Vous êtes sur la page 1sur 155

Andre Malraux

CONDIIA UMAN
Octombrie 1993

Prefa. Vocea lui Andre Malraux nenumratele voci ale lui Malraux, doar n a aren di!cordante ntruc"t !f"r#e!c rin a !e reuni entru a roclama la uni!on c !in$ura #an! oferit oamenilor #i civili%aiilor edificate de ei entru a dinui e acea!t lanet e!te de a da a!cultare acelui ndemn numit de el &in!tinct' care ne ! une c trebuie ! vedem n cei aflai fie n rea(ma noa!tr, fie mai de arte, ni#te frai )* !e aude din ce n ce mai lim ede #i mai r! icat n ace!t !f"r#it de veac #i de mileniu. &Anul +,,, va fi reli$io! !au nu va fi', !-a roclamat ani n #ir la unul din o!turile de radio care-#i a!uma!e mi!iunea de a informa auditorii aflai "n nu de mult n acel imen! $ula$ alctuit din rile din .!tul .uro ei /rainicul adu$a0 &Ai au%it cuvintele lui Andre Malraux'. /iti dintre a!culttori #tiau cine era Andre Malraux1 /"i dintre cei care avu!e!er rile(ul !-i citea!c o erele !-au ntrebat n ce anume carte Malraux a a(un! la acea!t conclu%ie n cur!ul frm"ntatei !ale viei1 /rile lui Malraux !o!eau ! oradic n la$rul !ociali!t #i, evident, nu toate. /it de! re bio$rafii !au exe$e%e2 3rebuie ! ! unem c a%i, ca #i ieri, bio$rafii lui Malraux !unt nevoii ! re%inte !tudii lacunare, cci n viaa ace!tui om in!olitul !e ive#te mereu, ca un ful$er e un cer ce nu rea ! fie aco erit de nori, n cotidian. 4nformaiile !unt, ca atare, contradictorii #i uneori derutante. 5e #tie c Andre Malraux !-a n!cut la Pari!, n 19,1. 5e are c familia !a tria n 6ordul 7ranei 5e are c tatl !u fu!e!e funcionar la o mare ntre rindere comercial. Malraux afirm c era ateu #i c nici lectura o erei lui Pa!cal nu l-a utut 8 m iedica !-#i un ca t %ilelor. 9e! re mama !a, !criitorul n-a vorbit niciodat, du cum n-a vorbit nici de! re fratele !au de! re unul dintre frai, care a murit e front n cur!ul celui de-al doilea r%boi mondial. Andre Malraux a con!iderat c e dator ! o ia n c!torie e vduva ace!tuia, de care avea ! !e de! art cur"nd. /ert e!te c la v"r!ta de dou%eci #i unu de ani, Andre Malraux, care ab!olvi!e cur!urile !ecundare la liceul /ondorcet #i a!i!ta!e ! oradic la rele$erile inute n incinta celebrei faculti numite .cole de! :an$ue! Orienta;!, leac n .xtremul Orient, fc"nd arte <!au %ic"nd c a fcut arte= dintr-o mi!iune ar>eolo$ic. Patru ani mai t"r%iu, !e ntoarce aca!, aduc"nd din /ambod$ea c"teva !tatuete ;>mere. Pentru a le dona unuia din mu%eele rii, a#a cum a afirmat n cur!ul roce!ului care i-a fo!t intentat, !au entru a le vinde.

3"nrul Malraux, care nce u!e ! fie cuno!cut #i a reciat n 7rana de c"iva intelctuali care-i citi!er e!eurile !au volumul intitulat :a 3entation de l?Occident <4! ita Occidentului=, a rut la re!ti$ioa!a editur @ra!!et, e!te (udecat #i., ac>itat. 5e cuvine ! aducem un binemeritat oma$iu a rtorilor lui Malraux care au #tiut !au au re!imit c im rudentul t"nr avea ! devin ulterior unul dintre cei mai de !eam ctitori ai mu%eelor din 7rana, recum #i unul dintre cei mai avi%ai exe$ei ai o erelor de art de a%i #i de ieri, anali%ate n volumul :e Mu!ee ima$inaire <Mu%eul ima$inar=, entru ca, ulterior, ! le de!cifre%e me!a(ele n cartea !u$e!tiv intitulat :e! Voix du !ilence <Vocile tcerii=. An 19+B, Malraux ublic dou cri ce nu ar a fi !cri!e de acela#i autor0 :e CoDaume farfelu <Ce$atul $iurit= #i :e! /onEu8rant! </uceritorii=. Antr-adevr, n rima carte, Malraux de!crie, utili%"nd !om tuoa!e ima$ini, o lume care, nu !e #tie rin ce minune, a !c at din naufra$iul univer!al #i unde continu ! vieuia!c doar animale fabuloa!e, !ri mie!tre #i c"iva ma$i ntr-o cetate unde nimeni nu oate trunde, fiind %it %i #i noa te de demonii aflai n tru urile #i n inimile oamenilor. An cea de-a doua carte, :e! /onEu8rant! )roman !au re orta(1 ), Andre Malraux relatea% ntr-un !til de%brat de orice metafor unele a! ecte ale Cevoluiei din />ina. 9oi ani mai t"r%iu, n 193,, a are :a Voie roDale </alea re$al=, unde relatea% eri eiile din cur!ul %borului efectuat de el entru a de i!ta locul n care. ) /u mii de ani nainte, !e nla!e le$endarul alat al re$inei din 5aba. 9e data acea!ta, nimeni nu !-a mai ncumetat !-l acu%e c l-ar fi $!it #i c l ine a!cun! "n ce va da de un miliardar doritor !-i cum ere marfa. An 1933, a are romanul intitulat :a /ondition >umaine </ondiia uman=, con!iderat a%i dre t una din cele mai im ortante #i !emnificative ca odo ere ale literaturii !ecolului no!tru. An acela#i an, Andri @ide notea% n Furnalul !u0 Volumul e care l citi!em n fra$mentele ublicate de :a 6ouvelle Cevue 7rancai!e mi !e ru!e exce!iv de !tufo! #i a roa e incom re>en!ibil'. An urma ace!tei lecturi, romotorul literaturii de avan$ard <@ide ncerca!e ! revi$ore%e romanul, ro- un"nd n :e! 7aux-MonnaDeur! 7al!ificatorii de bani o nou !tructur, datorit creia er!ona(ele, rivite nu numai de autor, ci #i de celelalte er!ona(e ce a ar n cur!ul aciunii, ar utea deveni mai den!e #i mai reale= declar c romanul e care l dori!e de!c>i%tor de drumuri noi e!te o o er ratat. Celaiile ntre romotorul literaturii de avan$ard #i tinrul !criitor care i$nor <n mod deliberat !au nu= vec>ile #i noile decrete referitoare la !tatutul romanului devin din ce n ce mai !tr"n!e #i rietenia lor va dura "n la !f"r#itul vieii lui Andr" @ide. 6u e!te vorba doar de relaiile dintre doi !criitori reocu ai de !oarta #i menirea literaturii, ci de cele dintre doi intelectuali n$ri(orai de !oarta civili%aiei euro ene edificate e ba%a cuvintelor ro!tite n 7rana n %iua de 1G iulie 1HB90 &:ibertate, .$alitate, 7raternitateI' An 193J, btr"nul @ide, n!oit de t"nrul !u amic, Andre Malraux, artici la /on$re!ul 4nternaional entru A rarea /ulturii, n cadrul cruia @ide va declara0 &n !ocietatea ca itali!t n care trim nc, mi !e are c literatura de valoare nu oate fi dec"t o literatur de o o%iie'. An 193J nu era n (oc numai viitorul literaturii, ci #i !oarta a milioane de oameni #i, ca atare, trebuia ! ale$i ntre re$imul & ro$re!i!t' din Kniunea 5ovietic #i cele fa!ci!te, in!talate n 4talia, 5 ania #i @ermania. /ei doi intelectuali france%i ale!e!er. @ide, revenit n atrie du o cltorie n Africa, denuna!e nc din 19+H abu%urile coloniali!mului n volumul intitulat VoDa$e au /on$o </ltorie n /on$o=, iar Malraux artici a!e efectiv !au ca martor la de!f#urarea revoluiei muncitore#ti din />ina.

:urile de cuv"nt ale celor doi re re%entani ai 7ranei de !tin$ au avut mare r!unet #i am"ndoi au fo!t invitai ! vi%ite%e Kniunea 5ovietic. Malraux !e duce #i, ntor! aca!, nu va ronuna nici un cuv"nt de! re acea!t vi%it, !in$ura mrturie fiind o foto$rafie unde a are alturi de Maxim @or;: 6u tot a#a va roceda Andre @ide. 9e#i rimit cu onorurile cuvenite unui oa! ete de !eam, cruia i !e arat &reali%rile' re$imului, @ide #tie ! vad #i ce !e afl n culi!ele imen!ei uneri n !cen #i imediat ublic volumul intitulat :e Cetour de :?KC55 <ntoarcere din KC55=, n care de%vluie multe din a! ectele e care $a%dele dori!er ! i le a!cund. Volumul are un mare r!unet, intelectualii din rile francofone, #i nu numai ei, av"nd rile(ul ! de!co ere cealalt fa a comuni!mului care declara !u! #i tare, din ce n ce mai tare, c re re%int &viitorul lumino!' al omenirii n ciuda celor v%ute de el n!u#i, n ciuda celor ! u!e de bunul !u rieten, Andre @ide, Malraux leac n 5 ania entru a lu ta m otriva re$imului fa!ci!t al $eneralului 7ranco, n cur!ul !"n$ero!ului r%boi civil, Malraux va coordona, n calitate de #ef al bri$%ii alctuite din voluntarii venii din mai multe ri, aciunile ntre rin!e de aviaia antifa!ci!t. /li ele uneori !curte, alteori in!u ortabil de lun$i n care Malraux a %burat dea!u ra m"ntului n!"n$erat al 5 aniei !au a a#te tat cu inima !tr"n! ntoarcerea e aerodrom a camara%ilor !i de arme !unt con!emnate n cartea intitulat :?.! oir <5 erana=, a rut n 193H. /el de-al doilea r%boi mondial i%bucne#te trei ani mai t"r%iu. Mobili%at n 1939, rnit n 19G, #i luat ri%onier de nemi, Malraux evadea% din la$r #i !e refu$ia% n %ona liber din !udul 7ranei, entru ca mai a oi ! lece n .lveia, unde va deveni una din c eteniile Ce%i!tenei france%e, !ub numele de &/olonelul Ler$er'. 6u !e #tie nici c"nd, nici unde /olonelul Ler$er, #eful Lri$%ii Al!acia-:orena, l-a nlnit e $eneralul de @aulle. /ert e!te c cei doi &Ce%i!teni' au intrat m reun n catedrala din 5tra!bour$ entru a a!i!ta la !lu(ba oficiat n cin!tea victoriei a!u ra tru elor na%i!te. Prietenia dintre ace#ti doi oameni care, du toate robabilitile, n-aveau cum ! !e nt"lnea!c #i cu at"t mai uin ! !e nelea$, a durat "n la !f"r#itul vieii @eneralului. Primul di!ident, Malraux, a devenit mini!tru al /ulturii n tim ul n care de @aulle era #eful !tatului 7rance% #i rietenul de nde(de al btr"nului o!ta#, retra! din viaa militar #i olitic n !atul /olombeD-de!-deux-.$li!e!, unde #i-a dat ob#te!cul !f"r#it :a nmorm"ntare, conform di! o%iiilor te!tamentare ale $eneralului de @aulle, nu au a!i!tat dec"t membrii familiei #i c"iva rieteni intimi, rintre care #i Andri Malraux, care, n Antimemoire! <Antimemorii= relatea% urmtoarea nt"m- lare0 &n faa cimitirului !e afla #i o btr"nic. O ranc din !at. 9orea ! intre n cimitir. @arda, alctuit din ofieri de la 5aint-/Dr, nu i-a ermi!. M:!ai-o, am %i!, @eneralului i-arfi lcut ! #tie c !e afl Kn$ elN.' Poate c acea!t iubire de oameni, mai ale! de oamenii n !tuii, a fo!t liantul care a !tat la ba%a rieteniei dintre cei doi oameni at"t de diferii0 im untorul ofier cobor"tor dintr-o vec>e familie france% #i educat la 5aint-/Dr #i acel v"ntur-lu-me, r%vrtitul Andri Malraux, #i ! un"nd acea!ta, ne referim la o nt"m lare relatat de Ovidiu /otru#. 1, A(un! la Pari!, !criitorul rom"n #i manife!t dorina de a-l nt"lni e autorul /ondiiei umane. Knul dintre rietenii !i telefonea% la Verriere! :e Lui!!on <re#edina mult iubitei !ale rietene, :oui!e de Vilmorin, unde Malraux a locuit #i du ncetarea ei din via=. 4 !e r! unde c Malraux nu mai rime#te e nimeni Prietenul lui /otru# in!i!t, ! un"nd c !criitorul rom"n !e afl entru rima oar n 7rana #i adu$0 &A !tat muli ani n nc>i!oare'. &5 vin imediatI' intervine Malraux, care, robabil, a!culta la alt o!t convorbirile telefonice.

An ultimii ani ai %buciumatei !ale viei, Malraux #i adun amintirile n volumul intitulat Amtim8moire!, ublicat n 19HJ. :a tim cci, uin du a ariia crii, e!te internat la ! italul 5al etriere, unde avea ! %ac mai multe ! tm"ni ntre via #i moarte. An acele %ile #i mai ale! n acele no i ce ar ! !e dilate doar entru a cdea ntr-un in!ondabil abi!, rin faa oc>ilor bolnavului Malraux !e erind %eci de oameni v%ui !au doar ima$inai de el. /"teva femei dintr-un !at din 7rana, tcute #i dre te Kn$ mormintele celor dra$i lor, nt"m in mac>i!ar%ii uci#i de na%i#tiO ilcuri de !oldai unii ru#i #i alii nemi fu$, urt"nd n circ tru urile inamicilor lor $a%ai ca #i ei n tim ul rimului r%boi mondialO o i!ic ivit de nu !e #tie unde atra$e a!u ra ei atenia a%nicilor, fc"nd cine #tie ce n%b"tii, n$duindu-i a!tfel /olonelului Ler$er ! fu$ din la$rO ntr-o nc>i!oare, un om ce avea a!u ra >"i o do% de cianur care l-ar fi utut crua de torturi #i de o moarte nfiortoare druie#te otrava !alvatoare celui aflat alturi. &Acea!t carte !e numea /ondiia uman', #i aminte#te Malraux, btr"nul #i bolnavul Malraux, care nu ndr%ne#te ! !e !inucid n ! italul unde !e afl ultimii lui tovar#i, #i acea!t fra% e!te con!emnat n ultima carte e care avea !-o mai !crie. Pe co erta volumului fi$urea% dre t titlu numele er!ona(ului biblic :a%r. 4nternat din nou, Andre, Malraux moare n %iua de +J noiembrie 19H8. A fo!t nmorm"ntat la Verriere!, a#a cum a dorit, doar n re%ena celor ce i-au !tat n rea(m n cur!ul ulti 11 milor ani. /"teva %ile mai r%iu, n curtea alatului :ouvre a avut loc o im re!ionant ceremonie la care au luat cuv"ntul muli oameni de va% din 7rana, elo$iind deo otriv omul de litere #i nenfricatul lu ttor entru a licarea 9re turilor Omului n &:a /our /arrie du :ouvre' !e afla #i o i!ic e$i tean, adu! din Mu%eu. .a a re%idat ceremonia. Avea tot dre tul, de vreme ce ultima ima$ine con!emnat de Malraux e!te %"mbetul eni$matic al unei i!ici care a are #i di! are e nea#te tate n rea(ma celor dornici !-#i aduc aminte c unele vorbe ro!tite de ei rm"n !au rea ar e ace!t m"nt. /ele trei romane !cri!e de Malraux0 /uceritorii, /ondiia uman #i 5 erana, de#i deo!ebite ca factur, de n!criu n cate$oria literaturii an$a(ate, led"nd n favoarea cau%ei n care crede autorul, #i anume edificarea unei !ocieti n cadrul creia oamenii ! oat tri liberi #i demni. 9e#i di!cuiile cu rivire la ace!t $en literar n!cut n !ecolul alP4P-lea #i rolifer"nd n diferite !en!uri au fo!t numeroa!e #i contradictorii, unii exe$ei ncerc"nd !-i fixe%e limitele, !ocotim c nu e!te inutil ! citm aici cuvintele ro!tite de Co$er /ailloi! n 19G+, care ledea% entru includerea celor trei o ere amintite n cate$oria &roman'0 &Prin n!#i natura lui, romanul nu oate ine !eama de nici o re$ul, fiind mereu mboldit ! !e av"nte e drumuri nebtute, dilandu-!e !au limindu-!e, du voia autorului, !in$urul !ubiect al romanului, al tuturor romanelor, fiind de fa t exi!tena omului n cetate #i a!umarea de ctre individ a con!ecinelor ce decur$ din caracterul !ocial al exi!tenei' <Pui!!ance! du Coman=. /u toate ace!tea, cele trei cri !unt at de deo!ebite ca !tructur nc"t !imim nevoia ! !ubtitrm romanul /uceritorii adu$ind cuv"ntul &re orta(' #i !inta$ma &Furnal de cam anie', volumului 5 erana. 6u tot a#a !tau lucrurile cu /ondiia uman, care antrenea% cititorul ntr-o lume unde trie!c oameni b"ntuii de vi!e, atimi #i idealuri mree, fc"ndu-l rta# la tririle #i aventurile lor. Cecitit a%i, romanul /uceritorii ni !e are o ebo# a ca odo erei lui Malraux /ondiia uman ), o ebo#, nece!ar at"t autorului, doritor &!-#ifac m"na', c"t #i combatantului care ine ! atra$ atenia marelui ublic a!u ra evenimentelor ce am!e!er loc n />ina. 6u #tim #i nu vom #ti niciodat cum a fo!t rimit de marele ublic ace!t &roman', dar cunoa#tem reaciile intelectualilor.

/uceritorii au !ttrnit reacii contradictorii #i violente, cartea fiind atacat at"t de intelectualii de drea ta c"t #i de cei de !t"n$a, rimii nvinuindu-l e autor c !e delecta v%"nd !"n$ele cur$"nddin tru urile celor torturai <Cobert Lra!illac>=, ceilali, de#i i elo$ia% talentul #i ! iritul de ob!ervaie, re ro#"ndu-i li !a de afinitate cu Cevoluia comuni!t <3ro;i=. Pentru rima #i ultima oar n cur!ul lun$ii !ale cariere literare, Malraux intervine n de%batere, ! un"nd r! icat0 &n /uceritorii, e vorba de o continu revendicare, #i anume dorina im erioa! a omului de a !c a din $>earele ab!urdului, evad"nd n domeniul unde oate ! tria!c #i ! !e manife!te ca om. 5-ar utea ! une, de!i$ur, c ar utea ! evade%e, duc"ndu-!e #i mai de arte. /"nd i%bucne#te Cevoluia, @arine are rile(ul ! acione%e conform credinei lui #i aciunile lui !unt u!e n !lu(ba frailor !i de arme.' /inci ani mai t"r%iu, romanul /ondiia uman narea% acela#i eveniment, v%ut rin ri!ma diferitelor er!ona(e, unele din ele cuno!cute din cartea a rut anterior, dar av"nd alt ondere, recum #i dimen!iuni cu totul noi #i in!olite. Comanul care, a#a cum am amintit, i !e ru!e lui Andre @ide !tufo! #i nu rea bine !tructurat, ni !e are a%i con!truit, cu !au fr voia autorului, ca oratoriile lui Fo>ann 5eba!tian Lac>, orc>e!tra, corul #i !oli#tii relat"nd nttm lrile care au avut loc nainte ca martirii ! fie !ilii ! urce e muntele unde aveau ! fie crucificai #i2 4%bvii. 6e aflm n />ina, ntr-un ora# unde cartierele locuite de marii ca itali#tii !trini care au finanat unele ntre rinderi !unt %ite de armat #i, ca atare, !trict delimitate de cartierele unde, n cocioabe, trie!c muncitorii #i familiile lor. Qoteluri de lux, baruri, tri ouri, lu anare2 e de-o arte, ma$>ernie, du$>ene #i co#melii din care ie! mii, %eci de mii de oameni entru a !e ndre ta ! re fabricile unde vor etrece dou! re%ece ore, fr a avea dre tul ! !e a#e%e #i !-#i tra$ !ufletul, e de alta. An ace!t ora# !ituat e malurile unui fluviu, oamenii vor ie#i n !trad cu ancarte e care !t !cri!0 &/erem dre tul de a munci numai %ece ore e %iI /erem ! nu mai fie an$a(ai co ii ce n-au m linit nc v"r!ta de o t aniI' Printre r ielile mitralierelor <orc>e!tra= #i rcnetele celor torturai n nc>i!ori <corul=, r%bat $la!urile !oli#tilor0 vocea bine cum nit a t"nrului intelectual c>ine% care #i fcu!e !tudiile n Occident, RDo @i!or!0 &Viaa c ta!e un !en!, cel de a da fiecruia din acei oameni e care foamea i omora ca o molim, !entimentul demnitii. 9eveni!e unul dintre eu Aveau aceia#i du#mani 5entimentul demnitii nu !e oate ivi n con#tiina unui om, a#a cum nu !e oate ! une c exi!t o via adevrat entru cei care munce!c dou! re%ece ore e %i fr ! #tie de ce. .ra ab!olut nece!ar ca munca lor ! ca ete un !en!. 5 devin o atrie.' :a uni!on cu !oul ei, va vorbi MaD. 9octoria care va relata la ntoarcerea de la ! ital numrul tinerelor mire!e care !-au !inuci! n rea(ma nunii >otr"te de rinii lor, #tiind c du celebrarea ceremoniei vor deveni, conform obiceiurilor !trvec>i din />ina, !clavele unui brbat niciodat v%ut de ele. 9i!ton"nd cu vocile celor doi revoluionari !e aude #i vocea t"nrului intelectual /en. An$ro%it #i totodat fa!cinat de moarte, /en va nce e rin a a!a!ina un a$ent !trin care rocura!e arme tru elor $uvernamentale #i !f"r#e#te rin a muri arun-c"ndu-!e, cu o bomb n m"n, !ub automobilul n care re!u une c !e afl conductorul forelor inamice. O moarte, rintre at"tea altele. O moarte n$ro%itoare #i inutil, ntruc"t $eneralul Fian$Fie!>i nu !e afla n ma#in2 Viaa continu n ora# #i n tim ul Cevoluiei ntr-unui din marile >oteluri, unul dintre inve!titorii france%i, in$inerul 7erral, face dra$o!te cu o femeie tot at"t de d"r% ca #i el, 1G nei%butind ! nelea$ ce n!eamn cuv"ntul &iubire'. Antr-unui din barurile din cartierul monden, un er!ona( itore!c #i #u$ub, baronul /la iEue, care %iua vinde arme oricui are nevoie de ele, #i ove!te#te noa tea aventurile, reale !au ima$inare. Antr-una din ca!ele ono!ite,

un ne$u!tora#, e nume Qemmelric>, !e cinea% c nu oate artici a la Cevoluie, intuit cum e!te de cum lita boal de care !ufer unicul !u co il2 Cevoluia i%bucne#te #i2 .#uea%. / eteniile revoluiei, RDo #i Ratov, vor muri n nc>i!oare. RDo frumo! #i demn, cci #tiu!e ! in ie t ademenirilor #efului taberei adver!e, du cum #tiu!e ! ia la tim do%a de cianur dat fiecrui artici ant la Cevoluie. Ratov, unul dintre cei mai %$uduitori urttori de cuv"nt ai lui Malraux #i de el #i va aduce aminte Malraux n %ilele etrecute ntre via #i moarte n ! italul 5al itriere druie#te do%a de cianur e care o avea a!u ra lui altui condamnat la moarte, mai nr #i mai nfrico#at dec"t el la $"ndul c va ieri cur"nd, fierb"nd n ca%anul locomotivei acelui tren, ale crui #uierturi !e aud din ce n ce mai a roa e. 9o%a de cianur cade n be%n, ntre Ratov #i cel care trebuia ! o rimea!c2 /"teva cli e, nfiortor de lun$i, !e !cur$. /in nrul anun c a $!it ilula, Ratov !tri$ &nviereI' n ace!t romanoratoriu, n care vocile !oli#tilor !unt c"nd concordante, c"nd di!cordante, Malraux reu#e#te nu numai ! ne re%inte oameni care au trit #i trie!c nc inten! n con#tiina noa!tr, ci #i, mai ale!, ! ne fac ! trim inten! alturi de ei acel &!entiment de duminic', cum nume#te !criitorul 7raternitatea. 6u e!te de ri!o! ! ! unem c rintre cei ce !u ravieuie!c Cevoluiei din />ina !e numr e!crocul itore!c, baronul /la iEue, inve!titorul france%, in$inerul 7erral &om al fa telor lui', a#a cum K lace ! !e con!idere, care va fi nvin! la ntoarcerea !a n atrie de #lea>ta oliticienilor ), tatl revoluionarului RDo, btrinul rofe!or defilo!ofie #i doctoria MaD 1J Comanul !e !f"r#e#te rintr-un dialo$ ntre !ocru #i nor. MaD !o!e#te n Fa onia entru al lua cu ea e @i!or!, n Cu!ia, unde ! er ! oat deveni a$itatoare comuni!t entru a continua lu ta nce ut de !oul eu @i!or!, acel om de! re care Malraux afirm c nu utea fi definit dec"t rin ntrebrile u!e de diferiii oameni venii !-i cear rerea, refu%. &:-am iubit e RDo a#a cum uini rini #i-au iubit co iii Stii a!ta, nu e a#a1 A!cultm, MaD. 3rebuie !-i iube#ti e cei vii, nu e mori ) 6u m duc la Mo!cova entru a iubi ) Pe drumul de%nde(dii, dra$a mea, te nt"lne#ti cu viaa.' Kltimul cuv"nt ro!tit n /ondiia uman, n care !e relatea% e#ecul unei revoluii muncitore#ti, e!te un cuv"nt ce manife!t ncrederea n viitor. 6u nAm ltor, credem, ultimul roman al lui Malraux e!te intitulat 5 erana. An 1938, Malraux leac n 5 ania, unde va artici a la r%boiul civil n calitate de or$ani%ator al Aviaiei, alctuite din voluntari venii din toate colurile lumii entru a lu ta m otriva fa!ci!mului. 6u !e #tie dac a$inile ace!tei cri ce a arine n e$al m!ur memoriali!ticii #i re orta(ului au fo!t !cri!e n tim ul lu tei !au du ntoarcerea n 7rana a autorului 9ialo$urile inclu!e n volum led"nd entru rima i ote%, cititorul de a%i are im re!ia c Malraux a !teno$rafiat !curtele convorbiri dintre combatanii dornici ! afle dac ot orni la atac n acele cli e c"nd ora#ele treceau de la o %i la alta n m"inile uneia !au alteia din cele dou armate, cea a $eneralului 7ranco #i cea a revoluionarilor. 9in acea!t %$uduitoare carte, Malraux a alctuit !cenariul unui film, a reciat n e oc dre t o inovaie n i!toria cinemato$rafiei /um nu am $!it nici un comentariu cu rivire la film, ne n$duim ! !electm c"teva ima$ini0 &Camo! vedea multi Kcutdu-!e n faa lui $e!tul ciudat al acelui du#man dobor"t fa tim ce aler$a, de arc ar fi vrut ! a uce moartea rintr-un !alt2' 18 &7ere!trele mu%eului erau a!tu ate cu !aci de ni!i #i buci din !tatui. 9e braul unui a o!tol at"rnau ni#te c>in$i de mitralier u!e la u!cat, ca rufele e ofr"n$>ie.' &/inci dintre miliienii care !e a ro iau urtau lrii de dam, ca acele farfurii cam fi!tic>ii, la mod n 193J.' &Pe

trotuar treceau tr$i $oale, tate de !"n$e. Knele femei aruncau $aroafe #i florile albe rm"neau a$ate de c>in$i & &O fat cu faa aco erit de rul ei buclat ar fi utut rea adormit, dac nai fi !imit c, !ub roc>ia ei intact era mai neted dec"t orice fiin vie a !a m"ntul cu uterea cadavrelor.' &Marcelino fu!e!e lovit de un $lonte tra! n ceaf. An ofida !ini!trei lumini din oc>ii e care nimeni nu !e o!teni!e !-i nc>id, ma!ca era frumoa!2 . nevoie ! treac cel uin o or "n i !e va ivi !ufletul e fa, a ! u! una dintre c>elne-riele din barul unde fu!e!e du! mortul.' 6u #tim ce ima$ini a !electat re$i%orul filmului #i, cu at"t mai uin, cum a reacionat ublicul v%"nd erind"ndu-!e e elicul ace!te ima$ini !au altele a!emntoare, dar #tim, dintrun interviu acordat n ultimii ani ai vieii !ale, c Mal-raux acorda rioritate cuv"ntului !cri!. &/"nd recitim o ca odo er, ! unea Malraux, avem im re!ia c o uita!em. Cecitirea, c>iar a cinci! re%ecea oar, ntre#te ca odo era. /"nd ve%i entru a %ecea oar un film, ai im re!ia c ima$inile !e omoar unele e altele.' Malraux a avut dre tate un"ndu-#i nde(dea n uterea literelor !cri!e e ietre, !uluri de er$ament !au e friabile foi de >"rtie, cci datorit lor, revoluionarul, combatantul #i !ubtilul exe$et al at"tor #i ator o ere de art vec>i #i noi trie#te #i a!t%i, ro un"ndu-ne ! con!iderm arta ca un anti-de!tin. 6u ni !e are nm ltor fa tul c, n ultimii ani ai vieii, !criitorul a ima$inat o arabol n care un arti!t condamnat la moarte rin ! "n%urtoare e!te !alvat de un #oricel care, n tim ce clii #i fceau me!eria, roade funia ce-l le$a de !t"l e cel !ortit morii <:a corde et la !ouri! 7unia #i #oricelul=. 9iver#ii otenai care l-au condamnat la moarte literar invoc"nd diver!e motive <unele olitice, altele e!tetice= au tcut de mult. An ciuda lor, Malraux #i continu drumul, o o!ind n minile #i n !ufletele miilor, !utelor de mii de cititori care nva de la el c omul acea!t fiin recar #i fra$il, !in$ura din toate ! eciile con#tient c va ieri, dar #i !in$ura care oate o une morii &iubirea de a roa e' e!te !in$ura noa!tr arm m otriva celor care din or$oliu !au din cine #tie ce alte orniri vor ! di!tru$ ceti, o$oare, duri #i muni #i !in$ura #an! de !u ravieuire a valorilor ro u!e de civili%aia noa!tr. Malraux e nc rintre noi At"t de re%ent nc"t uneori, crainicii de la o!turile de televi%iune france%e, din % ceal !au nu, ! un0 &V vorbe#teAndriMalraux. A!cultai-l.' 4rina .liade. Partea nt"i +1 MAC34. 19+H Ora dou! re%ece #i trei%eci de minute. /en !e ntreba dac era ca%ul ! ridice olo$ul u! dea!u ra atului. Ar fi fo!t oate mai bine ! lovea!c trec"nd cuitul rin erdeaua de tul. .ra at"t de tulburat, nc"t !imi c-i vine $rea. Stia c !e utea bi%ui e d"r%enia lui, dar n acea cli de buimceal nu mai era n !tare !-#i adune minile, fa!cinat cum era de vlurile de tul care cdeau din tavan e un cor mai uin vi%ibil dec"t o umbr, din care ie#ea la !u rafa doar un icior u#or ndoit, un icior viu, fcut din carnea unui om. /amera era luminat doar de o lam a rin! n blocul de alturi. Kn dre tun$>i fcut din fa!ciculele luminoa!e ale unui bec, !triat de umbra l!at de barele de fier ale fere!trei. O d"r de culoare nc>i!, umbra uneia din bare, era roiectat dea!u ra iciorului, de arc ar fi inut ! un n eviden volumul tru ului viu. /inci claxoane !f"#iar !imultan tcerea. 9ibui!er locul unde !e afla1 5 lu i, ! oi lu ta m otriva unor du#mani care !e ot a ra, m otriva unor du#mani tre(i #i cu arma n m"nI 5-ar fi !imit de!ctu#at. Vacarmul din !trad !e otolea tre tat. Probabil c #irul de automobile fu!e!e blocat din cine #tie ce motiv <exi!tau a!emenea bloca(e, acolo (o!, n lumea unde triau oamenii=. /en era

!in$ur, fa n fa cu ata mare, alb #i incon!i!tent a olo$ului #i cea fcut de dre tun$>iul lumino!, imobili%ate n acea!t noa te n care tim ul nu mai exi!ta. /en #i ! unea ntruna c acela trebuie ! moar. Ce eta ro!te#te, cci #tia bine c "n la urm avea !-l ucid. 6-avea im ortan dac mai a oi avea ! fie rin!, executat !au nu. 3rebuia !-l omoare. 6imic nu mai exi!ta entru el, dec"t ace!t icior, ace!t om e care trebuia !-l lovea!c fr ca el ! !e tre%ea!c #i ! !tri$e, cer"nd a(utor. Pleoa ele i %v"cneau. 5c"rbit, /en !imi c nu mai era lu ttorul care !e #tia, ci un om care !v"r#e#te un !acrificiu. 6u (ertfea doar %eilor de el ale#i, cci de fa ta lui, !v"r#it n numele revoluiei, de indea o lume aflat n !trfunduri. @"ndind a!tfel, acea!t noa te nclit de an$oa! !e refcea n %orii unei %ile !enine. 9in cate, a ucide un om nu n!eamn doar !-i iei viaa2 /en avea a!u ra lui un umnal #i un brici. /u de$ete #ovielnice, le nfund n bu%unare, ca #i cum noa tea n-ar fi fo!t de!tul de nea$r entru a-i nvlui mi#crile. Lriciul era in!trumentul cel mai adecvat, dar /en !imi c nu !e va utea !lu(i de el. Pumnalul i roducea mai uin aver!iune. 9du drumul lamei care i !cri(elea de$etele cri! ate. Pumnalul era !co! din teac. Al a uc cu m"na drea t. M"na !t"n$ !e l! n (o!, rm"n"nd li it arc de l"na uloverului. Cidic m"na, nucit de lini#tea care lutea nc n (urul lui, de arc !-ar fi a#te tat ca $e!tul lui ! declan#e%e cine #tie ce rvli-re. Si, uite, nu !e nt"m la nimic2 .l, numai el trebuia ! acione%e. Piciorul la tria ca un animal adormit. Prin el !e termina un tru omene!c1 &nce ! nnebune!c1' !e ntreb /en. 3rebuia ! rivea!c tru ul. Si ca ul. Pentru a le utea rivi, trebuia ! intre n %ona luminat #i, ca atare, ! la!e umbra ro riului !u tru , voinic #i nde!at, ! !e rofile%e e at. /"t re%i!ten o une carnea unui om1 /u un $e!t convul!iv, /en nfi !e v"rful umnalului n ro riul !u bra, cel !t"n$. 9urerea <nu mai era n !tare !-#i dea !eama c era vorba de braul lui=, recum #i $"ndul !u liciului la care avea ! fie !u u!, n ca%ul c omul !e va tre%i, l readu!er e m"nt. Orice, fie #i tortura, era o !oluie entru a !c a din $>earele nebuniei. 5e a ro ie de at. 9a, !ta era omul e care-l v%u!e cu dou ore mai devreme. .ra nc %iu. Piciorul care era at"t de a roa e, nc"t i atin$ea antalonii, !e r!uci dintr-o dat, ca o c>eie n broa!c, #i a oi reveni la o%iia iniial n lini#tea no ii. Omul !imi!e, n !omn, re%ena cuiva, dar nu de!tul de de!lu#it entru a !e tre%i. /en !e nfiora. O in!ect i !e limba e bra. 6u, era !"n$ele lui, #iroind ! re odul almei. Si $reaa a!ta care n-avea de $"nd ! ncete%e2 Kn !in$ur $e!t #i omul avea ! moar. 6u-i venea $reu a 1 ucid, dar i !e rea cu ne utin !-l atin$. 3rebuia ! lovea!c dre t la int. Omul, care dormea e ! ate, n mi-locul atului, a#a cum obi#nuie!c euro enii, n-avea e el dec"t o erec>e de i%mene. 5ub carnea u>av, nu i !e uteau de!lu#i coa!tele. /en era nevoit ! ia ca uncte de re er mameloanele. Stia c"t e de $reu ! love#ti de !u! n (o!. Tinea umnalul cu lama n !u!. Partea !t"n$ !e afla mai de arte dec"t cealalt. Prin erdeaua de tul trebuia ! lovea!c in"nd braul ntin! #i a oi ! m l"nte umnalul, fc"nd o mi#care de rotaie. 5c>imb o%iia armei. 4deea c va trebui ! atin$ acel tru imobil i era tot at"t de intolerabil, ca #i cea de a lovi un cadavru #i, oate, c>iar din acelea#i motive. /a #i cum ar fi fo!t !t"rnit de $"ndurile lui funebre, au%i un >orcit. /en nu mai era n !tare ! !e mi#te, nici mcar entru a !e de rta de at, ntr-at"t de moi i deveni!er icioarele. Qorcitul nce u ! !e otolea!c. Omul nu >orcia. 5foria. Cedeveni!e un om viu, un om vulnerabil. /en avu !en%aia c fu!e!e luat n bat(ocur. 3ru ul alunec u#or, culc"ndu-!e e artea drea t. 6u cumva era e cale ! !e tre%ea!c1 9intr-o !in$ur lovitur, dat cu at"ta for nc"t lama ar fi utut !trbate #i rintr-o !c"ndur, /en o ri tru ul din drum. Au%i f"#"itul erdelei de! icate #i icnitura umnalului c"nd !e m l"nt n carne. /a #i cum ar fi fo!t o relun$ire a tru ului lovit, ti#ul umnalului vibra, tran!mi"ndu-i lui /en %v"rcolirile victimei,

!ltat de !omiera fcut dintr-o reea metalic. /en #i ncorda braul entru a menine cu v"rful armei tru ul e at. Picioarele !e ridicau ! a!modic ! re ie t. 7r ve!te, !e o rir o cli ca, mai a oi, ! !e de!tind. 3rebuia oare ! m l"nte din nou arma1 9ar cum !-o !coat1 /or ul %cea ntr-o r"n, ntr-o o%iie in!tabil. 9e#i convul!iile nceta!er, /en avea im re!ia c trebuie ! menin tru ul n at cu v"rful umnalului. A ! din r! uteri. Prin marea de! ictur fcut n erdeaua de tul, /en vedea bine victima. 5ttea cu oc>ii de!c>i#i. Avu!e!e oare tim ! !e tre%ea!c1 6u i !e vedea dec"t albul oc>ilor. 5"n$ele nce u ! urce e lama umnalului. 5"n$e ne$ru, cel uin a#a rea n acea lumin tulbure care altera #i formele, #i culorile. 3ru ul mt>lo! rea $ata ! !e rvlea!c e odea, c"nd la !t"n$a, c"nd la drea ta, redob"ndindu-#i a!tfel viaa. 6u, #i %i!e /en, nu era nc momentul ! !coat umnalul din ran. Prin braul ne enit, rin umrul care nce u!e !-l doar, ti#ul armei !tabilea ntre tru ul inert #i f ta#ul crimei un fel de le$tur e!ut dintr-o nelini#te ce trundea "n n lm"nii lui /en #i n inima lui, ce btea convul!iv. Ltile inimii erau !in$urul lucru viu n acea!t odaie, m ietrit ca #i /en. 5"n$ele care continua !-i cur$ e braul !t"n$, i !e rea a fi !"n$ele celuilalt, al omului ntin! n at. 9intr-o dat, fr ca ceva anume ! !e fi nt"m lat, /en avu certitudinea c omul muri!e. 9e#i de-abia mai utea re! ira, /en continua !-l intuia!c cu v"rful umnalului e atul din camera u!tie, unde !e !trecura!e o tulbure #i ncremenit d"r de lumin. 6imic nu arta c acolo avu!e!e loc o lu t. 6ici mcar erdeaua de tul, ru t n dou. 5-ar fi %i! c a#a fu!e!e croit de la bun nce ut. 6u, n odaie nu !e afla nimic, n afar de acea!t tcere #i un !oi de a !toare beie, de care /en, de! rit de lumea celor vii, !e ferea, a$"ndu-!e doar de m"nerul armei aflat nc n m"na lui. 9e$etele uteau nc !tr"n$e, dar mu#c>ii braului !e nmuia!er. 6u trecu mult #i braul nce u ! tremure ca o coard. /eea ce !imea nu utea fi numit fric. .ra vorba de o n! im"ntare atroce #i !olemn totodat, e care o !imi!e c"ndva, n co ilrie. 5e afla !in$ur, fa n fa cu moartea, !in$ur n ace!t loc unde nu exi!tau oameni. 5in$ur, %drobit de oroare #i de i%ul !"n$elui vr!at. 4%buti !-#i de!cle#te%e de$etele. Mortul !e nclin u#or. M"nerul umnalului alunec, o dat cu tru ul, l!"nd e cear#af o at de !"n$e ne$ru care !e ntindea, ca #i cum ar fi fo!t vie. :"n$ ata de !"n$e !e ivir, cre!c"nd #i ele, dou urec>i u$uiate. K#a !e afla de arte de at, dar "n la balcon nu erau dec"t c"iva a#i. 9e acolo venea totu#i umbra urec>ilor. /en nu credea n ! iridu#i. 5ttea locului, m ietrit. 6u utea nici mcar ntoarce ca ul. 3re!ri au%ind ni#te mieunaturi, nce "nd !-#i vin n fire, ndr%ni !-#i ndre te oc>ii ! re ferea!tr. .ra o i!ic, o maidane% care voia ! intre n odaie. 4. P#ea fr %$omot, naint"nd e lbuele ei ca itonate #i ri-vindu-l int. /en fu cu rin! de o furie !lbatic. 6u du#mnea animalul, ci re%ena lui n acea camer, unde nimic viu nu trebuia ! trund, cci acolo !e afla locul ble!temat ! re care !e ndre ta!e el. Orice martor care l-ar fi !ur rin! /u umnalul n m"n l-ar fi m iedicat ! intre din nou n r"ndul oamenilor. /u briciul n m"n, /en !e ndre t ! re ferea!tr. Pi!ica o lu la fu$ #i a(un!e n balconO /en !e lu du ea. 9ar i!ica di! ru. /en !e tre%i fa n fa cu marele ora# 5>an$>ai. U$uduit de ro riile ei an$oa!e, noa tea !e %v"rcolea ca o imen! d"r de fum ne$ru, intuit de mii de !c"nteiO a oi nce u !-#i !t "nea!c $"f"itul, imobili%"ndu-!e ntr-o ! rtur de noriO !telele #i reluar locul n eterna lor mi#care. /en !e domoli rivindu-le. 3ra!e n ie t aerul roa! t. O !iren !un #i a oi tcu, nimicindu-!e n acea!t cutremurtoare !enintate. Fo!, n !trad, luminile din mie% de noa te !e reflectau, !trbt"nd ceaa $lbuie, n a!faltul umed #i e #inele alide ale tramvaielor care al itau #i ele, animate de viaa oamenilor care nu ucid. Milioane de viei o refu%au e a lui. /e n!emna oare fa tul de a fi condamnat de ei, fa de acea moarte e care o !imea nde rt"ndu-!e de el, !cur-$"ndu-!e ncet, ntocmai ca !"n$ele celui e

care-l uci!e!e1 Acea!t umbr imobil #i !c"nteietoare era fcut din via, ca #i fluviul, ca #i marea invi%ibil, marea ce !e afla >t, de arte. Marea2 3r$"nd ad"nc aer n ie t, /en avu im re!ia c !e utea inte$ra n acea!t via a oamenilor. Plin de o recuno#tin fr mar$ini, tot at"t de tulburat cum fu!e!e n camera din care ie#i!e, l odidi l"n!ul. &3rebuie !-o iau din loc2' #i %i!e, dar mai !ttu o cli entru a rivi naint"nd ietonii mer$"nd care mai re ede, care mai ncet, e toi cei ce treceau e !tr%ile luminate. Privea a#a cum rive#te un orb care #i-a rec tat vederea, a#a cum mn"nc un om care a !uferit de foame. Privea cu lcomie, ne!tur"ndu-!e ! $u!te din via, dorind ! atin$ cu m"na lui toate acele tru uri care mi#unau e !tr%ile ora#ului. O !iren #uier n noa te, fc"nd ! r!une ora#ul "n la mar$inea fluviului, oate #i dincolo de cellalt mal. Anuna !c>imbul de noa te la ar!enal. /"nd te $"nde#ti c ni#te muncitori imbecili fabricau arme, de!tinate !-i omoare e cei care lu tau entru eiI Oare ace!t ora# iluminat va rm"ne #i de acum nainte n m"na dictatorului care l !t "nea ca e un c"m de lu t !au ca e o turm de vite bune de tiat, a altor #efi militari !au a marilor ma$nai din Occident1 Omorul e care el l !v"r#i!e at"rna tot at"t de $reu n balan ca munca re!tat luni n #ir n ar!enalele din />ina. 4n!urecia iminent, care avea dre t !co ! dea e m"na tru elor revoluionare ora#ul 5>an$>ai, nu o!eda dec"t dou !ute de u#ti. 9ac ar fi avut #i i!toale, acele trei !ute de i!toale e care intermediarul uci! de el le v"ndu!e mai adineauri $uvernului, r!culaii, care #tiau c lu ta lor trebuia ! ncea rin de%armarea olii#tilor, ar fi i%butit, dubl"ndu-le #an!ele. /en #tia a!ta, dar de c"teva minute ace!t $"nd nu-i mai trecu!e rin minte. Kita!e ! ia >"rtia entru care !v"r#i!e omorul. 5e ntoar!e din drum, mer$"nd ca #i cum !-ar fi ndre tat ! re nc>i!oare. Qainele mortului erau a$ate de bara de la c t"iul atului. 5cotoci rin bu%unare. O bati!t, i$ri2 6u ddu de ortofel. Odaia rm!e!e a#a cum o l!a!e0 atul cu olo$, ereii albi, un dre tun$>i luminat2 Kn a!a!inat nu aduce oare nici o !c>imbare1 /en cut !ub ern, nc>i%"nd oc>ii. 9du de ortofel. .ra at"t de mic, nc"t utea fi luat dre t o un$u n care ii mruni#ul. 5u$rumat de ru#ine !au de an$oa!, cci l nelini#tea ca ul care a !a rea uin erna, /en de!c>i!e oc>ii. 6ici o urm de !"n$e #i omul nu rea ! fie mort. 3rebuia !-o ia de la ca t1 5-l omoare din nou1 /en %ri albul oc>ilor fr u ile, etele de !"n$e de e a#ternut. C!ufl u#urat. :u ortofelul #i, entru a utea vedea ce !e afl n el, intr n %ona luminat de lm ile unui re!taurant din vecintate. @!i documentul, !tr #i ortofelul, a oi !trbtu n fu$ odaia. /"nd a(un!e e culoar, r!uci de dou ori c>eia n broa!c #i o b$ n bu%unar. /"nd a(un!e a roa e de ca tul coridorului, !e !trdui !-#i domolea!c a#ii. 6-avea de $"nd ! ia a!cen!orul. /obor e !cri. :a eta(ul inferior !e aflau un local de noa te, un bar #i un !alon unde !e (uca biliard. Vreo %ece er!oane a#te tau a!cen!orul. /"nd !o!i, /en !e urc m reun cu ceilali. ) 9an!atoarea mbrcat n ro#u e lin de draci, nu-i a!a1 Al ntreb e /en, vorbindu-i n en$le%e#te, un !iame% !au, oate, un birman cam afumat. :ui /en i veni !-l ia la alme ca !-l obli$e ! tac ), dar #i !-l mbri#e%e, fiindc era un om viu. L"i$ui ceva #i omul de alturi l btu e umr, %"mbindu-i ca unui com lice. ) . !i$ur c #i eu m-am abi$uit2 /el de alturi de!c>i!e iar $ura. ) 6u #tiu ! vorbe!c n nici o limb !trin, ! u!e /en n limba c>ine%. Omul tcu, uit"ndu-!e lun$ #i oarecum nedumerit la uloverul lui din l"n de bun calitate. /en !e afla n faa o$lin%ii din a!cen!or. Omorul !v"r#it nu l!a!e nici o urm e c>i ul lui2 3r!turile feei lui erau mai mult mon$ole dec"t ! ecifice c>ine%ilor0 omeii roemineni, na!ul te#it, !emn"nd totu#i cu un cioc de a!re, rm!e!er a#a cum #i le aducea aminte2 Pe c>i ul lui nu !e utea citi dec"t o mare obo!eal. Kmerii %draveni #i bu%ele $roa!e reau a fi cele

ale unui biat de treab, a!u ra cruia nici o fa t rea nu utu!e l!a vreo urm. 6umai braul !e nclia de !"n$e la fiecare mi#care. A!cen!orul !e o ri, /en cobor m reun cu ceilali. Ora unu dimineaa. /en cum r o !ticl de a mineral #i fcu !emn unui taxi. An automobil #i ! l braul #i-l banda(, !lu(indu-!e de o bati!t. Sinele e care nici un tramvai nu trecea #i bltoacele rma!e e !tr%i du loaia torenial din cur!ul du -amie%ii luceau !ub lumina revr!at din cerul n!telat. 7r ! #tie de ce anume, /en #i ridic oc>ii2 7u!e!e at"t de a roa e de cer, mai adineauri, c"nd de!co eri!e !teleleI 5imea c !e nde rtea% de ele, e m!ur ce !c a din $>earele an$oa!ei, e m!ur ce ddea de oameni n calea lui2 :a ca tul !tr%ii ma#ini rev%ute cu mitraliere, tot at"t de cenu#ii ca bltoacele din !trad, luciul baionetelor +8 V Andri MalraWc inute n m"ini de ni#te umbre fr $la!2 Po!tul de $ard de la ca tul conce!iunilor france%e. 3axiul n-avea ermi!iunea ! treac mai de arte. /en art a#a ortul !u fal! de electrician an$a(at de conce!iunea france%. 5oldatul de $ard arunc o rivire indiferent a!u ra carnetului <&6u !e vede e faa mea ceea ce am fcut adineauri', #i %i!e /en= #i-l l! ! treac. An faa lui, Lulevardul celor 9ou Ce ublici marca frontiera ora#ului c>ine%. 3cere ca ntr-un loc r!it. Ancrcate de toate %$omotele ce r!unau n cel mai mare ora# al />inei, c"teva unde !onore !o!eau entru a !e neca n ace!t u, m reun cu cele ivite din !trfundul m"ntului0 rbufnelile r%boiului #i ultimele %v"rcoliri nervoa!e ale unei mulimi care nu voia ! doarm. 9ar oamenii !e aflau acolo, de arte. Aici, din ntrea$a lume nu mai rm!e!e dec"t o noa te, de care /en !e le$a!e din in!tinct, a#a cum !e nt"m l la nce utul unei adevrate rietenii. Acea!t lume nocturn #i nelini#tit nu !e m otrivea a!a!inatului. .ra de fa t o lume din care oamenii di! ru!er, o lume etern. Oare %orii aveau !-#i rever!e iar lumina a!u ra ace!tor aco eri#uri aradite, a!u ra ace!tor ulii, la ca tul crora c"te un felinar lumina un %id fr fere!tre !au o reea de fire electrice1 .xi!ta #i o lume n care domnea a!a!inatul #i /en rm!e!e acolo, ncl%indu-!e la v aia ei. 6ici un !emn de via, nici un %$omot2 6u !e au%eau nici !tri$tele ne$u!torilor ambulani, nici !c>ellitul c"inilor r!ii. 9du, n !f"r#it, de o rvlie ono!it0 &:u-Xu 5uen #i Qemmelric>, 7ono$rafe.' 3rebuia ! !e ntoarc n lumea oamenilor. A#te t c"teva minute ca ! !e oat elibera de cea din care ie#i!e #i btu n oblon. K#a ma$a%inului !e de!c>i!e imediat. /en intr ntr-o du$>ean lin de di!curi, aran(ate cu $ri(, aduc"nd va$ cu o bibliotec !rccioa!. An odaia din fund, o camer mare #i $oal, !e aflau atru dintre tovar#ii lui de arme. 3oi, numai cu cma#a e ei, !tteau n (urul unei me!e. :am a !e cltina!e #i c"nd !e de!c>i!e!e, #i c"nd !e nc>i!e!e u#a. />i urile di! rur, ca ! a ar din nou e!te o cli . :a !t"n$a, ca ul rotund ca o bil al lui :u-Xu5uen #i fata de boxer obo!it a lui Qemmelric>. .ra ra! n ca , cu na!ul te#it de o lovitur mai vec>e #i umerii !i reau ! fi urtat o $rea ovar. Mai n ! ate, n umbr, Ratov. An drea ta lui, RDo @i!or!. 3rec"nd e dea!u ra lui RDo, lam a !coa!e n eviden $ura lui, de! rin! arc dintr-o !tam (a one%, ntruc"t colurile bu%elor reau ! alunece ! re brbie. /"nd lam a #i !c>imba o%iia, faa de meti! a lui RDo rea ! fie cea a unui euro ean. Pendularea lm ii !cotea mereu la iveal cele dou c>i uri ale lui RDo, care !e a!emnau din ce n ce mai mult. 5imind a roa e vi!ceral nevoia de a-i une ntrebri, toi cei aflai n du$>ean !e uitau la /en, fix #i inten! ca idioii, dar nu !coteau nici un cuv"nt. 6oul venit rivi odeaua lin de co(i de !emine de floarea !oarelui. Putea da informaii, dar nici acum, nici alt dat nu le-ar fi utut ex lica ce !e etrecu!e cu el. Ce%i!tena e care tru ul acelui om o o u!e!e cuitului l ob!eda mai mult dec"t !en%aia avut c"nd #i nfi !e!e umnalul n ro riul !u bra. 9ac n-ar fi acionat im ul!iv, ti#ul armei n-ar fi utut trunde at"t de ad"nc. &6u mi-a# fi nc>i uit niciodat c va fi at"t de $reu2'

) 5-a fcut, %i!e cu voce tare. Acolo, n odaia de !u!, du c"teva cli e n care uita!e de toi #i de toate, n-avu!e!e nici un dubiu. 5imi!e moartea. Ai ntin!e lui RDo >"rtia care ate!ta livrarea armelor. 3extul era de!tul de lun$. RDo citi #i a oi %i!e0 ) 9a, a!ta e, dar2 3oi a#te tau ! !f"r#ea!c fra%a. RDo nu rea nici im acientat, nici !u rat. 6u fcu!e nici o mi#care, dar faa i !e cri! a!e. 6u mult, dar !e cri! a!e. 3oi !imeau n! ceea ce !e afla !cri! e >"rtie l tulbura!e. 9u o au%, ce ru lun$, ! u!e0 ) Armele n-au fo!t ltite. Plata va fi efectuat la livrarea armelor. A#a !t !cri! aici. /en !e nfurie ca un om care !-a l!at tra! e !foar. /erceta!e >"rtia "n ce fu!e!e !i$ur c era cea e care o cuta, dar n-avu!e!e tim !-o citea!c "n la ca t Si de-ar fi citit-o, tot aia era. 5coa!e ortofelul mortului din bu%unar #i i-l ddu lui RDo. 7oto$rafii, c>itane2 ) /red c ne-am utea nele$e cu oamenii ce fac arte din com aniile de lu t, %i!e RDo. ) 9ac vom utea urca la bordul va!ului, ! u!e Ratov, cred c o ! mear$. 3cur cu toii. Pre%ena tovar#ilor !i l !mul$ea e /en din n$ro%itoarea lui n!in$urare. Ancet, ncet, ie#ea la !u rafa ca o lant creia i !e !mul$eau rdcinile nfi te n m"nt, n acel m"nt de care !e !imea nc le$at rin cele mai firave fibre. Pe m!ur ce, tre tat, !e ntorcea rintre ai lui, avu im re!ia c de!co erea ce %cea n ei. A#a !e nt"m la!e e vremuri, c"nd !or-!a !imi!e c el, /en, veni!e aca! du o noa te etrecut ntr-un bordel. An du$>ean, oamenii r!uflau $reu, a#a cum fac la !f"r#itul no ii cei !tr"n#i n (urul unei rulete. ) /um a mer!1 Line1 Al ntreb Ratov, un"nd un di!c la atefon. /en nu r! un!e. 5e uita la Ratov. Omul avea o fa de ru!nac, na! c"rn, oc>i mici #i %eflemitori, e care nu-i utea tulbura nici alida lumin din du$>ean. Y, fa de clovnI 3otu#i, Ratov #tia ce n!eamn moartea. Acum !e ridica!e de e !caun ca ! !e uite la un $reier aflat ntro minu!cul colivie. Stia c omul avea motive ! tac. /ellalt !e !trduia ! !e concentre%e a!u ra lm ii care lumina mereu alt col din camer entru a nu !e $"ndi la altceva. T"r"itul $reierului, care !e de#te ta!e c"nd !e a ro ia!e Ratov, !e conto ea cu vibraiile umbrelor ce aco ereau #i de!co ereau feele oamenilor. /en nu utea !c a de ob!e!ia acelei crni care o u!e!e at"ta re%i!ten #i !imi nevoia ! a e!e din r! uteri e orice i-ar fi ie#it n cale. /uvintele nu erau bune de nimic. Poate doar !-i tulbure familiaritatea cu moartea, n!t "nit n inima lui. ) :a ce or ai ie#it din >otel1 Antreb RDo. ) Acum dou%eci de minute. RDo !e uit la cea!. .ra ora dou! re%ece #i cinci%eci de minute. ) Line. 5 terminm ce mai avem de fcut #i !-o lum din loc. ) A# vrea !-l vd e taic-tu, RDo. ) /eea ce #tii, va nce e m"ine. ) /u at"t mai bine. 3oi #tiau c &ceea ce' n!emna !o!irea tru elor revoluionarilor n !taiile terminu! ale cilor ferate, fa t >otr"tor entru declan#area in!ureciei. ) /u at"t mai bineI Ui!e /en. /a toate !en%aiile uternice, aceea !imit c"nd comi!e!e crima #i cea de acum iminena rime(diei, !e !cur$eau din el alctuind un mare vid interior. 9orea ! le re$!ea!c. ) Oricum, in mult !-l vd. ) 9u-teI 6u !e culc niciodat dec"t n %ori de %i.

) M duc e la ora atru dimineaa. Znd !imea nevoia ! fie nele! de cineva, /en !e ndre ta in!tinctiv ! re btr"nul @i!?or!. Stia c atitudinea lui l m">nea e RDo #i, fa t #i mai $rav, #tia c m">nirea !a nu rovenea din vanitatea rnit, dar /en n-avea alt !oluie. RDo era unul dintre or$ani%atorii in!ureciei. /omitetul /entral avea ncredere n el, ca #i n /en. .xi!ta n! o deo!ebire ntre ei. RDo n-avea ! ucid dec"t n lu t drea t. 5e !imea mai a roa e de Ratov, cel care fu!e!e condamnat n 19,J, c"nd era !tudent la medicin, la cinci ani de temni $rea entru a fi ncercat ! arunce n aer oarta nc>i!orii din Ode!a. 3otu#i2 Ratov m"nca bomboaneO le !cotea din un$, una c"te una #i le !u$ea, fr a-l !lbi din oc>i e /en, care dintr-o dat nele!e de ce omul era at"t de lacom. 7iindc fu!e!e n !tare ! ucid, !imea c #i el are dre tul ! oftea!c orice. />iar ni#te lucruri uerile. Antin!e m"na. Ratov cre%u c vrea i-#i ia rma! bun #i i-o !tr"n!e. /en !e ridic. 9e fa t nu rea mai avea ce face acolo. Al reveni!e e RDo. Acum i veni!e tndul ! ia o deci%ie #i ! treac la fa te. /"t de! re el, /en, (tia ce voia ! fac. 5e ndre t ! re u# #i a oi !e ntoar!e lin drum. ) 9-mi bomboaneleI Ratov i u!e n m"n un$ua. Ar fi dorit ! m art bomboanele n dou, dar n-aveau nici un etic de >"rtie. :u c"teva n alm, nce u ! le mn"nce cu lcomie #i ie#i din du$>ean. ) 6u i-a fo!t u#or, %i!e Ratov. 9e#i n tim ul refu$iului !ttu!e n .lveia din 19,J "n n 191+, c"nd !e ntor!e!e clande!tin n Cu!ia, Ratov vorbea franu%e#te fr accent #i n$>iind o bun arte din vocale, de arc ar fi vrut ! com en!e%e efortul e care-l fcea, de a vorbi corect n limba c>ine%. /u toate c !e afla !ub lam , faa nu i !e vedea bine. RDo refera ! nu-l rivea!c de-a roa e. .x re!ia %eflemitoare #i totodat in$enu accentuat, !au rodu!, de oc>ii lui mici #i mai ale! de na!ul c"rn, l !tin$>erea e RDo mai ale! fiindc era n contra!t cu ro riile lui tr!turi. ) Qai ! terminm ce avem de fcut, %i!e RDo. Ai di!cur!urile, :u1 :u-Xu5uen, %"mbind ntruna #i arc mereu $ata ! fac %eci de lecciuni, u!e e cele dou atefoane cele dou di!curi examinate n realabil de Ratov, care trebuiau ! mear$ !imultan. ) Knu, doi, trei, numr RDo. 5e au%i un fluierat, urmat imediat de un al doilea de e cellalt di!c, #i a oi !e au%i a trimite, a oi iar fluierturi. Alt cuv"nt ie#i la iveal0 trei%eci. 7luierturi. A oi, du un r!tim , oameni. 7luierturi. &n ordine' %i!e RDo. O ri unul din atefoane, l!"ndu-l ! mear$ e cel de-al doilea. 7luierat. :ini#te. 5to . Perfect. 9i!cul urta etic>eta ! ecific celor din !tocul de rebuturi. RDo trecu la cellalt atefon. &:ecia numrul trei0 a mer$e, a !e duce, a veni, a trimite, a rimi. Knu, doi, trei, atru, cinci, #a!e, #a te, o t, nou, %ece, dou%eci, trei%eci, atru%eci, cinci%eci, #ai%eci, o !ut. Am v%ut %ece oameni fu$ind. Aici !e afl %ece femei. 3rei%eci2 Ace!te di!curi trucate !emnau leit cu cele de!tinate redrii limbilor !trine. .tic>eta era erfect imitat. RDo rea n! tulburat0 ) Anre$i!trarea cu vocea mea nu a ie#it bine1 ) La da, a ie#it erfect. :u %"mbea ntruna. Qemmelric> rea com let indiferent. :a eta(, un co il !e vita amarnic. RDo nu !e dumirea. ) 9ac a ie#it bine, de ce ai !c>imbat-o1

) 6-a fo!t !c>imbat. . c>iar vocea ta. 9e fa t arareori !e nt"m l ca cineva !-#i recunoa!c ro ria voce c"nd o aude entru rima oar. ) 7ono$raful o deformea%1 ) 6u-i vorba de a!ta. 3oi recunoa#tem vocile celorlali. 6u !untem obi#nuii ! ne au%im ro ria voce. :u vorbea cu bucuria !imit de toi c>ine%ii c"nd au rile(ul ! ex lice unui er!ona( im ortant un lucru e care interlocutorul lui l i$nor. ) A#a !e nt"m l #i cu vocile noa!tre c"nd ne ex rimm n limba matern2 ) Line, bine2 Vin "n la %iu ! ridice di!curile1 ) Va oarele leac m"ine n %ori ! re Qan;ou2 9i!curile cu fluierturi erau ex ediate cu un va or, di!curile cu texte cu un altul. Pe unele di!curi erau lecii de limba france%, e altele, lecii de limba en$le%. :e ex ediau n funcie de mi!iunile reli$ioa!e aflate n re$iunile unde trebuiau ! a(un$, cci unii mi!ionari erau catolici, alii rote!tani. Cevoluionarii !e folo!eau uneori de di!curi ori$inale, de!tinate redrii limbilor !trine, alteori de di!curi trucate, cu nre$i!trri fcute de ei. &n %ori, #i %i!e RDo. /"te lucruri !e ot nt"m l "n atunci.' ) Avem nevoie de voluntari, entru arme. 9ac !e oate, luai #i c"iva euro eni, ! u!e RDo #i !e ridic. Qemmelric> !e a ro ie de el. 5e au%eau din nou vaietele co ilului de la eta(. ) Kite, i-a r! un! biea#ul. Ti-a(un$e1 /e-ai face tu dac ai fi n !ituaia mea1 /u un co il de $"t, care o ! cra e #i cu o muiere alturi, care $eme de durere, a!tu "ndu-#i $ura i ! nu ne deran(e%e1 Qai, %iI Vocea nrit a arinea omului cu na!ul ! art #i cu oc>i( at"t de ad"ncii n orbite, nc"t lumina ce cdea de !u! nu ma( ddea la iveal dec"t dou ete ne$re. ) 7iecare cu ale lui, %i!e RDo. 9i!cur!urile !unt nece!are. M voi de!curca2 .u #i Ratov. Qai ! mer$em ! cutm oamenii. Vom afla e drum dac vom orni la atac m"ine, !au n alt %i #i2 ) 5-ar utea ! dea de cadavru ntre tim , %i!e Ratov. ) 6u vor da de el dec"t dimineaa. /en a nc>i! u#a camerei cu c>eia. :a >otel nu !e fac ronduri de noa te. ) Si dac intermediarul #i ddu!e vreo nt"lnire cu cine #tie cine1 ) :a ora a!ta1 Puin robabil. Oricum, e!enial e!te ! mutm va!ul din locul unde a ancorat. 9ac ceilali ar ncerca ! urce la bord, ar ierde cel uin trei ore cut"ndu-l. 5e afla acum c>iar la mar$inea ortului. ) Knde vrei ! fie de la!at1 ) An mi(locul ortului. 6u l"n$ c>ei, evident. An ort !e afl !ute de va oare. Vor ierde e uin trei ore. ) / itanul o ! !imt c e ceva n nere$ul2 Pe faa lui RDo nu !e utea citi dec"t arareori ceea ce !imea. .ra mereu aco erit de un %"mbet amu%at #i ironic. 6umai $la!ul trda acum nelini#tea ce-l muncea. ) Stiu e cineva, un ! eciali!t n traficul de arme. 9ac dau de el #i vrea ! !e duc, o ! ne de!curcm. / itanul are ncredere n el. 6-avem muli bani, dar ne utem ermite ! ltim un comi!ion. /red c !untem de acord. 6e vom !lu(i de >"rtia adu! de /en entru a utea urca la bord #i e urm2 6e de!curcm noi2 /e %ici1 Ratov ddu din umeri, ca #i cum ar fi vrut ! dea ! !e nelea$ c lanul !e im unea cu eviden. A#i u!e >aina, e care n-o nc>eia niciodat "n !u!, #i-i ntin!e lui RDo canadiana at"rnat e un !caun. Am"ndoi lecar !tr"n$"nd tare, tare de tot, m"na lui Qemmelric>. A#i

ddeau !eama c orice !emn care i-ar fi artat omului c"t de mil le era de el, n-ar fi fcut dec"t !-l umilea!c. 4e#ir din rvlie. 3recur de marele bulevard #i a(un!er n ora#ul locuit de c>ine%i. /erul era aco erit de o ma! de nori care luteau (o! dea!u ra ora#ului. Kneori, rintr-o ! rtur, !e uteau vedea ultimele !tele !c"nteind n cine #tie ce >u. Acea!t cea a norilor anima be%na, ca #i cum uria#e umbre !-ar fi abtut a!u ra ora#ului anume entru a-i inten!ifica ntunecimea. Ratov #i RDo urtau antofi cu tl i de cre , a#a nc"t nu-#i au%eau a#ii dec"t atunci c"nd alunecau e un trotuar noroit. O d"r de lumin lutea dea!u ra aco eri#urilor cldirilor aflate e terenurile conce!ionate. Acolo !e aflau inamicii lor. V"ntul, mbibat arc de #uieratul relun$ al unei !irene, aducea rumoarea nbu#it a ora#ului a!ediat recum #i !emnali%rile vedetelor care !e ndre tau ! re va!ele de r%boi. A oi v"ntul !e r%$"ndi #i !e a uc ! clatine becurile electrice a rin!e e ulie #i n $an$uri, d"nd la iveal %iduri dr nate, m"n(ite, !coro(ite, care emanau o !ordid eternitate. 9incolo de %iduri !e afla o (umtate de milion de oameniO oamenii care lucrau de c"nd erau de-o #c>ioa n fabrici, #ai! re%ece ore e %iO acolo tria o orul minat de ulcer, !colio% #i foamete. 5ticla din care erau fcute becurile nce u ! !e aburea!c #i e!te uin, n ra%nic #i nendurtoarea loaie din />ina !e abtu a!u ra ora#ului. &Kn cartier bun', #i %i!e RDo. 9e o lun de %ile de c"nd nce u!e ! mear$ de la un comitet la altul entru a re$ti in!urecia, RDo nu mai vedea !tr%ileO nu mai clca n noroi, ci e un lan de cam anie. U$re natul milioanelor de nen!emnate viei, cel al vieii de toate %ilele nu !e mai au%ea, fiindc era nbu#it de o alt via. /once!iunile, cartierele unde locuiau oamenii bo$ai, cu ca!e #i $rdini m re(muite de $rila(e ! late de loaie, nu mai erau ameninri, bariere, ne!f"r#ite %iduri oarbe ca cele ale nc>i!orilorO cartierele !rccioa!e erau, dim otriv, atroce acolo !e afla ma(oritatea tru elor de #oc ), fremt"nd de o mulime ce !ttea la "nd. :a ca tul unei !trdue, rivirea lui RDo !e cufunda n ad"ncimea iluminat a unei !tr%i mari. 9e#i voalat de loaia torenial, !trada !tra n mintea lui RDo dimen!iunea ei, ori%ontal, cci trebuia ! fie atacat cu u#ti mitraliere care tra$ ori%ontal. 9u e#ecul r%merielor din 3G V Andr Malraux februarie, /omitetul /entral al Partidului /omuni!t />ine1 Al n!rcina!e e RDo ! coordone%e forele in!ureciei. An toate !tr%ile, tcute #i fr c>i , cci loaia le aco erea cD erdele de a cu i% de fum, numrul militanilor !e dubla!e, RDo ceru!e ca din dou mii, c"i erau, ! fie cinci mii. 9i-recia Militar i%buti!e !-i !ati!fac cererea n cur!ul unei luni. 9in cate, nu o!edau nici mcar dou !ute de u#ti. Si e va orul 5>andon$ care dormea, doar cu un oc>i nc>i! n mi(ocul fluviului, !e aflau trei !ute de revolvere. RDo or$ani%a!e nou%eci #i dou de com anii de lu t, fiecare din ele alctuit din c"te dou%eci #i cinci de oameni #i un #efO numai #efii aveau arme. 3recur rin faa unui $ara( lin de camioane vec>i tran!formate n autobu%e. 3oate $ara(ele fu!e!er re erate. 9irecia Militar con!titui!e un !tat ma(or, Adunarea Partidului ale!e!e /omitetul /entralO c>iar de la nce utul in!ureciei trebuiau ! fie n contact ermanent cu $ru urile de #oc. RDo alctui!e rimul deta#ament de le$tur, care reunea o !ut dou%eci de bicicli#ti. :a rimele m u#cturi, o t $ru uri aveau ! ocu e $ara(ele. 6u uteau da $re#. /eilali !tudiau de %ece %ile cartierul unde aveau ! lu te. O mulime de oameni trun!e!er n cur!ul %ilei ce trecu!e, n cldirile rinci ale, cer"nd ! li !e ! un unde anume locuia un rieten de-al lor, de nimeni cuno!cut, !ttu!er de vorb cu vecinii lor de ma! n ceainrii, /"i muncitori, n ciuda loii toreniale, continuau ! re are aco eri#urile1 3oate o%iiile im ortante entru cei ce aveau ! lu te n !trad fu!e!er re erate. :a Permanena $ru urilor de #oc, locurile unde avea ! !e tra$ fu!e!er notate cu ro#u e lanuri. 3ot ceea ce RDo afla!e din viaa !ubteran a in!ureciei !ervea dre t >ran entru a lmdi ceea ce nu #tia.

