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Instituto Superior N 9110 DE LA SAGRADA FAMILIA PROFESORADO EN GEOGRAFA

Introduccin a la Sociologa y a la Antropologa UNIDAD N 2: PUNTO 4: Desviacin, delito y control. Desviacin y control. Teoras sobre el delito. Por qu necesitamos que haya conductas desviadas: la teora funcionalista. La conducta desviada desde la teora del conflicto. DESVIACIN, DELITO Y CONTROL El debate sobre las drogas es slo un ejemplo de las muchas cuestiones relacionadas con la desviacin y el delito a las que se enfrentan prcticamente todos los pases del mundo. Los delitos de todo tipo parecen estar en aumento, y algunos, como el trfico de drogas, estn cobrando dimensiones internacionales. Por otro lado, el miedo a ser vctima de un delito tambin aumenta, lo que explica por qu en muchos rincones del mundo se estn endureciendo las penas. En nuestros das, las cuestiones relacionadas con la delincuencia constituyen uno de los principales caballos de batalla en las confrontaciones electorales, y por lo general, el mensaje unnime es que hay que endurecer las medidas para combatirla. En muchas partes del mundo, el problema de la delincuencia ha pasado a un primer plano. En este captulo se analizan las cuestiones que tienen que ver con la desviacin y la conformidad. Con qu propsito las sociedades crean normas culturales, dentro de las cuales debemos incluir las leyes? Por qu hay personas que tienen ms probabilidades que otras de ser acusadas de violar esas normas? Cmo controlan las sociedades la delincuencia y qu impacto tiene ese control? Desviacin y control Desviacin (o conducta desviada) es lo que la gente entiende o define como tal a la vista de que alguien est violando o transgrediendo una norma cultural. Las normas guan prcticamente todo el rango de actividades humanas, de manera que el concepto de desviacin cubre un espectro igualmente amplio. Existen, por ejemplo, normas en el campo de la sexualidad o en el de la religin, y quienes violan dichas normas se transforman automticamente en pervertidos o herejes, respectivamente. El delito es un tipo claramente especfico de desviacin. El delito consiste en la transgresin de la ley. Por supuesto, hay muchos tipos o categoras de delitos y de delincuentes. Se habla por ejemplo de delincuencia juvenil para referirse a la conducta delictiva de los jvenes. Como es obvio, en algunos casos la desviacin apenas produce reaccin alguna, mientras que en otros puede dar lugar a respuestas severas por parte de la sociedad. Nadie presta prcticamente ninguna atencin al detalle de ser zurdo (que implica, al fin y al cabo la transgresin de una vieja norma cultural); pero somos ms severos con quien conduce bajo los efectos del alcohol o con quien abandona los estudios. Y hay ocasiones en las que no dudamos en llamar a la polica, como cuando sospechamos que en la casa del vecino se est maltratando a la mujer. La desviacin no implica en todos los casos una accin o una opcin voluntaria. Para algunas categoras de individuos el mero hecho de existir implica la condena de otros. A menudo es as como ven los jvenes a los ancianos, los miembros de la raza blanca a los que no lo son, o las personas pudientes a quienes no parecen comportarse segn sus propios cnones de conducta y etiqueta. La mayor parte de los ejemplos de desviacin o disconformidad que se nos ocurren son casos en los que alguien rompe una norma social perjudicando a terceros, como el que roba en el supermercado, el que maltrata a un animal o el que conduce borracho. Pero tambin solemos considerar como desviados a quienes no cumplen con las normas superando las expectativas. El empolln, o el que antes que defraudar paga religiosamente sus impuestos, son ejemplos de esto (Huls 1987). Tanto en unos como en otros casos (cuando se rompe la norma perjudicando a terceros o cuando uno se excede en el cumplimiento de las leyes y las normas sociales), observamos algn grado de diferencia. Esos individuos no se comportan como el comn de las personas: son extraos (Becker, 1966). El control social En todas las sociedades hay reglas y normas, y en todas las sociedades sus miembros ejercen cierto control social, que es una forma de presin social informal y difusa, que tiene como objetivo evitar la conducta desviada. Las alabanzas y las crticas, por ejemplo, son parte de este control social, pues pueden animamos a seguir rumbos de accin que parecen apropiados o a desistir de otros que pueden damos muchos dolores de cabeza. En casos ms serios, la sociedad reacciona de otro modo ms

