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In Dominique Reyni, Bruno Cautrs (eds), Lopinion europenne. 2001, Paris, Presses de Science Po, 2001, pp. 173-197.

8. La Belgique et lUnion europenne

Parmi les Etats membres de lUnion europenne, la Belgique est indubitablement un des pays les plus europhiles et les plus attachs au devenir du projet communautaire. Romano Prodi sest permis de le rappeler devant le Parlement europen au lendemain du Conseil europen de Nice : Il faut ici rendre un hommage particulier au Premier ministre belge Guy Verhofstadt, qui sest battu jusquau bout pour une prsence plus quitable des Etats candidats ladhsion et pour fixer un niveau moins draisonnable, bien quencore trop lev, le seuil de la majorit qualifie. Il a ainsi confirm le grand rle historique que joue la Belgique dans lUnion europenne 1. Ds origines des Communauts europennes aux dbats de la Confrence intergouvernementale Nice en dcembre 2000, la population et les acteurs politiques et sociaux belges ne semblent avoir jamais srieusement mis en cause un trait communautaire. Le systme politique belge na jamais connu de partis ou dassociations fondant son identit ou une partie substantielle de son identit sur un sentiment anti-communautaire. Dans ce chapitre, nous examinerons comment sest difi cet a priori positif lendroit des Communauts europennes puis de lUnion europenne. Nous analyserons lvolution de sa teneur et comment se pose de manire contemporaine la problmatique europenne dans le systme politique. En effet, depuis 1945, le systme de partis a connu deux grandes phases. De 1945 1965, la situation est caractrise par lexistence dun systme deux partis et demie selon lexpression de Jean

R. Prodi, Discours devant le Parlement europen sur les conclusions du Conseil europen de Nice, Strasbourg, le 12 dcembre 2000.

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Blondel 1 : deux partis importants le parti socialiste belge (PSB-BSP) et le parti social chrtien (PSC-CVP) et un petit parti pivot le parti libral (PL-LP) ; le parti communiste (PCB-KPB) na quune petite prsence parlementaire. partir de 1965, nous assistons une fragmentation du systme de partis. Elle est due limplosion en deux formations distinctes des partis nationaux, lrosion des partis dominants et larrive de nouveaux partis les partis rgionalistes surtout dans les annes 1970 et les partis cologistes et dextrme droite dans les annes 1980 et 1990. Nous dcrirons aussi comment est vcu le rapport lUnion europenne dans les diffrents segments de la population.

AUX SOURCES DE LEUROPEANISME BELGE

Cest indniablement lors des premiers pas de la construction europenne que les dbats ont t les plus profonds et les plus ouverts dans le monde politique belge sur la problmatique europenne. Des pays europens ayant particip au conflit, la Belgique a subi le moins de pertes industrielles. Ses principales installations ont t relativement prserves. Pour satisfaire les demandes internes et externes, le gouvernement a procd une relance industrielle la plus rapide possible 2. linstar du Royaume-Uni, une bataille du charbon est lance le 12 fvrier 1945 par le Premier ministre socialiste Achille Van Acker 3 Lindustrie charbonnire reprsente en effet, avec la mtallurgie et la sidrurgie, le fleuron de lconomie belge. Ces secteurs occupent prs de 25% de lemploi industriel. Cette proccupation immdiate a pour effet quaucune rforme srieuse de loutil nest initie et quaucune diversification nest pense durant ces annes.

J. Blondel, Party Systems and Patterns of Government in Western Democracies , Canadian Journal of Political Science, vol. I, n 2, 1968. 2 Andr Fontaine prtend, propos de la Belgique, que lEurope entire en tait jalouse . A. Fontaine, Histoire de la guerre froide. De la rvolution doctobre la guerre de Core. 1917-1950, Paris, Seuil, 1965, p. 381. 3 Ambitionnant de ramener au plus tt, le niveau de la production de charbon celui de 1940, le Premier ministre Van Acker nhsite pas pour ce faire, casser des grves de mineurs et mettre au travail, dans les mines, des prisonniers de guerre allemands . E. Witte, J. Craeybeckx, La Belgique politique de 1830 nos jours. Les tensions dune dmocratie bourgeoise, Bruxelles, Labor, 1987, p. 338.

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En matire de politique trangre, linvasion par les troupes hitlriennes et la calamiteuse campagne des dix-huit jours ont attest lchec complet de la politique stricte de neutralit impulse par le roi Lopold III et suivie par le gouvernement jusquau dclenchement de la deuxime guerre mondiale 1. Lide de participation des organisations collectives est largement intgre dans les milieux politiques en exil Londres Mais en ce qui concerne lEurope, le monde politique belge est confront des rsistances et des rserves releves par Jos Gotovitch : la peur de lAllemagne, la mfiance de lAllemagne qui doit tre mise dfinitivement hors dtat de nuire 2. Aussi le lien troit avec le Royaume Uni est considr comme une quasi-vidence ce moment. Dans ses Mmoires, Paul-Henri Spaak relate que cest vers lorganisation de lEurope occidentale, sous lgide de lAngleterre que portrent [s]es efforts 3. Le premier engagement du gouvernement belge intervient avec la mise sur pied dune entente entre la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas Benelux. Initialement appel jouer un rle conomique, le Benelux prsente vite une ralit plutt politique face des voisins europens puissants, tels la France, la Grande-Bretagne et, par la suite, lAllemagne fdrale. Laccord montaire entre

Dj en 1914, linvasion de la Belgique par lAllemagne avait mis en cause la politique trangre prconise jusqualors par les principales formations politiques. La neutralit avait fait faillite. Franc tireur socialiste, Jules Destre posait en 1916 ce quil envisageait comme une volution inluctable pour un pays comme la Belgique : linstallation dune organisation et dune contrainte potentiellement suprieures aux Etats pour lorganisation de lEurope : Pour que larbitrage puisse remplacer la guerre, il faut quil soit obligatoire et que ses sentences puissent, au besoin tre excutes. Sa force morale est videmment une influence importante et suffira dans la plupart des cas. Mais il faut ncessairement prvoir des cas extrmes o la contrainte sera indispensable. Et ds lors nous aboutissons la ncessit de la constitution dune force internationale, cest--dire une position exactement oppose celle du neutralisme aujourdhui. Et sur ce point encore, il serait bien utile que les diffrents partis socialistes du monde se missent daccord sur une doctrine unique . J. Destre, Les socialistes et la guerre europenne. 1914-1915, Librairie nationale dart et dhistoire, 1916, p. 122. 2 J. Gotovitch, Perspectives europennes dans la rsistance Londres durant la guerre , in M. Dumoulin (ed.) La Belgique et les dbuts de la construction europenne. De la guerre aux traits de Rome, Louvain-La-Neuve, CIACO diteur, 1987, p. 46. 3 P.-H. Spaak, Combats inachevs. De lindpendance lalliance, Paris, Fayard, 1969, p. 157.