Cm!e!e n! ceva care l de #ea. Pe marile ari i >rtnite ale cartierelor /en$-3ien #i Potun$, line de u%ine #i n$lodate n mi%erie, !o!ea un v"nt ce avea ! ! ar$ enormii $an$lioni din centrul ora#ului. O mulime de oameni, invi%ibili, n!ufleeau acea!t noa te a Fudecii din Krm. ) M"ine1 Antreb RDo. Ratov e%it. M"inile ncetar ! i !e mai bln$nea!c de-a lun$ul cor ului. A#i ddu !eama c ntrebarea nu-i fu!e!e adre!at. 9e fa t, nu fu!e!e u! nimnui. A#i v%u de drum n tcere. Aver!a !e refcu!e ncetul cu ncetul ntr-o loicic. 6u !e mai au%eau r ielile de adineauri e aco eri#uri. Pe !trada ntunecat cur$eau n ca!cade %eci de r"ulee. 7eele celor doi !e de!tin!er. Si Ratov #i RDo de!co erir !trada a#a cum era, lun$, nea$r, indiferent. RDo o re$!ea ca e o amintire, at"t de mult l roiecta!e n viitor ideea care-l ob!eda. ) Knde !-o fi du! /en1 Al ntreb e Ratov. A %i! c va mer$e !-l vad e taic-meu la ora atru. O fi dormind1 An vocea lui !e !trecura!e #i admiraie, #i mirare. ) Stiu #i eu2 5-o fi du! ntr-un bordel2 /en nu !e-mbat. A(un!er n dre tul unei rvlii, e firma creia !ttea !cri! &5ia, ne$u!tor de lm i'. Obloanele erau tra!e, ca e!te tot de altfel. Kn omule ur"t le de!c>i!e #i rma!e n faa lor n icioare, luminat doar de o lam din ! atele lui. Aureola luminoa! din (urul ca ului revr!a uneori o ra% uleioa! care cdea e na!ul lin de bube al c>ine%ului. 5ticlele !utelor de felinare ortative a$ate n erete reflectau flcrile celor dou lanterne aflate e te($>ea, a(un$"nd "n n fundul ma$a%inului. ) /um !tau lucrurile1 Antreb RDo. 5ia l rivea, frec"ndu-#i m"inile #i %"mbind miero!. 6u %i!e nimic, !e ndre t ! re fundul ma$a%inului #i nce u ! !cotocea!c ntr-o lad de fier. Ratov, au%ind r"c"itul un$>iilor e metal, nce u ! !cr"#nea!c din dini. Omul !e ntoar!e, #i la lumina ce venea de (o!, citi documentul, cu ca ul a roa e li it de una din lm i. .ra un ra ort al or$ani%aiei militare care inea le$tura cu feroviarii. Antrituri care aveau ! a ere 5>an$>ai de revoluionari !o!eau din 6ae(in$>. 7eroviarii intra!er n $revO $r%ile albe #i !oldaii din armata $uvernamental i obli$au e toi cei e care uneau m"na ! conduc trenurile militare, amenin"ndu-i cu moartea. ) Knul dintre cei rin#i a manevrat n a#a fel, nc"t trenul condu! de un c>ine% a deraiat. :-au omor"t. Alte trei trenuri militare au deraiat ieri. Sinele au fo!t !coa!e. 4 ) . nea rat nevoie ca !abota(ul ! !e extind, %i!e c(iine% a$a!e de %brelele $ardului ni#te r(ituri. <&O !tra-RDo. 3rebuie ! notm e ra oarte #i mi(loacele de a re ara ta$eni $ro%av entru a-i otrvi e $ardieni', $"ndi RDo=. :iniile ferate n cel mai !curt tim o!ibil. [2 F\. 4 ]-^ ).O V-^ M-1 v-x&. -&V&. ^ &. &. *., Orice !abota( e!te ede !it cu moartea. ) /omitetul e la curent. Si noi vom tra$e n ei. Mai e ceva2 Au #i trenuri n care tran! ort arme1 ) 6u.? ) 5e #tie c"nd vor !o!i ai vo#tri la /en$-3ien1 ) 6-am rimit nc #tirile de la ora dou! re%ece noa tea. 5oldatul i re!titui a#a ortul. RDo $!i un taxi #i ! u!e #oferului !-l duc la barul Llac; /at. ? Automobilul care mer$ea cu mare vite%, nt"lni n drum c"teva atrule alctuite din voluntari euro eni. &Aici ve$>ea% o t naiuni', a#a !ttea !cri! n %iare. 9e fa t, n-avea im ortan. @uomindan$ul n-avea de $"nd ! atace conce!iunile. Lulevarde u!tii, ce !emnau cu ni#te cobilie tea. 9ele$atul 5indicatului crede c vor !o!i n noa tea a!ta uitate e m"nt.

Automobilul !e o ri n faa unei $rdinie, !au m"ine. :a intrare, o firm viu colorat0 Llac; /at. 3rec"nd rin ve!ti4n!urecia avea deci ! ncea a doua %i, !au oate n bul, RDo !e uit la cea!. .ra ora dou. &6orocul meu e c n cea de-a treia. 3rebuia ! a#te te informaiile e care avea ! ace!t local nu !e cere ! fii n inut de !ear'. RDo urta un le dea /omitetului /entral. Pulover e!te care avea o >ain ! ort din l"n lu#at, $ri. :ui RDo i !e fcu!e !ete. 4e#i m reun cu amicul !u din nc>i!, ma$a%in. ? Fa%ul !e i!teri%a!e. 3im de cinci ore, mu%icanii i%buti6u !e aflau de arte de locul unde drumurile lor !e !er ! menin n local o atmo!fer, nu de voio#ie, ci de de! reau. O !iren de e unul din va oarele ancorate n ameitoare #i !lbatic euforie. 3oate erec>ile care dan!au ort #uier de trei ori, !acadat, a oi nc o dat, relun$. 5 e latou reau ! !e a$ate de acea!t mu%ic. 9eodat, orar fi %i! ca !tri$tul ei !e am lifica n noa tea $>iftuit de c>e!tra tcu #i dan!atorii !e m r#tiar. /lienii !e ndre -a . :! totu#i o d"r n urm, ca o (erb de! rin! dintr-un tar ! re fundul !lii. Pe mar$ini, animatoarele de rofe!ie, (oc de artificii.? />ine%oaice n roc>ii brodate, li ite de cor , ru!oaice, metiOare cei aflai la bordul va!ului 5>andon$ miro!i!er ceva1 5e. /ontra bani, rimeai un tic>et valabil entru un dan! !au Ab!urdI / itanul #i a#te ta clienii la o t dimineaa. Ratov o conver!aie. Kn btr"nel care !emna cu un a!tor an$lican #i RDo #i v%u!er de drum ob!edai de acel va or ancorat n rm!e!e buimcit, n mi(locul latoului de dan!, d"nd din a ver%uie #i $lacial, av"nd la bord l%ile cu i!toale. Ploaia coate ca o ra din ari i. :a cinci%eci #i doi de ani, nt"lni!e o !ttu!e. ? femeiu#c #i nu !e mai ntor!e!e !eara ! doarm aca!. Ai era ) 9e-a# reu#i ! dau de omul cu ricina, %i!e RDo. /red at"t de fric de neva!t-!a, nc"t nu mai ndr%nea !-#i reia c m-a# mai?lini#ti dac a# afla c va orul a ancorat n alt viaa con(u$al. 9e o t luni de %ile #i etrecea no ile n lo- arte. ? ? ? caluri de noa te. 6u mai #tia ce n!eamn !-i dai rufele la ! lat. 4ntra, din c"nd n c"nd, n ma$a%inele c>ine%e#ti !-#i aveau ! !e rent"lnea!c #i ornir care-ncotro. Ratov led !c>imbe cma#a, mbrc"ndu-!e ntre dou aravane. Mai !-#i caute oamenii. ? efau #i alii. 6e$u!tori n ra$ul falimentului, dan!atoare, ?RDo a(un!e n faa orii cu $rila( de fier a terenului unde ro!tituate, brbai #i femei care #tiau c i a#te o rime(die !e aflau conce!iunile. 9oi !oldai anamii #i un !er$ent din ?* ma(oritatea riveau acea fantom care !e nv"rtea e latou armata colonial !e a ro iar c !-i cercete%e ermi!ul de ca #i cum numai ea ar mai fi fo!t n !tare !-i m iedice ! !e intrare n %on. RDo avea a!u ra lui un a#a ort france%, rvlea!c n neant. Aveau ! !e duc la culcare, fr"ni de obo-Pentru a-i momi e !oldaii din o!tul de $ard, un ne$u!tor !eal, doar n %orii %ilei, atunci c"nd nce ea ! !e limbe rin ora#ul c>ine%e!c clul. Acum, n toiul no ii, nu !e aflau e !tr%i dec"t ca ete tiate n cu#ti ne$re, tot at"t de ne$re ca rul li it de c "ni !ub loaia ce #iroia. ) 4n >aine o e#ti, dra$ele meleI A#a o !-i mbrace, n >aine o- e#tiI Vocea %eflemitoare, in! irat din felul de a $l!ui al aiaelor, rea ! !e ivea!c dintr-o coloan. 7onfit #i amar, evoca de!tul de re$nant acel rol, r!un"nd de una !in$ur ntr-o lini#te ce !e mbiba de clinc>etul a>arelor dea!u ra a!torului ce !e nv"rtea nucit e latou. Omul e care l cuta RDo !e afla n local. 9du de el c"nd, ocolind o coloan, a(un!e n fundul !lii. Acolo erau me!ele la care !tteau doar clienii, nu #i dan!atoarele rofe!ioni!te. An mi(locul ace!tei ame!tecturi de roc>ii de mta!e, de umeri #i brae de%$olite, o aia care !emna leit cu ro ria !a voce inea un di!cur! bufon celor dou femei a#e%ate la ma!a lui. O ru!oaic #i o meti! din in!ulele fili i-ne%e. Omul !ttea n icioare, cu coatele li ite de cor , $e-!ticul"nd doar din m"ini, vorbind cu toi mu#c>ii feei lui a!cuite ca lama unui cuit. Prea oarecum (enat de eticul de mta!e nea$r care-i aco erea oc>iul dre t, vtmat din cine #tie ce ricin. Oricum !-ar fi mbrcat urta un !mo;in$ n acea !ear baronul de /la iEue rea de$>i%at.

RDo con!ider c nu era ca%ul ! !e a ro ie de el acum, ci !-l a#te te la ie#ire, c"nd va r!i localul. ) 9a, da, dra$ rieten, a#a o ! fie cum v ! un. Fian$ Fie!>i o ! intre aici cu revoluionarii #i o ! !tri$e n !tilul cel mai cla!ic a#a ! #tii, cla-!ic cum obi#nuie#te el c"nd une m"na e un ora#0 &5 fie mbrcai n >aine o e#ti ne$u!torii #tia, n iei de leo ard militarii <!emnau cu leo ar%ii c"nd !e a#e%au mbrcai n uniform e bnci roa! t vo !ite=I O ! !emene cu ultimul rin din dina!tia :an$I 9a, da #tiu eu ce ! un, dr$u, ! ne urcm e firele de a ur im erial #i ! ne contem lm !u u#ii, nve#m"ntai, entru a ne amu%a, fiecare n >aine de culoarea rofe!iunii e care o exercita!e2 Alba!tru, ro#u, verde2 /u om oane, cu r m letit n co%i2 :a! !cum rieten, la!2 Si cu a!ta, ba!taI' 5e o ri un moment, a oi relu e un ton confidenial0 ) 5in$ura mu%ic ce va fi au%it la acea!t ceremonie va fi cea c"ntat la lria c>ine%ea!c. ) Si dumneata, ntreb una dintre femei, ce >ram ori1 /la iEue relu, !miorcindu-!e #i a oi nce u ! l"n$ n >o>ote0 ) /um !e oate, !cum rieten, ! nu fi $>icit1 Voi fi a!trolo$ul /urii im eriale #i voi muri ndre t"ndu-m, ntr-o !ear de beie, ! re un ia% ca ! cule$ :una. Poate c>iar la noa te. ?^ 3cu c"teva cli e, a oi relu e un ton doctoral0 ) A!emenea oetului /iu-7u, ale crei o ere v nc"nt, de!i$ur. Si cu a!ta, ba!taI 5unt !i$ur, v nc"nt n %ilele c"nd nu !untei rea ocu at2 A# mai adu$a2 5irena unui va! de r%boi r!un n toat !ala. Orc>e!tra nce u imediat ! c"nte #i erec>ile ornir ! re rin$ul de dan!. Laronul !e a#e%a!e. 5trecur"ndu-!e rintre erec>ile de dan!atori #i a oi rintre me!e, RDo dibui o ma! liber, nu de arte de cea la care !ttea baronul. Mu%ica aco eri!e toate vocile, toate %$omotele. Acum, c"nd i%buti!e ! !e a ro ie de /la iEue, i utea iar#i au%i vocea. Laronul o i ia e meti!, dar continua ! vorbea!c adre!"ndu-!e celeilalte, ru!oaicei, cu o fa !u t de oc>ii rea mari. ) 9in cate, !cum rieten, nu mai exi!t fante%ie. 9oar a#a din An n Pa#te, dar rar, foarte rar. Cidic de$etul arttor #i continu0 ) Kn mini!tru din .uro a i-a trimi! ntr-o %i !oiei !ale un colet o#tal. 9oamna de!c>ide ac>etul. 6u ! une nici un cuv"nt, te ro$, continu, un"ndu-#i de$etul arttor e bu%e, #i $!e#te ca ul ro riului !u amant. 5e mai vorbe#te nc de a!ta, de#i !-au m linit trei aniI /la iEue relu e un ton l"n$re0 ) :amentabil, !cum rieten, lamentabilI Kit-te la mine. Ve%i ce moac am1 Kite unde te duc dou%eci de ani de fante%ie ereditar. . o boal. 5eamn cu !ifili!ul. 6ici un cuv"nt. Celu e un ton autoritar, adre!"ndu-!e c>elnerului0 ) Sam anie entru doamneO #i entru mine2 Adu$ confidenial, un >rel de MartiniI A oi !ever0 ) 5 nu cumva !-l bote%iI &n cel mai ru ca%, #i %i!e RDo, c>iar dac a dibuit ceva, tot mai am o or n fa. 9ar c"t o ! mai dure%e comedia a!ta1' Meti!a r"dea !au !e refcea c r"de. Cu!oaica l rivea e baron cu oc>ii lar$ de!c>i#i ncerc"nd ! nelea$. /la iEue $e!ticula n continuare, ridic"nd mereu de$etul arttor, ca e un ba!ton de mare#al care-#i c>eam oamenii ! a!culte atent di! o%iii confideniale. RDo l a!culta doar cu o urec>e. /ldura nce u!e !-l toro ea!c #i n acea!t !tare de lcut obo!eal !imi reve-nindu-i n minte un $"nd care-l reocu a!e n tim ce mer$ea e

!tr%ile ora#ului0 di!cul la, vocea lui e care nu #i-o recuno!cu!e mai adineauri n du$>eana lui Qemmelric>. A#i amintea nt"m larea cu acea nelini#te ciudat !imit n co ilrie, c"nd, du cel o era!e, doctorul i arta!e ami$dale-le e care i le !co!e!e2 6u-#i mai utea urmri $"ndurile2 ). e !curt, #i relu ! orovial baronul, cli ind din oc>iul nebanda(at #i adre!"ndu-!e ru!oaicei, btr"nul avea un ca!tel n artea de nord a Kn$ariei. ) 5untei ma$>iar1 ) 9efelI 5unt france%. <ntre noi fie %i!, m la! rece, ab!olut re-ceI= Maic-mea era un$uroaic. 5 relum. Luni-cu-meu locuia ntr-un ca!tel, acolo, n nord, un ca!tel cu !li imen!e i-men-!e, m reun cu ni#te confrai, decedai, la !ub!ol, #i o !umedenie de bra%i de (urm re(ur. .ra vduv. 3ria !in$ur. .l #i un imen! corn de v"ntoare a$at de cmin. 5-a nt"m lat ! treac ni#te circari e acolo. Si o clrea, tot de la circ2 7rumoa! foc2 Pe un ton doctoral0 ) Am %i! fru-moa-! focI /li i iar din oc>i. ) A r it-o. 6ici nu era $reu. A du!-o ntr-una din >rbile alea de odi2 /eru ! fie a!cultat cu mare atenie, fc"nd un !emn cu m"na. \ Si cu a!ta, ba!taI 7emeia !-a mutat acolo. A !tat c"t a !tat #i a nce ut ! i !e ura!c. Si tu, fetio, ai fi fcut la fel <o $"dil e meti!=. Ai rbdare. 6ici lui nu-i rea ardea de Mlum"#i etrecea du -amie%ele fc"ndu-#i manic>iura #i edic>iura <nu el, avea un brbier, !au ma(ordom, la ca!tel=, n tim Y !ecretarul, fiul unui #erb duc>io!, i citea !au i recitea cu voce tare, i!toria familiei. Anc"nttoare ndeletnicire, nu-i a#a, !cum rieten1 O via cum nu !e oate mai fericit2 5 nu uit ! menione% c !e mbta a roa e n fiecare %i2 /"t de! re ea2 ) 5-a ndr$o!tit de !ecretar1 Antreb ru!oaica. ) 7ormidabil u#tanca a!ta, for-mi-da-bi-lI 9ra$a mea, e#ti formidabil. 9e o er! icacitate cu totul #i cu totul neobi#nuitI Ai !rut m"na. ) 5-a ndr$o!tit de !ecretar, dar !-a culcat cu edi-c>iuri!tul, c ea, !raca, nu rea era atra! de valorile ! irituale, ntre tim , a b$at de !eam c mo#ul o btea. Si cu a!ta, ba!taI Ar fi de ri!o!. /e mai tura-vura, au lecat am"ndoi. Mo#ul, !u rat foc #i nrit la culme, !trbtea %i #i noa te enormele !li ale ca!telului <da, da, cele !ub care %ceau !trmo#ii lui la !ub!ol= #i, !ocotindu-!e bat(ocorit de cei doi nemernici care, n treact fie %i!, fceau dra$o!te e ru te #i %iua #i noa tea, ntr-un >an din ca itala (udeului, ce !emna leit oleit cu cele de!cri!e de @o$ol2 9a, da, nu li !ea nici cana ciobit e lavoar, nici cale#tile din curtea >anului2 Si, cum ! uneam, mo#ul ia de unde era at"rnat $i-$an-ti-cul corn de v"ntoare, ncearc ! !ufle, dar nu-l in uterile, a#a c a cerut intendentului ! adune toi ranii. <Pe vremea aia, !eniorii mai aveau nc unele dre turi=. M ro$, i narmea%2 /inci u#ti de v"ntoare, dou i!toale2 9ar, cum !-i ex lic, dra$ rieten, veni!er rea muliI /e #i-a %i! mo#ul1 Mutm ca!telul n ora#ul de re#edin2 9e i-ai fi v%utI 3oi %urba$iii ia au rimit florete, arcuri, >alebarde, alo#e #i nu mai #tiu ce alte arme vetu!te #i au ornit cu mo#ul n frunte0 ce mai, &r%bunarea urmrind crima'. 5-a dat de ve!te. 4-au nt"m inat $arda comunal #i (andarmii2 Kn tablou ma$nificI G+ V Andrd Malraux ) Si atunci1 ) 6imic. :i. 5-au luat armele. Mo#ul a intrat totu#i it ora#, dar a !o!it rea t"r%iu, cci amore%ii !e !ui!er ntr-un( din cale#tile rfuite din curtea >anului #i, m"n bir(arI La. Lacul a nlocuit clreaa rintr-o ranc, #i e edic>iuri!t cu un altul, care !e ntrecea la beie cu !ecretarul. 9in tim n tim , babacul mi$lea la unul din micile !ale te!tamente2

) /ui i-a l!at banii1 ) 4at o ntrebare fr !en!, dra$a mea rieten. 9ai c"nd a murit2 Laronul rma!e o cli cu oc>ii, cu !in$urui !u oc>i, %$"it0 ) /e ntrebareI 6-are nici o im ortan, dra$ rie ten2 /"nd a murit2 /la iEue >olb oc>ii0 ) Atunci, doar atunci !-a aflat ce unea la cale c"nd !e l!a $"dilat la tl i de edic>iuri!t, #i a!cult"nd ce-i tot citeai !ecretarii din cronici. Leiv !au nu, era nobilI 4 !-au nde li nit ultimele dorine. A fo!t nmorm"ntat n ca el, ntr-un imen! cavou, clare e calul omor"t n realabil, de!i$ur, ca Atila2 Qrmlaia fcut de mu%ica de (a% ncet. /la iEue continu e alt ton, de arc aiaa care %cea n el ar fi fo!t ani>ilat de tcerea care !e l!a!e0 ) /"nd a murit, Atila a fo!t !uit e calul !u cu $ruma%ul ncordat. 9ea!u ra 9unrii. 5oarele, la a!finit, a roiectat o a!emenea umbr a!u ra ne!f"r#itului c"m iei, ne"t toi o!ta#ii au luat-o la $oan n! im"ntai2 5-au du! #i !-au fcut raf #i ulbere2 /la iEue vi!a cu oc>ii de!c>i#i, l!"ndu-!e du! de alcool, nluciri #i lini#tea ce !e l!a!e n bar. RDo #tia ce ro unere avea !-i fac, dar dac taic-!u btr"nul @i!or!, ar fi #tiut cum !l ia2 .l nu-l cuno#tea rea bine #i cu at"t mai uin n rolul e care-l (uca acum /la iEue l a!culta nerbdtor <de ndat ce avea ! !e elibere%e o ma! din rea(ma celei unde !e afla baronul, avea ! !e mute acolo #i !-i fac !emn ! ia! din local=. 3rebuia ! a#te te, cci nu voia ! fie v%ui m reun. An r!tim , a!culta cu n tere! vorbria de la ma!a vecin. Acum lua!e cuv"ntul ru!o G3 Aica. O voce tr$nat, r$u#it, tocit arc de beie !au de in!omnie. ) Si !trbunicul meu avea mo#ii mari2 Am lecat de acolo din cau%a comuni#tilor, fire#te2 /a ! nu ne ame!tecm cu $loata, ca ! fim tratai cu re! ectul cuvenit. Aici trebuie ! !tm c"te dou la fiecare ma!. An fiecare camer !unt c"te atru aturi. Acolo dormimI /"te atruI Mai ltim #i c>irie, >alal re! ectI Knde ui c nu ot !u orta alcoolul/la iEue !e uit la a>arul din faa femeii. 9e abia #i muia!e bu%ele. /ealalt, meti!a, dim otriv2 5e otoli!e. 5ttea acolo, fcut $>em ca un i!oi c"nd d de clduric. 7iu era ca%ul ! in cont de ea. 5e ntoar!e ! re ru!oaic0 ) 6-ai bani1 7emeia ddu din umeri. /la iEue c>em c>elnerul #i lti con!umaia, ntin%"ndu-i o >"rtie de o !ut de dolari. /"nd i !e ddu re!tul, #i o ri %ece dolari din bancnotele rimite. /elelalte le nm"n femeii. Cu!oaica l rivi dre t n oc>i. An ai ei !e citea o mare obo!eal. ) 7ie, %i!e, ridie"ndu-!e de e !caun. ) 6u, ! u!e /la iEue. Avea o mutr (alnic, de arc ar fi fo!t un dine credincio!. ) 6u, nu a!t !ear, #tiu c n-ai c>ef, ! u!e, !tr"n$"ndu-i tn"na. 7emeia l mai rivi o dat lun$ #i a oi %i!e0 ) Mulume!c. 9u o cli de e%itare adu$0 3otu#i, dac i face lcere2 ) O !-mi fac lcere ntr-o %i c"nd nu voi mai avea nici un !fan. Vorbea iar aiaa. ) Si o ! vin #i vremea aia, n-avea $ri(2 Ai lu m"inile #i i le !tr"n!e ntr-ale lui, !rut"ndu-le de mai multe ori2 RDo, care lti!e mai nainte con!umaia, !e lu du el #i-l a(un!e din urm e coridor0 ) Vrei ! ie#im m reun1 /la iEue !e uit la el, l recuno!cu #i %i!e0 ) 9umneata aici1 6emai omenitI /um oare, ca2

Le>itul !e curm c"nd baronul ridic n aer de$et arttor0 ) Ai c%ut rad de!fr"ului, biete1 ) :a!-o baltI ) 4e#ir din local. 9e#i loaia !ttu!e, aerul era nc im- re$nat de a . 7cur c"iva a#i e o alee din $rdini. Aval. 5-ar utea ! miroa!e ceva. Mai ale! c !-a la!at n YDal. @uvernul ar utea ! dea di! o%iii ca armele ! fie ridicate. 4-ar conveni ! le ia cu (a ca, nu-i a#a1 ) 6uI A#i fcu!e din nou a ariia aiaa. RDo !e >otr ! a#te te fr a mai une alt ntrebare, de#i voia ! afle de ce mi- & n nort !e afl un vanor ncrcat cu arme !nu!e Rvn (loace anume !e utea folo!i c itanul entru a m iedica ) 4n ort !e afl un va or ncrcat cu arme, ! u!e RDo. F <ai lunu Y rimi _de n= ! m"na. /la iEue !e o ri din drum. RDo, care nainta!e !e ntoar!e ` #i !e uit la el. 6u-i vedea bine faa, dar firma din becur, Y Za iEue relu firul conver!aiei vorbind e #o tite0 electrice a barului Llac; /at i ncon(ura ca o aureol. ) Va orul oart numele 5>andon$. ) Obiectele cu ricina !unt ex ediate de un furni%or autori%at, l cuno!c #i eu, adu$ e un ton ironic0 Kn ntunericul din $rdin n$duia feei lui ! nu ex rime trdtor2 6ici un $"nd #i nici un !entiment. /um a!ta voia, RDo relu Vocea lui /la iEue !una ciudat n be%n, acum c"nd nu vorbind e un ton neutru0 !e mai vedea mimica. A(un!e iar la dia a%onul e care-l avu) @uvernul a ro u! ! cum ere armele. Ofer trei%eci #e!e c"nd comanda!e c>elnerului !-i aduc un coc;tail0 de dolari entru un revolver. .u am $!it un cum rtor ca- 3rdtor "n n mduva oa!elor. Si are ni#te ciolare d trei%eci #i cinci. /omi!ionarul ca t trei dolari entru neI 3oate mi#culaiile lui !e fac rintr-o le$aie care. Mutu fiecare revolver v"ndut. :ivrarea trebuie ! fie fcut ime#tie dar nu ! une. Am eu $ri(. O ! am n! nevoie de un diat, n ort. n orice loc va decide c itanul, dar n ort. 5 taxi. Va orul nu-i la doi a#i de aici. 6u mi-au mai rma! ridice ancora #i ! aco!te%e n alt arte, unde are c>ef, dai dec"t. 4mediat. :ivrarea !e va face n acea!t noa te. /ei care vor 5cotoci Prin bu%unare #i !coa!e o !in$ur bancnot, e relua armele au banii a!u ra lor #i acordul dele$atului. 4at contractul. :a lumina bric>etei e care o !coa!e din bu%unar, RDo art o >"rtie #i a oi i-o ddu lui /la iEue. &Vrea !-l rad e cellalt cum rtor, #i %i!e /la iEue, citind contractul ) ie!e deta#ate #i ! !e alea$ cu un beneficiu de cinci dolari entru fiecare arm. :im ede ca lumina %ileiI 9e altfel, uin mi a!, eu m ale$ cu c"te trei rat(a care o ridic rivind-o la lumina firmei. ) Uece dolari, btr"ne. 5unt ntr-o a! roa!t. Am ! cum r cur"nd ni#te tablouri de la unc>iul tu, Rama, entru 7erral, "n atunci mai va2 ) /inci%eci de dolari i a(un$1 ) . de a(un! #i de ri!o!. RDo i ntin!e o bancnot. ) M n#tiine%i aca! de ndat ce !-a efectuat o edolari de bucat.' ) 5-a fcut, %i!e cu voce tare. /ontractul rm"ne la mine, nu-i a#a1 ) 9e bun !eam. ) Pe!te o or1 ) /red c mai t"r%iu. 9e ndat ce ot. Adu$ e ace-

) 9aI 44 cuno#ti e c itan1 :a#i ton e care vorbi!e mai adineauri femeia c"nd ! u!e!e c ) 9ra$ul meu2 /um !-i ! un1 5unt alii e care-i cualcoolul i face ru, ca #i cum toate fiinele reunite n acel no!c mai bine, dar2 An !f"r#it, ot %ice c l cuno!c #i e bar !-ar fi re$!it acolo m"nate de aceea#i di! erare. a!ta. ? ? m uit treabI /la iEue !e nde rt. Mer$ea cu m"inile n bu%unarele !moc>in$ului2 An ca ul $ol, cu ! inarea ncovoiat ca a unui mo#nea$. RDo c>em un taxi #i ! u!e #oferului !-l duc "n b rea(ma %onei conce!iunilor, cci acolo, ntr-o uli din car. 3ierul c>ine%e!c, i ddu!e nt"lnire lui Ratov. Uece minute du ce !e de! ri!e de RDo, Ratov, trec"nd rin culoarele unei cldiri unde !e aflau multe $>i#ee, a(un!e ntr-o camer $oal, cu ereii ! oii #i bine luminat de un felinar ortativ. Odaia n-avea fere!tre. Pe !ub braul c>ine%ului care-i de!c>i!e u#a, %ri cinci ca ete a lecate a!u ra unei me!e. /a etele erau a lecate, dar oc>ii oamenilor erau aintii a!u ra lui. 3oi cei care fceau arte din formaiunile de #oc l v%u!er #i nu-l uita!er e Ratov, acel om nalt #i ! to! care mer$ea l!"nd ! i !e bln$nea!c braele de-a lun$ul canadienei niciodat nc>i! "n !u! #i r#c>ir"ndu-#i icioarele. 6u-i uita!er nici c>i ul cu na!ul c"rn #i fruntea aco erit de r ciufulit. Oamenii a#e%ai la ma! m"nuiau $renade de diferite mo dele. 7ceau arte dintr-una din or$ani%aiile de lu t co muni!te, create la 5>an$>ai. ) /"i oameni !-au n!cri!1 Antreb Ratov vorbindu-; n limba c>ine%. ) O !ut trei%eci #i o t, r! un!e cel mai t"nr dintre ei un c>ine%. Avea un $"t lun$, din care mrul lui Adam ie#ea n eviden #i umeri leo#tii. 9u >aine, rea ! fie mun citor. ) Am nea rat nevoie de doi! re%ece oameni. An noa tea a!ta. /uv"ntul &nea rat' revenea n toate limbile e care le folo!ea Ratov. ) /"nd anume1 ) Acum. ) Aici1 ) 6u, n faa c>eiului Xen-3an$. />ine%ul ddu ni#te in!truciuni #i unul dintre cei a#e%ai n (urul me!ei !e ridic #i r!i camera. \ Pe!te trei ore vor fi acolo, ! u!e un altul, #eful lor, de!i$ur. Kn ti de#irat, cu o fa !cof"lcit, a#a c la rima vedere ai fi %i! c e #i !lab de n$er, dar >otr"rea din $la!ul lui, ncordarea mu#c>ilor faciali i ddeau ! nele$i c avea o mare for ivit din felul cum #i utea !t "ni nervii. ) /um a mer! in!trucia1 Antreb Ratov. ) /u $renadele or ! !e de!curce. 3oi cuno!c acum modelele noa!tre. /"t rive#te revolverele, fie ele Mau!er !au 6a$an, o ! mear$. 4-am u! ! tra$ cu $loane oarbe, dar ar trebui ! ncea ! nimerea!c mcar a roa e de int. Mi !-a romi! c ni !e va da cu m rumut o ivni. Kn loc, !e are, !i$ur. An fiecare din cele atru%eci de camere unde !e re$tea in!urecia !e unea aceea#i ntrebare. &] \ 6-avem raf de u#c. Poate o ! ni !e aduc. Pentru moment, nu e ca%ul ! vorbim de! re a!ta. /um !tm cu u#tile1 ) Mer$e. Mitralierele, aici e buba. 9ac nu ne de rindem ! oc>im inta2 Mrul lui Adam urca #i cobora ori de c"te ori r! undea la o ntrebare. /ontinu0 ) 6u exi!t oare #i alt mi(loc entru a utea c ta mai multe arme1 Sa te u#ti, trei! re%ece revolvere, atru%eci de $renade ncrcateI Knul din doi nu are cu ce tra$e.

) O ! ne ducem ! lum arme din m"inile celor care au. Poate ntre tim facem ro!t #i de revolvere. 9ac nce em m"ine, c"i oameni din !ecie nu vor #ti ! !e !lu(ea!c de armele lor1 Omul !ttu c"tva tim e $"nduri. Privea n $ol. &Kn intelectual', #i %i!e Ratov. ) /re%i c o ! oat, c"nd vor fi n o!e!ia u#tilor late la oliie1 ) 7r doar #i oate. ) Fumtate din oameni vor utea tra$e. ) Si $renadele1 GB V Andr8 Malraux ) 3oi #tiu cum ! le arunce. 7oarte bine c>iar. Am aici trei%eci de oameni care !unt rude cu cei torturai n februarie2 6umai ! nu2 Sovi o cli #i-#i termin fra%a rintr-un $e!t ambi$uu. Avea o m"n deformat, dar cu de$ete lun$i. ) 6umai ce1 ) 6umai ca orcii ia ! nu dea e!te noi cu tancurile. Oamenii a#e%ai la ma! #i ridicar ca ul #i-l rivir lun$ e Ratov. ) 6-avei $ri(I :uai $renadele, le le$ai c"te #a!e #i le unei !ub tanc. 6umai de atru e nea rat nevoie ca ! !ar n aer. :a nevoie, utei ! a #i ni#te $ro i, cel uin e o arte a !tr%ii. Avei ce v trebuie entru a ! a1 ) 6u rea, dar o ! facem ro!t. ) 7acei ro!t #i de ni#te biciclete. 9e ndat ce !e va declan#a lu ta, e nece!ar ca fiecare !ecie ! aib un a$ent de le$tur. 7r a mai une la !ocoteal e cel de la centru. ) .#ti !i$ur c tancurile vor !ri n aer1 ) Ab!olut. 6-avea $ri(2 9e altfel, tancurile nu vor leca de e linia frontului. 9ac totu#i !-ar nt"m la ! li !e dea ordin ! nainte%e, vin eu cu o ec>i ! eciali%at. A!ta e treaba mea. ) 9ac ne iau rin !ur rindere1 ) 3ancurile !e vd de la di!tan, ce dracuI Avem #i ob!ervatori. 4a un ac>et de $renade #i a oi m arte altele celor trei !au atru oameni de care oi b$a m"na n foc c vor #ti ! !e !lu(ea!c de ele. /"i ai %i! c !unt1 3rei1 Patru1 3oi cei ce fceau arte din !ecie #tiau cine era Ratov. Stiau c, du ce fu!e!e im licat n atacul de la Ode!a, fu!e!e condamnat #i c n tim ce-#i i! #ea edea !a ntr-una din nc>i!orile unde condamnaii nu erau rea ro!t tratai, ceru!e ! lece m reun cu n !tuiii ce trebuiau ! !e duc n minele de lumb. Pentru a-i in!trui. Aveau ncredere n Ratov, dar frica e fric. 6u !e temeau nici de u#ti, nici de mitraliere, dar de tancuri da. 5ocoteau c m otriva tancurilor nu !e utea lu ta cu nici o arm. P"n #i n acea!t camer unde nu !e aflau dec"t voluntari, rudele celor torturai cK uin tim n urm, tancul rea ! fi mo#tenit uterea diavolului. ) 6-avei $ri(I 9ac trimit tancurile, vom fi #i noi acolo, +i!e Ratov. /um utea ! !e de! art de ei, du ce ro!ti!e ace!te vorbe $oale1 Ratov, in! ecta!e n cur!ul du -amie%ii vreo cinci! re%ece !ecii. An niciuna din ele nu ddu!e de oameni n! im"ntai. /ei de aici nu erau mai uin cura(o#i dec"t ceilaliO doar mai exi$eni. A#i ddu !eama c nu le utea otoli frica, ncfiind n !tare ! le dea detalii reci!e #i c, n afar de ! eciali#tii aflai !ub ro ria !a comand, formaiile revoluionare aveau ! o ia la $oan n faa tancurilor. 6u era im o!ibil ca tancurile ! rimea!c ordin de a r!i linia frontului2 9ac a(un$eau n ora#, era cu ne utin ! fie o rite rin $ro i ! ate n drumul lor, mai ale! n acel cartier alctuit din %eci de !trdue ntortoc>eate. ) 3ancurile nu !e vor clinti din locI 5 u!e Ratov.

) /um anume trebuie ! rocedm entru a le$a $renadele1 Antreb un c>ine%, cel mai t"nr din $ru . Ratov i ex lic. Atmo!fera nce ea ! devin mai re! irabil, ca #i cum fa tul de a mani ula $renadele era c>e%#ia unei aciuni ce avea ! fie !v"r#it cur"nd. Ratov rofit de ace!t moment de relativ de!tindere entru a leca. .ra foarte n$ri(orat. Fumtate din efectivul tru elor n-avea ! #tie cum ! !e !lu(ea!c de arme. 6umai e cei e care i in!trui!e el !e utea bi%ui entru a-i de%arma e olii#ti. M"ine. 9ar ce !e va nt"m la oim"ine1 Armata avan!a din ce n ce mai re ede. Poate u!e!er m"na #i e ultima $ar. Va afla de la RDo, care lua!e robabil le$tura cu unul din centrele de informaii. 6e$u!torul de lm i nu rimi!e nici o #tire du ora %ece. Ratov a#te t c"teva minute n uli, fr a !ta n! e loc. 6u trecu mult #i RDo !o!i. A#i ! u!er ceea ce fcu!er n r!tim . Pornir iar la drum e !tr%ile noroite. Pa#ii nu li !e au%eau, cci am"ndoi aveau antofi cu tl i de cre . RDo, mic #i !u lu ca o i!ic (a one%, Ratov bln$nindu-#i braele #i urmrind cu $"ndul naintarea u#tilor, lucind !ub loaie, ! re ora#ul ru$iniu n noa tea fr !f"r#it. Si RDo ar tc[dorit ! #tie dac oamenii fu!e!er o rii din drum. 5trdua e care o lua!er, rima din cartierul c>ine%e!c, era cea n care !e aflau rvliile ne$u!torilor de animale. O ale!e!er tocmai fiindc !e afla n a ro ierea re#edinelor euro enilor. Acum, toate aveau obloanele tra!e. 6ici un animal nu rm!e!e afar, nici un !tri$t nu r%btea n noa te, n afar de cel al !irenelor, ce aco erea uneori cli ocitul ultimelor icturi de a care cdeau e aco eri#urile terminate rin ni#te imen!e coarne, n bltoacele de e !trad. Animalele dormeau. 4ntrar, du ce btur la u#, ntr-o du$>ean. Acolo i rimi ne$utorul de e#ti vii. Ol !in$ur lum"nare u! ntr-o lam cu o$lind !e reflecta nl va!ele de !ticl fo!fore!cente, a!emntoare celor in AQ Labac[unde dormeau celebrii e#ti c>ine%e#ti numii ci rini. ) M"ine1 Antreb RDo. ) 9a, la ora unu. An fundul odii, du o te($>ea, un om dormea cu ca ul ro tit n ndoitura cotului. Cidica!e niel ca ul ca ! r! und. .ra unul din cei o t%eci de oameni care fceau arte din Permanena @uomindan$ului. Prin ei !e tran!miteau #tirile. ) O #tire oficial1 ) 9a. Armata !e afl la /en$-/eu. @rev $eneral la amia%. 7r ! !e fi !c>imbat ceva n camera ntunecoa!, fr ca ne$u!torul care moia n alveola lui ! fi fcut vreo mi#care, !u rafaa fo!fore!cent a a ei din va!e nce u ! freamte. Vlurele moi, ne$re, concentrice, !e ridicau la !u rafa. Vocea omului tre%i!e e#tii. O !iren !un iar, a oi tcu n noa te. Ratov #i RDo ornir la drum. 6imerir iar n Lulevardul celor 9ou Ce ublici. 7cur !emn unui taxi. Automobilul demar ca ntr-un ) . n lin cri%. . o ioman #i n-a mai fumat de mult. T"re a# vrea ! nu mor ca ! a(un$ %iua de m"ine. /almea%-te, bieteI ) /la iEue va avea $ri( ! re%olve roblema va orului, ! u!e RDo. 3ovar#ii care !e afl n ma$a%inele cu mbrcminte entru membrii $uvernului ot ! ne furni%e%e uniforme de olii#ti2 ) 4nutil. Am n ermanen cinci! re%ece, dac nu #i mai mult. ) 6e vom urca deci n vedet cu doi! re%ece dintre oa-enii ti. ) Ar fi mai bine ca tu ! nu vii. RDo l rivi fr ! !coat o vorb. ) 6u e o treab rea ericuloa!, dar nici rea u#oar, i dai !eama. A# %ice c>iar c ri!cm mai mult dec"t acum,

/"nd ne l!m n voia dobitocului !tuia care m"n ma#ina din ce n ce mai iute. Si, %u, nu e c>iar momentul ! mori. ) 6ici tu. ) 6u-i acela#i lucru. .u ot fi nlocuit. Mi-am fcut treaba. Anele$i2 A# refera ! te ocu i de camionul care va a#te ta n faa ortului #i de di!tribuirea armelor. Ratov tcu, oarecum !tin$>erit. &3rebuie !-i dau r$a%ul ! ricea de! re ce e!te vorba', #i %i!e. RDo nu ! u!e nimic. Ma#ina continu ! $onea!c rintre d"re de lumin, c"nd #i c"nd e!tom ate de cea. 6u nc ea ndoial c el era mai folo!itor dec"t Ratov. /omitetul /entral #tia "n n cele mai mici amnunte ce or$ani%a!e, dar numai din fi#e. .l n! tri!e fiecare aciune. Ora#ul i !e !trecura!e !ub iele, !imea n carnea lui unctele nevral$ice de arc ar fi fo!t rni de!c>i!e. 6iciunul dintre camara%ii lui n-ar fi utut reaciona mai re ede #i mai adecvat dec"t el. ) LineI 5tr%ile erau din ce n ce mai bine luminate. 9dur iar film de $roa%. Ratov, a#e%at n !t"n$a, !e a lec #i-l rivi cu de camioanele blindate ale conce!iunilor. A oi, din nou, mare atenie e #ofer. Antuneric. Ma#ina !to a. RDo cobor. ) M duc !-mi iau catrafu!ele, ! u!e Ratov. Ai dau de #tire c"nd totul va fi $ata. RDo locuia m reun cu tatl !u ntr-o ca! c>ine%ea!c cu un !in$ur cat. Patru cor uri de cldire n (urul unei $rdini, RDo !trbtu $rdina #i intr n >ol. An drea ta #i n !t"n$a lui, e ereii albi, tablouri din erioada 5on$, fenic#i alba#tri #i n fund, un Luda din dina!tia dei, ce aducea cu !tatuile din e oca roman. 9ivanuri, o ma! entru fumtorii de o ium. An ! ate, $eamuri lar$i fr erdele, ca n atelierul unui ictor. @i!or!, care l au%i!e intr"nd, !e ivi n ra$. 9e c"iva ani, nce u!e ! !ufere de in!omnie. 6u adormea dec"t n %ori #i !omnul lui dura doar c"teva ore. Primea cu bucurie e toi cei care rin re%ena lor i uteau um le cea!urile de ne!omn. ) Lun !eara, tatI /en o ! vin ! te vad. ) Line. RDo nu !emna cu taic-!u. 5"n$ele (a one% mo#tenit de la mam mbl"n%i!e tr!turile $ravate e ma!ca de a!cet a btr"nului. O am l >ain de ca!, fcut din r de cmil, accentua tr!turile feei lui @i!or!, !ubliniind a!emnarea dintre tat #i fiu. 5amuraiul !e tr$ea dintr-un a!cet. ) 4 !-a nt"n lat ceva1 ) 9a. @i!or! nu u!e nici o ntrebare. 5e a#e%ar am"ndoi e un divan. :ui RDo nu-i era !omn. Pove!ti cum !e de!f#ura!e ! ectacolul e care /la iEue l oferi!e tuturor ntr-un local de noa te. 6u !coa!e nici un cuv"nt de! re conver!aia avut de el cu rivire la arme. 6u fiindc nar fi avut ncredere n taic-!u, dar inea cu tot dinadin!ul ca numai el ! oarte r! underea ro riilor !ale fa te, a#a c nu-l informa e @i!or! dec"t nar"ndu-i n mare, aciunile !ale. @i!or! nu artici a la aciune, de#i fu!e!e rofe!or de !ociolo$ie la Kniver!itatea din Lei(in$, de unde fu!e!e alun$at de ctre /ian-3o-:in, tocmai din cau%a cur!urilor e care le inea. 7recventate cu a!iduitate de cei ce aveau ! devin, $raie lui, cei mai de !eam membri ai artidelor revoluionare din />ina de 6ord. 9e ndat ce !e afla n re%ena lui taic-!u (/Do !imea c toat voina lui !e tran!forma, devenind inteli$en. Si nu-i lcea. Al intere!au oamenii, nu forele care i m"nau. Ai vorbea de! re baronO @i!or! care l cuno#tea bine e /la iEue, avu im re!ia c omul era mai ciudat dec"t cre%u!e atunci c"nd !e afla!er fa n fa.

) Mi-a umflat ni#te dolari. ) . un om de%intere!at, RDo, a#a ! #tii. ) O fi fiind. /u un !fert de or mai devreme c>eltui!e o ta de dolari. :-am v%ut cu oc>ii mei. /u mitomanii nu te. Quta Yoci. Vorbea de! re baron, fiindc dorea ! afle c"t #i cum !e utea !ervi de /la iEue. 3aic!u, ca ntotdeauna de-altfel, voia ! de!co ere ce !e a!cunde n fundul !ufletului omului, n !trfunduri, nu !e afl dec"t arareori re!orturile e care dore#ti ! le ui imediat n mi#care #i RDo nu !e $"ndea dec"t la i!toalele de care r! undea /la iEue. ) 9ac ine nea rat ! ar bo$at, de ce nu caut mi(loace de a c"#ti$a bani1 ) A fo!t anticar, rimul anticar din Lei(in$2 ) 9e ce %v"rle tot ce are e ferea!tr ntr-o !in$ur no- te1 /a !-#i dea ilu%ia c e bo$at1 @i!or! cli i de!, d"ndu-#i e ! ate #uviele rului lun$, 4 roa e alb. Vocea btr"nului, de#i de!tul de firav, deveni lim ede, ca o linie tra! dintr-un !in$ur condei. ) Mitomania lui e!te un mi(loc entru a ne$a viaa, am ! u! &a ne$a', #i nu a o uita. 6u te ncrede rea mult n lo$ic atunci c"nd ai de-a face cu a!emenea robleme2 Antin!e m"na. @e!turile lui @i!or!, ntotdeauna de mic am loare, nu !e ndre tau nici la drea ta, nici la !t"n$a, ci doar dre t nainte, ca #i cum ar fi relun$it fra%a ro!tit. 6u ddea nimic n lturi, voia ! ca te%e ceva. ) 3otul arat c a!ear, /la iEue ar fi dorit !-#i demon!tre%e c, de#i a trit dou ore ca un om bo$at, bo$ia nu exi!t. 9ac bo$ia nu exi!t, nici !rcia nu exi!t. Si a!ta e e!enial. 6imic nu exi!t, totul e numai un vi! de#art. 5 nu uitm c e beiv. Alcoolul l a(ut. @i!or! !uri!e #i %"mbetul $urii !ubiate de btr"nee e]. Prima mai re$nant dec"t vorbele lui, ceea ce voi!e ! ! un, 9e dou%eci de ani !e !trduia ca, rin inteli$ena !a, ! ca . te%e dra$o!tea oamenilor, cci $!ea ntotdeauna ar$umente entru a le (u!tifica fa tele. Oamenii i erau recuno!ctori, nebnuind c buntatea de care @i!or! ddea dovad #i avea ori$inea n o ium. Ai atribuiau lui @i!or! rbdarea budi#tilor, 9e fa t era cea a toxicomanilor. 4 6ici un om nu oate tri ne$"nd viaa, ! u!e RDo. ) La da, oi, dar trie#ti ro!t. ) Si /la iEue e con!tr"n! ! tria!c cum face1 ) Pre!iunea exercitat a!u ra lui rovine din ne$oul cu antic>iti, oate #i de dro$uri, #i din traficul armelor, /olaborea% cu oliia e care o dete!t, fr ndoial, e folo!it entru ni#te afaceri de mic im ortan, retribuit con!ecin. 6-are im ortan. /omuni#tii n-aveau de!tui bani entru a cum ra arme de la amatorii clande!tini #i o-( liia era la curent cu !ituaia. ) Orice om !eamn cu durerea care-l macin, ! u!e RDo. /e-l macin e baron1 ) 9urerea lui nu are mai mult im ortan #i nici mai mult !en! dec"t minciunile e care le debitea% !au bucuriile lui. . un om fr rofun%ime, da, a!tea !unt cuvintele care 1 !e otrive!c cel mai bine2 9in nefericire2 7ace #i /la iEuc ce oate, dar entru a face ce face el e nevoie ! ai #i talent /"nd nu ii la un om, RDo, te $"nde#ti la el entru a dibui a une la cale2 Aciunile lui /la iEue2 A#i l! fra%a ! lutea!c n aer, art"nd cu m"na acvariul unde ci rinii ne$ri, moi #i fcui arc din dantel urcau #i coborau, l!"ndu-!e urtai de a , ca ni#te flamuri n v"nt. ) Kit-te la eiI /la iEue !e mbat2 Pcat2 .ra fcut entru o ium2 5e nt"m l ! te n#eli c>iar #i c"nd e vorba !-i ale$i viciul2 Muli nu-l nimere!c e cel care i-ai fi utut !alva. Pcat de elI /la iEue nu e un om de r"nd 9ar ! curmm vorba. Stiu c nu te intere!ea% ce ! un.

.ra adevrat. RDo, c"nd nu !e $"ndea la aciunile e care trebuia ! le ntre rind, nu !e utea $"ndi dec"t la el n!u#i, (n val de cldur i trundea ncetul cu ncetul n tot tru ul, ca mai adineauri la barul Llac; /at. .ra din nou ob!edat de !en%aia e care o avu!e!e a!cult"nd di!curile. Ai ove!ti btr"nului ce i !e nt"m la!e, dar !c>imb decorul, declar"nd c avu!e!e acea!t !en%aie ntr-un mare ma$a%in en$le%e!c. @i!or! l a!culta, m"n$"indu-#i brbia cu m"na !tin$. Avea in"ini frumoa!e, cu de$ete lun$i #i !ubiri. /"nd #i lec iar ca ul, rul i c%u e frunte. 9intr-o mi#care bru!c, @i!or! l alun$. Privirea i rm!e!e n! aintit n $ol. ) Mi !-a nt"m lat #i mie ! m $!e!c e nea#te tate n faa unei o$lin%i #i ! nu m recuno!c2 ? #i freca de$etele m"inii dre te, ca #i cum ar fi alun$at de e ele ulberea unor amintiri. Vorbea doar entru el n!u#i, urmrind o idee care excludea re%ena fiului !u0 ) ., fr ndoial, vorba de cile de tran!mi!ieO au%im ile celorlali rin urec>i2 ) Si ro ria noa!tr voce1 c[ ) Prin $"tle(. Si de ne a!tu m urec>ile, tot o au%im. e iumul nlocuie#te #i el o lume e care n-o utem au%i rire Cec>i2 RDo !e ridic. @i!or! !e uit la el, dar nu rea !-l mai vad. ) 3rebuie ! lec din nou. An cur"nd. ) Pot ! te a(ut cu ceva, !t"nd de vorb cu baronul1 ) 6u. Ai mulume!c. Lun !eara. ) Lun !eara. :un$it n at entru a recu era ceva din uterea iro!it, RDo a#te ta. 6u a rin!e!e lam a. 6u mi#ca. 6u el !e $"ndea la in!urecie, ci in!urecia, care tria n mii de creiere, a#a cum !omnul tria n alte mii, !e n u!ti!e a!u ra lui, a !"ndu-l at"t de tare nc"t rea c el, RDo, nu mai exi!ta dec"t rin acea!t nelini#tit a#te tare. Mai uin de atru !ute de u#ti. Victorie, !au mcel niel erfecionat1 M"ine. 6u, a!t%iI Pe!te uin2 3otul era ! acione%i re ede. fJ de%arme%i retutindeni olii#ti #i, cu cinci !ute de revolvere Mau!er, !-i narme%i e r!culai nainte ca !oldaii din trenug blindat al $uvernului ! intre n aciune. 4n!urecia trebuia ! ncea la ora unu. An con!ecin, $reva $eneral, ia amia%. /a atare era nea rat nevoie ca ma(oritatea $ru ri, lor de lu t ! fie narmate nainte de cinci. Ma!ele erau re$tite. /el uin (umtate din olii#tii care cr au de foame aveau ! treac de artea r!culailor. Cm"nea de v%ut ce aveau ! fac ceilali. &/>ina !ovietic', #i %i!e RDo. 5 oi cuceri demnitatea alor ti. Kniunea 5ovietic va fi o ulat de #a!e !ute de milioane de oameni. Victorie !au nfr"n$ere, !oarta lumii !e afla n cum n, aici a roa e. An afar de ca%ul c"nd, du cucerirea ora#ului 5>an$>ai, @uo-mindan$ul nu va ncerca !-#i %drobea!c aliaii, comuni#ti2 3re!ri c"nd au%i oarta $rdinii !c"r"ind. Amintirile l n di!er2 5 fi venit !oia lui1 5ttea cu urec>ile la "nd. K#al ca!ei !e de!c>i!e #i !e nc>i!e. MaD intr n camer. Mantoul ei de iele alba!tr, croit ca o >ain militar, !cotea n eviden ceea ce era viril n mer!ul #i c>iar e faa ei $ura mare, na!ul mic #i omeii roemineni, ! ecifici nemoaice-= lor din nord. ) Ance e imediat, nu e a#a, RDo1 ) 9a. MaD era medic #i lucra ntr-unui din ! italele c>ine%e. Acum !o!ea n! dintr-o !ecie a ! italului clande!tin, a crui directoare era, unde !e internau femeile ce adera!er la revoluie. ) 4ar#i #i iar#i2 Aceea#i ove!te. Am l!at la ! ital o u#tanc n-are dec"t o t! re%ece ani care a ncercat ! !e !inucid c>iar n tim ce !e oficia nunta. O !ili!er ! !e

mrite cu o brut ce trecea dre t un om re! ectabil2 Au adu!-o la ! ital n roc>ia ei de mta!e ro#ie m"n(it de !"n$e Maic-!a mer$ea du tar$a2 O umbr care l"n$ea n >o>ote, binenele!. /"nd i-am ! u! c fata va !c a a %i! &5rcuaI .ra c"t -aci ! moar. 6-a avut noroc'. &6o roc'2 /uv"ntul !ta ! une mai mult dec"t toate di!cur!urile noa!tre de! re !oarta femeilor aici2 MaD era nemoaic, dar !e n!cu!e la 5>an$>ai. 5tudiile #i ie fcu!e la Qeidelber$ #i la Pari!. Vorbea franu%e#te fr nici un fel de accent. A#i arunc bereta e at. A#i ddea e ! ate rul ondulat, ca ! !e oat ie tna mai re ede. RDo !imi nevoia !-#i treac de$etele rin rul ei, ca !-o m"n$"ie. Si fruntea de!co erit avea arc ceva ma!culin. 9e c"nd nce u!e ! vorbea!c, deveni!e arc mai feminin. RDo nu-#i utea lua oc>ii de la ea. 6emaiav"nd de ce !-#i un la ncercare voina #i fiindc nu mai urta beret e ca , tr!turile femeii !e mai ndulci!er. Acum c>i ul ei era animat doar de $ura !en%ual #i de oc>ii ei foarte mari, tran! areni, de o culoare de!tul de de!c>i! entru ca inten!itatea rivirilor ! nu ar ivit din u ile, ci din umbra l!at de frunte n orbitele re- *$iV%"nd lumin n ca!, un c"ine ec>ine% alb !e ndre t odaia lor. MaD l !tri$. ) Qai, vino, celu# ufo!, frumo!, mofturo!. Al a uc de ceaf #i-l ridic n brae m"n$"indu-lO ) 4e ura#uleI 4e uric, fof"rlic. ) 5eamn cu tine, %i!e RDo. ) 6u-i a#a1I MaD rivea n o$lind c #orul alb li it de al ei, u! e lbuele !tr"n!e. A!emnarea !e ivea din forma ca ului, cci #i ea #i c"inele aveau omei roemineni. 9e#i nu !e utea ! une de! re MaD c e frumoa!, RDo #i recit, modific"ndu-le, cuvintele ro!tite de Ot>elo0 &4ubita mea r%boinicI' MaD u!e c"inele e odea #i !e ridic de e divan. Mantoul i !e de!c>i!e!e, l!"nd ! i !e ntrevad !"nii o uleni #i duri, a!emenea omeilor. RDo i ove!ti ce fcu!e n cur!ul no ii. ) :a ! ital, ! u!e MaD dre t r! un!, au !o!it vreo trei%eci de femei care au i%butit ! !ca e din m"na tru elor albe. 5unt, binenele!, rnite. 5o!e!c ntruna2 9in ce n ce fflai multe. 3oate ! un c armata !e afl n a ro iere2 Si c !unt muli mori2 ) Fumtate din cei rnii vor muri2 5uferina nu oate avea vreun !en!, dec"t n ca%ul c nu te duce ! re moarte #i., a roa e ntotdeauna acolo duce. MaD rma!e e $"nduri. ) 9a, ! u!e du c"tva tim . /red, totu#i, c numai un brbat oate $"ndi a#a. Pentru o femeie, entru mine cel uin, !uferina ciudat m duce mai mult cu $"ndul la via dec"t la moarte. Poate fiindc am a!i!tat at"tea lu%e. Mai rma!e c"tva tim e $"nduri #i adu$0 ) Pe m!ur ce cre#te numrul rniilor, e m!ur ce ne a ro iem de momentul c"nd va nce e in!urecia, tot mai muli oameni fac dra$o!te. ) 6ormal, ! u!e RDo. ) A# vrea !-i ! un ceva. Probabil, nu-i va face lcere. 5 ri(init n cot, RDo o rivea ntrebtor. MaD era inteli$ent #i cura(oa!, dar uneori li !it de tact. ) P"n la urm, m-am culcat cu :en$len. A%i. An cur!ul du -amie%ii. RDo ddu din umeri ca #i cum ar fi vrut !-i %ic0 &3e rive#te', dar cri! area ce i !e ivi!e e fa nu !e otrivea de fel cu indiferena afi#at. MaD l rivea2 Prea extenuat2 Pomeii

reau #i mai roemineni dec"t de obicei la lumina becului din tavan. Si el rivea oc>ii aceia ce nu reau ! vad, fcui arc numai din umbre. 6u %i!e nimic. RDo !e ntreb dac ex re!ia de !en%ualitate de e faa ei rovenea din acei oc>i cufundai n orbite #i din $ura cam botoa!, tr!turi care-i accentuau feminitatea, contra!t"nd cu celelalte. MaD !e a#e% e at #i-i lu m"na ntr-ale ei. RDo ar fi dorit !-o retra$, dar "n la urm !e r%$"ndi. 7emeia !imi!e n! $e!tul abia !c>iat. ) 3e-am nec(it1 ) Ti-am mai ! u!. .#ti liber. 6u-mi cere mai mult, adu$ cu un $la! amar. /elu#ul !e urc n at. RDo #i de! rin!e m"na voind, oate, !-l m"n$"ie. ) .#ti liber, re et. Ce!tul nu are im ortan. ) 3otu#i trebuia !-i ! un. 7ie doar ca ! m !imt n re$ul fa de mine n!mi. ) 9a. ) Line. 6iciunul dintre ei nu !e ndoia c roceda!e corect. RDo !imi nevoia ! !e ridice din at. 6u utea !ta a#a, ca un bolnav #i la c t"i !-i !tea ea2 9e ce nu1 Orice ar fi fcut era n %adar2 /ontinua ! o rivea!c, de!co erind c MaD utea nc !-l fac ! !ufere, d"ndu-#i totodat !eama c, fie c o rivea, fie c nu, de luni de %ile nceta!e !-o mai vad2 3otu#i unele ex re!ii de e faa ei2 9ra$o!tea, ade!ea cri! at, ca un co il bolnav, acel !entiment e care am"ndoi l acordau vieii #i morii, nele$erea dintre tru urile lor2 6imic din tot ce exi!ta!e nu mai utea lu ta cu acea fatalitate care decolorea% lucrurile #i fiinele rivite rea mult. &5-ar utea oare !-o iube!c mai uin dec"t mi nc>i uiam1' 6u. />iar #i acum era !i$ur c de !-ar fi nt"m lat ca MaD ! moar, nici el nu #i-ar mai fi !ervit cau%a cu ! eran n !uflet, ci cu di! erarea unui om con#tient c muri!e o dat cu ea. @"nduri-le veneau, treceau2 6iciunul din ele nu utea lu ta m otriva c>i ului ei decolorat. Ucea acum nf#urat n ceaa tim ului etrecut m reun, ca ntr-un linoliu. A#i adu!e aminte de unul din rietenii lui, care v%u!e !tin$"ndu-!e n oc>ii femeii iubite orice urm de luciditate2 Muri!e du c"teva luni, arali%at. 4 !e rea c #i MaD di! rea de l"n$ el n mod ab!urd, ca un norule ab!orbit de cerul cenu#iu, un no-rule alb, ima$ine a fericirii du!e. /a #i cum femeia ar fi murit de dou ori, o dat uci! de tim O #i a doua oar de vorbele e care i le ! u!e!e. MaD !e ridic #i !e du!e la ferea!tr. /lca a !at, de#i era extrem de obo!it. Amboldit #i de team #i de udoare, !e >otr ! nu mai vorbea!c de! re ceea ce i de!tinui!e, mai ale! c #i RDo tcea. 9orea ! un ca t ace!tei conver!aii din $>earele creia #tia totu#i c nu va utea !c a, a#a c ncerc !-#i arate tandreea fc"nd, din in!tinct, a el la un fel de animi!m ndr$it de RDo. Privea de la ferea!tr un om din $rdin care nver%i!e n acea noa te de martie. 7run%uliele, coc"r(ate nc, erau luminate de becul a rin! n odaia lor. Mici #i ver%i, de un verde $in$a#, !trluceau n no. A tea ntunecat. ) Si-a a!cun! n trunc>iul !u frun%uliele #i acolo le-a inut toat %iua. 6u le-a dat la iveal dec"t noa tea, ca ! nu-g vad nimeni. Prea c vorbe#te de una !in$ur, dar #tia bine c brbatul ei o au%ea #i c nele$ea foarte bine ce ! une. ) Ar fi utut ale$e o alt %i, %i!e RDo, rintre dini. Si el o rivea n o$lind, a#a cum !ttea lun$it, ! ri(inin-du-!e n cot2 Prea o ma!c (a one% u! e ernele nf#urate n "n% alb. &9ac n-ar fi fo!t meti!2' 7cea un mare efort entru a re! in$e orice $"nd (o!nic #i orice urm de ur, cci erau multe care !e n u!teau a!u ra lui entru a-i (u!tifica #i ntei m"nia. O rivea e MaD, o tot rivea ca #i cum faa ei ar fi utut redob"ndi, rin !uferina e care i-o rovoca, via, toat viaa care !e !cur!e!e din el. ) Line RDo, dar a!t%i, ceea ce am fcut nu mai avea nici o im ortan2 Si2