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Introduccin a la Sociologa y a la Antropologa formal (y contundente). Aqu es cuando interviene el sistema jurdico y penal, esto es, el conjunto de instituciones policiales, judiciales y penitenciarias que se pone en funcionamiento cuando se produce una violacin de la ley. En resumen, la desviacin no es una pura cuestin personal, una cuestin de opciones o fracasos personales. Cmo se define la desviacin, a quin se le atribuye, y qu es lo que se hace al respecto, son cosas que dependen de cmo est organizada la sociedad. Pero como vamos a ver ahora mismo, no siempre se ha pensado as. Los fundamentos sociolgicos de la desviacin Aunque todos tenemos cierta tendencia a pensar en la desviacin como el resultado de opciones o fracasos puramente personales, la conducta desviada (as como cualquier otro tipo de conducta) viene en gran parte determinada por el contexto social. Hay tres razones que explican esto: 1. Lo que se entiende como conducta desviada vara segn cules sean las normas sociales de la sociedad en que vivimos. Ningn pensamiento o accin es desviado en s mismo. La desviacin se define en relacin a algo, y este algo son pautas culturales especficas, que son distintas en sociedades distintas. Las pautas culturales de la poblacin rural de Islandia, de la poblacin urbana de California, o de las comunidades mineras de Gales, difieren entre s de manera significativa; por ello, lo que cada una de estas comunidades valora o desprecia tambin vara considerablemente. Por supuesto, las leyes tambin difieren notablemente. En Amsterdam, por ejemplo, se permite el consumo de drogas blandas y hasta existen comercios para su venta. En el resto de Europa, por el contrario, la marihuana est prohibida. Si consideramos el problema desde una perspectiva global, la diversidad en lo que se considera conducta desviada o delictiva aumenta. En la Albania estalinista, oficialmente atea, santiguarse era un delito. En algunos pases islmicos el juego de apuestas est terminantemente prohibido. En Singapur uno puede ser arrestado por vender chicles. En Estados Unidos el sexo oral es delito en algunos estados, pero en otros no. Estos son slo algunos ejemplos. 2. Slo cuando los dems la definen as, la conducta de uno es una conducta desviada. Todos nosotros nos saltamos muchas normas culturales con regularidad, en ocasiones hasta el punto de quebrantar la ley. Por ejemplo, casi todos hemos ido alguna vez por la calle echndonos un discurso, o hemos tomado prestado bolgrafos o papel de la oficina. El que terminemos catalogados como unos locos o unos ladrones no depende de nosotros, sino de cmo otras personas entienden y definen esas conductas. 3. La capacidad de elaborar reglas, as como de quebrantarlas no est igualmente distribuida entre la poblacin. Para Karl Marx, la leyes es poco menos que una estrategia con la que los poderosos protegen sus intereses. Por ejemplo, los propietarios de una empresa que tiene prdidas tienen el derecho de cerrar la fbrica aunque la consecuencia sea que miles de personas vayan al paro. Por el contrario, si esos trabajadores cometen un acto vandlico por el que la fbrica tiene que cerrar durante un da, la ley puede perseguirlos. Otro ejemplo: un vagabundo que se ponga en una esquina a denunciar a voz en grito la poltica del ayuntamiento puede ser arrestado por escndalo pblico, pero si lo hace un poltico en campaa electoral no pasa nada. En otras palabras, la definicin de las normas y su aplicacin no son indiferentes a las pautas de desigualdad social. Por qu necesitamos que haya conductas desviadas: la teora funcionalista Aunque en principio parezca una paradoja, segn la teora funcionalista la conducta desviada y la delictiva contribuyen a mantener el sistema social en equilibrio y, as, a garantizar su conservacin o perpetuacin. Emile Durkheim: las funciones de la desviacin En su anlisis pionero sobre la desviacin, Emile Durkheim (1964a, ed. orig., 1895; 1964b, ed. orig., 1893) lleg a la sorprendente conclusin de que no existe nada anormal en la desviacin. Segn Durkheim, la desviacin cumple cuatro funciones esenciales para la sociedad. 1. La desviacin contribuye a consolidar los valores y las normas culturales. La cultura implica un cierto consenso acerca de lo que est bien y lo que est mal. A menos que queramos que nuestras vidas se disuelvan en el caos, tenemos que respetar