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ces trois pays est sign le 21 octobre 1943 tandis que le tarif douanier est mis en place le 5 septembre 1944 1. La Belgique est aussi partie prenante au plan Marshall et de lOrganisation europenne de coopration conomique (OECE) qui y fait suite, au Conseil de lEurope, et ltablissement de lOrganisation du trait de lAtlantique Nord (OTAN). Le dveloppement de la guerre froide et lattitude des autorits britanniques amnent aussi les lites belges revoir leur jugement sur les organisations collectives daprs guerre ; surtout sur limportance politique de la Grande-Bretagne et lexclusion de lAllemagne. Paul-Henri Spaak, ministre des Affaires trangres lexplicite en 1948 : Je dirai enfin quelques mots dune autre question qui, mes yeux, change compltement daspect suivant que lEurope est organise ou non : cest la question allemande. Si en face, non pas dune Allemagne comme celle davant-guerre, mais dune Allemagne occidentale comme celle daujourdhui, de 50 millions dhabitants, lEurope occidentale parvient former un front unique, il existe la possibilit dassurer le problme de notre scurit. Nous devons nous sentir suffisamment forts pour tenir tte au besoin lAllemagne ; mais dautre part, lEurope ne sera saine et viable que le jour o, dans le domaine conomique et commercial, lAllemagne aura repris la place qui lui est ncessaire 2. Les dbuts de la construction europenne rodent quelque peu le relatif consensus qui existe en matire de politique trangre belge dans lchiquier politique. Les propositions de Robert Schuman suscitent certaines interrogations voire quelque hostilit. Plusieurs lments justifient lexistence de telles attitudes. Premirement, la proposition de pool charbon-acier intervient paralllement au dbat sur lavnement dune arme europenne 3. Or, cette problmatique suscite le plus de rsistance.

En 1983, Bernard Brigouleix apprhendait ldification du Benelux comme une approche rvolutionnaire : Le vieux continent sest aujourdhui habitu la notion de march commun. Mais il faut mesurer combien, dans les dcombres de laprs-guerre, ce trait tait novateur, voire rvolutionnaire . B. Brigouleix, Benelux : le premier laboratoire de la construction europenne , Le Monde diplomatique, novembre 1983, p. 24. 2 P.-H. Spaak, LEurope en marche , Synthses, n 2, 1948, p. 141. 3 Rappelons que cest le 15 fvrier 1951 que souvre Paris, la Confrence sur la Communaut europenne de dfense, soit deux mois avant la signature la signature du trait CECA par la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg, la France, lItalie et la Rpublique fdrale dAllemagne.

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Deuximement, nous lavons point, le charbon a une porte symbolique en Belgique. Parce quil sagit dune des rares matires premires du territoire, parce quil a largement contribu la rvolution industrielle du royaume mais aussi parce quon a tardivement dcouvert des mines dans le nord du pays, en Campine. Pourtant, lindustrie charbonnire belge subit une crise importante dans les annes 1950. Les cots dexploitation des mines belges sont beaucoup plus importants que dans les autres Etats europens. Les modernisations nont pas t effectues, les gisements ne sont pas pais et il y a des problmes de recrutement de main duvre. Dans ces conditions les termes de la discussion ne sont pas simples. Car lavnement de la CECA signifiait de fait lextinction progressive des mines belges. Le consortium des patrons charbonniers, adversaire rsolu du plan CECA, lanticipait dans un mmoire remis au gouvernement belge en 1950 : Un pareil rgime condamnerait non seulement nombre dentreprises de notre pays que jusqu prsent, pour des raisons de scurit sociales et nationales, le gouvernement belge sest toujours efforc de maintenir en activit, mais encore des bassins actuellement considrs comme parfaitement normaux et jusquen Campine elle-mme, qui est le plus beau fleuron de notre industrie charbonnire 1. Dans les milieux sidrurgiques, on accueille la proposition avec bienveillance, sensibles au profit quentranerait pour eux le libre accs aux charbons dAllemagne, de Sarre et aux minerais de fer de Lorraine y voyant l de nouveaux marchs potentiels et la perspective dtre aliment en charbon meilleur march 2. Troisimement, le retrait des autorits britanniques du projet et de cette premire organisation europenne intgre en gestation inquite les lites belges. Si la CECA a vu natre quelques divergences dans le monde politique belge notamment au sein du parti socialiste belge 3 et dune partie du

Lettre de la fdration des industries charbonnires de Belgique du 17 octobre 1950 prsentant ses rflexions sur le plan Schuman, p. 2. 2 R. Lewin, J Grard-Libois, La Belgique entre dans la guerre froide. 1947-1953, Bruxelles, Politique et Histoire, p. 160. 3 Voir P. DElwit, Les partis socialistes et lintgration europenne (France, GrandeBretagne, Belgique), Bruxelles, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1995.

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parti social chrtien , la problmatique du rarmement allemand suscite un dbat plus important et une lutte interne au PSB-BSP. Les opposants ne sont pas runis sous une mme bannire. Certains dentre eux craignent avant tout la renaissance politico-militaire de lAllemagne fdrale. Bien que partisans dun renforcement de lEurope, ils prconisent plutt une extension des comptences et des pouvoirs de lAlliance atlantique. Partant des mmes inquitudes concernant lAllemagne, dautres remettent en cause lanticommunisme et la vague ractionnaire que charrie la campagne en faveur de la Communaut europenne de dfense (CED) et de la Communaut politique europenne (CPE). Ils condamnent les Etats-Unis comme tant lorigine du rarmement allemand et dnoncent le caractre anticonstitutionnel du trait. Si la Belgique a dj enfreint la Constitution en dlguant des pans de souverainet et certains pouvoirs des organisations internationales ou supranationales telles lOTAN ou la CECA, le transfert dans le cas de la CED savre tellement fort et sur un pouvoir rgalien si sensible, que les adversaires du trait revendiquent une rvision constitutionnelle pralable. Cest au congrs socialiste de novembre 1953 quadversaires et partisans du trait se comptent. Comme la relev Ernst Haas 1, rarement division aussi profonde napparatra lintrieur du PSB. Jos Van Eynde, prsident de ces assises, ne le cache pas dans son introduction : Les points lordre du jour sont dune importance considrable et certains ont t ardemment voire prement disputs 2. Les textes adopts restent ambigus. Mais les partisans de la CED emportent une victoire en conqurant le principe de la libert de vote 3 dans les enceintes parlementaires par 451 voix contre 248 et 37 abstentions. Ils se savaient majoritaires dans les groupes parlementaires de la Chambre et du Snat. Le plan Pleven rencontre par ailleurs des rticences au-del du

E. Haas, The uniting of Europe. Political, social and economic forces. 1950-1957, Standford, Stanford University Press, 1958, p. 147. 2 Allocution douverture de J. Van Eynde, Parti socialiste belge, Congrs national des 7 et 8 novembre 1953, compte rendu stnographique, p. 1. 3 Ce consensus pour la libert de vote sexplique vraisemblablement par le fait quaucun des deux camps ntait sr avant le congrs de dtenir la majorit et ne souhaitait pas, en consquence, prner de mandat impratif qui aurait pu se retourner contre lui.