.ra e unctul ! adau$e0 &#i el dorea at"t de multI' n faa morii toate a!tea nu mai contau. Ui!e numai0 ) 5-ar utea ca #i eu ! mor m"ine2 /u at"t mai bine. RDo !uferea de cel mai umilitor c>in, cel e care i-e !il !-l nutre#ti. .fectiv, MaD era liber ! !e culce cu cine voia. 9e unde venea acea !uferin e care nu-#i recuno#tea dre tul de a o !imi, de#i ea, !uferina, con!idera c are toate dre turile !-l atace1 ) /"nd ai nele! c2 Tineam la tine, m-ai ntrebat, mai n $lum, mai n !erio!, dac credeam c te voi urma n nc>i!oare, i-am r! un!0 &6u #tiu2' Stiu n! c am adu$at0 &@reu nu e!te ! intri, ci ! rm"i'. Ai ! u! c a#a e, fiindc #i tu ineai la mine. 9e ce nu mai cre%i acum1 ) .xi!t o ! ecie de oameni care ntotdeauna a(un$ la nc>i!oare. Ratov !-ar duce, c>iar dac iubirea lui n-ar avea rdcini ad"nci. 5-ar duce entru ideea e care o are de! re via #i de! re el n!u#i. 6u te duci la nc>i!oare entru cineva anume. ) /iudat mai $"nde!c brbaii2 RDo rma!e e $"nduri. \ 3otu#i2 5 iube#ti e cei care !unt n !tare de a!ta, #i Ma fii >]?1 Ye e?- Y P`?cere ma]mult? Y imb`ld ne!trunit te incit ! le ceri !ocoteal1 />iar #i n ca%ul c"nd au fcut ce au fcut clu%indu-!e du alte rinci ii morale. \6u e vorba de moral, ! u!e MaD ncet. 6-a# utea face a#a ceva mboldit de vreo le$e moral. ) Line, %i!e RDo <#i el vorbea cu voce !c%ut=, dar dra$o!tea nu te-a m iedicat ! te culci cu ti ul la, de#i i-a trecut rin minte a#a cum ai ! u! adineauri c fa ta ta ar utea ! m irite1I ) RDo, am !-i ! un ceva. Kn lucru ciudat, care totu#i e adevrat. Acum cinci minute, nc mai credeam c nu-i va !a. Poate mi convenea ! cred2 .xi!t unele im ul!uri, mai ale! c"nd te afli n rea(ma morii. .u !unt obi#nuit cu moartea altora, RDo, care n-au nimic de-a face cu dra$o!tea. @elo%ia exi!ta n!, !entiment cu at"t mai tulburtor ntruc"t dorina de a face dra$o!te cu MaD !e ivea din tandree. /u oc>ii nc>i#i #i ! ri(inindu-!e n cot, ca mai nainte, RDo ncerca ctoa! treab ! nelea$. 6u au%ea dec"t $"f"itul femeii #i $emetele c"inelui r"c"ind cear#aful. 9urerea lui rovocat n rimul r"nd <aveau ! !e ivea!c #i alte motivaii, din cateO le !imea n !trfunduri, a#te t"ndu-#i r"ndul= de fa tul c ti ul cu care !e culca!e MaD nu utea nici n $"nd !-l numea!c &amantul' ei o di! reuia acum. Knul dintre cole$ii lui MaD. 6u-l cuno#tea bine, dar #tia c ma(oritatea brbailor !unt mi!o$ini. 5imea c nnebune#te la $"ndul c omul acela, fiindc !e culca!e cu MaD, avea ! cread c e o dam oarecare. 9ac ar fi utut, l-ar fi !tr"n! de $"t. Oare $elo%ia !e na#te #i din ceea ce re!u unem c va face cellalt1 Lieii de noi. Pentru MaD, actul !exual nu con!tituia o an$a(are. 3rebuia ca ti ul ! afle a!ta. 5 !e culce cu ea, fie, dar nu cumva !-#i nc>i uie c a u! !t "nire e ea. &Mi-e !il de mine'. 6-avea ce face #i de fa t, #i ddea foarte bine !eama, nu a!ta era roblema e!enial. /eea ce l n$ro%i!e era !en%aia c ntre el #i MaD !e ridica!e o barier, fcut nu din ur de#i #i ura !e ame!teca n ceea ce !imea #i nici din $elo%ie <$elo%ia ! fi fo!t numele exact al !entimentelor confu%e e care le nutrea1=, ci de un !entiment fr nume, tot at"t de nimicitor ca tim ul, ca moartea0 n-o mai re$!ea e MaD. 9e!c>i!e oc>ii. /ine oare era ace!t cor ! ortiv #i fami. :iar, acea!t fa e care o vedea din rofil, fr ! o re$!e. A!c2 Kn oc>i relun$ nfundat ntre fruntea de!co erit #i unul din omei. 7emeia care !e culca!e cu un altul1 5au cea care fu!e!e alturi de el n momentele c"nd !e !imi!e nevoi-nic, femeia care #tiu!e !-i aline durerile, !-i otolea!c m"nia, !ttu!e m reun cu el la c t"iul tovar#ilor !i rnii #i ve$>ea!e morii lui #i ai ei2 @la!ul ei bl"nd

lutea nc n aer. 6u oi uita ceea ce vrei ! uii. 3otu#i, femeia aflat l"n$ el era nvluit n mi!terul cutremurtor al oamenilor care devin dintr-o dat &altcineva'0 muii, orbii, nebunii. 6u era vorba de o femeie. Si nici de o alt ! ecie de brbat2 .ra altceva. MaD deveni!e altcineva, era altundeva. Poate din acea!t cau% dorina de a lua un contact brutal cu ea l ob!eda. 3rebuia ! fac ceva, orice. 5-o bat, ! %biere, !-o ! erie2 5e !cul din at #i !e a ro ie de ea. A#i ddea !eama c trece rintr-o cri% #i c a doua %i nu va mai rice e nimic din toate !entimentele nvlm#ite care-l a!altau acum, dar nu !e utea de! rinde de MaD, a#a cum nu te oi tre%i din a$onie. An acea!t !tare dintre via #i moarte, in!tinctul l m in$ea ! re ea. 5-o atin$, !-o i ie2 5e a$ de ea a#a cum te a$i de cei care !imi c te r!e!c2 /e n$ri(orare !e citea e faa eiI RDo #i ddu !eama, dintr-o dat, c voia ! fac dra$o!te cu ea, entru a !c a din acea buimceal n care nu mai re$!ea nici o fr"m din MaD. 6ici el nici ea nu aveau ! !e mai ntrebe cine anume e!te cel de alturi c"nd braele lor !e vor ncorda entru a !e ine li ii unul de altul. MaD ntoar!e ca ul. /ineva !una la u#. 6u utea fi Ratov. .ra rea devreme. 5e %voni!e oare c in!urecia avea ! ncea 1 3ot ceea ce ! u!e!er, !imi!er dra$o!te, ur !e rvlea ntr-un >u. Vi%itatorul nocturn !un din nou. RDo #i lu de !ub ern revolverul. Porni n i(ama ! re u#. 6u era Ratov. An faa !a !e afla /la iEue. .ra mbrcat a#a cum fu!e!e adineauri, n !moc>in$. Cma!er n $rdin. \ A!cult2 \Mai nt"i trebuie !-i dau documentul. Poftim. Mer$e bine. Va orul a ornit. 5-au du! ! ancore%e n faa con!ulatului france%. /u alte cuvinte, a roa e de cellalt ca t al fluviului. \A mer! $reu1 \ 5 trecem2 />e!tie de ncredere. 6e #tim de mult, altfel nu !-ar fi utut face nimic. /"nd e vorba de c>e!tii d-a!tea, tinere, ncrederea (oac un rol foarte im ortant, cu at"t mai im ortant cu c"t ar fi normal ! nu exi!te2 &:a ce fcea oare alu%ie1' !e ntreb RDo. /la iEue a rin!e o i$ar. :a lumina c>ibritului, RDo nu %ri dec"t tratul ne$ru de mta!e u! e o fa e care nu !e utea citi mare lucru. 5e du!e !-#i caute ortofelul. MaD l a#te ta. RDo !e ntoar!e n $rdin #i-i lti lui /la iEue comi!ionul. Laronul b$ bancnotele n bu%unar, fr ! le numere. ) Luntatea oart noroc, %i!e. 9ra$ul meu, felul cum mi-am etrecut noa tea ar utea face !ubiectul unei re-mar-ca-bi-le i!torioare morale. A nce ut rintr-o oman #i iat c !e !f"r#e#te rintr-o avere care-mi ic din cer. Si cu a!ta, ba!taI Cidic"nd, cum i !ttea n obicei, de$etul arttor, i %i!e la urec>e lui RDo0 ) 7antoma! te !alutI Pleca!e. 9e arc lui RDo i-ar fi fo!t team ! !e ntoarc n ca!, mai !ttu c"tva tim n $rdini, rivindu-l e /la iEue nde rt"ndu-!e. Kn !moc>in$ care nainta, oticnindu-!e, de-a lun$ul %idurilor albe. &6u de$eaba #i-a %i! 7antoma!, $"ndi RDo2 Mai ale! mbrcat n >aine ne$re cum era, ai %ice c e c>iar 7antoma! n er!oan. 5 fi miro!it ceva1' @ataI A#i u!e!e rea multe ntrebri. Acorda!e rea mult tim elementelor itore#ti. RDo au%i e cineva tu#ind. .ra Ratov. 5o!i!e mai re ede dec"t !e a#te ta!e. Poate entru a fi mai uin vi%ibil, Ratov !e a ro ia ^ ner$"nd rin mi(locul drumului. RDo l recuno!cu mai nt"i r. 9u >aine #i a oi du felul cum mer$ea. Mai mult !imea dedt vedea bln$nind braelor lui Ratov. Ai ie#i n nt"m inare.

) /e !e aude1 ) Mer$eI /um !tm cu va orul1 ) 5e afl n faa con!ulatului france%. 9e arte de c>ei, Pe!te o (umtate de or. ) Vedeta #i oamenii !e afl la atru !ute de metri de va!. QaiI ) /o!tumele1 ) 6-avea $ri(I Oamenii !unt re$tii. RDo intr n ca! #i !e mbrc n mai uin de un minut, #i tra!e antalonii #i-#i u!e e el un ulover2 3rebuia !-#i ia #i e! adrilele. Poate va fi nevoit ! !e care. .ra $ata. MaD !e a ro ie #i-#i li i bu%ele de ale lui. 5ufletul #i mintea lui RDo erau $ata !-o !rute, dar $ura lui !e m otrivea ca #i cum ea, de una !in$ur, i mai urta ic femeii. RDo !f"r#i rin a o !ruta. Pro!t. MaD l rivi cu oc>i tri#ti e care !e l!ar leoa ele ei obo!ite2 Privirea i devenea mai ex re!iv c"nd mu#c>ii faciali !e ncordau. RDo lec. Mer$ea din nou alturi de Ratov, dar nu !e utea nd de! ri de MaD. Adineauri am avut im re!ia c aveam i fa o nebun !au o femeie oarb. 6-o cuno!c. 6-o cuno!c dec"t n m!ura n care o iube!c, n felul cum o iube!c. /um ! unea oare tata1 6u oi o!eda e cineva dec"t n m!ura n care tu l-ai !c>imbat2' RDo !e cufunda n !ine, a#a cum !e nfunda ulia din ce n ce mai ntunecat, ulia a!ta unde "n #i i%olatoarele de e !tu ii de tele$raf nu !e mai rofilau e cei ne$ru. 4ar an$oa!a2 Si ob!e!ia di!curilor a!cultate recente &Au%im vocile altora cu urec>ileO e ale noa!tre cu $"tle(ul'. 9a, #i ro ria ta via, tot rin $"tle( o au%i. /um oare au%img vieile celorlali12 5in$urtatea, acea !in$urtate imuabil= aflat dincolo, dar a roa e de mulimea de muritori, ca o imen! noa te n care !ttea de ve$>e #i ! erana #i ura. 9ar eu, eu cine !unt1 Kn !oi de afirmaie ab!olut, un &da' ! u! de un nebun1 O inten!itate mai mare dec"t orice exi!t e lume1 Pentru ceilali exi!t rin fa tele mele. 6umai n oc>ii lui MaD nu era alctuit din ceea ce (nh tui!e, a#a cum #i ea era entru el altceva dec"t ro ria ei bio$rafie. :e$tura care ine !tr"n! alturi un brbat #i o femeie a r"ndui de !in$urtate, nu omului i venea n ! ri(in, ( nebunului, acelui mon!tru fr !eamn, cruia i !e d nt"ietate, acelui mon!tru care exi!t n toi, acelui mon!tru e care-l r!fm n ad"ncul inimii noa!tre. 9e c"nd i muri!e mama, MaD era !in$ura fiin entru care el nu era RDo @i!or!, ci #i cel mai a ro iat com lice. Pa, era vorba de o com licitate, cucerit, alea! de am"ndoi', #i %i!e RDo, !imindu-!e dintr-o dat de acord cu noa tea, ca #i cum $"ndurile !ale n-ar mai fi utut ! !e de!f#oare la lumina %ilei. Oamenii nu !unt !emenii mei. 5unt doar cei care m rive!c #i m (udec. 45emenii mei !unt cei care nu m rive!c, iubindu-m m otriva tuturor #i a tot ce exi!t, m iube!c m otrivindu-!e decderii, (o!niciei, trdrii, m iube!c e mine #i fa tele mele trecute !au cele e care le voi mai !v"r#iO !emenii mei !unt cei care m vor iubi at"ta vreme c"t #i eu m voi iubi e mine n!umi, n aciunile mele fiind rev%ut #i !inuciderea2 6umai cu MaD, numai cu ea am n comun acea!t dra$o!te, !f"rtecat !au nu, a#a cum alii !unt le$ai de un co il bolnav aflat n ericol de moarte. RDo nu re$!i!e fericirea, ci un !entiment rimitiv care !e afla n acord cu ntunericul no ii, aduc"ndu-i un val de cldur care !e to ea ntr-o mbri#are imobil. 5imea un alt obra% li it de al lui #i acea!t !en%aie era !in$urul lucru care era e otriva morii. Pe aco eri#uri, ni#te umbre artau c oamenii !e aflau la turile lor. Ora atru dimineaa. Ltr"nul @i!or! mototoli foaia de >"rtie ru t la re e%e-dintr-un carnet e care /en #i !cri!e!e numele cu creionul #i o u!e n bu%unar. .ra nerbdtor !-l vad e fo!tul lai !tudent i ntoar!e rivirile a!u ra mu!afirului aflat n camer, un c>ine% foarte btr"n. Si du c>i #i du

felul cum era mbrcat, !e vedea c e!te un mandarin de la /om ania 4ndiilor. Acum !e ndre ta ! re u# cu a#i mruni. Anainte de a leca i ! u!e n en$le%e#te0 &5ocot c e foarte bine !( !e !tre%e le$ea care !ti ulea% !u unerea ab!olut a femeii fa de !o, recum #i concubina(ul #i in!tituia curte%anelor Voi continua !-mi ublic articolele. 6umai fiindc !trmo#ii no#tri au $"ndit a!tfel exi!t ace!te minunate tablouri <art( cu de$etul un >oenix alba!tru #i, de#i mu#c>ii feei nu !e mi#ca!er, rea c-i face cu oc>iul !rii=, de care e#ti, e bun dre tate, at"t de m"ndru. Si eu m m"ndre!c cu ele. 7e. Meia e!te !u u! brbatului, a#a cum brbatul e!te !u u! !tatului. 6u !ocot c e!te mai $reu !-i !lu(e#ti !oul, dec"t ! te afli n !erviciul !tatului. 3rim oare doar entru noi n#ine1 Viaa noa!tr nu n!eamn nimic. 3rim entru !tat n re%ent #i entru ordinea in!tituit de !trmo#i de-a 4un $ul veacurilor2 /"nd oare avea ! !e >otra!c !-#i ia rma! bun1 Omul !ta care !e a$a de trecut <nau%ea oare !irenele aflate e va!ele de r%boi !f"rtec"nd noa tea1= c>iar acum, c"nd />ina era m"n(it de !"n$e recum !tatuile de bron% la icioarele crora !e (ertfeau animale, rea ncon(urat de acea aur de oe%ie care lute#te n (urul nebunilor. OrdineaI 5c>elete >aine brodate, adunate #i ierdute n ne$ura vremii. An faa lor, /en #i cele dou !ute de mii de muncitori de la filaturi, fr a mai une la !ocoteal !utele de >amali2 5tatutul de !u unere al femeilor1 MaD ra orta n fiecare !ear !inuciderea vreunei lo$odnice2 Ltr"nul lec n !f"r#it. 9in ra$ mai %i!e o dat0 &3rebuie ! re! ectm ordinea in!tituit de !trmo#i domnule @i!or!I' #i, du ce mai moi din ca , n c>i de !alut, lec. 9e ndat ce au%i u#a nc>i%"ndu-!e, @i!or! !e du!e !-l c>eme e /en #i !e ntoar!e m reun cu el n camera unde !e afla tabloul cu >oenixul alba!tru. /en mer$ea de la un ca t la altul al odii. @i!or!, in!tae lat e un divan, #i amintea de acel uliu e$i tean de bron%N crui foto$rafie o !tra!e RDo tocmai fiindc !emna rietenul !u. .ra adevrat, n ciuda bu%elor !ale $roa!e, t %e de om bun la !uflet, !emna cu o a!re de rad. &Ai %io un uliu convertit de 5flntul 7ranci!c din A!i!i, $"ndi @i!or!/en !e o ri n faa lui0 \ .u l-am uci! e 3an-Xen-3a, %i!e. 4 !e ru!e c de!lu#e#te n oc>ii lui @i!or! un !entiment ce aducea cu duio#ia. /en di! reuia duio#ia lui, n acela#i tim i era f',] de ea/u ca ul nfundat ntre umeri, a lecai #i ei nainte, /en !emna mai mult dec"t oric"nd cu un uliu, n ciuda tru ului !u mic #i nde!at. 9a, !emna. P"n #i oc>ii lui alun$ii #i a roa e fr $ene te duceau cu $"ndul la o a!re. ) Ai venit !-mi vorbe#ti de! re fa ta ta1 ) 9a. ) RDo #tie1 ) 9a. ? @i!or! c%u e $"nduri. 9eoarece nu voia !-i r! und lui /en debit"nd ni#te fra%e convenionale, n-avea alt !oluie dec"t ! fie de acord cu fa ta lui /en. 6u era n! u#or. &im nce ut ! mbtr"ne!c', #i %i!e. /en !e >otr ! !tea locului. ) 5unt teribil de !in$ur, ! u!e, rivindu-l n !f"r#it e @i!or! dre t n oc>i. Ltr"nul era tulburat. 6u !e mira c ntr-un moment de cum n, /en venea ! re el. Ai fu!e!e ani n #ir ma$i!tru, n !en!ul e care ace!t cuv"nt l avea n />ina mai uin dec"t un tat, dar mai mult dec"t mam, de c"nd rinii i muri!er. Acum el, @i!or!, era !in$urul om de care /en avea nevoie. /eea ce nu nele$ea bine era fa tul c t"nrul, care de bun !eam !e nt"lni!e cu terori#tii n cur!ul no ii de vreme ce l v%u!e mai adineauri #i e RDo, rea at"t de de arte de camara%ii lui. ) Si ceilali1

/en i rev%u e &ceilali' n fundul rvliei ne$u!toru-? de di!curi, cufund"ndu-!e #i ie#ind iar la iveal din umbr, i cum !e bln$nea lam a. Au%i din nou "r"itul $reie-lui. ) .i nu #tiu. ) 6u #tiu c tu l-ai uci!1 ) La da, a!ta #tiu. 6-are im ortan. 3cu din nou. @i!or! n-avea de $"nd ! un vreo ntre, bare. Antr-un t"r%iu, /en continu0 (] ) 6u #tiu dac e rima oar c"nd. *-@i!or! avu im re!ia c nele$e de! re ce e vorba2 ? ) 6u, relu /en, nu oi nele$e. Vorbea franu%e#te, accentu"nd unele cuvinte, mai ale! e cele n care !e aflau vocale na%ale, #i re!r"ndu-#i fra%ele cu unele ex re!ii ar$otice e care le relua!e de la RDo. 4n!tinctiv, #i li i!e iar de coa ! braul dre t0 !imea din nou tru- ul mortului !lt"nd e !omiera ela!tic, #i a ro iindu-!e de umnal. 6-avea im ortan. Avea ! fac din nou ceea ce fcu!e. Acum n! avea nevoie ! !e ad o!tea!c undeva, Stia c acea dra$o!te care n-are nevoie de nici o ex licaie, @i!or! i-o urta doar fiului !u. /e !-i ! un1 /um !-i ex lice1 ) 6-ai uci! niciodat, nu-i a#a1 ) Stii foarte bine c nu. .ra evident, dar acum /en nu !e mai utea ncrede n nici o eviden. Avu dintr-o dat im re!ia c lui @i!or! i li !ea ceva. Ltr"nul l rivea de (o! n !u! #i rul lui alb rea mai lun$ c"nd #i-l ddea e ceaf. Prea intri$at de fa tul c t"nrul i vorbea fr ! fac nici un $e!t. /en nu-i ! u!e c !e rni!e. 6u !uferea <un infirmier i de%infecta!e #i-i banda(a!e rana=, dar nu utea mi#ca braul n voie. A#a cum i !e nt"m la ade!ea c"nd rm"nea e $"ndun. @i!or! r!ucea rintre de$ete o invi%ibil i$ar. ) Poate c2 /en !e o ri2 Oc>ii !i lim e%i riveau fix rin ma!a ne enit a unui clu$r din ordinul tem lierilor. @i!or! lu din nou cuv"ntul #i vorbi cu a! rime0 ) 6u ot crede c amintirea unui a!a!inat te oate tul bura n a!emenea m!ur. 5e vede bine c nu #tie de! re ce vorbe#te, ncerc !-#i ! un /en. 9e fa t, @i!or! inti!e bine. /en !e uit n (o!0 ) 6u, %i!e el. 6ici eu nu cred c amintirea e de vin. Mai e ceva2 .!enial2 Si a# vrea ! #tiu ce. Veni!e la el ca ! afle1 9e!i$ur. ) Prima femeie cu care te-ai culcat era o ro!tituat, 6u-i a#a1 ) 5unt c>ine%, ! u!e /en, !cr"#nind din dini. &6u' #i ! u!e @i!or!. /en nu era c>ine%2 Poate doar c"nd era vorba de relaiile !exuale. 4mi$ranii venii din toate tarile la 5>an$>ai i demon!tra!er lui @i!or! c"t de mult !e de! art oamenii de ara lor, dar /en nu mai fcea arte din />ina nici mcar rin felul cum o r!i!e. :ibertatea total e care o dob"ndi!e l l!a rad doar ro riului !u mod de a $"ndi. ) /e-ai !imit du 1 9e$etele lui /en !e cri! ar. ) Or$oliu. ) 9e a fi brbat1 ) 9e a nu fi o femeie. Mai uin nd"r(it dec"t adineauri, vocea lui era mbibat de un atotcu rin%tor di! re. ) /red c ai vrut ! ! ui c m-am !imit de!i$ur de! rit de ceilali oameni2 6u-i a#a1 @i!or! #i ddu !eama c nu trebuia !-i r! und.

) 9a, n! im"nttor. Si ai avut dre tate aduc"nd vorba de femei. Poate c di! reuie#ti foarte tare omul e care-l omori. 3otu#i, mai uin dec"t e ceilali. ) Pe cei care nu ucid1 ) 9a. Pe cei care nu ucid. &4maculaii'. Kmblau iar de colo "n colo. 5cui a!e ultimul cuv"nt, ca #i cum ar fi vrut ! !e le ede de ceva !lino!. :ini#tea !e nteea n (urul lor. @i!or! nce ea #i el ! !imt di!tana aflat ntre oameni #i /en. A#i adu!e dintr-o dat aminte cu c"t aver!iune i vorbi!e o dat de! re v"ntoare. ) 6u i-e $roa% de !"n$e1 ) La da. 6u numai $roa%. Co!ti!e acea!t fra% nde rt"ndu-!e de @i!or!. 5e ntoar!e dintr-o dat #i, uit"ndu-!e lun$ la tabloul cu a!rea alba!tr, de arc !-ar fi uitat n oc>ii lui @i!or!, ntreb0 ) /um rm"ne1 /u femeile #tiu cum trebuie ! rocede%i c"nd nu vor ! te la!e ! le !ca i din m"n. 3e culci cuc[ele, dar c"nd e vorba de! re moarte1 ? 7r !-#i ia oc>ii de la >oenixul alba!tru, ! u!e cu o voce #i mai amar dec"t nainte0 ) 3rie#ti cu ea n concubina(1 4nteli$ena lui @i!or! era n a#a fel alctuit nc"t #tia cum ! vin n a(utorul celor aflai n cum n. @i!or! inea mult la /en. Ance ea ! !e lmurea!c. 7a tul de a aciona n $ru rile de #oc nu-i mai a(un$ea lui /en. 3erori!mul l fa. 5cina!e. C!ucind mereu aceea#i i$ar ima$inar, @i!or! !ttea ca mai nainte cu ca ul nclinat, ca #i cum ar fi rivit cu mare atenie covorul, nelu"nd n !eam #uvia de r alb care i !e bln$nea e na!ul !ubiat #i !trduindu-!e ! vor bea!c e un ton deta#at, ntreb0 ) /re%i c n-ai ! mai oi !c a1 A oi nemai ut"ndu-#i !truni an$oa!a, !f"r#i rin a ! une, b"lb"indu-!e0 & entru a te a ra de acea!t an$oa! ai venit la mine, nu-i a#a1' 5e fcu lini#te. ) An$oa!1 Ui!e /en, vorbind tot fr !-#i de!cle#te%e flcile. 6u. 7atalitateI 4ar#i lini#te. @i!or! !imea c nici un $e!t nu mai utea fi fcut2 6u-i mai utea lua m"inile ntr-ale !ale, a#a cum fcu!e de at"tea ori, e vremuri. 5e >otr n !f"r#it #i %i!e cu o voce obo!it, de arc #i el !-ar fi moli !it de an$oa!0 ) An ca%ul !ta, nu-i rm"ne nimic altceva de fcut dec"t ! medite%i a!u ra ei #i !-i duci $"ndurile "n la ca t. 9ac vrei ! trie#ti cu ea2 ) Voi fi uci! n cur"nd. &6u cumva a!ta vrea1 5e ntreb @i!or!. 6u dore#te nici $lorie, nici fericire. . n !tare ! nvin$, nu #i ! tria!c bu cur"ndu-!e de victoria re urtat2 An ca%ul !ta ce-#i utea dori dac nu ! moar1 7r ndoial voie#te !-i confere morii un !en!, acel !en! & e care alii l dau vieii2 5 mori c"t mai !u! o!ibil. Kn !uflet de om ambiio!, de!tul de lucid #i at"t de de! rit de !emenii lui oate de!tul de bol nav entru a-i utea di! reui e toi #i e toate, inclu!a ro ria lui ambiie1' ) 9ac vrei ! trie#ti cu acea!t fatalitate, nu exi!t dec"t o !oluie. Pred #tafeta. ) /ine oare e!te demn !-o reia1 Atmo!fera deveni!e ire! irabil, ca #i cum fra%ele ro!tite de /en ar fi mb"c!it camera de i%ul a!a!inatului. @i!or! nu mai utea ro!ti nici un cuv"nt. Orice ar fi ! u! ar fi rut fal!, frivol, imbecil. ) Mulume!c, ! u!e /en, nclin"ndu-!e ad"nc, conform"ndu-!e ceremonialului c>ine% entru a evita ! !e atin$ de el. 4e#i din camer. @i!or! !e a#e% e divan #i nce u ! r!ucea!c iar o ima$inar i$ar. Pentru rima oar !e afla u! fa n fa nu cu o lu t, ci cu !"n$e #i, ca ntotdeauna, $"ndul l du!e ! re RDo. 7iul !u ar fi $!it ire! irabil univer!ul unde orbecia /en. Oare1 Si /en dete!ta v"ntoarea, #i el avea

oroare de !"n$e e vremuri. /"nd un om a(un$e la o a!emenea rofun%ime, ce oare mai oi ! une c #tii de! re el, fie c>iar #i atunci c"nd e vorba de ro riul tu co il1 Acum, c"nd dra$o!tea !a nu-l mai utea a ro ia n nici un fel de RDo, fiind nevoit !-l re$!ea!c n vec>i amintiri, #i ddu !eama c nceta!e de a-l mai cunoa#te. 4 !e fcu n$ro%itor de dor de el, dorul care te mbolde#te ! reve%i fie #i entru ultima oar un mort ndr$it. Stia c fiul !u leca!e. Knde oare !e du!e!e1 /uvintele ! u!e de /en luteau nc n odaie. 3"nrul !e arunca!e n lumea omuciderii #i n-avea ! mai ia!. And"r(it cum era, intra n terori!m ca ntr-o temni din care nu avea ! !ca e. An cel mult %ece ani, /en avea ! fie rin!, torturat !au uci!. P"n atunci, avea ! tria!c ca un ob!edat n lumea unde !e >otr!c de!tine #i !e omoar oameni. 9oar ideile entru care lu ta l ineau n viaO tot ele aveau !-l omoare. 7iindc #i ddu!e !eama ce !e nt"m la!e cu /en, btr"nul !uferea. RDo ddea #i el !entine de moarte. A!ta era rolul lui. 9e altfel, cu orice ar fi fcut RDo, @i!or! era de acord, #tiind c fa tele lui !unt ntemeiate. Acum n! era n! im"ntat de !en%aia e care o avea c omuciderea e!te o fatalitate, c unii oameni !e la! intoxicai de cum lita idee de a ucide, a#a cum !e intoxica #i el fum"nd inofen!ivul o ium. A#i ddea !eama c nu !e rice u!e !-i vin n a(utor lui /en. :umea crimei e!te o ulat doar de !olitari #i de an$oa!ai. Prin acea!t an$oa! #i RDo !e nde rta de el. Pentru rima dat fra%a, at"t de de! re etat0 &6u oi cunoa#te un om', !e a#ternu n mintea lui @i!or! e c>i ul fiului !u. /en2 Al cuno!cu!e oare cu adevrat1 6u credea c amintirile i n$duie ! cuno#ti un om. 3otu#i2 A#i reaminti c /en rimi!e o educaie reli$ioa!2 /en de-abia ie#i!e dintr-un cole$iu condu! de a!tori rote!tani c"nd el, @i!or!, nce u!e ! !e intere!e%e de acel orfan. Prinii i muri!er n tim ul a!ediului ora#ului Ral$an. .ra un biea# taciturn #i in!olent. 7u!e!e elevul referat al unui rofe!or un intelectual tuberculo!, care intra!e t"r%iu n r"ndurile oamenilor Li!ericii. 3recu!e de cinci%eci de ani #i !e !trduia ! tmduia!c rin dra$o!te cre#tin nelini#tea reli$ioa! a adole!centului. /en era ob!edat de tru ul !u, de acel tru care-l ob!eda!e #i e 5f"ntul Au$u!tin, acel tru n care trebuie ! vieuie#ti m reun cu 4i!u! Qri!to!. An$ro%it de reli$ia #i de ritualurile c>ine%e, a!torul !imea im erioa!a nevoie de a face a el la adevrata via reli$ioa!, invoc"nd ima$inea e care el #i-o fcu!e de! re :ut>er2 5ttu!e de mai multe ori de vorb cu @i!or!2 &6u exi!t via adevrat dec"t ntru 9omnul, dar omul, rin catul !trmo#e!c, a c%ut at"t de (o! #i !-a n$lodat ntr-at"t, nc"t "n #i fa tul de a a(un$e la 9umne%eu con!tituie un !acrile$iu. 4at de ce a venit 4i!u! Qri!to!, entru a fi r!ti$nit n vecii vecilor.' .xi!t de!i$ur &iertarea catelor', cu alte cuvinte iubirea fr de mar$ini !au teroarea e otriva forei !au !lbiciunii ! eranei2 3eroarea con!tituia n! un alt cat. Cm"nea doar iubirea de a roa e2 9ar acea!t iubire nu oate ntotdeauna otoli an$oa!a. Pa!torul l ndr$i!e e /en. 6u bnuia c tutorele biatului l trimi!e!e e /en la #coala lor doar entru a nva france%a #i en$le%a, un"ndu-l totodat n $ard fa de ce ! uneau a!torii cu rivire la reli$ie #i mai ale! cu rivire la infern, fiind ade tul lui /onfuciu!. /o ilul l nt"lni!e e 4i!u! Qri!to!, nu e 9umne%eu, #i nici e 5atana, cci din ex eriena a!torului !e ale!e!e cu nvtura c oamenii nu !e r /onverte!c dec"t rin a(utorul unui mediator. /en o ta entru (Kt, irea de oameni, !trduindu-!e ! re! ecte cu ri$oare nvturile. 9e#i era trun! de re! ectul datorat nvtorului, !in$urul lucru e care educaia c>ine% rimit anterior i-l !di!e ad"nc n !uflet #i n ciuda dra$o!tei e care o ro ovduia a!torul ), /en #i ddu totu#i !eama c omul era an$oa!at #i acea!t an$oa! i !e rea un infern mai n$ro%itor #i mai convin$tor dec"t cellalt iad, de care rofe!orul !e !trduia !-l ferea!c.

3utorele veni la #coal. An! im"ntat de ceea ce v%u!e, trimi!e c"iva omi#ori de (ad #i de cri!tal directorului cole$iului, a!torului #i altor c"teva er!oane din cor ul didactic #i o t %ile mai t"r%iu l !coa!e e /en din cole$iu. O ! tm"n mai t"r%iu, biatul fu trimi! la facultatea din Lei(in$. @i!or!, tot r!ucindu-#i i$ara, r"ma!e cu $ura ntrede!c>i!, a#a cum !e nt"m l uneori c"nd e#ti ob!edat de vreun $"nd. 5e !trdui ! #i-l reamintea!c e /en adole!cent. 9ar cum utea fi oare !e arat, i%olat de cel care deveni!e1 &M tot $"nde!c la /en ca la un t"nr reli$io!, fiindc biatul meu n-a fo!t niciodat credincio! #i mai ale! fiindc orice diferen e!enial ntre ei m u#urea%. 9e ce oare am im re!ia c e /en l cuno!c mai bine dec"t e ro riul meu fiu1' Probabil fiindc #i utea da !eama n ce m!ur l modifica!e. Acea!t !c>imbare, ca ital, e care el, @i!or!, o nf tui!e, era clar, bine delimitat #i, ca atare, u#or de recuno!cut. @i!or! #tia !-#i evalue%e exact ro ria !a contribuie. 9e ndat ce l v%u!e e /en, #i ddu!e !eama c acel adole!cent nu era n !tare ! tria!c nutrind o ideolo$ie ce nu utea fi tradu! imediat n fa t. 6efiind n !tare !-#i iubea!c a roa ele, nu !e utea ndre ta dec"t ! re viaa reli$ioa! contem lativ. 9ar /en ura contem larea, a#a nc"t iu utea a! ira dec"t la un a o!tolat entru care nu era menit, de vreme ce era li !it de iubire entru !emenii !i. Pentru a Putea tri, trebuia ! !e de!cotoro!ea!c de cre#tini!m. 9in inele vorbe ro!tite de /en, @i!or! nele!e!e c at"t frecventarea ro!tituatelor c"t #i conver!aiile avute cu unii din cole$ii !i de facultate l a(uta!er e /en ! !e le ede de !in$urul Pcat e care adole!centul nu !e utu!e o ri !-l fac mar !turbarea ), de#i i rovoca un !entiment nvlm#it0 an$o. A#a #i !c"rb fa de el n!u#i. /"t de! re cre#tini!m, i !e !cut. Se!e rintre de$ete ca ni!i ul, c"nd noul !u mae!tru (e convin!e!e, nu d"ndu-i ar$umente m otriva reli$iei, c, nfi#"ndu-i #i alte a! ecte ale mreiei omului. /en !e dt ! rin!e!e de civili%aia c>ine%, recum !e de! rin!e!e #i nvtura c tat la cole$iu, din care !e ale!e!e doar cu id c trebuie ! te de! ari de lume entru a nu fi !ilit ! te #u Y le$ilor firii. 9atorit lui @i!or!, nele!e!e c acea!t erio. Ad din viaa lui fu!e!e de fa t o iniiere n !en!ul eroic ai cuv"ntului0 &:a ce bun !-i !alve%i !ufletul, dac nu exi!t( nici 9umne%eu, nici 4i!u! Qri!to!1' n nelini#tea lui /en, @i!or! l re$!ea e fiul !u, indife rent n ceea ce rive#te cre#tini!mul, dar influenat de civili, %aia (a one% <RDo de la v"r!ta de o t ani !ttu!e n Fa onia #i leca!e de acolo c"nd m lini!e #a te! re%ece ani=, cci RDo !ocotea c ideile nu trebuie!c doar $"ndite, ci #i trite. 7iul !u ale!e!e aciunea #i ale$erea fu!e!e !olemn #i remeditat ca acea fcut de r%boinici !au navi$atori. RDo r!i!e ca!a rintea!c #i !e du!e!e la /anton #i la 3!ien-3!in, duc"nd viaa !ala>orilor #i bieilor care !e n>mau la tr!uri, entru a nva cum trebuie ! fie or$ani%ate !indicatele. /en2 9u moartea unc>iului !u, care fu!e!e luat o!tatic #i executat cci avu!e!e bani ! !e r!cum ere, t"nrul !e o meni!e !in$ur #i fr nici un ban n bu%unarele doldora de di lome fr valoare, !in$ur, la dou%eci #i atru de ani, i />ina. 7u!e!e #ofer de camion e vremea c"nd drumurile din nord erau foarte ericuloa!e, a oi laborant, a oi nimic. 6-avea alt !oluie, dec"t cea care ducea ! re olitic. 5 erana ntM lume diferit de cea n care tria, o!ibilitatea de a avea ceva de m"ncare </en era au!ter, oate din m"ndrie= #i oca%ia de a-#i !ati!face ura, de a-#i manife!ta $"ndurile #i felul lui de a fi2 5in$urtatea lui avea ! ca ete un !en!. An ceea ce-l rivea e RDo, roblema era mai !im l. .roi!mul lui era o di!ci linO nu o (u!tificare a vieii ] care o ducea. 6u era un om b"ntuit de nelini#ti. Viaa lui aveI Kn !en! #i RDo l #tia, cel de a da oamenilor care mureau dj foame, ca de o molim ce !e ntinde ncet dar !i$ur, !enti nientul ro riei lor demniti, RDo trecu!e de artea lor. Aceia#i du#mani.

Meti!, aflat n afara oricrei ca!te, di! reuit de cei albi #i ((iai ate! Ye femei?e albe, RDo nu ncerca!e ! !e a ro ie de 8( f!i cuta!e !emenii #i i afla!e. &6u oate exi!ta demnitate !( nici adevrat via entru un om care munce#te dou! re%ece ore e %i fr ! #tie de ce.' 3rebuia ca munca ! ca ete un !en!, ! devin o atrie. Problemele individuale nu !e ridicau entru RDo dec"t n domeniul vieii lui rivate. @i!or! #tia toate ace!tea2 &3otu#i2 9ac RDo ar intra acum n odaie #i mi-ar ! une, a#a cum a fcut /en mai adine1 Auri, M.u l-am uci! e 3an$-Xen-3aN, n $"nd, mi-a# %ice MStiam2N 3ot ceea ce exi!t virtual n RDo r!un at"t de uternic n !trfundurile fiinei mele nc"t orice mi-ar ! une, a# $"ndi MStiamN2' 5e uit lun$ e ferea!tr #i rivi noa tea imobil #i indiferent2 &9ac ntr-adevr a# #ti, #i nu n ace!t mod ne!i$ur #i n! im"nttor, l-a# !alva.' Amar afirmaie, n care nu !e utea ncrede. 5e mai utea oare bi%ui e modul !u de a $"ndi1 9e c"nd leca!e RDo, inteli$ena nu-i mai !ervi!e dec"t entru a (u!tifica aciunile fiului !u <aciuni e vremuri infime=. 5e declan#au undeva uneori tim de trei luni de %ile nu rimea nici o ve!te de la RDo nu #tia unde, n />ina /entral !au n inuturile !udice. 5tudenii lui !imeau c felul lui de a $"ndi, ex rimat cu at"ta cldur #i cu at"ta nele$ere entru interlocutori, le venea n a(utor. 6u !e com orta n ace!t fel, a#a cum credeau imbecilii de la Lei(in$, entru a beneficia rin rocur de vieile tinerilor, de care v"r!ta lui ar fi trebuit !-l de! art. 6u, o fcea entru c n toate dramele trite de tinerii !i !tudeni, o re$!ea e cea trit de RDo. /"nd demon!tra !tudenilor, n marea lor ma(oritate mic-bur$>e%i, c erau nevoii ! !e alture fie #efilor armatelor, fie roletariatului, c"nd le ! unea celor care !e >otr"!er0 &Marxi!mul nu e!te o doctrin, e!te o voin Si entru roletariat #i entru cei ce ader la el voi voina de a !e cunoa#te e !ine, #i de a !e !imi om, de a r Anvin$e n calitate de om. 6u trebuie ! devenii marxi#ti tru a avea dre tate, ci entru a nvin$e fr a v trda e vo, n#iv', nu lor le vorbea, ci lui RDo, led"nd n favoarea lui. A doua %i du cur!, camera lui era lin de flori albe tri* mi!e de !tudeni2 A#i ddea erfect de bine !eama. 5e ridic de e divan, tra!e de !ertarul unde inea tviB cu o ium, dea!u ra creia !e afla o colecie de cactu#i itici 5ub tav, !e afla o foto$rafie0 RDo. O !coa!e la iveal, o riv( fr ! !e $"ndea!c la ceva anume #i a oi !e cufund n certitudinea c acolo unde !e afla el acum, nimeni nu mai cu-noa!te e nimeni, !imind c "n #i re%ena lui RDo, at"t de mult dorit mai adineauri, n-ar mai fi utut !c>imba nimic, ci ar fi inten!ificat doar de! rirea lor, fc"nd-o ! !emene cu cea dintre oamenii e care-i !tr"n$i n brae n vi!, de#i au murit demult. 7oto$rafia !e ncl%i!e n m"na lui. @i!or! o u!e din nou n !ertar, !coa!e tvia, !tin!e becul care lumina camera #i a rin!e lam a entru o ium. 9ou i e. Pe vremuri, c"nd ofta lui de a fuma !e mai duri. /kt era S? nu era a lui <dac aS nnebuni, $"ndi, numai acea!t for ar mai rm"ne din mine= rea $ata ! ia orice nfi#are, ntocmai ca lumina. /a fiul !u #i entru acelea#i motive, !e $"ndi la di!cur!urile de care i vorbi!e RDo, #i c>iar n acela#i fel, dat fiind c modul de a $"ndi al fiului #i avea o(, r#ia n cel al tatlui. A#a cum RDo nu-#i recuno!cu!e $la!ul, $indc l au%i!e rin $"tle(, nici con#tiina e care el, @i!or!, o c ta de! re !ine n!u#i, nu utea fi identic cu cea rin care lua cuno#tin de o alt fiin, de vreme ce nu fu!e!e dob"ndit rin acelea#i mi(loace. 6u !e datora !imurilor. Ltr"nul avu im re!ia c trunde, m reun cu o intru! ro ria lui con#tiin ntr-un domeniu care era al !u, lai mult dec"t oricare altul, c devenea !t "nul an$oa!at al unei !in$urti n care nimeni nu avea ! trund vreodat. M"inile i tremurau frm"nt"nd un nou cocolo# de o ium. 9e acea!t total !in$urtate, nici mcar RDo nu-l utea elibera. 9oar o iumul.

/inci do%e. 9e muli ani i%buti!e, nu fr efort, ! ia doar dou e %i. A#i cur i a. Kmbra m"inii lui !e rofila e erete #i a(un!e n tavan. Ande rt lam a. /onturul umbrei !e 9ou i e. 7e vremuri, cina ona iui ue a iumaN c mai rete Y a(Kn!e m tavan, inae ana am otolea nce ea !-#i rivea!c !emenii cu bunvoin, #i 4u #ter!e. 7r !-#i fi !c>imbat forma, deveni!e indi!tinct, mea, dre t un ! aiu cu infinite o!ibiliti. Acum, n !trfunFntovr#indu-l n !trfundurile unei lumi unde o binevoidurile fiinei !ale, nici o o!ibilitate nu-#i mai $!ea locul, toare indiferen ame!teca totul, o lume mai veridic dec"t i trecutul lui era !emnat cu morminte cealalt, fiindc? era mai !tabil #i fiindc orea fcut du9 ei !aie, nici o Avea #ai%eci de ani #i trecutul lui era !emnat cu morminte Pe vremuri, #tiu!e ! !e bucure din lin avea un $u!t foar te rafinat de arta c>ine%, de toate ace!te tablouri alb!trui, luminate di!cret de lam a entru o ium care lui #i itnnactul ei cealalt, fiindc era mai !tabil #i fiindc rea fcut du c>i ul #i a!emnarea lui, o lume n care te !imeai n !i$uran, o lume e care te uteau bi%ui ca e o rietenie, o lume n$duitoare alctuit din forme, amintiri, idei care !e alb!trui, luminate di!cret ae lam a ntruc>i au arc civili%aia din ara lui #i im actul ei !u$e!tiv cufundau ncet, ntr-un univer! i%bvit. Acum\Knul din non!en!urile fericirii tot ce !e afla n re #i adu!e aminte de o du amia% de !e tembrie, c"nd aima lui\nu mai alctuia dec"t o "n% !ubire, !ub care !e cenu#iul de!v"r#it al cerului !e reflecta n a ele unui lac, tre%eau, ca ni#te c"ini b"ntuii de vi!e ur"te, an$oa!a #i ob!e!ia cur$"nd ca la tele n faliile din marile ntinderi %mi!lite de nuferii albi. 9in coarnele unui avilion r!it #i "n la morii 3otu#i, $"ndurile lui cutreierau lumea de (ur-m re(ur ma$nificul #i mo>or"tul ori%ont, nu r%bteau dec"t %vonuriddeau t"rcoale oamenilor cu o a ri$ nd"r(ire, neo!toit de le venite dintr-o lume trun! de o !olemn melancolie, nnii e care i urta n ! inare. 9e mult vreme #tia c n fie 7r ! clatine clo oelul, un bon% ie#i!e e tera!, l!"ndu-#i care om #i n el n!u#i mai ale! !e afla e rimul loc !anctuarul rad rafului #i mire!mei r! "ndite de cren$ile un aranoic ntr-un tim abolit, vi!a!e c va fi un erou ce ardeau e altar2 6i#te rani venii ! adune !eminele 6u Acea!t for acea!t furibund ima$inaie din !trfun nuferilor treceau e lac2 3cui ca #i brcile lor. 4n a ro ie- HB V Andre' Malraux rea locului unde !e aflau florile, !e ivir dou mari d"re care cre!tar a a lacului ca mai a oi ! !e ame!tece cu ea2 /eie dou d"re !e ierdeau n ro ria lui fiin, adun"nd n inter!tiiul lor imen!a obo!eal de care era co le#it lumea, nentinat n! de amrciune, deoarece o iumul o urifica!e. /u oc>ii nc>i#i, @i!or! contem la rintre dou mari ari ( imobile ro ria lui !in$urtate #i o di! erare care !e m reuna cu divinul, n tim ce fl#ia de !enintate care aco erea bl"nd >ul morii !e mrea la infinit. Ora atru #i (umtate dimineaa Purtau uniformele !oldailor ce fceau arte din tru ele $uvernamentale. Ambrcai n im ermeabile, oamenii coborau unul c"te unul din vedeta balan!at de a ele fluviului. ) 9oi dintre marinari !unt membri de artid. 3rebuie ! vorbim cu ei2 6u !e oate ! nu #tie unde !e afl armele, ! u!e Ratov, adre!"ndu-!e lui RDo. Si n uniform, Ratov rm!e!e tot Ratov. 3unica mili-tar?era nc>eiat aiurea, ca #i canadiana lui. /i%mele n!, #i mai ale! c>i iul, nou-nou, u! corect e cre#tetul ca ului reau nelalocul lor. Kn c>i iu de ofier c>ine% u! dea!u ra unui na! c"rn de ru!nac. Aveai im re!ia c e n trave!ti, $"ndi RDo2 Oricum, era ntuneric. ) Pune-i $lu$a2

Vedeta omi av"nt"ndu-!e n noa te. 9i! ru c"nd n drumul ei a ru o corbioar cu "n%e fcute din tul ini de a ur. T"#nind din cruci#toare, fa!ciculele de ra%e coborau iute din naltul cerului, !e ncruci#au ca ni#te !bii dea!u ra ortului care de-abia !e %rea n ntuneric. 5t"nd la ror, Ratov nu !lbea din oc>i va orul 5>an-don$ de care !e a ro iau. Miro!ul de a !ttut #i de e#te <!e aflau c>iar la nivelul a ei=, !e !ub!tituia ncetul cu ncetul i%ului de crbune din debarcader. Amintirile !e nvlm#eau n ca ul lui Ratov, a#a cum 1 !e nt"m la ntotdeauna c"nd ornea la lu t. C e frontul din :ituania, batalionul !u fu!e!e ca turat de tru ele albilor. Oamenii de%armai !tteau aliniai e un c"m aco erit de % ad, unde abia uteai %ri la doi a#i n lumina ver%ulie din %ori. &5 ia! din r"nduri comuni#tiiI' 3oi #tiau c naintau ! re moarte. 9ou treimi dintre oameni fcur un a! nainte. &5coatei-v tunicileI 5 ai $roa aI' nce ur ! !a e. 3reaba mer$ea ncet, cci m"ntul era n$>eat. 5oldaii din $r%ile albe ineau c"te un revolver n fiecare m"n <lo eile uteau deveni arme=, dar reau nelini#tii #i dornici ! vad treaba c"t mai iute !f"r#it. Priveau mereu c"nd n drea ta, c"nd n !t"n$a, nu #i n centrul unde !e aflau mitralierele ndre tate ! re ri%onieri. 3cerea era fr !f"r#it, a#a cum fr de !f"r#it era #i % ada a#ternut e m"nt. 9oar bufniturile bul$rilor de m"nt n$>eat, ntr-un ritm din ce n ce mai ra id, ui ciuda morii iminente, oamenii ! au iute, ca ! !e mai ncl%ea!c. Knii dintre ei nce u!er ! !trnute. ) 9e!tulI O riiI 3oi ntoar!er ca ul. An ! atele lor !e aflau femei, co ii #i btr"ni din !at, luai din aturile lor #i !ilii ! vin ! a!i!te la execuia exem lar. 4n cm#i de noa te, doar cu o tur n ! inare, ddeau din ca ca #i cum !-ar fi !trduit ! nu !e uite, dar riveau fa!cinai #i n$ro%ii totodat. ) 5coatei-v antaloniiI Ordinul fu!e!e dat, fiindc era $reu ! $!e#ti antaloni. /ondamnaii #oviau, fiindc n mulime erau #i femei. ) 5coatei-v antaloniiI Ai !coa!er #i atunci rnile ie#ir la iveal. .rau nf#urate de bine de? ru n ni#te %drene. Mitralierele tr!e!er (o!, a#a nc"t cei mai muli fu!e!er rnii n $ambe. Knii condamnai m tureau antalonii, de#i #i arunca!er mantalele. 5e alinia!er din nou e mar$inea $ro ii comune, de data a!ta cu faa la mitraliere. 3ru uri albe, cm#i albe rofilate e albul % e%ii. 9eodat nce ur ! !trnute #i !trnuturile lor erau at"t de inten! omene#ti, nc"t !oldaii n loc ! tra$, a#te tar ca viaa ! !e manife!te mai uin indi!cret. P"n la urm, !e >otr"r. C A doua %i, e n!erat, tru ele ro#ii recucereau !atul. Sa te! re%ece oameni, rintre care #i Ratov, n care mitralierele tr!e!er rea !u! !au rea (o!, ? erau nc n via. Acele umbre !trve%ii, n lumina tulbure din %ori, rofilate e % ad, umbre !cuturate de !trnuturi, n faa mitralierelor, erau re%ente n noa tea loioa!, naint"nd #i ele ! re va orul 5>andon$. Vedeta avan!a. 3an$a(ul era uternic, a#a nc"t contururile va orului reau ! !e balan!e%e dea!u ra fluviului. 5>andon$ rea un nor mai ntunecat e cerul ntunecat. 7r ndoial, era %it. Proiectorul unui cruci#tor !e limb uin a!u ra lui #i a oi #i v%u de treab. Vedeta de!cri!e!e o curb de mare am loare #i nainta ! re va!, de-riv"nd ncet ! re drea ta, ca #i cum ar fi voit ! !e ndre te ! re alt va or aflat l"n$ 5>andon$.

3oi oamenii erau mbrcai n im ermeabile, #i-#i aco- eri!er ca etele cu $lu$i. 9in ordinul direciei ortuare, !crile laterale ale tuturor va!elor fu!e!er cobor"te. Ratov #i !coa!e binoclul din bu%unar #i rivi !cara va!ului 5>andon$. 7u!e!e l!at #i !e afla la un metru dea!u ra a ei, luminat de trei becuri. An ca%ul c"nd comandantul ar fi cerut bani #i ei n-aveau nainte de a-i l!a ! urce la bord, oamenii trebuiau ! !ar unul c"te unul din vedet2 6u era treab u#oar2 3otul de indea de a!arela oblic. 9ac ar fi ncercat ! o ridice, uteau tra$e n marinarii care manevrau e va!. 6u !e uteau ad o!ti !ub !cri ei. 9a, dar va orul ar fi fo!t n !tare de alarm. Vedeta fcu un vira( de 9, de $rade #i !e ndre t ! re va!. /urentul, uternic acum o lovea lateral. 5>andon$ !e afla mult dea!u ra fluviului #i rea ! $onea!c n noa te ca un va!fantom. Mecanicul vedetei u!e motorul la maximum. Va!ul din fa, dim otriv, #i ncetini!e mer!ul, ca #i cum ar fi voit ! !tea e loc !au ! dea na oi. Vedeta !e a ro ia de va!. Ratov n>a !cria lateral. 9intr-un !in$ur !alt a(un!e e !car. ) ActeleI 5 u!e marinarul de $ard. Ratov i le ddu. Omul le lu #i le ntin!e altui marinar aflat l"n$ el #i rma!e e loc, cu revolverul n m"n. 3rebuia oare ca documentele ! fie declarate valabile de ctre c itanul va!ului1 Probabil c le va recunoa#te ca fiind cele e care i le comunica!e /la iEue2 3otu#i2 5ub !cri, vedeta n ca-re !e aflau urca #i cobora n voia fluviului. Omul de le$tur !e ntoar!e0 ) Putei urca la bord. Ratov nu !e clinti din loc, dar unul dintre oamenii lor, mbrcat ntr-o uniform de locotenent <!in$urul care #tia en$le%e#te=, !e urc e !cri #i-l urm e marinarul n!rcinat !-l conduc n cabina c itanului. / itanul era un norve$ian. .ra tun! !curt #i era con$e!tionat la fa. 5ttea la un birou. Omul de le$tur ie#i. ) Am venit ! lum armele, ! u!e n en$le%e#te locotenentul. / itanul !e uit la el, >olb"ndu-#i oc>ii. 6u !coa!e nici un cuv"nt. @eneralii lua!er arme #i le lti!er ntotdeauna. V"n%area fu!e!e ne$ociat clande!tin "n la !o!irea intermediarului 3an$-Xen-3a, rin ata#atul vreunui con!ulat, retribuit, de!i$ur. 9ac nu-#i mai re! ectau an$a(amentele luate fa de im ortatorii clande!tini, cine oare avea ! 4c mai furni%e%e arme1 9e vreme ce nu avea de-a face dec"t cu $uvernul din 5>an$>ai, utea ! ncerce !-#i !alve%e armele. ) dellI Poftim c>eia. 5cotoci n bu%unare #i foarte calm tra!e cu revolverul un $lon oc>ind n ie t ofierul aflat de cealalt arte a me!ei. 4n aceea#i cli , au%i &M"inile !u!I' rin ferea!tra cabinei ce ddea e unte. / itanul nu mai nele$ea nimic. An faa lui !e afla un alb. M ro$. 6u era momentul ! de!curce iele acum. :%ile cu arme c"ntreau mai uin dec"t ro ria lui via, ?&ltoria a!ta va fi robabil trecut e re$i!trul unde !e 0 r"u rofiturile #i ierderile2 Poate !e va utea de!cur.c>i a(ul. Pu!e revolverul e ma!. :ocotenentul din ia lui l lu. Ratov cobor n cabin #i-l erc>e%iiona. / itanul nu avea nici o alt arm a!u ra lui. ) 6u face, %u a#a, ! ai at"tea revolvere la bord #i ! nu ori dec"t unul a!u ra ta, ! u!e Ratov, vorbind n limba en$le%. Ali #a!e oameni intrar n cabin, fr ! !coat vreun cuv"nt. / itanul !e uita la Ratov. Kn vl($an cu rul blond, na! c"rn #i oc>i alba#tri. Cu!1 5coian12 Vorbea en. @le%e#te cu accent2 ) 6u !untei trimi#i de $uvern, nu e a#a1 ) :a!-o baltI

Pu!e!er m"na #i e ofierul !ecund care fu adu! le$at fedele#. 4ntra!er n cabina lui, n tim ce dormea. 9oi oameni rma!er de a% l"n$ el. /eilali cobor"r n urma lui Ratov. Membrii de artid care fceau arte din ec>i a( le artar locul unde erau a!cun!e armele. 5in$ura m!ur de recauie luat de im ortatorii din Macao, fu!e!e de a !crie e ca acul l%ilor &Pie!e deta#ate.' nce u tran!bordarea. 6u era rea $reu, de vreme ce !cria era l!at #i l%ile nu erau rea mari. 9u ce !e a!i$ur c "n #i ultima lad !e afla e vedet, Ratov !e du!e ! di!tru$ o!tul de 3. 7. 7. de e va or. A oi intr n cabina c itanului. ) 9ac inei nea rat ! cobor"i acum, v revin c vei fi n mod !i$ur dobor"i la rimul col de !trad. Lun !eara.? Vorbe $oale, ntrite n! de marinarii le$ai fedele#. Cevoluionarii, ntovr#ii de doi marinari, cei care le ddu!er informaiile nece!are?, lecar #i !e urcar n vedet, care !e ndre t dre t ! re c>ei. :e$nai de ruliu, oamenii #i !coteau uniformele. Preau fericii, dar nu #i lini#tii2 P"n la mal, mai era cale lun$. :a c>ei i a#te ta un camion. RDo !e a#e% l"n$ #ofer. ) .i, cum a mer!1 ) Line2 3reab entru nce tori. 9u ce !e termin tran!bordarea, camionul orni la drum. 4n el !e aflau, n afar de RDo #i Ratov, ali atru oameni, dintre care unul mbrcat nc n uniform. /eilali leca!er care ncotro. /amionul mer$ea >"r"ind de-a lun$ul !tr%ilor din cartierul c>ine%e!c. /"nd ddea de o >"rtoa , %drn$nea de arc ar fi fo!t fcut dintr-o aduntur de tinic>ele. Pe trotuare, l"n$ $rila(e, bidoane de ben%in. 3rebuia ! !e o rea!c la fiecare o!t de di!tribuire a armelor0 rvlii, ivnie, a artamente din blocuri. 9deau (o! o lad e care RDo nota!e cum trebuia ! fie re arti%ate armele or$ani%aiilor de mai mic im ortan. /amionul nu !ttea mai mult de cinci minute. Mai a-veau de mer! la dou%eci de !edii ale Permanenei artidului. C 6umai de trdare !e temeau. /amionul !ta, de#i uruia de-i ! r$ea urec>ile, era condu! de un #ofer mbrcat n uniforma armatei $uvernamentale, a#a nc"t nu rea !u! ect. 9dur #i de o atrul2 &Parc a# fi l tarul care trece n fiecare diminea', #i %i!e RDo. 5e cr a de %iu. 6 C Partea a doua ++ MAC34. Ora un! re%ece dimineaa &5e ncurc lucrurile' #i %i!e 7erral. Automobilul !u !in$urul din 5>an$>ai ce urta mar-ca Voi!in, ntruc"t re#edintele /amerei de /omer france%e nu !e utea de la!a ntr-o ma#in american, mer$ea de-a lun$ul c>eiului. Pe m"na drea t, ancarte e care !ttea !cri! &Vrem ! nu mai muncim mai mult de dou! re%ece ore e %i', &5 nu mai fie folo!ii co ii care n-au m linit o t aniI', recum #i mii de muncitori din filaturi. Knii n icioare, alii !t"nd e vine !au lun$ii e trotuare. 3oi reau c a#tea t, ncordai, ! !e nt"m le ceva. Automobilul trecu e l"n$ un $ru de femei adunate !ub o ancart0 &/erem ca muncitoarele ! aib dre tul ! !tea (o!'. An ar!enal nu lucra nimeni0 metalur$i#tii erau n $rev. /eva mai la !t"n$a, mii de marinari n >aine >rtnite, fr ancarte n m"n, a#te tau, $>emuii, e malul fluviului. Mulimea de manife!tani um lea #i !tr%ile de e cellalt mal, ndre t"ndu-!e ! re ontoane. A a fluviului nu !e mai vedea.

