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LUDWIG KLAGES (1872-1956), UNE PRMISSE PROBLMATIQUE DE LCOLOGIE PROFONDE 1 par Philippe PELLETIER

En 1913, Ludwig Klages (1872-1956) publie un ouvrage fracassant qui porte le titre de LHomme et la terre (Mensch und Erde). Il y expose des thmatiques qui sont dsormais familires lcologie profonde 2. En effet, il regrette lextinction rapide de nombreuses espces : Les pies, les pics-verts, les loriots, les passereaux, les grouses, les coqs et les rossignols, ils sont tous en train de disparatre, et leur dclin semble sans remde. Il dnonce la dforestation : Les nations du progrs () coupent des arbres pour un livre toutes les deux minutes, et pour un magazine toutes les secondes : nous pouvons apprcier, rien qu partir de ces estimations grossires, combien la production de ces choses est massive dans le monde civilis . Il dplore la liquidation des peuples aborignes, ltalement urbain, les destructions environnementales, la chasse la baleine. Klages accuse le capitalisme, le christianisme et les philosophies qui se rclament de lesprit (Geist). Surtout, il dnonce le progrs qui est un dsir de meurtre inassouvi . Le progrs nest rien moins que la destruction de la vie , ajoute-t-il. Tout cela crit il y a prs dun sicle.

La bible des Wandervgel


Le plaidoyer de Ludwig Klages est foisonnant, bouillonnant, poignant. Le livre devient trs rapidement la bible des Wandervgel en Allemagne au cours des annes 1910-20 et 30. Ce mouvement est une sorte de contreculture qui, chez les jeunes, mlange no-romantisme, philosophes orientales, mysticisme de la nature, hostilit la rationalit et recherche de nouveaux rapports humains. Certains historiens lont qualifi de hippysme de droite 3. Le livre de Klages constitue aussi lune des rfrences principales des membres de Monte Verit, la communaut dAscona (19001920) que frquentent de nombreuses personnes, dont plusieurs anarchistes comme Erich Mhsam (1878-1934) notamment 4. A priori, rien de problmatique dans les propos de Ludwig Klages. Mais en dcortiquant le texte et la vie de lauteur, on dcouvre un certain nombre de
Monde libertaire 1538. Texte traduit en anglais par John Claverley Cartney, in The biocentric metaphysics of Ludwig Klages : < http://www.revilo-oliver.com/Writers/Klages/Ludwig_Klages.html >. 3 Staudenmaier Peter (1995) : Fascist ideology : the Green Wing of the nazi party and its historical antecedents . Ecofascism - Lessons from the German Experience, Edinburgh & San Francisco, 78 p., p. 5-30. 4 Erich Mhsam a particip la Rpublique des Conseils de Bavire (1918-19). Aprs avoir t tortur, il est assassin par les nazis dans un camp de concentration. Il a crit une rflexion amuse et souvent critique sur Monte Verit o il a vcu de 1904 1908 : Ascona, Quimperl, La Digitale, 2002, prsentation par Roland Lewin, 100 p.
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choses qui interpellent. On constate en particulier que Ludwig Klages tait un anti-smite farouche et quil soutenait les thories racialistes. Cest dailleurs pour cela quil a t courtis, en vain toutefois, par le rgime nazi, qui, dpit, attaquera finalement son uvre, par le biais dAlfred Rosenberg notamment. Aprs 1945, Ludwig Klages ne renie pas son antismitisme. Il voit au contraire dans la victoire des Allis le triomphe des juifs sur le monde lissue dun assaut de deux mille ans qui leur a attir la haine de tous. Cest ce seul rsultat qui fait la diffrence entre les thories racistes des nazis et celle de leurs ennemis juifs conclut-il. De la dfense des baleines aux attaques anti-juives, comment la relation estelle possible ?