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parti socialiste belge 1 Sans mme parler de la campagne des communistes, il y a aussi de nombreuses rserves dans le PSC-CVP. Or, au moment o se dbat la CED, lexcutif est un gouvernement homogne social chrtien, fait exceptionnel aprs 1945. Lampleur des rserves est telle qu la fin de lanne 1951, les Belges sont perus, Washington, comme des coupables, freinant, sinon sabotant le rythme de la ngociation CED. Cest au point que le secrtaire dEtat Dean Acheson convoque le baron Silvercruys (ambassadeur de Belgique) pour le prier de sermonner le gouvernement Pholien-Van Zeeland, trs rticent lgard du plan Pleven 2. Rik Coolsaet confirme en relatant ce sujet cette apostrophe dun participant allemand auprs de Caffery, ambassadeur amricain Paris, pendant les discussions de novembre 1951 sur la CED : Les Belges rejettent tout ce qui est ncessaire une vritable arme europenne 3. Le projet de trait est ratifi la Chambre le 26 novembre 1953 par 148 voix contre 49 dont 29 socialistes et 3 abstentions dont une socialiste 4. En mars 1954, la mme situation se reproduit au Snat. Le projet est adopt par 125 voix contre 40 dont 24 socialistes et 2 abstentions dont une socialiste.5 Alors que la controverse autour de la CED a t longue, laborieuse et difficile, la discussion sur ltablissement du March commun et de lOrganisation europenne de lnergie atomique (Euratom) est quasi inexistante.

Cest propos de la CED quune des opposantes les plus farouches, Isabelle Blume, sera exclue. Elle stait singularise plusieurs reprises dans le parti socialiste. Adversaire de longue date de Paul-Henri Spaak, elle juge trs tt la rorganisation europenne daprs-guerre comme une initiative vocation anti-sovitique et, plus largement, anti-socialiste pilote par les autorits amricaines. Ferme dans son refus de suivre ce cheminement, sa rsistance culmine avec le projet de Communaut europenne de dfense. Mais elle se distingue dans ce combat ds lors que, non contente de rejeter le trait, elle nhsite pas le condamner dans des meetings o elle ctoie des orateurs communistes ce que ne pouvait tolrer le parti socialiste belge et Spaak en particulier. Refusant de cder devant les injonctions du bureau et du Prsident, elle est exclue du parti socialiste lors du conseil gnral le 6 avril 1951 par 232 voix et 15 abstentions. Voir M. Lebeau, Max Buset. Un prsident et son parti (1945-1959), ULB, mmoire de licence en sciences politiques, 1985-1986, pp. 260 et suivantes. 2 R. Lewin, J. Grard-Libois, op. cit., p. 217. 3 R. Coolsaet, Histoire de la politique trangre belge, Bruxelles, Vie ouvrire, 1988, p. 147. 4 Annales parlementaires de la Chambre, 26 novembre 1953. 5 Annales parlementaires du Snat, 12 mars 1954.

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En effet, les rticences dans les partis se sont amenuises. Il va en aller de mme dailleurs dans les rangs du parti communiste de Belgique. Le PCB est un des PC occidentaux avec le parti communiste italien, PCI se montrer plus ouvert envers la construction et les institutions europennes. Ds la runion des conomistes marxistes Moscou en 1962, les dlgus belges dcrivent lexistence du March commun comme un fait : un fait allant dans le sens de lhistoire 1. Les instances dirigeantes du PCB essaient progressivement dadapter leurs rflexions et leurs pratiques cette donne. la fin des annes 1960 et au dbut de la dcennie 1970, il apparat clairement que ladhsion de la Belgique aux Communauts europennes constitue un lment intgr dans les rangs communistes, non remis en cause et que ceux-ci cherchent adapter leur stratgie en consquence. Evaluant la nature et lampleur de la crise conomique cette poque, le prsident du parti communiste insistait, dans son rapport au XXIIe congrs en 1976, sur les spcificits belges de la crise tout en la resituant dans sa conjoncture europenne et internationale, car, dans notre pays, ce contexte revt une signification dautant plus grande que la Belgique est troitement intgre dans le March commun et dans la communaut atlantique et que, ds lors, le dveloppement de la crise et les conditions dans lesquelles sy droule la lutte contre elle sont dtermines dans une large mesure (nous soulignons) par son degr de dpendance lgard des principaux centres de pouvoirs europens et atlantiques du grand capitalisme des multinationales 2. Lengagement consensuel des partis politiques belges semble scell et nest que peu dmenti. La pratique des coalitions, tantt de centre-gauche, tantt de centre-droit, a dailleurs tendance renforcer cette optique. Cet engagement europen sinscrit historiquement dans une approche pragmatique : la Belgique est un petit pays, qui na jamais eu de statut de grande puissance et o le sentiment national est relativement tnu. Au cur de lEurope occidentale , lconomie belge est une des plus ouvertes qui soit. Elle est troitement dpendante des performances conomiques de ses partenaires tout spcialement lAllemagne et la France et de ses changes commerciaux.

Voir P. Delwit, Le parti communiste de Belgique face aux Communauts europennes , in P. Delwit, J.-M. De Waele (d.), La gauche face aux mutations en Europe, Bruxelles, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1993, p. 105. 2 L. Van Geyt, Rapport au XXIIe congrs du PCB , Faits et arguments, n 5, juinjuillet 1976, p. 3.

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Politiquement, aprs la politique de neutralit pratique avant la deuxime guerre mondiale, la Belgique sest nettement arrime, sous limpulsion en particulier de Paul-Henri Spaak, lEurope occidentale et la dfense atlantique. Dans ce contexte succinctement expos, toute voie pouvant amliorer les relations conomiques et commerciales est accueillie favorablement. De mme, toute voie pouvant garantir la scurit notamment par rapport lAllemagne 1 est accepte. LEurope , les Communauts europennes vont donc en quelque sorte de soi dans cette optique. Dautant qu partir de 1970, la Belgique connat un processus de fdralisation qui se mariera aussi avec le parcours des Communauts europennes. Fin des annes 1960 et dans les annes 1970, la Belgique vit lavnement de partis rgionalistes : La Volksunie (VU) en Flandre, le Front dmocratique des francophones (FDF) Bruxelles et le Rassemblement wallon (RW) en Wallonie. Ces nouvelles formations politiques auront un impact trs important sur lvolution du systme politique 2. En revanche, sur les questions europennes, ces nouveaux partis sinscriront dans une approche trs ouverte lendroit des Communauts europennes et de leur volution ventuelle vers une Union politique mme selon eux davoir des rpercussions favorables sur lavnement du rgionalisme en Europe. Le RW le prcise clairement : La logique du March commun mne en droite ligne au desserrement du carcan que lEtat unitaire et centralis a impos la Wallonie . La Volksunie nest pas moins explicite : En ce qui concerne les objectifs de la politique dunification europenne, la Volksunie se dclare en faveur dune fdration europenne, dune Europe des peuples (Europa der volkeren) suffisamment intgre pour disposer dune puissance politique et conomique de premier plan et faire disparatre les anciennes structures tatiques mais galement suffisamment dcentralise et rgionalise pour permettre aux diffrentes ethnies qui la composent de spanouir librement et en sauvegardant leur patrimoine culturel et linguistique 3.