Automobilul !e nde rt de c>ei #i o lu e Lulevardul celor 9ou Ce ublici. 9e-abia mai utea nainta blocat cum era de ma!a de oameni care !e revr!au din ulii, ndre t"ndu-!e ! re refu$iul oferit de conce!iunea france%. Aidoma unui cal de cur!e care de #e#te fie cu un ca , fie cu $"tul, fie cu ie tul, e cel dinaintea lui, $loata de #ea ma#ina n care !e afla 7erral. Coabe din care !e iveau ca etele unor co ii de " bln$nindu-!e rintre ulcele, crue, crucioare, clui cu r frumo!, tr!uri tra!e de adole!ceni, camioane unde !e aflau mai mult de #ai%eci de er!oane, !altele e care oamenii #i u!e!er tot avutul icioare de me!e la ca tul crora at"rna uneori o colivie cu o !ruic. Si femei. 7irave, mrunte, #i duceau n ! ate lo%ii. Soferul i%buti ! ntoarc #i ! o ia e una din !tr%ile mai uin tic!ite. /"nd au%eau claxonul, oamenii !e ddeau n lturi. Automobilul a(un!e n faa cldirii unde !e afla oliia france%. 7erral urc n mare vite% !cara. An ciuda rului dat e ! ate, cum cerea moda de acum, a >ainelor !ale croite ca noile co!tume de ! ort #i a cm#ii de mta!e $ri, c>i ul !u !tra ceva din nfi#area celor ce fu!e!er tineri la nce utul !ecolului. 7erral i lua n %eflemea e cei care !e &de$>i%ea%' n &mari indu!tria#i', dre t care el !e de$>i%a n di lomat. Cenuna!e, ce e dre t, ! oarte monoclu. Mu!tile, care nce u!er ! ncrunea!c, relun$eau colurile bu%elor, conferind c>i ului !u o ex re!ie de rafinat brutalitate. .ra uternic #i fora lui !e vdea at"t n na!ul coroiat, c"t #i n brbia roeminent. .ra roa! t ra!, dar ro!t, deoarece, !erviciile de di!tribuie a a ei intra!er n $rev, a#a nc"t n-avu!e!e la di! o%iie dec"t o can de a calcaroa! care nu di%olva ! unul, adu! de cine #tie unde n camera lui. 4ntr n biroul lui Marial, #eful oliiei, du ce r! un!e moind din ca , celor care l !aluta!er c"nd urca !cara. An birou !e afla #i un informator c>ine%, un %dra>on cu fa bl"nd de mo#nea$0 ) A!ta e tot, #efule1 ) Ocu ai-v #i de de%or$ani%area !indicatului, r! un!e Marial. Si, te-a# ru$a ! nu-mi mai !coi oc>ii cu ce ai fcut. Ai merita ! te dau afar. Fumtate din oamenii de care te folo!e#ti !unt com licii celorlali. 6-ai dec"t ! te uii la ei ca !-i dai !eama. 6u te lte!c entru ca dumneata ! ntreii ni#te oameni e un !fert revoluionari #i e trei !ferturi2 6u ndr%ne!c nici ei ! ! un ce !unt. Poliia nu e o fabric de alibiuri. 3oi a$enii care coc>etea% cu @uomindan$ul ! fie dai afar. 4mediatI 6-a#te ta !-i ! un de dou ori. /iule#te urec>ile2 6u te mai >olba la mine, ca un idiot. 9ac #i eu mi-a# cunoa#te oamenii, cum i-i cuno#ti tu e ai ti, a# da de dracu2 ) V ro$2 ) @ataI Am terminat. Am %i!. 4a-o din locI 3ot aici e#ti1 Lun %iua, domnule 7erral. Antor!e!e ca ul. O fa de !oldat cu tr!turi re$ulate #i im er!onale, mai uin ex re!ive dec"t umerii. ) Lun dimineaa, Marial. /e !-aude1 ) Pentru a %i calea ferat, $uvernul e!te nevoit ! imobili%e%e mii de oameni. 6u oi ine ie t unei ri ntre$i, n afar de ca%ul c"nd di! ui de o oliie ca o noa!tr. 5in$urul lucru e care $uvernul !e oate bi%ui e!te trenul blindat, condu! de $r%ile albe. Pe tren, da2 ) O minoritate oate cu rinde o ma(oritate de idioi. M ro$2 ) Partida !e va (uca e front. Aici vor ncerca ! !e r!coale. Poate o ! le venim de >ac2 6u rea au arme. 7erral n-avea nimic altceva de fcut dec"t ! !tea !-l a!culte #i ! a#te te2 6imic nu-l licti!ea mai mult dec"t trncneala, iar tratativele iniiate de el ntre #efii $ru rilor an$lo!axone e de-o arte #i (a one%i de cealalt, rin intermediul unor con!ulate marile >oteluri

erau line de intermediarii aflai n !lu(ba con!ulatelor !e termina!er n coad de e#te. Poate n cur!ul du -amie%ii2 An ca%ul c"nd ora#ul 5>an$>ai ar cdea n m"inile armatei revoluionare, @uomindan$ul va fi nevoit ! alea$ ntre democraie #i comuni!m. 3e oi bi%ui e democrai c"nd e vorba de afaceri. O ntre rindere oate obine beneficii mari fr a !e !inc>i!i de tratate. 9im otriv, n ca%ul c"nd ora#ul ar fi condu! de comuni#ti, /on!oriul 7ranco-A!iatic #i m reun cu el tot comerul?france% din 5>an$>ai !-ar duce de r" . 7erral credea c Marile Puteri aveau !-i la!e balt, a#a cum roceda!er en$le%ii la Qan;ou2 5co ul e care l urmrea era ! m iedice ocu area ora#ului de ctre r!culai nainte de !o!irea armatei. /omuni#tii nu trebuiau l!ai ! acione%e de ca ul lor. ) An afar de trenul blindat, e ce ne mai utem bi%ui1 /"te tru e ai1 ) 9ou mii de oameni din cadrele oliiei #i o bri$ad de infanterie, domnule 7erral. ) Si c"i revoluionari ca abili ! fac #i altceva dec"t ! trncnea!c1 ) Anarmai1 9oar vreo c"teva !ute. 9e! re ceilali, ce ! mai vorbim2 /um aici nu exi!t !erviciu militar obli$atoriu, >abar n-au cum ! m"nuia!c o u#c. A nu !e uitaI 4n luna februarie, erau cam vreo trei mii, dac unem la !ocoteal #i comuni#tii2 Acum cred c !unt ceva mai muli2 ) Adevrat, dar n februarie armata $uvernamental nu fu!e!e di!tru!. ) /"i i vor urma1 Celu Marial. 5ocotelile a!tea, a#a cum v dai de!i$ur !eama, domnule 7erral, nu rea ! un mare lucru. Ar trebui ! cunoa#tem !i>olo$ia #efilor2 /um $"nde!c oamenii de r"nd, cred c #tiu2 />ine%ii, %u a#a2 Kneori de!tul de, rar de altminteri 7erral !e uita la director a#a cum fcea acum. .ra de!tul ca omul din faa lui ! nu mai !coat nici un cuv"nt. Pe faa lui !e citea #i di! re, #i iritare, dar mai cu !eam un verdict fr a el. 7erral nu ! unea e un ton $lacial &Mai ai de $"nd] ! trncne#ti mult vreme1', dar rivirea lui ro!tea ace!te cuvinte. 6u utea !u orta ca Marial ! dea dre t re%ultate obinute rin er! icacitatea lui, datele furni%ate de informatorii !i. 9ac omul din faa lui ar fi avut cura(ul nece!ar, i-ar fi %i!0 &.i #i1', dar era dominat de 7erral #i ra orturile dintre ei fu!e!er !tabilite de !u!, a#a c n-avea? ncotro. Knde mai ui c 7erral era mai tare dec"t el. Al !cotea din fire indiferena in!olent cu care l trata, cci i acorda doar !tatutul de veri$ ntr-un mecani!m de tran!mi! informaii, ne$"ndu-i calitatea de om. Parlamentarii e care avu!e!e rile(ul !-i nt"lnea!c i vorbi!er lui Marial de! re atitudinea lui 7erral la /amer, e vremea c"nd mai era acolo. Ori de c"te ori lua cuv"ntul, n vreunul din comitete, 7erral #i uluia cole$ii rin di!cur!urile !ale at"t de clare #i de reci!e, nc"t !e ale!e!e cu ura, i!cat din invidie, a mai tuturor cole$ilor !i. 7erral avea darul ca rin !im la lui re%en !-i ani>ile%e e cei din rea(ma lui. /ontrar oratorilor de mare cla!, Faure! !au Ari!tide Lriand, care i%buteau ! confere o via mai bo$at dec"t Stiau ei, celor care i a!cultau vorbind, d"ndu-le im re!ia c oratorii fac mereu a el la ei, mai bine %i!, la fiecare din ei dorind nu numai !-i convin$, ci #i !-i aib dre t com lic( ntr-o aciune comun, n care fiecare n arte #i toi m reun ar fi dat dovad c au aceea#i ex erien a vieii #( c $"nde!c n acela#i mod de! re !emenii lor, 7erral con!truia din fa te un edificiu erfect din unct de vedere ar->itectonic #i termina %ic"nd0 &Av"nd n vedere, cele ex u!e mai !u!, ar fi evident ab!urd2? Omul !ta fie c te convin$ea, fie c te ltea, te !ilea ! faci ce voia el. &A#a a fo!t, a#a a rma!I' #i %i!e Marial. ) /e ve#ti ai din Qan;ou1 Antreb 7erral.

) A%i-noa te, ni !-a comunicat c numrul #omerilor a atin! dou !ute dou%eci de mii2 Ar utea con!titui o noua Armat Co#ie. 9e trei ! tm"ni, !tocurile celor trei com anii e care le controla 7erral, utre%eau l"n$ !om tuo!ul c>ei al fluviului. Qamalii refu%au ! care de#eurile. ) /e #tiri mai ai de! re ra orturile dintre comuni#ti #i Fian$-Fie!>i1 ) /itii, iat ultimul !u di!cur!, %i!e Marial. .u, ce ! ! un, nu rea mai cred n di!cur!uri. ) .u, da. /el uin n ale lui. M ro$, n-are im ortan. 3elefonul nce u ! !une. Marial ridic rece torul. &]I ) . entru dumneavoa!tr, domnule 7erral. ?F 7erral !e a#e% e birou. : ) Alo1 Alo, da2g ) Ai ntinde o r(in #i a oi i d n ca cu ea. . o!til oricrei intervenii. 6u nca e vorb. 6u e!te ca%ul ! ne ntrebm dac e referabil !-l denunm ca edera!t !au ! declarm c e ltit. A!ta-i tot. ) Stiu foarte bine c nu e niciuna nici alta. An afar de a!ta, nu-mi lace ca unul dintre colaboratorii mei ! m cread ca abil de a ataca un om invoc"nd o tar !exual, c>iar dac e a#a. 6u cumva m iei dre t un morali!t1 :a revedere. C Marial nu ndr%ni !-i un nici o ntrebare. Atitudinea iui 7erral i !e rea revolttoare #i frivol, cci ar fi trebuit !(. : in la curent, !-i ! un ce roiecte are. 6u-l informa nici de! re conciliabulele e care le avu!e!e cu membrii cei membrii marilor a!ociaii de ne$utori c>ine%i. :a urma urmei, dac nu era rea a$reabil entru un #ef de oliie ! nu #tie de unde rovin ordinele, era #i mai uin a$reabil !-#i iard o!tul2 Si 7erral !e n!cu!e ntr-o re ublic a#a cum alii !e na!c n !"?nul unei familii alctuite din btr"nei cu fee binevoitoare ace#ti unc>ia#i !e numeau Cenan, Lert>elot, Victor Qu$o. Knde?mai ui c 7erral era fiul unui mare (uri!con!ult, c #i lua!e doctoratul n i!torie la v"r!ta de dou%eci #i #a te de ani, c la v"r!ta de dou%eci #i nou contribui!e, n calitate de de utat, la alctuirea rimei? i!torii colective a 7ranei <av"nd dre t recur!ori e CaDmond Poin-car8 #i :oui! La?rt>ou, care fu!e!er mini#tri nainte de a fi m linit atru%eci de ani=. Acum 7erral, de#i nu mai era la utere, !e bucura la 5>an$>ai de un mare re!ti$iu #i avea o utere cel uin e$al cu cea a con!ulului 7ranei, al crui rieten, de altfel, era. Seful oliiei !e urta cu el?re! ectuo! #i cordial. Ai ntin!e lui 7erral (urnalul unde !e afla di!cur!ul0 &Am c>eltuit o t! re%ece milioane de ia#tri #i am de!co erit #a!e rovincii n cinci luni. /ei care m"r"ie acum n-au dec"t ! caute un $eneral care ! c>eltuia!c at"t de uin #i ! fac at"t de mult.' . lim ede ca lumina %ilei c roblema banilor va fi re%olvat du ce vom cuceri 5>an$>ai-ul, ! u!e 7erral. 9irecia Vmilor va da #a te milioane de ia#tri lunar, !um ce oate aco eri deficitul armatei2 ) A#a e. 3otu#i !e %vone#te c Mo!cova a dat ordin comi!arilor olitici ! rocede%e n a#a fel nc"t ro riile lor tru e ! fie btute la 5>an$>ai. An ace!t ca%, in!urecia ar utea ! n-aib #an!e. ) 9e ce ar fi dat un a!emenea ordin1 ) Pentru ca Fian$ Fie!>i ! fie nvin!, entru a-i di!tru$e re!ti$iul e care-l are #i entru a-l nlocui cu un $eneral comuni!t, cruia i va reveni, fire#te, onoarea de a fi cucerit ora#ul 5>an$>ai. .!te a roa e !i$ur c lu ta m otriva 5>an$>aiului a fo!t >otr"t fr a!entimentul /omitetului /entral din Qan;ou. 9in aceea#i !ur! de informaii am aflat c 5tatul-Ma(or al comuni#tilor rote!tea% m otriva ace!tei atitudini2

7erral a!culta cu mare intere!, de#i !e cam ndoia de veri-dicitatea informaiilor. /ontinu ! citea!c di!cur!ul din (urnal0 &9e#i r!it de numero#i membri, /omitetul /entral .xecutiv din Qan;ou con!ider c e!te autoritatea !u rem a Partidului @uominan$ului2 Stiu c 5un-Xat5en a fcut un act cu comuni#tii, nmindu-i n calitate de cadre auxiliare ale artidului. 6u am luat nici o m!ur m otriva lor #i ot ! une c ade!eori le-am admirat entu%ia!mul. 9ar acum con!tat c nu !e mai con!ider cadre auxiliare, ci !e eri(ea% n !t "ni, cer"nd ! conduc artidul fc"nd u% de violen. Tin !-i averti%e% e ace#ti in!oleni c m voi o une, dorind ! un !tavil reteniilor lor care de #e!c !ti ulaiile !tabilite la admiterea lor2' 5e utea deci conta e Fian$ Fie!>i2 @uvernul actual nu avea nici o n!emntate, n afar de fora de care di! une acum <avea !-o iard o dat cu nfr"n$erea armatei= #i frica e care comuni#tii o in! irau bur$>e%iei. /a atare, foarte uini erau cei care aveau !-l !u!in. An ! atele lui Fian$ !e afla o armat victorioa! #i toi micii bur$>e%i din />ina. ) Altceva1 ) 6imic altceva, domnule 7erral. ) Mulume!c. 7erral cobor !cara. 5e nt"lni cu o femeie ce !emna cu !tatuia Minervei. Avea r ca!taniu, o fa imobil ca o ma!c #i era mbrcat ntr-un taior ! ort. .ra o ru!oaic din /auca% care, a#a umbla vorba, era amanta lui Marial. &3are a# vrea ! #tiu ce mutr ai c"nd faci dra$o!teI' #i %i!e 7erral. ) 4ertai-m doamn, ! u!e c"nd trecu e l"n$ ea. 7erral !e urc n automobilul !u, care nce ea iar ! fie ncon(urat de mulime. 9e data acea!ta, oamenii mer$eau n !en! o u! ma#inii lui. 9e$eaba claxona #oferul. /e #i cine utea oare lu ta cu ace!t exod, cu acea!t nval, e care o !u!cit de c"nd e iuiriea lume, orice inva%ie. 6e$u!tora#i, care !emnau cu un c"ntar ambulant, acum c"nd mer$eau in"ndu-#i avutul n m"ini ca e dou tal$ere, crue, roabe, oameni infirmi, colivii2 7erral mer$ea n contra!en!, rivind c>i urile acelor oameni e care $roa%a i fcea ! rivea!c doar nuntrul lor2 &9ac viaa lui, acel %id cr at e alocuri, ar fi ! ia !f"r#it, aici, n ace!t vacarm, n mi(locul ace!tei buimace di! erri care !e i%bea de $eamurile automobilului, ar fi trebuit ! !e curmeI A#a cum un om rnit de moarte !e $"nde#te la !en!ul e care l avea ro ria lui via, 7erral, ameninat acum, !e $"ndea la ceea ce nf tui!e, #tiind c o era lui era vulnerabil. 6u de voie, ci de nevoie, veni!e n />ina. 3rebuia ! $!ea!c noi iee de de!facere entru ntre rinderile din 4ndoc>ina. Oc>ii lui erau ndre tai ! re 7rana. Fuca o artid, n care trebuia ! dai dovad de rbdare2 9ar nu mai utea a#te ta mult vreme. Ob!tacolul cel mai mare era fa tul c n ace!t loc nu exi!ta o autoritate !tatal. 9e%voltarea unor ntre rinderi de mare am loare, cum erau ale lui, nu utea exi!ta fr un $uvern. 9in tineree fcea nc arte din Parlament c"nd deveni!e re#edintele 5ocietii de .ner$ie .lectric, care fabrica a aratura nece!ar !tatului france%, or$ani%"nd mai a oi #i moderni%area ortului din Lueno! Aire! 7erral lucra!e ntotdeauna entru $uverne. .ra un om inte$ru. Cefu%a orice comi!ion. Primea doar comen%i. A#te ta!e ! le vin r"ndul #i coloniilor din A!ia ca ! !e redre!e%e. Acum nu mai voia ! ri#te, dar inea ! !c>imbe re$ulile (ocului. La%"ndu-!e e !ituaia fratelui !u, directorul $eneral al Mi#crii @enerale a 7ondurilor, dar nu numai at"t, cci #i el era unul din cei mai de !eam membri ai a!ociaiei financiare france%e, 7erral i%buti!e ! convin$ $uvernul al 4ndoc>inei !-i ncredine%e executarea unor lucrri ublice n valoare de atru !ute de milioane, a(utat fiind n cur!ul ne$ocierilor "n #i de adver!arii lui, bucuro#i !-l vad lecat din 7rana. Ce ublica 7rance% nu utea fi dec"t de

acord, mai ale! c 7erral era fratele unuia dintre cei mai nali funcionari ai !i, a#a nc"t i ncredinar unerea n ractic a ace!tui ro$ram menit de%voltrii?civili%aiei. 7erral #i nde lini excelent mi!iunea, fa t !ur rin%tor, mai ale! c #i ducea activitatea ntr-o ar unde afacerile dubioa!e aveau recdere. 7erral #tia c"nd #( cum trebuia ! acione%e. Kn exem lu bun are #an!e de a f( urmat. Si a#a !e nt"m l c"nd con!oriul >otr ! treac la indu!triali%area 4ndoc>inei. Pe!te uin !e ivir alte dou !ocieti de credit <funciar #i a$ricol=, atru ntre rinderi a$ri-cole lante tro icale, bumbac, tre!tie de %a>r #i >evea ocu "ndu-!e #i de relucrarea materiei rime. 5e mai nfiinar #i cinci !ocieti cu rofil indu!trial0 trei !ocieti entru extra$erea crbunelui, a fo!failor, a aurului #i a !rii. /inci !ocieti indu!triale care a!i$urau iluminarea cu $a%, difu%area ener$iei electrice, fabrici de !ticlrie, a etarii, ti o$rafii, trei !ocieti de tran! ort fluvial #i remor-care, tramvaie. An centru, 5ocietatea :ucrrilor Publice, !uverana ace!tei lumi alctuite din trud, ur #i >"rtie, mum !au moa# a marii ma(oriti a ace!tor !ocieti-!urori, care !e nutreau din rentabile ince!te, i%buti!e ! reia #i lucrrile de con!truire a unei linii ferate, care ! te cruce#ti, nu alta !trbtea cea mai mare arte din teritoriul conce!iunilor $ru ului 7erral. &Mer$e, mer$e, i ! unea vice re#edintele /on!iliului de Admini!traie lui 7erral, care tcea, v%"ndu-#i de treaba lui, #i anume ! a#e%e milioane e!te milioane entru a a(un$e !u!, n acel unct de unde utea rivi #i ine n m"n Pari!ul. Si acum, c"nd b$a!e n bu%unare roiectele entru crearea unor noi !ocieti c>ine%e, 7erral tot la Pari! !e $"ndea. 5 !e oat ntoarce n 7rana, at"t de bo$at nc"t ! cum ere !au ! fie unul din rinci alii acionari ai a$eniei Qava! #i a oi ! reintre n oliticI 9evenit mini!tru, avea ! #tie cum ! momea!c #i ! cum ere o inia ublic entru a lu ta m otriva Parlamentului. A!ta n!emna PutereaI A%i n! nu !e mai utea l!a urtat de ace!te vi!uri. Proliferarea ntre rinderilor indoc>ine%e an$a(a!e $ru ul condu! de el ! fac ne$o n ba%inul din Xan$%2 Acum Fian$ Fie!>i !e ndre ta ! re 5>an$>ai, m reun cu armata revor lutionar. 6iciuna din !ocietile aflate !ub controlul !au n o!e!ia /on!oriului 7ranco-A!iatic nu !c a!e teafr0 con!truciile navale la Qon$-Ron$, recum #i lucrrile ublice, ntre rinderile entru con!trucie, electricitate, !ocietile de a!i$urri, bncile, !ufereau din ricina r%boiului #i a unei eventuale victorii a comuni#tilor. 3ot ceea ce im ortau rm"nea n antre o%itele de la Qon$-Ron$ !au de la 5>an$>ai. Produ!ele entru ex ort erau de o%itate n antre o%itele de la Qan-Reu, dar uneori rm"neau !tivuite e c>ei. Automobilul !to a. :ini#tea c>ine%ii c"nd !e adun fac o >rmlaie de ne-de!cri! ve!tea !f"r#itul lumii. O !alv de tun. 5 fie oare at"t de a roa e armata revoluionar1 6u2 A#a !e tr$ea ntotdeauna la amia%. Mulimea !e ddu n lturi, dar automobilul nu orni. 7erral lu n m"n telefonul interior. 6ici un r! un!. 6u mai avea nici #ofer, nici valet. Cma!e c"tva tim fr ! oat face nici o mi#care, nucit, n automobilul imobil e l"n$ care u>oiul trecea, din ce n ce mai a roa e. Kn ne$u!tor ie#i din rvlia lui cu un oblon. /"nd #i-l u!e e umeri, fu!e!e $ata-$ata ! i%bea!c unul din $eamurile ma#inii. 6u era !in$urul care #i nc>i!e!e ma$a%inul, n fa, e drea ta, e !t"n$a, ali comerciani #i nc>ideau ma$a%inele #i ie#eau urt"nd e umeri c"te un oblon e care erau !cri!e cu caractere c>ine%e, lo%inci. @reva $eneral nce u!e. 6u !emna cu cea din Qon$-Ron$, care orni!e lent, o $rev e ic #i o!ac2 /"t utea vedea din ma#in, toate ma$a%inele !e nc>i!e!er. 3rebuia !-o ia din loc. /"t mai re ede. />em ri#ca tra! de un t"nr c>ine%. Liatul nu-i r! un!e #i o lu la fu$, tr$"nd du el tr!urica. 6u mai era a roa e nimeni e #o!ea, n afar de cel care !e afla n automobilul fir #ofer. Oamenii !e buluci!er e trotuare. &:e e fric de mitraliere', #i %i!e 7erral. /o iii #i l!ar (ucriile n !trad Si fu$eau m"nc"nd m"ntul, ! re trotuarele ne!ate de oameni. 6u !e au%ea nici un %$omot. O

tcere ne!at de viei omene#ti nde rtate #i a ro iate totodat o tcere ciudat, ca cea care !e la! n durile u!tii unde nu !e mai aude dec"t %um%etul $"%elor. 7u !trbtut o cli de a elul inui cruci#tor. 7erral !e ndre t, $rbindu-!e, ! re ca!. Mer$ea cu m"inile n bu%unare, naint"nd ie ti#. 9ou !irene, reluar( cu o octav mai !u! !tri$tul celei care tcu!e, ca #i cum cine #tie ce di>anie, a!cun! n inima tcerii #i ve!tea !o!irea. Oamenii !tteau la "nd. Ora unu du -amia% ) 7r cinci, %i!e /en. Oamenii din $ru ul lui a#te tau. .rau cu toii muncitori din filaturi #i urtau uniforme fcute din "n% alba!tr. 3oi erau !labi, dar voinici. Pe cei mai #ubre%i i lua!e moartea, nainte de a-i ale$e /en. 9oi dintre ei ineau c"te o u#c n m"n, cu eava n (o!. Sa te aveau revolvere, din cele luate de e va or. Alii aveau n bu%unare $renade. Vreo trei%eci de oameni n-aveau a!u ra lor dec"t cuite, baionete, unii mciuci2 Mai erau #i c"iva vreo o t !au %ece care naveau nici o arm2 5tteau e vine l"n$ bidoane cu ben%in, teancuri de c"r e #i rulouri de !"rm. Kn adole!cent tria, ca #i cum ar fi fo!t vorba de !emine, ni#te cuie e care le !cotea dintrun !ac &5unt mai mari dec"t cele folo!ite de otcovari2' O aduntur de va$abon%i !au cer#etori, ai fi %i!, dac nu luai n !eam >otr"rea #i ura din oc>ii lor. /en #tia c nu face arte din ta$ma lor. An ciuda fa tului c #i el a!a!ina!e, n ciuda fa tului c !e afla acolo, n mi(locul?lor. 9e !-ar fi nt"m lat ! moar n cur!ul %ilei, #tia c avea ! moar !in$ur. Pentru ei, totul era !im lu0 orni!er !-#i redob"ndea!c dre tul la "ine recum #i cel de a duce o via demn. Antruc"t l rivea2 9e#i le m rt#ea durerea, de#i aveau ! lu te m reun, nu #tia ce ! ! un. A#i %icea c cea mai !tr"n! le$tur dintre oameni e cea care ia na#tere n toiul lu tei. Si lu ta nce u!e. 5e ridicar cu toii, cu raniele n ! inare, cu bidoane line cu ben%in !au cu rulouri de !"rm n m"ini. Ploaia nu nce u!e nc. /"t amrciune !e afla e !trada a!ta u!tie, e care un c"ine de ri a! o traver! din dou !alturi, ca #i cum ar fi r 5t(ut din in!tinct c !e une la cale ceva, n locul acela at"t de u!tiu nc"t nici mcar %$omotele nu ndr%neau ! dea bu%na, rintr-o !trad nvecinat !e au%ir ni#te m u#cturi. 3rei focuri deodat, a oi un altul #i iar un altul. &A nce ut', #i %(!e /en. 5e l! iar#i lini#tea, dar arc nu era aceea#i. 5e au%ea tro otul unor cai2 9in ce n ce mai a roa e2 A oi2 A#a cum !e nt"m l du ce tun, ve%i cerul br%dat de un ful$er de#i ei nu vedeau nimic !trada nce u ! vuia!c. 5tri$te, m u#cturi, nec>e%atul cailor nvr(bii, bufnituriO a oi, n tim ce rcnetele !e cufundau din ce n ce mai ad"nc ntr-o atot uternic tcere, !e au%i url"nd un c"ine care !imi!e moartea d"nd t"rcoale. 3cu bru!c c"nd n noa te !e nl !tri$tul unui om uci! n lu t. O luar la $oan #i n c"teva minute a(un!er ntr-o !trad mare. 3oate ma$a%inele erau nc>i!e. Pe caldar"m trei cadavre2 9ea!u ra, cerul nvolburat, %$"riat de firele de tele$raf #i m"n(it de fum. 5 re ca tul !tr%ii vreo dou%eci de !oldai clare <cor ul de cavalerie din 5>an$>ai era foarte redu!= !e tot nv"rteau ne#tiind ncotro trebuiau ! o ia, cci nu v%u!er r!culaii li ii de %iduri, ne!lbind din oc>i mane(ul #ovielnic al cailor. /en n-avea de $"nd !-i atace. Oamenii lui nu erau de!tul de bine narmai. /avaleri#tii o luar la drea ta #i a(un!er n !f"r#it la o!t. 5entinelele intrar #i ele, du /en. A$enii (ucau cri. Cevolverele Mau!er #i u#tile at"rnau n ra!tel. /omandantul un !ubofier de!c>i!e ferea!tra #i !tri$0

) Voi, care m au%ii, !untei martori c am fo!t atacai. Vedei c !untem con!tr"n#i ! cedm unei fore mult !u erioareI 5e ndre t ! re ferea!tr entru a o nc>ide. /en o inu de!c>i! #i rivi n (o!. An curte nu era i enie de oro. 3i ul #tiu!e ce avea de fcut. 4e#i!e cu faa curat #i-#i debita!e re licile cerute de !cenariu, la tim ul cuvenit. /en #i cuno#tea com atrioii. 3i ul #i fcu!e intrarea n !cen #i $ata. /en di!tribui armele. C!culaii ornir, de data a!ta narmai. .ra inutil ! ocu e micile o!turi de oliie de%armate. 3rei dintre olii#tii aflai acolo #oviau. Ar fi vrut !-i urme%e e /en, $"ndindu-!e c n nvlm#eal ar utea umfla c"te ceva. /en i%buti ! !e de!cotoro!ea!c de ei. /ei-lali luar crile de (oc #i-#i continuar artida nce ut. ) 9ac nvin$, oate c ni !e va da #i nou leafa luna a!ta. ) 5-ar utea, r! un!e !ubofierul, m rind crile2 ) 9ac nu nvin$, !-ar utea ! fim nvinuii de trdare1 ) /e uteam face1 Am cedat n faa forei. 3oi cei de fa !unt martori c nimeni nu a trdat. Cm!e!er e $"nduri, cu ca etele nfundate ntre umeri, ca ni#te e!cru#i buimcii. ) 6u !untem r! un%tori, ! u!e unul dintre ei. 3oi ncuviinar. 5e ridicar totu#i #i ornir !-#i continue artida nce ut ntr-un ma$a%in din vecintate. Pro rietarul nu cute% !-i alun$e. An mi(locul o!tului de oliie rm!e!e doar un vraf de uniforme. Voio!, dar nu rea !i$ur de felul cum aveau ! mear$ lucrurile, /en !e ndre ta ! re unul din o!turile aflate n centru2 &O ! ia! bine, #i %i!e, #i #tia !unt !raci, oate la fel de !raci ca noi. 9ac ar fi vorba de ru#i albi #i de !oldaii din trenul blindat, ar fi cu totul altceva. aia !-ar bate. Si ofierii lor.' 5e tr$ea iar2 9e arte2 An centrul ora#ului detunturile r!unau nfundat ca #i cum cerul care nbu#ea ora#ul le-ar fi vl$uit. :a o r! "ntie, tru a acum toi oamenii erau narmai, c>iar #i cei care crau bidoanele cu ben%in #ovi c"tva tim , voind ! afle unde !e a(un!e!e. 9e arc #i ele ar fi artici at la in!urecie, va!ele din ort cruci#toare #i ac>eboturi care nu-#i utu!er de!crca marfa, lan!au d"re oblice de fum, re ede ri!i ite de v"ntul care rea c !e ddu!e de artea r!culailor, m in$"ndu-i din ! ate. 6oul o!t de oliie, un fo!t >otel con!truit din crmid, cK un !in$ur cat. 9ou !entinele la oart, cu baionetele Mcoa!e din teac. /en #tia c oliia era n !tare de alarm de trei %ile #i c oamenii erau fr"ni de obo!eal, cci !ttu!er de ve$>e #i %iua #i noa tea. .rau #i ofieri bine ltii, vreo cinci%eci n totalitate toi aveau a!u ra lor revolvere (vlau!er #i %ece !oldai. &9e-ar fi utut triI' #i %i!e /en. /el uin o t %ile de acum ncoloI 5e o ri!e la colul !tr%ii. Armele !e aflau, de!i$ur, n ra!telul de la arter, n camera din drea ta, unde era cor ul de $ard. An cealalt !e afla biroul ofierului. /en #i oamenii lui intra!er de c"teva ori e furi# n cldire. Ale!e %ece oameni dintre cei care nu erau narmai cu u#ti, le ! u!e !-#i ba$e revolverele !ub !alo ete #i orni cu ei ! re cldire. 5antinelele i rivir a ro iin-du-!e. 9e c"nd tot !e uitau cu !u! iciune la toi #i la toate, a(un!e!er ! nu mai bnuia!c e nimeni. 5o!i!er at"tea dele$aii muncitore#ti, cer"nd ! vorbea!c ofierului2 9e cele mai multe ori entru a-l mitui, #i treaba nu era u#oar. .ra nevoie #i de $aranii #i de martori2 ) 9orim !-l vedem e locotenentul 5uel-3un, %i!e /en.

An tim ce o t oameni intrau n cldire, ultimii doi, ca #i cum ar fi fo!t n$>e!uii de alii, !e o rir n ! atele !antinelelor. 9e ndat ce rimii a(un!er n coridor, !antinelele !imir n coa!te revolverul ndre tat a!u ra lor. 5oldaii nu o u!er nici o re%i!ten c"nd fur de%armai. 9e#i erau mai bine ltii dec"t cei care i atacau, n-aveau de $"nd !-#i un viaa n (oc entru o leaf care nu le rea a(un$ea. Patru oameni aflai e !trad, !im li trectori !-ar fi %i!, i !ilir ! !e nde rte%e de oart. 9e la ferea!tr, nimeni nu utu!e vedea ceea ce !e nt"m la!e n faa orii. /"nd a(un!e n coridor, /en %ri u#tile at"rnate n ra!tele. An cor ul de $ard nu erau dec"t #a!e olii#ti care aveau i!toale automate. /en !e ntin!e e (o!, n faa ra!terului, cu revolverul n toana. 9ac olii#tii #i-ar fi u! mintea ! lu te, atacul de acum n-avea !ori de i%b"nd. 9e#i cuno#tea to o$rafia, /en n-avu!e!e r$a%ul nece!ar ! indice fiecrui om n arte unde ! !tea #i e cine ! atace. Knul !au doi dintre olii#ti ar fi utut tra$e, dar toi ridicar m"inile. 7ur imediat de%ar-mai. An cldire intr un $ru format din oamenii lui /en. :i i /en, dou !ute de $ru uri acio. 6ea% ca #i noi n ora#2 9e-ar avea #i ei baft2' 9e-abia a uca!e cea de-a treia u#c, c"nd au%i e cineva cobor"nd n fu$ !cara. /en ie#i din a!cun%toare. An cli a c"nd a(un!e n ra$, !e tra!e cu revolverul, de la eta(2 A oi, nimic. Knul dintre !ubofieri #i ddu!e !eama c n cldire intra!er r!culaii, tr!e!e la nimereal #i a oi urca!e re ede la eta(. :u ta avea ! ncea . An mi(locul alierului de la eta(, era o u# care ddea ! re !car. Ar fi fo!t oare ca%ul ! trimit un emi!ar, a#a cum cereau cutumele a!iatice1 4ar i cur$ea n vine !"n$e c>ine%e!c, acel !"n$e e care l ura1 5 ia !cara cu a!alt1 /urat !inucidere. Polii#tii aveau, de!i$ur, $renade. 4n!truciunile date de RDo tuturor tru elor, !ti ulau c, n ca% de e#ec, trebuiau ! dea foc cldirii, !-#i !tabilea!c o%iii n ca!ele din vecintate #i ! c>eme ec>i ele de a(utor. 6-avea ce face. ) 9ai focI Oamenii ncercar ! arunce ben%ina, roced"nd a#a cum !e face c"nd torni a a dintr-o $leat, dar bidoanele aveau $uri n$u!te. 9in ele ben%ina !e relin$ea. 7ur nevoii !-o toarne ncetul cu ncetul e mobile #i e erei. /en !e uita e ferea!tr. Prvlii nc>i!e, fere!trele n$u!te ale o!tului de oliie, aco eri#urile ondulate care nce u!er ! utre%ea!c, ale ca!elor c>ine%e#ti #i o ace fr de !f"r#it care o-$ora din cerul cenu#iu a!u ra !tr%ii $olite de oameni. Orice lu t era %adarnic, nimic nu exi!ta n afar de via. /en ie#i din tran! o cli mai nainte de a nce e vacarmul fcut de $eamurile fcute %ob. 5e tr$ea din afar a!u ra o!tului de oliie. O nou !alv. /en #i ai lui !e aflau la arter, n camera e care o ((( ro#ca!er cu ben%in. Stiau c cei de la eta( fu!e!er revenii de !o!irea lor. /en #i oamenii lui !tteau e burt. Pri%onierii, le$ai fedele#, ntr-un col. 9ac !e arunca o $renad, aveau ! ard de vii. Knul dintre oameni mormi ceva, art"nd n !u! e aco eri# !e afla un om narmat. An !t"n$a fere!trei, a ru un umr care a!cundea feele celor care voiau ! intre n cldire. .rau r!culaiI 9e-ai lorI &3"m iii #tia tra$ nainte de a trimite cerceta#iI' #i %i!e /en. Avea n bu%unar dra elul alba!tru al @uomindan$u-lui. Al !coa!e #i orni n fu$ ! re coridor. An cli a c"nd ie#ea din camer, fu i%bit n #ale o lovitur dat cu for, cu un obiect contondent, i r!coli mruntaiele. Antin!e braele, ncerc"nd ! !e a$ate de ceva. 6ucit, c%u lat e odea. 6ici un %$omot. Antr-un t"r%iu, un obiect de metal c%u e odea #i a oi !e au%ir $emete. Odaia fu n dit de fum.

/en !e ridic. 6u era rnit. Anc>i!e doar e (umtate u#a dat de erete de nea#te tata ex lo%ie, #i ntin!e dra elul celor aflai afar. 6u ar fi fo!t de mirare ca braul lui ! devin inta unei u#ti. 5tri$te de bucurie. 7umul care ie#ea ncet e fere!tre l m iedica !-i vad bine e r!culaii din !t"n$aO cei din drea ta n! l c>emau. O nou ex lo%ie. 5c ca rin minune. 9e la fere!trele de la eta(, olii#tii a!ediai aruncau $renade <cum oare uteau ! de!c>id fere!trele fr ! fie dibuii de cei din !trad1= Prima $renad, care l tr"nti!e la m"nt, ex loda!e n faa ca!ei. 5c>i(ele trun!e!er rin u#a de!c>i! #i rin ferea!tra ficut ndri. Poate ex loda!e c>iar n cor ul de $ard, n$ro%ii, oamenii !ri!er e ferea!tr, a rai, de bine de iu, de erdeaua de fum. 5ub tirul olii#tilor, doi dintre oamenii lui /en c%ur n mi(locul !tr%ii, cu $enunc>ii la ie t. Kn altul era lin de !"n$e, de arc ar fi avut o >emora$ie. C!culaii #i ddur !eama c rniii erau de-ai lor. 7elul cum i fceau lui /en !emne ! coboare, ddu!e de nele! ofierilor c cineva ncerca ! ia!, a#a nc"t lan!ar o a doua $renad. .x loda!e n !trad, la doi a#i de /en. 6oroc c nu !e mi#ca!e de l"n$ erete. Cma!e n coridor entru a examina cor ul de $ard. 7umul cobora ncet #er uind din tavan. /"iva oameni %ace-au e (o!, unii $emeau, alii !e vitau, !c>ellind. Antr-un coli unul dintre ri%oneri care avea un icior !mul! din #old, !tri-$a0 &6u tra$eiI 6u mai tra$eiI' Ccnetele lui reau ! !f"rtece fumul care, dea!u ra durerii oamenilor, #i vedea indiferent de drum. 4ma$ine $ritoare a fatalitii. Omul !ta le$at fedele# nu utea fi l!at a#a2 3otu#i, o nou $renad utea ex loda n orice cli . &6u m rive#te', #i ! u!e /en. . vorba de un du#man. 9a, dar !ttea e (o!, fr ! oat face vreo mi#care. Si n #old, n loc de icior avea o ran. /eea ce !imea /en era mai tare dec"t mila2 5e identifica!e cu omul inca abil de a face cea mai mic mi#care. &9ac $renada ex lodea% n curte, m culc e burt. 9ac nimere#te aici, trebuie !-o iau #i !-o arunc afar. O #an!, una din dou%eci. /e dracu oi fi fc"nd aici1 /e dracu1 8 ! mor2 .i #i1 9ar ! nu fiu lovit n burt2 Si ! nu mai am n faa oc>ilor tru ul omului !ta c>inuit #i le$at fedele#, inca abil ! lu te m otriva durerii.' 7r ! !e oat m otrivi im ul!ului ce-l m"na ! re rnit, /en !e ndre t ! re el, in"nd cuitul n m"n ca ! taie fr"n$>iile. Pri%onierul cre%u c veni!e !-l ucid. Ancerc ! i e #i mai tare, dar vocea i !e to i ntr-un fel de #uierat. 5tul de at"tea $ro%vii, /en, cu m"na nclit de !"n$ele rnitului, ncerca ! $!ea!c funia, dar fr !#i oat lua oc>ii de la ferea!tra fcut ndri, rin care uteau intra $renadele. 9du n !f"r#it de fr"n$>ii #i le tie. Omul nu mai %biera. Muri!e1 :e#ina!e1 /en, cu oc>ii mereu ndre tai ! re ferea!tr, !e rentoar!e n coridor. Miro!ea altfel de cum #tia. /a #i cum !imurile lui ar fi nce ut ! !e tre%ea!c, #i ddu !eama c $emetele rniilor !e !c>imba!er #i ele. 6u $emeau, rcneau, n odaie, ni#te $>emotoace fcute din %drene nmuiate n ben%in lua!er foc de la $renadele a%v"rlite #i nce u!er ! ard. 6u era a . Y nainte ca o!tul ![f7e3u"t de3evaroionari, rnii: <acum, ri%onieri, nu mai aveau nici o n!emntate= aveau ! fie car-boni%ai. /en n! nu !e mai $"ndea acum dec"t la ai lui. 5 $((I 5 ia! odatI 3rebuia ! !tea n! uin !-#i adune minile2 .ra nea rat nevoie !-#i cum nea!c fiecare mi#care. 9e#i tremura, de#i era ob!edat de ideea de a fu$i, era nc lucid. 3rebuia ! !e ndre te ! re !t"n$a, unde utea &a#i un ad o!t !ub canatul u#ii. 9e!c>i!e u#a cu m"na drea t, fc"nd !emn celor din curte ! tac. 9u#manii aflai la eta( n-aveau cum !-l vad. 6umai felul cum aveau ! reacione%e cei din curte utea ! le dea de #tire. 5imea rivirile tuturor celor de (o! aintite a!u ra tru ului lui !cund #i v"n(o!, o at alba!tr e fundalul ntunecat al coridorului.

/en nce u ! nainte%e ! re !t"n$a, li it de %id, cu braele u!e cruci# e ie t #i cu revolverul n m"na drea t. :a fiecare a! #i ridica oc>ii ! re fere!trele aflate dea!u ra lui. Kna din ele era rote(at de o lac blindat, u! ca o a rtoare m otriva v"ntului. C!culaii tr$eau de$eaba n fere!tre. @renadele !e i%beau de ea. &9ac arunc $renada, vd #i braul, #i %i!e /en conti-nu"ndu-#i drumul. 9ac o vd, trebuie ! o rind din %bor ca e un ac>et #i !-o arunc c"t mai de arte o!ibil2' /ontinu ! avan!e%e cu a#i rudeni. &6-am !-o ot %v"rli rea de arte #i, dac nu voi fi rote(at, ri!c ! fiu lovit n burt de !c>i(e.' Mer$ea, mer$ea2 5imind un uternic miro! de fum #i c nu mai are %idul dre t ! ri(in, #i ddu !eama c trecea rin faa fere!trei de la arter. &9ac rind din %bor $renada, o arunc a!u ra cor ului de $ard nainte de a ex loda. Uidul e $ro!. 9ac trec de ferea!tr, !unt !alvat.' /e im ortan mai utea avea dac n cor ul de $ard !e aflau !au nu oameni, fie #i acel om cruia i tia!e fr"n$>iile, Precum #i ali rnii, dintre ai lui1 6u mai utea %ri r!cu-tDii, nici c>iar c"nd fumul !e ridica!e, cci nu-#i utea de rinde rivirile de la laca de metal. 5imea totu#i c rivirile Ylor aflai (o! erau aintite a!u ra lui, c-l cutau n ofida 8PFGHG r 3irului ndre tat ! re fere!trele care ddeau de furc olia(. :or. /en era uluit0 nu-#i ddeau oare !eama c !e nt"m ia ceva1 Anele!e c cei de !u! n-aveau rea multe $renade a#a nc"t trebuiau ! !tea ! c>ib%uia!c nainte de a le arunca /a #i cum acea!t idee !-ar fi ntru at ntr-o fantom, un ca (o! nu-l 9uteau ved 6u, nici acum n-ar fi utut ndura !-l vad imobili%at, cu &(ciorul !mul! din #old, %bt"ndu-!e cum !e %btea. 9in cau%a f"nii rede!c>i!e !e $"ndi din nou la 3an-Xen-3a. 5e com orta!e ca un idiot toat noa tea #i toat dimineaa. 6imic nu e mai !im lu e lume dec"t ! uci%i. 7n o!tul de $ard, ce mai rm!e!e din mobilier ardea aHruHea!u r' lc'utei metalice. /ei de (o! nu-l uteau vedeY n/O rniii %bierau v%"nd flcrile n u!tindu-!e a!u ra dar el vedea ca ul olii!tului. 3ra!e frenetic #i dintr-o !ri., #i urletele lor re etate, r!unau ca un !tri$t nentreru t tur a(un!e !ub oart.? O r ial orni de la fere!trele j(e (n a!a(ul unde intra!er. 5e au%eau !irenele, m u#cturile, !u! o $renad ex lod c>iar n locul de unde leca!e. Po. 5alvele de tun. Vuietul r%boiului !e ierdea !ub cerul o!o-liti!?tul e care nu-l nimeri!e c"nd tr!e!e cu revolverul #ovi!e mor"t. 9oar vaietele erau a roa e. O cli !t"nd cu $renada n m"n !ub laca de fier, tem"ndu. 9in de rtare !e au%i un %n$nit de fiare vec>i. 5o!ea !e robabil de un al doilea $lon. /amionul. 7u!e!e blindat n cur!ul no ii. Pro!t. 3oate ie!ele /en fu!e!e lovit n braul !t"n$2 O rbufnire a aerului de-abia !e mai ineau unele de altele. 4n !f"r#it, fr"n, #i >ara-de la!at2 Oricum, rana e care #i-o fcu!e !in$ur cu umnalul babura lu !f"r#it. 9in nou, rcnetele celor nc>i#i n ca!a cu-nainte de a-l ucide e 3an$-Xen-3a !e rede!c>i!e!e. 5"n$era rin! de flcri. 4ar dar nu-l durea. 5tr"n!e an!amentul cu bati!ta #i !e /en, !in$urul care trun!e!e n o!tul de oliie, l u!e altur r!culailor !trbt"nd curtea. la curent cu !ituaia e #eful ec>i ei de !alvare. .ra un fo!t /ei care conduceau tru ele de atac !e aduna!er ntr-un cadet al #colii de la Quan$ u. /en ar fi referat ! aib la di-&O inK, n riVi ! o%itie nu ec>i a format din tineri bur$>e%i e care o con\ 6u v a trecut rin minte ! trimitei cerceta#i1 9ucea noul venit, ci una din cele formate de Ratov. 9e#i nu

Seful $ru ului, un c>ine% ra! n ca , #i?care urta o >ain i%butea ! !e le$e rofund de oameni, de acei oameni e ca-cu m"neci orea !curte rivi ndelun$ acea umbr care !e re-i vedea n !trad !t"nd e vine, #tia c de c"nd lumea #i a Pa: el Cid5 dV! r"ncene, cu un aer re!emnat., m"ntul ura din r! uteri bur$>e%ia din />ina. Proletariatul -l Am dat di! o%iii rin telefon, r! un!e. A#te tm ! era !in$ura ntruc>i are a ! eranei e care o nutrea. ^ rul r. \r r Of"toriii era un c nrir nut e]* nrWt ur ni !o!ea!c un camion blindat. ) Knde !e afl cei din celelalte !ecii1 ) Am cucerit (umtate din o!turi. ) 9oarat"t1 ) 5ocot c am fcut o treab bun. 5e au%eau m u#cturi venind de de arte. C!culaii tr$eau din uncte diferite ! re @ara de 6ord. /en r!ufla $reu ca un om care ie!e dintr-un lac e un mal btut de v"nt. 5e ! ri(ini cu ! atele de eretele care-l a ra e toi, ncerc"nd !-#i tra$ r!uflarea. 6u-#i utea Q'+ $"ndul de la ri%onierul ale crui frm$>ii le tia!e. &3rebuia !-l la! n lata 9omnului. /e m-o fi a ucat !-l de%le$, c"nd #tiam c nimic nu-l mai oate !alva1' Ofierul era un om rice ut. 6u !e oate face nimic cu >urdubaia a!ta. 6-are nici mcar aco eri#. . de-a(un! !-o nimerea!c o $renad ca ! !ar n aer. Am adu! $renade. Si oamenii lui /en aveau, dar erau n cor ul de $ard. Mori1 /eilali n-avu!e!er cum ! #i le rocure. ) 5 ncercm !-i atacm de !u!. ) 9e acord, %i!e /en. Ofierul l rivi !tr"mb. 6u-i ceru!e rerea. 3otu#i, !e abinu ! ri o!te%e. Pornir am"ndoi. Ofierul, care n ciuda co!tumului civil n care era mbrcat, tot a militar arta cu Prul lui tun! erie, cu mu!taa rete%at !curt #i cu revolverul a$at de centironul u! e!te cma# #i /en, un tru mic #i nde!at, alba!tru din ca "n n icioare. 3 .xaminar o!tul. /en !e uit la ei. :umea e care !e !trduiau !-o edifice :a drea ta u#ii de la intrare, fumul #i flcrile care !e _m reun, l condamna e el, /en, a#a cum i condamna #i e n u!teau a!u ra tovar#ilor lor de lu t rnii, ie#eau la Y m otriva crora lu tau el #i ai lui. 4ntervale re$ulate, a!emenea rcnetelor care ar fi utut fi !o/e avea oare ! fac ntr-una din viitoarele u%ine1 /otite co ilre#ti dac n-ar fi fo!t at"t de nfiortoare. :a Ofierul di!tribui $renadele #i %ece oameni !e urcar e !t"nea nimic 7ere!trele de la rimul eta( erau nceo#ate. Aco eri# entru a utea tra$e de !u! a!u ra celor aflai n 9in r"iid n c"nd c"te unul dintre cei aflai (o! mai tr$ea a!u ra cldire. 3rebuia ! ado te tactica olii#tilor #i anume ! 9in c"nd n c"nd, c"te unul dintre cei aflai (o! mai tr$ea a!u ra uneia dintre fere!tre. /"teva cioburi #i !tin$>ii cdeau e!te teancurile de molo%, de tencuial de canaturi. 9oar cioburile luceau n ofida %ilei umbrite de un cer mo>or"t. 9in o!t nu !e mai tr$ea dec"t atunci c"nd vreunul din r!culai ncerca ! ia! din a!cun%toare. ) Knde !e afl celelalte !ecii1 Antreb din nou /en. ) Am ca turat a roa e toate o!turile. /el mai im ortant, la ora unu #i (umtate. Am luat o t !ute de u#ti. Putem trimite ntriri entru a veni de >ac celor care mai re%i!t nc. Voi !untei a treia ec>i creia i venim n a(utor. /eilali nu rime!c. Am nce ut ! blocm

ca%rmile, @ara de 5ud #i Ar!enalul. 9ar, mai nt"i trebuie ! terminm ce avem de fcut aici. . nevoie de c"t mai muli oameni entru a!alt. Si ! nu uitm de trenul blindat. /en era e c"t de exaltat, e at"t de tulburat la $"ndul c 4dou !ute de $ru uri de oameni acionau ca #i cel e care-l conducea el. An ciuda m u#cturilor, e care le au%ea venind e ari ile unui v"nt mol"u, !imea orice violen ca o aciune !olitar. 1 Kn brbat !coa!e din camion o biciclet #i lec. /en l j recuno!cu n momentul c"nd ncalec e #a. .ra Ma, unul din rinci alii a$itatori. Porni!e ! ra orte%e !ituaia /omitetului Militar. Kn ti o$raf, care de doi! re%ece ani ncoace #i dedica!e ntrea$a exi!ten nfiinrii unor uniuni de muncitori n ti o$rafii, nutrind ! erana c avea !-i ralie%e e toi2 Krmrit, rin!, condamnat la moarte, evada!e #i-#i v%u!e de treaba lui. 5tri$te, !tri$te de bucurie. Oamenii l recuno!cu!er, ca #i /en, #i l aclamau. Arunce rin fere!tre $renadele. /u exce ia uneia, toate fere!trele ddeau ! re !trad. 9oar una era rote(at de o lac blindat. C!culaii naintau, trec"nd de la un aco eri# la altul, !iluete firave roiectate e cerul mo>or"t. /ei din o!t nu-#i modificar tirul. /a #i cum numai muribun%ii ar fi re!imit a ro ierea r!culailor, urletele !e re!c>imbar n $emete, care de-abia mai uteau fi au%ite. 5tri$te nbu#ite, ivite arc din ie tul unor oameni ce nu mai ot $ri. 5iluetele a(un!er e culmea aco eri#ului #i de acolo, nce ur ! coboare fr %$omot. /en le utea %ri nc, dar mai $reu dec"t nainte c"nd !e rofilau e cer. Kn rcnet $utural, ca cele ivite din ie tul unei femei care na#te, aco eri re de o !ecund $emetele, at"t de !labe nc"t reau doar un ecou, nainte de a !e !tin$e. An ciuda vacarmului, di! ariia !tri$telor te unea fa n fa cu o n$ro%itoare tcere. Oare flcrile mi!tui!er rniii1 At"t /en c"t #i ofierul nc>i!er oc>ii entru a-#i a!cui au%ul. 6ici un %$omot. /"nd de!c>i!er oc>ii, cei doi !e uitar unul la altul, nt"lnind doar tcere n oc>ii celui din fa. Knul din oameni, a$"ndu-!e de un !t"l ornamental de e aco eri# ntin!e braul liber n direcia !tr%ii #i arunc o $renad ! re ferea!tra de la rimul eta(. Prea (o!. @renada ex lod e trotuar. Arunc nc una. 6imeri n camera unde !e aflau rniii. Ubierete. 6u mai !emnau cu cele au%ite mai nainte. .ra un urlet !acadat ca al muribun%ilor, tre!rirea unei !uferine ce nu lua!e nc !f"r#it. Omul arunc cea de a treia $renad, #i nici de data a!ta nu nimeri. C!culatul era unul din oamenii care fu!e!er adu#i n camion. 5e ddu!e na oi de fric ! nu fie rnit de o !c>i(. Acum !e a leca iar#i, cu braul ridicat entru a lan!a cea de r 3rei oameni care alunecau e aco eri# at"rnai de el i Frb"tea ie tul ca o bar de fier. @renadele ex lodau n cldirea de unde nu !e mai a atra $renad. An ! atele lui cobora unul din oamenii iui /en. Lraul omului nu !e l!a!e n (o!. Omul fu !ecerat. !e ro!to$oli ca o imen! min$e. O ex lo%ie a!ur%itoare e tr,. 3uar n ciuda fumului, o at de !"n$e lat de un metru tr$ea. &5untem a rai de aco eri#, #i %i!e /en, dar e!te a ru e %id 7umul !e ri!i i!e. Uidul era re!rat cu ete de uin nu vom mai fi. Aco eri#ul va !ri n aer.' !"n$e #i >lci de carne. /ellalt r!culat aluneca!e de e aco"n ciuda intimitii cu moartea n ciuda ace!tor oameni m*r; ?i&nd n cdere #i tru ul celui care tr!e!e. Am"ndoi fraterni care at"rnau $reu de braul lui, !f"#iindu-l, !imea c nen!. Amna n cauere #i iru ui WO iui Y nu e de-ai lor. &5"n$ele vr!at ! !e fi !cur! n %adar1' Peri#, lu"nd n cdere #i tru ul fu!e!er uci#i de $renadele e care le inu!er n m"n.

Pe aco eri#, oamenii din cele dou $ru uri bur$>e%ii din tru ele @uomindan$ului #i muncitorii comuni#ti -Y naintau cu $ri(. 5e o ri!er n cli a c"nd cei doi c%u!er n !trad. Acum orni!er din nou la drum. Ce re!iunea din februarie i u!e!e fa n fa cu rea multe torturi, ca ! nu-i fi clit. 9in drea ta !o!eau ali oameni. &7acei un lanI' !tri$ /en. C!culaii aflai l"n$ o!t reluar n cor comanda. Oamenii !e luar de m"n, #i cel care a(un!e!e !u! !e rin!e de unul din !t"l ii ornamentali de e aco eri#. @renadele ex lodau iar. /ei a!ediai n cldire nu mai aveau cum ! ri o!te%e. An mai uin de cinci minute, trei $renade trun!e!er n o!tul de oliie rin dou fere!tre. /ea de a treia fcu ! !ar n aer laca blindat. 6umai ferea!tra din mi(loc nu fu!e!e nc atin!. &Mer$ei ! re centruI', !tri$ ofierul. /en !e uit la el. Omul la c"nd ddea un ordin, rea ! !e bucure ca #i cum !-ar fi aflat e un teren de ! ort. 6ici mcar nu !imea nevoia !-#i ia recauii. .ra vitea%, fr doar #i oate, dar nu !e !imea le$at de oamenii e care i avea n !ubordine. /en era le$at de ai lui. Poate nu ndea(un!. 6u, nu ndea(un!. 5e de! ri de ofier, traver! !trada, #i a(un!e ntr-o %on unde tirul a!ediailor nu-l mai utea a(un$e. 5e urc #i oriWO 3i d*3YiYi'H [' ? ]' A3A-`- el e aco eri#. Omul care !e a$a!ede !t"l ul din v"rf nce- Y S1 tr$lnd la -mmereal/deauunul YP] ]m* unii u!e ! dea !emne de obo!eal. /en l nlocui. Lraul lui Ofierul rivea n (ur fr ! nelea$. Knul din oamenii care urca!er, urm"ndu-l e /en, !e oferi !-l nlocuia!c. ) Line, am ! arunc eu $renadele. /en !e de! rin!e din lanul de oameni. 9in mu#c>ii obo!ii !e r! "ndea n tot tru ul lui o de%nde(de fr de mar$ini. 7aa lui amintea de o cucuvea. Oc>ii lui alun$ii erau ncordai #i imobili. 3re!ri c"nd !imi o lacrim !cur$"ndu-i-!e de-a lun$ul na!ului. &M la! nerviiI', #i %i!e. 5coa!e o $renad din bu%unar, #i nce u ! coboare a$"ndu-!e de braele oamenilor din lan. 9a, dar lanul !e ba%a e !t"l ul aflat la mar$inea aco eri#ului. 9e acolo era im o!ibil ! treci la ferea!tra din mi(loc. A(un! la mar$inea aco eri#ului, /en !e de! rin!e de braul celui care lan!a $renadele, #i i !e a$ de $amb ca, mai a oi, ! a uce !trea#in e care?"nce u ! coboare. 5e afla totu#i rea de arte de ferea!tr. 3otu#i, de unde era, utea arunca $renada. 3ovar#ii lui !tteau m ietrii. 9ea!u ra camerelor de la catul de (o!, !e afla o balu!trad de i !o! e care !e utea bi%ui. /en era mirat c rana nu-l mai fcea ! !ufere. Tin"nd n m"na !t"n$ unul din cram oanele care !u!ineau !trea#in, c"ntri n m"n rima $renad. &9ac va cdea n !trad, !ub locul unde m aflu, mor.' O a-runc c"t utu mai de arte. @renada ex lod n interiorul cldirii. 9in !trad !e tr$ea iar. Prin oarta rma! de!c>i! a o!tului de oliie, oamenii din camera din do!, !e n u!teau afar mer$"nd ca $ oart, alii niel mai de arte. :u ta lua!e !f"r#it. /en cobor, l!"ndu-!e ! alunece e in. 6u vedea ce !e afla !ub el. /%u 9e#te un cad u!e !a aea !emne uc uuu!oaia. V[n. ] imvvu. [. ) T[ Yu ta ma!e !nr#it. /en co9on, la!inau-!e !a alunece rnit, ncon(ura acel !t"l fcut din ciment #i din i !o!, t"nrY !trea#in. 6u vedea ce !e afla !ub el. /%u e!te un cadavru, cu cealalt m"na omului aflat uin mai (o!I 6u, nici aici, nij- Ofierul intr n o!tul de oliie. /en !e lu e urma lui, acum, nu utea !c a de !entimentul !in$urtii. @reutate m"nd nc n m"n $renada e care nu o lan!a!e. Mer$ea ncet, d"ndu-#i din ce n ce mai bine !eama c

$emetele rniilor lua!er !f"r#it. An cor ul de $ard nu !e mai aflau oameni vii. Cniii fu!e!er carboni%ai. :a rimul eta(, c"iva mori #i c"iv?a rnii. ) Acum trebuie ! ornim ! re @ara de 5ud, ! u!e ofierul. Qai ! lum u#tile. Oamenii din celelalte $ru uri au nevoie de ele. Armele fur urcate n camion. /"nd #i terminar treaba, oamenii !e !uir n ma#in. 5tteau n icioare, li ii unii de alii, ca !ardelele. Knii !e a#e%a!er e ca ot. /ei care nu avu!e!er alt !oluie !tteau e !cri. Mai rm!e!er c"iva #i n !trad. 8 luar, n a! ritmat, e ulia care ducea ! re centru. Marea at de !"n$e, l!at de una !in$ur n mi(locul !tr%ii u!tii, rea ! nu mai aib nici un fel de noim. /amionul ne!at de oameni di! ru, %ornind din toate balamalele lui de tinic>ea, ndre t"ndu-!e ! re @ara de 5ud #i ca%rmi. 7u nevoit ! !e o rea!c. 5trada era barat de atru cadavre de cai, #i de atru oameni crora li !e lua!er armele. .rau cei atru clrei e care /en i v%u!e la nce ut. /amionul blindat !o!i!e la tim . Pe caldar"m c"teva $eamuri ! arte #i un mo#nea$. Kn c>ine% cu o barb ce !emna cu o en!ul !e vicrea. Ance u ! vorbea!c lim ede c"nd /en a(un!e l"n$ el. ) 5-a nt"m lat ceva2 Pe c"t de (alnic, e at"t de nedre t. PatruI PatruI 9in cateI ) 3rei, numai trei, ! u!e /en. ) Patru, din cateI /en !e uit din nou n (ur. 6u erau dec"t trei oameni mori, unul c%ut ntr-o r"n, #i doi e burt, ntre ca!ele moafte #i ele, !ub cerul a !tor. ) Vorbe!c de! re cai, ! u!e mo#nea$ul, cu di! re, dar #i cu team n $la!, cci i era fric de revolverul aflat n m"na lui /en. ) .u vorbeam de! re oameni. Knul din cai era al dumitale?.? 7r ndoial, caii fu!e!er rec>i%iionai n cur!ul dimineii. ) 6u. Vedei, eu am fo!t bir(ar. /aii m #tiu. Au fo!t omor"i atru. 9e$eabaI Soferul interveni n conver!aie0 r \ 9e$eaba1 \ Qai ! nu ne mai ierdem tim ul, %i!e /en. /u ! ri(inul a doi dintre oamenii !i, /en ddu la o arte Yii. /amionul #i v%u de drum. :a ca tul !tr%ii, /en, a#e%at e !cria din ! ate a camionului, rivi na oi. 7o!tul Fr(ar rm!e!e e loc l"n$ caii mori, vit"ndu-!e. O at nea$r n !trada de culoarea cenu#ii. Ora cinci &@ara de 5ud a fo!t luat' 7erral u!e n furc rece torul. An tim ce-#i ddea diver!e nt"lniri <o arte din membrii /amerei 4nternaionale de /omer era o!til oricrei intervenii, dar el avea la di! o%iie cel mai mare %iar din 5>an$>ai= !o!i!er, unul du altul, nenumrate me!a(e care-l tulbura!er de vreme ce fiecare din ele anuna un nou ro$re! al revoluiei. Ar fi dorit ! fie !in$ur n camera unde era telefonul. 5e ntoar!e n !tudio unde Marial, care de-abia !o!i!e, di!cuta cu trimi!ul lui Fian$ Fie!>i. /el din urm nu voi!e ! !tea de vorb cu #eful oliiei nici la 5i$uran, nici la re#edina lui. />iar nainte de a de!c>ide u#a, 7erral, n ciuda m u#cturilor, au%i0 ) M ro$, eu ce re re%int aici1 4ntere!ele france%ilor2 ) 9ar ce ! ri(in v ot oare romite1 C! un!e c>ine%ul cu o voce indiferent #i in!i!tent totodat. 9omnul /on!ul @eneral mi-a ! u! c de la dumneavoa!tr voi obine unele reci%ri. 7iindc !untei un bun cuno!ctor al rii #i al oamenilor de la noi. 5un din nou telefonul. ) /on!iliul Munici al a c%ut, %i!e Marial #i continu imb"nd tonul0 ) 6-a# utea afirma c nu am o anumit ex erien !i-ic cu rivire la acea!t ar recum #i o cunoa#tere a oamenilor n $eneral. P!i>olo$ie #i aciune, a!ta e!te me!eria #i acum.