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Introduccin a la Sociologa y a la Antropologa ese consenso. No obstante, toda definicin de lo que est bien o es lcito, slo se entiende en oposicin a lo que est malo es ilcito. Del mismo modo que no existe el bien sin el mal, no puede existir justicia si no existe el delito. La desviacin, por tanto, es indispensable en el proceso de generacin y mantenimiento del consenso sobre las normas morales. 2. La respuesta a la desviacin contribuye a clarificar las barreras morales. La definicin de algunos individuos como desviados ayuda a la gente a trazar una lnea entre lo que est bien y lo que est mal. 3. La respuesta a la desviacin fomenta la unidad social. Normalmente la reaccin de los individuos frente a los casos extremos de desviacin fomenta un sentido de solidaridad colectiva frente al ultraje. Cuando esto ocurre, de acuerdo con Durkheim, se consolidan los lazos morales que unen a la comunidad. Las manifestaciones de dolor que se sucedieron al atentado terrorista que destruy un edificio del gobierno en la ciudad de Oklahoma en 1995, o las manifestaciones que siguieron al asesinato de Miguel ngel Blanco en Espaa en 1997 son un buen ejemplo de esto. 4. La desviacin fomenta el cambio social. Segn Durkheim, los actos que transgreden las normas sociales invitan a reflexionar sobre la naturaleza de esas normas y sobre la conveniencia de seguir mantenindolas. Las conductas desviadas nos obligan a pensar y repensar una y otra vez dnde ponemos los lmites y qu grado de tolerancia estamos dispuestos a mantener. Las conductas desviadas nos presentan alternativas al orden vigente que pueden empujar en la direccin de un cambio en las normas. Lo que hoy es una conducta desviada puede no serlo en el futuro (1964a: 71). En los aos cincuenta, por ejemplo, mucha gente vea en el rock and roll una amenaza a las buenas costumbres (adems de una hereja musical). Hoy, sin embargo, la cultura del rock and roll forma parte de la experiencia vital de millones de jvenes (y no tan jvenes), y a su alrededor se ha generado una industria multimillonaria. La desviacin en la teora de Merton Aunque la desviacin es inevitable en todas las sociedades, Robert Merton argument que los periodos recurrentes de desviacin se deben a coyunturas sociales especficas. En particular, el grado y el carcter de la desviacin dependen del grado en que los miembros de una sociedad pueden lograr los objetivos culturales vigentes en esa sociedad (como el xito econmico, por ejemplo) a travs de mecanismos institucionalizados (como, por ejemplo, los que ofrecen las polticas de igualdad de oportunidades). Segn Merton, existe conformidad cuando se busca satisfacer unas metas u objetivos lcitos a travs de mecanismos que tambin son legtimos y estn aceptados socialmente. Este es el caso del que consigue una buena posicin econmica gracias a su talento y su trabajo. Pero el problema es que no todo el mundo que desea satisfacer unos objetivos lcitos tiene la oportunidad de hacerlo. Los nios que se cran en ambientes marginales, por ejemplo, tienen pocas oportunidades de alcanzar el xito, incluso si siguen las reglas del juego. Para sortear este problema uno puede intentar conseguir esos objetivos lcitos a travs de medios ilcitos o delictivos, como traficar con droga, por ejemplo. Merton llam innovacin a este tipo de estrategia: el intento de conseguir un objetivo cultural convencional (riqueza) a travs de mecanismos no convencionales (el trfico de drogas). La Figura 8.1 define la innovacin como la aceptacin de los objetivos convencionales y el rechazo de los mecanismos convencionales que sirven para conseguir esos objetivos. De acuerdo con Merton, esta tensin o contradiccin entre el deseo de obtener ese reconocimiento social que garantiza la riqueza y las dificultades de salir adelante por medios lcitos (dificultades que son mayores entre las capas menos favorecidas de la poblacin) es lo que conduce al delito. Siguiendo este razonamiento, el famoso Al Capone hizo lo que cabra esperar que hiciera. Al igual que el resto de sus compatriotas, Al Capone quera hace realidad el sueo americano. Pero como, debido a sus orgenes, no contaba con las mismas oportunidades y recursos que otros para conseguir sus objetivos, y tampoco andaba escaso de iniciativa y espritu emprendedor, termin decidindose por la carrera delictiva. Tal y como lo describe un