Du fondamentalisme pessimiste
Ludwig Klages fait des tudes en chimie et en physique au sein des universits allemandes (Leipzig, Mnich). Dans la capitale bavaroise, il frquente des cercles intellectuels, notamment le Cercle cosmique . La Premire guerre mondiale le pousse sexiler en Suisse en 1915, o il finit ses jours. Klages est un auteur prolifique et protiforme. Il touche plusieurs domaines : la philosophie, la psychologie (il propose une rflexion psychanalytique) et la graphologie scientifique (il contribue linvention de la premire mthode dtude du caractre de la personne travers son criture). Outre les rfrences qui concernent systmatiquement des auteurs conservateurs (Eichendorf, Burckhardt, Bachofen, Mommsen, Bismarck), ce qui frappe la lecture de Mensch und Erde, cest le profond fondamentalisme pessimiste qui sen dgage. Ses violentes attaques contre le progrs, la technologie et la modernit ne dbouchent sur rien dautre quun dsir nostalgique de retourner une civilisation pr-moderne, limage des peuples primitifs (Klages met les guillemets). Il ne sagit pas pour lui de critiquer les excs ou les drives de la modernit, mais son fondement philosophique mme. lesprit (Geist) qui corrompt tout par sa thorisation et son abstraction, Klages oppose et prne lme (Seele, Soul). Il y articule un vitalisme radical pour lequel il trouve Bergson et Dilthey trop timors. Ce quil rcuse galement dans lesprit, cest quil dbouche sur la volont, alors quil faut au contraire, selon lui, sen remettre aux pulsions naturelles profondes des hommes. Son appel la vie et aux forces dionysiaques na pas grand-chose voir avec la spontanit telle quelle est revendique par Bakounine et les anarchistes. Car ce qui frappe galement dans le texte, cest labsence totale de libert. Du mot comme de la situation. Tout semble implacable et fatal. Nulle rfrence laspiration libertaire des hommes et des femmes. En voulant combattre le christianisme, responsable selon lui de limportance donne lesprit, Klages adopte paradoxalement la posture de cette religion. Comme on peut le voir dans Mensch und Erde et dans dautres textes, sa nostalgie est systmatiquement fonde sur le mythe de la Chute, du Paradis perdu, la perte dune nature sauvage et intacte. Cela lui permet de renforcer sa culpabilisation de lhomme en gnral et son constat de la dcadence irrmdiable de la socit moderne. La dcadence est dailleurs cette poque un thme commun chez les intellectuels conservateurs, comme cet
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autre auteur allemand galement courtis par les nazis, Oswald Spengler (1880-1936).

l approche racialiste
Le retour au primitif et au paganisme dbouche chez Klages sur une utilisation de la notion de races qui, selon lui, permet dexpliquer la primitivit, la puret ou la dcadence des peuples. Il sappuie ainsi sur les principaux thoriciens racialistes comme Arthur de Gobineau (1816-1882), thoricien de lingalit des races, Ludwig Woltmann (1871-1907), auteur dune classification raciale qui sera reprise par les nazis, et Ludwig Ferdinand Clauss (1892-1974), auteur de Lme des races (1926, 1937). Il estime que cest la race des Plagiens (ou Minoens), dorigine aryenne , qui incarne le mieux le culte de lme et de la Desse-mre (Magna Mater), avant que celui-ci ne soit perverti par la philosophie socratique puis judo-chrtienne. Cest en fait sous cet angle racialiste quil faut considrer les propos de Klages en faveur des Indiens dAmrique ou des autres tribus, et contre leur anantissement. Ce nest pas un sentiment humaniste qui lanime, ni mme une critique de la conqute de lOuest ou du processus colonial (dont il ne parle pas). Il regrette plutt la perte dun caractre primitif, idalis. Cette idalisation lempche dailleurs de voir tout ce quil peut y avoir doppressif ou de dtestable dans les tribus dites primitives (les hirarchies, les sacrifices humains, la guerre). En dcoule logiquement son hostilit contre le judasme. Instruit notamment par Theodor Lessing (1872-1933), son ami denfance, qui a thoris la haine de soi juive , Klages stigmatise le judasme pour deux raisons : son monothisme, dont lesprit soppose au paganisme et conduit au christianisme ; et le caractre instable, non enracin, des juifs, le peuple errant . Lanti-judasme est a priori peu visible dans Mensch und Erde si lon ny prend pas garde. En fait, il apparat subrepticement et de faon trs significative au moment o Klages aborde sa critique du capitalisme quil introduit par une attaque contre le mammonisme . Ce terme, apparemment anodin, se rfre Mammon, un dieu babylonien dont le culte na en fait pas exist mais qui est cit par le Nouveau Testament. Forg par le philosophe moraliste Thomas Carlyle (1705-1881), il est repris par Richard Wagner (1813-1883) dans ses crits anti-smites : Le mammonisme provient dune dficience morale et dun manque damour, ces deux lacunes tant archtypiquement juives 5. Le mammonisme, qui renvoie au culte du veau dor , est une mtonymie de la cupidit attribue aux juifs. Lexpression est reprise par Adolf Hitler, partir de 1922 au moins. Elle circule de nos jours comme un code dans les milieux antismites. Mme en 1913, son utilisation par Ludwig Klages nest pas neutre. Ce qui est particulirement habile, et pernicieux de sa part, cest quil place sa virulente critique du capitalisme sous le sceau de lantijudasme