La Belgique a t envahie deux reprises par ce pays lors des deux conflits mondiaux. Voir par exemple P. Delwit, J.-M. De Waele, Partis et systmes de partis en Belgique. 1830-1998 , in P. Delwit, J.-M. De Waele, P. Magnette (eds), Gouverner la Belgique. Clivages et compromis dans une socit complexe, Paris, Presses universitaires de France, 1999. 3 Cit par D. Paulus, Les milieux dirigeants belges et ladhsion du Royaume Uni aux Communauts europennes, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1971, pp. 188-195.
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Fin des annes 1970 et pendant les annes 1980, les gouvernements belges sont souvent des poissons pilotes des positions sinon les plus fdralistes du moins les plus favorables de nouveaux dveloppements des Communauts europennes : le rapport de lancien Premier ministre dmocrate chrtien Leo Tindemans en reste une marque vidente. Ce nest videmment pas un hasard si cest au Premier ministre belge que le sommet des neuf Paris avait choisi de confier le soin de rdiger un rapport de synthse, sur ce quil y avait lieu dentendre par le concept dUnion europenne 1. Mais cela fut aussi le cas par exemple lors de la prsidence belge des Communauts europennes en 1982. En 1984, la Belgique est un des rares Etats dbattre le projet de trait dUnion europenne mieux connu sous lappellation trait Spinelli . Unanimement en ce compris le dput communiste Daniel Fedrigo , la Chambre des dputs adopte une rsolution demandant au gouvernement quil accomplisse les dmarches ncessaires envers les autres Etats membres pour faire adopter le trait. Le dbat sur la ratification de lActe unique europen se droule les 9 et 10 juillet 1986 la Chambre des dputs. Prsentant le point de vue du gouvernement, Leo Tindemans, alors ministre des Affaires trangres, soumet le trait lapprobation tout en reconnaissant quil sagissait l dune rponse partielle et insatisfaisante la demande de progrs substantiels vers une Union europenne. Dans le dbat parlementaire, les regrets exprims sur la timidit des progrs accomplis sont nombreux. Il nempche, cest une Chambre unanime qui vote la ratification dans la foule de la perspective quavait prsente le rapporteur de la commission des Affaires europennes charge de se prononcer sur le projet de loi dapprobation du trait : Le point de vue qui prvaut actuellement dans tous les Etats membres est quil faut adopter lActe unique europen de 1986 afin de pouvoir exploiter au maximum toutes les possibilits des progrs si minimes soient-elles. Il convient toutefois dans le mme temps de confirmer la volont politique de poursuivre le plus rsolument possible lvolution vers lUnion europenne 2.

J.-C. Willame, Le rapport Tindemans sur lUnion europenne : gense, laboration, ractions, destin , Courrier hebdomadaire du CRISP, n 764, 13 mai 1977. 2 Chambre des reprsentants, Doc. 500. n 1. Projet de loi portant approbation de lActe unique europen. Rapport de la Commission des affaires europennes, Rapporteur. B. Croux. 1986, p. 5.

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Quelques jours plus tard, lopration se rpte au Snat. Dans la mme ambiance et la mme rsignation, les snateurs approuvent aussi lunanimit le projet de trait. On ne pouvait dmontrer plus clairement leuropanisme consensuel des acteurs politiques belges. Assez paradoxalement pourtant, le caractre d vidence dans le soutien la construction europenne est lorigine dune mconnaissance et dune ignorance forte des institutions europennes en dehors des cercles dinitis au gouvernement, dans les partis ou dans certaines organisations de la socit. Daniel Paulus le relevait ds 1971 : Lapprobation quasi unanime que rencontrent les ides europennes au sein des trois principaux partis politiques belges PSC, PSB, PLP ne signifie pas pour autant que celles-ci occupent une place fort importante parmi leurs proccupations 1. En juillet 1986, loccasion du de la discussion relative la ratification de lActe unique europen, le snateur libral Close stigmatisait lui lindiffrence et mme lignorance de lopinion sur ces questions. Dans le temps, une seule tentative srieuse dapproche que lon pourrait qualifier de pdagogique a t entreprise linitiative des autorits belges : il sagit de la cration dun secrtariat dEtat lEurope 92 auprs du ministre des Affaires trangres. Ce secrtariat dEtat a fonctionn de 1988 fin 1991. Le poste est occup par Anne-Marie Lizin. Dans la lgislature suivante, il est abandonn. Une autre dimension de lattitude des autorits belges lendroit des Communauts europennes doit tre souligne. Si le gouvernement a souvent dfendu des positions orthodoxes dans la dfense des institutions europennes et de leurs prrogatives, sa rigueur a t beaucoup plus souvent prise en dfaut dans la transposition des directives europennes dans la lgislation belge. En 1987, Christian Franck notait dj que la perspective de la Prsidence belge (de janvier juin 1987, PD) avait galement incit le gouvernement redresser une rputation qui, propos de lapplication par la Belgique des normes communautaires, commenait porter ombrage aux professions de foi europenne qui obtiennent le consensus du monde politique belge 2. Comme nous le verrons, le problme se perptuera pourtant.

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D. Paulus, op. cit., p. 107. Ch. Franck, La Belgique dans la Communaut europenne , in Ch. Franck, C. Roosens (ed.), La politique extrieure de la Belgique en 1986, Louvain-La-Neuve, Academia, 1987, p. 49.

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LA POPULATION BELGE ET LES COMMUNAUTES EUROPEENNES Nous avons peu dindications relatives aux sentiments et attitudes de la population belge au dbut de la construction europenne. Depuis quexistent les donnes de leurobaromtre, lvolution des enqutes confirment une ide largement rpandue : lacceptation gnralise du cadre europen dans la population belge. Mme dans les annes de crise et de paralysie europennes la fin des annes 1970 et dans le premier lustre des annes 1980, ces enqutes tmoignent de cette europhilie. Certes, les positionnements positifs ont diminu durant cette priode mais trs peu au bnfice de jugements ngatifs. En effet, en 1982 o le total des jugements favorables atteint son plus mauvais score 41% , la somme des jugements ngatifs ne slve dans le mme temps qu 9%. Ce sont plutt les catgories neutre et sans opinion qui ont alors progress. Dans la deuxime moiti des annes 1980, la relance des Communauts europennes par lintermdiaire de lActe unique europen et lembellie conomique entranent une remonte notable des bonnes opinions. En 1990, 73% des Belges jugent lappartenance de leur pays la Communaut europenne comme tant bonne chose pour seulement 4% ayant un avis contraire. Tableau 1. Jugement port par les Belges sur lappartenance de la Belgique la Communaut europenne (1973-1990) 1
(en %) Ni bonne, ni Sans rponse mauvaise chose 19 19 21 19 19 17 25 24 26 30 19 25 27 23 19 23 17 17 19 16 17 12 16 14 16 18 14 20 14 5 5 3 7 3 6 6

Bonne chose

Mauvaise chose

1973 57 5 1974 60 6 1975 59 3 1976 66 3 1977 60 5 1978 66 3 1979 56 3 1980 54 4 1981 55 5 1982 41 9 1983 62 5 1984 65 5 1985 64 4 1986 70 4 1987 70 4 1988 70 4 1989 71 6 1990 73 4 Eurobaromtre, Trends, 1974-1993, pp. 70-71.
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Eurobaromtre, Trends, 1974-1993, pp. 70-71.

