conduit par une fillette ostiaque. Un garonnet de cinq ans marchait ct du vhicule. Ctaient de trs jolis enfants. Jai remarqu que, chez les Ostiaks, les bambins sont souvent trs mignons. Mais pourquoi les adultes sont-ils si laids ? Des bois et des bois. Voici encore lemplacement dun incendie, probablement ancien : entre les troncs brls pousse une jeune vgtation. Comment les bois prennent-ils feu ? Sont-ce les bchers qui les allument ? Quels bchers ? me rpond Nikifor. Il ny a pas me qui vive par ici pendant la belle saison : en t, la route suit la rivire. Cest la foudre qui allume les bois. La foudre frappe, et voil le feu. Ou bien encore, un arbre se frotte un autre jusquau moment o la flamme vient : le vent les secoue et, pendant lt, le bois est sec. Eteindre ? Qui pourrait teindre ? Cest le vent qui entretient le feu, cest le vent qui lteint. La rsine brle, lcorce tombe, la branche brle, le tronc reste. Au bout de deux ans, la racine est sche et le tronc sabat Il y a ici beaucoup de troncs dnuds qui sont sur le point de tomber. Quelques-uns ne se maintiennent debout que parce quils sappuient sur les minces branchages dun sapin voisin. En voici un qui, dj, allait sallonger sur la route, mais il sest arrt, on ne sait comment, un ou deux mtres du soi. Il faut se pencher pour ne pas sy fracasser la tte. Pendant quelques minutes encore, une zone de puissants sapins ; puis, brusquement, nous arrivons une troue sur la rivire. Cest ici quil fait bon, au printemps, chasser le canard. Au printemps, loiseau vole de haut en bas. Quand le soleil se couche, on tend un filet dans une de ces troues, dun arbre un autre, jusquen haut. Un grand filet comme ceux qui servent pour la pche.

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On se couche sous larbre. Tout un vol de canards arrive par la troue et, au crpuscule, se jette dans le filet. Alors, on tire la ficelle, le filet tombe et tous les oiseaux sont pris. On peut en attraper ainsi jusqu cinquante. Il faut seulement avoir le temps dy mordre. Comment, dy mordre ? Il faut les tuer pour quils ne senvolent pas. On leur mord le sommet de la tte, il faut se dpcher Le sang vous coule sur les lvres. Bien sr, on peut les tuer aussi avec un bton, mais a vaut mieux avec les dents. Les rennes mavaient paru dabord, comme les Ostiaks, se ressembler tous. Je vis bientt que chacun de nos sept animaux avait sa physionomie particulire et jappris les distinguer. De temps autre, je sens en moi un flux de tendresse pour ces animaux extraordinaires qui, dj, mont rapproch de cinq cents verstes du chemin de fer. Il ne nous reste plus dalcool. Nikifor, ntant pas ivre, est morose. LOstiak chante sa complainte o il est sans doute question dune ficelle. A certains moments, il me parat indiciblement trange que ce soit moi, moi prcisment, et personne dautre, qui soit perdu ainsi dans ce dsert immense. Ces deux traneaux, ces sept rennes et ces deux hommes, tout cela avance cause de moi, pour moi Deux hommes dge, ayant de la famille, ont quitt leurs demeures et endurent toutes les difficults de ce voyage parce que cela est ncessaire un troisime, un tranger, quils ne connaissent pas. Des rapports de ce genre existent en tout lieu. Mais en aucun endroit ils ne sauraient frapper limagination comme ici, dans la fort vierge sibrienne, o ils se traduisent dune faon si brutale, si vidente

* * *
Comme nous avions nourri nos attelages pendant la nuit, nous ne nous arrtmes pas aux iourtas de Sarade et de Menkia-paoul. Nous ne fmes halte qu celles de Khanglaz. Les peuplades de cet endroit sont encore plus sauvages. Tout les tonne. Les ustensiles de table, les ciseaux, les bas, la couverture dans le traneau dont ils me virent

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possesseur, tout cela excita leur enthousiasme, leur stupfaction. A lapparition de chaque nouvel objet, tous mettaient un cri rauque. Afin de me renseigner, javais dpli devant moi la carte du gouvernement de Tobolsk et je lisais haute voix les noms de toutes les iourtas voisines, des ruisseaux et des rivires. Ils coutaient bouche be, et, quand jeus fini, dclarrent en chur, comme me lannona mon interprte, que tout tait parfaitement exact. Je navais plus de petite monnaie, et, pour les remercier de leur hospitalit, je leur donnai tous, hommes et femmes, trois cigarettes et un bonbon. Tous furent trs contents. Une vieille Ostiaque, moins laide que les autres, et trs hardie, sprit de moi, je devrais dire de mon bagage. A son sourire, on voyait bien que son sentiment tait absolument dsintress : ctait de ladmiration devant les phnomnes dun autre monde. Elle maida me couvrir les jambes ; aprs quoi nous nous serrmes les mains trs affectueusement et chacun pronona quelques mots aimables dans sa langue. Et cest bientt que la Douma se runit ? me demanda tout coup Nikifor. Voil dj trois jours quelle est en sance. Ah ! ah ! Quest-ce quelle va nous dire ? Il faudrait les mettre un peu la raison ; ils sont mchants comme si les mouches les mangeaient. Nous autres, nous en avons assez. La farine, par exemple, elle cotait un rouble cinquante kopecks, et maintenant, comme dit lOstiak, elle revient un rouble quatre-vingts. Comment vivre un prix pareil ? Nous autres, Zirianes, on nous embte plus que tout le monde. Tu amnes la ville une voiture de paille : paye. Tu fournis une sagne de bois : paye. Les Russes disent comme les Ostiaks : La terre est nous. La Douma devrait se mler de cette affaire-l. Le brigadier de police, chez nous, nest pas un mchant homme, mais le commissaire nest pas notre got On ne permettra pas la Douma de sen mler. On chassera les dputs. Voil, voil le malheur, on les chassera , confirma Nikifor qui adjoignit cette dclaration quelques termes dont lnergie aurait fait plir denvie lancien gouverneur de Saratov, Stolypine.

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Nous arrivmes aux iourtas de Niaksiravoli pendant la nuit. Il tait possible, cet endroit, dchanger nos rennes, et je dcidai de le faire, malgr lopposition de Nikifor. Il insistait pour garder jusquau bout du voyage les rennes dOourvi, il avanait des arguments qui ne valaient rien et multipliaient les obstacles au cours des pourparlers. Sa conduite mtonna longtemps ; mais enfin je compris quil songeait au retour, quavec les rennes dOourvi il pourrait revenir jusquau campement o il avait laiss les siens. Cependant je ne cdai pas et, pour dix-huit roubles, nous loumes de nouveaux attelages qui devaient nous mener jusqu Nikito-Ivdelski, grand bourg au pied de lOural, o lon travaille lextraction de lor. Cest la dernire station de la route des rennes . A partir de cet endroit jusquau chemin de fer il ne resterait plus que cent cinquante verstes faire avec des chevaux. De Niaksimvoli jusqu Ivdeli, on compte deux cent cinquante verstes, cest--dire vingt-quatre heures en marchant bien. Niaksimvoli, nous emes les mmes difficults qu Oourvi on ne pouvait capturer des rennes pendant la nuit ; il fallait y coucher. Nous nous installmes dans une pauvre isba ziriane. Le matre de la maison avait t jadis employ chez un marchand, mais il ne stait pas entendu avec son patron et navait plus maintenant ni place ni travail. Il mtonna bientt par son langage qui tait plutt dun homme cultiv que dun paysan. Nous causmes. Avec une parfaite intelligence, il raisonnait sur la possibilit quil y aurait de dissoudre la Douma, sur les chances que le gouvernement aurait de conclure un nouvel emprunt. A-t-on publi toutes les uvres de Herzen ? me demanda-t-il entre autres choses. Et cependant cet homme instruit tait un vritable barbare. Il ne faisait rien pour aider sa femme qui entretenait toute la famille. Elle cuisait du pain pour les Ostiaks deux fois par jour. Cest elle-mme qui apportait sur ses paules leau et le bois. En outre, elle tait charge denfants. Pendant toute la nuit que nous passmes chez el-

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le, elle ne se coucha pas. Derrire la cloison, une petite lampe tait allume et, au bruit, nous comprenions quelle remuait la lourde pte dans le ptrin. Ds le matin, elle fut debout, prpara le samovar, habilla les enfants et apporta son mari rveill ses bottes sches. Pourquoi votre mari ne vous aide-t-il pas ? lui demandai-je quand nous fmes seuls. Mais, il na pas de vrai travail ici. La pche du poisson ne peut pas se pratiquer dans notre endroit. Il na pas lhabitude de la chasse aux fourrures. On ne laboure pas de ce ct ; pendant lt dernier, nos voisins ont essay de labourer pour la premire fois. Quest-ce quil pourrait faire ? Pour les travaux de la maison, nos hommes ne sen occupent pas. Et puis ils sont paresseux, il faut dire la vrit, plus que des Ostiaks. Cest pour cela que les filles russes ne se marient jamais avec des Zirianes. Elles seraient bien btes de se mettre la corde au cou. Il ny a que nous, les femmes zirianes, qui ayons lhabitude. Mais les femmes zirianes pousent-elles des Russes ? Oui, souvent. Les paysans russes aiment prendre femme chez nous, parce que nous sommes meilleures au travail que personne. Ce sont les filles russes qui npousent jamais des Zirianes. On na jamais vu a. Vous disiez que vos voisins avaient essay de labourer. Ont-ils eu une rcolte ? Oui, une bonne rcolte. Lun a sem un poud et demi de seigle, il a rcolt trente pouds. Lautre en a sem un poud, et sa rcolte a t de vingt. Il y a quarante verstes dici jusquau lieu labour. Niaksimvoli est le premier endroit sur ma route o jaie entendu parler de tentatives agricoles.