) 9ar dac ni#te indivi%i ericulo#i at"t entru tat dumneavoa!tr c"t #i entru a noa!tr, ericulo#i ca atar M entru !alv$ardarea cii #i a civili%aiei vin ! cau ad o!t, a#a cum fac ntotdeauna, e terenurile conce!iuni, lor1 Poliia internaional2 &4at deci de! re ce e!te vorbaI' #i %i!e 7erral, ivit L ra$ul camerei unde di!cuta!er cei doi. />ine%ul vrea !( afle dac Marial, n ca%ul c"nd !-ar roduce o de%binare, a, n$dui #efilor comuni#ti ! !e refu$ie%e la noi. ) 6i !-a romi! c vom beneficia de bunvoina lor. ) O ! !e $!ea!c o modalitate. V ro$ ! acordai atenie ace!tui a! ect0 ! nu cumva ! !e i!te unele roble. me n le$tur cu femeile albe2 /u ru!oaicele, treac me. Ar$. Am in!truciuni foarte dra!tice cu rivire la acea!t! roblem, dar, a#a cum v-am mai ! u!, nu e vorba de nimic ofi. /ial. An odaia modern n care e erei at"rnau tablouri !em nate de Pica!!o n & erioada ro%' #i o !c>i erotic de 7ra$onard, cei doi oameni !tteau n icioare de-a drea ta # de-a !t"n$a unei mari !tatui de iatr nea$r, dat"nd din tim ii, dina!tiei 3an$, cum rat la in!i!tena lui /la iEue, con!i derat n! de @i!or! dre t o co ie t"r%ie. />ine%ul, un t"nr colonel cu na!ul coroiat, era mbrca n >aine civile. 3oi na!turii ve!tonului erau nc>eiai. Al rivea %"mbind e Marial, in"ndu-#i ca ul u#or dat e ! ate. ) V mulume!c n numele artidului din care fac at te. /omuni#tii !unt oameni cu dou fee. 6e trdea% #i i noi, cei mai de nde(de aliai ai lor. Cm!e!e nele! c vom colabora #i vom ridica roblema !ocial n momentul c"nd />ina va fi unificat. .i o ridic acum. 6u re! ect nele$e rea. 6u vor ! ntemeie%e o nou ar, />ina, ci ! in!taure%e re$imul !ovietic Morii din armata noa!tr nu #i-au dat viaii entru !ovietici, ci entru />ina. /omuni#tii !unt n !tare de orice. 4at de ce v ntreb, domnule director, dac oli? france% ar fi de acord ! artici e, fie #i din umbr, la !ec ritatea er!onal a @eneralului. .ra lim ede c ceru!e acela#i !erviciu #i oliiei internaionale. \ Lucuro!, r! un!e Marial. Punei-m n le$tur cu eful oliiei dumneavoa!tr. A rma! R"ni$1 ? \ 9a. 5 unei-mi v ro$, domnule director, ai !tudiat i!toria 4m eriului Coman1 \ .vident. &:a !eral', #i %i!e 7erral. 3elefonul !un din nou. ) 3oate odurile au fo!t luate, ! u!e Marial un"nd n furc rece torul. Antr-un !fert de or, r!culaii vor fi !t "ni e ora#. ) 9u rerea mea, relu c>ine%ul, ca #i cum n-ar fi au%it ve!tea, coru ia #i moravurile au du! de r" 4m eriul Coman. 6u !untei de rere c or$ani%area din unct de vedere te>nic a ro!tituiei, o or$ani%are de ti occidental, a!emntoare cu cea a oliiei, ar utea veni de >ac #efilor din Qan;ou, care, oricum nu !unt e m!ura celor care triau n 4m eriul Coman1 ) . o idee, dar nu cred c oate fi u! n ractic2 3rebuie ! c>ib%uim, c"tva tim , mult tim 2 ) .uro enii nu nele$ />ina dec"t lu"nd n con!ideraie a! ectele rin care !eamn cu Occidentul. 3cur am"ndoi. 7erral !e amu%a. />ine%ul l cam de!cum nea. 5ttea tot cu ca ul dat e ! ate, n !emn de di! re. 3otu#i, rea c nu !e rea !imte la lar$ul lui2 Au%i dumneata2 Qan;ou cotro it de trenuri line cu ro!tituate. Ai cunoa#te e comuni#ti, a!ta e cert. Si n-ar fi fo!t exclu! ! aib anumite cuno#tine n domeniul economiei olitice. 6!tru#nic er!ona(I Ce$imul !ovietic !e re$tea ! ia uterea #i ti ul !ta orni!e cu $"ndul la me#te#u$itele rocedee folo!ite n 4m eriul Coman2 @i!or! avea dre tate. Mer$ ntotdeauna e ci lturalnice.

4ar !un telefonul. /a%rmile !unt blocate, ! u!e Marial. Antririle a#te tate artea @uvernului nu mai ot !o!i. ) @ara de 6ord1 Antreb 7erral. ) 6-a fo!t nc luat. ) /a atare, @uvernul oate !-#i c>eme tru ele aflate front, nu e a#a1 C />ine%ul, ca ti tea da tine i 113 7erral !e urc la rimul eta(. Antr-unui din colurile bifiin un comitet militar care liia e!te total de%armat. Co#iii au !edii unde !e entru a trimite tru ele ! atace ca%rmile. ) />ine%ii !unt foarte tari n materie de or$ani%are, %i!e ofierul. ) /e ma!uri !-au luat entru rotecia lui Fian$ Fie!>i1 ) Automobilul lui e!te recedat de altul n care !e afl( $arda lui er!onal. 4nutil ! v ! un c #i noi avem informatorii no#tri. 7erral nele!e n !f"r#it c atitudinea di! reuitoare, care nce ea !-l calce e nervi <la nce ut avu!e!e im re!ia c ofierul #i ddea ca ul e ! ate entru a utea contem la !c>ia erotic a lui 7ra$onard= !e datora de fa t unei ete de albea aflat n $lobul oc>iului dre t. ) 6u-i !uficient, ! u!e Marial. M ro$, o ! avem noi $ri(. Vom lua m!uri. /"t mai re ede2 Acum trebuie !-o iau din loc. . vorba ! fie ale! /omitetul .xecutiv care va lua deci%ii cu rivire la $uvern. Acolo am #i eu un cuv"nt de ! u!. 3ot a%i trebuie ! fie ale! noul refect, #i a!ta e!te o c>e!tiune im ortant. 7erral rma!e !in$ur cu ofierul. ) /a atare, ! u!e c>ine%ul, de acum nainte ne utem bi%ui e dumneavoa!tr1 ) :iu-3i-Xu a#tea t, r! un!e 7erral. Per!oana de! re care vorbi!e era #eful a!ociaiei banc>erilor din 5>an$>ai, re#edintele onorific al /amerei de /omer #i avea le$turi cu toate $ru rile, a#a nc"t utea aciona mai bine dec"t 7erral, nu numai n domeniul conce!iunilor ci #i n tot ora#ul e care in!ur$enii nce u!er ! &n m"na. Ofierul !e nclin #i-#i lu rma! bun. .1 7erral rma!e n icioare. ) .#ti >otr"t ! le vii de >ac comuni#tilor. 6u unea o ntrebare. Afirma. ) Si noi, de a!emenea, evident. 7erral nce u ! mear$ de-a lun$ul #i de-a latul biroului. ) Fian$ Fie!>i !-a >otr"t #i el ! !e de! art de ei. 6iciodat "n acum 7erral nu v%u!e e faa unui c>ine% o ex re!ie de nencredere. /el din faa lui credea !au nu ce-i ! unea1 Ai ntin!e o cutie n care !e aflau i$ri. 9e c"nd !e >otr"!e ! nu mai fume%e, cutia era e biroul lui, mereu de!c>i!, entru ca !-#i oat dovedi lui n!u#i tria de caracter, confirm"ndu-i >otr"rea luat. ) 3rebuie !-l a(utm e Fian$ Fie!>i. Pentru voi e o c>e!tiune de via #i de moarte. 5ituaia actual oate ! dure%e, n ! atele armatei, la ar, comuni#tii au nce ut ! or$ani%e%e uniuni ale a$ricultorilor. Prin rimul decret vor fi de o!edai cei care au m rumutat fonduri ranilor <7erral nu ! u!e!e ! eculanii=. .norma ma(oritate a ca italurilor voa!tre !unt inve!tite n terenuri a$ricole, #i cele mai !i$ure din de o%itele voa!tre n bnci !unt $arantate rin ro rieti rurale. Ce$imul !ovietic #i ranii2 ) /omuni#tii nu vor ndr%ni ! in!taure%e un re$im !ovietic n />ina. ) 5 nu ne (ucm cu vorbele, domnule :iu. Kniuni, or$ani%aii !ovietice, !au comuni!te vor naionali%a m"nturi-le #i vor declara ile$ale dre turile dumneavoa!tr. M!urile e care le

vor lua anulea% cea mai mare arte din $araniile n virtutea crora vi !-au acordat credite din !trintate. Mai mult de un miliard, dac le unem la !ocoteal e cele oferite de ctre rietenii mei (a one%i #i americani. 6u mai oate fi vorba de a $aranta o a!emenea !um unei ri al crei co. mer va fi arali%at. 7r a mai une la !ocoteal creditele acordate, decretele e care le vor da !unt de natur ! duc la faliment toate bncile din />ina . evident, nu e a#a1 ) @uomindan$ul n-o ! !tea cu m"inile n !"n. ) @uomindan$ulI /e ! fac @uomindan$ul1 .xi!t doar alba#trii #i ro#iii. P"n acum !au nele!. 6u rea bine, dar !-au nele!, fiindc Fian$ Fie!>i nu avea bani. /"nd ora#ul 5>an$>ai va cdea #i va cdea m"ine Fian$ Fie!>i #i oate nc lti, cum-necum, armata, !lu(indu-!e de fondurile vmilor. 6u inte$ral. 5e bi%uie e noi. /omuni#tii au tot vorbit de! re reluarea terenurilor. Acum, a#a !e %ice, vor ! nt"r%ie luarea m!urilor nece!are. Tranii i-au au%it in"nd di!cur!uri. 9e#i nu fac arte din artidul lor. O ! ia! e a lor. ) 6umai cu fora i oi ine n fr"u e rani. 4-am ! u!-o #i domnului /on!ul @eneral al Marii Lritanii. Av"nd im re!ia c interlocutorul !u vorbe#te la uni!on cu el, 7erral credea c avea ! treac de artea lui. ) Au #i ncercat !-#i reia m"nturile. Fian$ Fie!>i e >otr"t !-i m iedice. A dat ordin ! nu !e atin$ nimeni de mo#iile care a arin unor ofieri !au rudelor lor. 3rebuie2 ) 3oi !untem rude cu unii ofieri. :iu !ur"!e. 6u #tiu ! exi!te un etec de m"nt n />ina al crui ro rietar ! nu fie rubedenia vreunui ofier. 7erral #tia c a#a !tteau lucrurile. 5un iar telefonul. ) Ar!enalul e!te blocat, %i!e 7erral. 3oate cldirile $uvernamentale !unt n m"na lor. Armata revoluionar va !o!i m"ine la 5>an$>ai. .!te ab!olut nece!ar ca roblema ! fie re%olvat acum. V ro$ ! m nele$ei bine. /a urmare a ro a$andei comuni!te, nenumrate terenuri au fo!t luate de la ro rietarii re! ectivi. Fian$ Fie!>i trebuie ! acce te !ituaia !au ! dea ordin ! fie m u#cai cei care le-au luat cu (a ca. @uvernul ro#u de la Qan;ou nu oate acce ta un a!emenea ordin. ) Vor ncerca ! tra$ de tim . \Stii oare ce !-a ale! din aciunile !ocietilor din Marea $ritanie, du ce a fo!t luat conce!iunea en$le% de la Qan;ou1 V dai !eama n ce !ituaie v vei afla c"nd m"n-turile, de orice natur ar fi, vor fi n mod le$al luate cu (a ca1 Fien$ Fie!>i #tie #i, ca atare, declar c e!te obli$at ! curme acea!t !ituaie acum. Vrei !-l a(utai1 9a, !au nu1 :iu !cui , #i-#i v"r ca ul ntre umeri. Anc>i!e oc>ii, #i a oi !e uit la 7erral cu acea #iretenie de care dau dovad toi !am!arii din lume. ) /"t1 ) /inci%eci de milioane de dolari. :iu !cui din nou. ) 5uma re! ectiv ne revine nou1 ) 9a. :iu nc>i!e din nou oc>ii. Printre #uierturile m u#cturilor !e au%i tirul ornit din trenul blindat. 9ac amicii lui :iu aveau ! !e >otra!c, lu ta va continua n ca% contrar, comuni!mul avea, fr ndoial, ! triumfe n />ina. &4at unul din momentele c"nd n (oc !e afl de!tinul lumii. /um oare !e va ntoarce roata1' /u un or$oliu din care nu li !ea nici exaltarea, nici indiferena, !e uita la omul aflat n faa lui. Ltr"nul, a#a cum !ttea cu oc>ii nc>i#i, rea ! fi adormit. Pe m"inile lui n!, vinele alba!tre #i n$ro#ate fremtau ca ni#te fr"n$>ii. &Ar fi ca%ul !-i dau ! nelea$ c el n!u#i va avea un beneficiu, ne! ecificat n tran%acii', #i %i!e 7erral.

) Fian$ Fie!>i nu oate !-#i la!e ofierii balt. /omuni#tii !unt >otr"i !-l a!a!ine%e. Fian$ Fie!>i #tie a!ta. ) /"t tim avem la di! o%iie1 Antreb :iu, #i, arunc"nd c"te o rivire c"nd la drea ta cu un oc>i #iret, c"nd la !t"n$a cu cellalt, cam ru#inat, %i!e0 ) 5untei !i$ur c du ce va rimi banii #i va ine romi!iunile1 ) An (oc !unt #i banii no#tri, a#a c nu oate fi vorba de romi!iuni. 6-are ncotro. V ro$ ! m nele$ei bine. 6u fiindc l ltii trebuie ! di!tru$ comuni#tii. 7iindc trebuie ! di!tru$ comuni#tii l ltii. ) Am ! am o ntrevedere cu rietenii mei. 7erral era la curent cu obiceiurile c>ine%e#ti #i #tia ce in-fluen oate avea cel care ia cuv"ntul ntr-o adunare. ) /e avei de $"nd ! le ! unei1 ) Fian$ Fie!>i oate fi nvin! de tru ele din Qan;ou. 3rebuie ! !e in !eama de numrul #omerilor. 9ou !ute de mii. ) Si c dac nu-i vom veni n a(utor2 va ierde artida. ) /inci%eci de milioane2 . mult, ! u!e rivindu-l n oc>i e 7erral. ) Mai uin dec"t vei fi nevoii ! dai $uvernului comuni!t 4ar telefonul. ) 3renul blindat e i%olat, relu 7erral. />iar #i n ca%ul n care $uvernul ar decide ! trimit aici tru ele aflate e front, nu !e mai oate face nimic. Antin!e m"na. :iu i-o !tr"n!e #i ie#i din birou. Prin ferea!tra mere, rin care !e vedeau trec"nd nori %drenuii, 7erral rivi automobilul nde rt"ndu-!e. U$omotul motorului l aco eri re de c"teva cli e e cel fcut de !alvele de tun. />iar de ar fi reu#it, !ituaia n care !e aflau ntre rinderile al cror director era, avea robabil !-l obli$e ! cear ! ri(inul $uvernului france%, care i-l refu%a!e ade!eori, re-fu%"nd de altminteri #i creditul cerut de banca indu!trial c>ine%. A%i, n! era n (oc !oarta />inei. .l, 7erral, era unul din ioni. 3oate forele economice #i a roa e toate con!ulatele erau im licate. :iu avea ! ltea!c. 9in trenul blindat !e tr$ea ntruna. 9a, entru rima oar !e or$ani%a!er #i ceilali. Ar fi vrut !-i cunoa!c e cei care conduceau o eraiile militare. Si !-i omoare. 5eara de r%boi nce ea ! !e cufunde n noa te. :a !ol, !e a rin!e!er c"teva lm i #i fluviul, invi%ibil, c>ema ! re el fr"ma de via care mai rm!e!e n ora#. 7luviul venea de la Qan;ou. :iu avea dre tate, 7erral #i ddea bine !eama. 9e acolo !o!ea rime(dia. Acolo !e forma!e Armata Co#ie. Acolo comuni#tii erau !t "ni e !ituaie. 9in cli a n care tru ele revoluionare treceau ca un tvlu$ e!te 6ordi#ti, ot( cei de !t"n$a vi!au la acel tr"m al f$duinei0 atria oluiei !e afla n umbra ver%uie a for(elor, a ar!enalului, inte de a fi c%ut n m iei !e atia n umora ver%uie a for( n(Dar nainte de a fi c%ut n m"inile lor. Acum le ca tura!er9rumei flenduro#i care !e to eau n noa tea v"!coa! <!e a rindeau din ce n ce mai multe lanterne= !e ndre tau ! re fluviu, voind arc ! demon!tre%e c toi cei venii de la Qan;ou, cu mutrele lor de%nd(duite, !e ndre tau ! re e o<7erral, ca ni#te reve!tiri ivite din be%n. Ora un! re%ece Ora un! re%ece. 9u lecarea lui :iu, #efii cor oraiilor, banc>erii, directorii 5ocietilor de a!i$urri #i ai tran! orturilor fluviale, im ortatorii, recum #i directorii filaturilor, !una!er mereu la telefon. 3oi de indeau n mai mare !au mai mic m!ur de 7erral !au de a!ociaiile care erau n !tr"n! le$tur cu olitica /on!oriului 7ranco-A!iatic 7erral nu !e bi%uia doar e :iu.

Ora#ul 5>an$>ai, inima />inei, btea n ritmul a tot #i a toate care i in!uflau via. P"n n cele mai nde rtate !ate, ma(oritatea ro rietarilor de terenuri a$ricole de indeau de bnci va!ele !an$uine ale rii !e ntruneau ca ni#te r"uri entru a a(un$e n ca itala unde !e >otra !oarta />inei. /anonada continua. Acum, 7erral trebuia ! a#te te. An camera alturat, Val8rie !ttea ntin! e at. 9e#i de o ! tm"n erau amani, nu-i ! u!e!e niciodat c o iube#te. Valrie, de altfel, i-ar fi a!cultat vorbele !ur"%"nd, cu o in!olent com licitate. 6ici ea nu i-o ! u!e!e, oate din acela#i motiv. Ob!tacolele care i !e iveau acum n cale l !ili!er ! caute un refu$iu n eroti!m. 6u n dra$o!te. Stia foarte bine c iu mai era t"nr. Ancerca totu#i ! !e convin$ c le$enda lui era un atu. .l era 7erral #i avu!e!e multe !ucce!e n amor. 9a, el era 7erral, #i ca atare nu credea nici o iot din ceea ce #i ^ ot ! unea. A#i adu!e aminte de unul din rietenii lui, un infirm inteli$ent, e care fu!e!e $elo! afl"nd c are mai multe amante. ?Mr-o %i vorbi!e cu Val8rie de! re el. &6imic nu oate le$a mai mult o femeie de un brbat, ! u!e!e Val8rie, dec"t Y anumit amal$am de for #i de !lbiciune.' /onvin! c nici o fiin omenea!c nu oate fi ex licam rin viaa e care o du!e!e, reinu!e ace!te cuvinte, mai bine dec"t toate cele ! u!e de Val8rie cu rivire la ro ria ei exi!tena Valdrie, o croitorea! de mare cla! #i bo$at, nu era ve. 6al. 6u nc. Afirma c eroti!mul de care dau dovad multe fetne( con!t din fa tul de a !e de! uia n faa unui brbat, de ele ale!, #i c acea!t !en%aie !e ivea doar rima oar. 5e refe. Cea doar la ro riile ei ex eriene1 3otu#i, !e culca!e cu el de trei ori "n acum. 7erral !imea c n femeia a!ta !e afla un or$oliu e otriva celui e care-l avea el. 4 &Lrbaii fac cltorii, femeile dra$o!te2' ! u!e!e Valerie n a(un. Al lcea oare, a#a cum lcu!e #i altor femei, rin contra!tul dintre duritatea lui #i felul !u revenitor de a !e com orta cu ea1 A#i ddea foarte bine !eama c n acel (oc nce ut ntre ei, mi%a era or$oliul lui, e!enial n oc>ii lui. .ra un (oc ericulo!, de vreme ce avea de-a face cu o artener care %icea0 &6ici un brbat, dra$ule, nu oate vorbi de! re femei, fiindc niciunul nu oate nele$e c oria roc>ie nou, un alt mac>ia( !au amant, i un la di! o%iie un nou !uflet'. A#a $ri!e Valdrie, acom aniindu-#i vorbele de !ur"!ul de ri$oare. 7erral intr n odaie. Val8rie, tr"ntit e at, #i nfunda !e ca ul n ndoitura braului ei frumo! rotun(it. 5ur"dea. St !ur"!ul de e bu%ele ei o n!ufleea, d"ndu-i viaa inten! #i n acela#i tim molatic, ivit din lcerea !en%ual. /"nd !e odi>nea, e faa femeii !e utea citi #i tri!tee #i duio#ie. 7erral #i aminti c atunci c"nd o v%u!e entru rima oar #i %i!e!e c are o fa $reu de de!lu#it, care !e armoni%a n! cu duio#ia aflat n oc>ii ei cenu#ii2 9a, dar atunci c"nd intra n (oc #i coc>etria, c"nd %"mbetul ce i !e ivea uneori Mbu%e ntrede!c>idea $ura arcuit, mai mult la mar$ini dec"t la mi(loc, %"mbetul acord"ndu-!e n mod ne rev%ut cu rul ei !curt, ondulat #i cu oc>ii mai uin bl"n%i dec"t de obicei atunci Val8rie rea, n ciuda feei cu tr!turi re$ulate & c(cut" care #i de%vluie, c"nd nu !t la "nd, ntrea$a P, m l?exitate. ? erral iubea animalele mai ale! i!icile ca toi oa-m8nii al cror or$oliu e rea mare entru a !e mulumi cu Y$a ce i ot da !emenii lui. O !rut. 7emeia i ntin!e $ura. 9in !en%ualitate !au ca a evite o m"n$"iere1 5e ntreb 7erral n tim ce !e de%brca (fl camera de baie. Lecul !e ! r!e!e. Obiectele de toalet, o&minate doar de incendiile dim re(ur, deveni!er cu toatele crmi%ii. Privi e ferea!tr. Pe bulevard, oamenii reau nuciiMii #i mii de e#ti care !e %bteau ntr-o balt cu a nea$r. Avu ciudata im re!ie c !ufletul ace!tei $loate !e nde rta!e de oameni, a#a cum #i $"ndirea lucid l

r!e#te e cel care vi!ea%. 3rea% rm!e!e doar focul care lumina cldirile aflate la col de !trad. /"nd !e ntoar!e n camer, Val8rie dormea, vi!"nd oate, #i %"mbetul i !e #ter!e!e de e bu%e. 9e#i 7erral !e obi#nui!e ! vad e faa ei o mereu nou ex re!ie, !imi nu entru rima oar, c fu!e!e n ra$ul nebuniei. Oare nu mai dorea nimic altceva dec"t ! fie iubit de femeia care i !ur"dea1 /ealalt, cu bu%ele !tr"n!e, !e ivea ntre ei doi, ca o !trin ce voia !-i de! art. 9in trenul blindat !e tr$ea n fiecare minut, ca entru a !rbtori un triumf. .ra nc n m"na tru elor $uvernului, a#a cum erau #i ar!enalul, ca%arma #i bi!erica ru!. ) 3e-ai mai nt"lnit cu domnul /la iEue, dra$ule1 Antreb Val8rie. Antrea$a colonie france% l cuno#tea e /la iEue. Valdrie l nt"lni!e la un dineu oferit cu o !ear mai nainte. O nc"nta!e fante%ia vorbreului domn. ) 9a. :-am ru$at ! cum ere entru mine c"teva laviuri teRama. ) 5e $!e!c la anticari1 ) A#I Rama !e ntoarce n! din .uro a. Va !ta aici vreo dou ! tm"ni. A!ear, /la iEue era cam obo!it. 6-a Pove!tit dec"t dou i!torioare amu%ante. Kna cu un c>ine% lio care a fo!t rin!, (udecat #i ac>itat fiindc i%buti!e ! intre Printr-o $aur n form de lir n Muntele de Pietate. Si nc una2 Kn om, numit &4lu!tra-Virtute' de dou%eci de an( cre#tea ie uri. 5ttea l"n$ vmi. Antr-o ar #i avea ca!a, Y cealalt cu#tile cu ie uri. 6i#te vame#i care fu!e!er !c>imbaY din o!t au uitat la lecare !-#i revin !ucce!orii c ortni= trecea n fiecare %i dintr-o ar n alta. &4lu!tra-Virtute' Or. ne#te deci la drum in"nd n m"n un co#ule lin cu iarb. &- QeiI 9a, tu la de coloI Vino #i arat ce ai n co#I' 5ub !tratul de iarb cea!uri, lni#oare, lm i electrice, a arate foto$rafice2 &A!ta le dai ! mn"nce ie urilor ti1' &9a, domnule director al Vmii', %i!e omul #i adu$ e un ton amenintor, referindu-!e la !u!numiii ie uri0 &9ac nu le lace, n-au dec"t ! rabde de foame.' ) A>a, %i!e Valeiie. . vorba de o i!torioar #tiinific, Acum rice . 4e ura#ii-!onerii, ie ura#ii-tobe, m ro$ toate acele dr$la#e li$>ioane care trie!c at"t de confortabil n lun #i n alte? locuri a!emntoare, #i at"t de ro!t n odile bebelu#ilor, vin de e alte melea$uri. 5 te a uce (alea, nu alta, c"nd au%i ce-a it bietul om numit &4lu!tra-Virtute'. /red c %iarele revoluionare vor face mare trboi cu rivire la nt"m larea a!ta. 9e fa t, te ro$ ! m cre%i, dra$ule, ie ura#ii m"ncau ce avea omul n trai!t. ) Ai citit Alice n Tara Minunilor, dra$a mea1 7erral di! reuia rea mult femeile ca ! nu le ! un la toate &dra$a mea'. ) 3e ndoiai1 O #tiu e dinafar. ) U"mbetul tu m duce cu $"ndul la acea fantom de i!ic. 6u !e ntruc>i a niciodat2 Vedeai doar nc"nttoruI .i !ur"!, lutind n aer. VaiI 9e ce oare inteli$ena feminina !e ndrea t ! re alte domenii dec"t cel care i revine de dre t1 ) /are e!te domeniul care-i revine de dre t, dra$ule1 ) .vident, farmecul #i ca acitatea de a nele$e. Val8rie !ttu o cli e $"nduri. ) /eea ce brbaii nume!c a!tfel n!eamn de fa t, ? !u unere ! iritual. Voi nu v dai !eama c o femeie e! Minteli$ent dee"t atunci c"nd e de acord cu ce ! unei2 Y? roduce o !en%aie de relaxare, nu e a#a1 \A !e da, entru o femeie, a o!eda, entru un brbat, !unt cele dou #i !in$urele modaliti e care le au oamenii entru a nele$e c"te ceva2 ) 6u !ocoti, dra$ule, c femeile nu !e dau niciodat, !au mai niciodat #i c brbaii nu o!ed de fa t nimic1 . vorba de o (oac. &.u cred c o o!ed, #i ca atare, ea crede c e!te o!edat2' 6u, %u1 /e in !-i ! un !un cam rutcio!, dar nu cre%i c toat ove!tea a!ta ar utea fi re%umat rin i!torioara do ului care !e crede mult mai im ortant dec"t dami$eana1

:ibertatea moravurilor afi#at de femei, l excita e 7erral, dar libertatea ! iritual l !cotea din !rite. 5imea nea rat nevoie ! %$"ndre !in$urul !entiment care i ddea !en%aia c e!te mai re!u! de o femeie #i anume ru#inea, de !or$inte cre#tin, recuno#tina fa de cel care te-a umilit. Valerie nu $>ici!e $"ndurile lui 7erral, dar !imi!e c !e nde rta de ea. Stia, de a!emeni, c dorina de a face dra$o!te cu ea cre#tea din ce n ce mai mult, #i amu%at de ideea c-l utea oric"nd recuceri, l rivi lun$, cu $ura ntrede!c>i! <de vreme ce lui 7erral i lcea %"mbetul ei= oferindu-i-!e, d"ndu-#i n acela#i tim foarte bine !eama c, a!emenea celor mai muli brbai, 7erral avea ! cread c dorina ei de a-l !educe, era o abdicare. 7erral !e lun$i l"n$ ea. M"n$"ierile lui nu i%buteau ! modifice faa m ietrit a femeii. /ontinu, nd(duind c "n la urm e c>i ul ei !e va ivi o alt ex re!ie, rea mult dorit de el entru a nu utea lua fiin. Volu tatea avea de!i$ur uterea ! ani>ile%e acea!t ma!c, #i ! !coat la iveal ceea ce femeia avea mai ad"nc #i mai tainic n tru #i n !uflet, cci a!ta dorea ! !t "nea!c 7erral. 6u fcu!e dra$o!te cu Valerie dec"t n ntuneric. 9e ndat ce nce u !-i nde rte%e $ambele, Valerie !tin!e lumina. 7erral cut, dibuind, comutatorul #i Val8rie cre%u c ncearc ! caute altceva. 5tin!e din nou lam a de c t"i. 7erral o rea rin!e. .nervat la culme, Val8rie !imea c o cu rinde o furie demenial. An acela#i tim i venea ! r"d. C i nt"lni rivirea. 7erral muta!e comutatorul ntr-un loc unde ntruc>i at a recuno#tinei e care o nutrea fa de cel care ea nu-l mai utea a(un$e. Stia de ce. Plcerea lui avea ! !e ( cuceri!e tru ul, i!te n cli a c"nd va utea rivi faa ei tran!fi$urat de volu . 3ate. Valdrie mai #tia c, de fa t, nu !e l!a dominat de lcerea !en%ual dec"t la nce utul unei le$turi !au atunci c"nd era luat e ne re$tite. /"nd #i ddu !eama c nu mai oate $!i ntreru torul, o mole#eal bine cuno!cut ei o cu rin!e, urc"nd ncet e ie t, a(un$"nd n !f"rcul "elor #i, a oi, "n la $ur. Privindu-l e 7erral, #i ddu !eama c bu%ele i !e umflau !ub un aflux de !"n$e. Qotr ! !e la!e rad acelei clduri ivite n tru ul ei, #i-l tra!e e 7erral ! re ea, !tr"n$"ndu-l n brae #i li indu-#i coa !ele de ale lui. 5e cufund, l!"ndu-!e t"r"t de valurile lcerii de arte de rmul e care #tia c va fi aruncat cur"nd, o dat cu >otr"rea e care o lua!e #i anume de a nu-l ierta niciodat e 7erral. Val8rie dormea. Ce! ira re$ulat #i relaxarea rodu! de !omn i umfla iar bu%ele2 O bl"ndee, ame!tecat cu nuceala rodu! de lcerea e care o !imi!e c"nd fcu!er dra$o!te. &O fiin omenea!c, $"ndi 7erral, o via i%olat, unic, la fel ca a mea2' #i nc>i ui c e!te ea, c !-a !l#luit n tru ul ei, #i c !imte acea lcere e care nu #i-o utea ima$ina dec"t ca ndurarea unei umilini. 5e v%u e el n!u#i, umilit de acea volu tate a!iv, o!ed"nd un !ex de femeie. &M-am t"m itI Val8rie are cuno#tin de ea n!#i n funcie de !exul ei, a#a cum m !imt #i eu n funcie de !exul meu. A!ta e tot. Val8rie are cuno#tin de ea n!#i rintr-o reea de dorine, de mfliniri, de or$oliu, toate alctuind nodul unui de!tin2 . evident.' 9a, dar nu acum. 5omnul #i $ura ntrede!c>i! o l!au rad atotcu rin%toarei !en%ualiti, ca #i cum femeia ar fi con!imit ! nu mai fie o fiin vie #i liber ci doar ex re!u Marea tcere a no ilor din />ina o nvluia e Val8rie, cu mire!me de camfor #i de frun%e, a#a cum nvluia #i ora#ul !( oate c>iar #i ceea ce !e afla mai de arte, "n la malul Oceanului Pacific. 9a, nvluia totul, !trmut"nd e toi #i e toate n afara tim ului. 6ici o !iren nu c>ema de e nici un va or. 6imeni nu mai tr$ea cu u#ca. Val8rie nu lua!e cu ea n !omn amintiri !au ! erane a!u ra crora el nu avea nici o utere2 9e fa t, femeia nu era dec"t olul o u! al ro riei lui lceri. Val8rie nu tri!e niciodat. 6icic"nd nu fu!e!e o feti. 5e au%ir iar tunurile. 9in trenul blindat, !oldaii nce u!er din nou ! tra$.

A doua %i, ora atru dimineaa 9intr-o cea!ornicrie, tran!format n birou de Permanen, RDo rivea trenul blindat. 5ituai la dou !ute de metri de rtare <o ec>i n fa, alta n ! ate= revoluionarii !co!e!er #inele, arunca!er n aer a!a(ul de nivel. RDo nu vedea din trenul imobil, mort, dec"t dou va$oane, dintre care unul, nc>i! rea ! fie cel n care !e tran! ort vitele. /ellalt, a !at ca de un re%ervor de ben%in, de o turel din care !e ivea un tun de calibru mic. 6ici i enie de om. 6u !e vedeau nici a!ediaii, a!cun#i n va$oanele nc>i!e, nici cei care atacau trenul, re!rai de-a lun$ul ca!elor aflate n rea(ma liniei ferate. 4n ! atele lui RDo, n rea(ma bi!ericii ru!e #i a ti o$rafiei comerciale, !alvele de tun nu nceta!er. 5oldaii care !e l!a!er de%armai nu mai aveau nici o im ortan. /eilali1 Aveau ! moar. 3oate !eciile r!culailor aveau acum arme. 3ru ele $uvernamentale, du ce !e rodu!e!e fi!ura e front, fu$eau ! re 6ae(in$>, fie urc"ndu!e n ni#te trenuri l!ate de i%beli#te, fie mer$"nd t"r"#-$r i#, rin bltoacele din #o!elele noroite. Armata @uomindan$ului avea ! a(un$ n c"teva ore la 5>an$>ai. Stafetele !o!eau una du alta. /en intr n !ediu. .ra mbrcat n >aine de muncitor. 5e a#e% alturi de RDo #i rivi trenul. Oamenii lor !tteau de $ard n ! atele unei baricade, dar li !e ddu!e ordin ! nu atace. 3unul aflat e aco eri#ul trenului nce u ! !e mi#te. A!emenea unor nori aflai nu mult dea!u ra m"ntului, tr"mbe de fum ultimele fl "iri ale incendiului !tin! alunecau e cer. ) 6u cred ! mai aib multe muniii, %i!e /en. 3unul ie#ea din turel ca un tele!co dintr-un ob!ervator a!tronomic, mi#c"ndu-!e rudent. An ciuda fa tului c era blindat, felul cum !e rotea i ddea im re!ia c e fra$il. ) 9e ndat ce vor !o!i tunurile noa!tre2 Ui!e RDo. 3unul e care-l riveau ncet ! !e rotea!c #i tra!e. 4 !e r! un!e rintr-o !alv care !e i%bi de blinda(. Pe cerul mo->or"t !oarele !e ivi rintr-o cr tur #i !trluci o cli dea!u ra trenului. Kn curier adu!e ni#te documente #i i le nm"n lui RDo. ) 6u avem ma(oritate n comitet, ! u!e RDo. Adunarea dele$ailor, ntrunit clande!tin de @uomindan$, nainte de in!urecie, ale!e!e un /omitet /entral format din. 9ou%eci #i #a!e de membri, dintre care cinci! re%ece erau comuni#ti. Ace!t comitet ale!e!e la r"ndul lui /omitetul .xecutiv care avea !arcina ! or$ani%e%e $uvernul munici al. Kn or$ani!m eficace. /omuni#tii fceau arte din el, dar erau n minoritate. Kn alt curier, n uniform, intr #i rma!e n ra$. ) Ar!enalul e n m"inile noa!tre. ) 3ancurile1 Antreb RDo. ) Au ornit ! re 6ae(in$>. ) 7aci arte din armat1 .ra un !oldat care a arinea 9ivi%iei no 1, cea n care !e aflau mai muli comuni#ti. RDo i u!e o !erie de ntrebri. Omul r! undea cu o voce lin de amrciune. 5tteai ! te ntrebi la ce bun 4nternaionala. 3otul fu!e!e cedat bur$>e%iei din @uomindan$. Prinii !oldailor, n mare arte rani, erau !ilii ! re!te%e o coti%aie foarte mare fondului de r%boi, n tim ce bur$>e%ia ltea o cot mo 1+J Qic- Y'Y v`iau !Y'Si re]a n o!e!ie m"nturile, erau m iedicai de ordinele venite de !u!. Altfel aveau ! !tea lucrurile dac ora#ul 5>an$>ai avea ! fie luat, a#a $"ndeau !ol-i comuni#ti2 Antruc"t l rivea, el nu credea c vor i%b"ndiV%"nd lucrurile doar dintr-un !in$ur un$>i, omul ddea ar$umente uin convin$toare0 din ! u!ele lui n! nu era $reu ! tra$i unele conclu%ii im ortante. ) @r%ile Co#ii, r! un!e RDo, recum #i oliiile muncitore#ti aveau ! ia fiin la 5>an$>ai. :a Qan;ou !e aflau dou !ute de mii de #omeri. Si RDo #i me!a$erul !e o reau mereu, ciulind urec>ile ca ! aud ce !e etrecea afar.

) 9a, Qan;ou, %i!e omul. Stiu2 Vocile lor nbu#ite reau ! rm"n #i c"nd tceau, n rea(ma lor, !trate n aerul care fremta ca #i cum #i el ar fi a#te tat ! aud detunturile. Am"ndoi erau cu $"ndul la Qan;ou &ora#ul cel mai indu!triali%at din ntrea$a />in'. Acolo era n cur! de or$ani%are o nou armat Armata Co#ie. />iar n acel moment, oamenii din !eciile muncitore#ti nvau ! tra$ cu u#ca2 /en !ttea e !caun cu umnii e $enunc>i, rivindu-l e curier fr ! !coat vreo vorb. ) 3otul de inde de refectul din 5>an$>ai, relu RDo. 9ac e din ai no#tri, n-are ro!t ! ne !inc>i!im de ma(oritate. 9ac e de drea ta2 /en !e uit la cea!. An ma$a%in !e aflau e uin trei%eci de endule unele mer$eau, altele nu care artau fiecare alt or. 5e au%ir iar m u#cturi, din ce n ce mai frecvente, reu-nindu-!e ntr-o avalan#. /en #ovi nainte de a-#i arunca oc>ii ta !trad. Ai venea $reu ! !e de! rind din ace!t univer! alctuit din orolo$ii crora nu le !a de !oarta Cevoluiei. Acel du-te vino al curierilor i%buti !-l readuc la realitate. 5e >otr ! !e uite la ro riul !u cea!. ) . ora atru. Acum am utea afla2 Cidic rece torul telefonului de cam anie #i-l u!e, fu-tio!, din nou n furc. C ) Prefectul e!te de drea ta, i ! u!e lui RDo. \ /uvintele de ordine !unt cele ! u!e de alba#tri, relu ) 3rebuie ! extindem Cevoluia #i a oi ! ne ocu aY Y,. 5 un #i altele mai mbucurtoare. 9ar alba#trii dau !erio! de refacerile n rofun%ime, ! u!e RDo, dar vorbeie t*ur$ne%ilor ceea ce le-au f$duit, n vreme ce noi?nu dm lui !unau mai mult ca o ntrebare dec"t ca un r! un!. 5e a. Muncitorilor ce le-am romi!. Ce c 4nternaionala con!ider nece!ar ! la!e deocamdat( @ataI Ui!e /en fr ! ridice oc>ii din m"nt. Mai uterea n m"inile bur$>e%iei. O !tare de rovi%orat. Vom fi (nt"i trebuie !-l ucidem e Fian$ Fie!>i. 7urai. M-am nt"lnit cu #tafetele !o!ite de e front. Orice Ratov nu !co!e!e nici un cuv"nt. 5e >otr n !f"r#it #i %i!e0 mi#care muncitorea!c e!te inter%i!. Fian$ Fie!>i a dat orb \ Vorbim de! re viitor. 9eocamdat ai no#tri !unt ! !e tra$ a!u ra $revi#tilor, lu"ndu-#i n realabil anumite omor"i9a, a#a e. 3otu#i, RDo, nu ot ! fiu de aceea#i rerecauii. re cu tine. :a nce utul Cevoluiei, c"nd eram nc un revoO ra% de !oare trun!e n camer. Pe cer, ! rtura dintre mionar !ociali!t, #i eu ca muli alii, m m otriveam tacticii nori devenea din ce n ce mai mare #i mai alba!tr. 5trada ado tate de :enin n Kcraina. Antonov, a#a !e numea comi!aera din nou n!orit. An ciuda !alvelor de tun tra!e de cei aflai ? ? -' FPF-F0 [] c-]-]' ]-]^ ^ -^ N ]N -^ n trenul blindat, aveai im re!ia c e vorba de un tren l!at de i%beli#te. 3r$eau din nou. RDo #i /en !e uitau nc la el, dar fr !-i mai acorde mare im ortan2 Oare du#manii nu !e aflau altundeva1 An a ro ierea lor1 /u rin! de n$ri(orare, RDo rivi trotuarele care !trluceau !ub !oarele ca ricio!. 9eodat, e trotuar !e lun$i o umbr. RDo ridic oc>ii. .ra Ratov. ) 6-or ! treac nici cinci! re%ece %ile, relu RDo, #i $uvernul @uomindan$ului va inter%ice #i fiinarea !eciilor noa!tre de a!alt. M-am nt"lnit mai adineauri cu ofierii alba#tri, trimi#i de e front entru a ne !onda. M-au !ftuit, n mod in!idio!, ! le dau lor armele, ar$ument"nd c la ei vor fi n mai mare !i$uran. Vor ! de%arme%e $arda muncitorea!c. Vor avea de artea lor Poliia, /omitetul, Prefectul, Armata #i2 Armele. Pentru a a(un$e aici ne-am r!culat1 3rebuie ! ne retra$em din @uomindan$, ! i%olm artidul comuni!t #i, dac e o!ibil,

!-i conferim lui uterea. 6u mai oate fi vorba de o artid de #a>, ci de a cu$eta ad"nc la !oarta roletariatului. /e-i vom ! une1 /en !e uita la !andalele n care !e vedeau de$etele lui fin ci%elate, dar rfuite. ) Muncitorii au dre tate c"nd declar c intr n $reva Si noi le ! unem ! ncete%e. Tranii vor !-#i redob"ndea!c m"nturile. Au dre tate. Si noi le inter%icem !-#i fac dre tate. 9e atunci, ddu!e ordin ! fie are!tai toi ro rietarii minelor. 4-a are!tat #i i-a condamnat la %ece ani de munc !ilnic. Vina0 !abota(. 6-a avut loc nici un roce!. A#a i !-a n%rit lui2 Si :enin l-a felicitat e comi!ar. Am rote!tat cu toii. .ra vorba de adevrai ex loatatori, de! re ro rietari vorbe!c2 Am rote!tat2 Muli dintre noi fu!e!erm n mine, condamnai la munc !ilnic, fire#te. 9ar fu!e!em (udecai. 4at de ce am con!iderat c trebuie ! demon!trm c !-a comi! o nedre tate trimi"ndu-i la ocn fr a fi fo!t (udecai. 3otu#i2 9ac am fi obinut ! fie eliberai, roletariatul n-ar mai fi nele! nimic. :enin avu!e!e dre tate. Fu!tiia era de artea noa!tr, dar :enin avea dre tate. Si noi am fo!t m otriva acordrii unor uteri exce ionale oliiei. 3rebuie ! rocedm cu b$are de !eam. /uv"ntul de ordine actual e bun0 ! extindem Cevoluia #i a oi !-o ad"ncim. :enin n-a ! u! imediat ce a luat uterea &ntrea$a utere 5ovietelor'. ) 9ar nici n-a ! u! &ntrea$a utere men#evicilor'. An orice !ituaie ne-am afla, nu utem fi con!tr"n#i ! le dm armele alba#trilor. 6iciodat. 7iindc atunci !-a %i! cu Cevoluia2 A#a c2 Kn ofier al @uomindan$ului intr n odaie. .ra un om !cund #i bo!. 5emna mai mult cu (a one%ii dec"t cu cei din neamul lui.? ) Armata va fi aici ntr-o (umtate de or. 6u rea mai avem arme. /"te ne utei da1 C /en !trbtea odaia n lun$ #i n lat. Ratov a#te t r! un!ul lui RDo. ) Miliiile muncitore#ti trebuie ! rm"n narmate. ) /ererea mea a fo!t a robat de $uvernul din Qan;ou, r! un!e ofierul. RDo #i /en %"mbir. 3 ) V ro$ ! controlai. RDo u!e m"na e telefon. ) />iar dac ordinul2, nce u ! ! un /en cu o voce furibund. ) :a!-o balt, !tri$ RDo. 5ttea la telefon, a!cult"nd. Ratov a uc cel de al doilea rece tor. Am"ndoi le u!er n acela#i moment n furc. ) Line, %i!e RDo. Oamenii !unt nc la o!turile de atac. ) Artileria va fi aici n cur"nd, %i!e ofierul. O ! terminm re ede treaba a!ta2, %i!e art"nd trenul blindat, e#uat !ub cerul n!orit. 9a, vom termina noi. Putei ! ne nm"nai armele m"ine !ear1 Avem nevoie de ele, ur$ent. Mr#luim, ndre t"ndu-ne ! re 6ae(in$>. ) 6u cred c vom utea recu era mai mult de (umtate din arme. ) 9e ce1 ) 6u toi comuni#tii vor acce ta ! vi le redea. ) />iar dac le vei ! une c ace!ta e!te ordinul din Qan;ou1 ) />iar dac-ar fi venit de la Mo!covaI .ra evident c ofierul clocotea de m"nie, de#i ncerca, #i i%butea, ! !e !t "nea!c. ) M ro$2 Vedei ce utei face. Voi trimite un emi!ar n (urul orei #a te, %i!e, #i ie#i din odaie. ) .#ti de acord ! le dm armele1 Al ntreb RDo e Ratov. ) Ancerc ! m dumire!c. 3rebuie, de bun !eam, ! te duci la Qan;ou. /e vrea 4nternaionala1 An rimul r"nd ! !e !lu(ea!c de armata @uomindan$ului entru a reunifica

/>ina. A oi !e va ocu a de ro a$and #i de c"te toate. Cevoluia trebuie ! !e tran!forme de la !ine din revoluie democratic n revoluie !ociali!t. ) 3rebuie ! fie uci! Fian$ Fie!>i, %i!e /en. ) Fian$ Fie!>i nu ne va n$dui ! a(un$em "n acolo, f (! un!e RDo. 6-are cum. 5e oate menine aici doar bi%uin-du-!e e venitul adu! de vmi #i e contribuiile bur$>e%iei. Lur$>e%ia n-are de $"nd ! ltea!c fr a rimi ceva n !c>imb. Vom fi nevoii ! ltim cu muli mori dintr-ai no#tri2 ) Vorbim ca ! nu tcem, ! u!e /en. ) Mai !lbe#te-neI Ui!e Ratov. 6u cumva cre%i c l oi omor e Fian$ Fie!>i fr ! ai autori%aia /omitetului /entral, !au, cel uin, acordul dele$atului 4nternaionalei1 ) 3e vei duce ! !tai de vorb cu cei de la Qan;ou1 Al ntreb /en e RDo. ) Linenele!. /en mer$ea iar de-a lun$ul #i de-a latul camerei, trec"nd e !ub toate endulele, cea!urile de#te ttoare, !au cutiile din care ie#ea c"te o !ric entru a !tri$a0 &/ucu', toate m!ur"nd tim ul care trecea. ) /e ! un eu nu-i $reu de nele!, relu /en. . vorba de ceva e!enial. 5in$urul lucru ce trebuie nea rat fcut. 3rebuie ! fie revenii. ) Vei a#te ta ! m ntorc cu r! un!ul lor1 /en e%ita !-i r! und. RDo #i ddu !eama c nu cuvintele ro!tite de Ratov l utu!er convin$e. Stia de a!emenea c nici un ordin dat de 4nternaional nu utea !ati!face dorina lui /en, ivit din ad"ncuri, de a deveni revoluionar. 9ac, doar din di!ci lin, a!culta de ordinele rimite, ar fi trebuit ! renune la orice aciune. RDo rivi trec"nd e !ub cea!ornice e acel om o!til care !e !acrifica!e Cevoluiei, !acrific"nd #i e alii, #i e care Cevoluia avea robabil !-l obli$e ! !e !cufunde ntr-o cumlit !in$urtate, o ulat doar de amintirile unor a!a!inate. RDo l !imea e /en ca fiind unul din ai lui. 5e aflau totu#i Pe o%iii diferite. 6u utea !ta alturi de el, dar nici nu !e Putea nde rta. 7ria de arme2 />iar n cli a c"nd rivea trenul blindat Pe care aveau, oate, !-l atace m reun, !imea c !e vor de! ri, a#a cum !e nt"m l !-i dai !eama c rietenul din rea(ma ta !e afl n ra$ul unei cri%e de nebunie !au de e Y le !ie, de#i e!te nc erfect lucid. /en nce u din nou ! mear$ de colo "n colo. 9aY, din ca , n !emn de rote!t #i !f"r#i rin a %ice0 &LineI', a#a cum faci c"nd vrei ! lini#te#ti un co il. Kn vuiet, din ce n ce mai mare, dar confu%, invada odaia a#a nc"t ciulir cu toii urec>ile ca !-#i oat da !eama ce era #i de unde venea. Aveai im re!ia c urc din mruntaiele m"ntului. ) Ubierete, %i!e RDo. Oameni care %biar. Vuietul !e a ro ia, lim e%indu-!e. ) 5 fi intrat #i n bi!erica ru!1 Antreb Ratov. Muli dintre membrii $uvernului !e refu$ia!er n bi!eric. 5tri$tele !e a ro iau, ca #i cum ar fi venit de la eriferie ! re centru. 6u !e utea nele$e ce ! un. Ratov #i arunc oc>ii ! re trenul blindat. ) 5 fi rimit ntriri1 5tri$tele, tot nede!lu#ite, !e a ro iau ca #i cum vocile ar fi dorit ! anune o #tire de mare im ortan, ce trebuia ! fie cuno!cut de toat lumea. :u t"ndu-!e cu ele, un alt %$omot c"#ti$ teren #i deveni di!tinct #i atot uternic0 m"ntul era %$uduit de a#ii unor oameni care mer$eau n caden. ) Armata, %i!e Ratov. Ai no#tri.

7r doar #i oate. 5tri$tele au%ite adineauri erau aclamaii, im o!ibil de deo!ebit de i etele de ! aim. RDo #i aminti c mai au%i!e o dat lumea !tri$"nd a#a0 oamenii ce fu$eau de e m"nturile inundate. Pa#ii !acadai !e re!c>imbar ntr-un tro it, a oi !tatur locului. 5e o ri!er doar entru a orni n alt direcie. ) :i !-a ! u!, robabil, c trenul blindat !e afl aici, %i!e RDo. /ei aflai n tren au%i!er #i ei a#ii #i !tri$tele, oate nu at"t de bine ca ei, dar au%i!er de!lu#it, rin re%onana trenului blindat. Kn vacarm nemai omenit. 9in tren !e tr$ea rin fiecare ferea!tr. /u mitraliere, cu u#ti, cu tot ce aveau. Ratov fu!e!e #i el ntr-un tren blindat n 5iberia. 7r ! !e oat m otrivi, urmrea cu $"ndul a$onia trenului aflat fl faa luiOfierii ddu!er ordin ! !e tra$ oricum #i oric"nd. /e uteau oare face oamenii aflai n tren cu o m"n e telefon #i cu cealalt e revolver1 7iecare !oldat #tia foarte b(ne ce n!eamn %$omotul !ta. 5e re$teau oare ! moar m reun, !au ! !e ncaiere n acel !ubmarin care nu avea ! ia! niciodat la !u rafa1 3renul intra!e ntr-un fel de tran!. 5e tr$ea de retutindeni. U$uduit de ro ria lui frene%ie, rea c vrea ! !e !mul$ din #ine, ca #i cum furia oamenilor di! erai aflai nuntrul lui, ar fi trun! n armura care !e %btea #i ea ! !ca e. Ratov era fa!cinat nu at"t de %arva fcut de oamenii care #i !imeau moartea a roa e, ci mai ale! de freamtul #inelor care ineau n fr"u urletele ca o cma# de for. Antin!e m"na, entru a-#i dovedi c el, cel uin, nu arali%a!e. Pe!te trei%eci de !ecunde vacarmul ncet. Pe dea!u ra %$omotului fcut de a#ii !oldailor #i de tic-tacul endulelor din cea!ornicrie, !e au%ir bufniturile unor fiare i%bite de m"nt. 3r$ea artileria armatei revoluionare. An ! atele fiecrei fere!tre a trenului blindat, un om au%ea %$omotul, #tiind c aude $la!ul ro riei lui mori. C Partea a treia +9 MAC34. 5e a ro iau de ora#ul Qan;ou. 7luviul era aco erit de ambarcaiuni. /o#urile ar!enalului a rur dea!u ra unui ) /om aniile !trine le-au dat ordin ! lece, de frica rec>i%iiei. :a 5>an$>ai toat lumea credea c rec>i%iia avu!e!e loc. ) :a ce or leac tran!bordorul1 ) 7ace cur!e din (umtate n (umtate de or. Mai avea de a#te tat dou%eci de minute. 4e#i din ort #i o lu la nt"m lare, e una din !tr%ile ora#ului. 4ci #i colo, n fundul unor rvlii, ardeau lm i cu $a%. Mai de arte, c"iva co aci #i ca!e cu aco eri#uri terminate rin imen!e coame, urcau ! re v%du>ul n care !e ivi!e de cine #tie unde, d"mb a roa e mvMbii !ub d"rele de fum. An !f"r#it, n lumina oate c>iar din bl"ndeea cerului, o lumin menit ! !e alb!trie a !erii de rimvar, !e %ri #i ora#ul, cu maie!tuoa"mbine !u!, !u! de tot, cu acea ivit din noa te, !ele lui coloane, din faa numeroa!elor brci. An rimul lan, n ciuda !oldailor #i or$ani%aiilor muncitore#ti, n fundul !e v%ur lim ede va!ele de r%boi ale multor ri din Occi. ? &u ?& ^0 [ ] ?&?& ] u ][ dent. 9e #a!e %ile RDo mer$ea n !u!ul fluviului, fr ! fi nmit nici o #tire din 5>an$>ai. O !iren de e un va! !trin #uier. Q"rtiile lui RDo erau n re$ul #i nu era entru rima oar c"nd aciona clande!tin. 5in$ura recauie e care o lu fu cea de a !e a ro ia de ror. ) /e vor1 Antreb RDo, adre!"ndu-!e unui mecanic. \ 5 afle dac avem la bord ore% !au crbune. 6u e ermi! ! le debarci n ort. ) /u ce dre t1

) Kn retext. 9ac aducem crbune nu %ic nimic, dar fac ce fac #i de%armea% va orul n ort. . im o!ibil ! a ro vi%ionm ora#ul. An de rtare, co#uri de fabrici, elevatoare, re%ervoare0 aliaii revoluiei. RDo #tia cum arat un ort n lin activitaOF. :/il.il ivruiuuvn aN (W W-\ te. 4n cel din faa lui erau doar brci cu "n%e e!ute din fire de bambu!, #i tor iloare. RDo #i u!e binoclul. Kn va! comercial2 9ou, trei. Or mai fi fo!t #i altele. Va orul e care !e afla el avea ! ancore%e la K-Fian$. 9e acolo avea ! ia tran!bordorul entru a a(un$e la Qan;ou. /obor e c>ei, un ofier !u rave$>ea felul cum !1 de!f#ura debarcarea. ) 9e ce !unt at"t de uine va oare n ort1 Antreb RDo du$>enelor, vraci. ) Pe firmele lor tronau broa#te ), cei care tmduiau rin anumite buruieni, !cribi, a!trolo$i, vr(itori, $>icitori, #i vedeau de treburile lor nocturne n acea lumin tulbure ce #ter$ea etele de !"n$e aflate e !tr%ile ora#ului. Kmbrele l!ate de oameni nu !e a#terneau e trotuare, ci iereau n$>iite arc de lumina alb!truie #i fo!fore!cent. Kltima licrire a unei flcri a rin!e n acea!t !ear unic, undeva n lume !au dea!u ra luminilor, o$ora ! ! ele m"ntul, !trlucind nc n fundul unei imen!e corbii dea!u ra creia trona o a$od at"t de !u$rumat de ieder nc"t rea nea$r. Mai de arte, un batalion !e ierdea n noa tea nceo#at. Mer$ea de-a lun$ul fluviului ntr-o >rmlaie de clo oei, de lci de atefon. 6oa tea era >rtnit de lumini. RDo cobor #i el ! re fluviu #i a(un!e n faa unui #antier. Llocuri mari de iatr2 Cm#ie din %idul dobor"t, entru a celebra eliberarea />inei. 3ran!bordorul !o!i!e. Kn !fert de or, at"t mai ot rivi ora#ul urc"nd ! re cer ta acea!t !ear, #i %i!e RDo. A(un!e n !f"r#it la Qan;ou. .rau tr!uri care a#te tau e c>ei, dar RDo >otr ! o ia Pe (o!. .ra mult rea nervo! ca ! oat !ta locului. 3recu e l"n$ conce!iunea e care Marea Lritanie o r!i!e n ia3 6uarie, #i a oi e l"n$ marile bnci !trine, nc>i!e, dar n care nu !e in!tala!er nc noii locatari. &/iudat an$oa!I 5imea du ul!aiile inimii c re! ira $reu. 9oar nu cu inima tra$i aer n ie tI' 5en%aia !e lu ta cu mintea lui. Si !en%aia era mai tare. :a colul unei !tr%i, dincolo de o $rdin mare, lin de omi n floare reau cenu#ii n ceaa ve! eral v%u co#urile manufacturilor din ve!t. 6ici urm de fum. 9u c"t a uca!e ! vad, doar Ar!enalul era n lin activitate. 5 fie oare cu utin ca Qan;ou, ora#ul de la care comuni#tii din e lumea ntrea$ a#te tau !alvarea />inei, ! fie n $rev1 An Ar!enal !e lucra2 5e uteau oare bi%ui doar e Armata Co#ie1 6u mai ndr%nea !-#i iuea!c a#ii. 9ac Qan;ou nu era ceea ce-#i nc>i uiau toi ai lui, cei de la 5>an$>ai erau condamnai la moarte. Si !oia lui. 9a, #i MaD #i el. 9ele$aia 4nternaionalei. An !f"r#itI Antrea$a cldire era luminat. RDo #tia c la ultimul eta( !e afla biroul lui Lorodin. :a arter era ti o$rafia. 7unciona, n nc ere >uruia un ventilator, care ar fi avut mare nevoie ! fie re arat. Kn a%nic !e uit la RDo, #i mai ale! la uloverul lui $ri cu $uler r!fr"nt. 5ocoti c cel aflat n ra$ e (a one%, #i a atare i art cu de$etul unde !e afl !oldatul care avea !arcina ! conduc !trinii. 9u ce rivi >"rtiile, l ntovr#i e RDo, "n la !ediul 4nternaionalei, care !e ocu a de !ituaia ora#ului 5>an$>ai2 7u rimit de un brbat, de! re care RDo #tia doar c or$ani%a!e rimele in!urecii n 7inlanda. Ai !tr"n!e m"na, ! un"ndu-i c numele lui e!te Volo$>in.

.ra un om n v"r!t. 5e n$r#a!e a#a cum !e n$ra# femeile2 Poate c #i tr!turile feei, de!tul de accentuate, dar cam rea fine #i cumva co ilre#ti ! fi contribuit la formarea ace!tei im re!ii. 9e#i era alb la fa, avea ceva de levantin. Prul crunt era tiat !curt #i totu#i c"teva #uvie date cu m"na e ceaf, !e ntorceau mereu e obra(ii lui, at"rn"nd ca ni#te an$lici !crobite. ) /red c am luat-o e o cale $re#it la 5>an$>ai, %i!e RDo. 5e mir au%indu-!e ro!tind acea!t fra%. @"ndurile lui mai re ede dec"t #i ddu!e el !eama. 3otu#i, fra%a $x rima!e ex1 Ot ceea ce de fa t voia ! ! un. 9ac Qan;ou ((K utea veni n a(utorul !eciilor de la 5>an$>ai, a reda arcele ec>ivala cu o !inucidere. Volo$>in #i b$ m"inile n bu%unarele uniformei #i nfund"ndu-!e n fotoliul !u, ddu din ca . ) 4ar1 Ui!e rintre dini. ) Mai nt"i, a# vrea ! #tiu ce !e etrece aici. ) Ui mai de arteI 9e ce cre%i c rocedm $re#it la 5>an$>ai1 ) 9e ce, de ce oare manufacturile nu mai lucrea%1 ) 5tai uinI /ine rote!tea%1 ) /ei care fac arte din $ru urile de lu t. Si terori#tii. ) Pe ia mai d-i #i dracului. /eilali2 5e uit lun$ #i ntrebtor la RDo. ) /e vor ceilali1 ) 5 ia! din @uomindan$. 5 or$ani%e%e un artid comuni!t inde endent. 5 confere uterea Kniunilor. Si, mai ale!, ! nu redea armele. 9a, a!ta mai re!u! de toate. ) O in una #i bun2 Volo$>in !e ridic din fotoliu #i !e a ro ie de ferea!tr. Privirea i era ndre tat ! re fluviu #i ! re dealurile ce ncon(urau ora#ul. Pe faa lui nu !e afla nici o urm l!at de (Yndurile !au de !entimentele e care le nutrea. 9oar o ex re!ie de mare inten!itate anima c>i ul ace!tui om, a#a cum animea% #i feele !omnambulilor. .ra un om mic de !tat #i $ra!. V%ut din ! ate, o!"n%a acumulat e ! inare rea o cocoa#. ) Am !-i ! un2 9ac ie#im din @uomindan$, ce vom utea face1 ) Mai nt"i vom crea miliii. Pentru fiecare uniune de lucru, entru fiecare !indicat. ) Si cu ce le vei narma1 Aici Ar!enalul !e afl n to"inile $eneralilor, iar Fian$ Fie!>i e !t "n e cei din 5>an$>ai. Au fo!t tiate le$turile cu Mon$olia. /a atare, nu mai ne vin arme din Cu!ia. ) :a 5>an$>ai, Ar!enalul a fo!t luat de noi. ) 7iindc armata revoluionar !e afla n ! atele vo!tru. 6u n faa voa!tr. /"tor oameni le vom utea da arme1 Poate muncitorilor. Uece mii de oameni, nu mai mult. 9ac unem la !ocoteal #i nucleul comuni!t al &Armatei de 7ier' nc %ece mii. Uece $loane entru fiecare om. Am otriva ceior narmai de noi !e vor ridica, c>iar aici, #a te%eci #i cinci de mii de oameni. 7r a mai une la !ocoteal e Fian$ Fie!>i #i e ceilali dornici ! !e alture la rima m!ur cu caracter efectiv comuni!t e care o vom lua. Si, vrei !-mi ! ui, cu ce vom a rovi%iona tru ele noa!tre1 ) 3urntoriile, manufacturile1 ) 6u ne mai !o!e!c materii rime. 6emi#cat, Volo$>in, v%ut a#a cum l vedea RDo, doar din rofil, continu0 ) Ora#ul Qan;ou nu e!te ca itala muncitorilor. . ca itala #omerilor. 6-avem arme. Poate e un noroc. An unele cli e mi %ic0 &9ac le dm arme vor tra$e n noi'. 3otu#i2 Mai !unt

#i alii. /ei care munce!c cinci! re%ece ore e %i, fr ! cr"cnea!c, #tiind c &revoluia noa!tr' nu rea are #an!e de i%b"nd. RDo !imea c !e !cufund, ca ntr-un vi! ru, din ce n ce mai ad"nc. ) Puterea nu !e afl n m"inile noa!tre, continu Volo$>in. A arine $eneralilor din @uomindan$ul &de !t"n$a' cum !e %ice. 6u vor acce ta, a#a acum nu acce t nici Fian$ Fie!>i ! dea a(utor !ovieticilor. A!ta e !i$ur. 6u ! un c nu ne utem !lu(i de ei, dar trebuie ! rocedm cu b$are de !eam. &Si dac ora#ul !ta nu e dec"t un decor !cldat n !"n$e2' #i %i!e RDo, fr a ndr%ni !-#i duc $"ndul "n la ca t. &3rebuie ! m nt"lne!c cu Po!!o%, nainte de a leca de aici'. Po!!o% era de fa t !in$urul om n care RDo avea de lin ncredere. &9a, trebuie !-l vd2' ) 6u mai de!c>ide $ura #i nu te mai uita la mine a#a cum te uii, ca un nuc, %i!e Volo$>in. :umea crede c ora#ul Qan;ou e comuni!t. /u at"t mai bine. Prerea lor e!te r 6 oma$iu adu! ro a$andei noa!tre. 6u e!te n! o dovad a lucrurile !tau cum cred ei. \ /e in!truciuni dai n momentul de fa1 ) 5 ntrii nucleul comuni!t al armatei de fier. Putem oune #i noi c"te ceva e unul din talerele balanei. Prin noi n#ine nu alctuim o mare utere. @eneralii care lu t aici alturi de noi, i ur!c e !ovietici tot at"t de mult ca #i Fian$ Fie!>i. Stiu ce ! un. Vd %i de %i ce !e etrece n (urul meu. Orice lo%inc lan!at de comuni#ti ne va fi atribuit nou, celor de aici, #i !ituaia a!ta i va determina ! !e alie%e cu (ian$. 5in$urul lucru e care-l utem face e!te !-l dm (o! e Fian$, !lu(indu-ne de $enerali. Pe urm, #i n acela#i fel, nevom de!cotoro!i de 7en$ Xu-5>ian$. A#a am rocedat cu $eneralii e care i-am nlturat, m ro$, e cei m otriva crora am lu tat cu a(utorul lui Fian$. Pro a$anda aduce n r"ndurile noa!tre tot at"ia oameni c"i le aduc lor victoriile re urtate. Krcm m reun cu ei. 4at de ce trebuie ! d#ti$m tim . Cevoluia nu !e oate menine, dec"t d"ndu-!e dre t democraie. Prin n!#i natura ei, trebuie ! fie !ociali!t. 3rebuie ! l!m lucrurile ! mear$ de la !ine. O ! !e na!c. 5-ar utea ! avorte%e dac ne ame!tecm. ) 6u %ic nu, dar marxi!mul !e afl at"t !ub !emnul unei fataliti, c"t #i !ub cel al exaltrii unei voine. Ori de c"te ori fatalitatea are recdere a!u ra voinei, nce ! m tem. ) Kn cuv"nt de ordine dat doar de comuni#ti ar duce, m ro$, la unirea imediat a tuturor $eneralilor. Am otriva noa!tr0 dou !ute de mii de oameni contra dou%eci de mii. 4at de ce trebuie ! v unei bine cu Fian$ Fie!>i. 9ac nu vei i%buti, redai armele. ) 9ac a#a !tau lucrurile, nu trebuia ! facei Cevoluia din Octombrie. /"i bol#evici au artici at1 ) /uv"ntul de ordine & ace' ne-a adu! ade%iunea ma!elor. ) .xi!t #i alte cuvinte de ordine. ) Premature. M ro$, >ai, ro!te#te-leI ) 5u rimarea imediat a aren%ilor #i a creanelor. Cevoluia rnea!c, fr combinaii dubioa!e #i fr bee n toate. 3 An tim ul celor #a!e %ile c"t mer!e!e cu va orul, RDo avY #e!e rile(ul ! con!tate c ideile lui erau ntemeiate. An acele ora#e fcute din ar$il, a#e%ate de milenii la con. 7luena r"urilor, cei !raci aveau ! li !e alture ca #i ranii f( muncitorii. ) Tranii !e iau ntotdeauna du cineva. /"nd du ( muncitori, c"nd du bur$>e%i2 ) 6uI O mi#care rnea!c nu oate dura dec"t a$"ndu-!e de muncitorimea din ora#e. /"nd !e r%vrte!c, ranii nu ot face dec"t r!coale, nu revoluii. .!te de la !i? ne nele!. /a

atare, nu oate fi vorba ca rnimea ! fie de! rit de roletariat. Anularea creanelor e!te o lo%inc de lu t, !in$ura ca abil ! mobili%e%e ranii. ) Si bine nele!, m rirea terenurilor, %i!e Volo$>in. ) A# vrea ! adau$ c muli din rani care n-au du ce bea a !unt ro rietari, dar munce!c entru arenda#i. 3oat lumea #tie a!ta. Pe de alt arte, trebuie ! atra$em de artea noa!tr c"t mai re ede o!ibil, $r%ile uniunilor muncitore#ti din 5>an$>ai. Si ! ne m otrivim din r! uteri ca ele ! fie de%armate. .le vor con!titui fora noa!tr cci numai a#a i vom utea ine ie t lui Fian$ Fie!>i. ) 9e ndat ce vei lan!a lo%inca a!ta, !-a %i! cu noi. ) 9ac a#a !tau lucrurile, vom ierde n orice ca%. :o%incile comuni!te #i croie!c !in$ure drumul #i mer$ nainte c>iar c"nd le abandonm. . nevoie doar ca cineva ! le in un di!cur!, entru ca ranii ! dorea!c ! aib m"nt, dar nici o cuv"ntare nu-i va utea convin$e ! nu mai dorea!c. 3rebuie ! acce tm ! artici m alturi de tru ele lui Fian$ Fie!>i la nbu#irea r!coalei. /e ai de %i!1 5au ne vom com romite definitiv, !au tru ele lui, mai de voie mai de nevoie, ne vor di!tru$e. ) :a Mo!cova, toat lumea e de rere c "n la urm va trebui ! ne de! rim, dar nu e nc momentul. ) 9ac e vorba ! umblm cu foflrlica, nu redai armele. A!ta ar n!emna ! le redai #i oamenii tovar#ii no#tri. ) 9ac re! ect in!truciunile, Fian$ nu va lua nici o m!ur. ) 7a tul de a ine !au nu !eam de in!truciuni, nu &oate !c>imba !ituaia actual. /omitetul, Ratov #i cu mine Y or$ani%at $r%ile muncitore#ti. 9ac dorii ! le di!tru$ei, toi roletarii din 5>an$>ai vor !ocoti c au fo!t trdai. ) /a atare, l!ai lucrurile ! mear$ a#a cum am %i!. ) Kniunile muncitore#ti !e or$ani%ea% de la !ine, mai aee! n cartierele !race. Vrei ! inter%icei !indicatele n numele 4nternaionalei1 Volo$>in !e du!e din nou ! re ferea!tr. Anclin ca ul #i faa i fu ncadrat de dubla lui brbie. 6oa tea !e ivea, n!oit de !tele ce nu !trluceau nc. ) 9ac ne de! rim de ei, ne ndre tm n mod !i$ur ! re ier%anie. Mo!cova nu va tolera ! ie#im acum din @uomindan$. Partidul comuni!t c>ine% e!te mai iavorabil unei nele$eri dec"t Mo!cova. ) /ei din v"rf. 3ovar#ii no#tri nu vor reda toate armele c>iar de vom rimi ordin de la voi. 6e (ertfii, fr a-l utea n! otoli e Fian$ Fie!>i. Lorodin oate ! une Mo!covei cum !tau lucrurile. ) Mo!cova e la curent. Ordinul referitor la redarea armelor a fo!t dat alaltieri. 6ucit de acea!t ve!te, RDo nu $!i imediat vorbe entru a r! unde. ) 5eciile le-au redat1 ) Fumtate din ele, de abia2 An a(un, c"nd dormea !au vi!a la bordul va!ului, rice u!e c Mo!cova va rm"ne e acelea#i o%iii. Acum, c"nd afla!e cum !tau lucrurile, roiectul lui /en de a-l ucide e Fian$ Fie!>i rea ! ca ete o con!i!ten, cam confu% de altminteri. ) A# dori ! v mai ! un ceva2 9e fa t e vorba de acela#i lucru0 /en-3a-.ul, din 5>an$>ai, vrea !-l extermine e Fian$. ) A>aI 4at dar2 ) /e anume1 ) Mi-a trimi! un bileel n care mi !cria c vrea ! ma c"nd vei veni aici.