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Introduccin a la Sociologa y a la Antropologa analista del mundo criminal: El tpico ganster de la poca deAl Capone era un individuo que de nio haba (...) aprendido a identificar cules eran los smbolos del xito: el cadillac, el apartamento lujoso, etc. Cmo podra uno lograr estas cosas? En casi todos los casos, se trataba de chicos con mucha iniciativa, imaginacin y capacidad. Eran chicos que en otras circunstancias hubieran sido grandes empresarios o polticos influyentes. Pero estos chicos no haban tenido la oportunidad de ir a Yale y convertirse en banqueros, o de obtener una licenciatura en derecho por Harvard. S exista, no obstante, una forma relativamente fcil de obtener estos bienes que, como siempre haban odo, todo ciudadano norteamericano tena al alcance de la mano (y sin los cuales, uno poda sentir que haba fracasado como americano): podan hacerse gansters (Allsop, 1961: 236). La imposibilidad de obtener xito a travs de mecanismos lcitos puede dar lugar a otro tipo de desviacin, a la que Merton llam ritualismo (vase la Figura 8.1). Los ritualistas resuelven aquella tensin entre medios y fines transmutando esos fines en conductas casi compulsivas, orientadas a vivir respetablemente. Los ritualistas viven una vida gobernada por un seguimiento escrupuloso de ese estilo de vida que dicen que conduce al xito, hasta el punto de que se olvidan del xito (que nunca parece llegar) en favor de ese estilo de vida. Como vimos en el captulo anterior, algo semejante puede ocurrir en las organizaciones formales: obsesionados los burcratas por cumplir ciegamente las reglas de la organizacin, pueden dejar de pensar si y en qu medida esas reglas siguen siendo tiles para que la organizacin cumpla sus objetivos. Una tercera opcin es el retraimiento: el rechazo tanto de los objetivos culturales como de los medios para conseguirlos. Este es el caso de los alcohlicos, de los toxicmanos o de esas personas sin hogar que encontramos en las calles de las grandes ciudades (los sin techo, se les suele llamar). Al contrario que los ritualistas, los que siguen (o se ven empujados) a esta opcin llevan un estilo de vida marginal. Pero lo que resulta quiz ms sorprendente es que muchos de ellos terminan aceptando o conformndose con su situacin. Pero queda una ltima opcin, que es la rebelin. Al igual que los anteriores, los rebeldes rechazan tanto las definiciones culturales de xito como los mecanismos para obtenerlo. Pero dan un paso ms: defienden alternativas al orden y las normas sociales existentes. Los rebeldes no son conformistas. Al contrario, defienden la transformacin poltica (o incluso religiosa) de la sociedad. Estos son los que nutren los movimientos contraculturales. Qu soluciones hayal problema de la delincuencia? En toda Europa la gente est harta de la delincuencia. Nunca antes las cerraduras y los sistemas especiales de seguridad haban sido tan populares. Adems, el miedo a ser vctima de un delito es cada vez mayor: muchos adultos temen incluso caminar a solas por la noche en su propio barrio. En muchos pases el gasto pblico en la prevencin de la delincuencia ha aumentado extraordinariamente en las ltimas dcadas, y sin embargo esto no ha impedido que la tasa de delincuencia haya seguido aumentando. Qu se puede hacer? El socilogo Travis Hirschi, autor de la famosa teora del control, sugera recientemente que deberamos abandonar el sistema de justicia criminal tal y como lo conocemos hoy y adoptar un nuevo sistema. Sus propuestas son muy polmicas, pero estn basadas en dcadas de investigacin sobre el crimen y la delincuencia. Hirschi comienza sealando dos aspectos que caracterizan a la poblacin delincuente. En primer lugar, la edad. Por lo general las personas que cometen un delito son personas jvenes. Por grupos de edad los delitos son ms frecuentes en la adolescencia tarda y al comienzo de la veintena. En segundo lugar, muchos delincuentes parecen actuar con una perspectiva de corto plazo. Segn Hirschi, muchos delincuentes son individuos a los que resulta difcil plantearse