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Nous navons russi quitter cet endroit que dans laprs-midi. Notre nouveau cocher, comme tous les cochers, nous a promis de

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partir au point du jour , et ne nous a amen des rennes que vers midi. Il nous fait conduire par un garon. Le soleil brillait dune clart blouissante. Il tait difficile douvrir les yeux et, mme travers les paupires, la neige et le soleil vous coulaient dans les prunelles comme du mtal fondu. En mme temps, dun souffle gal, passait un vent froid qui empchait la neige de fondre. Nos yeux ne purent se reposer que lorsque nous entrmes dans la fort. Le bois tait toujours le mme, et on y voyait des traces de btes comme ailleurs : avec laide de Nikifor, javais appris les distinguer. Ici, un livre a embrouill ses traces en cercles dconcertants. Les empreintes laisses par les livres sont innombrables, car personne ne chasse cet animal dans la rgion. Voici une place circulaire entirement pitine par des pattes de livre et de cet endroit partent des pistes dans tous les sens. On pourrait croire quil y a eu ici, pendant la nuit, un meeting, et que les btes, surprises par une patrouille, se sont disperses de tous cts. Les perdrix sont galement nombreuses, et la griffe laisse par leur patte se voit sur la neige, et l. Le long de la route, sur trente pas dtendue, en lignes rgulires, sallongent les foules circonspectes du renard. Sur cette pente de neige qui descend vers la rivire, des loups gris sont descendus la file, mettant leurs pas dans les pas du premier. La souris des bois a laiss sa trace imperceptible en de nombreux endroits. Il en est de mme de lhermine dont les empreintes ressemblent aux nuds dune corde tendue. Il y a encore sur la route des trous profonds : le lourd lan a march ici. Pendant la nuit, nous nous arrtmes encore une fois, nous dtelmes, nous dressmes un bcher pour prendre le th et, le matin venu, jattendis une fois de plus, avec une impatience fivreuse, le retour des btes. Avant daller les chercher, Nikifor me dclara que lun des rennes avait perdu sa poutre. Alors, il est parti ? Non, le taureau est ici , rpondit Nikifor. Et il se mit grogner contre le propritaire des btes qui ne lui avait donn pour la route ni corde ni lasso. Je compris que laffaire nallait pas si bien que Nikifor le prtendait.

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On sempara dabord du mle qui stait approch par hasard du traneau. Nikifor fit longtemps entendre des sons rauques, la manire des rennes, pour obtenir les bonnes grces du taureau . Celui-ci venait tout prs du cocher, mais ds quil remarquait un mouvement inquitant, se rejetait vivement en arrire. Cette scne se rpta trois fois. Enfin, Nikifor eut lide de mettre par terre une corde roule en plusieurs cercles et de la couvrir de neige. Ensuite, il recommena ronfler et glouglouter dun air engageant. Quand le renne sapprocha pas prudents, Nikifor tira sur la corde, et la poutre qui servait dentrave fut prise dans un anneau de la corde. Avec un licol, on mena le mle dans le bois, en qualit de parlementaire, vers les autres rennes. Une bonne heure scoula. Il faisait absolument clair dans la fort. De temps autre, jentendais au loin des voix humaines. Puis tout sapaisait. Qutait devenu le renne qui stait dbarrass de son entrave ? En cours de route, javais entendu conter comment, parfois, on tait oblig de chercher pendant deux ou trois jours un attelage disparu ; cela ne me rassurait gure. Mais non, mes hommes revenaient avec les btes ! Ils les avaient toutes attrapes ds le dbut, sauf celle qui stait mancipe. Le rebelle vagabondait de ct et dautre, et ne se laissait sduire par aucune flatterie. Puis il sapprocha de lui-mme des rennes quon avait dj capturs, se tint au milieu deux et enfona son mufle dans la neige. Nikifor rampa jusqu lui par-derrire et lui saisit la jambe. Le renne tira de son ct, tomba la renverse, renversant aussi le cocher. Mais son effort tait inutile. Nikifor avait gagn.

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Vers dix heures du matin, nous arrivmes Soou-vada. Trois iourtas taient compltement fermes avec des planches, une seule tait habite. Sur des poutres gisait le corps norme dune femelle dlan quon venait de tuer ; un peu plus loin, un cerf tout taillad ; des morceaux de viande bleutre taient poss sur le toit enfum, et,

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au milieu de tout cela, deux petits dlan quon avait sans doute retirs du ventre mme de la mre. Toute la population de lendroit tait ivre et dormait poings ferms. Personne ne rpondit nos cris et nos salutations. Lisba tait grande, mais incroyablement sale, absolument dpourvue de meubles. Un glaon fl, servant de vitre la fentre, tait maintenu du dehors par des btons. Sur le mur, des images reprsentaient les douze aptres, tous les souverains possibles et imaginables ; on y voyait aussi laffiche dune manufacture de caoutchouc. Nikifor alluma lui-mme le feu dans ltre. Ensuite, une Ostiaque se leva, titubant encore divresse. Prs delle, sur sa couchette, trois enfants, dont un nourrisson. Pendant ces derniers jours, la chasse avait t bonne. Les matres du lieu avaient tu un lan et sept cerfs ; six pices de ce gros gibier gisaient encore dans le bois. Pourquoi y a-t-il tant dhabitations vides, partout o nous passons ? demandai-je Nikifor quand nous quittmes Soouvada. Pour diffrentes raisons Si quelquun meurt dans une isba, lOstiak ne veut plus y demeurer : il la vend, ou la condamne, ou la reconstruit sur un nouvel endroit. Quune femme impure entre dans la maison, cest fini, il faut aller stablir ailleurs. Les femmes, dans ces moments-l, vivent part, dans des cabanes Et puis, les Ostiaks meurent beaucoup Voil pourquoi les iourtas sont vides coutez, Nikifor Ivanovitch, ne dites plus maintenant que je suis un marchand. Quand nous arriverons aux fonderies, vous direz de moi que je suis un ingnieur de lexpdition Gthe. Avez-vous entendu parler de cette expdition ? Non. Eh bien, voil : on projette de construire un chemin de fer dObdorsk locan Glacial, afin que les marchandises de Sibrie puissent partir de l sur des bateaux, directement vers ltranger. Vous direz que je suis all Obdorsk pour cette affaire. Le jour dclinait. Il nous restait moins de cinquante verstes faire jusqu Ivdeli. Nous arrivmes aux iourtas dUika-paoul. Je priai

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Nikifor dentrer dans lisba pour voir les gens. Il revint au bout de dix minutes. Lisba tait pleine de monde. Tous taient ivres. Les Vogouls, peuplade qui habite cet endroit, aiment boire avec les Ostiaks qui transportent des marchandises Niaksimvoli. Je refusai dentrer dans lisba, craignant que Nikifor ne senivrt juste la fin du voyage. Je ne boirai pas, disait-il pour me tranquilliser, je leur achterai seulement une bouteille pour la route. Un grand moujik sapprocha de notre traneau et interrogea Nikifor en ostiak. Je ne comprenais rien cette conversation jusquau moment o, des deux parts, retentirent les nergiques formules de la langue russe. Le nouveau venu tait un peu gris. Nikifor, en allant se renseigner dans la cabane, avait trouv le temps, lui aussi, de compromettre son quilibre. Jintervins dans la conversation. Quest-ce quil veut ? demandai-je Nikifor, croyant que son interlocuteur tait un Ostiak. Mais celui-ci rpondit de lui-mme. Il avait pos Nikifor les questions habituelles : Quel tait ce voyageur ? O allait-il ? Nikifor lavait envoy au diable, et cette rponse avait t loccasion dun nouvel change dides. Mais vous-mme, qui tes-vous : un Ostiak ou un Russe ? demandai-je mon tour. Un Russe, un Russe. Je suis Chiropanov, de Niaksimvoli. Et vous, ne seriez-vous pas de la compagnie Gthe ? me demanda-til. Jtais stupfait. Jen suis. Comment le savez-vous ? On mavait demand de suivre lexpdition de Tobolsk, quand on est parti pour la premire exploration. Et il y avait l-bas un ingnieur, il sappelait Charles Williamovitch Seulement jai oubli son nom de famille. Putman ? dis-je tout hasard.

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Putman ? Non, pas Putman Il y avait la femme de Putman, mais lAnglais sappelait Croose. Et maintenant, quest-ce que vous faites ? Je suis commis chez les Choulghine, Niaksimvoli ; je voyage avec leurs marchandises. Mais voil trois jours que suis malade : jai le corps courbatur Je lui offris des mdicaments. Nous fmes obligs dentrer dans la cabane.