:u !cri!oarea de e ma!. RDo nu b$a!e "n atunci de c m"inile lui Volo$>in !emnau cu cele ale reoilor. &9e ce oare nu i-a ! u! ! urce "n acum1' !e ntreb. ) O roblem im ortant, & ! u!e Volo$>in cititY me!a(ul. A#a ! un toi0 & roblem im ortant2' ) /en !e afl aici1 ) 6-ar fi trebuit ! vin1 3oi o a #i un m"nt. A%i cred una, m"ine alta. 9a, /en e aici de dou !au trei ore. Va. Porul tu a tot fo!t o rit e drum. 3elefona, cer"nd ! fie c>emat /en n biroul lui. 6u-i erau rea a$reabile convorbirile cu terori#tii e care-i !ocotea mr$inii, or$olio#i #i li !ii de !im olitic. ) :ucrurile !tteau #i mai ro!t la :enin$rad c"nd 4ude-nici !e afla la orile ora#ului. Am !co!-o totu#i la ca t. /en intr. Purta, ca #i RDo, un ulover, fr alt >ain. 3recu e l"n$ RDo #i !e a#e% n faa lui Volo$>in. /amera vuia de %$omotul fcut de ti o$rafii de la catul de (o!. Prin marea ferea!tr er endicular a biroului intra noa tea, #i ntunecimea ei rea !-i de! art e cei doi oameni e are RDo i vedea doar din rofil. /en !ttea cu coatele e birou, in"ndu-#i brbia n m"ini. 6u fcea nici o mi#care. 5ttea a#a, ncordat #i d"r%. &/"nd cineva a(un$e ! fie at"t de den!, $"ndi RDo, nu mai !eamn a om. Oare nu utem lua contact unii cu alii dec"t rin !lbiciunile noa!tre1' 5e de%metici din !ur ri%a rodu! de !o!irea lui /en. A#i ddu !eama c veni!e ! ! un </en de!i$ur n-avea de $"nd ! di!cute= ce >otr"re lua!e. 9e cealalt arte, roiectat e fundalul no ii !cri(elite de !tele, !e afla Volo$>in. 7aa lui era br%dat de #uvie de r. /u braele u!e cruci# e ie t a#te ta. ) Ti-a ! u!1 Antreb /en art"ndu-l e RDo. ) Stii de!i$ur ce rere are 4nternaionala de! re aciunile terori!te, %i!e Volo$>in. 6-am de $"nd ! in un di!cur! cu rivire la acea!t roblem. ) /a%ul de fa !e deo!ebe#te de cele obi#nuite, Fian$ Fie!>i e!te )!in$urul er!ona( de!tul de o ular entru a menine unit bur$>e%ia, #i a o decide ! lu te m otriva noa!tr. V o unei, da !au nu, ca Fian$ ! fie executat1 3 /en !ttea nemi#cat, cu brbia n m"inile u!e e birou, #tia c di!cuia nce ut, de#i entru a!ta veni!e, nu era !eiiial entru /en. 6umai di!tru$"nd omul utea ! fie de acord cu !ine n!u#i. ) 4nternaionala nu are cderea ! !e ronune n fa-vOarea ace!tui roiect. Volo$>in vorbea ca #i cum ar fi enunat un adevr evident. 3otu#i, in"nd !eama de unctul tu de vedere2 /en nu reaciona. ) M ro$, cre%i oare c momentul e otrivit1 ) Ai refera ! a#te tai ca Fian$ !-i a!a!ine%e e ai no#tri1 ) Fian$ o ! dea ni#te decrete #i at"ta tot. A nu !e uita c fiul lui !e afl la Mo!cova. Si mai e ceva. Ofierii ru#i ai lui @allen n-au utut ie#i din 5tatul Ma(or. Vor fi torturai dac Fian$ va fi a!a!inat. 6ici @allen nici 5tatul Ma(or nu vor tolera o a!emenea fa t. Problema fu!e!e deci luat n di!cuie #i aici, #i %i!e RDo. .ra ceva care nu !una bine, ceva frivol, $uno!, n ! u!ele lui Volo$>in, care-l tulbura e RDo. 7u!e!e mult mai ferm c"nd ordona!e ! !e redea armele, dec"t acum c"nd di!cuta de! re a!a!inarea lui Fian$ Fie!>i.

) 9ac ofierii ru#i vor fi torturai, vor fi #i ba!ta. Si eu voi fi torturat. 6-are im ortan. Milioane de c>ine%i at"rn mai $reu n balan dec"t cinci! re%ece ofieri ru#i. Fian$ #i va l!a fiul n voia !oartei. ) A#a cre%i tu1 ) Si tu1 3u ce cre%i1 6ici mcar n-ai ndr%ni !-l omori. ) 6u nca e vorb c #i iube#te fiul mai uin dec"t !e iube#te e !ine n!u#i, %i!e RDo. 9ac nu i%bute#te ! un !lavil r!coalei ranilor, va fi r!it "n #i de ofierii lui. M tem deci c-#i va l!a co ilul n voia !oartei, du ce va fi rimit c"teva a!i$urri date de ni#te con!uli euro eni, !au ali m!crici de tea a lor. 3oi micii bur$>e%i, e care tu, Volo$>in, vrei !-i reune#ti, l vor urma de ndat ce va fi de%armat. Va trece de artea celui care deine uterea. Ai cu-Lo!c eu2 ) 6u mi !e are c lucrul !e im une de la !ine. 9e altfel mai !unt #i alte ora#e n afar de 5>an$>ai. ) Ai %i! c murii de foame. 9ac ierdei 5>an$>aiui cine v va mai a rovi%iona1 7enXu-5>ian$ v de! arte de Mon$olia #i nu va #ovi ! v la!e balt dac noi vom fi %dro. Lii. A#a nc"t nu vei mai obine nimic nici de la ru#i, nici e cealalt cale. /redei oare c ranii crora le tot f$duii c !e va roceda conform ro$ramului @uomindan$ului <+J Y !ut reduceri la arende, ! fim !erio#i, %u a#a= vor cr a de foame entru a >rni Armata Co#ie1 V dai e m"na @uomindan$ului. 5untei #i acum n m"na lui, dar vei fi n cur"nd #i mai mult. Poate ! fie ericulo!, dar nu im o!ibil, ! ncercm acum !-l atacm e Fian$ cu adevrate cuvinte de ordine revoluionare, ! ri(inii fiind de ranii #i roletarii din 5>an$>ai. Prima divi%ie e!te, a roa e n ntre$ime, comuni!t, nce "nd cu $eneralul #i !f"r#ind cu !oldaii. Vor lu ta alturi de noi. Si, du cum %ici, am !trat (umtate din arme. 9ac nu ncercm acum, n-avem nimic altceva de fcut dec"t ! !tm frumu#el cu #trean$ul de $"t. ) @uomindan$ul exi!t. 6u noi l-am creat. .xi!t. Si acum, n mod rovi%oriu, e mai tare ca noi. Putem !-l cucerim ! "ndu-l. /u alte cuvinte, introduc"nd n r"ndurile lui elementele comuni!te de care di! unem. Membrii @uominda-$ului !unt n marea lor ma(oritate extremi#ti. ) Stii tot at"t de bine ca #i mine c fora numeric nu contea% ntr-o democraie, c"nd e u! n !ituaia de a !e o une a aratului de !tat. ) Vom demon!tra c ne utem folo!i de @uomindan$ cu fa ta, nu cu vorba. 9e doi ani de %ile ne !lu(im de el. An fiecare lun, n fiecare %i2 ) 6umai n m!ura n care ai fo!t de acord cu !co ul e care l urmrea. 6iciodat c"nd era vorba de al vo!tru. V-ai rice ut !-i oferii cadourile du care t"n(ea0 ofieri, voluntari, bani, ro a$and, 5ovietele !oldailor, uniunile rne#ti, m ro$ a!ta e o alt ove!te. ) Si excluderea elementelor anticomuni!te1 ) Fian$ Fie!>i nu u!e!e !t "nire e 5>an$>ai. ) An mai uin de o lun am fi obinut de la @uomin-(an$ ! fie u! n afara le$ii. ) 9u ce ne va fi %drobit. Pe $eneralii din /omitetul /entral i doare n cot dac !unt uci#i militanii comuni#ti. Si la urma urmei, nu cre%i #i tu c ob!e!ia fatalitii economice (,i iedic Partidul /omuni!t />ine% #i oate c>iar #i Mo!co-v3= ! vad ce !are n oc>ii tuturor1 ) A!ta !e nume#te o ortuni!m. ) :a!-o balt. 9u rerea ta, :emn nu trebuia ! !e folo!ea!c de lo%inca &m rirea m"nturilor'. A!ta fi$ura #i n ro$ramul !ociali#tilor-revoluionari, care n-au fo!t de altminteri n !tare !-o un n a licare. Am rirea terenurilor a$ricole n!emna con!tituirea micilor ro rietari. /eea ce ar fi trebuit ! fac era colectivi%area imediat, ! nfiine%e !ov>o%urile. Au i%butit, du cum #tii, rin tactic. Si noi tot de tactic trebuie ! inem !eama. An momentul de fa !untei e cale ! nu mai utei controla ma!ele.

) /re%i oare c :enin a !t "nit ma!ele n cur!ul lunilor care !-au !cur! din a rilie "n n octombrie1 ) O fi ierdut controlul, din c"nd n c"nd, dar nu entru mult vreme. :enin a mer! ntotdeauna n direcia ! re care !e ndre tau ma!ele. :o%incile voa!tre mer$ m otriva curentului. 6u e vorba de un ocoli#, ci de dou direcii diferite care !e nde rtea% din ce n ce mai mult una de alta. /a ! utei aciona a!u ra ma!elor, a#a cum retindei c facei, ar trebui ! fii la utere. Si nu !untei. ) 6u de! re a!ta e vorba, %i!e /en, ridic"ndu-!e de e !caun. ) 6u vei i%buti ! unei !tavil aciunii rne#ti, ! u!e RDo. An momentul de fa, noi, comuni#tii, !untem cei care dm in!truciuni e care ma!ele nu le ot rivi altfel dec"t dre t o trdare. /redei oare c vor nele$e, c"nd rin cuvintele voa!tre de ordine le vei ! une ! a#te te1 ) />iar dac a# fi >amal n ortul din 5>an$>ai, cred c a# nele$e c a a!culta de ordinele date de Partid e!te !in$ura atitudine lo$ic, m ro$, a unui militant comuni!t. A#adar, toate armele trebuie ! fie redate. /en !e ridic #i el. 3 ) 6u te la#i omor"t ca ! a!culi de un ordin. Si nu fiindc ai rimit un ordin uci%i. Poate la#ii. Volo$>in ddu din umeri. ) A!a!inatul nu trebuie ! fie con!iderat dre t rinci. Pala cale a adevrului de ordin olitic. 9in ra$ul u#ii, RDo ! u!e0 ) Voi ro une, la rima reuniune a /omitetului /entral, m rirea imediat a m"nturilor, #i anularea creanelor. ) /omitetul n-o ! vote%e entru, ! u!e Volo$>in, !ur-%"nd entru rima oar de c"nd nce u!e di!cuia. /en a#te ta e trotuar. RDo du ce obinu adre!a ami-cului !u, Po!!o%, care era director n ort, ie#i n !trad #i !e a ro ie de /en. ) A!cult, %i!e /en. 9e#i !e aflau afar, tre idaiile ma#inilor din ti o$rafie re$ulate #i controlate, i %$uduiau din ca "n n icioare, n ora#ul adormit, toate fere!trele luminate artau c &9ele$aia' !ttea de ve$>e, ca #i oamenii care o alctuiau, bu!turi ne$re ntre canaturi. Pornir la drum. An faa lor, dou umbre identice aveau aceea#i !tatur #i erau mbrcai la fel o lua!er nainte. Privite din !trad, colibele cu aco eri#uri de aie reau umbre !l#luite undeva de arte, n afara lumii. 5e !cufundau n noa tea lini#tit #i !olemn, nvluite de un miro! de e#te #i !lnin r(it. RDo nu !e utea obi#nui cu tre idaiile ma#inilor care a(un$eau n toi mu#c>ii iui rin m"nt. 4 !e n%ri c acele ma#ini de fabricat adevruri, !e nt"lneau undeva cu e%itrile #i cu afirmaiile lui Volo$>in. /"t tim cltori!e cu va orul, nu nceta!e ! !e ntrebe n ce m!ur !e utea bi%ui e informaiile e care le deinea, d"ndu-#i !eama c"t de $reu i venea ! treac la aciune, dac refu%a ! a!culte ntru totul de ordinele date de 4nternaional. 9ar 4nternaionala !e n#ela. 6u !e mai utea ter$iver!a. Pro a$anda comuni!ta trun!e!e n r"ndul ma!elor, cotro ind-o ca un #uvoi de a , fiindc vorbele erau o$linda $"ndurilor e care le nutrea, n ciuda rudenei manife!tate la Mo!cova, #uvoiul nu mai utea fi o rit. Fian$ #i ddu!e !eama de !ituaie #i, ca atare, rebuia !-i %drobea!c imediat e comuni#ti. a!ta era !in$u-flil lucru cert. 5-

ar fi utut oare ! fie #i altfel1 Oricum, acum era rea t"r%iu. Tranii comuni#ti aveau ! ia m"nturile, muncitorii aveau ! cear un alt !tatut, !oldaii nu aveau ! ,iai lu te dec"t atunci c"nd vor #ti entru ce !e bat. /u voia (au fr de voia Mo!covei. Marile ca itale din lume inamice uteau, ca #i Mo!cova, (( uneltea!c e furi# entru a atenua diver$enele #i a ncerca ! alctuia!c o lume. 6-aveau dec"t. Cevoluia a(un!e!e la termenul $e!taiei. Acum trebuia $( !e na!c, !au ! moar. An noa tea a!ta !e !imea le$at de /en2 3otu#i, fu iar cotro it de an$oa!a de a nu fi dec"t un om, el n!u#i. A#i adu!e aminte de mu!ulmanii e care i v%u!e, ntr-o noa te ce !emna cu cea de acum, ro!tern"ndu-!e e un c"m "r(olit e care cre!cu!e c"ndva levnic2 5e cinau c"nt"nd e limba lor acele litanii, vec>i de c"nd lumea #i m"ntul, care !e ive!c e bu%ele celor ce !ufer #i-#i dau !eama c vor muri. 9e ce oare veni!e la Qan;ou1 Pentru a une la curent 4nternaionala cu !ituaia de la 5>an$>ai. 4nternaionala era tot at"t de >otr"t recum deveni!e el. Au%ind cuvintele ro!tite de Volo$>in, dar au%i!e vorbindu-!e #i mai tare. 3cerea din u%ine, an$oa!a ora#ului care trebuia ! moar, nve#m"ntat n $loria revoluionar. Oric"t de frumoa! ar fi fo!t >aina, avea ! moar. .ra o!ibil ! abandone%i cadavrul n voia unui nou val revoluionar, du care era o!ibil !-l la#i ! !e lic>efie%e n reeaua de minciuni. 7r doar #i oate, toi erau condamnai la moarte. .!enial era ! nu mori de$eaba. RDo !imea c omul alturi de care mer$ea, /en, !e !imea le$at de el rin !entimentele ce !e na!c ntre ri%onieri0 ) /el mai ru e ! nu #tii, %i!e /en. 9ac e vorba !-l ucid e Fian$ Fie!>i, #tiu2 Antruc"t l rive#te e Volo$>in2 /red f #i el #tie. 6umai c el a ale! obediena, nu omuciderea. /"nd trie#ti a#a cum trim noi, trebuie ! ai o certitudine. 7a tul de a une n a licare ordinele rimite, i confer o 3 5i$uran, a#a cum mi confer #i mie ideea c trebuie !-l a!a!inY e Fian$. 3rebuie ! ne bi%uim e ceva. 3rebuieI /en tcu c"teva cli e #i a oi l ntreb e RDo0 ) Vi!e%i de!1 ) 6u. An orice ca%, nu-mi aminte!c ce-am vi!at, dac am vi!at. ) .u vi!e%. Mai n toate no ile. Si vi!ele con!tituie un diverti!ment. /"nd m la! urtat de ele, vd uneori e odea umbra unei i!ici2 Mai nfiortoare dec"t orice lucru aflat n realitatea imediat. 6imic nu e mai $reu de !u ortat dec"t vi!ele2 ) Ai %i! adineauri c umbra era mai nfiortoare dec"t orice !e afl n realitate1 ) Am eu mutra unui om care are remu#cri1 6u fa tul de a ucide e $reu2 @reu e!te ! deca%i n ro riii ti oc>i. 3rebuie ! fii mai tare dec"t. 9ec"t ceea ce !e etrece n acel moment n tine. Vorbi!e cu o voce amar1 @reu de ! u!. RDo nu-i v%u!e faa c"nd ro!ti!e acele cuvinte. Pe !trada u!tie, %$omotul fcut de un automobil !e ierdu n noa te luat de v"ntul aductor de mirea!ma omilor nflorii2 ) 9e n-ar fi dec"t at"t. . mult mai ru. A ar li$>ioane2 9a, re et /en, li$>ioane. Mai ale! caracatie2 Si c"nd m tre%e!c mi aduc aminte. An imen!a noa te, RDo !e !imi at"t de a roa e de /en nc"t avu im re!ia c !e afl am"ndoi ntr-o cmru cu toate u#ile #i fere!trele nc>i!e. ) 9e mult vreme vi!e%i a#a1

) 9e mult2 9e c"nd m #tiu2 An ultima vreme, vi!ele m b"ntuie mai rar2 6u-mi aduc aminte dec"t de vi!ele de care i-am vorbit2 Si dete!t amintirile, toate amintirile2 6-o ! mi !e?"nt"m le nimic. Viaa mea n-a trecut 5e afl naintea mea2 3cur am"ndoi. ) 5in$urul lucru de care mi-e ntr-adevr fric, e!te ! adorm. Si adorm n fiecare %i. Kndeva, un orolo$iu btu ora %ece. An a ro iere, c"iva oameni ! oroviau n limba c>ine%. ) 9a, mi-e fric ! adorm, relu /en, !au ! nnebu-ne5c. 5e are c nebunii nu ucid. 6u !-a nt"m lat a#a ceva, (u c"te #tiu, niciodat. ) /re%i c un a!a!inat oate !c>imba vi!ele tale1 ) 6u #tiu. Am !-i ! un du ce Fian$2 RDo lua!e demult #i definitiv >otr"rea de a-#i ri!ca viaa JY ca atare, #tia c avea ! tria!c n rea(ma unor oameni nare #i ddeau !eama c viaa lor e!te ameninat. /ura(ul eO( /en nu-l mira, dar !e afla entru rima oar n fa cu un om at"t de fa!cinat de moarte, cum era rietenul lui, a roa e invi%ibil n ntuneric. /en vorbea e un ton ciudat, ca #i cum cuvintele ro!tite de el i-ar fi fo!t u!e e bu%e nu de ro ria lui an$oa! ci de uterea acelei no i n care !l#luiau, !tr"n! li ite, anxietatea, tcerea #i obo!eala. Parc ultimele cuvinte fu!e!er ro!tite e alt ton. ) 3e $"nde#ti la moarte cu nelini#te1 ) 6u. /u2 Sovi c"teva cli e. /aut un cuv"nt mai tare dec"t cuv"ntul bucurie. 6u exi!t altul n limba c>ine%. Kn fel de lini#te de!v"r#it. Kn fel2 /um oare %icei voi1 Kn fel de2 6u-mi aminte!c. .xi!t un cuv"nt care ex rim o ace mult mai ad"nc2 3e nde rte%i de oameni ca ! te a ro ii de2 Ai fumat o ium1 ) 6iciodat. ) An ca%ul !ta mi vine $reu !-i ex lic2 O ace care !e a ro ie de ceea ce unii nume!c exta%. 9a2 9ar e vorba de un exta% den!. 6u e vorba de o !tare de elevaie. 3e tra$e n (o!. ) 5tarea a!ta i e!te rovocat de o idee1 ) 9a, ideea ro riei mele mori. Vorbi!e iar cu acel $la! de om di!trat care ! une ce-i trece rin minte. &5e va !inucide' #i %i!e RDo. Al a!culta!e de rea multe ori e tatl !u ! un"nd c cel care caut cu at"ta d"r%enie ab!olutul nu-l oate afla dec"t datorit !imurilor. 5ete de ab!olut. 5ete de imortalitate. /a atare, teama de a muri. An ace!t ca%, /en ar fi trebuit ! fie la#. 9ar omul !imea, ca toi mi!ticii, c ab!olutul ! re care tindea nu !e utea ntruc>i a dec"t ntr-o cli . 4at de unde ornea di! reul lui fa de tot #i de toate, care nu-l uea duce ! re acea cli , care avea !-l le$e de !ine n!u#i, cli $ de verti$inoa! o!e!ie #i druire. 9in omul care mer$ea alturi de el n noa tea at"t de ad"nc nc"t nici mcar nu-l utea vedea la fa, emana o for oarb, nede!lu#ita materie din care e!te alctuit fatali, tatea. An acel tovar# de o via, care acum #i amintea de vi!ele lui de $roa%, !imea !l#luind o utere demenial #i totodat !acr, cci ceea ce de #e#te omul e!te ntotdeauna !acru. 5-ar utea !-l ucid e Fian$ doar entru a !e omor e el n!u#i. RDo ncerc ! ntrevad n ntuneric faa lui /en acel c>i cu tr!turi dure, dar cu bu%e $roa!e de om bun, !imin-du-!e #i el b"ntuit de acea ! aim rimordial, ! aima care avea !-l redea e /en caracatielor, vi!elor de noa te #i morii.

) 3ata, $ri rar RDo, crede c n !trfundurile fiecrui om %ace ! aima, ivit din con#tiina fatalitii de care nu oate !c a. 9e acolo !e ive!c toate anxietile, c>iar #i frica de moarte2 Mai %ice #i c o iumul te oate de!ctu#a, #i c ace!ta e!te de fa t ro!tul lui. ) /"nd rive#ti n !trfundurile ro riei tale fiine, dai ntotdeauna de ! aim. . !uficient ! !trui ca ! a(un$i la ultimul !trat. 9in fericire mai exi!t #i o alt cale0 a aciona. 9ac obin acordul Mo!covei, bine. 9e nu, voi face e ni%na-iul. Acum trebuie ! lec. 3u mai rm"i1 ) Vreau ! m nt"lne!c cu Po!!o%. A!cult, nu oi leca dac n-ai obinut vi%a. ) Am ! lec. A!ta e !i$ur. ) /um ai ! faci1 ) 6u #tiu. 9ar de lecat, lec. A!ta e !i$ur. .ra nea rat nevoie !-l ucid e 3en$-Xen3a. Acum trebuie ! lec. Voi leca. A!ta e !i$ur. RDo !imea c n momentul de fa voina lui /en (uca un rol !ecundar. 9ac exi!ta cumva &o !oart', n acea noa te !e afla alturi de /en. ) /on!ideri c e!te im ortant ca tu ! fii cel care or$ani%ea% atentatul m otriva lui Fian$1 ) 6u2 3otu#i n-a# vrea ! fie omor"t de altcineva. 30 ) 9in li ! de ncredere n omul re! ectiv1 ) 7iindc nu-mi lace ca femeile e care le iube!c ! fac dra$o!te cu ali brbai. 7ra%a ro!tit de /en avu darul ! i!te n !ufletul lui RDo durerea e care i%buti!e !-o uite. 5e !imi dintr-o dat foarte de arte de /en. A(un!er e malul fluviului. /en tie funia uneia din brci #i orni la drum. RDo nu-l mai utea %ri. Au%ea totu#i ramele, nfund"ndu-!e ritmic n a , aco erind cli ocitul vlurelelor. Ai cuno#tea bine e terori#ti. 6u-#i uneau ntrebri. 7ceau cu toii arte din aceea#i ta$m. 4n!ecte uci$a#e. 3riau nutrindu-!e din le$turile dintre ei ntr-o mic #i tra$ic colectivitate. /en2 RDo iui a!ul, ndre t"ndu-!e ! re c itnia ortului, fr a-#i utea lua $"ndul de la /en. &O ! fie o rit din drum2' A(un!e n faa unei mari cldiri %ite de armat. Prea a roa e $oal n com araie cu imobilul n care !e afla 4nternaionala. Pe coridoare, !oldai. Knii dormeau, alii (ucau cri. 9du u#or de Po!!o%. Avea o mutr !im atic de viticultor. Co#u la fa, cu mu!ti ncrunite, Po!!o% fu!e!e muncitor, #i deveni!e unul din membrii mi#crii anar>i!te de la />aux de-7ond!. 9u r%boi leca!e n Cu!ia #i deveni!e bol#evic. RDo l cuno!cu!e la Lei(in$ #i avea ncredere n el. A#i !tr"n!er amical m"inile. An ora#ul Qan;ou, a ariia oricrui !tri$oi rea ! fie un fa t obi#nuit. ) Au venit >amalii care de!carc va oarele, %i!e un !oldat ) 5 intreI 5oldatul ie#i din camer #i Po!!o% !e ntoar!e cu faa la RDo0 ) 9u cum ve%i, biete, nu rea fac mare lucru. / itnia ortului trebuia ! !e ocu e de trei !ute de va oare. Si n ort nu !e afl nici %ece. Portul dormea !ub fere!trele de!c>i!e. 6u !e au%ea nici o !iren. 9oar cli ocitul a ei, c"nd !e i%bea de mal !au de vreunul din !t"l i. O lumin livid fu roiectat e erei. 3 Knul din va!ele de a% aflate n de rtare in! ecta!e artea de !u! a fluviului. 5e au%i %$omotul unor a#i care !e a ro iau. Po!!o% !coa!e revolverul din teac #i-l u!e e birou.

) Mai deun%i au atacat @r%ile Co#ii cu bare de fier. ) @r%ile Co#ii !unt narmate1 Antreb RDo. ) 6u de @r%ile Co#ii ne a! nou. 6e era fric ! nu treac de artea lor. :umina farului reveni, roiect"nd e ereii albi dou umbre enorme, umbra lui Po!!o% #i cea a lui RDo #i !e ntoar!e de unde veni!e n cli a c"nd >amalii intrar n biroul lui Po!!o%. Patru, cinci, #a!e, #a te. .rau n !alo ete. Knul, cu ie tul $ol. 3oi aveau ctu#e. 6u !emnau unul cu altul, dar de fa t nu le uteai vedea bine mutrele, n odaia cufundat n umbr. 5imeai n! cum lita ur care le mocnea n !uflet. 4ntra!e #i $arda fcut din doi !oldai cu i!toale n m"n. Qamalii, !tteau !tr"n! li ii unul de altul, alctuind un fa$ure din care "#neau #i frica #i ura. ) @r%ile Co#ii !unt muncitorii, ! u!e Po!!o% vorbind n limba c>ine%. :ini#te. ) 9ac !tau de $ard, o fac entru a %i Cevoluia, nu ro riile lor er!oane. ) Si entru o bucat de "ine, %i!e unul din >amali. ) . dre t ca raiile ! fie m rite celor care lu t. /e vrei voi1 5 le tra$em la !ori1 ) 5 fie m rite tuturor. ) 9e-abia mai a(un$. 6ici entru cei care lu t nu avem @uvernul e >otr"t ! fie c"t !e oate de indul$ent fa de roletari, c>iar c"nd o a uc e un drum $re#it. 9ac @r%ile Co#ii ar fi lic>idate retutindeni, $eneralii #i !trinii vor redeveni !t "ni e !ituaie, a#a cum au fo!t mai nainte. Stii #i voi2 /e vrei1 A!ta vrei1 ) Anainte aveam ce m"nca. ) 6u, %i!e RDo, adre!"ndu-!e muncitorilor. 6ici nainte n-aveam ce une n $ur. Stiu. Am fo!t doc>er. Si, dac e vorba ! cr m, ! cr m ca ! devenim oameni. 3oi oc>ii !e mrir #i !e aintir a!u ra lui RDo, cci toi voiau ! vad bine in!ul ce aducea a (a one% #i care vorbea c>ine%e#te cu accentul ! ecific oamenilor din 6ord. Ui!e!e ( fu!e!e doc>er. ) Vorbe n v"nt, ! u!e unul din ri%onieri, e #o tite. ) 9a, relu altul. 3oi avem dre tul ! facem $rev #i ! ((iurim de foame. 7rate-meu e n armat. 9e ce au fo!t $onii din divi%ia lui toi cei care au cerut nfiinarea uniunilor de !oldai1 Ance u!er ! vorbea!c amenintor #i din ce n ce mai tare. ) 5ocotii c Cevoluia din Cu!ia a luat !f"r#it n %iua c"nd a nce ut1 Antreb Po!!o%. ) Cu#ii au fcut ce !-au rice ut. .ra inutil ! !e mai continue di!cuia. 3rebuia n! ! afle n ce m!ur #i c"t de ad"nc trun!e!e Cevoluia n r"ndurile lor. ) Atacul @r%ilor Co#ii e!te o aciune contrarevoluionar, #i ca atare e!te a!ibil de edea !a cu moartea. Stii a!ta. Kn moment de tcere. ) /e vei face dac vei fi u#i n libertate1 5e uitar unii la alii. An enumbr, nu !e utea de!cifra ce %cea n oc>ii lor. RDo !imi c n aer nce u!e ! lutea!c acel i% ! ecific t"r$urilor c>ine%e#ti, e care-l #tia din alte ciocniri care avu!e!er loc de c"nd nce u!e Cevoluia. ) Adic dac vom munci1 ) 9ac va fi de lucru. ) Atunci, n r!tim , dac @r%ile Co#ii ne m iedic ! m"ncm, le vom ataca. 6-am u! nici un dumicat n $ur de trei %ile. 6iciunul. ) . adevrat c n nc>i!ori !e d de m"ncare ri%onierilor1 Antreb unul din >amali care nu !co!e!e nici o vorb P"n atunci.

) Vei avea oca%ia ! con!tai. ) Aici e aici, relu Po!!o%, adre!"ndu-!e lui RDo n limba france%. Au nce ut ! cread c n nc>i!oare vor m"nca re. @e#te. ) 9e ce n-ai ncercat ! a(un$i la o nele$ere, de vreme ce ai dat ordin ! fie adu#i aici1 Po!!o% ddu din umeri, cov"r#it de !ituaia n care !e afla. ) A!cult-m biete, am dat ordin ! fie adu!(i nd(duind c-mi vor ! une altceva. /"nd te $"nde#ti c mal !unt #i alii, oameni care munce!c ntre cinci! re%ece #i #ai! re%ece ore e %i, fr ! revendice nimic2 Si a#a vor f. /e "n !e vor otoli lucrurile, "n2 Vorbi!e cu un u#or accent elveian care l !ur rin!e e RDo. Po!!o% nce u ! %"mbea!c #i dinii i !cli ir, a#a cum !cli i!er #i oc>ii >amalilor mai adineauri, n lumina tulbure din camer. ) Ai avut noroc !-i !tre%i dinii intaci, %i!e RDo. Mai ale! c"nd !tai mult la ar, cum ai !tat tu. ) 3e n#eli, ui#or. 5unt fal#i. Mi-am u! o rote% la 5>an$>ai. 9enti#tii nu au nimic de-a face cu Cevoluia. Qai ! vorbim de! re tine. 9e ce-ai venit aici1 Ai venit n calitate de dele$at1 RDo i ! u!e cum !tteau lucrurile, fr a omeni numele lui /en. Po!!o% l a!cult cu mare atenie. Prea din ce n ce mai n$ri(orat. ) Ve%i tu, mi biete2 6u %ic c nu !e oate nt"m la, dar cred c ar fi o mare aco!te. Am fo!t cea!ornicar tim de cinci! re%ece ani. Stiu c orice roti de inde ce toate celelalte. 9ac n-ai ncredere n 4nternaional, trebuie ! ie#i din artid. ) O (umtate din cei care fac arte din 4nternaional !ocot c trebuie ! nfiinm 5oviete. ) .xi!t o linie $eneral care ne $>idea%. 3rebuie !-o urmm. ) Si ca atare, ! redm armeleI O linie care ne m in$e ! tra$em n roletariat, e!te rin definiie, $re#it #i nociv. Acum c"nd ranii un m"na e m"nturi, $eneralii kc tot ce ot entru a com romite c"teva tru e comuni!te, rin Y reaolii. 3u ce-ai face1 Ai acce ta da !au nu1 ) 5 tra$i a!u ra ranilor1 ) 6imeni nu e erfect, biete. /e-a# face1 A# tra$e n aer, #i robabil a#a #i fac rietenii no#tri. A# refera ! nu !e a(un$ la a!ta. 9ar nu a!ta e roblema cea mai im ortant. ) A!cult-m btr"ne2 Stii ce im re!ie am2 Parc a# !ta ! rive!c un ti care ridic u#ca #i o ndrea t ! re tine #i a# !ta de vorb cu cineva de! re rime(dia e care o re%int exi!tena $loanelor. Fian$ Fie!>i n-are ncotro. Vrea, nu vrea, trebuie ! ne ma!acre%e. Si a#a !e vor etrece ulterior lucrurile #i cu $eneralii de aici, &aliaii' no#tri. . lo$ic lo$ica lor. 6e vom l!a mcelrii, fr a fi utut menine demnitatea Partidului, e care l ducem de altfel n fiecare %i la bordel, cu $enerali cu tot, ca #i cum acolo i-ar fi locul2 ) 9ac fiecare acionea% cum i !e n%are, !e duce dracului toat treaba. 9ac 4nternaionala reu#e#te, !e va !tri$a &Lravo' #i e bun dre tate. 9ac n! ne a ucm ! o !ubminm, va rata, fr doar #i oate. .!enialul e ! i%butea!c. Am au%it #i eu c !-au dat di! o%iii comuni#tilor ! tra$ n rani2 Stiu c a#a umbl vorba. 9ar tu, tu ai utea une m"na-n foc c a#a !tau lucrurile1 Ai v%ut cu oc>ii ti1 Ami dau !eama c nu vorbe#ti a#a ca ! m irii cu tot dinadin!ul, totu#i2 6u cumva vrei ! te convin$i c e a#a fiindc fa ta amintit ar veni n ! ri(inul teoriei tale1 ) Si dac n-ar fi adevrat, e foarte $rav c rintre ai no#tri circul ace!t %von. 6u e momentul ! nce em o anc>et care ar dura e uin #a!e luni.

9i!cuia nu mai avea ro!t. 9e altfel, nu e Po!!o% voia !-l convin$, ci e oamenii din 5>an$>ai #i, fr doar #i oate, n cli a de fa !e convin!e!er. 5cena la care a!i!ta!e !ttea dre t mrturie. 6u mai avea dec"t o !in$ur dorin. 5 lece. An birou intr un !ubofier c>ine%, cu faa at"t de lun$ tacit rea unidimen!ionat. Mer$ea, ndoindu-!e din #ale, evoc"nd acele fi$urine din filde# care nu ot ! !tea altfel dec"t a lecate, de vreme ce !unt fcute din coli de elefant. ) Am u! m"na e un om care !-a mbarcat n clande!tin. :ui RDo i !e tie r!uflarea. ) Uice c a rimit de la dumneavoa!tr autori%aia de a leca din Qan;ou. . vorba de un ne$u!tor. RDo tra!e ad"nc aer n ie t. ) 6-am dat nici o autori%aie, %i!e Po!!o%. 6u m r(. Ve!te. 5 fie du! la Poliie. /"nd era vorba de un om bo$at, la Poliie !e $!ea ntot-deauna cineva care !-l a(ute. 4%butea ! !tea de vorb cu cine trebuia #i !-l mituia!c. Mai bine a#a dec"t ! te la#i m u#cat fr ! te a eri. ) 5tai uinI Po!!o% !coa!e o >"rtie de !ub ma #i nce u ! citea!c e #o tite c"teva nume. ) Line. . trecut e li!ta mea. A fo!t deci !emnalat. . de re!ortul Poliiei. 5 !e de!curce. 5ubofierul lec. :i!ta, o foaie ru t dintr-un carnet, rm!e!e e !u$ativ. RDo nu-#i utea lua $"ndul de la /en. ) Pe li!t !e afl numele celor care ne-au fo!t !emnalai, %i!e Po!!o%, care v%u!e c rivirea lui RDo era aintit e >"rtie. Kltimii ne-au fo!t indicai la telefon nainte de ie#irea din ort a va oarelor. ) Pot ! arunc o rivire1 Po!!o% n ntin!e fila de caiet. Pai! re%ece nume. /en nu fi$ura e li!t. .ra im o!ibil ca Volo$>in ! nu fi nele! c /en avea de $"nd ! r!ea!c ora#ul c"t mai re ede o!ibil. Si c>iar de n-ar fi rice ut, de!i$ur c, din ruden l averti%a!e e Po!!o%, &4nternaionala nu dore#te !-#i ia r! underea a!a!inrii lui Fian$ Fie!>i, dar oate c ar acce ta cu inima m cat, ca acea!t nenorocire ! aib loc. Oare din acea!t cau% Volo$>in vorbi!e n doi eri1' RDo i nm"n lui Po!!o% li!ta. &Voi leca', ! u!e!e /en. 6u era $reu ! ex lici din ce cau% voia ! lece, dar ex licaia nu era de-a(un!. 5o!irea nea#te tat la Qan;ou a lui /en, reticenele lui Volo$>in, li!ta2 RDo nele$ea toate a!tea. 3 :otu#i. 7iecare din $e!turile lui /en l m"na ! re a!a!inat, arc tot ce !e nt"m la era >otr"t de de!tin. /"teva efemeride %um%iau n (urul lm ii. Poate c #i /en e!te o efemerid care !ecretea% ro ria (ui lumin, cea care l va duce la ieire. Poate c omul2 Oare nu !untem n !tare, ! vedem dec"t de!tinul altora1 Si el1 /e era oare dac nu o efemerid, dorind, cum dorea, !?" lece la 5>an$>ai c"t mai devreme o!ibil, ca ! oat menine cu orice re !eciile1 Ofierul !e rentoar!e, a#a nc"t RDo utu !-#i ia rma! bun de la Po!!o%, fr a mai !c>imba vreo vorb. Afar, re$!i acea ivit din noa te. 6u !e au%ea nici o !iren, nimic altceva dec"t cli ocitul a ei din ort. 9e-a lun$ul malului, n rea(ma felinarelor, dormeau >amalii, %c"nd e

trotuare ca cei aflai ntr-o le ro%erie. 9in loc n loc, c"te un afi# ro#u, li it e $urile de !cur$ere. Pe afi#, un !in$ur cuv"nt0 7OAM.. /a mai adineauri, c"nd mer$ea nc alturi de /en, RDo !imi c n ntrea$a />in, de la ve!t #i "n n centrul .uro ei, mii de oameni #oviau, ca #i el, !f"r#ii de $"ndul c trebuie ! alea$ ntre di!ci lin #i ma!acrul arti%anilor lor. Qamalii care rote!tau nu nele$eau de! re ce era vorba. Si de ar fi nele!, cum !-ar fi utut oare >otr ! alea$ !acrificiul aici, n ace!t ora#, de la care Occidentul a#te ta ! >otra!c !oarta a atru !ute de milioane de oameni1 Ora#ul dormea e malul a ei. Kn !omn a$itat, b"ntuit de foamete, de ne utin, de mi%erie2 Si de ur1 Partea a atra 11 APC4:4. Orele dou! re%ece #i (umtate /la iEue, a roa e !in$ur n >olul micului >otel @ro-!venor. ) Mobile de nuc, !ticle cu buturi alcoolice, #i dra ele muta de colo "n colo o !crumier. An bar intr contele /> ileW!;i. /la iEue fcu mototol eticul de >"rtie e care nota!e cadourile ima$inare e care avea ! le fac rietenilor !i. ) 5 une-mi, %i!e /la iEue, n !tuleul !ta n!orit i mer$ bine afacerile1 ) 9eloc, dar ! er c la !f"r#itul lunii !ituaia !e va mbunti. M ocu cu la!area alimentelor. .vident, euro enilor. An ofida >ainelor lui albe urta un co!tum obi#nuit contele cu na!ul lui coroiat, fruntea $ola#, rul crunt dat e ! ate #i omeii roemineni, i ddea im re!ia c e un vultur de$>i%at. Monoclul din oc>iul !t"n$ accentua caracterul in!olit al er!ona(ului. ) 3oat roblema !-ar re%olva dac a# $!i dou%eci de mii de franci. /u acea!t !um m-a# utea de!curca onorabil n domeniul alimentar. ) Vino ! te !tr"n$ n brae, dr$uuleI 9ac am nele! bine, dore#ti un loc mode!t, nu onorabil n ne$oul cu alimente. LravoI ) 6u bnuiam c #tiai at"tea lucruri #i c le c"ntri!ei at"t de bine. /la iEue rivea vulturul cu coada oc>iului. 7r ndoial c fu!e!e un ! ada!in de mare cla! la re$imentul !u din /racovia. ) .u1 7u$i de-acoloI M !coi din fireI 9ac a# avea at"ta bnet l-a# folo!i, a#a cum fcea un nalt funcionar din 5umatra, ori de c"te ori !e ntorcea la el aca! ca !-#i m"n$"ie lalelele. 3rebuie ! ! un c fcea o e!cal e coa!ta i a!ta !e etrecea cam rin anul 1B8, ca ! !cotocea!c comorile aflate la Mecca. 5e are c ntr-o >rub !e afl comori ine!timabile. Pelerinii arunc acolo tot felul de ot= (ecte fcute din aur. .u, %u a#a, a# dori !-mi etrec viaa ntr-o v$un de $enul !ta2 M ro$, amatorul de lalele de $are vorbeam a mo#tenit de la nu #tiu cine o mare !um de bani5-a du! n Antile ca !-#i recrute%e ec>i a(ul a oi a ornit ! re Mecca entru a lua ora#ul rin !ur rindere, cu marinarii lui ni#te t"l>ari #i cu armele lui moderne0 u#ti cu dou $loane, baionete ultimul ti #i c"te altele2 M ro$2 5e urc la bord2 Si cu a!ta ba!taI /la iEue #i u!e de$etul arttor la bu%e, !avur"nd curio%itatea olone%ului, care cu $reu utea fi deo!ebit de intere!ul manife!tat de un com lice. ) Si cum %iceam2 Au lecat. Marinarii l-au mcelrit c"t !-au rice ut ei de bine, #i au ornit la drum, ded"ndu-!e la iraterii obi#nuite e nu mai #tiu care mare. Oameni fr nici un ic de fante%ie. . o ove!te adevrat #i mai ale! moral. 9ac, a#a cum am mai ! u!, te bi%ui e mine entru a-i face ro!t de dou%eci de mii de bi#tari, i voi ! une0 /urat nebunieI 9ac vrei n! ! te un n contact cu oameni rice ui n ali#veri#uri bune. 9e vreme ce, entru orice afacere, trebuie ! lte!c un tribut afuri!itei leia de oliie, refer !-i dau dumitale banii. 9ar, acum c"nd ca!ele ard ca ni#te c>ibrituri, nu rea cred c o iumul !au cocaina2

/la iEue nce u iar ! mute de colo "n colo !crumiera din faa lui. ) Am venit ! !tm de vorb, %i!e /> ileW!;i, fiindc, dac vreau ! reu#e!c, trebuie ! vorbe!c cu cineva2 Ar fi fo!t, oate, mai bine ! a#te t. Voiam !-i fac un !erviciu c"nd i-am ro u! ! bem aici un >rel a#a c i ! un0 Pleac din 5>an$>ai. M"ineI ) ., >e, >eI Ui!e /la iEue, ca #i cum !-ar fi !trduit ! redea notele unei $ame a!cendente. /a un ecou, claxonul unui automobil com let ar e$iul. ) Ai vrea !-mi ! ui de ce trebuie ! lec1 ) 7iindc trebuie. Si oliia e bun la ceva, cum %iceai. PleacI /la iEue #i ddu !eama c n-avea ro!t ! in!i!te. Pre de o cli , !e ntreb dac nu era o manevr menit !-l deY termine !-i dea contelui !uma cerut. /e ro!tieI ) Si de ce anume trebuie !-mi iau tl #ia m"ine1 5e uit m re(ur. Larul nic>elat, !ticlele2 5 !e de! art de at"tea lucruri de care !e le$a!e ca de ni#te rieteni2 ) 9a, m"ine. /el mai t"r%iu. 9ar mi dau !eama c nu vei leca. /el uin mi-am fcut datoria. 3e-am revenit. /la iEue fu cu rin! de un !entiment de recuno#tin, din care nu li !ea n! nencrederea n !fatul ce-i fu!e!e dat, mai ale! c /> ileW!;i nu-i ! u!e!e ce rime(die l a#te. ) 5 fi avut mai mult noroc dec"t mi nc>i ui!em1 Ui!e olone%ul. Al lu de bra e /la iEue #i adu$0 Pleac. 5e vorbe#te de! re ceva care !-a nt"m lat e un va or2 ) .u nu !unt deloc im licatI ) PleacI ) Poi !-mi ! ui dac btr"nul @i!or! e!te #i el vi%at1 ) 6u cred. Mai de$rab fiul !u. 7r doar #i oate, olone%ul era bine informat. /la iEue i lu m"na #i o u!e ntr-ale lui. ) Ce$ret c n-am bani ca ! te ot a(uta ! faci afacerea. Poate ai venit ! m !alve%i. Mai am c"teva !tatuete de re. Ti le druie!c. ) 6u. ) 9e ce nu vrei1 ) 6u. ) A>aI /red c nele$2 5 nu mai %ic nimic1 Line. 3otu#i a# dori ! aflu de ce nu vrei ! rime#ti !tatuetele. /> ileW!;i !e uit lun$ la el. ) /"nd ai du! viaa e care am du!-o eu, %i!e olone%ul, cum oare a# utea face2 M ro$, cum mi-a# utea face me!eria fr ! un ceva #i e cellalt tal$er. ) 6u cred c exi!t multe me!erii care ! nu te obli$e ! ec>ilibre%i balana. ) 9a, a#a cred #i eu2 6u v utei nc>i ui c"t de ro!t !unt %ite ma$a%inele. /e le$tur are12 9du ! ntrebe /la iEue, dar !e r%$"ndi. Stia, din ex erien, c fra%ele care au aerul c nu 3 Fe lea$ ! un mai ntotdeauna ceva. Tinea cu tot dinadin!ul M3 fac un !erviciu interlocutorului !u, dac nu altul cel de a-i da rile(ul ! vorbea!c. /uvintele ro!tite mai adineauri l u$reo#a!er. ) 5u rave$>e%i ma$a%inele1 An oc>ii lui /la iEue, oliia era alctuit dintr-un amal$am de combinaii #i de #anta(e, o in!tituie care avea !arcina ! ercea im o%ite clande!tine fumtorilor de o ium #i ca%iLourilor. Polii#tii cu care avu!e!e el de a face <mai ale! /> ileW!;i= erau adver!arii declarai #i

n acela#i tim com licii celor e care-i !torceau de arale. :ui /la iEue i era #i !il #i fric de delatori. Omul din faa lui lu iar cuv"ntul. ) 5u rave$>e%1 6u, nu e cuv"ntul otrivit. /um ! %ic2 9im otriv. ) 4a te uitI V ale$ei #i dumneavoa!tr cu c"te ceva1 ) . vorba numai de (ucrii2 6-am bani !-i cum r biea#ului meu. Si m doare2 /u at"t mai mult cu c"t, !ta e adevrul, nu-l iube!c dec"t atunci c"nd i ot face o cum ! %ic1 ) O bucurie. 6u #tiu cum !-l nve!ele!c dec"t aduc"n-du-i (ucrii. M !imt ro!t. ) Line omule, de ce nu vrei ! iei !tatuile mele1 6u e toate, dar2 ) 3e ro$, te ro$ mult de tot. Si, cum ! uneam, trec rin ma$a%ine #i ! un0 #i ddu ca ul e ! ate, #i fix e faa lui cri! at monoclul n oc>iul !t"n$ &5unt inventator. 4nventator #i, ca atare, #i con!tructor. Am venit ca ! vd ce modele avei.' M la! ! m uit. 4au o (ucrie. At"t. Kneori !unt cu oc>ii e mine. 5e nt"m l de!tul de rar. ) Si dac te-ar rinde a!u ra fa tului1 /ontele #i !coa!e ortofelul din bu%unar #i-i art lui /la iEue le$itimaia de olii!t. Al u!e la loc #i fcu un $e!t care utea ! n!emne orice. ) Kneori am bani #i cum r. Alteori !-ar utea ! fiu $onit din ma$a%in. M ro$. 5e nt"m l at"tea lucruri e lume2 Mirat la culme, /la iEue #i ddu !eama c n el %cea un om !erio!, ca abil de a face ceva. /um nu i !e mai nt"m la!e niciodat ! !imt c are vreo re! on!abilitate /la iEue c%u e $"nduri. &3rebuie !-l revin e RDo @i!or!', #i %i!e. Ora unu /en mer$ea e c>ei, in"nd o !erviet !ub bra, nt"lnindu-!e la fiecare a! cu euro eni e care-i #tia din vedere. :a ora a!ta !e duceau !-#i ia a eritivul la clubul din 5>an$>ai, !au n unul din >otelurile din a ro iere. /ineva aflat n ! atele lui i u!e m"na e umr. /en tre!ri. Pi i bu%unarul unde #i b$a!e revolverul. ) A trecut mult vreme de la ultima noa!tr nt"lnire. 6-ai vrea oare2 /en ntoar!e ca ul. /el care i !e adre!a!e era a!torul 5mit>!on, rimul !u mae!tru ! iritual. Al recuno!cu din rima cli de#i faa lui frumoa! fu!e!e rv#it de anii !cur#i. ) 5 facem c"iva a#i m reun1 /en !e $"ndi, nu fr oarecare ironie, c era referabil ! fie v%ut mer$"nd alturi de un alb. Avea o bomb n !erviet. An dimineaa re! ectiv !e mbrca!e n >aine euro ene#ti care i !tin$>ereau nu numai mi#crile ci #i felul lui de a $"ndi. Pre%ena a!torului com leta co!tumul n care !e de$>i%a!e. Acce t ro unerea #i dintr-o nede!lu#it !u er!tiie #i, mai ale!, entru a nu-l (i$ni e a!tor. An cur!ul dimineii numra!e re de un minut automobilele care treceau e l"n$ el entru a #ti dac avea ! i%butea!c !au nu. 9ac totalul ddea un numr ar2 .ra exa! erat de ro riile lui reacii. 9a, era mai bine ! !tea de vorb cu 5mit>!on. Poate avea ! !e otolea!c. Pa!torul #i ddu !eama c era ntr-o !tare de !ure!citare, dar !e n#ela a!u ra cau%ei care o rovoca!e. ) 5uferi, /en1 ) 6u. /en !e $"ndea uneori la fo!tul !u rofe!or, cu afeciune, umbrit de altminteri de ranc>iun. Ltr"nul l lu de bra #i ! u!e0 3 ) An fiecare %i, /en, m ro$ entru tine. /u ce ai nlocuit credina de care te-ai le dat1

An oc>ii a!torului !e citea afeciunea rofund, rinte-Y$ e care i-o urta. Prea !-i ofere din nou ntre$ul !u !uflet. \6u fac arte dintre cei crora fericirea le ie!e n cale, ! u!e /en, du o cli de #ovire. ) Pe lume nu exi!t numai fericire, /en. .xi!t #i ace. ) 6uI 6u entru mine. ) Pacea e >r%it tuturor. Pa!torul nc>i!e oc>ii #i /en avu im re!ia c duce de bra un orb. ) .u, nu caut acea. /aut2 .xact contrariul ei. 5mit>!on !e uit la el. ) P%e#te-te de trufieI ) 9e ce !untei at"t de !i$ur c n-am $!it adevrata mea credin1 ) /are olitic va utea da !ocoteal de durerea lumii1 ) Prefer ! contribui la diminuarea durerii dec"t ! dau !ocoteal. 3onul e care mi vorbii e im re$nat de omenie. 6u-mi lace omenia lmdit din contem larea !uferinei. ) .#ti !i$ur, /en, c exi!t #i o alt cale1 ) 5tai uin2 . $reu de ex licat. .xi!t #i alta2 /el uin a mea nu e!te alctuit numai din contem larea !uferinei ) /e cre% olitic oate di!tru$e moartea1 Pa!torul nu rea ! fi u! vreo ntrebare2 An $la!ul lui era o mare tri!tee. /en #i adu!e aminte de convorbirile lui cu @i!or!. 6u-l mai rev%u!e. @i!or! !e !lu(i!e numai de inteli$ena lui, fr ! cear ! ri(in lui 9umne%eu. ) V-am ! u! c nu caut acea. ) Pacea2 Pa!torul tcu. Mer!er c"tva tim fr ca vreunul din ei ! ro!tea!c vreun cuv"nt. ) Afl de la mine, uiule, c nimeni nu-#i cunoa#te ;c"t ro ria lui durere. Al !tr"n!e de bra #i adu$0 3 ) /re%i oare c o via cu adevrat reli$ioa! oate r alctuit din altceva dec"t din convertiri %ilnice1 Am"ndoi mer$eau cu oc>ii n m"nt, nemaicomunic"m( unul cu altul dec"t rin braele lor !tr"n!e. ) 9a, o convertire %ilnic, relu a!torul, cu voce obo. 5it, de arc vorbele ro!tite de el n-ar mai fi fo!t ecoul une( ob!e!ii. /en nu r! un!e. Omul de l"n$ el vorbea de! re el n!u#i #i ! unea ade-vrul. A!emenea lui, 5mit>!on #i tria $"ndurile. 6u era, ca muli alii, o fiin dornic !-#i otolea!c foamea n$>iind orice. /en !imi c braul lui !t"n$ era !tr"n! le$at de cel al a. 5torului. An cel dre t inea !ervieta cu bomba. Mrturi!irea fcut cu un $la! de tain conferea a!torului o nou #i atetic dimen!iune. /en, aflat n rea(ma unui a!a!inat, !imea ca #i cum ar fi fo!t a lui, an$oa!a celuilalt. ) An fiecare noa te, /en, m voi ru$a lui 9umne%eu ! te ferea!c de trufie. M ro$ ndeo!ebi noa tea, ntunericul e!te mai rielnic ru$ciunii. 9ac te va bla$o!lovi d"ndu-i umilina, vei !c a. 9e-abia acum i re$!e!c rivirea. Adineauri n-am utut2 6u rin vorbe, ci rin durerea care-l mi!tuia e a!tor, /en !e !imea le$at de el. Kltima fra% ro!tit de 5mit>!on, acea fra% ce !e ivi!e e bu%ele unui cto! care credea c l utea momi, !t"rni n !ufletul lui /en o m"nie care cre#tea mereu fr a utea totu#i alun$a mila fa de cellalt. 6u mai era n !tare ! de!lu#ea!c ce anume !e etrecea n !ufletul lui.

) A!cultai bine ce v ! un. Pe!te dou ore voi ucide un om, ! u!e rivindu-l e a!tor dre t n oc>i. 7r ! #tie de ce anume, ridic m"na, o m"n care tremura voind !-i atin$ faa. 5e r%$"ndi #i o u!e e reverul ve!tonului !u ele$ant. ) 3e vei i%bi mereu de rivirea din oc>ii mei, nu e a#a %i!e 5mit>!on. F(tiie. 5mit>!on i aco eri m"na cu a lui. Cma!er a#a, n F((locul trotuarului ca #i cum ar fi fo!t $ata ! !e ia la tr"nt. T(n trector !e o ri din drum. .ra un euro ean #i avu im re!ia f cei doi !e certau. ) . o minciun, o cum lit minciun, #o ti a!torul. Lraul lui /en c%u de-a lun$ul cor ului. 6u-i venea nici Ycar ! r"d. &O minciunI' %ice /en, adre!"ndu-!e trectorului. Omul ddu din umeri #i-#i v%u de drum. /en lec #i el iuind a!ul. Mer!e mai bine de un ;ilometru "n a(un!e n locul unde #i ddu!e nt"lnire cu tovar#ii !i. A#i (ucau bine rolurile. /u lrii de fetru e ca , #i mbrcai cum erau n >aine corecte, reau ! fie ni#te funcionari care orne!c la !lu(b cu o !erviet !ub bra. 6umai c unul din ei avea n !erviet o bomb #i cellalt, $renade. 5uen, un c>ine% ce !emna cu Pieile Co#ii, rea du! e $(nduri. /ellalt !e numea Pei2 6iciodat /en nu-#i ddu!e !eama c"t de t"nr era. Kn adole!cent. Poate #i din cau%a oc>elarilor cu rame de ba$a. Pornir toi trei la drum. A(un!er n Lulevardul celor 9ou Ce ublici. 3oate rvliile erau de!c>i!e. Anvia!er !ub cerul o!omorit. Automobilul lui Fian$ Fie!>i trebuia ! !o!ea!c n bulevard venind dintr-o !trdu lateral. Avea ! fie nevoit !-#i ncetinea!c mer!ul entru a ntoarce. /"t de! re ei2 3rebuiau ! fie cup= c>ii n atru #i ! arunce bomba c"nd automobilul #i va reduce vite%a. Fian$ Fie!>i trecea n fiecare %i ntre ora unu #i unu #i (umtate, cci $eneralul r"n%ea ca n .uro a. .ra deci nea rat nece!ar ca omul o!tat la r! "ntie !-i anune e ceilali doi c>iar n cli a c"nd avea ! vad automobilul intr"nd ta !trdu. 7a tul c n faa lui !e afla un ma$a%in de antic>iti i venea n a(utor. An afar de ca%ul c"nd ne$u!torul ar fi fo!t a$ent al oliiei. /en voia ! !u rave$>e%e c>iar el !trdua a#a nc"t >otr ca Pei ! rm"n e bulevard, foarte a roa e de locul &[6u? .ra3in$ur 9in nou !in$ur. Cidic iar m"na #i de$e MMe ma#ina avea ! ntoarc, ncetinindu-#i mer!ul, iar tele i !e a$ar de >aina a!torului ca #i cum ar fi dorit !-l ]N en, tot e bulevard, dar la oarecare di!tan de Pei. .l, /en, avea !-i revin #i tot el avea ! lan!e%e nnia bomb. 9ac automobilul nu !e o rea, fie c fu!e!e atin!, f(e c !c a!e, ceilali doi aveau ! arunce, la r"ndul lor, bombe, le. 9ac automobilul !e o rea, cei doi trebuiau ! !e a ro (e 5trdua era rea n$u!t entru ca ma#ina ! !e oat ntoI Arce din drum. Aici era unctul vulnerabil. @r%ile cate !tteau e !cara automobilului aveau ! tra$ n oricine ar fi ncercat ! !e a ro ie. /en #i tovar#ii lui trebuiau ! !e de! art. .rau de!i$ur #i c"iva turntori e arcur!ul drumului $eneralului. 4n!ta-lat ntr-un bar c>ine%e!c, Pei avea ! vad ce va face /en, #i 5uen aflat la o di!tan mai mare, avea ! a#te te "n ce Pei va ie#i din bar. .ra robabil ca cel uin unul din ei ! mo-ar. /en, de!i$ur. 6u ndr%neau ! mai !coat vreo vorb, !e de! rir fr !-#i !tr"n$ m"na. /en intr n rvlia anticarului #i ceru ! i !e arate micile !tatui din bron% de!co erite de cur"nd cu oca%ia unor ! turi. 6e$u!torul !coa!e dintr-un !ertar un maldr de cu-tiue mbrcate n !atin violet, le u!e e te($>ea #i nce u ! le aran(e%e. 6u era din 5>an$>ai. Kn c>ine% din 6ord !au din 3ur;e!tan2 Avea o barb lun$ dar rar. Fudecind du oc>ii lui c"r ii rea ! fie un mu!ulman din turile de (o!, im re!ie confirmat de %"mbetul lui miero!. 3otu#i, mutra lui #i na!ul te#it ! uneau altceva.