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LES PARTIS ET LES DEVELOPPEMENTS EUROPEENS DANS LES ANNEES 1990

Dans les annes 1990, la vie politique belge a t marque par quatre volutions : lrosion des deux familles politiques dominantes (socialiste et dmocrate chrtienne), la perce politique des libraux (parti rformateur libral [PRL], Vlaamse Liberalen en Democraten [VLD], le recul voire la disparition des partis rgionalistes, et lentre structurelle de deux nouveaux venus : les partis cologistes (Ecolo et Agalev) et les partis dextrme droite (le Vlaams Blok [VB] et, dans une mesure beaucoup moins importante, le Front national [FN]). Cela a-t-il eu un impact sur les projets de relance europens et leur aboutissement dans les traits de Maastricht et dAmsterdam ? De manire gnrale, le trait de Maastricht a t accueilli dans lindiffrence 1. Au niveau des lites politiques belges, il existait des rserves sur certaines options du trait. Durant la ngociation, la Belgique avait avanc des propositions proches de celles suggres par la Commission europenne ou le Parlement europen. Comme le rappelle Emmanuelle Dardenne, elle sest montre trs rticente dun point de vue institutionnel la structure en piliers, et au rle sans cesse croissant du Conseil europen . Elle sest dclare en revanche trs favorable la simplification des processus dcisionnels (majorit qualifie, davantage de pouvoirs au Parlement et la Commission,) 2. Ces doutes ne se sont exprims que dans des cnacles restreints. La ratification a toutefois connu un accroc. Ds lors quune majorit de Danois avaient rejet le trait lors du premier rfrendum de mai 1992, daucuns se sont interrogs sur la valeur juridique dune ratification dun trait qui nexistait plus . Ce court pisode vite oubli, le processus de ratification parlementaire a lieu, une fois encore, durant le mois de juillet 1992 la Chambre des reprsentants, dmontrant par-l mme le faible cho et impact dudit trait et, plus globalement, de la problmatique europenne dans la socit belge. Les responsables politiques nont gure t plus mobiliss. Les dbats se sont en effet drouls tout la fois rapidement et devant des bancs parlementaires passablement vides.

S. Vanhoonacker, Belgium and the ratification of the Maastricht Treaty , in F. Laursen, S. Vanhoonacker (ed.), The ratification of the Maastricht Treaty : issues, debates and future implications, Martinus Nijhoff Publishers, 1994, p. 54. 2 E. Dardenne, Entre ralit et idalisme europens : le compromis belge , in P. Delwit, J.-M. De Waele, P. Magnette (ed.), op. cit., p. 287

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Cependant, cette discussion parlementaire a rvl une donne nouvelle dans le systme politique par rapport la construction europenne. cette occasion, le consensus europen a t corn par les nouveaux venus dans le systme de partis. Il est intressant de noter que lopposition des verts et de lextrme droite au trait dUnion europenne sest exprime partir de deux points de vue totalement opposs. Chez les cologistes belges Ecolo et Agalev , il y a un rejet sur la base du contenu du trait et du calendrier prvu pour lavnement de lUnion conomique et montaire. Dans un communiqu commun, Ecolo et Agalev avaient conditionn leur aval lUnion conomique et montaire trois exigences : 1. Les paramtres du passage la troisime phase de lUEM ne peuvent tre appliqus la lettre ; 2. Une dfinition prcise du solde net financer doit tre donne ; 3. Des garanties suffisantes doivent tre donnes la Belgique pour que soit mis fin toute forme de comptition fiscale 1. Le refus de la ratification du trait ne marque donc pas une vision politique anti-europenne ou anti-communautaire. Au contraire, les verts reprochent au gouvernement belge davoir avalis un trait trop peu europen 2 , notamment du point de vue politique. Tout conduit au renforcement dune politique europenne qui se construit lcart du citoyen. Les cologistes se veulent porteurs dune Europe dmocratique et fdrale dote dun vritable parlement et capable damorcer une mutation du productivisme vers un dveloppement, et ouverte sur le monde dans la richesse de sa diversit affirme Ecolo en 1994 3. Dun autre point de vue, les parlementaires du Vlaams Blok contestent toute volution institutionnelle de la Communaut europenne vers une Union politique. Leur argumentation est fonde sur la base dun discours nationaliste flamand de nature organiciste prnant, comme le rappelle Marc Swyngedouw, une Communaut europenne organique des peuples (Organische Europese volkerengemeenschap) 4. Le Vlaams Blok est nanmoins favorable la perspective du march unique europen. Alors que lActe unique europen avait t adopt lunanimit la Chambre et au Snat, il existe cette fois une opposition substantielle

Ecolo, Confrence intergouvernementale de Maastricht. Point de vue Ecolo-Agalev sur le projet de trait, 1er dcembre 1991. 2 Voir P. Delwit, J.-M. De Waele, Ecolo : les verts en politique, De Boeck-Universit, 1996, pp. 177 et suivantes. 3 Ecolo, Dcouverte, 1994, p. 15. 4 M. Swyngedouw, Lidologie du Vlaams Blok : loffre identitaire , Revue internationale de politique compare, vol. 5, n 1, 1998, p. 200.

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pour les standards belges : 18% des dputs ont rejet le trait de Maastricht. Il y a par ailleurs 3 abstentions (celle du seul dput dextrme droite francophone et de deux dputs libertaires de la liste ROSSEM). Au Snat, o le dbat se droule au mois de novembre 1992, la mme ligne de partage prvaut. 18,3% des snateurs rfutent aussi le trait instituant lUnion europenne. Toutes choses gales par ailleurs, le trait dAmsterdam a t peru et reu de la mme faon avec plus de dsabusement nanmoins. Le ministre des Affaires trangres belges, le socialiste flamand Erik Deycke, nhsite pas titrer une tribune dans la presse : quoi bon, ce trait dAmsterdam sign aujourdhui 1. En outre, la ngociation a rvl des fissures entre les trois pays du Benelux qui, traditionnellement, allaient la ngociation de concert. Les Pays-Bas ont en effet demand le dcrochage davec la Belgique dans la pondration des voix au Conseil europen sans avertir son partenaire belge. Les lites politiques ont trs mal accept ce comportement. On le sait, il fut un des lments de la longue opposition des reprsentants belges au Conseil europen de Nice en dcembre 2000. Dus par lincapacit de penser en terme dUnion europenne , Guy Verhoofstadt, Premier ministre libral flamand, et Louis Michel, ministre des Affaires trangre libral francophone, jugeaient en outre inacceptable le dcrochage avec les Pays-Bas alors mme que la France conservait le mme nombre de voix que lAllemagne. Pour viter quon ne lui impute lchec du Conseil europen, pour prparer la prsidence belge partir de juillet 2001, et parce que somme toute le dcrochage avec les Pays-Bas tait limit et encadr 2, les autorits belges ont accept lultime compromis avanc par la prsidence franaise.