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Le feu achevait de se consumer dans ltre, personne ne sen occupait, lobscurit tait presque complte. Lisba tait bonde. Des gens taient assis sur les couchettes, dautres par terre, dautres taient debout. notre apparition, des femmes se couvrirent moiti le visage de leurs chles, selon lhabitude. Jallumai une bougie et versai Chiropanov un peu de salicylate. Aussitt, les ivrognes mentourrent, Ostiaks et Vogouls, se plaignant de diverses maladies. Chiropanov servait dinterprte, et je leur donnai consciencieusement de la quinine et du salicylate pour tous les cas qui me furent soumis. Cest-il vrai que tu habites dans le pays o le tsar habite ? me demanda en mauvais russe un Vogoul, petit vieillard dessch. Oui, Ptersbourg, rpondis-je. Jai t lexposition, je les ai tous vus, jai vu le tsar, jai vu le chef de la police, jai vu le grand-duc On vous a conduits l-bas en dputation ? Dans vos costumes de Vogouls ? Oui, oui, oui, scrirent-ils tous en hochant la tte. Jtais plus jeune alors, plus fort. Maintenant, je suis vieux, toujours malade.

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Je lui donnai des mdicaments. Les Ostiaks taient trs contents de moi, ils me serraient les mains, minvitaient pour la dixime fois prendre de leau-de-vie et se montraient fort chagrins de mes refus. Devant le foyer, Nikifor tait assis, buvant tasse sur tasse, une tasse deau-de-vie, une tasse de th et ainsi de suite. Je jetai plusieurs fois les yeux sur lui, dun air significatif, mais il considrait uniquement sa tasse, faisant semblant de ne pas me remarquer. Je dus attendre que Nikifor eut achev de boire son th . Voil trois jours que nous sommes partis dIvdeli, me dit Chiropanov, nous avons fait quarante-cinq verstes. Les Ostiaks boivent partout. Ivdeli, nous nous sommes arrts chez Dmitri Dmitrievitch Lialine. Cest un excellent homme. Il a rapport des fonderies de petits livres : le Calendrier populaire et le journal. Dans le Calendrier, par exemple, on montre combien les gens reoivent dappointements : il y en a qui ont deux cent mille roubles, dautres cent cinquante Pourquoi y a-t-il une diffrence, ditesmoi ? Je nadmets pas a. Je ne vous connais pas, monsieur, mais je vous le dis carrment : moi, je nai pas besoin de a, je ne veux pas, je trouve que a ne sert rien Le 20 de ce mois, la Douma se runit ; elle sera encore meilleure que lautre. Nous verrons, nous verrons ce que ferons messieurs les sociaux . Des sociaux , il y en a bien cinquante, des populistes cent cinquante, des cadets cent Des Noirs, il ny en a pas beaucoup. Et vous, qui vont vos sympathies, si vous me permettez de le demander ? dis-je. Par mes convictions, je suis social-dmocrate parce que la social-dmocratie regarde tout du point de vue des bases scientifiques Je me frottai les yeux. En pleine fort vierge, dans une masure malpropre, au milieu de Vogouls ivrognes, le commis dun petit marchand de village se dclarait social-dmocrate en vertu des bases scientifiques . Je lavoue, jen ressentis de lorgueil pour mon parti.

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Vous avez tort de rester dans ce dsert, au milieu de gens qui ne pensent qu boire, lui dis-je, sincrement apitoy. Quest-ce que je peux faire ? Autrefois, javais une place Barnaoul, puis jai perdu mon travail. Jai de la famille. Jai t oblig de venir ici. Et quand on vit avec les loups, il faut hurler avec eux. Jai refus de suivre lexpdition Gthe, mais maintenant jirais avec plaisir. Si on a besoin de moi, crivez. Je me sentis gn et jeus envie de lui dire que je ntais ni un ingnieur ni un membre de lexpdition, mais un social vad. Je rflchis et mabstins. Il tait temps de prendre place dans le traneau. Les Vogouls nous entourrent dans la cour avec la bougie allume dont je leur avais fait cadeau sur leur demande. Lair tait si calme que la bougie ne steignait pas. Nous nous dmes adieu plusieurs reprises, un jeune Ostiak essaya mme de me baiser la main. Chiropanov apporta une peau de cerf et la mit sur mon traneau comme prsent. Il refusa absolument daccepter de largent que je lui offrais, mais, enfin, je lui donnai une bouteille de rhum que javais emporte tout hasard . Nous partmes.

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Nikifor avait retrouv sa langue. Pour la centime fois, il me racontait quil se trouvait chez son frre quand Nikita Serapionytch, un malin moujik , tait venu le chercher, et que lui, Nikifor, avait dabord refus, et que le caporal Souslikov lui avait donn cinq roubles et lui avait dit : Mne-le ! , et que loncle Michel Egorytch, un bon moujik ! , lui avait dit : Imbcile ! pourquoi ne mavaistu pas dit tout de suite que tu conduirais ce type-l ? Quand il avait fini, Nikifor recommenait : Il faut que je vous dise le fin fond de la vrit Jtais assis chez mon frre, chez Pantele Ivanovitch, je ntais pas ivre, mais javais bu, comme maintenant. Bon, a va, jtais assis. Tout coup, jentends que quelquun entre, cest Nikita Serapionyteh

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coutez, Nikifor Ivanytch, nous allons bientt arriver. Je vous remercie ! Jamais je noublierai la peine que vous avez prise. Si ctait possible, jimprimerais ceci dans les journaux : Je remercie de tout cur Nikifor Ivanytch Khrenov ; sans lui, je naurais jamais pu mvader. Pourquoi ne pouvez-vous pas limprimer ? Il y a la police. Ah ! Cest vrai. Sans a, a serait bien. On a dj parl de moi une fois dans les journaux. Comment a ? Voil pour quelle affaire. Un marchand dObdorsk avait pris pour lui le capital de sa sur, et moi, il faut dire la vrit, je lavais aid. Aid, ce nest pas le mot juste, mais javais donn mon concours. Du moment, je disais, que largent est chez toi, cest Dieu qui te la donn. Pas vrai ? Hum, pas tout fait Bon, a va Je lui donne mon concours. Personne nen savait rien, mais un type, Pierre Petrovitch Vakhlakhov, russit le savoir. Un sale type ! Il apprend a et il imprime dans le journal : Un voleur, le marchand Adrianov, a pris le bien dautrui, et un autre voleur, Nikifor Khrenov, la aid cacher son larcin. Tout a tait bien juste, et on lavait imprim tel quel. Vous auriez d le citer au tribunal, pour calomnie, conseillai-je Nikifor. Il y avait chez nous un ministre dont vous avez peut-tre entendu parler : Gourko ; il avait vol ou aid voler, on ne sait pas bien, mais, quand on le dnona, il poursuivit ses accusateurs pour diffamation. Vous auriez pu faire de mme. Jen avais envie ! Mais je ne pouvais pas : cest mon meilleur ami. Ce nest pas par mchancet quil a fait a, mais pour plaisanter. Un rude moujik, capable de tout. Pour vous dire la chose en un mot, ce nest pas un homme, cest un compte courant !

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quatre heures du matin, nous arrivmes Ivdeli. Nous descendmes chez Dmitri Dmitrievitch Lialine que Chiropanov mavait re-

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command comme populiste . Ctait un homme vraiment affable et hospitalier ; je suis heureux de lui exprimer ici ma sincre gratitude. Notre vie est calme, me racontait-il devant le samovar. La rvolution mme nest pas venue jusqu nous. Nous nous intressons bien entendu aux vnements, nous les suivons par les journaux, nous sympathisons avec les partis avancs, nous envoyons des hommes de gauche la Douma, mais la rvolution ne nous a pas soulevs. Dans les usines, dans les mines, il y a eu des grves et des manifestations. Mais notre vie, nous, est tranquille, il ny a pas de police de ce ct-ci, sauf le brigadier des Mines. La premire station du tlgraphe est loin dici, aux usines de Bogoslovsk, cent trente verstes ; l-bas commence aussi le chemin de fer. Des dports ? Il y en a quelques-uns chez nous : trois Livoniens, un matre dcole, un athlte de cirque. Tous travaillent la drague, ils ne sont pas misrables. Ils vivent tranquillement comme nous. On extrait de lor et, le soir, on va lun chez lautre veiller sous la lampe Vous pouvez continuer hardiment jusquaux Mines, personne ne vous arrtera : vous pouvez prendre la poste du zemstvo ou bien louer une voiture. Je vous trouverai un cocher. Je dis adieu Nikifor. Il tenait peine sur ses jambes. Faites attention, Nikifor Ivanytch, lui dis-je, leau-de-vie pourrait bien vous perdre sur le chemin du retour. Pas de danger Ce que le ventre prend, le dos peut le supporter , me rpondit-il, et ce fut son dernier mot.