Per!oana care utea denuna un om aflat cu o bomb n m"n e arcur!ul drumului !trbtut de $eneral avea ! rimea!c o im ortant !um de bani #i ! !e bucure de o nalt con!ideraie rintre ai !i. Ace!t bur$>e% bo$at utea fi un !incer admirator al lui Fian$ Fie!>i. ) 5untei de mai mult vreme aici1 Antreb ne$u!torul. /ine #i ce utea fi acel bi%ar client, !e ntreba de!i$ur n !inea lui. Prea !tin$>erit, bo! #i deloc dornic de a vedea obiectele u!e e te($>ea. O re%en nelini#titoare. 3"nrul nu !e !imea la lar$ul lui, mbrcat, cum era, n >aine la mod n .uro a. .ra !im atic2 /u toate c faa lui rea cio lit cu dalta, bu%ele crnoa!e ! uneau altceva. .ra !im atic. 5 fi fo!t fiul vreunui ran bo$at din nordul rii? 3 ) 4i fermieri nu colecionea% !tatuete antice. 5 fi fo!t emi!arul vreunui euro ean1 6u arta ca un curier obi#nuit. F, orice ca%, rivea obiectele u!e e te($>ea cu rea uin intere! ca ! oat fi un amator de art. 5e $"ndea la altceva. 9e fa t, /en nce u!e ! !u rave$>e%e !trada. 9in rvlie utea vedea ce !e nt"m l e o di!tan de o !ut de metri. Pe!te c"t tim avea ! !e ivea!c automobilul1 /um oare ar fi utut !ocoti, !ub rivirea i!coditoare a dobitocului (luia1 3rebuia ! %ic ceva. .ra !tu id ! tac cum tcu!e de c"nd intra!e n rvlie0 ) Am trit n alt inut2 Am lecat din cau%a r%boiului. /ellalt nu avea ! nt"r%ie mult entru a-i une o nou ntrebare. /en !imea c re%ena lui n ma$a%in l nelini#tea e ne$u!tor. 5e ntreba dac oare nu cumva era un >o venit ! examine%e ma$a%inul entru a-l rda c"nd n ora# avea ! i%bucnea!c o nou r%meri1 3otu#i, t"nrul !ta nu e dornic ! vad lucruri de re, #i %i!e ne$u!torul. 6umai !tatuete de bron% #i fibule ornate cu ca ete de vul i, nu rea !cum e. Fa one%ilor le lac vul ile. /lientul !ta nu era (a one%. 3rebuia !-i un alte ntrebri, mai me#te#u$ite. ) :ocuii, de!i$ur, n Qu e1 5e are c viaa e foarte $rea acum n rovinciile din centrul rii. /en !e ntreb dac era bine !au nu ! fac e !urdul. 6u ndr%ni, de fric ! nu ar #i mai bi%ar. ) Am lecat de acolo. /"nd vorbea n limba c>ine%, fra%ele ro!tite de /en erau ntotdeauna foarte !curte. A#i ex rima $"ndurile fr a !e folo!i de ex re!iile curente2 Acum !e $"ndea c ar fi trebuit ! ncea tocmeala. ) /"t co!t1 Antreb, art"nd cu de$etul una din fibule-le ornate cu un ca de vul e, una din cele multe aflate n morminte. ) /inci! re%ece dolari. ) /red c o t dolari ar fi fo!t un re bun. ) Pentru o ie! de a!emenea valoare1 /um v utei nc>i ui1 V ro$ ! m credei c eu am dat e ea %ece dolari2 An loc !-i r! und, /en !e uit e ferea!tr. Pei !ttea l]o m!u din barul cu fere!trele de!c>i!e. Pe lentilele oc>ela3 Cilor lui !e >"r(oneau c"teva ra%e de !oare. Pei nu-l utea din cau%a $eamului ma$a%inului de antic>iti, dar avea vad c"nd va ie#i n !trad. ) 6-a# utea da mai mult de nou, %i!e /en ca #i cuY ar fi !tat mult n cum n. Si ca !l cum r ar trebui ! renun la multe lucruri care mi-ar fi nece!are. 7n unele m re(urri, folo!ea #i el cu mare u#urin for. Mulele rituale. ) . rimul t"r$ e care-l fac a%i, ! u!e anticarul. Poate c ar trebui ! acce t ! ierd un dolar, cci rima afacere nc>eiat e!te de bun au$ur2

5trada era u!tie. O tr!uric2 9ou2 3rei. 9oi oameni ie#ir din ca!ele lor. Si un c"ine. Oamenii o luar la drea ta. 3r!uric trecu!e !trada. Acum nu mai era i enie de om. 6umai c"inele. ) 6-ai fi di! u! ! dai doi dolari #i (umtate1 ) Pentru a v ex rima !im atia e care mi-o in! irai2 6e$u!torul i art o alt vul e, fcut din orelan. Ance u din nou tocmeala. 9in momentul c"nd /en lti!e, ne$u!torul nce u!e ! aib mai mult ncredere n el. Ai conferi!e dre tul de a !ta ! cu$ete. /en !e $"ndea la reul e care avea !-l ofere. 3rebuia ! fie nici rea mare nici rea mic, n ra ort cu valoarea obiectului. Meditaia nu avea !-i fie tulburat. &:a ora a!ta, automobilul mer$e e acea!t !trad cu o vite% de G, de ;ilometri e or. Mai mult de un ;ilometru n dou minute. Va fi n c"m ul meu vi%ual un minut fr c"teva !ecunde. . uin. Ar trebui ca Pei !-#i in ntruna oc>ii aintii e u#a ma$a%inului2' 6u trecea nici o ma#in2 /"teva biciclete2 /en nce u iar ! !e t"r$uia!c2 9e data acea!ta entru o cataram fcut din (ad. 6u !e nvoi, c"nd ne$u!torul i ! u!e reul #i %i!e c avea ! di!cute mai t"r%iu. Knul din bieii de rvlie adu!e ceai. 3rebuia ! mai !tea n ma$a%in, a#a nc"t fu nevoit ! mai cum ere un alt ca de vul e fcut din cri!tal, e care ne$u!torul nu cerea dec"t trei dolari. 3otu#i, ro rietarul ma$a%inului nu rea ! aib total ncredere n el. ) Mai am #i alte ie!e, autentice, cu ni#te vul i foarte frumoa!e. 9ar !unt ie!e de foarte mare valoare, a#a c nu le t(n n ma$a%in. Am utea fixa o nt"lnire2 ? /en nu !coa!e nici o vorb. ).la ri$oare a# utea trimite e unul din v"n%tori ! (e aduc aici2 ) 6u m intere!ea% ie!ele de mare valoare. 9in cate nu am de!tui bani. 6u era deci vorba de un >o. 6ici mcar nu ceru!e ! le vad. 6e$u!torul u!e din nou la vedere catarama din (ad, m"nuind-o cu mare $ri(. An ciuda vorbelor care !e iveau, una c"te una, e bu%ele de catifea cam $elatinoa!, n ciuda rivirilor lacome din oc>ii celui ce-i !ttea n fa, ne$u!torul #i ddu !eama c avea de-a face cu un om indiferent, care !e afla undeva de arte2 3otu#i nu el i arta!e catarama. /el din faa lui o dibui!e #i o ale!e!e. 3ocmeala !eamn cu dra$o!tea. 3rebuie ca cei doi ! colabore%e2 6e$u!torul fcea dra$o!te cu o !c"ndur. 9e ce oare veni!e n ma$a%in1 9eodat ne$u!torul $>ici2 .ra un t"nr care voia ! !educ ro!tituatele (a one%e din /ia ei. /am ueril. Afla!e c ro!tituatele au un adevrat cult entru vul i. /um ra, dar nu entru el, ci entru a le oferi cine #tie crei c>elnerie !au cine #tie crei $>ei#e. /en nu !e $"ndea dec"t la automobilul care trebuia ! !o!ea!c, #i la tim ul e care-l va avea la di! o%iie entru a de!c>ide !ervieta, a !coate bomba #i a o arunca. &9a, dar $>ei#elor nu le lac obiectele $!ite n morminte. Poate c vul ile fac exce ie. 3"nrul cum ra!e #i o vul e de cri!tal, ba c>iar dou, una de cri!tal, alta de orelan2' /utiuele, unele nc>i!e, altele de!c>i!e, erau la vedere. /ei doi biei de rvlie !tteau cu coatele e ma! #i !e uitau la ele. Knul din ei #i le ! ri(ini!e de !ervieta lui /en. /um !e tot bln$nea e !caun, o tr$ea fr !-#i dea !eama, ! re mar$ine. Lomba !e afla n artea drea t, la trei centimetri de mar$inea me!ei. /en nu utea face nici o mi#care. P"n la urm i%buti !-#i ntind braul. A#i tra!e !ervieta fr ! nt"m ine nici o $reutate.? nm

6imeni nu !imi!e c fu!e!e la un a! de moarte, nimeni nu bnui!e c n rvlie era cineva care !e temu!e c un atentat avea ! dea $re#. V%u!er doar o !erviet e care ro rietarul o tr!e!e l"n$ el c"nd biatul de rvlie, din neatenie, avea !-o la!e ! cad e odea. 9eodat /en !imi c totul deveni!e !im lu. :ucrurile, ba c>iar #i fa tele nu exi!tau. .rau doar vi!uri care au utere a!u ra noa!tr fiindc noi le-o conferim2 Am utea tot at"t de bine ! nu le-o dm2 An acel moment au%i claxonul automobilului0 Fian$ Fie!>i. A#i lu !ervieta, lti, b$ n bu%unar cele dou ac>e-ele #i ie#i din ma$a%in. 6e$u!torul !e lu du el, in"nd n m"n catarama de (ad. ) Fa one%ele !e dau n v"nt du obiectele de (ad. 9obitocul !ta n-are de $"nd ! m la!e n ace1 A#i %i!e /en. ) Mai trec eu e aici. 3oi ne$u!torii #tiu ce n!eamn ace!te cuvinte. Automobilul mer$ea mai re ede dec"t de obicei cel uin a#a i !e rea lui /en recedat de un 7ord n care !e afla $arda $eneralului. ) Pleac de aiciI An mare $oan, rimul automobil trecu, i%bindu-!e de mar$inea trotuarelor, %$uduind detectivii aflai e !car. 7ordul trecu. /en de!c>i!e !ervieta #i atin!e bomba nf#urat ntr-un %iar. 6e$u!torul ntin!e m?"na #i, !trecur, !ur"%"nd, n bu%unarul de!c>i! al !ervietei catarama de (ad2 /en era imobili%at0 ) Ami dai c"t dorii2 ) Pleac de aiciI Kluit de ace!t rcnet, anticarul l rivi e /en cu $ura c!cat. ) 6u v !imii bine1 /en nu mai vedea nimic naintea oc>ilor2 5e mole#i!e ca #i cum ar fi fo!t e cale ! le#ine2 Automobilul trecea. 6u-#i utu!e elibera la tim braul. &/lientului meu o !-i vin ru, $"ndi ne$u!torul, #i !-l ! ri(ine, dar, dintr-o dat, /en orni re ede, a roa e n fu$ de-a lun$ul !tr%ii. Andurerat, ne$u!torul, rma!e locului !tri$"nd0 ) /ataramaI /atarama meaI Cm!e!e n !erviet. /en nu mai nele$ea ce !e etrece. 7iecare din mdularele lui, din nervii lui a#te tau o detuntur care trebuia ! fac ! vuia!c !trada nainte de a !e mi!tui !ub cerul a !tor. 6u !e nt"m l nimic. Automobilul coti!e #i, n ace!t moment, trecu!e c>iar de locul unde fu!e!e o!tat 5uen. Si boul la n-avea de $"nd ! lece. 9e fa t, nu mai era nici o rime(die, de vreme ce ddu!er $re#. /e fcu!er ceilali1 /en aler$ ! re ei. ) 5riiI QoulI 5tri$a anticarul. /"iva ne$u!tori ie#ir n ra$ul rvliilor. /en #i ddu !eama de! re ce e!te vorba. 7urio!, ar fi dorit ! fu$ lu"nd cu el #i obiectul e care avea !-l arunce n drum, dar muli dintre trectorii care ie#i!er la limbare !e a ro iau de el. Al %v"rli n faa anticarului #i-#i ddu !eama c nu nc>i!e!e !ervieta. Cm!e!e a#a, c!cat de la trecerea automobilului, !ub oc>ii cretinului luia #i ai trectorilor. Lomba !e vedea bine. 6u mai era nici mcar aco erit de >"rtia n care fu!e!e nvelit. 5t "nindu-#i nervii o cli fu!e!e e unctul de a !mul$e nvelitoarea nc>i!e cu $ri( !ervieta. 6e$u!torul orni cu a#i $rbii ! re ma$a%inul lui. /en o lu din nou la fu$. ) /e !-aude1 Ai %i!e lui Pei c"nd a(un!e n dre tul lui. ) Si tu, ce ai de ! u!1

5e rivir, >olb"nd oc>ii, fiecare din ei dorind ! afle ce !e nt"m la!e. 5uen !e a ro ie de ei. Ai %ri!e mai de mult, nlemnii, arali%ai de e%itri #i de veleiti. :umina de %i, n ofida norilor, !cotea la iveal faa de vultur bla(in a lui /en Si mutra rotofeie a lui Pei, voind arc !-i de! art e cei doi oameni care !tteau nfi i n umbrele lor !curte, roiectate e trotuarul lin de oameni $rbii !au nelini#tii. Si Pei, ca #i ceilali doi, inea !ub bra o !erviet. Ar fi fo!t ca%ul ! nu %bovea!c. 6u uteau intra n vreun re!taurant2 An a!tfel de localuri nu te afli niciodat n !i$uran ) 5e nt"lni!er #i !e de! ri!er ca ! !e rent"lnea!c de rea multe ori e !trada a!ta. Si de ce1 6u !e nt"m la!e nimic. ) Qai ! mer$em la Qemmelric>, ! u!e /en. Pornir la drum. ) /e !-a nt"m lat1 Antreb 5uen. /en i ex lic. :a r"ndul lui, Pei i ! u!e c fu!e!e derutat de fa tul c l v%u!e ie#ind din ma$a%in n!oit de ne$u!tor 5e ndre ta!e ! re o!tul lui, aflat la c"iva metri de coltul !tr%ii. :a 5>an$>ai !e circula e !t"n$a, #i automobilul o lua ntotdeauna e drumul cel mai !curt. Pei !e o!ta!e deci e trotuarul din !t"n$a, entru a utea lan!a bomba de c"t mai a roa e o!ibil. Automobilul nainta cu mare vite%. :a acea or nu !e afla nici o alt ma#in e Lulevardul celor 9ou Ce ublici. Soferul vira!e n voie a#a nc"t !e a ro ia!e de cellalt trotuar, #i mer!e!e de-a lun$ul lui. Antre automobil #i Pei a ru!e un biat care tr$ea o tr!uric. ) At"ta a$ub, %i!e /en. 5unt mii alii ca el care nu ot tri at"t tim c"t Fian$ Fie!>i e!te n via. ) Am ratat. 5uen nu-#i lan!a!e $renadele fiindc re!u u!e!e c din moment ce tovar#ii lui nu aciona!er, $eneralul nu !e afla n ma#in. Pornir toi trei la drum fr a mai !coate vreo vorb #i mer!er a#a e l"n$ %iduri n$lbenite de !oarele livid #i mbibat de cea. 7iecare din ei !e !imea !in$ur, !u$rumat de tcerea lui #i a !tr%ilor line de $unoaie #i ne!ate de fire tele$rafice. ) Lombele !unt intacte, ! u!e /en e #o tite. O vom lua de unde am l!at-o. /eilali doi reau la ca tul uterilor. 5inuci$a#ii nu ncearc de dou ori !-#i curme %ilele. 3en!iunea nervoa!, a(un! la aroxi!m, !e o!toi!e. Pe m!ur ce naintau ! re ca!a lui Qemmelric> !imeau c o ciudat buimceal lua!e locul di! errii. ) . vina mea, %i!e 5uen. ) . vina mea, re et Pei. ) 3erminai odatI 5tri$ /en. 3ot felul de $"nduri i trecu!er rin minte c"t tim mer-!85e alturi de ei e ace!t drum ble!temat. 6u trebuia ! fOcede%e iar n acela#i fel. Planul fu!e!e ro!t ntocmit. .ra :eu ! faci un altul2 3otu#i, !-ar utea2 A(un!e!er n fa ma$a%inului lui Qemmelric>. 9in fundul rvliei, Qemmelric> au%i o voce care ntreba #i alte dou care i r! undeau. Vorbeau c>ine%e#te. Voci nelini#titoare, $rbite, anxioa!e. /u o %i mai nainte au%i!e doi i i cu mutre de oameni care !ufer de >emoroi%i. 6u veni!er, de!i$ur, n limbare. F(u au%ea de!lu#it ceea ce ! uneau. :a catul de !u!, co ilul i a ntruna. Vocile celor de afar tcur #i e trotuar !e rofilar trei umbre. Poliia1 Qemmelric> !e ridic, $"ndindu-!e c a$re!orii nu vor da na oi c"nd n ra$ avea ! a ar el, cu na!ul lui ca o tl$ic #i cu umerii lui de boxer care nu mai oate intra n nici o com etiie. 5e ndre t ! re u#, b$"nd m"na n bu%unarul unde era revolverul. O !coa!e #i i-o ntin!e lui /en. ) Qai ! mer$em n odaia din fund, %i!e /en.

/ei trei intrar. Qemmelric>, rma! n urm, i rivi cu mare atenie. 3oi aveau c"te o !erviet !ub bra. Si n-o ineau a#a cum !e in de obicei !ervietele, ci o !tr"n$eau cu toi mu#c>ii ncordai la maximum. ) 4at de! re ce e vorba, %i!e /en de ndat ce ne$u!torul nc>i!e u#a. Poi ! ne $%duie#ti c"teva ore1 Pe noi #i !ervietele noa!tre cu ceea ce conin. ) Lombe1 ) 9a. ) 6u. Pu#tiul, acolo !u!, continua ! %biere. 5tri$tele deveneau uneori >o>ote de l"n!, alteori un fel de $"n$urit, ca #i cum ar fi urlat doar n (oac. 4n!u ortabilI 9i!curile, !caunele, ba c>iar #i $reierele, erau la locurile ?or, ntocmai ca n %iua c"nd /en intra!e acolo du ce l a!a!ina!e e 3an$-Xen-3a. Si Qemmelric> #i aducea aminte, b nu ! u!e nimic. Ai $>ici!e $"ndurile. 3 ) Lombele, nu. 6u n ace!t moment. 9ac le $!e!c ia mine mi vor omor #i neva!ta #i co ilul. ) Line. Atunci >ai ! mer$em la 5ia. Vorbea de ne$u!torul de lm i la care !e du!e!e RDoq n a(unul in!ureciei. ) Mai exi!t #i alte lucruri e lume dec"t "ncul la. ) 3e ro$ ! m nele$i, /en. /o ilul e foarte bolnav2 Si nici maic-!a nu !e !imte rea $ro%av, %i!e Qemmelric>, rivindu-l lun$. Adu$0 6u-i dai !eama c"t de fericit e#t _/en2 3u e#ti liber. ) La da, mi dau !eama. /ei trei vi%itatori lecar. &7ir-ar ! fie. 7ir-ar ! fieI' #i tot %icea Qemmelric>. Oare nu-mi va fi niciodat dat ! m aflu n locul lui1 An(ura cu o voce calm #i e ndelete. 5e urc la eta(. 6eva!t-!a, o c>ine%oaic, !ttea l"n$ atul co ilului. 6u-l !lbea din oc>i. 6ici nu ntoar!e ca ul c"nd intr Qemmelric>. ) /ucoana a fo!t dr$u a%i2 6u m-a rea durut ce mi-a fcut2 /ucoana era MaD2 .a u!e!e dia$no!ticul0 &Ma!toi-dit'. Si adu$a!e0 9ra$ul meu, va trebui ! ! ar$em o!ul2 /o ila#ului i mai rm!e!e nc un firicel de via, at"t c"t ! oat !uferi. &Ar trebui oate !-i ex lici2' adu$a!e MaD. /e !-i ex lici1 5-i ! ui c e mai bine ! i !e !farme oa!ele ca ! nu mori #i c vei fi r! ltit rintr-o via tot at"t de fericit #i de duioa! ca viaa de care avu!e!e arte taic-!u1 &Mama ei de tinereeI', a#a %i!e!e dou%eci de ani n #ir. /"i ani aveau ! mai treac "n va nce e ! %ic0 &Mama ei de btr"nee'1 Va avea r$a% entru a-i tran!mite co ilului ace!te dou ex re!ii care defineau erfect viaa1 /u o lun mai nainte i!ica #i ru !e!e o lbu. 7u!e!e nevoit !-o in n brae c"t tim veterinarul i-o u!e!e la loc Animalul urla #i !e %btea. 6u nele$ea de! re ce e!te vorba. 5imi!e c i!ica credea c e!te c>inuit dinadin!. Si o i!ic nu e un co il care oate ! une0 &A roa e c nu m-a durut.' Miro!ul cadavrelor e care !e n u!ti!er c"inii nu !e aflau de arte de ca!a lui intra n ma$a%in, m reun cu c(teva ra%e ale unui !oare #ovielnic. &6u de !uferin ducem noi li !I' #i %i!e Qemmelric>. 6u-#i utea ierta cuvintele rin care refu%a!e !-i rimea!c, ntocmai ca un om ob!edat de fa tul c a divul$at un !ecret, #tia bine c dac ar fi fo!t iar ca%ul, ar fi rocedat din nou a#a cum roceda!e, dar nu-#i utea ierta fa ta.

3rda!e #i n tineree. A#i trda!e #i a! iraiile #i vi!ele. /um ar fi utut face altfel1 &/eea ce are ntr-adevr im ortan e!te ! dore#ti ! faci numai ceea ce e#ti n !tare ! duci "n la ca t2' .l dorea doar ceea ce nu utea face, cci voi!e !-l ad o!tea!c e /en #i a oi ! lece m reun cu el. 5 lece2 5 contrabalan!e%e rin orice act de violen, rin aruncarea unei bombe de ild, onderea acelei viei care-i otrvi!e fiecare %i2 9e c"nd !e n!cu!e #i "n acum. A#a avea ! fac viaa #i cu fiul !u. 9ac ar fi fo!t !in$ur, ar fi fo!t n !tare !-#i acce te !oarta2 5e obi#nui!e. 9ar nu utea !u orta ideea c #i co iii trebuie ! fie c>inuii. &9e c"nd !-a mbolnvit, a devenit foarte inteli$ent', ! u!e!e ca din nt"m lare, MaD. 9e-ar fi lecat cu ceilali2 Alturi de /en, cu o bomb a!cun! ntr-o !erviet2 Ar fi lan!at-o2 :a mintea omului2 Ar fi fo!t !in$urul lucru care ar fi utut conferi un !en! vieii e care o ducea acum. Avea trei%eci #i #a te de ani #i, oate, mai avea de trit nc e at"t. /um avea ! tria!c ultimii trei%eci1 V"n%"nd di!curi m reun cu :u-Xu5uen ca ! c"#ti$e at"t c"t ! nu moar de foame12 Si c"nd va veni btr"neea2 Avea trei%eci Si #a te de ani. &9e c"nd mi aduc aminte', a#a ! un oamenii. 6-avea de ce ! !cormonea!c anii !cur#i2 6-ar fi dat dec"t de mi%erie. :a #coal nu fu!e!e un elev bun. :i !ea o %i din dou. Maic-!a, care c%u!e n darul beiei l !ilea ! fac treaba e care ar fi trebuit !-o fac ea. Pe urm2 K%ina2 :ucra!e ca ucenic2 A oi la re$iment2 Cecalcitrant2 Mai mult n nc>i!oare dec"t n ca%arm. Si r%boiul2 7u!e!e $a%at. Pentru 3 /e1 Pentru cine1 6u era !u u! bel$ian. .ra un vai-de-ca ui. :ui. /el uin, n tim ul r%boiului, avu!e!e de m"ncare. e urm2 Veni!e n 4ndoc>ina2 &/limatul nu era nimerit entru a exercita o rofe!iune manual2' i !e ! u!e!e. 6u, nu era i n$duia doar ! mori de di%enterie2 Mai ale! dac fceai arte din ta$ma celor recalcitrani. .#ua!e la 5>an$>ai. 9o. Amne 9umne%euleI Lombele, bombele erau !alvareaI Mai era #i !oia lui. 5in$urul dar e care i-l fcu!e viaa. 7emeia fu!e!e v"ndut e un re de doi! re%ece dolari #i r!it de cum rtorul care !e !tura!e de ea. Veni!e la el n! im"ntat2 /a ! aib ce m"nca, ! aib unde dormi2 :a nce ut nu rea dormea2 Ai era fric de rutatea oamenilor venii din .uro a2 4 !e ! u!e!e c !unt toi >aini2 5e urta!e bine cu ea. Si femeia, domolindu-#i ncetul cu ncetul ! aima, l n$ri(i!e c"nd fu!e!e bolnav2 Munci!e entru el2 Ai !u orta!e cri%ele de nervi2 5e l!a uneori cov"r#it de o ne utincioa! ur2 5e a$a!e de el, ca un c"ine de ri a!, un c"ine orb #i c>inuit, d"ndu-#i oate !eama c #i el tot a!ta era. Kn c"ine de ri a!, orb #i c>inuit. Pe urm2 Pe urm veni!e e lume co ilul. /e utea oare face entru el1 9e-abia avea ce !-i dea ! mn"nce. 6u mai avea utere dec"t entru a-i face ! !ufere e cei din (ur. .xi!ta mai multe !uferine n lume dec"t !tele e cer, dar cea mai cum lit era cea e care i-o utea roduce femeii lui, #i anume !-o r!ea!c, murind. 5e $"ndi la un ru! alturi de care lucra!e c"ndva. /"nd !e !inuci!e!e, neva!t-!a, nnebunit de furie, lmui!e cadavrul celui care o l!a!e cu atru co ii e ca . Knul din ei ntreba!e0 &9e ce v batei21'. A!ta fcea de fa t. Ai m iedica ! moar. Pe co il #i e neva!ta lui. 9ac ar fi avut bani, ar fi utut !-i la!e ei, #i ar fi fo!t liber ! moar entru un anume !co . /a #i cum ntre$ univer!ul nu i-ar fi dat n tot cur!ul vieii nenumrate lovituri !ub centur, l ! olia acum de !in$ura demnitate la care utea a! ira #i anume cea de a-#i ale$e moartea. 4n! ir"nd, cu $reaa e care o are orice fiin fa de cadavre, mia!ma adu!a de v"nt c"nd #i c"nd n rvlie, !e $"ndi la /en, ca la un rieten aflat n a$onie, ncerc"nd ! dibuie ce !entiment avea ) Cecdere n !inea lui. Cu#inea1 7raternitate1 O cum lit invidie1

/en #i tovar#ii lui ie#i!er din bulevard. Kliele #i !trduele laterale erau mai uin !u rave$>eate, de vreme e automobilul $eneralului nu trecea niciodat e acolo. &3rebuie ! ntocme!c un alt lan', #i %i!e /en, mer$"nd cu oc>ii n (o! #i rivindu-#i icioarele nclate n antofi onorabili. 9ac ar rovoca o ciocnire ntre automobilul lui Fian$ Fie!>i #i o alt ma#in care ar fi venit din !en!ul o u!1 Orice ma#in utea fi oric"nd rec>i%iionat de armat. Si dac ar ncerca ! !e folo!ea!c de fanionul unei le$aii1 6-avea ! mear$2 Polii#tii i cuno#teau e #oferii amba!adorilor2 5 bare%e !trada cu o cru1 Fian$ Fie!>i nu urca n ma#in dec"t du ce ornea 7ordul n care !e afla $arda lui er!onal. 9ac ntreru erea circulaiei ar fi fo!t !u! ect, $r%ile aveau ! tra$ a!u ra oricui !-ar fi a ro iat de ma#in. /en #i a lec urec>ea la cele ! u!e de tovar#ii lui. ) Muli $enerali l vor r!i e Fian$ dac #i-ar da ntr-adevr !eama c ri!c ! fie a!a!inai, ! u!e Pei. 6umai noi lu tm entru un cre%. ) 9a, %i!e 5uen, !e confecionea% terori#ti buni, din fiii celor care au murit torturai. Am"ndoi erau co iii unor oameni care muri!er a#a. ) Si dac vor nvin$e $eneralii, adu$ Pei, c>iar dac vor trebui ! fac o ar n care nu va fi loc entru noi, vor face o ar mare, cci !e va nla e !"n$ele vr!at de noi. ) 6uI Ui!er n acela#i tim /en #i 5uen. Am"ndoi #tiau c"t de mare era numrul naionali#tilor aflai n r"ndurile comuni#tilor, mai ale! n tura intelectual. Pei !cria n revi!te care erau inter%i!e imediat du a ariie. .ra autorul unor i!torioare line de o amrciune ce rea bucuroa! de a fi at"t de tri!t. Kltima din ele nce ea a#a0 &4m eriali!mul afl"ndu-!e la !tr"mtoare, />ina, !-a $"ndit ! cear nc o dat ! i !e acorde favoarea de a urta n locul c"rli$ului de aur e care i-l u!e!e n na!, un altul fcKt din nic>el2' Pei elabora #i o ideolo$ie a terori!mului. An oc>ii lui, co. muni!mul era !in$ura modalitate rin care />ina utea !a renvie. ) 6u vreau ! renvie />ina, ! u!e 5uen. Vreau ! tria!c ai mei. 5racii. Pentru ei acce t ! mor. 5 ucid. 6umai entru ei2 ) At"ta vreme c"t vom ncerca ! aruncm bomba, o ! mear$ ro!t. 6u rea avem #an!e ! i%butim. 3rebuie ! terminm a!t%i, %i!e /en. ) 6u-i u#or ! folo!im alt metod, %i!e Pei. ) /red c e!te una2 6ori $rei !e t"rau e cer, c tu#ind lumina $lbuie, alu-nec"nd dea!u ra ca etelor lor lent, dar im lacabil, ca de!tinul. /en nc>i!e!e oc>ii ca ! !e oat concentra, fr !-#i ncetinea!c a#ii. Prietenii lui i riveau faa e care o vedeau doar din rofil. ) .xi!t un mi(loc. /red, de altfel, c e!te !in$urul. 6u trebuie ! lan!m bomba. 3rebuie ca unul din noi ! !e arunce !ub automobil cu bomb cu tot. Mer$eau nainte, trec"nd rin !tr%i ono!ite unde nu !e mai (uca nici un co il. 3oi trei erau n$"ndurai. 5o!ir. Kn biat de rvlie i ofti ! intre n camera din fund. Cma!er n icioare, in"ndu-#i fiecare !ervieta !ub bra. P"n la urm !e >otr"r ! le un e odea. 5uen #i Pei !e a#e%ar e (o!, a#a cum fac c>ine%ii. ) 9e ce r"%i, /en1 6u r"dea, dar un !ur"!, deloc ironic, a#a cum credea Pei, i !e ivi!e e fa. /en, mirat la culme, de!co eri ce n!eamn o !tare de euforie. 3otul deveni!e extrem de !im lu. An$oa!a ieri!e. Stia c oric"t ar fi fo!t de cura(o#i, tovar#ii lui !e !imeau !tin$>erii. 7a tul de a lan!a o

bomb, oric"t de ericulo! ar fi fo!t, n!emna doar o aventur. Qotr"rea de a muri era cu totul altceva. 5e afla la olul o u!. Ance u iar ! mear$ n lun$ul #i n latul camerei. /amera era luminat doar de o lucarn. /erul de culoarea cenu#ii nu l!a ! intre dec"t o d"r de lumin de culoarea lumbului, celei care reve!te#te furtun. An acea nclit $eaiN, lm ile ortative, u!e e (o! n r"nd, ca !oldaii !emnau cu ni#te !emne de ntrebare. /ei care !tteau e (o!, !e uitau nelini#tii la /en, care mer$ea de colo "n colo. ) RDo are dre tate. /eea ce ne li !e#te e!te conce ia (a one%ilor de! re >ara;iri. Kn (a one% care !e !inucide f(!c ! devin un %eu #i conce ia a!ta mi !e are c de!c>ide drumul ! re ticlo#ie. 6u trebuie ca !"n$ele vr!at ! !e relin$ e oameni. Si ! rm"n e ei. ) Antruc"t m rive#te, ! u!e 5uen, a# refera ! duc la bun !f"r#it mai multe atentate dec"t ! >otr!c acum c voi comite unul !in$ur, nainte de a muri. 3otu#i cuvintele ro!tite de /en care vibrau n urec>ile lui nu at"t rin !emnificaia lor, c"t rin tonul e care fu!e!er ! u!e atunci c"nd /en vorbea n limba c>ine%, vocea lui devenea de o inten!itate extraordinar l fa!cinau e 5uen, fr !-#i dea !eama de ce. ) 3rebuie ! m arunc !ub automobil, %i!e /en. Al rivir cu toii, mer$"nd de-a lun$ul #i de-a latul camerei. /en rea ! nu-i mai vad. 5e m iedic de una din lm ile u!e e (o!, dar nu c%u, cci !e ! ri(ini!e de erete. 6imnui nu-i venea ! r"d. /en !e ridic #i !ilueta lui, va$ ntrev%ut n lumina confu%, a ru iar dea!u ra #irului de lm i. 5uen nce u ! ricea ceea ce a#te ta /en de la el. 9in li ! de ncredere n ro riile lui uteri, !au din dorina de a !e a ra de ceea ce re!imea c avea ! vin, %i!e0 ) /e dore#ti oare, /en1 /en de!co eri c nici el nu rea #tia ce anume dorea. :u ta, nu m otriva lui 5uen, ci m otriva $"ndului care l b"ntui!e doar entru a !e nde rta de el. Antr-un t"r%iu %i!e0 ) A# vrea ca ceea ce facem ! nu !e iro!ea!c. ) 9ore#ti ca Pei #i cu mine ! ne lum an$a(amentul de a te imita1 5 une, a!ta dore#ti1 ) 6u e vorba de o romi!iune. . nea rat nevoie. 3 :umina %ilei !e #ter$ea de e luciul lm ilor. 5e fcufe a roa e ntuneric n odaia fr fere!tre. Probabil c afar !e nnora!e #i mai tare. /en #i adu!e aminte de cuvintele ro!tite de @i!orfO &/"nd te afli n rea(ma morii, a! iri ! tran!mii marea ta a!iune2' Abia acum nele$ea cuvintele btr"nului. 5uen !e dumiri!e #i el. ) Vrei ! faci din terori!m un !oi de reli$ie1 .xaltarea lui /en devenea din ce n ce mai mare. 3oate cuvintele i !e reau $unoa!e, ab!urde, inca abile ! ex r(. me ceea ce le cerea ci ! ! un. ) 6u, nu o reli$ie2 5 confere un !en! vieii2 52 9e$etele i !e mi#cau ca #i cum ar fi vrut ! lnuia!c ceva2 @"ndurile lui $"f"iau, !trduindu-!e ! $!ea!c vorbele adecvate. ) 5 oi deveni com let !t "n e tine n!ui. 5in$ura o!e!iune o!ibil. Ab!olut. 5 #tiiI 5 nu mai caui e dibuiteI 9e o or ncoace nu mai !imt nimic a !"ndu-m. V dai !eama1 6imic. ? /en !e afla ntr-o a!emenea !tare de exaltare ne"t nici mcar nu mai ncerca !-#i convin$ tovar#ii, dec"t vorbin-du-le de! re ceea ce !imea el0

) Am devenit !t "n e mine n!umi. Ameninri, an$oa!e2 5-au du!. M !imt o!edat, !tr"n!, a#a cum o m"n o oate !tr"n$e e alta, %i!e, m reun"ndu-#i m"inile. 6u, nu e bine2 5tr"n! ca2 :u de e (o! un ciob de form triun$>iular care !tra!e un cr"m ei de !oare. Si-l nfi !e, fr ! re$ete, n coa !. Vocea lui !acadat era trun! de o !lbatic certitudine, dar nu exaltarea u!e!e !t "nire e /en2 .l o o!eda. 6u rea ! fi nnebunit2 Pei #i 5uen de-abia l mai uteau %ri, dar re%ena lui um lea odaia. :ui 5uen nce u !-i fie fric. ) 6u !unt at"t de inteli$ent ca tine, /en, dar2 Kite eu, eu2 6u e de mine2 :-am v%ut e taic-meu ! "n%urat de m"ini #i biciuit. Voiau !-l !ilea!c ! ! un unde a!cun!e!e (i !t "nul lui, care n-avu!e!e ce ! a!cund. 9ac m lu t*vreau !Y mY lu t entru ai mei, nu entru mine2 ) Pentru ai no#tri2 Si nu oi face nimic mai bun dec"t (( te >otr#ti ! mori. 6imeni nu oate fi mai eficace dec"t Y care a luat acea!t deci%ie. 9ac am fi fo!t >otr"i, n-am o (atat oca%ia de a-l omor e Fian$ Fie!>i, adineauri. Stii #i tu. ) Poate c tu ai nevoie ! cre%i a#a2 .u2 6u #tiu2 5e lu ta cu el n!u#i. .u2 9ac a# fi de acord, nu #tiu dac ai ! <n" nele$i, a# crede c mor entru toi, dar2 ) 9ar1 /amera era cotro it de ntuneric, n! %iua nu di! ru!e din odaie. 5l#luia acolo ca n ve#nicie. ) 9oar entru tine. Kn miro! trun%tor intr n camer, reamintindu-i lui /en bidoanele de ben%in e care le folo!i!er c"nd incen-dia!er o!tul de oliie n rima %i a in!ureciei2 O amintire care !e cufunda ntr-un tim abolit, ca #i 5uen de altminteri, de vreme ce nu voia !-l urme%e. 5in$ura lui dorin, e care $"ndurile ce-l b"ntuiau nu i%buteau !-o ! ulbere, era cea de a crea o !tir e de Fudectori condamnai la moarte, o !tir e de r%buntori. Cevelaia !e ivea n !inea lui, ca orice !e na#te, !f"#iindu-l #i fericindu-l totodat. 6-avea nici o utere a!u ra ei. 6u mai era n !tare ! !tea alturi de ali oameni. ) 3u, care te ndeletnice#ti cu !cri!ul, i ! u!e, adre!"n-du-!e lui Pei, vei #ti ! ex lici #i altora, adu$ din ra$. 3oi trei, #i luar !ervietele. Pei #i #ter$ea lentilele oc>elarilor. /en #i banda( rana cu o bati!t. 6-avea ro!t !-o ! ele. 6-avea c"nd ! !e infecte%e2 &4ar#i #i iar#i2' #i %i!e, due"ndu!e cu $"ndul la noa tea c"nd #i nfi !e!e lama umnalului n bra. ) Voi leca !in$ur. A!t !ear e nevoie de un !in$ur om. Plec eu. ) Am ! or$ani%e%, totu#i ceva, ! u!e 5uen. ) Va fi rea t"r%iu. /"nd ie#i din rvlie, /en o lu ! re !t"n$a. Pei l a(un!e b urm. 3 /en #i ddu !eama c adole!centul #i n$>iea cu $reu lacrimile.? 6u-l v%u!e niciodat fr oc>elari2 6-avu!e!e c"nd !-#i dea !eama de c"t omenie era n !tare bieandrui Acum i !e ivi!er lacrimi e fa0 ) Ancotro te duci1 ) Vin cu tine. /en !e o ri din drum. Antotdeauna !ocoti!e c Pei ine cu 5uen. 5uen rm!e!e n ra$.

) Vin cu tine, re et Pei, !trduindu-!e ! ! un c"t mai uine cuvinte de fric ! nu i%bucnea!c n >o>ote de l"n!. ) 3rebuie ! de ui mrturie, ! u!e a uc"ndu-l de bra. 9a, mai nt"i trebuie ! de ui mrturie2 Ce et nde r-t"ndu-!e. Pei rm!e!e locului, cu $ura c!cat, #ter$"ndu-#i cu bati!ta lentilele oc>elarilor, ca un er!ona( dintr-o comedie. 6iciodat /en nu #i-ar fi utut nc>i ui c un om oate fi at"t de !in$ur cum era el acum. Ora trei /la iEue cre%u!e c avea !-l $!ea!c e RDo aca!. 6u era. 4ntr n marele >ol unde e covor !e aflau o !umedenie de !c>ie, e care un di!ci ol al ictorului Rama, cumnatul lui @i!or!, le !tr"n$ea acum. ) Lun %iua, dra$ul meu. :a!-m ! te !tr"n$ n braeI /la iEue lu loc #i adu$0 ) Ami are ru c fiul dumitale nu e!te aca!. ) 9ore#ti !-l a#te i1 ) Am ! ncerc. 3rebuie nea rat !-l vd. 9e unde ai fcut ro!t de cactu!ul !ta minu!cul1 /olecia dumneavoa!tr devine din ce n ce mai im re!ionant, con!tat cu tot re! ectul cuvenit. . de-li-cio!. 3rebuie ! fac #i eu ro!t de unul ca !ta. Knde l-ai $!it1 ) :-am rimit n dar. Mi-a fo!t trimi! uin nainte de ora unu. /la iEue de!cifra cuvintele !cri!e n litere c>ine%e e tutorele lantei0 5ttea !cri! cu litere mari 749.:43A3. #i Y litere mici /en-3a-.ul. ) /en-3a-.ul2 6umele !ta nu-mi ! une nimic. Ami ru c nu-l cuno!c. 5e rice e la cactu#i, %i!e /la iEue. A#i adu!e aminte c a doua %i trebuia ! r!ea!c ora#ul. 9a, dar mai nt"i trebuia ! fac ro!t de bani. Si c>iar de-"r fi fcut ro!t, nici vorb ! mai cum ere cactu#i. 6-avea cum ! v"nd obiectele de art e care le avea, ntr-un ora# ocu at de armat. Prietenii lui erau !raci, 7erral2 ala nu !e l!a ta at de bani. Ai ! u!e!e doar ! cum ere #i ! i le aduc c"teva laviuri de Rama dac ictorul avea ! vin la 5>an$>ai2 Avea !-i dea dre t comi!ion c"teva %eci de dolari2 ) RDo ar fi trebuit ! fie acum aca!. A#te ta c"iva vi%itatori. ) Poate c ar fi mai bine ! nu vin, mormi /la iEue. 6u ndr%ni ! ! un mai mult. 6u-#i ddea !eama ce #tie #i ce nu btr"nul @i!or! de! re activitatea fiului !u, dar !e !imi umilit v%"nd c nimeni nu-i u!e!e nici o ntrebare, a#a c nu-l rabd inima #i adu$0 ) V dai !eama c e ceva foarte !erio!. ) 3ot ce e!te n le$tur cu fiul meu mi !e are !erio!. ) 6u avei idee de modul n care a# utea c"#ti$a imediat atru !au cinci !ute de dolari1 Pe faa lui @i!or! !e ivi un %"mbet tri!t. /la iEue #tia c n-avea bani2 Si o erele de art aflate n ca!a lui, c>iar de !-ar fi >otr"t!lev"nd2 &3rebuie ! fac ro!t de bani, fc"ndu-mi me!eria de mi!it' #i %i!e baronul, a ro iindu-!e de divanul e care erau etalate c"teva laviuri de Rama. 9e#i era mult rea rafinat ca ! (udece arta (a one% tradiional n funcie de tablourile lui /e%anne !au Pica!!o, a!t%i !imea c le dete!t. Oamenii >ituii nu rea $u!t ima$inile !enintii. 7ocuri ierdute n muni, uliele vreunui !tule care !e mi!tuia n loaie, %borul unor ber%e dea!u ra % e%ii. O lume Ptrun! de o melancolie ce duce ! re fericire2 /la iEue ASi utea, vai, ima$ina raiul la oarta cruia avea ! rm"n #i l durea fa tul c exi!ta. ) Mi !e arat o femeie foarte frumoa!, dar care oartf o centur de ca!titate. 6u-i de mine2 Poate entru 7erral., Si mai duc-!e #i dracului2 Ale!e atru laviuri #i dict adre!a lui 7erral, di!ci olului lui Rama.

) Am im re!ia, ! u!e @i!or!, c te ntrebi la ce !lu(e#te arta noa!tr2 Oricum dore#te ! ex rime altceva dec"t cea occidental. ) 9e ce oare icte%i, Rama1 Al ntreb /la iEue e ictorul mbrcat, ca #i di!ci olul !u, ntr-un ;imono. Ltr"nul @i!or! urta, ca de obicei un lun$ >alat de l"n(. 6umai el, /la iEue era mbrcat n >aine euro ene. Pictorul l rivi e baron cu mult curio%itate. 9i!ci olul u!e e divan !c>ia, #i tradu!e vorbele mae!trului0 ) A ! u!, icte% mai nt"i entru !oia mea, fiindc o iube!c2 ) 6-am ntrebat entru cine ictea%, ci entru ce. ) Mae!trul ! une c i vine $reu ! v ex lice. 5 une0 /"nd am fo!t n .uro a am colindat rin multe mu%ee. Pictorii vo#tri !e !trduie!c ! icte%e c"t mai multe mere, c"t mai multe linii ab!tracte anume entru a nu vorbi de re%ena lucrurilor, dar vorbe!c ntotdeauna numai #i numai de! re ro ria lor er!oan. Pentru mine contea% ntrea$a lume. Rama mai ! u!e ceva #i o mare duio#ie o$or e faa btr"nului ictor. ) Mae!trul ! une c entru noi ictura n!eamn ceva care ar ec>ivala cu ceea ce voi numii milo!tenie. Kn alt di!ci ol, adu!e c"teva boluri cu !a;e #i !e retra!e. Rama lu din nou cuv"ntul #i di!ci olul tradu!e0 ) Mae!trul ! une c dac n-ar mai icta ar avea im re!ia c a orbit. Mai mult dec"t orb. 5in$ur. ) Kn moment, !tri$ /la iEue, adre!"ndu-!e ictorului. 9ac un doctor v-ar ! une c !uferii de o boal incurabil #i c vei muri e!te trei luni, ai mai icta1 ) Mae!trul ! une c dac ar afla c e n ra$ul morii, ar icta n acela#i mod #i c>iar mai bine. 9e ce &mai bine'1 Antreb @i!or!, care nu-#i mai lua de la RDo. Vorbele ro!tite de /la iEue l nelini#ti!er. An acea %i !enintatea' rea a roa e de o in!ult. Rama r! un!e. 9e data acea!ta tradu!e @i!or!0 ) 5 une c exi!t dou !ur"!uri0 &/el al !oiei lui #i cel al $icei lui'. &n acea cli , a#a a ! u!, m voi $"ndi c nu-mi va mai fi niciodat dat ! le mai rive!c. Si atunci voi ndr$i (iai mult tri!teea lumii. :umea e aidoma !criiturii noa!tre, #i anume ceea ce e!te !emnul entru floare'. Atunci a artat cu m"na unul dintre laviuri. A mai ! u!0 3ot ce exi!t e!te un !emn. Znd orne#ti de la !emnificativ ! re !emnificat, mer$i e drumul ce-i n$duie ! cuno#ti lumea n rofun%ime, #i atunci te ndre i ! re 9umne%eu2 A mai %i! c atunci c"nd te afli n rea(ma mori:. Kn moment2 @i!or! i u!e o ntrebare lui Rama #i a oi relu traducerea0 ) 9a, am nele!. /rede c a ro ierea morii i va ermite ! icte%e cu at"ta fervoare #i cu at"ta tri!tee, nc"t tot ce va a#terne e >"rtie va deveni un !emn, inteli$ibil, entru a revela ce n!eamn tot ce ne ncon(oar. /la iEue !imi o durere atroce, cea a omului aflat n faa celui care nea$ exi!tena durerii. Al a!culta!e cu atenie e @i!or!, traduc"nd cuvintele lui Rama, rivind faa de a!cet indul$ent a ictorului. 7aa lui /la iEue, de ndat ce i !e ivea n minte un $"nd rofund, rea ! !e re!c>imbe n c>i ul unei maimue care d"rd"ia de fri$. ) Poate n-ai u! rea bine ntrebarea, %i!e @i!or! #i ro!ti n limba (a one% o fra% foarte !curt. Rama, care "n atunci r! un!e!e imediat, rma!e e $"nduri.

) /e ntrebare i-ai u!1 Ui!e, e #o tite /la iEue. ) :-am ntrebat ce-ar face dac ar afla c !oia lui e!te ta rea(ma morii. ) Mae!trul a ! u!, %i!e di!ci olul, c nu i-ar da cre%are Medicului. An odaie intr cellalt di!ci ol. Pu!e bolurile $oale e o tav #i lec. &/iudat t"nr', #i %i!e @i!or!. Al mirau #i >ainele lui euro ene, #i re! ectul e care i-l arta mae!trului #i mai ale! bucuria ce i !e citea e fa. Rama ro!ti o fra% e care cellalt di!ci ol nu o tradu!e. ) An Fa onia, tinerii nu beau niciodat vin, ! u!e @i!or!. A fo!t ne lcut im re!ionat de fa tul c biatul !e mbta!e, %i!e ndre t"ndu-#i rivirile ! re u#. Antr-adevr cineva de!c>i!e oarta. 5e au%i %$omotul fcut de ni#te a#i. 6u era RDo2 @i!or! ntoar!e ca ul #i-#i ainti oc>ii e faa lui Rama0 ) Si dac !oia ta moare1 Ar fi continuat conver!aia dac n faa lui !-ar fi aflat un euro ean1 Pictorul venea dintr-o alt lume. Anainte de a r! unde, !ur"!e, dar nu cu bu%ele ci cu leoa ele lecate. ) Poi rm"ne n le$tur c>iar #i cu moartea2 . de!i$ur mai $reu, dar, oate, c>iar !ta e!te ro!tul vieii. A#i lu rma! bun #i lec, urmat de di!ci olul !u. /la iEue !e a#e% e !caun. ) 5 nu ! ui nimic, !cum rieten. 6emai omenit, dra$ul meu. A fo!t nemai omenitI A lecat ca o fantom foarte bine cre!cut. 6u #tiu dac ai aflat c fantomele din %ilele noa!tre !-au bdrnit. 5e are c cele btr"ne #i dau mare o!teneal ! le nvee ! nu mai ba$e oamenii n ! eriei, cci tinerele !tafii nu nele$ niciuna din limbile vorbite a%i2 U" -%i , at"ta #tiu ! ! un2 5e o ri. 9e undeva au%i!e e cineva %drn$nind la c>itar2 6u trecu mult #i c>itara l! ! !e !cur$ o ca!cad lent de !unete, care !e am lificau e arcur!, entru a !e ierde ntr-o !olemn !enintate2 ) /e n!eamn1 /e vrea ! %ic1 ) Znt la c>itara (a one% numit &Sami!en'. . !i!temul lui de a rare. /"nd nu e n Fa onia. /"nd !-a ntor! din .uro a mi-a ! u!0 &Stiu acum c-mi ot re$!i acea din !trfunduri, oriunde m-a# afla2' ) 5e dro$>ea%1 /la iEue u!e!e ntrebarea ca ! ! un ceva. Acum c _nd viaa lui !e afla n rime(die <arareori i !e nt"m la!e ! !e $"ndea!c la ro ria lui via #i nu de!tul de inten! entru a utea !imi c i e!te ameninat=, ace!te note at"t de ure i tulburau, ntruc"t renvia!er dra$o!tea lui entru mu%ic, acea mu%ic at"t de dra$ lui n tineree, recum #i acei ani fericii c"nd nu nceta!e nc ! iubea!c oamenii #i viaa. 5e au%i iar %$omot de a#i. RDo intr n odaie. Al v%u e /la iEue #i-l ofti ! vinO n a artamentul lui. Kn divan, c"teva !caune, un birou. Perei ! oii cu var. O camer n mod remeditat au!ter. .ra cald. RDo #i !coa!e >aina u! e!te ulover. ) 4at de! re ce e!te vorba. Am aflat ceva2 Ar fi cat ! nu ii !eam de ce-i ! un2 3rebuie ! o lum din loc, c"t mai e tim . P"n m"ine !ear. 9ac nu, !-a %i! #i cu tine #i cu mine. ) 9e la cine vine acea!t informaie1 9e la oliie1 ) LravoI 6u e nevoie !-i ! un mai multe. 3e a!i$ur n! c e vorba de o informaie !erioa!. 5-a aflat de! re c>e!tia aia cu va orul. 5tai cuminte #i #ter$e-o de aici n mai uin de atru%eci #i o t de ore.

RDo ar fi vrut ! ! un c ove!tea cu va orul nu mai con!tituia un delict, de vreme ce ai lui triumfa!er, dar tcu. 5e a#te ta ca ceilali ! acione%e entru a !tvili mi#carea muncitorea!c2 .ra vorba de ru tura dintre 5>an$>ai #i Qan;ou, de care n-avea cum ! fi aflat /la iEue. Al urmreau #i e /la iEue, #tiind c va orul fu!e!e luat de comuni#ti. /redeau c !am!arul era de artea lor. ) /e ai de $"nd ! faci1 ) Am ! mai m $"nde!c, r! un!e RDo. ) @ro%av ideeI Ai bani ca !-o ntin%i din loc1 RDo !ur"!e #i ddu din umeri. ) 6-am de $"nd !-o iau din loc. 3otu#i, informaia e care mi-ai dat-o e de mare im ortan, adu$ du ce !ttu!e o cli e $"nduri. 4 6-ai de $"nd ! leci1 Vrei !-i vin de >ac1 7O Poate. Vrei ! leci, nu e a#a1 ) 9e ce a# rm"ne1 ) 9e c"i bani ai nevoie1 ) 3rei, atru !ute2 ) /red c-i ot da ceva2 A# dori !-i vin n ! ri(in. 5 nu-i nc>i ui c ncerc ! te lte!c entru !erviciul e care ni l-ai fcut. Pe bu%ele lui /la iEue !e ivi un %"mbet tri!t. 6u nele$ea din ce motive RDo !e urta a!tfel cu el, dar atitudinea lui l emoiona!e. ) Knde te ot $!i di!ear1 Antreb RDo. ) Knde vrei2 ) 6u. ) 5 %icem la Llac;-/at. P"n atunci trebuie ! fac ro!t de bnui #i, ca ! ! un2 ) 7oarte bine. Larul !e afl e teritoriul conce!iunilor. 6u ri#ti ! fii &;idna at' ca aici2 . rea n v%ul lumii2 Am ! trec e la ora un! re%ece, un! re%ece #i (umtate2 6u mai t"r%iu. Am o nt"lnire2 /la iEue ntoar!e ca ul. ). de la care nu ot li !i. .#ti !i$ur c barul nu !-a nc>i!1 ) 9oar nu-! nebuniI . ntotdeauna lin de ofierii lui Fian$ Fie!>i. @lorioa!ele lor uniforme !e li e!c n cur!ul dan!ului de tru urile femeilor ierdute, alctuind $raioa!e $>irlande, a#a ! #tii. 3e voi a#te ta deci contem l"nd ace!t ! ectacol nece!ar, "n la ora un! re%ece #i (umtate. ) /re%i c "n la acea or vei utea obine informaii !u limentare1 ) Voi ncerca. ) Mi-ai face un mare !erviciu. Mai mare, oate dec"t i nc>i ui. Au ro!tit numele meu1 ) 9a. ) Si e cel al tatei1 ) 6u. :-a# fi revenit. .l nu !-a ame!tecat n ove!tea aia cu va orul. RDo #tia c nu de va or era de fa t vorba. 6u la ove!tea aia trebuia ! !e $"ndea!c, ci la re re!iune. Si la MaD2 6u, MaD (uca!e un rol rea uin im ortant ca ! fie nevoie !-l ntrebe e /la iEue2 /eilali, tovar#ii lui de arme2 3oi 8rau ameninai. ) Mulume!c. 5e ntoar!er n camera unde @i!or! !ttu!e de vorb cu ictorul. Acum vorbea cu MaD. ) . foarte $reu2 9ac Kniunea 7emeilor d dre tul !oiilor maltratate ! divore%e, brbaii declar c vor ie#i din Kniunea Cevoluionar. Pe de alt arte dac nu le dm ace!t dre t, femeile #i vor ierde ncrederea n noi. Si e bun dre tate. ) /red c e!te #i rea devreme #i rea t"r%iu, entru a re%olva roblema a!ta, %i!e RDo. /la iEue !e re$tea !-#i ia rma! bun, fr ! mai a!culte ce ! uneau.

) V ro$ ! fii, a#a cum v !t n obicei, $enero!. 9ai-mi cactu!ul. ) Tin mult la t"nrul care mi l-a trimi!, ! u!e @i!or!. Ai ofer oricare alt cactu!, adu$ art"nd colecia n care !e afla #i micul cactu! lin de e i. ) Ami are ru, %i!e /la iEue. ) Pe cur"nd, r! un!e $a%da. ) Pe cur"nd1 6u2 /ine #tie. :a revedere, !cum e rieten. Acum ie!e e u# !in$urul om care nu exi!t #i cu a!ta ba!taI 5in$urul om care nu exi!t la modul ab!olut, v !alut. Anc>i!e u#a n urma lui. MaD #i @i!or! !e uitau n$ri(orai la RDo. ) /la iEue a aflat dintr-o !ur! oliienea!c c !unt vi%at. M !ftuie#te ! nu ie! din ca!, dec"t entru a leca din ora# n cel mult dou %ile. Pe de alt arte, re re!iunea a devenit iminent. Kltimele tru e din 9ivi%ia 4-a au r!it ora#ul. Vorbea de! re !in$ura divi%ie e care !e uteau bi%ui comuni#tii. Fian$ Fie!>i era la curent. Ordona!e $eneralului ! !e duc e front cu toate tru ele aflate !ub comanda lui. @eneralul ceru!e /omitetului /entral al Partidului /omuni!t !-l are!te%e e Fian$ Fie!>i. 7u!e!e !ftuit ! mai a#te te. 5 ! un c e!te bolnav. P"n la urm fu!e!e u! n faa unui 1BB V Andrd Malraux ultimatum. 6endr%nind ! lu te fr a robarea Partiduiu, r!i!e ora#ul, l!"nd doar c"teva tru e n 5>an$>ai. 6u trecu mult #i ultimii !oldai lecar #i ei. ) 6-au a(un! de arte, continu RDo. 5-ar utea nt"m ia ca ntrea$a divi%ie ! !e ntoarc, dac i%butim ! inem n m"n ora#ul. K#a !e rede!c>i!e2 A ru nt"i un na!, a oi !e au%i o vo. /e cavernoa! voce0 &Laronul de /la iEue nu exi!t'. K#a !e nc>i!e. ) 6-avei #tiri de la Qan;ou1 Antreb RDo. ) 6imic. ]t 9e c"nd !e ntor!e!e, RDo or$ani%a!e mai multe $ru uri care aveau mi!iunea de a lu ta clande!tin m otriva lui Fian$ Fie!>i. Avea ex erien, cci tot el or$ani%a!e #i $ru rile ce aveau ! lu te m otriva 6ordi#tilor. 4nternaionala re! in!e!e toate lo%incile o o%iiei, dar acce ta!e meninerea $ru urilor comuni!te de #oc. 9in noile $ru uri de militani, RDo voia ! alea$ viitori or$ani%atori ai ma!elor, din ce n ce mai numeroa!e, care acum !e ndre tau ! re Kniuni, dar di!cur!urile oficiale ale Partidului /omuni!t />ine%, recum #i ro a$anda fcut n favoarea unirii cu @uomindan$ul, arali%a!er ntrea$a aciune. 6umai /omitetul Militar i !e altura!e. 6u reda!er armele. Fian$ Fie!>i cerea ca toate armele aflate n o!e!ia comuni#tilor ! fie redate imediat. Kn ultim a el !emnat de RDo, recum #i a elul /omitetului militar fu!e!er trimi!e la Qan;ou rin tele$raf. @i!or!, care acum nele$ea de! re ce e!te vorba, era n$ri(orat. An marxi!m vedea ntruc>i at o anumit fatalitate, a#a nc"t nu utea ! nu acorde toat atenia roblemelor de tactic. Antocmai ca fiul !u, era !i$ur c $eneralul Fian$ Fie!>i va ncerca !-i %drobea!c e comuni#ti #i c a!a!inarea lui va lovi exact n unctul unde forele revoluionare erau mai !labe. 9ete!ta n! ideea c un com lot trebuia ! intervin n lu ta e care o duceau. Moartea $eneralului, ca turarea membrilor actualului $uvern din 5>an$>ai era o aventur. A#a cum !ocoteau #i unii din membrii 4nternaionalei, @i!or! dorea ca Armata de 7ier #i fraciunea comuni!t din @uomindan$ ! !e ntoarc la /anton. Acolo, n acel 3 Ora# revoluionar, unde !e afla un ar!enal n lin activitate, $o#iii !e uteau !tabili n a#te tarea unui moment ro ice unei (ioi cam anii n 6ord, fa t care avea ne$re#it ! declan#e%e o reacie de mare anver$ur. @eneralii de la Qan;ou, dornici ! un m"na e m"nturi, nu !e !inc>i!eau de cele aflate n 5ud, #tiind c cei rma#i credincio#i lui 5un-Xat-5en aveau $-i !"c"ie

mereu, rin mici #i infructuoa!e $>erile. An loc ! lu te m otriva 6ordi#tilor, #i a oi m otriva lui Fian$ Fie!>i, Armata Co#ie ar fi avut oca%ia de a-i l!a ! !e !f"#ie ntre ei, nainte de a nfrunta la /anton e marii !i du#mani, devenii, rin fora lucrurilor, mai uin redutabili. &M$arul !e uit rea mult la morcovul aflat n faa lui, n loc ! mu#te', ! unea @i!or! referindu!e la $enerali2 Acum ar fi fo!t momentul ! b$m %"%anie ntre ei. 9ar ma(oritatea celor din Partidul /omuni!t />ine%, oate c>iar #i cei de la Mo!cova etic>eta!er acea!t idee dre t &lic>idatoare'. RDo $"ndea, ca #i @i!or!, c cea mai bun !oluie ar fi fo!t ! !e ntoarc la /anton. Ar fi dorit ! oat face o inten! ro a$and entru a $rbi emi$rarea n ma! a muncitorilor din 5>an$>ai la /anton. .i nu o!edau nimic nicieri. .ra $reu, dar nu im o!ibil. 9ebu#eurile din rovinciile de 5ud, fiind !i$ure, ma!ele muncitore#ti ar fi contribuit ntr-o foarte mare m!ur la indu!triali%area ra id a ora#ului /anton. Pentru 5>an$>ai, tactica re! ectiv re re%enta un mare ericol, ntruc"t muncitorii din filaturi erau n mare arte lucrtori necalificai. .ra foarte $reu, dac nu im o!ibil &trebuie exclu! acea!t i ote%', ar fi %i! 7erral ! in-!truie#ti alii, n afar de ca%ul c"nd !-ar fi mrit !alariile #i av"nd n vedere !ituaia n care !e afla acum indu!tria c>ine%. 5 $ole#ti ora#ul 5>an$>ai n beneficiul ora#ului /anton2 A#a !e nt"m la!e n 19+J, c"nd !e >otr"!e la Qon$ Ron$2 Ora#ul Qon$;on$ !e afla la o di!tan ce !e utea arcur$e cu trenul n cinci ore2 P"n la 5>an$>ai mer$eai cinci %ile2 .ra $reu, mai $reu oate dec"t ! te la#i uci!, dar mai uin !tu id. 9e c"nd !e ntor!e!e de la Qan;ou, RDo era convin! c feaciunea re$tea ceva. />iar dac baronul nu l-ar fi revenit, #i-ar fi dat !eama c n ca%ul c"nd armata lui Fian$ Fie!>i 19, V Andrd Malraux 44 Ar fi declan#at o aciune m otriva comuni#tilor, !ituaia era at"t de di! erat nc"t orice !-ar fi nt"m lat, c>iar #i a!a!inareY $eneralului #i oricare ar fi fo!t con!ecinele ei era n fa. Voarea lor. 9ac Kniunile aveau ! rimea!c arme, uteaY eventual, ncerca ! in ie t unei armate de%or$ani%ate. 5e au%i din nou !oneria. RDo !e du!e ! de!c>id. 5o!i!e n !f"r#it curierul, cu r! un!ul dat de cei de la Qan;ou. @i!or! #i MaD l rivir lun$ c"nd !e ntoar!e n odaie. ) Ordin ! n$ro m armele, %i!e RDo. Cu !e!e >"rtia #i o fcu!e cocolo#. 5e r%$"ndi. Pu!e bucelele ru te una l"n$ alta #i le etala e ma!a din faa lui @i!or!. Cidic din umeri, d"ndu-#i !eama c"t de ueril fu!e!e2 Me!a(ul era lim ede. Ordona ca armele ! fie n$ro ate. ) 3rebuie ! m duc acolo. &Acolo' n!emna la /omitetul /entral. 3rebuia ! abandone%e conce!iunile. @i!or! #tia c nu-i utea da nici un !fat. Poate c fiul lui mer$ea la moarte. 6u era entru rima oar. :u ta e care o ducea era n!#i raiunea lui de a fi. 6-avea nimic altceva de fcut dec"t ! !ufere n tcere. :ua!e foarte n !erio! #tirea adu! de /la iEue. Stia c baronul !alva!e la Lei(in$ e Roni$, neamul care conducea acum oliia din 5>an$>ai, revenindu-l c re$imentul de cdei din care fcea arte #i baronul, avea ! fie ma!acrat. @i!or! nu-l cuno#tea e /> ileW!;i. /"nd ridic oc>ii #i nt"lni rivirea lui RDo ncerc ! %"mbea!c. A#a fcu #i fiul !u. Cma!er o bun bucat de vreme a#a, rivindu-!e dre t n oc>i. Am"ndoi #i ddeau !eama c mint, dar mai #tiau c acea!t minciun era oate cea mai mare dovad a rofundei afeciuni ce le le$a #i !ufletele #i $"ndurile. RDo !e du!e n odaia lui ca !-#i ia ve!tonul. MaD #i unea mantoul.