1 2

Le Soir, 2 octobre 1997. Cest la tonalit du message que souhaitait faire passer le ministre belge des Affaires trangres au lendemain du Conseil europen : Les Pays-Bas comptent prs de 16 millions dhabitants. Nous en avons un peu plus de 10 millions. Ils ont une voix de plus que nous. Nous en avons 12, ils en ont 13. Donc ce serait vraiment tre un peu mdiocre que de sarrter ce genre de considration. Cela dautant plus que cest grce la Belgique que le Benelux, en tant quentit, sera mis au mme niveau que les grands pays, que lAllemagne, que la France, que lItalie: nous aurons 29 voix nous trois, cest-dire la Hollande, la Belgique et le Luxembourg, comme la France, lAllemagne, lItalie, la Grande-Bretagne... Je crois que cest intressant parce que nous avons t reconnus par ceux-l comme membre fondateur de lEurope, comme pays fondateur de lEurope. Avant dentamer cette ngociation, le Benelux comptait, trois pays donc, 23 voix. Donc nous avons fait un bond en avant substantiel . Interview de Louis Michel , Matin Premire RTBF, .11 dcembre 2000 : http://www2.rtbf.be/jp/matin/2000/12/11/invite.html.

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Le trait dAmsterdam a t ratifi avec lappui des trois grandes familles politiques historiques, socialistes, dmocrates chrtiens et libraux. Ecolo, Agalev et le Vlaams Blok ont eux renouvel leur opposition. Celui de Nice le sera sans doute de manire plus large ds lors quEcolo et Agalev sont actuellement partie prenante du gouvernement. lexamen, il est frappant de noter quen dpit du bouleversement partiel n de larrive de nouveaux partis dans le systme politique, le consensus europen reste trs large dans le monde politique belge. Si le Vlaams Blok fait tche dans ce tableau, pointons cependant que la problmatique europenne est loin doccuper le devant de sa propagande lectorale ou de sa communication politique. De ce point de vue, on ne peut certainement parler de lavnement dun clivage partis pro-europens / partis anti-europens 1 en Belgique. Cet assentiment large des avances europennes ne doit pas faire perdre de vue une dimension prcdemment releve : la lenteur de la transposition des directives europennes dans le droit belge. Dans son rle de contrle de lapplication communautaire, la Commission europenne avait saisi, en 1996, la Cour de justice pour 93 dossiers. Parmi ceux-ci, vingt concernaient la Belgique, premire au hit parade du nombre de saisines 2. Mais il y a une nouveaut dans cette observation : la communautarisation de la question europenne. Communautarisation doit ici sentendre dans lacception belge , cest--dire un effet du conflit linguistique interne sur une problmatique. De ce point de vue, un dossier est emblmatique : la ncessaire modification constitutionnelle pour intgrer dans le droit belge un prescrit du trait de Maastricht : le droit de vote et dligibilit des ressortissants membres de lUnion europenne aux lections locales. Une part importante du personnel politique flamand a tout fait pour retarder la dmarche et pour en attnuer la porte, craignant un vote pour les partis francophones dans la priphrie flamande de Bruxelles. Ainsi dans les modalits dapplication, la Belgique a obtenu Essen, en dcembre 1994, un systme drogatoire prvoyant que si, dans une commune les citoyens europens non nationaux reprsentaient plus de 20% de llectorat, seuls ceux qui rsidaient dans la commune depuis au moins six pourraient voter.

S. Hix, Ch. Lord, Political parties in the European Union, New York, St. Martins Press, 1997. 2 E. Dardenne, op. cit., pp. 296-297.

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De mme, il faudra que lEtat belge soit condamn par la Cour de justice europenne en juillet 1998 et soit sous la menace dune forte astreinte pour que les choses avancent enfin. Aux lections locales du 8 octobre 2000, les ressortissants de lUnion europenne qui le souhaitaient ont ainsi pu voter pour la premire fois.

LOPINION EN BELGIQUE ET LES TRAITES EUROPEENS DES ANNEES 1990

Nous lavons prcdemment soulign, la population belge est lune des plus favorables la construction europenne. En a-t-il t de mme dans les annes 1990 ? En ce qui concerne le trait de Maastricht, les enqutes de leurobaromtre ont mis en lumire, pour la Belgique, un phnomne marquant : une mdiocre connaissance du contenu du trait. Sonds en 1992, le pourcentage de Belges dclarant connatre pas mal ou beaucoup du trait de Maastricht ne slve qu 12% un des plus faibles totaux dans les pays membres de lUnion europenne, mme si dans lensemble les chiffres de connaissance sont trs bas. Ils sont, en revanche, 88% ne connatre quun peu ou rien du tout du trait de Maastricht. Un an plus tard, ces chiffres nont gure volu ; puisquils sont respectivement de 12% et 85%. Tableau 2. Connaissance des Belges du trait de Maastricht
Belgique (1992) 12 CE 12 (1992) Belgique (1993) 12 85 3 CE 12 (1993) 14 80 6

Pas mal / 19 Beaucoup Un 88 81 peu / Rien Sans rponse Source : Eurobaromtres, printemps 1992 et 1993

Au-del de certains cercles, nous avons soulign le dsintrt des partis et des citoyens belges envers le contenu des institutions europennes et les mutations luvre. Un sondage ralis au dbut du mois de juin 1992 le confirmait. la question de savoir sils taient favorables la ratification du trait de Maastricht, 47,5% des sonds rpondaient positivement et 15,5% ngativement. Mais, ils taient surtout 37% ne pas se prononcer.