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Ici sachve la priode hroque de mon vasion, le voyage avec un attelage de rennes, dans la fort vierge et le marais, sur une distance de sept huit cents verstes. Ma fuite, mme dans les passages les plus dangereux, fut, grce des circonstances favorables, beaucoup plus facile que je ne lavais prvue et que ne pourraient le croire ceux qui en jugent par les informations des journaux. Le reste de mon voyage navait rien dune vasion. Jusquaux Mines, je

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continuai une partie de ma route en traneau avec un fonctionnaire des contributions indirectes qui oprait, sur la route, le relev des magasins deau-de-vie. Roudniki (les Mines), je me renseignai pour savoir sil serait dangereux de prendre le chemin de fer. Les conspirateurs de province meffrayrent beaucoup en me parlant despions et me recommandrent dattendre huit jours Roudniki, puis de me rendre, avec un convoi de tlgues, Solikamsk, endroit beaucoup plus sr. Je ncoutai pas ce conseil et je neus pas lieu de men repentir. Dans la nuit du 25 fvrier, je pris place sans la moindre difficult dans un wagon du chemin de fer voie troite des Mines et, aprs vingtquatre heures de marche lente, jarrivai la station de Kouchva o je trouvai le train de Perm. Par Perm, Viatka et Vologda, jarrivai Ptersbourg dans la soire du 2 mars. Il mavait donc fallu douze jours de route pour avoir la possibilit de prendre une voiture sur la perspective Nevsky. Ce ntait pas long : nous avions mis un mois faire le voyage dans lautre sens. Sur le petit chemin de fer de lOural, ma situation ntait pas encore bien sre : dans ces localits, on ne manque pas de remarquer les trangers qui passent, et on aurait pu marrter nimporte o si lon avait reu un avertissement tlgraphique de Tobolsk. Mais lorsque, vingt-quatre heures plus tard, je me trouvai commodment install dans un wagon du chemin de fer de Perm, je sentis du coup que javais gagn la partie. Le train traversait les stations o nous avions t accueillis si crmonieusement par les gendarmes, les gardes et les chefs de police. Mais je suivais maintenant la direction oppose et jprouvais de tout autres sentiments. Au dbut, ce wagon spacieux et presque vide me parut troit et touffant. Je me mis sur la plate-forme, o le vent soufflait, o il faisait sombre, et de ma poitrine schappa le cri de linstinct, un grand cri de joie et de libert ! Le train de la ligne Perm-Kotlass memportait en avant, en avant, toujours en avant

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EN GUISE DE DEUXIME PARTIE

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LE PARTI DU PROLTARIAT ET LES PARTIS BOURGEOIS DANS LA RVOLUTION

Retour la table des matires

Les camarades savent que je repousse catgoriquement l'opinion qui a t la philosophie officielle du parti dans ces derniers temps, sur notre rvolution et le rle qu'y jouent les partis bourgeois. 70 Les opinions que professent nos camarades mencheviks leur semblent, eux-mmes, extraordinairement complexes. Je les ai entendus plus d'une fois nous accuser d'avoir une ide trop simple de la marche de la rvolution russe. Et cependant, malgr un manque absolu de prcision dans les formes qui donne l'apparence de la complexit et grce, peut-tre, ce dfaut , les ides des mencheviks dgnrent en un schma extrmement simple, accessible la comprhension de M. Milioukov lui-mme. Dans la postface d'une brochure rcemment parue, Comment se sont faites les lec70

Extrait dun discours prononc au congrs de Londres du parti social-dmocrate ouvrier de Russie, le 12 mai 1907. (NdT)

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tions la deuxime Douma d'Etat, le leader du parti cadet crit ceci : En ce qui concerne les groupes de gauche, au sens troit du mot, c'est--dire les groupes socialistes et rvolutionnaires, il nous sera plus difficile de nous entendre avec eux. Mais encore ici, si nous n'avons pas de raisons positives bien dfinies pour oprer ce rapprochement, nous avons du moins de trs fortes raisons ngatives qui favoriseront l'entente dans une certaine mesure. Leur but est de nous critiquer et de nous discrditer ; encore faut-il pour cela que nous existions et que nous agissions. Nous savons que pour les socialistes, non seulement pour ceux de Russie mais pour ceux du monde entier, la transformation de rgime qui s'accomplit en ce moment est une rvolution bourgeoise, et non socialiste ; c'est une rvolution qui doit tre faite par la dmocratie bourgeoise. De plus, s'il est question de prendre la place de cette dmocratie, il faut dire que pas un socialiste dans le monde ne s'y est prpar ; et si le pays a envoy la Douma des socialistes en si grand nombre, ce n'est certainement pas pour raliser ds prsent le socialisme, ni non plus pour qu'ils accomplissent de leurs mains les rformes prparatoires de la bourgeoisie . Ainsi, il leur sera beaucoup plus avantageux de nous abandonner le rle de parlementaires que de se compromettre euxmmes dans ce rle. Milioukov, comme vous le voyez, nous introduit d'emble au cur mme de la question. Dans la citation que je viens de faire, vous avez tous les lments essentiels des ides menchevistes sur la rvolution et sur les rapports de la dmocratie bourgeoise et de la dmocratie socialiste. La transformation de rgime qui s'accomplit en ce moment est une rvolution bourgeoise, et non socialiste. Ceci d'abord. La rvolution bourgeoise doit tre faite par la dmocratie bourgeoise . Voil le second point. La dmocratie socialiste ne peut de ses mains effectuer les rformes bourgeoises ; elle a un rle de simple opposition : Critiquer et discrditer. Enfin, quatrime observation, pour que les socialistes aient la possibilit de rester dans l'opposition, il faut que la dmocratie bourgeoise existe et agisse . Mais si cette dmocratie bourgeoise n'existe pas ? Mais s'il n'y a pas de dmocratie bourgeoise qui soit capable de marcher la tte de la rvolution bourgeoise ? Dans ce cas, il ne reste qu' l'inventer. C'est cela qu'arrive le menchevisme. Il difie une dmocratie

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bourgeoise, il lui donne des qualits et une histoire, et il emploie pour cela sa propre imagination. En tant que matrialisation, nous devons d'abord nous demander quelles sont les bases sociales de la dmocratie bourgeoise : sur quelles couches de la population, sur quelles classes peut-elle s'appuyer ? Inutile de parler de la grande bourgeoisie comme d'une force rvolutionnaire, nous sommes tous d'accord l-dessus. Des industriels lyonnais ont pu jouer un rle contre-rvolutionnaire l'poque de la grande Rvolution franaise, qui fut une rvolution nationale dans le sens le plus large de ce mot. Mais on nous parle de la moyenne et surtout de la petite bourgeoisie comme d'une force dirigeante dans la rvolution bourgeoise. Que reprsente donc cette petite bourgeoisie ? Les jacobins s'appuyaient sur la dmocratie des villes, sortie des corporations d'artisans. Les matres ouvriers, leurs compagnons, et les petites gens de la ville, qui avaient avec les premiers des liens troits, composaient l'arme des sans-culottes rvolutionnaires, et c'tait l l'appui du parti dirigeant des montagnards. Cette masse compacte de la population urbaine, qui avait pass par la longue cole historique de la vie corporative, c'est prcisment elle qui a support tout le poids de la transformation rvolutionnaire. Le rsultat objectif de la rvolution a t de crer des conditions normales d'exploitation capitaliste. Mais le mcanisme social de l'volution historique a fait en sorte que la domination de la bourgeoisie ft assure par l'uvre de la plbe, de la dmocratie des rues, des sansculottes. Leur dictature terroriste a dbarrass la socit bourgeoise de tous les vieux dbris, et ensuite la bourgeoisie est arrive dominer en renversant la dictature dmocratique des petits bourgeois. Je demande, et ce n'est pas, hlas, la premire fois : Quelle classe de la socit soulvera, tayera dans notre pays une dmocratie bourgeoise rvolutionnaire, la portera au pouvoir et lui donnera la possibilit d'accomplir un immense travail, tout en ayant en face d'elle l'opposition du proltariat ? C'est la question centrale, et je la pose encore une fois aux mencheviks. Il est vrai que nous avons les masses normes des ruraux rvolutionnaires. Mais les camarades de la minorit savent aussi bien que

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moi que la classe paysanne, si rvolutionnaire soit-elle, n'est pas capable de jouer un rle indpendant et spontan, et encore moins d'assumer une direction politique. Les paysans peuvent constituer une force prodigieuse au service de la rvolution, c'est indiscutable ; mais il serait indigne d'un marxiste de penser que le parti des moujiks est capable de prendre la tte de la rvolution bourgeoise et de librer, par sa propre initiative, les forces productrices de la nation en les dbarrassant des entraves sculaires. C'est la ville qui possde l'hgmonie dans la socit moderne ; et la ville seule est capable de jouer un rle dirigeant dans la rvolution bourgeoise. O donc, chez nous, trouvez-vous cette dmocratie urbaine qui saurait entraner sa suite toute la nation ? Le camarade Martynov l'a cherche plus, d'une fois, la loupe la main. Il a trouv des matres dcole Saratov, des avocats Ptersbourg et des statisticiens Moscou. Comme tous les hommes de son opinion, il s'est seulement refus voir que, dans la rvolution russe, le proltariat industriel s'tait empar du terrain mme sur lequel, la fin du XVIIIe sicle, se tenait la dmocratie demi proltarienne des artisans, la dmocratie des sans-culottes. J'attire votre attention, camarades, sur ce point essentiel. Notre grosse industrie n'est pas sortie naturellement de l'artisanat. L'histoire conomique de nos villes ignore absolument la priode des corporations. L'industrie capitaliste est ne, chez nous, sous la pression immdiate du capital europen. Elle s'est empare d'un sol vierge, vraiment primitif, et elle n'a pas eu surmonter la rsistance d'une culture corporative. Le capital tranger s'est introduit dans notre pays par la voie des emprunts d'Etat, par les tuyaux, si l'on peut dire, de l'initiative prive. Il a group autour de lui l'arme du proltariat industriel, sans permettre aux petits mtiers de se crer et de se dvelopper. Le rsultat, chez nous, c'est qu'au moment de la rvolution bourgeoise la principale force des villes s'est trouve dans un proltariat industriel d'un type social trs lev. C'est un fait irrfutable et qui doit servir de base toutes nos dductions de tactique rvolutionnaire. Si les camarades de la minorit croient la victoire de la rvolution ou du moins admettent la possibilit d'une telle victoire, ils ne pourront nier qu'en dehors du proltariat il n'y a pas, chez nous, dans notre histoire, de prtendant au pouvoir rvolutionnaire. De mme