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Introduccin a la Sociologa y a la Antropologa unas metas a largo plazo, sean educativas, profesionales, o de otro tipo. De hecho, una de las caractersticas que definen al delincuente es su escaso sentido de la disciplina y capacidad de autocontrol. Estos dos aspectos, por s mismos, hacen muy difcil que el sistema de justicia criminal, tal como est funcionando hoy, pueda ser eficiente. Para empezar, la probabilidad de que un delito termine en condena es muy incierta (despus de todo, la mayor parte de los delitos quedan impunes), Y si hay condena, el periodo de tiempo que va desde la comisin del delito hasta la ejecucin de la condena suele ser bastante largo (por lo general, el proceso completo de arresto, juicio y encarcelamiento lleva ms de un ao), de modo que el efecto disuasorio de las condenas es escaso. Por esta razn, de acuerdo con Hirschi, una mayor dureza en las penas (como proponen algunos), tampoco ayudara mucho. Por otro lado, para cuando se consigue enviar al delincuente a prisin, por lo general ste ya ha sobrepasado la edad crtica de la delincuencia. Recluirles en una prisin una vez que han sobrepasado esa edad slo aumenta la probabilidad de que vuelvan a delinquir. Dados todos estos factores, existen mecanismos alternativos ms efectivos para proteger a la sociedad que el de encerrar y tratar de rehabilitar adultos. Hirschi cree que se ha de intervenir en edades ms tempranas, antes de que el individuo cometa el delito. Una de sus propuestas consiste en ejercer mayor control sobre las actividades de los adolescentes (el grupo de edad con mayor probabilidad de verse envuelto en actividades delictivas). Segn Hirschi, se conseguira reducir los ndices de delincuencia si se restringe con ms rigor el acceso que tienen los jvenes a las armas, las drogas, el alcohol, los coches, e incluso a otros jvenes. Una segunda iniciativa tendra como objetivo a los ms jvenes. La forma ms efectiva de controlar la delincuencia, de acuerdo con Hirschi, es enseando a los nios a autocontrolarse. Pero Hirschi advierte que ensear a los nios que su comportamiento tiene consecuencias a largo plazo no es una tarea que corresponde a los gobiernos, sino a los padres. Los gobiernos, eso s, pueden ayudar a las familias que estn atravesando problemas importantes y fomentar la unidad familiar, a fin de evitar el modelo de familia monoparental. La erradicacin de los embarazos no deseados entre las adolescentes argumenta Hirschi sera ms til para prevenir la delincuencia a largo plazo que todos los programas existentes de prevencin de la delincuencia. En conclusin, la solucin a la delincuencia, segn Hirschi, pasa por un aumento de las ayudas destinadas al cuidado y educacin de los nios. Las propuestas de Hirschi son muy controvertidas. Si se reducen los recursos destinados a la polica y a las crceles no se est facilitando el trabajo a los delincuentes? Si no encerramos a los delincuentes qu les decimos a las vctimas? No deberamos empezar por intentar atajar la delincuencia en sus races sociales, procurando ofrecer una mayor igualdad de oportunidades? Y por ltimo, hasta qu punto se pueden vulnerar los derechos y libertades civiles de los jvenes slo para prevenir que algunos de ellos cometan delitos? Para seguir pensando sobre este tema 1. Cree que limitar la libertad de los jvenes contribuira a reducir la delincuencia? Cmo y a qu derechos de las personas afectara un plan que siguiera esta lnea? 2. Cree que un incremento de los hogares tradicionales reducira la delincuencia a largo plazo? Cree que es realista pedir a la sociedad un determinado modelo de unidad familiar? 3. Cree que los programas destinados a reducir la pobreza reduciran asimismo la tasa de delincuencia? Si la respuesta es afirmativa qu programas especficos podran aplicarse? BIBLIOGRAFA: Macionis, John-Plummer, Ken; Sociologa, Prentice Hall, Madrid, 1999 ACTIVIDADES SUGERIDAS: 1.- Identifique las funciones de la desviacin de Durkheim. Es posible, de acuerdo con este autor clsico, una sociedad sin desviacin? 2.- Cree que la distribucin desigual de los recursos produce la delincuencia?: Habra delincuencia en una sociedad en la que no hubiera desigualdades de ningn tipo?

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UNIDAD N 4 1. LA ESTRATIFICACIN SOCIAL 1.1 Qu es la estratificacin social?. 1.2 Los sistemas de estratificacin social y econmica: la esclavitud, el sistema de castas y las clases sociales. 1.3 Las funciones de la estratificacin social. 1.4 Estratificacin y conflicto. Estratificacin y pobreza ACTIVIDADES SUGERIDAS: 1.- Diferencie los diferentes sistemas de estratificacin social que han existido a lo largo de la historia de la humanidad: esclavitud, sistema de castas, sociedad estamental, sociedad de clases. 2.- Puede existir una sociedad en la cual no exista la estratificacin social?. Fundamente 3.- Cmo se manifiesta la estratificacin social en la sociedad en la cual vivimos? 4.- Analice las ventajas y desventajas de los diferentes sistemas de estratificacin social.