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Tableau 3. Les Belges et le trait de Maastricht 1 (juin et septembre 1992)


juin-92 47,5 15,5 37 sept-92 42,8 13,4 43,8

Pour Contre Sans opinion Source : Le Soir : 5 juin 1992

La ratification parlementaire silencieuse et lindiffrence populaire vont, partir de lautomne 1992, tre quelque peu branles. Cette tendance sobserve partiellement ds septembre 1992. la mme question pose quen juin 1992, le nombre davis positifs a recul de cinq points. Celui des opinions ngatives aussi : de 2 points. La catgorie qui arrive en pointe est celle des sans opinions avec prs de 44%. Ce rsultat est d, pour une part, linfluence du dbat et du rfrendum sur la ratification du trait de Maastricht en France du 20 septembre 1992. Linfluence culturelle et mdiatique franaise est forte en Belgique francophone. Il sagit nanmoins dun indicateur dune certaine volution. Les rsultats rvls par les enqutes de leurobaromtre diffrent quelque peu, mais la tendance est identique : le pourcentage des partisans diminue, le total dopposants qui reste modeste augmente, le nombre dindcis reste identique. Soulignons toutefois que, tout la fois pour les rsultats de 1992 et ceux de 1993, le nombre de Belges favorables au trait de Maastricht est suprieur la moyenne europenne. Tableau 4. Les Belges et le trait de Maastricht (1992 et 1993)
Belgique CE12 Belgique CE 12 (1992) (1992) (1993) (1993) Pour 52 42 48 Contre 12 28 17 Indcis 36 30 35 Source : Eurobaromtres, printemps 1992 et 1993

41 24 35

Ces rserves envers le trait de Maastricht vont aller croissant sans dboucher, comme nous lavons mis en vidence, sur des expressions politiques anti-europennes ou anti-communautaires. Elles sexpliquent par des donnes structurelles et conjoncturelles.

Le Soir, 5 juin 1992.

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Comme tous les pays, la Belgique a subi de plein la rcession de 1993. Or, lhistoire de la construction europenne montre que les sentiments positifs envers elle sont dautant plus forts que la conjoncture conomique est bonne et que, inversement, les sentiments ngatifs augmentent en proportion de la dgradation de la situation conomique. Lapplication du trait de Maastricht a rvl certains son... contenu. En Belgique, le problme essentiel sest pos avec les quatre critres de convergence pour accder lUnion conomique et montaire. La Belgique souffre depuis vingt-cinq ans dun endettement public trs important. Il sest lev jusqu 140% du PNB (il se situe en 2000 110%). Le gouvernement social chrtien-socialiste a appliqu une cure daustrit budgtaire visant casser le cercle vicieux de lendettement baptis effet boule de neige . Cest dans ce cadre quavait t avalis en 1994 un plan global , trs dur dun point de vue social. Dans ces conditions, il tait difficile de valoriser la construction europenne. Le manque de critres sociaux ou relatifs lemploi dans le trait de Maastricht est clairement apparu en ces moments. Ajoutons que pour certains responsables politiques, lUnion europenne a t un bouc missaire commode. La crise de confiance dans lUnion europenne sest accrue avec des remises en cause de milieux jusqualors silencieux ou positifs envers la construction europenne. Larrt Bosman a par exemple t loccasion dune vole de critiques trs fortes envers la Commission europenne de plusieurs prsidents de clubs de football belges de premire division. Outre la faiblesse du volet social de la construction europenne telle quinduite par lActe unique europen et le trait de Maastricht, des crises rcentes ont renforc les doutes envers lUnion : la dmission de la Commission Santer, la problmatique de la vache folle , On sest donc trouv dans une situation dinterrogations envers lUnion europenne lespace de quelques annes en Belgique. Le principal priode dexpression franaise, Le Vif-lexpress, a mme pu titrer propos des Belges et de lUnion europenne : Eurosceptiques 1 ! Si le qualificatif tait sans doute abusif, les rsultats tmoignaient des doutes croissants de la population. la question de savoir si la Belgique avait bnfici de son appartenance

Le Vif-Lexpress, n 2359, 20-26 septembre 1996, pp. 42-43.

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lEurope, ils ntaient que 36% rpondre positivement, total extrmement bas au regard de toutes les donnes publies par les eurobaromtres. Il fallait nanmoins pondrer ce rsultat par la rponse sans doute qui rassemblait 47% des rpondants. Mais dans cette rponse, il y avait bien une interrogation. Tableau 5. La Belgique a-t-elle bnfici de son appartenance lEurope ?
(en%) Oui 36 Non 17 Sans doute 47 Source : Le Vif-L'Express, 2359, 20-26 septembre 1996, pp. 42-43,

Le rapport lUnion conomique et montaire et au thme de la monnaie unique europenne tait ambivalent. En effet, 60% des sonds annonaient leur dception dans lhypothse o la Belgique naurait pu faire partie de lUnion conomique et montaire pour 31% dindiffrents et 9% de soulags. Dans le mme temps, la monnaie unique ninspirait beaucoup despoir qu 35% des Belges, pour 65% pour lesquels elle ne suscitait que peu despoirs. Tableau 6. Quel serait votre sentiment si la Belgique ne pouvait faire partie de lUnion conomique et montaire ?
(en %) Du 60 Indiffrent 31 Soulag 9 Source : Le Vif-L'Express, 2359, 20-26 septembre 1996, pp. 42-43,

Tableau 7. Que vous inspire lEurope de la monnaie unique ?


(en %) Beaucoup despoir Peu despoir Source : Le Vif-L'Express, 2359, 20-26 septembre 1996, pp. 42-43, 35 65

Ce qui a beaucoup t en interrogation est le contenu de lUnion europenne ; notamment sur la dimension dterminante rvle par toutes les tudes : la question de lemploi. En la matire, les discours volontaristes ne suffisaient plus et taient mme contre-productifs.

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La tentative dlaborer un pacte pour lemploi sur la base dune diminution du chmage de moiti en cinq ans a compltement chou en Belgique parce quelle tait de fait irraliste et perue comme telle. Echauds par les promesses non tenues de lActe unique europen, non tenues et non excutes du deuxime livre blanc de la Commission, la population tait en attente de ralisations un moment de dpression conomique marquant. Limage dEpinal voulant que la population belge soit la plus favorable, avec les Italiens, lunification europenne en a pris un srieux coup. En sept ans, le nombre de Belges estimant que ladhsion de leur pays lUnion europenne est une bonne chose est pass de 70% 42%. Dans le mme temps, ceux pensant linverse sest lev de 4% 18%. En 1998, la population belge a mme t sous la moyenne europenne en termes davis positifs, fait exceptionnel. Tableau 8. Jugement port par les Belges sur lappartenance de la Belgique lUnion europenne (1991-2000)
(en %) Ni bonne, Sans Bonne ni rponse chose mauvaise (moyenne chose europenne) 1991 70 4 21 5 69 1992 59 9 27 5 58 1993 59 9 26 6 57 1994 56 10 27 7 55 1995 67 9 22 2 57 1996 48 15 31 6 45 1997 42 18 31 9 42 1998 47 9 36 8 54 1999 54 6 34 6 51 2000 62 10 23 5 49 Source : Eurobaromtre, Trends, 1974-1993, et numros semestriels de l'Eurobaromtre Bonne chose Mauvaise chose

Lanalyse ralise partir de la question du bnfice de lappartenance rvle les mmes tendances. Le reflux est net en 1996, en 1997 et en 1998. On observera quen 1997, il sest mme trouv plus de Belges pour considrer que la Belgique navait pas bnfici de son appartenance lUnion europenne que linverse. De mme, sur cette problmatique, les scores belges sont en de, en termes de bnfice prt de lappartenance lUnion europenne, ceux de la moyenne europenne.