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que la dmocratie urbaine, la petite bourgeoisie de la Rvolution franaise s'est mise la tte du mouvement national, le proltariat, cette unique dmocratie rvolutionnaire de nos villes, doit trouver un appui dans les masses paysannes et prendre le pouvoir, si, du moins, la victoire de la rvolution est possible. Un gouvernement qui s'appuie directement sur le proltariat, et, par son intermdiaire, sur la classe paysanne rvolutionnaire, ne signifie pas encore une dictature socialiste. Je ne parle pas, pour l'instant, des perspectives ultrieures d'un gouvernement proltarien. Peut-tre le proltariat est-il condamn tomber, de mme que la dmocratie des jacobins, pour laisser place nette la bourgeoisie. Je veux seulement tablir un point : si le mouvement rvolutionnaire a triomph chez nous, conformment la prdiction de Plekhanov, en tant que mouvement ouvrier, la victoire de la rvolution n'est possible chez nous qu'en tant que victoire rvolutionnaire du proltariat ; autrement, elle est absolument impossible. J'insiste rsolument sur cette dduction. Si l'on admet que l'opposition des intrts sociaux entre le proltariat et les masses paysannes ne permettra pas au proltariat de se mettre la tte de ces dernires, que le proltariat n'est pas assez fort pour remporter la victoire, il faut conclure que la victoire mme de la rvolution est impossible chez nous. Dans de telles conditions, le rsultat naturel de la rvolution serait une entente de la bourgeoisie librale avec l'ancien rgime. C'est une issue dont on ne peut nier la possibilit. Mais il est clair qu'un pareil rsultat ne se prsenterait que dans la voie d'une dfaite de la rvolution, occasionne par sa faiblesse interne. En somme, toute l'analyse des mencheviks, et, avant tout, leur apprciation du proltariat et de ses rapports possibles avec la classe paysanne, les conduisent inexorablement au pessimisme rvolutionnaire. Mais ils s'enttent tourner bride et dvelopper leur optimisme en faveur de... la dmocratie bourgeoise. Voil comment s'explique leur attitude vis--vis des cadets. Les cadets sont pour eux le symbole de la dmocratie bourgeoise, et celle-ci est le prtendant, par droit de nature, au pouvoir rvolutionnaire. Le camarade Martynov a construit, en partant de ce point de vue, toute une philosophie de l'histoire l'usage du parti constitutionnel-

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dmocrate. Les cadets, voyez-vous, inclinent droite durant les priodes d'apaisement et se jettent gauche quand la rvolution remonte. Par consquent, ils gardent le droit de se considrer comme ayant un avenir rvolutionnaire. Je dois pourtant tablir que l'histoire des cadets, telle qu'elle est trace par Martynov, est tendancieuse ; on plie cette histoire aux exigences d'une certaine morale. Martynov nous a rappel qu'en octobre 1905 les cadets avaient exprim de la sympathie pour les grvistes. C'est indiscutable. Mais que cachait-on sous cette dclaration platonique ? Un sentiment bien vulgaire, l'pouvante du bourgeois devant la terreur dchane dans la rue. Ds que le mouvement rvolutionnaire s'est tendu, les cadets se sont absolument carts de l'arne politique. Et Milioukov explique les raisons de cette attitude avec une entire franchise dans la brochure que j'ai dj cite : Aprs le 17 octobre, quand, en Russie, ont eu lieu librement les premires grandes runions politiques, les esprits tendaient rsolument gauche... Un parti comme celui des constitutionnelsdmocrates, qui n'en tait alors qu' ses premiers mois d'existence et se prparait la lutte parlementaire, ne pouvait absolument pas agir durant les derniers mois de 1905. Ceux qui reprochent maintenant au parti de n'avoir pas protest en temps voulu, sur l'heure, par des meetings, contre les illusions rvolutionnaires du trotskisme et contre une rcidive de blanquisme , ne comprennent pas ou ne se rappellent pas l'tat d'esprit du public dmocratique qui s'assemblait alors dans les meetings (Comment se sont faites les lections... pages 91 et 92). M. Milioukov me fait trop d'honneur en attachant mon nom la priode du plus grand lan de la rvolution. Mais l'intrt de la citation n'est pas en cela. Il est important pour nous d'tablir qu'en octobre et novembre la seule besogne possible pour les cadets consistait lutter contre les illusions rvolutionnaires , c'est--dire, en fait, contre le mouvement rvolutionnaire des masses ; et, s'ils n'ont pas accompli cette besogne, c'est tout simplement parce qu'ils avaient peur du public dmocratique des runions. Et cela pendant la lune de miel du parti ! Et cela au moment o notre rvolution atteignait son apoge ! Le camarade Martynov s'est rappel les flicitations platoniques adresses par les cadets aux grvistes. Mais, historien tendancieux, il a oubli de mentionner le congrs des zemstvos la tte duquel se

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trouvrent des cadets, en novembre. Ce congrs avait-il examin la question de savoir s'il participerait au mouvement populaire ? Non, il discutait seulement une entente avec le ministre Witte. Quand on reut la nouvelle du soulvement de Sbastopol, le congrs pencha brusquement et rsolument droite droite, entendez-vous, et non gauche ! Et, seul le discours de M. Milioukov, se rsumant en ceci que l'insurrection tait, Dieu merci, crase, seul ce discours put ramener les constitutionnels-dmocrates des zemstvos dans la voie du programme constitutionnel. Vous voyez que la thse gnrale de Martynov exige de trs importantes restrictions. Au moment suivant, les cadets se trouvent dans la premire Douma. C'est indiscutablement la page la plus brillante de l'histoire du parti libral. Mais comment expliquer cet lan des cadets ? Nous pouvons apprcier diversement la tactique du boycottage. Mais, pour nous tous, il doit apparatre indubitable que c'est prcisment cette tactique qui poussa artificiellement, donc provisoirement, les larges couches de la dmocratie du ct des cadets ; elle introduisit dans les cadres de la reprsentation des constitutionnelsdmocrates de nombreux radicaux ; elle fit ainsi du parti cadet l'organe d'une opposition nationale : cette situation exceptionnelle mena les cadets jusqu' la fameuse proclamation de Vyborg laquelle faisait allusion le camarade Martynov. Mais les lections la deuxime Douma forcrent les cadets prendre l'attitude qui leur convenait le mieux, celle de la lutte contre les illusions rvolutionnaires . M. Alexis Smirnov, historiographe du parti cadet, caractrise la campagne lectorale dans les villes, o les cadets ont leur principale influence, de la manire suivante : Il n'y avait pas de partisans du gouvernement parmi les lecteurs des villes... C'est pourquoi, dans les assembles, la lutte se droula sur un autre plan : ce fut une discussion entre le parti de la Libert du peuple et les partis socialistes de gauche (Comment se sont faites les lections, page 90). Le chaos qui avait rgn dans l'opposition pendant les premires lections disparut quand on prpara la deuxime Douma : les diffrences se manifestrent sur la ligne de la dmocratie rvolutionnaire. Les cadets mobilisrent leurs lecteurs contre les ides de dmocratie, de rvolution, de proltariat. C'est un fait de la plus haute importance. La base sociale des cadets se rtrcit et devint moins dmo-

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cratique. Circonstance qui ne s'explique pas par le hasard, qui n'est ni provisoire ni transitoire. Elle signifie une scission relle, srieuse, entre le libralisme et la dmocratie rvolutionnaire. Milioukov s'est trs bien rendu compte de ce rsultat des deuximes lections. Aprs avoir indiqu que, dans la premire Douma, les cadets avaient la majorit peut-tre parce qu'ils n'avaient pas de concurrents , qu'ils avaient perdu cette majorit aux deuximes lections, le leader du parti cadet dclare ceci : En revanche, nous avons pour nous maintenant une partie considrable des voix du pays qui se sont prononces pour notre tactique, contre celle des rvolutionnaires (ibidem, page 286). On ne peut s'empcher de souhaiter que les camarades de la minorit apportent la mme clart, la mme nettet dans l'apprciation de ce qui se passe. Pensez-vous que les choses marcheront autrement plus tard ? Croyez-vous que les cadets puissent grouper sous leur tendard la dmocratie et devenir des rvolutionnaires ? Ne pensez-vous pas, au contraire, que le dveloppement ultrieur de la rvolution dtachera dfinitivement la dmocratie des libraux et rejettera ces derniers dans le camp de la raction ? N'est-ce pas cela que vise toute la tactique des cadets dans la deuxime Douma ? N'est-ce pas cela que nous conduit votre propre tactique ? Vos manifestations la Douma, les accusations que vous lancez dans la presse et dans les assembles n'auront-elles pas cela pour effet ? Quels motifs avez-vous donc de croire que les cadets pourront encore se relever, se redresser ? Vous fondez-vous sur des traits tirs du dveloppement politique ? Non, vous ne songez qu' votre schma ! Pour mener la rvolution jusqu'au bout , vous avez besoin de la dmocratie bourgeoise des villes. Vous la cherchez avec ardeur et vous ne trouvez que des cadets. Et vous manifestez, en songeant eux, un tonnant optimisme ; vous les affublez d'un dguisement ; vous voulez les forcer jouer un rle historique qu'ils ne veulent pas assumer, qu'ils ne peuvent jouer, qu'ils ne joueront pas. la question essentielle que je vous ai pose tant de fois, aucune rponse n'a t donne. Vous n'avez pas la prescience de la rvolution. Votre politique est dpourvue de toute perspective. cause de cela, votre attitude vis--vis des partis bourgeois se formule en termes que le congrs aura avantage retenir ; d'une occasion l'autre. Le proltariat ne mne pas une lutte systmatique