The noble antisemitism of Richard Wagner , The Historical Journal, 1982, 25-3, p. 751-763. 3

Sa critique du pouvoir est en fait une critique de la volont


Dans Mensch und Erde, Klages se livre une critique farouche du pouvoir et de la puissance. Mais quon ne sy trompe pas. Il ne sagit pas dune dnonciation de loppression, de la domination ou de lexploitation de lhomme par lhomme. Cest parce que le pouvoir correspond la volont (la puissance ou la capacit selon le vocabulaire proudhonien), voire la raison, que Klages sy oppose. Critiquant lide dune subjectivit de lego , il rcuse ainsi nommment la volont de puissance chez Nietzsche, la volont de vivre chez Schopenhauer et lunique et sa proprit chez Stirner. Il mprise lhumanisme en tant quapothose de lindividu comme abstraction conceptuelle. Car, pour lui, le moi nest pas un homme, mais simplement un masque. Il ny a pas dobjectifs dans les dsirs psychiques, il ny a que laccomplissement de buts prdtermins. Sur le mme registre, le capitalisme nest pas attaqu par Klages pour son organisation conomique ou sa hirarchie sociale, mais cause de sa dimension technologique, machinique et favorable au progrs. Cest exactement sur cette base que slabore ensuite chez les nonconformistes , de droite mais parfois de gauche, un anti-capitalisme fond sur une dnonciation du productivisme , recherchant une troisime voie entre le socialisme et le capitalisme qui dbouche bien souvent sur le fascisme en Allemagne, en Italie ou en France. Ne loublions pas : la critique du capitalisme en elle-mme ne suffit pas, cest la conception de son alternative qui est essentielle 6. La plupart des membres du Wandervgel rejoindront le nazisme, linstar dun thoricien du naturisme comme Hans Surn (1885-1972) 7. Le danseur Rudolf von Laban (1879-1958), lun des principaux animateurs de la communaut de Monte Verit qui sarrte en 1920, devient le danseur officiel du IIIe Reich 8. En 1956, Ludwig Klages meurt isol, sans renier son antismitisme. En 1980, les Verts (die Grnen) redcouvrent son texte Mensch und Erde et popularisent sa publication.

On peut remonter aux diatribes anticapitalistes des premiers fascistes ou se contenter des discours actuellement la mode sur la dnonciation du capitalisme financier (et la ncessit de sa moralisation). 7 Malgr le socialiste Adolf Koch (1896-1970), qui dfend une mancipation sociale travers lmancipation individuelle et le nudisme, on compte beaucoup plus de naturistes en Allemagne qui rejoindront le nazisme, par le biais de la mystique des corps, la puret et la fusion avec la nature. Hans Surn sera r-intgr dans lassociation allemande des naturistes aprs la guerre, et mme salu comme le pre spirituel du mouvement naturiste, alors quAdolf Koch, toujours socialiste, en sera exclu pour provocation et drangement. 8 Dans un article intitul Lesprit dAscona, prcurseur dun cologisme spirituel et pacifiste (cologie & Politique, 2003-27), Paul Gimeno rend compte dun ouvrage crit par Martin Green sur Monte Verit. Il souligne que cet auteur aura tent de faire sympathiser son lecteur avec ce quil appelle lesprit dAscona, sans pourtant faire de concessions sur ses convergences avec lidologie nazie . Mais Paul Gimeno oublie purement et simplement de nous signaler la trajectoire nazie de Rudolf von Laban. Au contraire, il exalte lhritage gandhien et tolstoen dAscona 4

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