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Tableau 9. Jugement des Belges la question de savoir si leur pays a bnfici de lappartenance lUnion europenne
(en %) A bnfici (moyenne europenne) 48 47 42 44 49 46 47

A bnfici

Na pas bnfici 27 22 35 41 32 28 25

1994 49 1995 57 1996 42 1997 36 1998 44 1999 50 2000 60 Source : Eurobaromtres, 1994-2000

Dans cette dfiance accrue, il importe de pointer la crise morale en Belgique durant ces annes. Tous les indicateurs de confiance sont en effet passs au rouge en Belgique entre 1995 et 1999 dans le cadre de ce que lon a appel Laffaire Dutroux 1. Lexemple de lvolution de la confiance dans le gouvernement fdral entre dcembre 1994 et dcembre 1997 en atteste. Tableau 10. Evolution de la confiance et de la dfiance dans le gouvernement fdral
dc94 7 sept95 10 dc95 7 mars96 5 juin96 4 sept96 3 dc- mars96 97 4 4 15 20 38 23 juin97 4 15 17 41 23 sept97 6 15 21 35 23 (en %) dc-97 4 16 21 36 23

Tout fait confiance Plutt 24 22 19 18 14 16 15 confiance Plutt pas 15 18 23 23 19 21 23 confiance Pas du tout 26 28 27 30 37 35 37 confiance Sans opinion 28 22 24 24 26 24 21 Sources : sondages trimestriels publis par le quotidien La Libre Belgique

Depuis les lections nationales de juin 1999 et le changement de majorit au profit dune coalition socialiste-librale-cologiste, la confiance est progressivement revenue dans la population belge, lie bien videmment aussi au retour de la croissance conomique + 4% en 2000. Cette confiance retrouve sexprime aussi lendroit de lUnion europenne. Alors que seulement 47% des Belges estimaient une bonne chose lappartenance lUnion europenne, ce
1

Voir par exemple Y. Cartuyvels (e.a.), Laffaire Dutroux. La Belgique malade de son systme, Bruxelles, Complexe, 1997.

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chiffre a grimp 62% en 2000, soit 13 points de plus que la moyenne europenne. La mme observation prvaut pour le crdit suppos de lappartenance lUnion. 60% de Belges jugent aujourdhui que leur Etat a bnfici de lappartenance lUnion europenne. Ils ntaient que 44% en 1998.

* Lexamen des attitudes des partis belges face la construction europenne nous a permis de confirmer une ide largement diffuse : leurophilie des formations belges. Des dbuts de la construction europenne nos jours, les tapes de ldification des Communauts et de lUnion europennes ont globalement t avalises. Le tableau de synthse des principales ratifications en atteste. Dans la pire des circonstances, une ratification na t obtenue quavec 75% des parlementaires le trait instaurant la Communaut europenne de dfense la Chambre des reprsentants. Cela tmoigne de leuropanisme partag des partis belges. Le tableau montre aussi qu certains moments certaines formations ont indiqu leur hostilit ou tal des dissensions internes. Aux origines des Communauts europennes, le parti communiste formation modeste dans lchiquier politique a vot contre les trois premiers traits. Plus rcemment, le Vlaams Blok, Ecolo et Agalev ont aussi rejet des traits de Maastricht et dAmsterdam sur des argumentations opposes : les premiers partir de fondements nationalistes et les deuximes partir dune argumentation fdraliste europenne. Originellement, des divisions ont vu le jour dans le parti socialiste belge et, dans une moindre mesure, au sein du parti social chrtien. Cela explique lampleur de labstention au Snat pour la ratification du trait CECA et limportance de lopposition au trait CED dans les deux chambres. Par la suite, quils soient au pouvoir ou dans lopposition, socialistes, sociaux chrtiens et libraux ont soutenu les principales avances europennes en dpit de leurs visions parfois diffrentes. La Belgique est donc un cas despce politique o le rapport au pouvoir na quune influence modeste dans lapprhension des questions europennes.

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Tableau 11. Ratification des principaux traits la Chambre et au Snat 1


(en %) Chambre des reprsentants Pour CECA CED March commun / Euratom Acte unique europen Trait de Maastricht Trait dAmsterdam 165 148 179 180 146 105 Contre 13 49 4 0 33 23 Abstention 13 3 2 0 3 0 Pour 102 125 134 148 115 49 Snat Contre 4 49 2 0 26 13 Abstention 58 3 2 0 1 0

Cet europanisme est diffus. Il nimplique pas spcialement une connaissance approfondie des ressorts et des rouages de lUnion europenne dans le monde politique et, plus encore, dans la population ; mme si la politisation de lUnion europenne a, dune faon gnrale, amlior son apprhension parmi les acteurs politiques et sociaux et dans les le monde associatif. Cet europanisme na pas non plus engendr une approche exemplaire dans la transposition des directives europennes dans le droit national. Au contraire, lEtat belge est un des plus ngligents et des plus lents en la matire. La fdralisation du pays et ses effets ont pu constituer un frein technique ou politique en la matire. Nous avons pu le relever dans le dossier relatif au droit de vote et dligibilit des ressortissants europens aux lections locales. Pour ce qui a trait la population, les donnes prsentes corroborent leuropanisme prt aux Belges. Jusquaux traits de relance des annes 1990, lEurope simpose comme une vidence pour une grande majorit des habitants du Royaume. La dfiance envers la construction europenne est alors exceptionnelle. Les rsultats prsents dans les annes 1990 ne dmentent pas cette constatation mais ils la nuancent srieusement. Pendant quelques annes, lapprciation positive de lUnion europenne et des vertus qui lui sont prtes est beaucoup moins nette. La crise conomique qui svit en Europe et en Belgique est lorigine de cette inflexion. La question du chmage, les politiques de rigueur et daustrit mises en place pour tre partie prenante de lUnion conomique et montaire ont accru les doutes, le mcontentement et les griefs

Sur la base de nos recherches et de la contribution dE. Dardenne, op. cit., p. 281.

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lencontre de lacclration du cheminement libral de la construction europenne. Le fait est dautant plus important que la Belgique vit avec une dette publique extrmement importante et que, de 1995 1999, le pays vit une vraie crise morale lie une succession dvnements pnibles ou traumatisants : dcouverte des corps denfants disparus, vasion de Marc Dutroux (ennemi public numro un), dcs de Semira Adamu lors dun rapatriement forc, crise de la dioxine, Depuis les lections nationales de juin 1999, le vent semble avoir tourn. limage dautres pays europens, la Belgique vit une embellie conomique rassrnante, le nouvel excutif libral, socialiste et cologiste jouit dun Etat de grce prolong et la confiance dans les institutions a grimp fortement. Ce nouvel optimisme ne pouvait manquer davoir une influence sur le rapport lUnion europenne. Les chiffres en la matire dmontrent le retour un degr de confiance lev.

Pascal DELWIT