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pour assurer son influence sur les masses populaires ; il ne contrle pas ses mouvements et sa tactique au moyen de cette ide directrice : grouper autour de lui ceux qui travaillent, ceux qu'on opprime et en devenir le hraut et le chef ; il mne sa politique d'une occasion l'autre. Il renonce en principe la possibilit de ngliger des avantages temporaires pour raliser des conqutes plus profondes il procde par empirisme ses valuations, ses mensurations il effectue des combinaisons commerciales de politique, en profitant tantt d'une occasion, tantt d'une autre. Pourquoi devrais-je prfrer les blondes aux brunes ? demande le camarade Plekhanov. Et je dois reconnatre que, s'il s'agit de blondes ou de brunes, nous sommes certainement dans le domaine que les Allemands appellent Privatsache : il ne sagit l que d'une opinion librement individuelle. Je pense qu'Alexinsky lui-mme, qui ne transige pas, comme on sait, sur les principes, ne demandera pas que le congrs tablisse dans cette sphre l'unit d'ides qui serait la condition efficiente de l'unit d'action.

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APPENDICES
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APPENDICE 1

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LE PROLTARIAT ET LA RVOLUTION RUSSE
(SUR LA THORIE MENCHVISTE DE LA RVOLUTION RUSSE) 71

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Tout bon Europen et, bien entendu, il faut compter parmi eux les socialistes considre la Russie comme le pays des surprises ; la raison en est bien simple : quand on ignore les causes, on est toujours surpris par les effets. Les voyageurs franais du XVIIIe sicle racontaient quen Russie les rues taient chauffes au moyen de bchers. Les socialistes europens du XXe sicle ne lont pas cru, certes ; mais ils ont tout de mme pens que le climat de la Russie tait trop rigoureux pour permettre le dveloppement dans ce pays dune social-dmocratie. On a vu des opinions plus tranges. Un romancier franais, je ne sais plus si ctait Eugne Sue ou Dumas pre, nous montre, en Russie, le hros dun de ses ouvrages prenant le th
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A. Tscherewanin, Das Proletariat und die russische Revolution, Stuttgart, Verlag Dietz, 1908. Article Publi dans la revue Neue Zeit en 1908. (N. d. T.)

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lombre dune klukva (canneberge). LEuropen cultiv nignore pas sans doute, aujourdhui, quil est aussi difficile de sinstaller avec un samovar sous une canneberge qu un chameau de passer par le chas dune aiguille. Cependant, les vnements grandioses de la rvolution russe, par la surprise quils ont cause, ont amen bien des socialistes occidentaux penser que le climat russe, qui exigeait autrefois le chauffage des rues, transformait prsent les mousses polaires en de gigantesques baobabs. Voil pourquoi, la premire pousse de la rvolution stant brise contre les forces militaires du tsarisme, bien des critiques ont quitt lombre des canneberges pour sinstaller sous le couvert de la dsillusion. Par bonheur, la rvolution russe a anim les socialistes occidentaux du dsir sincre dtudier la situation en Russie. Et il me serait difficile de dire ce quil faut apprcier davantage : de lintrt que nous avons excit parmi les penseurs ou du rle de la troisime Douma dtat, qui, elle, est aussi un don de la rvolution, dans la mesure du moins o un chien crev, rejet sur le sable du rivage, peut tre considr comme un don de locan. Nous devons une certaine gratitude la maison ddition de Stuttgart qui, par les trois derniers livres quelle a publis, sefforce de rpondre quelques-unes des questions que soulve la rvolution 72. Il faut noter cependant que ces trois livres ne sont pas dgale valeur. Louvrage de Maslov prsente une tude dune importance capitale pour la connaissance de la situation agraire en Russie. La valeur scientifique de ce travail est si grande quon peut passer lauteur les imperfections de la forme ; on peut mme lui pardonner davoir expos dune faon absolument inexacte la thorie de la rente sur la terre de Marx. Le livre de Pajitnov na pas la valeur dune tude originale, mais il fournit des matriaux assez nombreux pour caractriser la situation de louvrier russe dans les fabriques, dans les puits de mine, dans son logement, lhpital et, en partie, dans les syndicats. La position de louvrier dans lorganisme social ny est cependant pas dfinie. Lauteur, il est vrai, ne stait pas assign cette tche. Mais, pour cette raison prci72

Peter Maslow, Die Agrarfrage in Russland ; Paschitnow, Lage der arbeitenden Klasse in Russland ; A. Tscherewanin, Das Proletariat und die russische Revolution. (1908)

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sment, son travail ne fournira que trs peu de donnes propres expliquer le rle du proltariat russe. Cette grande question devait tre claircie dans la brochure de Tcherevanine qui vient dtre traduite en allemand. Cest l louvrage que nous allons examiner.

I
Tcherevanine recherche dabord les causes gnrales de la rvolution. Il considre celle-ci comme le rsultat dun conflit entre les besoins imprieux du dveloppement capitaliste du pays et les formes de ltat et du droit qui tiennent encore du servage. Linflexible logique du dveloppement conomique, crit-il, a voulu quen fin de compte toutes les couches de la population, lexception de la noblesse fodale, fussent obliges de prendre nettement position contre le gouvernement . Dans ce groupement des forces de lopposition et de la rvolution, le proltariat a occup sans aucun doute une place centrale (ibidem). Mais le proltariat lui-mme navait pourtant de valeur que comme partie constituante de lensemble qui formait lopposition. Dans les limites historiques de la lutte qui fut mene pour laffranchissement de la nouvelle socit bourgeoise, le proltariat ne pouvait avoir de succs que dans la mesure o lopposition bourgeoise le soutenait, ou plutt dans la mesure o lui-mme, par son action rvolutionnaire, soutenait cette opposition. Linverse est galement vrai. Toutes les fois que le proltariat dpassa la mesure dans ses actes ou bien, si lon veut, agit prmaturment et sisola ainsi de la dmocratie bourgeoise, il essuya des dfaites et entrava le dveloppement normal de la rvolution. Telle est, dans ses traits essentiels, la conception historique de Tcherevanine 73. Dun bout
73

Le mme point de vue a t rcemment expos par un article de F. Dan, dans le numro 2 de la Neue Zeit. Mais ses conclusions, du moins celles qui concernent le pass, sont moins audacieuses que celles de Tcherevanine. (1908)

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lautre de sa brochure, il proteste inlassablement contre lopinion de ceux qui voudraient exagrer les forces rvolutionnaires et surestimer le rle politique du proltariat russe. Il analyse le grand drame du 9 janvier 1905 pour en venir cette conclusion : Trotsky a tort dcrire que les ouvriers se dirigrent, le 9 janvier, vers le Palais dHiver afin dy prsenter non pas une supplique, mais des revendications (page 27). Il accuse le parti davoir exagr la maturit du proltariat de Ptersbourg en fvrier 1905, lors de laffaire de la commission prside par le snateur Chidlovsky, lorsque les reprsentants lus des masses exigrent des garanties de droit civil et, stant heurts un refus, se retirrent ; et lorsque les ouvriers rpondirent larrestation de leurs envoys par la grve. Il donne une brve esquisse de la grande grve doctobre et formule de la manire suivante ses conclusions : Nous voyons maintenant quels lments prsidrent la grve doctobre, quel rle y jourent la bourgeoisie et les intellectuels. Nous avons suffisamment prcis que le proltariat ntait pas seul et quil ne pouvait, par ses seuls moyens, porter ce coup srieux, peut-tre mortel, labsolutisme (page 56). Aprs la promulgation du manifeste du 17 octobre, toute la socit bourgeoise avait soif dapaisement. Ctait donc une folie de la part du proltariat de sengager dans la voie de linsurrection rvolutionnaire. On aurait d diriger lnergie proltarienne dans le sens des lections la Douma. Tcherevanine attaque ceux qui montrrent alors que la Douma ntait encore quune promesse, quon ignorait comment et quelle poque auraient lieu les lections et si mme elles auraient lieu. Il cite larticle que jcrivis le jour de la promulgation du manifeste et il dit : On avait absolument tort de dprcier la victoire remporte en crivant dans les Izvestia : Nous avons une constitution, mais lautocratie est toujours l. Nous avons tout et nous navons rien. Ensuite tout alla de mal en pis. Au lieu de soutenir le congrs des zemstvos, qui rclamait le suffrage universel pour les lections la Douma, le proltariat rompit brusquement avec le libralisme et la dmocratie bourgeoise, et il chercha de nouveaux allis, des allis douteux : les paysans et larme. Ltablissement par des moyens rvolutionnaires de la journe de huit heures, la grve de novembre en rponse la loi martiale proclame, en Pologne, les fautes

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saccumulent et cette voie nous mne la fatale dfaite de dcembre. Cette dfaite et les erreurs ultrieures de la social-dmocratie prparent le krach de la premire Douma et ensuite les nouvelles victoires de la contre-rvolution. Cest ainsi que Tcherevanine conoit lhistoire. Le traducteur allemand a fait tout ce quil pouvait pour affaiblir lnergie des accusations et des blmes lancs par Tcherevanine ; mais, mme avec ces adoucissements, louvrage a beaucoup plus lair dun rquisitoire contre les crimes rvolutionnaires du proltariat du point de vue dune tactique vraiment raliste , que dune image fidle du rle jou par le proltariat dans la rvolution. Au lieu de nous donner une analyse matrialiste des rapports sociaux, Tcherevanine se contente dune dduction purement formelle : notre rvolution, pour lui, est une rvolution bourgeoise ; sa victoire doit assurer le pouvoir de la bourgeoisie ; le proltariat doit concourir la rvolution bourgeoise ; donc, il doit aider faire passer le pouvoir aux mains de la bourgeoisie ; lide dune conqute du pouvoir par le proltariat nest par consquent pas compatible avec la tactique qui doit tre celle du proltariat en cas de rvolution bourgeoise ; or la tactique du proltariat a t naturellement de lutter pour prendre le pouvoir gouvernemental : donc, elle tait fonde sur une erreur. Cette belle construction logique, qui, en scolastique, sappelle, je crois, un sorite, laisse pourtant de ct la question principale : on ne se demande pas quelles taient les forces intrieures de la rvolution bourgeoise, quel tait le mcanisme de cette classe. Nous connaissons lexemple classique dune rvolution dans laquelle la domination de la bourgeoisie capitaliste a t prpare par la dictature terroriste des sans-culottes victorieux. Cela eut lieu une poque o la population des villes se composait principalement de petits artisans et de petits marchands. Les jacobins les entranaient leur suite. Or, la population des villes de Russie se compose principalement aujourdhui dun proltariat industriel. Cela nous incite concevoir une situation historique o la victoire de la rvolution bourgeoise ne serait possible que grce la conqute du pouvoir rvolutionnaire par le proltariat. Cette rvolution cesserait-elle dtre bourgeoise ? Oui et non. Cela ne dpendrait pas dune dfinition, mais du dveloppement ultrieur des vnements. Si le proltariat

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est repouss par la coalition des classes bourgeoises, et entre autres la classe paysanne quil aura affranchie, la rvolution conservera son caractre troitement bourgeois. Mais si le proltariat est capable de mettre en uvre toutes les ressources de sa domination politique et sil russit ainsi rompre les cadres nationaux de la rvolution russe, celle-ci pourra devenir le prologue dun cataclysme socialiste mondial. Si lon se demande jusquo ira la rvolution russe, on ne pourra rpondre que dune faon conditionnelle. Mais une chose est indubitable : quand on se contente de dfinir le mouvement russe comme une rvolution bourgeoise, on ne dit absolument rien sur son dveloppement interne et on ne saurait prouver ainsi que le proltariat doit adapter sa tactique la conduite de la dmocratie bourgeoise considre comme le seul prtendant lgitime au pouvoir gouvernemental.

II
Et avant tout : quel est donc ce corps politique que lon appelle la dmocratie bourgeoise ? Quand on prononce ce mot, on assimile par la pense les libraux voluant dans le processus rvolutionnaire aux masses populaires, cest--dire avant tout la classe paysanne. Mais, dans la ralit et cest l le point grave de laffaire , cette assimilation na pas lieu et ne peut pas avoir lieu. Les cadets, parti qui a donn le ton dans les cercles libraux pendant ces deux dernires annes, ont constitu leur groupe en 1905 par lunion des constitutionnalistes des zemstvos avec l Association de laffranchissement . Dans la fronde librale des zemstvos, on trouvait, dune part, les agrariens envieux et mcontents du monstrueux protectionnisme industriel qui servait de base la politique gouvernementale ; on trouvait aussi les propritaires dsireux dexprimer leur dpit et leur opposition parce quils taient partisans du progrs et quun rgime arrir les empchait dadministrer leurs domaines suivant les procds rationnels du capitalisme. L Association de laffranchissement groupait des lments intellectuels qui, jouissant dune situation sociale convenable et du bien-tre que comporte une pareille situation, ne pou-

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vaient entrer dans la voie rvolutionnaire. Beaucoup de ces messieurs avaient pass par lcole prparatoire du marxisme, dans les limites autorises par le pouvoir. Lopposition des zemstvos se distingua toujours par sa lchet et son impuissance et le trs auguste ignorant qui nous gouvernait nexprimait quune amre vrit quand il disait, en 1894, que les vux politiques de cette opposition ntaient que dabsurdes rveries . Dautre part, la classe privilgie des intellectuels, nexerant aucune influence sociale par ellemme et se trouvant, sous le rapport matriel, dans la dpendance directe ou indirecte de ltat, ou du gros capital protg par ltat, ou des propritaires terriens qui se rclamaient du libralisme censitaire, ntait pas capable de manifester une quelconque opposition politique. Ainsi, le parti cadet unissait limpuissance des zemstvos limpuissance des intellectuels diplms. Le libralisme des zemstvos montra combien il tait superficiel ds la fin de 1905, lorsque, la suite des troubles agraires, les propritaires prirent soudain parti pour lancien rgime. Les intellectuels libraux durent quitter, les larmes aux yeux, les vieux manoirs o ils ne vivaient en somme que comme des enfants adoptifs ; ils durent chercher un appui dans les villes, do ils tiraient dailleurs leurs origines. Si lon totalise les rsultats des trois campagnes lectorales, on verra que Ptersbourg et Moscou, avec les lments censitaires de leur population, ont t les citadelles des cadets. Et, nanmoins, le libralisme russe, comme on le voit travers toute sa lamentable histoire, na jamais russi sortir de son avilissement. Pourquoi ? Lexplication de ce fait ne se trouve pas dans les excs rvolutionnaires du proltariat : elle est lie des causes historiques beaucoup plus profondes. La base sociale de la dmocratie bourgeoise, la force motrice de la rvolution europenne, a toujours t le Tiers-tat, dont le noyau tait form par la petite bourgeoisie des villes, par les artisans, les commerants et les intellectuels. La seconde moiti du XIXe sicle est une poque de complte dcadence pour cette bourgeoisie. Le dveloppement capitaliste a non seulement cras la classe dmocratique des petits artisans en Occident, mais il a empch une classe de ce genre de se constituer en Europe orientale. Le capital europen a trouv en Russie lartisan de village et, sans lui donner le temps de se dissocier du paysan pour devenir un artisan des villes, il la aussitt emprisonn dans ses usines. De plus,

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de nos anciennes villes de Moscou, par exemple, ce grand village , il a fait des centres dindustrie moderne. Le proltariat, qui navait aucun pass, aucune tradition, aucun prjug corporatif, sest trouv brusquement concentr en masses considrables. Dans toutes les branches essentielles de lindustrie, le gros et trs gros capital a supplant le petit et le moyen sans coup frir. Il est impossible de comparer Ptersbourg ou Moscou au Berlin ou la Vienne de 1848 ; nos capitales ressemblent encore moins au Paris de 1789, qui navait pas ide du chemin de fer ou du tlgraphe, et qui considrait une manufacture de trois cents ouvriers comme une trs grosse entreprise. Mais il est extrmement remarquable que lindustrie russe, par le degr de concentration quelle a acquis, non seulement soutienne la comparaison avec celles des tats europens, mais les laisse bien loin derrire elle. Voici un petit tableau qui en donnera la preuve :

Allemagne 74 (recensement de 1905) entreprises de 51 1 000 ouvriers plus de 1 000 ouvriers 18 698 255 ouvriers 2 595 536 448 731

Autriche 75 (recensement de 1902) entreprises 6 334 115 ouvriers 993 000 179 876

RUSSIE 76 (recensement de 1902) entreprises 6 334 458 ouvriers 1 202 800 1 155 000

Nous avons laiss de ct les entreprises qui occupent moins de 50 ouvriers, le compte de ces tablissements en Russie tant trs mal tabli. Mais ces deux lignes de chiffres suffisent montrer quel point lindustrie russe dpasse lautrichienne au point de vue de la concentration de la production. Alors que le nombre des moyennes et grosses entreprises (de 51 1 000 ouvriers) est absolument le mme dans les deux pays (6 334), le nombre des entreprises gantes (de plus de 1 000 ouvriers) est en Russie le quadruple de celui que nous donne lAutriche. On obtiendra un rsultat analogue si lon
74 75 76

Les Artisans et le commerce dans lEmpire allemand, p. 42. (1908) Guide statistique de lAutriche, Vienne, 1907, p. 229. (1908) A.-V. Polejaev, Etude sur les effectifs ouvriers en Russie, Saint-Ptersbourg, pp. 46 sq. (1908)

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compare avec la Russie, non plus lAutriche qui est trs en retard, mais les pays capitalistes les plus avancs tels que lAllemagne et la Belgique. Il y a en Allemagne 255 trs grosses entreprises qui occupent un peu moins dun demimillion dhommes ; il y en a en Russie 458, et le chiffre des ouvriers dpasse le million. Cette question sclaire encore mieux quand on compare les revenus raliss par les tablissements commerciaux-industriels des diffrentes catgories en Russie.

Nombre dentreprises Bnfice de 1 000 2 000 roubles Bnfice au-dessus de 2 000 roubles 37 000 (44,5 %) 1 400 000 (1,7 %)

Bnfices 56 000 000 (8,6 %) 291 000 000 (45 %)

En dautres termes, environ 50 % des entreprises ralisent moins dun dixime du bnfice total, alors quun soixantime des tablissements se partagent une bonne moiti de ces mmes bnfices. Ces deux exemples pris parmi beaucoup dautres dmontrent dune faon loquente que le caractre arrir du capitalisme russe aggrava extrmement les difficults qui existaient entre la socit bourgeoise, les capitalistes et les ouvriers. Ces derniers occupent, non seulement dans lconomie sociale, mais dans lconomie de la lutte rvolutionnaire, la place que dtient en Europe occidentale la classe dmocratique des artisans et des commerants, sortie des corporations et des guildes. Nous navons pas, en Russie, la moindre trace dune petite bourgeoisie fortement enracine qui aurait, avec le jeune proltariat non encore constitu en classe, donn lassaut aux bastilles de la fodalit. Il est vrai que la petite bourgeoisie a toujours t en tous lieux un corps assez inconsistant au point de vue politique ; et pourtant, aux meilleurs jours de son histoire, elle a dploy une grande activit dans ce sens. Mais lorsque, comme en Russie, une bourgeoisie dmocratique et intellectuelle, dsesprment arrire, se trouve en prsence des difficults et des luttes de classe, lorsquelle est emptre dans les traditions de la proprit terrienne et dans les prjugs

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du professorat, lorsquelle se constitue sous les maldictions des partis socialistes, quelle nose songer prendre de linfluence sur les ouvriers et quelle est incapable dexercer aucune autorit sur les paysans, par-del le proltariat et en luttant contre les propritaires, cette classe infortune, dpourvue de toute nergie, nest plus bonne qu former un parti cadet. Et, il faut bien dire, indpendamment de tout amour-propre national, que dans les annales des pays bourgeois la brve histoire du libralisme russe a battu les records de mdiocrit et de niaiserie. Dautre part, il est certain quaucune des anciennes rvolutions na absorb autant dnergie populaire que la ntre et na donn pourtant daussi pitres rsultats. De quelque manire que nous envisagions les vnements, nous saisissons aussitt un rapport intime entre la nullit de la dmocratie bourgeoise et linsuccs de la rvolution. Ce rapport est vident, et pourtant il ne saurait nous entraner des conclusions pessimistes. Linsuccs de la rvolution russe nest quune consquence de lextrme lenteur de son dveloppement. Bourgeoise par les fins immdiates quelle stait assignes, notre rvolution, en vertu de lextrme diffrenciation de classe quon observe dans la population commerciale et industrielle, na pas trouv de classe bourgeoise qui puisse se mettre la tte des masses populaires en unissant sa puissance sociale et son exprience politique leur nergie rvolutionnaire. Les ouvriers et les paysans, opprims, abandonns eux-mmes, doivent, la dure cole des batailles et des dfaites, trouver eux-mmes les ressources politiques et lorganisation qui leur assureront enfin la victoire. Il ny a pas pour eux dautre voie.

III
Avec les fonctions industrielles de la dmocratie reprsente en Europe par les petits artisans, le proltariat a d assumer la tche laquelle correspondaient ces fonctions : il a d, en particulier, sassurer une hgmonie politique vis--vis de la classe paysanne. Ses fins sont les mmes que celles de la dmocratie, mais non pas ses mthodes et ses moyens.

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Au service de la dmocratie bourgeoise, il y a tout un ensemble dinstitutions officielles : lEcole, lUniversit, la commune, la presse, le thtre. Cest l un immense avantage et ce qui le prouve, cest que notre dbile libralisme lui-mme sest trouv automatiquement organis et quil a dispos de tous les moyens ncessaires lorsque le temps est venu pour lui dagir, de faire ce dont il tait capable : le temps des motions, des ptitions et de la concurrence lectorale. Le proltariat na rien hrit de la socit bourgeoise au point de vue de la culture politique, sauf lunit que lui donnent les conditions mmes de la production. Il a donc t oblig de crer, sur cette base, son organisation politique dans la poussire et la fume des batailles rvolutionnaires. Il est sorti fort brillamment de cette difficult : la priode o son nergie rvolutionnaire atteignit son plus haut degr, la fin de 1905, fut aussi lpoque o il cra la merveilleuse organisation de classe que fut le soviet des dputs ouvriers. Par l, cependant, on navait rsolu quune partie du problme : aprs stre donn une organisation, les ouvriers devaient vaincre la force organise de ladversaire. La mthode de lutte rvolutionnaire propre au proltariat, cest la grve gnrale. Bien que relativement peu nombreux, le proltariat russe tient sous sa dpendance lappareil centralis du pouvoir gouvernemental et la plupart des forces productives du pays. Cest pourquoi la grve du proltariat est une force laquelle labsolutisme, en octobre 1905, a d rendre les honneurs militaires. Mais on vit bientt que la grve gnrale ne faisait que poser le problme de la rvolution ; elle ne pouvait le rsoudre. La rvolution est avant tout une lutte pour la conqute du pouvoir gouvernemental. Or, la grve, comme les vnements lont bien montr, nest quun moyen rvolutionnaire de pression sur le pouvoir existant. Le libralisme des cadets, qui na jamais rclam autre chose que loctroi dune constitution, a prcisment sanctionn pour peu de temps, il est vrai la grve gnrale en tant que moyen dobtenir cette constitution ; encore na-t-il donn son approbation que trop tard, lorsque le proltariat comprenait dj quel point la grve est une ressource limite et se disait quil devenait ncessaire et invitable daller plus loin. Lhgmonie exerce par la ville sur les campagnes, par lindustrie sur lagriculture, et, en mme temps la modernisation de

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lindustrie russe, labsence dune petite bourgeoisie fortement constitue dont les ouvriers nauraient t que les auxiliaires, toutes ces causes firent du proltariat la force principale de la rvolution et lobligrent songer la conqute du pouvoir. Les pdants qui se croient marxistes parce quils ne regardent le monde qu travers le papier sur lequel sont imprims les ouvrages de Marx ont pu citer une multitude de textes pour prouver que la domination politique du proltariat narrivait pas son heure ; la classe ouvrire de Russie, la classe vivante qui, sous la direction dun groupe organis selon ses intrts, engagea la fin de 1905 un duel avec labsolutisme, tandis que le gros capital et les intellectuels ne jouaient que le rle de tmoins de part et dautre, ce proltariat, par la ncessit mme de son dveloppement rvolutionnaire, sest trouv face au problme de la conqute du pouvoir. Une confrontation du proltariat et de larme devenait invitable. Lissue de cette rencontre dpendait de la conduite de larme ; la conduite de larme dpendait de la composition de ses effectifs. Le rle politique des ouvriers dans le pays est beaucoup plus important quon ne pourrait le penser si lon ne tenait compte que de leur nombre. Les vnements lont prouv : on la vu plus tard par les lections la deuxime Douma. Les ouvriers ont apport la caserne les qualits, les avantages particuliers leur classe : lhabilet technique, une instruction relative, une certaine solidarit dans laction. Dans tous les mouvements rvolutionnaires de larme, le rle principal appartient aux soldats qualifis des troupes du gnie ou aux artilleurs venus de la ville et des quartiers ouvriers. Dans les mutineries, dans les soulvements de la flotte, la premire place a toujours appartenu aux quipes des machines : ce sont les ouvriers, mme quand ils forment la minorit de lquipage, qui sont les matres de la machine, cur du navire, donc les matres, du navire. Mais, dans larme recrute par le service obligatoire universel, naturellement la classe paysanne lemporte de loin par le nombre. Larme donne la classe des moujiks la cohsion qui lui manquait ; du dfaut principal de cette classe, de sa passivit politique, larme se fait un avantage essentiel. Au cours de ses manifestations en 1905, le proltariat commit parfois la faute dignorer la passivit des campagnes, parfois profita du mcontentement obscur que manifes-

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taient les villages. Mais, lorsque la lutte pour la conqute du pouvoir devint une ncessit relle, tout se joua sur le moujik en uniforme, qui formait la masse principale de linfanterie russe. En dcembre 1905, le proltariat russe fut vaincu, non parce quil avait commis des erreurs, mais pour stre heurt une force trop relle : les baonnettes de larme paysanne.

IV
Cette brve analyse nous dispense de nous arrter aux diffrents points du rquisitoire de Tcherevanine. Au-del de dmarches isoles, de dclarations et dactes quil considre comme des erreurs de tactique , Tcherevanine ne voit pas le proltariat lui-mme dans ses rapports sociaux et dans sa croissance rvolutionnaire. Sil repousse cette ide, pourtant indiscutable, que, le 9 janvier, les ouvriers descendirent dans la rue pour prsenter lautorit, non pas une supplique, mais des revendications, cest parce quil naperoit pas, sous les formules, le sens vritable de cette manifestation. Sil apporte tant de soin souligner le rle des intellectuels dans la grve doctobre, il narrive pourtant pas diminuer la valeur de ce fait que, seul, le proltariat, par son action rvolutionnaire, entrana les dmocrates de gauche qui faisaient queue la suite des ze