) Knde te duci1 ) Mer$ cu tine, RDo. ) Pentru ce anume1 MaD nu r! un!e. ) Ci!c mai mult dac mer$em am"ndoi. 5in$ur, !-ar titea ! trec neob!ervat2 ) /e ideeI 9ac ai fo!t re erat, e tot una. ) 9ar re%ena ta nu m oate a(uta. ) :a ce a# fi de folo! dac a# rm"ne aici1 Lrbaii nu-#i dau !eama ce n!eamn ! !tai ! a#te i2 5e ndre t ! re u#, dar !e ntoar!e din drum0 ) A!cult-m MaD2 Atunci c"nd a fo!t ! ale$i, i-am acordat ace!t dre t. MaD nele!e la ce anume fcea alu%ie #i i !e fcu fric. .a nu-#i mai adu!e!e niciodat aminte. Antr-adevr, RDo continu cu o voce uin !u$rumat0 ) Ti-am recuno!cut ace!t dre t #i ai u%at de el. Acum e!te vorba de ro ria mea libertate. ) RDoI 6u-i aceea#i !ituaie2 ) 7a tul de a recunoa#te libertatea altuia, com ort #i datoria de a-i da dre tate c>iar atunci c"nd te face ! !uferi. Stiu a!ta din ro ria mea ex erien. ) .u am devenit &alta', RDo1 3cu. 9a, n acea cli MaD deveni!e alta. 5e !c>imba!e ceva n ra orturile dintre ei. ) 7iindc, atunci am2 M ro$, din cau% c am2 A!ta ne m iedic ! nfruntm rime(dia m reun1 @"nde#te-te bine, RDo2 An cli a a!ta am im re!ia c vrei ! te r%buni. ) Kna e ! vrei ! te r%buni c"nd nu mai oi, #i alta ! caui ! te r%buni c"nd e inutil. ) 9ac ntr-adevr m urai at"t de mult, n-aveai dec"t !-i $!e#ti #i tu o amant2 6u, ! un ro!tii. 6u-i adevrat. 6-am avut nici un amant. M-am culcat cu un ti . 6u-i deloc acela#i lucru. Stii bine c #i tu te oi culca cu cine vrei. ) 6u dore!c nici o alt femeie, ! u!e cu o voce amar, n oc>ii lui RDo, MaD citi multe #i ntortoc>eate $"nduri. /el mai tulburtor dintre ele !e ivea dintr-o volu tate de care RDo nu inu!e niciodat !eama. ) An cli a a!ta, ca #i acum dou ! tm"ni, nu am c>ef ! m culc cu nici o femeie. 6u ! un c n-ai dre tate, dar in ! lec !in$ur. :ibertatea mea, e care mi-o recuno#ti, e #i a ta. /a #i tine am dre tul ! fac ce-mi lace. :ibertatea m oate fi dat entru a rimi ceva n !c>imb2 .!te libertate. ) :ibertatea de a te da e m"na altcuiva. Y 3cur am"ndoi. ) 9e ce oamenii care !e iube!c !-ar afla fa n fa cu moartea, RDo, dac nu entru a o nfrunta m reun1 MaD #i ddu !eama c brbatul ei avea ! lece fr a mai !coate o vorb, a#a c o lu naintea lui #i !e ro ti n u#. ) 6-ar fi trebuit !-mi dai acea!t libertate, ! u!e, dac #tiai c ea va fi un ob!tacol ntre noi, ca acum. ) 6u mi-ai cerut-o2 ) Mi-ai recuno!cut-o de la bun nce ut. .ra adevrat. 9a, dar n-ar fi trebuit !-l cread. .ra adevrat. A#a i ! u!e!e ntotdeauna. MaD nu-#i ddea !eama oare c nu era momentul ! di!cute cu el de! re dre turile fiecruia1 Vorbele nu fceau nimic altceva dec"t ! ad"n-cea!c r a!tia dintre ei. ) Knele dre turi, adu$ MaD cu amrciune n $la!, nu ne !unt date dec"t entru a nu ne folo!i de ele.

) Poate c n-am fcut ru. 9ac a# fi rocedat altfel, n-aveai de ce ! te a$i n cli a de fa. Si a!ta n!eamn ceva. 5ecunda care trecea i de! rea mai mult dec"t ar fi utut face moartea2 Pe c>i ul unei femei care #i-a dat !ufletul oi nc vedea leoa ele, $ura, t"m lele e care le-ai ndr$it #i !rutat2 Acum2 Acum leoa ele alun$ite #i omeii roemineni erau roiectai ntr-o alt lume, o lume total !trin. Cnile fcute de cea mai ad"nc dra$o!te ot alctui o im lacabil ur. Avea oare ! dea na oi, #tiind c !e afl n ra$ul morii1 Avea ! treac ace!t ra$, alctuit dintr-o du#mnie e care n-o bnui!e1 ) 6u m a$ de nimic, RDo. 5 %icem c am $re#it2 Ui ce vrei, dar acum, n acea!t cli , n$duie-mi ! mer$ cu tine. Vreau ! mer$. Ai cer ! m la#i ! lec cu tine. RDo tcea. ) 9ac nu m-ai iubi, i-ar fi totuna dac vin cu tine !au &u. 6-am dre tate1 9e ce vrei ! !uferim am"ndoi at"t de (fliitt1 Uu c nu e momentul, adu$ ea cu o voce amar. RDo !imi colcind demonii familiari de care i era $rea. 5imea nevoia !-o rnea!c e MaD, !-i terfelea!c dra$o!tea. 3otu#i femeia avea dre tate. 9ac n-ar fi iubit-o, o !-ar fi !inc>i!it c va muri #i ea2 3ocmai fiindc MaD l #i-li!e ! nelea$ ace!t lucru, #i tocmai acum l nd"r(ea m otriva ei. 6u cumva avea ! i%bucnea!c n l"n!1 MaD nc>i!e!e oc>ii, #i umerii nce u!er !-i tremure, inde endeni arc de fe-neia cu faa m ietrit e care !e $rava!e o cum lit de%nde(de. 5e de! ri!er. Ai de! ri!e nu numai dorina lui de a fi !in$ur, ci #i durerea. 5 ectacolul ace!tei !uferine, care-i unea de! rindu-i totodat, !e reflecta e acea!t fa, e care ! r"ncenele nce u!er ! !e ridice, ca #i cum n !omn, !-ar fi mirat de ceva, a#a cum i !e nt"m la!e uneori2 5 r"ncenele !e imobili%ar. 7aa m ietrit, cu leoa ele l!ate, era faa unei moarte. Multe din ex re!iile ce a reau e faa !oiei lui i deveni!er indiferente. :e cuno#tea mult rea bine. Kneori i !e rea c MaD !e cam re et. 6iciodat n! nu-i fu!e!e dat ! contem le acea!t ma!c mortuar. Oc>ii nu-i fu!e!er nc>i#i de !omn, ci de durere. Moartea era at"t de a roa e nc"t acea!t im re!ie rea ! fie o !ini!tr remoniie. MaD de!c>i!e oc>ii, dar nu !e uit la el. Privirea i rm!e!e aintit e unul din erei. 7r ca vreunul din mu#c>ii feei ! !e fi mi#cat, o lacrim i !e relin!e e na! #i rma!e a$at de colul $urii, entru a !ta mrturie c viaa mu!tea nc, cutremurtor, ca durerea unor animale, n femeia al crui c>i rm!e!e ne!c>imbat. ) 9e!c>ide oc>iiI MaD !e uit la el. ) 5unt de!c>i#i. ) Am avut im re!ia c ai murit. ) Si1 5 u!e MaD ridic"nd din umeri #i adu$ cu un $la! n care !e de!lu#ea o imen! tri!tee #i o mare obo!eal ^ 9ac mor, cred c #i tu oi muri2 RDo #i ddu n !f"r#it !eama de ceea ce !imea. Voia !-, con!ole%e. 9ar nu utea face a!ta dec"t acce t"nd ro une. Cea ei de a leca m reun. MaD nc>i!e!e iar oc>ii. O lu n brae #i o !rut e leoa e. ) Pornim acum1 Antreb MaD. ) 6u. Prea loial entru a-#i a!cunde ornirile, MaD !e nc "na, ca o i!ic, !-#i atin$ !co ul, enerv"ndu-l uneori e RDo. Acum !e nde rta!e de u# #i RDo #i ddu bru!c !eama c avu!e!e oft ! lece doar at"ta vreme c"t fu!e!e !i$ur c nu va utea. ) MaD, oare ne va fi dat ! ne lum rma! bun e furi#1

) Am trit oare ca o femeie care are nevoie ! fie ocrotit1 Cma!er a#a, unul n faa altuia, nemai#tiind ce ! ! un, neacce t"nd totu#i acea!t tcere. .rau am"ndoi con#tieni c triau, oate, cea mai $rav cli din viaa lor #i c ace!t !curt r!tim era nimicit de tim ul care !e !cur$ea. :ocul lui RDo nu era aca!, ci la /omitet. 3ot ce !imea acum era !ubminat de dorina de a a(un$e acolo unde i era locul. MaD i art u#a. RDo i lu ca ul n m"ini #i l !tr"n!e ntre almele lui, ca #i cum n acea!t m"n$"iere ar fi utut ! nca toate $e!turile tandre #i violente ale dra$o!tei dintre un brbat #i o femeie. 6u o !rut. A#i de! rin!e m"inile de e obra(ii ei. K#a !e nc>i!e n urma lui RDo. A oi oarta. MaD !ttea cu urec>ile ciulite ca #i cum !-ar fi a#te tat ! !e nc>id #i o a treia oart, inexi!tent. /u $ura de!c>i!, ca #i cum !-ar fi mbtat !orbind din at"ta durere, !ttea n icioare rivind u#a e care ie#i!e RDo* nele!e dintr-o dat c ea i fcu!e !emn ! lece, entru c era !in$urul #i ultimul $e!t care l utea >otr e RDo !-o ia cu el. RDo nu !e nde rta!e de ca! c"nd ddu de Ratov. ) /en nu-i la voi1 ) 6u. ) 6u #tii unde !e afl1 ) 6u] de ce1 Ratov era calm, dar o!omorit, a#a cum era n %ilele c"nd i durea ca ul. ) Fian$ Fie!>i umbl cu mai multe automobile. /en nu #tie a!ta. Poliia #tie, !au a miro!it ceva. 9ac /en nu va fi revenit, o ! arunce bomba de$eaba #i o ! fie rin!. Kmblu (u el nici eu nu mai #tiu de c"nd. Lombele trebuiau ! fie lan!ate la ora unu. 6-au fo!t. Am fi aflat. ) Atentatul trebuia ! aib loc e Lulevardul celor 9ou Ce ublici. /red c ar trebui ! trecem e la Qemmer-lic>. Ratov lec. RDo l !tri$. ) Ai cianura la tine1 ) 9a. Am"ndoi ca #i multe alte c etenii ale Cevoluiei, aveau cianur. O ineau n catarama centironului. 9e! rirea de MaD nu-l de!ctu#a!e e RDo. 9im otriv. MaD era mai tare n !trdua u!tie dec"t fu!e!e c"nd !ttu!er fa n fa, nfrunt"ndu-!e. 4ntr n cartierul c>ine%e!c, dar fr ! !e !inc>i!ea!c e unde o lua!e2 Vedea bine, dar nu-i !a. &Am du! oare viaa unei femei ocrotite1' /u ce dre t o !ili!e ! acce te nevolnica lui rotecie1 MaD acce ta!e ca el ! lece. /u ce dre t #i n numele cui #i de ce o r!i!e1 Putea oare b$a m"na n foc c n >otr"rea lui nu !e ame!teca!e #i dorina de a !e r%buna1 MaD, acum !ttea de!i$ur ntin! e at, %drobit de o durere entru care nimeni #i nimic nu utea da !eama. 5e ntoar!e din drum, aler$"nd. /amera n care taic-!u #i rimea mu!afirii era $oal. MaD era robabil n dormitorul lor.

5e o ri nainte de a de!c>ide u#a, cov"r#it de !entimentul de fraternitate care i !e ive#te n inim c"nd #tii c vei muri cur"nd. /"t de nevolnic rea iubirea tru ea!c, n ciuda co. tro itoarei ei uteri, u! fa n fa cu acea!t comuniune !ufletea!cI RDo #i ddu !eama c fa tul de a con!imi ! iei cu tine fiina iubit ca ! mori m reun cu ea re re%int, oate, cea mai de!v"r#it dra$o!te, cea mai re!u! de toate, fp 9e!c>i!e u#a. MaD #i u!e n mare $rab mantoul #i l urm, fr a ro!ti nici un cuv"nt. Ora trei #i (umtate 9e mult vreme Qemmelric> !ttea cu oc>ii aintii a!u ra di!curilor e care nu le mai cerea nici un cum rtor. Au%i c"teva bti n u#. Knul din cei care #tiau !emnalul. 9e!c>i!e. An faa lui !e afla Ratov. c ar ) :-ai v%ut e /en1 5 ) Cemu#crile te b"ntuie ca !tafiile, mormi Qemmelric>. ) /e tot?"ndru$i1 ) 6imic. 9a, l-am v%ut. A venit a%i. Pe la ora unu. Poate mai t"r%iu. 9e ce m ntrebi1 ) Am nea rat nevoie !-l vd. /e a %i!1 9e la eta(, !e au%ir iar %bieretele co ilului, #i, mai va$, cuvintele ! u!e de femeia care ncerca !-#i otolea!c odra!la. ) A venit cu ali doi. Knul era 5uen. Pe cellalt nu-l cuno!c. Kn t"nr cu oc>elari, cum e moda acum. Kn biat di!tin!. 3oi aveau !ub bra c"te o !erviet. Anele$i1 ) 9a. Pentru a!ta am venit aici. 3rebuie nea rat ! dau de ei. ) Mi-au cerut ! le dau ad o!t. Voiau ! !tea aici trei ore. ) A>aI Si unde e /en acum1 ) 3ac-i $ura. 5tai #i a!cult ce-i ! un. Mi-a cerut ! !tea toi trei aici. 6u m-am nvoit. Ai rice ut1 3cur am"ndoi c"tva tim . ) Ai au%it ce i-am ! u!1 6u m-am nvoit. ) Knde naiba !-or fi du!1 ) 6u mi-au ! u!. 6ici tu nu %ici nimic. 3cerea !e r! "nde#te n %ilele a!tea ca o molim. Qemmelric> !ttea n icioare n mi(locul odii, arc tnai c>ircit dec"t era de obicei. An oc>ii lui !cli ea o ciudat ur. Ratov ! u!e, fr a !e uita la el0 ) Prea te iei la >ar cu tine n!ui. /aui r"c tuturor, ca ! te oi a ra. ) /e oi tu rice e din ce mi !e nt"m l1 Si la urma urmei de ce i-ar !a1 6u m mai rivi a#aI Parc ai fi 4i!u! Qri!to!, a#a cum !tai acum, cu almele ntin!e, a#te t"nd !-i fie btute n cuie2 Ratov #i u!e m"na e umrul lui Qemmelric>. ) /um !tau lucrurile, acolo !u!1 3ot ru1 ) . mai bine, dar binele !ta2 Lietul co il2 5lab cum e, #i cu c "na aia a lui, are un ie ure (u uit2 Qai ! nu mai vorbim. Qemmelric> lec bru!c, !e o ri din drum, orni iar #i !ttu iar e loc de arc ar fi fo!t un co il certat e nedre t. ) 6u i-am ! u! totul2 3e ro$ nu face mutra a!ta. Parc ai fi un ti care !ufer de m"ncrimi #i nu ndr%ne#te ! !e !car ine. 6u am informat oliia. /el uin "n acum. Ratov ddu din umeri. Prea foarte ndurerat. ) Ai face mai bine ! ! ui ce ai de ! u!.

) Voiam ! lec cu el. ) /u /en1 Ratov era !i$ur c acum nu avea ! mai dea de /en. Vorbea cu vocea calm #i !leit a oamenilor care-#i dau !eama c au ierdut artida. Fian$ Fie!>i nu avea ! !e ntoarc n ora# dec"t noa tea t"r%iu. /en nu utea face nimic "n atunci. Qemmelric> art cu de$etul mare camera din care !e au%eau i etele co ilului. ) Poftim2 Poftim2 /e dracu uteam face1 ) 5 !tm #i ! a#te tm. ) 5 !tm #i ! a#te tm ! moar u#tiul1 A!cult-mI Fumtate din tim a!ta dore!c #i eu2 Si alteori, dore!c !-l #tiu acolo !u!, ! nu moar. 5 !tea acolo, c>iar infirm, c>iar bolnav fr !c are. ) Stiu. ) /e #tii1 Ui!e Qemmelric>, ca #i cum vorbele lui Ra-tov i-ar fi r it ceva care era numai al lui. 6ici mcar nu e#ti n!urat. ) Am fo!t. ) 6u %u1 /u mutra ta2 6u-! de na!ul no!tru delicioa!ele aventuri ale erec>ilor care trec n fiecare %i, dr$o-!tindu-!e, e !trad. 5imea c $"ndurile lui Ratov !e ndre tau ! re femeia care ve$>ea la c t"iul co ilului. ) 9a, e o !oie devotat. 7ace #i ea ce oate. /"t rive#te re!tul2 9e re!t au arte doar bo$ta#ii. /"nd vd o erec>e de ndr$o!tii !orbindu-!e din oc>i, mi vine ! le dau cu ceva n ca 2 ) . foarte mare lucru ! ai n rea(ma ta e cineva care i e!te devotat2 4m ortant e!te ! nu fii !in$ur. ) 9e aia !tai cu mine, nu e a#a1 /a !-mi vii n ! ri(in1 ) 9a. ?c[ ) 9in mil1 ) 6u, nu din mil. 9in2 Ratov nu $!i cuv"ntul otrivit. Poate c nici nu exi!ta vreunul. Ancerc ! ! un e ocolite ce avea de %i!2 ) Mi !-a nt"m lat #i mie2 6u tocmai a#a2 Am !imit #i eu, cum ! %ic, !oiul !ta de furie. /um oi nele$e ceva, dac nu-i aduci aminte ce ai trit tu1 7iindc am trit, #i-mi aminte!c, ce trie#ti tu acum nu m oi !u ra, orice ai ! une. 5e a ro ia!e de Qemmelric>. 5ttea n icioare, cu ca ul v"r"t ntre umeri, #i, rivindu-l cu coada oc>iului. Am"ndoi aveau aerul c erau $ata ! !e ncaiere acolo, n rvlia lin cu lci de atefon. Ratov #i ddea !eama c el era cel mai tare, de#i nu #tia cum avea ! rocede%e. Poate c vocea lui domoal, calmul de care ddea dovad !au rietenia e care o nutrea entru Qemmelric> aveau !-i vin n ! ri(in entru a-l otoli. ) /"nd unui om cruia nu-i a! de nimeni #i de nimic i ie!e n cale o fiin cu adevrat devotat lui "n la !acrificiu, !au m ro$, ceva n $enul !ta2 5-a %i! cu ti ul re! ectiv. ) 6u %u1 Si n ca%ul !ta ce trebuie ! fac1 ) 6u #tiu ce trebuie ! fac. Kneori devine !adic. 5e au%i "r"itul $reierului. Si %$omotul unor a#i care !e nde rtau. ) 5adi!mul2 Arareori !e nt"m l ! ai oca%ia ! m l"ni un cuit n ie tul cuiva, dar vorbele nea #i ! intec #i ele, %i!e Ratov. 9ar dac o femeie acce t total !ituaia, dac e n !tare ! o de #ea!c2 Am cuno!cut e vremuri un ti care a luat banii e care neva!t-!a i !tr"n!e!e ani de %ile n #ir entru a !e utea duce la !anatoriu. .ra vorba de via #i de moarte.

3i ul a luat banii #i i-a (ucat la cri. 4-a ierdut. An a!emenea !ituaii, ntotdeauna ier%i. 5-a ntor! aca! fcut >arcea- arcea, a#a cum e#ti #i tu acum. 6eva!t-!a l-a rivit lun$ c"nd !-a a ro iat de atul n care %cea. A nele!. 4i dai !eama2 Si e urm2 A ncercat !-l con!ole%e2 ) . mai u#or !-i con!ole%i e alii dec"t ! te m aci cu tine n!ui2 3u erai ti ul de care vorbeai, nu-i a#a1 5 u!e, rivindu-l dre t n oc>i e Ratov. ) La!taI Ui!e Ratov, bt"nd cu umnul n te($>ea. 9ac ar fi fo!t vorba de mine, a# fi ! u! eu. 6-a# fi ! u! el. 5e otoli #i adu$ e cu totul alt ton0 ) 6-am fcut a#a ceva, #i nu cred c e!te nece!ar ! a(un$i "n acolo. 9ac nu cre%i n nimic, #i mai ale! fiindc nu cre%i 4 n nimic, e#ti !ilit ! cre%i n mrinimie, dac i !e nt"m lc[!-i ia! n cale. .!te de la !ine nele!. A!ta faci tu acum. 9ac n-ar fi exi!tat neva!tta #i biea#ul te-ai fi du! cu ei, nu e a#a1 /e %ici1 ) 9eoarece nu exi!tm dec"t entru ace!te caliti !uflete#ti, trebuie ! !tm cu m"inile le$ate1 9ac tot e ! cra i, mai bine ! te la#i n voia $eneroa!ei inimi, ce %ici1 /e t"m enieI 6u e ca%ul ! m (u!tifici. 6u ot !u orta ideea c l-am dat e /en afar2 6-a# fi utut ndura ! rm"n aici. ) 6u oi cere cuiva, nici mcar unui tovar# de lu t, dec"t ceea ce e!te n !tare ! fac. Am nevoie de tovar#i de lu t. 6u de !fini. 6u am rea mare ncredere n !fini. ) . adevrat c i-ai ntovr#it de bun voie e cei care au fo!t condamnai !-#i i! #ea!c edea !a n minele de lumb1 ) .ram n la$r, ! u!e Ratov cam !tin$>erit. /e mi-e la$rul, ce mi-! minele de lumb2 3ot un drac. ) 6u-i adevratI Stiu c tu l-ai fi ad o!tit e /en. ) .u n-am co ii. ) /red c mi-ar fi venit mai u#or2 /um ! %ic1 A# fi !u ortat mai u#or ideea c biea#ul va fi omor"t, dec"t !-i vd bolnav2 5 un ro!tii. 5unt un dobitoc. 6ici mcar nu !unt un me#te#u$ar bun. .i #i1 /"teodat mi ! un c !emn cu un felinar u! la col de !trad e care !e i# toi cei care !unt liberi ! fac ce vor e m"ntul !ta. Cidic iar ca ul ! re odaia de la catul de !u!, deoarece co ilul nce u!e din nou ! !e vaiete. Ratov nu ndr%ni ! ! un0 &n cur"nd moartea i-l va lua din cale'. Moartea l elibera!e #i e el. 9e c"nd nce u!e !-l a!culte e Qemmelric>, !e $"ndi!e ntruna la !oia lui. O nt"lni!e c">d !e ntor!e!e din 5iberia. 6u mai nutrea nici o ! eran. Abandona!e !tudiile lui la 7acultatea de Medicin, nvin! e toate lanurile, deveni!e muncitor ntr-o u%in. Stia c avea ! moar nainte de a vedea triumful Cevoluiei2 A#i etrecea %ilele e care le mai avea de trit fc"nd ! !ufere o t"nr croitorea! care-l iubea. 6u trecu mult #i femeia care acce ta!e ! !e oarte cu ea cum !e urta- ru l t"r n acel v"rte( de tandree care ia e !u! #i e cel care c>inuie #i e cel care !e la! c>inuit. 9in acea cli nu mai tri!e dec"t entru ea. 9a, #i continua!e activitatea revoluionar, mai mult din obi#nuin, dar oriunde ar fi fo!t #i orice ar fi fcut !e !imea cotro it de tandreea fr mar$ini e care o nutrea entru acea ro!tu. Ore n #ir !ttea l"n$ ea #i o m"n$"ia e r2 7ceau dra$o!te #i n lin %i2 3*e mai multe ori2 Muri!e2 Si e urm2 A!ta l le$a de Qemmelric>. 6u era de!tul. 5lu(indu-!e de cuvinte nu utea face mare lucru2 9a. 9ar dincolo de vorbe mai exi!ta ceva. 3ot ceea ce ot ex ri?, (ia rivirile, unele $e!turi, !au !im la lui re%en alturi de el. Ratov #tia din ro ria lui ex erien c cea mai cum lit !uferin e!te cea ndurat de unul !in$ur. 3e

u#ure%i c"nd i ! ui cuiva oful tu2 /"i oameni cuno!c acele cuvinte uine la numr care ot ex rima o ad"nc durere1 7ie c le $!ea, fie c nu, ba c>iar ! un"nd minciuni, trebuia ! vorbea!c entru a-i da lui Qemmelric> rile(ul de a $!i un nou motiv entru a !e di! reui. Omul !uferea mai ale! de boala ce-l mcina e el. Ratov !e uit la el, fr ! aib aerul c-l rive#te #i %i!e cu o voce tri!t av"nd nc o dat rile(ul ! con!tate c"t de uine #i de nendem"natice !unt cuvintele care ex rim afeciunea dintre doi brbai0 ) 3rebuie ! nele$i, fr ! mai a#te i !-i ! un altceva. 6u mai e nimic de ! u!. Qemmelric> ridic m"na, a oi o l! ! cad de-a lun$ul tru ului, ca #i cum ar fi avut de ale! ntre di! erare #i ab!urd. 5ttea acolo, n faa lui Ratov, co le#it de re%ena lui, &6u va trece mult #i voi utea orni din nou n cutarea lui /en', #i %i!e Ratov. Ora #a!e ) Lanii au fo!t dai ieri, ! u!e 7erral, adre!"ndu-!e colonelului. 9e data acea!ta era mbrcat n uniform. /are e!te !ituaia1 ) @uvernatorul militar a trimi! $eneralului Fian$ Fie!>i un ra ort foarte detaliat entru a ntreba ce m!uri trebuie ! ia n ca%ul c"nd !-ar ivi o r%meri. ) Vrea ! aib o aco erire1 /olonelul l rivi e 7erral #i ! u!e doar0 4at traducerea. /"nd v%u c 7erral a(un!e!e la !f"r#itul a$inii, adu$0N Am #i r! un!ul' #i-i ntin!e o fotoco ie. 9ea!u ra !emnturii lui Fian$ Fie!>i, dou litere din alfabetul c>ine%. ) /e n!eamn1 ) Am u#cai-iI 7erral rivi >arta ora#ului at"rnat de erete. Petele ro!(-indicau locurile unde !e aflau ma!ai muncitorii #i oameni-nevoia#i. 9e fa t erau aceia#i. &3rei mii de oameni din $arda !indical, #i %i!e, oate nc trei !ute de mii de oameni care i !u!in. 9ar vor !ri n a(utorul lor1 Pe de alt arte, Fian$ Fie!>i #i armata2' ) Va nce e, c>iar nainte de rebeliune, rin m u#ca, rea #efilor comuni#ti1 ) 9e!i$ur, %i!e colonelul. 9e altminteri nu va fi nici o r!coal. /omuni#tii !unt a roa e de%armai. Fian$ Fie!>i are armata de artea lui. 9ivi%ia 4-a !e afl e front. . !in$ura ericuloa!. ) Mulume!c. :a revedere. 7erral avea nt"lnire cu Valerie. :"n$ #ofer, !ttea un biat cu o colivie mare u! e $enunc>i. Valerie l ru$a!e !-i aduc o mierl. 9e ndat ce automobilul orni, 7erral !coa!e din bu%u-nar o !cri!oare entru a o reciti. 9e o lun de %ile #i tot %i!e!e c americanii aveau ! !i!te%e creditele. Si iat c de ceea ce !e temu!e nu !c a!e. /omen%ile @uvernului 4ndoc>inei nu erau !uficient de mari entru a !ati!face cererile u%inelor create entru o ia ce ar fi trebuit ! !e extind cu tim ul #i care !e re!tr"n$ea v%"nd cu oc>ii. Antre rinderile indu!triale ale /on!oriului erau deficitare. /ur!ul aEiunilor !e meninea la Pari! datorit bncilor lui 7erral #i a!ociaiilor financiare france%e care li !e altura!er, mai ale! du nce utul inflaiei. /ur!ul valutar al francului era n continu !cdere. Lncile /on!oriului triau efectiv din beneficiile adu!e de lantaiile de cauciuc. Planul 5teven!on avu!e!e dre t efect cre#terea cur!ului cauciucului e iaa internaional. 9e la 18 ceni, la 11+. .ra ceva. 7erral, care era #i ro rietarul unor a!emenea lantaii n 4ndoc>ina, beneficia!e de acea!t !ituaie, fr a fi obli$at ! re!tr"n$ roducia, a#a cum fu!e!er nevoii en$le%ii. Lncile americane, #tiind din ex erien c"t fu!e!er de $ubite de lanul 5teven!on, !e oferi!er !-l

credite%e, #tiind c 7erral utea $aranta !uma m rumutat fin lantaii. 9in cate, roducia indi$enilor din 4ndiile fande%e, in!ulele 7ili ine, Lra%ilia #i :iberia, ducea acum K devalori%area total a cur!ului monetar al cauciucului, (Yncile americane nceta!er ! le acorde credite. 3ocmai din motivele care le determina!er ! le acorde. 7erral era $ubit nu numai de cra>ul !in$urei materii rime e care !e bi%ui!e ceru!e credite #i fcu!e ! eculaii bancare ba%"ndu-!e e acea!t materie rim, lantaiile de cauciuc, ci #i !tabili%area francului france%, care antrena!e !cderea tuturor celorlalte aciuni aflate n o!e!ia lui, fr a mai une la !ocoteal !i!tarea creditelor americane. /a atare, #i ddea foarte bine !eama c toi afaceri#tii de la Pari! #i 6eW Xor; aveau ! fac tot ce le !ttea n uteri entru ca valoarea aciunilor ! !cad. 6u utea ie#i din acea!t !ituaie dec"t dac cei care conduceau (ocul ineau !eama #i de unele con!iderente de ordin moral. /a atare, !in$ura !alvare nu-i utea fi oferit dec"t de @uvernul france%. /"nd !e vd n ra$ul falimentului, a!ociaiile financiare devin >i er-con#tiente de fa tul c a arin unei anumite naiuni. Obi#nuite ! vad cum !e ! ulber ce au a$oni!it, $uvernele nu acce t ! li !e ia #i nde(dea, devenind ca atare un !toc monetar dotat cu $"ndire #i cu ! erana (uctorului de cri, >otr"t ! redob"ndea!c ntr-o bun %i banii iro!ii. /a atare, 7rana nu utea ! la!e n lata 9omnului /on!oriul, du ce nceta!e ! acorde credite Lncii 4ndu!triale />ine%e. An ceea ce-l rivea, 7erral #tia c nu !e utea adre!a ace!tei bnci entru a utea rimi credite, dec"t dac revoluia din />ina avea ! fie %drobit. Fian$ Fie!>i la utere, #i !t "n e toate rovinciile, n!emna con!truirea cii ferate n />ina, acordarea unui m rumut n valoare de trei miliarde de franci, $arantai n aur, !um ec>ivalent cu multe, foarte multe milioane de franci bancnote2 .vident, nu numai el avea ! beneficie%e de ace!te comen%i, cci nu era !in$urul !u orter al $eneralului, dar, oricum, B8 numra rintre ei. Knde mai ui c bncile americane, ! eriate cum erau de un eventual triumf al comuni#tilor, aveau ! !e bucure de nbu#irea r!coalei #i, ca atare, aveau !-5( modifice atitudinea lor olitic. 7a tul c era france% i conferea lui 7erral o !ituaie r(, vile$iat, a#a c nu utea fi vorba ! fie exclu! din con!truirea cii ferate, deoarece el, 7erral era re#edintele /on!oriului /a ! treac >o ul, trebuia, #i utea, ! cear @uvernului un a(utor. Avea !-l rimea!c, ntruc"t @uvernul !e temea de o nou cata!trof financiar. 7erral rimea credite de la americani, dar aciunile #i de. Po%itele !ale n banc erau n franci france%i. 6u toate crile e care le inea n m"n erau c"#ti$-toare, mai ale! n acea!t !ituaie extrem de critic, dar, a#a cum lanul 5teven!on !alva!e ntr-o anumit erioad viaa /on!oriului, a#a avea ! !e nt"m le #i acum. @uomindan$ul va avea $ri(. 5tabili%area francului i fu!e!e otrivnic. Anfr"n$erea comuni#tilor c>ine%i avea !-i fie favorabil. Oare a#a avea ! i !e !cur$ viaa, tot a#te t"nd la cotitur, ! vad mer!ul economiei mondiale1 :a nce ut ofrande, la !f"r#it lovituri !ub centur. Acum, n noa tea care nce u!e aduc"nd cu ea fie i%b"nd, fie nfr"n$ere, !imea c !oarta lui de inde de toate uterile care !e nfruntau n lumea lar$. Mai era #i Valerie. 6u. .a avea ! de ind de el, e!te uin tim , c"nd va vedea iar e faa ei dovada c era cu totul a lui. Atunci, con!tr"n$e-rile de tot !oiul care !e exercitau a!u ra lui, aveau ! di! ar, a#a cum o m"n u! e oc>i alun$ nlucile.

O mai nt"lni!e la unele rece ii <Val8rie fcu!e o cltorie #i !e ntor!e!e de cur"nd de la RDoto= #i de fiecare dat fu!e!e #i atra! #i iritat de refu%ul ei de a i !e da cu totul. Acce ta!e totu#i !-l rimea!c n acea noa te. 9in ne!buita lui dorin de a fi el cel ale! admirm mai u#or #i mai total e cei de !ex o u! !e $"ndea c dac nu !e va utea bi%ui e admiraia ei, va face a el la eroti!m. 9in ace!t motiv o rivi!e e Val8rie n tim ce fceau dra$o!te. 9evii mai !i$ur e tine n!ui c"nd con!tai c bu%ele unei femei !e umfl de volu tate. 7erral dete!ta coc>etria. Valdrie nu u%a!e de nici un artificiu. 3ocmai fiindc i !e m otrivea i !t"rnea dorina de a o o!eda. O !umedenie de im re!ii, !en%aii tulburi #i nc"lci-te i !e erindau rin minte, ivite toate din dorina lui de a fi n locul femeii entru a #ti n ce m!ur !e afla n uterea (ui, cci a!ta dorea de fa t. Kn tru de femeie cucerit nainte de a i !e fi redat, l atr$ea mai mult dec"t oricare altul. /obor din ma#in #i intr n >otelul A!tor urmat de biatul care inea colivia n m"n, cu braul nde rtat de cor , a#a cum !e cerea unui v"n%tor !tilat. :umea era o ulat de umbre0 femei a cror iubire nu-l intere!a e 7erral #i un !in$ur adver!ar n carne #i oa!e, femeia de care inea cu orice re ! fie iubit. 5 o o!ede, tru #i !uflet, a!ta dorea din r! uteri. 9eveni!e o idee fix. Or$oliul lui cerea ! nfrunte un alt or$oliu, e otriva lui, a#a cum un (uctor de cri dore#te ! aib n fa un artener tot at"t de ver!at #i de nd"r(it ca #i el, 7erral voia ! !e ia la tr"nt cu Valdrie, nu ! nc>eie un tratat de ace. Oricum, nt"lnirea avea ! aib loc n !eara a!ta. An at, nu n !alon. An >olul >otelului, un funcionar euro ean !e a ro ie de 7erral #i-i ! u!e0 ) 9oamna 5er$e m-a n!rcinat ! v tran!mit c nu !e va ntoarce la >otel n acea!t !ear #i c domnul e care l vedei v va ex lica2 7erral, tr!nit de ve!tea e care o rimi!e, l rivi e acel domn care !ttea ntr-un fotoliu cu ! atele la el. 9omnul ntoar!e ca ul. .ra directorul unei bnci en$le%e#ti. 9e o lun de %ile i fcea curte doamnei 5er$e. :"n$ el, un biat de rvlie, tot at"t de demn ca #i cel care l n!oi!e e el, inea n brae o colivie. .n$le%ul !e ridic, #i nucit, !tr"n!e m"na lui 7erral, %ic"nd0 ) 9omnule, !ocot c ar trebui !-mi dai unele ex licaii2 A#i ddur, n acela#i tim , !eama c am"ndoi fu!e!er tra#i e !foar. 5e rivir lun$, #tiind c, de#i nu !coteau nici un cuv"nt, funcionarii >otelului, !e amu%au e !ocoteala lor, 3 /a #i ceilali clieni !au vi%itatori aflai n >ol. .ra ora cina aveau loc coc;tailurile. 3oat lumea bun din 5>an$>ai era acolo. 7erral !e !imi ridicol, mai ridicol dec"t cellalt, care avea avanta(ul de a fi t"nr. Kn di! re la fel de inten! ca furia din care !e ivi!e l a(ut ! treac e!te acel moment n care !e afla!e ntr-o !tare de inferioritate. 5imea c n (urul lui !e coa$ula!e ro!tia omenea!c, adevrata #i marea ro!tie, cea care !e li e#te de i-ne, care te a a! e umeri. Per!oanele din >olul >otelului erau mai demne de di! re dec"t toi cretinii din lume. 3otu#i, ne#tiind ce afla!er #i ce nu, !ocotea c !unt la curent cu toate c"te !e nt"m la!er #i, ca atare, fa n fa cu mutrele lor ironice !e !imi arali%at de o nendu lecat ur. ) . vorba de un concur!1 Antreb unul din bieii de rvlie e cellalt, !o!it #i el tot cu o colivie n m"n. ) 6u #tiu. ) Pa!rea mea e un ma!cul. ) A mea e o femel.O ? ) Poate c de aia ne-au trimi! e am"ndoi2

.n$le%ul !e nclin n faa lui 7erral #i !e du!e la rece ie. Portarul i nm"n o !cri!oare. .n$le%ul o citi, #i c>em a(utorul, #i du ce !coa!e din ortofel o carte de vi%it, o a$ de colivie, ! un"nd ortarului0 &V ro$ !-o trimitei doamnei 5er$e'. 7erral #i ddu toat !ilina !-#i lim e%ea!c $"ndurile, entru a !e utea a ra. 7emeia l lovi!e n unctul cel mai vulnerabil2 Avea im re!ia c i !co!e!e oc>ii n tim ce dormea. Ai ne$a ur #i !im lu exi!tena. Pentru ea, tot ce $"ndea, tot ce fcea, tot ce voia el, nu exi!ta. Acea!t !cen ridicol nu utea nicicum, nicic"nd fi abolit. 6u mai exi!ta dec"t el, 7erral, roiectat ntr-o lume o ulat de fantome care #i bteau (oc de el. Knde mai ui c nici mcar nu avea ! !e culce cu Valerie n !eara aceea2 @"ndul nu !e ivi!e ca o conclu%ie lo$ic. 4 !e rea c era una din multele nfr"n$eri e care trebuia ! le ndure, #i ca #i cum furia l-ar fi fcut ! devin ma!oc>i!t. A#i tot %icea2 &6-am ! m culc cu ea. 6-am ! m culc cu ea2' 9in ce n ce mai dornic de a !e r%buna c>inuind acel tru care-l lua n %eflemea, 7erral era nevoit ! !tea fa n fa cu idioii ia care !e uitau la el cu oc>ii >olbai, fr a m"i une la !ocoteal biatul de rvlie care rm!e!e ironit locului, in"nd n m"n ble!temata aia de colivie. 3rebuia nea rat ! rm"n n >ol. /omand un coc;tail, a rin!e o i$ar #i a oi rma!e nemi#cat n fotoliu, !f"r"ind un c>ibrit rma! n fundul bu%unarului. Prin faa lui trecur un domn #i o doamn. Lrbatul avea farmecul celor care ncrune!c, fr ca faa ! le mbtr"ne-a!c. 7emeia era dr$u, !emn"nd cu foto$rafiile aflate e co erta revi!telor de mod. Al !orbea din oc>i. Ai era, de bun !eam, recuno!ctoare. &l iube#te, $"ndi 7erral, cu ciud. /retinul !ta, oate unul din mulii care c"#ti$ un ban de e urma mea, o fi !ati!fcut-o la at #i o fi #tiut ! fie tandru2' />em ortarul. ) Ai o !cri!oare entru mine, nu e a#a1 9-mi-oI Portarul, uin mirat, i-o nm"n ceremonio!. &Stii oare, dra$ule, c femeile er!ane c"nd !e nfurie #i bat brbaii cu tl ile intuite ale a ucilor1 5unt ire! on!abile. Knde mai ui, c e urm reiau viaa lor de toate %ilele, cea n care fa tul de a te cina fa de un brbat nu te an$a(ea%, n vreme ce fa tul de a te fi culcat cu el, te lea$ a#a cre%i oare1 ) 9e acea via n care brbatul o!ed femeile. .u nu !unt o femeie care a fo!t M o!edatN, un cor imbecil din care te oi nfru ta cu lcere, minind a#a cum mini co iii #i bolnavii. Stii multe, dra$ule, dar oate vei muri fr !-i fi dat vreodat !eama c o femeie e!te o fiin omenea!c. Am avut oca%ia ! cuno!c brbai care m-au $!it fermectoare, din cate. 6u #tii e ce ton mi %ic0 M9in cate.N Poate c nu-mi va fi dat ! cuno!c dec"t brbai din acea!t ! e. Au fcut tot ce !-au rice ut erau nduio#tori ), c"nd fceau exce! de %el, entru a-mi !ati!face toate ca riciile. /"nd era n! vorba de robleme ntr-adevr im ortante, !e duceau ! !tea de vorb cu rietenii lor. . dre t c uneori veneau #i la mine ! !e vaiete, entru a fi con!olai. Am ca ricii, mai mult nc, am nevoie de ele nu oumai ca !-i fiu e lac ci, mai ale!, entru a te !ili ! m a!culi atunci c"nd i vorbe!c. Anc"nttoarea mea nebuti(e e!te e m!ura tandreei de care dai tu dovad. 9ac, a#a cum doreai, m-ai fi fcut ! !ufr, nici n-ai fi ob!ervat. Am nt"lnit rea muli brbai ca ! nu-mi ot da !eama ce n!eamn Mo aventurN. /"nd n (oc !e afl n! or$olii unui brbat, lucrurile !e !c>imb. MPlcereaN e!te un cuv"nt e care l folo!e!c entru a-#i utea a!cunde !etea de utere Cefu% ! fiu doar un tru , a#a cum refu%i #i tu ! fii doar un carnet de cecuri. 3e ori cu mine a#a cum fac ro!tituatele cu clienii lor. MVorbe#te c"t vrei, dar lte#te2N 5unt, ce e dre t, #i acel tru , #tiu, la care ai fi dorit ! m limite%. 6umi vine u#or ! m a r de ideea e care #i-o fac alii de! re mine. Pre%ena ta m face !-mi rive!c tru ul cu de%$u!t, a#a cum rimvara m face ! m bucur c ot re! ira rin toi

orii. Si fiindc veni vorba de rimvar, i dore!c ! te amu%i bine n com ania !relelor. 3ea# mai ru$a ca, data viitoare, ! nu mai tot a rin%i lam a de la c t"i. V.' 7erral #i tot ! unea c tran!forma!e o ar, fc"nd drumuri #i #o!ele, !mul$"nd din mi%erabilele lor cocioabe mii de rani #i mut"ndu-i n cabanele fcute din tabl, aflate n rea(ma u%inelor lui, a#a cum fcu!er e vremuri marii !eniori feudali, !au m uterniciii 4m eriului. 9e$eaba. An colivie !ruica rea c-#i bate (oc de el ciri ind ntr-una. Puterea lui 7erral, luciditatea, ndr%neala de care ddu!e dovad entru a tran!forma 4ndoc>ina !cri!oarea !o!it din America era o dovad ce nu utea fi t$duit !e nruiau n ciri itul acelei mierle ridicole, ce rea !-i ! un c at"t ea c"t #i ntre$ univer!ul #i bteau (oc de el. &/um am a(un! oare ! acord at"ta im ortan unei femei1' 6u de femeie era vorba2 4 !e lua!e le$tura de e oc>i. 5e arunca!e n aventura a!ta, fr !-#i drmuia!c uterile, m otriva ro riei lui voine. 9orina lui carnal, devenit %adarnic acum, l roiecta ntr-o !tare >i notic #i a!fixiant. 6u utea !c a de ridicol dec"t rin vr!are de !"n$e2 /el +,9 ai ra id mi(loc de a te vindeca e!te ! te r%buni e un tru de /la iEue i ove!ti!e o i!torioar cum lit2 5oia unei c etenii din Af$ani!tan !e ntor!e!e aca!, $oal u#c2 Pu!e!e violat de #eful unui trib din vecintate care, i trimi!e!e !oului #i o !cri!oare0 &i na oie% femeia. 6u mi !-a rut at"t de $ro%av cum !e %vonea.' 9u ce u!e m"na e autorul !cri!orii, !oul l le$a!e de un !t"l entru a-i !coate oc>ii n faa femeii de! uiate, ! un"ndu-i0 &Kit-te bine. Ai v%ut-o #i ai di! reuit-o. Poi (ura e tot ce ai mai !f"nt c nu o vei mai vedea niciodat.' 7erral #i ima$in c !e afl n odaia din >otelul unde locuia Val8rie. 7emeia era lun$it e at, le$at fedele#. Ubiera, i%bucnind n >o>ote de l"n! at"t de a!emntoare celor ivite dintr-o intolerabil lcere %v"rcol"ndu-!e de durere2 7iindc Val8rie nu i a!e #i nu !e %v"rcoli!e n tim ul c"t fcu!er dra$o!te. Portarul a#te ta. &3rebuie !-mi alctuie!c o mutr im a!ibil, ca a idiotului din faa mea, ca nu cumva !-i ard o erec>e de alme.' 4diotul n-avea de $"nd ! r"d, a#a cum #i nc>i ui!e 7erral. &5e va ivi o alt oca%ie', #i ! u!e 7erral. &M ntorc, e!te c"teva minute', ! u!e, #i lec, fr ! fi ltit coc;tailul #i l!"ndu-#i lria e ma!. 5e urc n ma#in #i ! u!e #oferului0 ) M duci la cel mai mare ne$u!tor de !ri. Ma$a%inul !e afla n a ro iere, dar era nc>i!. ) 5 mer$em n ora#ul c>ine%e!c, ! u!e #oferul. Acolo !unt muli !rari. An tim ce !trbtea ora#ul, 7erral #i adu!e aminte c citi!e c"ndva, ntr-o carte de medicin, c o femeie care ardea de dorina de a fi fla$elat, #i ddu!e nt"lnire, rintr-un !c>imb de !cri!ori, cu un necuno!cut2 9e!co eri!e, n! im"ntat, n cli a c"nd omul care o le$a!e de at !e ndre ta ! re ea cu un bici n m"n, c nu mai dorea nimic altceva dec"t ! fu$, ! !ca e. Pe c>i ul femeii din relatarea fcut n cartea de medicin !e a#ternu o alt fa0 Val8rie. /e dracu mai utea face1 5 intre ntr-un bordel1 6-avea ro!t. 6ici un alt tru de femeie nu-l utea lecui de durerea rodu! de luarea n bat(ocur a or$oliului lui de brbat. Ma#ina trebui ! !e o rea!c n faa barierei de !"rni" $>im at. An ora#ul c>ine%e!c, cufundat n ntuneric, te uteai a#te ta la orice. /u at"t mai bineI 7erral cobor din ma#in #i-#i trecu revolverul n bu%unarul >ainei, ! er"nd c va fi atacat. 3ra$i n ce oi.

5trada unde !e aflau rvliile ne$u!torilor de animale rea cufundat n !omn. Liatul ce !ttea l"n$ #ofer btu n rimul oblon, #i !tri$ &5untem cum rtoriI', #tiind c ne$u!torii !e tem de !oldai. 9u c"teva minute, u#a ma$a%inului !e de!c>i!e. An ! lendida enumbr ro#ietic a rvliilor c"teva i!ici !e de la!au domol n !alturi ca maimuele, ve!tind m reun cu %v"cnirile ari ilor unor !ri, tre%irea din !omn a animalelor. Antr-un col, c"teva ete de un ro% al. Pa a$alii, le$ai de c"te un !t"l . ) /"t ceri e toate !rile a!tea1 ) 6umai e !ri1 O t !ute de dolari. .ra un ne$u!tora# care nu inea n rvlie !ri de !oi. 7erral !coa!e carnetul de cecuri, #ovind. Poate c ne$u!torul n-avea ! i le dea dec"t e bani e#in. Liatul nele!e de! re ce era vorba #i %i!e0 &9umnealui e domnul 7erral. Ma#ina a#tea t n !trad'. 6e$u!torul ie#i din rvlie, v%u farurile automobilului, tate de umbrele !"rmei $>im ate. ) . n re$ul. Acea!t dovad de ncredere, i arta lui 7erral de c"t autoritate !e bucura. 3otu#i, cuvintele ne$u!torului l clcau e nervi. :a ce bun1 3otu#i, or$oliul, !u!inut de lanul e care l fcu!e #i e care avea !-l duc la bun !f"r#it, recum #i rcoarea no ii de rimvar l nviorar. M"nia #i ima$inile !adice !e de%a$re$au ntrun de%$u!t fr mar$ini2 A#i ddu n! !eama c nu di! ru!er definitiv. ) Am #i un can$ur, ! u!e ne$u!torul. 7erral ddu din umeri. Kn u#ti !e ivi din fundul rvliei cu un can$ur n brae. .ra mic, #i din tru #orul lu* aco erit cu blan, doi oc>i de ciut ! eriat l riveau e 7erral. ) Line, l iau, %i!e 7erral, !co"nd din nou carnetul de cecuri. 5e ndre t cu a#i leni ! re automobil. Valerie avea ! i!tori!ea!c ne$re#it ove!tea coliviilor. $i el avea ! ove!tea!c cum !e termina!e. 6umai a#a avea f ia! din !ituaia ridicol n care !e afla. 6e$u!torul #i u#tiul aduceau coliviile, le a#e%au n automobil, !e ntorceau n ma$a%in entru a aduce altele. An !f"r#it adu!er can$urul #i a a$alii. 9e de arte, dincolo de ora#ul c>ine%e!c, !e au%ir c"teva focuri de u#c. 7oarte bine0 ! !e bat c"t or vrea, "n ce n-or nai utea, #i %i!e 7erral. /"nd intr n >olul >otelului A!tor, 7erral ceru ! vorbea!c cu directorul. ) V ro$ ! intrai cu mine n camera doamnei 5er$e. Stiu c nu e!te aca!. Vreau !-i fac o !ur ri%. 9irectorul ncerc !-#i a!cund mirarea, nendr%nind n! ! refu%e. Qotelul A!tor de indea de /on!oriu. Pre%ena unui alb l elibera e 7erral din lumea alctuit din umilire, a(ut"ndu-l ! intre n &r"ndul oamenilor'. 6e$u!torul c>ine% care i vorbi!e n be%n, l cufunda!e n ob!e!iile lui. 6u !c a!e cu totul de ele dar, cel uin, i%buti!e ! vad c mai era #i altceva n (urul lui. /inci minute mai t"r%iu, 7erral ddea di! o%iii !ervitorilor, art"ndu-le unde #i cum trebuiau a#e%ate coliviile. An camera doamnei 5er$e, toate obiectele de re erau u!e n dula uri. Knul din ele nu era nc>i!. 7erral lu de e at o i(ama. 9e ndat ce atin!e mta!ea cldu, !imi un val fierbinte urc"nd n lun$ul braului #i a oi r! "ndindu-i-!e n tot cor ul. A#i ddu !eama c mta!ea aco eri!e !"nii femeii. Coc>iile, i(amalele at"rnate n #ifonierul ntrede!c>i! P!trau o urm de !en%ualitate mai inten! arc dec"t cea Pe care o emana tru ul femeii.

A#i nfr"n dorina de a-#i n$ro a faa n mta!ea i(ama-?ei #i a oi de a o frm"nta oate c>iar #i a o !f"#ia. .rau lucrurile ei, erau mbibate de re%ena ei2 9ac a( fi utut, ar fi luat i(amaua2 O a%v"rli n #ifonier. An cli a c"nd l!a!e din m"n i(amaua, le$enda lui Qercuie i !e ivi n minte. .roul, mbrcat n >aine femeie#ti, #ifonate #i cldue ca cele e care le inu!e el n m"n, !t"nd n faa re. @inei Omfala, umilit #i bucuro! de a fi umilit, a#a cum era #i el acum. 5e $"ndi iar, dar fr folo!, la !cenele de !adi!m ca. Ce-i trecu!er rin minte. Lrbatul nvin! #i de re$ina Omfala #i de ro ria lui !oie, 9e(anira, a !a $reu e toate $"nduriie lui, cufund"ndu-l ntr-o umilitoare lcere. Au%i e cineva a ro iindu-!e e coridor. 5coa!e revol-verul din bu%unar. 9ac Val"rie ar fi intrat n odaie, fr do-ar #i oate c ar fi tra! n ea. Pa#ii !e nde rtar. 7erral b$ revolverul n bu%unar #i !coa!e o bati!t. 3rebuia nea rat ! fac ceva, orice, entru a !c a de $"nduriie care-l ob!edau. 9du ordin ! !e de!c>id coliviile. Pa a$alii !e refu$iar n colurile odii. Knii cutar ad o!t n erdele. /an$urul !ri!e n at #i !ttea acolo. Prea !-i lac. 7erral !tin!e lafoniera #i l! a rin! doar lam a de la ca ul atului. Albi, ro%, a a$alii nce ur ! %burtcea!c rin odaie, arcuin-du-#i ari ile, dar %borul lor era $reoi #i nelini#tit. /oliviile line de !ri a$itate, a#e%ate e toate mobilele, ba c>iar #i e odea, l !"c"iau e 7erral. 6u #tia de ce, dar l !"c"iau. 4e#i din odaie. 5e ntoar!e2 /amera rea ! fi fo!t deva!tat. Avea oare ! !ca e vreodat de noa tea a!ta buimac1 /u voie !au fr voie l!a!e n odaia de >otel ima$inea evident a furiei de care fu!e!e cu rin!. ) 9e!c>ide toate coliviile, ! u!e biatului care-l n!oea. ) Vor murdri camera, ! u!e directorul. ) 9oamna 5er$e !e va muta ntr-alt odaie. 7ii e ace. 6u !e va ntoarce la >otel a!t!ear. Ami vei trimite nota de lat. ) 9orii ! aducem #i flori, domnule 7erral1 ) 6u. 9oar !rile a!tea. Si ! nu intre nimeni aici, nici mcar !ervitorii. 7erea!tra era dublat de o reea metalic, entru a nu l!a ! intre n camer "narii. 6ici !rile nu uteau ie#i. Pirectorul de!c>i!e canatul entru ca din camer ! oat ie#i miro!ul. Acum, e mobile, e erdele #i colurile camerei, !rile exotice %burtceau. /ulorile lor !e atenua!er n lumina alid. 9eveni!er mate ca cele din fre!cele c>ine%e#ti. 9in ur, i fcu!e doamnei 5er$e cel mai frumo! dar o!ibil. 7erral !tin!e lumina. O rea rin!e, o !tin!e din nou, a !"nd e comutatorul de la ca tul atului, aduc"ndu-#i aminte de ultima lor noa te de dra$o!te. Ai trecu rin minte ! !mul$ comutatorul, entru ca Val8rie ! nu !e mai oat niciodat folo!i de el,2 /"nd va fi n at alturi de el, !au de altul. Cenun, cci dorea ! nu la!e n urm nici o dovad a cum litei lui m"nii. ) 4a coliviile $oale, i ! u!e biatului. Pune-le e foc. ) 9ac doamna 5er$e va dori ! afle cine i-a trimi! !rile, %i!e directorul >otelului, uit"ndu-!e cu admiraie la 7erral, ce va trebui !-i ! un1 ) 6u v va ntreba2 /adoul oart !emntura mea. 7erral lec. 3rebuia nea rat ! !e culce cu o femeie. 3otu#i n-avea c>ef ! !e duc imediat n re!taurantul c>ine%e!c. 4i era de-a(un! ! #tie c exi!tau #i alte femei care i !tteau la di! o%iie2 /el uin momentan. Kneori, c"nd vi!a ur"t #i !e tre%ea ! eriat, !imea dorina de a adormi din nou, de#i #tia c avea ! re$!ea!c co#marul. Alteori voia ! !e de#te te #i ! rm"n trea%. 5omnul era ec>ivalent

cu vi!ul ru, dar fcea arte din el. .ra el. 5tarea de tre%ie era lumea, acea. An acea noa te, eroti!mul era co#marul. 5e >otr n !f"r#it ! ia! din acea!t tran! #i ! u!e #oferului !-l duc la /lubul 7rance%. Acolo utea !ta de vorb, re!tabili ni#te relaii normale cu oamenii, fie ele deri%orii, cum !unt cele n($>ebate n cur!ul unei conver!aii mondene. 9a, a!ta avea !-l readuc la realitate. Larul clubului era lin. A#a !e nt"m l n erioadele tulburi. 3 +1G V An"r" Malraux :a o ma! din a ro ierea tera!ei !ttea @i!or!. Purta o elerin din l"n mioa!. 5ttea a#a, de unul !in$ur, !orbind din c"nd n c"nd dintr-un a>ar. RDo i telefona!e #i-i ! u!e!e c totul mer$ea bine, dar @i!or! veni!e la bar ca ! aud ce !e ! unea n ora#2 Uvonuri, uneori ab!urde. 6u ntotdeauna. A%i n-au%i!e nimic in-tere!ant 7erral, !alut"nd n drea ta #i n !t"n$a !e ndre t ! re @i!or!. Stia ce fel de cur!uri inea, la Kniver!itate, dar nu le acorda rea mare im ortan. 6u afla!e de !o!irea lui RDo n ora#. 5ocotea c e mai re(o! de el !-l ntrebe e Marial de! re cutare !au cutare er!oan. 9e altfel, nu !e #tia bine care anume era rolul lui RDo. 4dioii ia care !e uitau la el oarecum re robator, credeau c relaiile lui cu @i!or! aveau la ba% fa tul c am"ndoi erau fumtori de o ium. 7erral #i ddea aere de fumtor, ufind c"te o i . ) Kneori c>iar dou dar niciodat de-a(un! entru a utea !imi uterea dro$ului. 7uma doar entru a utea dibui atmo!fera odii unde i ele treceau din $ur n $ur, un mi(loc de a utea con!tr"n$e femeile ! !e oarte cum voia el. 6u-i lcea ! le fac curte. 9ete!ta acel (oc n cur!ul cruia trebuie ! te refaci c le reuie#ti, entru a rimi n !c>imb lcerile e care le ot oferi tru urile lor, a#a c !e folo!ea de orice alt mi(loc entru a !e !u!tra$e de la ace!t rotocol. Alt im ul!, mai com lex, l m"na!e uneori ! re @i!or! e vremea c"nd !e aflau am"ndoi la Lei(in$. An rimul r"nd dorina de a-i !candali%a e cei din (ur. n al doilea r"nd, nu !e mulumea ca el, 7erral, ! fie doar re#edintele /on!ortiu-mului. :umea trebuia ! nvee ! deo!ebea!c omul de aciunile lui, cci !ocotea c valora mai mult dec"t ceea ce fcu!e. 4ntere!ul e care-l manife!ta n mod uneori a$re!iv, entru art, filo!ofie, #i entru cini!mul e care el, 7erral, l numea luciditate, erau doar mi(loace de autoa rare. .l, 7erral, nu de!cindea din &familiile' ce o!edau marile ntre rinderi, #i nici din cele care erau atot uternice n Mi#carea @eneral a 7ondurilor, #i cu at"t mai uin din /lanul 4n! ectorilor 7inanciari. 9ina!tia 7erral era rea !tr"n! le +1J $ata de 4!toria Ce ublicii 7rance%e, ca ! oat fi luat dre t Kn a$eamiu. 3otu#i era un amator, de va%, de!i$ur, dar un amator. Prea abil entru a ncerca ! a!tu e #anul aflat ntre el #i ceilali, el, 7erral, l ad"ncea. Marea erudiie a a lui @i!or!, inteli$ena lui de!c>i! ntotdeauna entru a nele$e #i ad"nci roblemele interlocutorilor !i, di! reul entru tot ce era convenional, & unctele lui de vedere', ntotdeauna ciudate 7erral le re eta uneori, ne! un"nd de la cine le relua!e l a ro iau de @i!or!, de!fiin"nd a roa e tot ce-i de! rea. /u 7erral, @i!or! nu vorbea de! re olitic dec"t e lan filo!ofic. 7erral ! unea c are nevoie ! !tea de vorb cu oameni inteli$eni #i a#a #i era, n afar de ca%ul c"nd rerile lor !e i%beau de ale lui. 5e uit n (urul lui. An momentul c"nd lu loc la ma!a lui @i!or!, toat lumea nce u ! !e uite n alt arte. An acel moment, 7erral !-ar fi n!urat #i cu buctrea!a lui, doar ca ! obli$e lumea !-o !alute e doamna 7erral. Al exa! era $"ndul c idioii ia #i aro$au dre tul de a >otr dac ce

fcea el era bine !au nu2 6u rea avea c>ef ! le vad mutrele. Ai ro u!e lui @i!or! ! !e a#e%e la o alt ma!. 9e#i !e fcu!e cam rece, e tera! erau c"teva me!e. ) /redei oare c oi cunoa#te, ntr-adevr cunoa#te, e cineva1 Al ntreb e btr"n. 5e a#e%ar la o m!u e care !e afla o lam . :icrul ei !e ierdea n noa tea care !e mbiba ncetul cu ncetul de cea. @i!or! l rivi lun$. &6u !-ar reocu a de robleme !i>olo$ice dac ar utea !ili e alii ! fac ce vrea el', #i %i!e. ) . vorba de o femeie1 ) 6-are im ortan. ) @"ndirea care vrea ! de!cifre%e ce !e etrece ntr-o femeie e!te ntotdeauna !ubminat de eroti!m. /"nd dore#ti ! cuno#ti o femeie, dore#ti nu e a#a1 ) 9e fa t, fie !-o o!e%i, fie ! te r%buni. O cocot de m"na a doua i ! unea vecinei ei de ma!0N 6u m duce ea e mine de na!, cu una cu dou. Ai ! un eu de! re ce e vorba. M invidia% c am un dine at"t de fru, mo#. A!ta eI' ) /red, relu @i!or!, c atunci c"nd recur$i la ! irit ncerci de fa t ! contrabalan!e%i ace!t $"nd0 cunoa#terea unei fiine e!te un !entiment ne$ativ. 5entimentul o%itiv realitatea, e!te fa tul c ne n$ro%e#te ideea c vom rm"ne ntotdeauna !trini fiinelor e care le iubim. ) Oare iubim vreodat cu adevrat1 ) 6umai tim ul oate vindeca acea!t an$oa!. 6u oi niciodat cunoa#te e cineva, dar uneori ncetm ! !imim c nu #tim ce !e etrece n !ufletul altuia. M $"nde!c la fiul meu #i2 la un alt biat, la care in. A cuta ! nele$i, !lu(indu-te de inteli$en, a cunoa#te rin intermediul inteli$enei, re re%int doar o %adarnic i! itO #i anume aceea de a elimina din con!trucia mental elementul tim . ) Oare funcia inteli$enei nu e!te tocmai aceea de a elimina anumite lucruri1 @i!or! l rivi lun$0 ) /e anume nele$i rin &inteli$en'1 ) An $eneral1 ) 9a. 7erral !ttu c"tva tim e $"nduri. ) /a acitatea de a dob"ndi mi(locele ce ot con!tr"n$e oamenii ! acione%e ntr-un anumit fel #i de a influena mer!ul lucrurilor. Pe faa lui @i!or! !e ivi un !ur"!. 9e fiecare dat c"nd unea acea!t ntrebare, interlocutorul oricine ar fi fo!t r! undea enun"nd ro riile !ale dorine. 7erral #i ainti!e rivirea a!u ra lui0 ) Stii oare n ce fel erau ede !ite femeile care !e r%vrti!er m otriva !t "nilor lor, n tim ul rimelor im erii1 ) /red c exi!tau mai multe. An rimul r"nd, c erau du!e e o lut, cu m"inile tiate, #i cu oc>ii !co#i2 An tim ce-#i ro!ti!e fra%a, @i!or! remarca!e atenia #i. Poate, !ati!facia cu care 7erral l a!culta. ) :e l!au ! fie du!e ! re mare de ne!f"r#ite fluvii2 P"n ce mureau de foame, !au de e ui%are, l"n$ amanii lor, le$ai fedele# alturi de ele2 ) /u amanii lor1 Antreb 7erral, ca #i cum n-ar fi au%it bine. 3otu#i, l a!culta!e cu mare atenie, ne!lbindu-l din oc>i. @i!or! nu utea $>ici c n mintea lui 7erral &amanii' nu-#i aflau loc. ) /iudat, relu @i!or!, ace!te le$i !lbatice au fo!t meninute "n n !ecolul al 4V-lea #i du c"t !e are au fo!t ticluite de oameni nele i #i buni.

) .rau nele i, fr doar #i oate. @i!or! rivea faa cri! at a lui 7erral, luminat de lam a u! e ma!. 5e au%ir focuri de u#c. 9e arte. /"te viei omene#ti aveau ! fie curmate n acea noa te mbibat de cea1 Si el !ttea !-l rivea!c e 7erral entru a de!cifra ceea ce !e afla e faa lui a! r. Omul fu!e!e rofund umilit ca brbat, !au ca om dotat cu !uflet #i inteli$en1 :u ta m otriva ru#inii cu acea arm deri%orie numit &rancun'. 5"n$ele continua ! cur$ e ace!t m"nt !u ra!aturat, dea!u ra cruia lutea vec>ea ur dintre !exe. 5e au%ir din nou focuri de arm. 9e data acea!ta at"t de a roa e nc"t a>arele de e ma! %n$nir. @i!or! !e obi#nui!e cu cele e care le au%ea %ilnic venind din ora#ul c>ine%e!c. An ciuda fa tului c telefonul rimit de la RDo l n#tiina!e c totul mer$ea bine, ace!te noi m u#cturi l nelini#tir. 4$nora ce anume rol (uca 7erral n viaa olitic, #i c"t de im ortant era, dar #i ddea !eama c omul nu utea fi dec"t de artea lui Fian$ Fie!>i. 5ocotea c era normal ! !tea alturi de el la aceea#i ma! nu avea im re!ia c !-ar utea &com romite' nici n oc>ii lui, nici n oc>ii altora, !t"nd la ma! cu cineva, oricine ar fi fo!t, dar nu mai nutrea dorina de a veni n ! ri(inul celui aflat n faa lui. ) /e !e nt"m l1 ) 6u #tiu. Sefii ro#iilor au dat m reun cu #efii a(, ba#trilor o roclamaie rin care fac cuno!cut unirea ceiOr dou tabere. 9u c"t !e are, !ituaia !e va ameliora. &Minte, #i %i!e @i!or!. . tot at"t de bine informat ca #i mine. Poate c>iar mai bine.' ) 7ie c !unt ro#ii, fie c !unt alba#tri, >amalii tot >amali rm"n, c"t trie!c. 6u !untei #i dumneavoa!tr de rere c e o ro!tie, caracteri!tic de altfel ! eciei umane, ca cineva ! !e !acrifice entru o idee, c"nd #tie c n-are dec"t o via de trit1 ) 5e nt"m l foarte rar ca un om ! oat !u orta cum ! ! un1 ) Pro ria lui condiie uman2 5e $"ndi la ceea ce ! unea RDo0 &Oamenii acce t ! moar, ne!ocotind ro riile lor intere!e, entru a (u!tifica condiia uman, un"nd la temelia vieii demnitatea. /re#tini!mul entru !clavi, naiunea entru cetean, comuni!mul entru muncitori2' 6-avea de $"nd ! di!cute cu 7erral ideile lui RDo. ) 3rebuie ! te intoxici cu ceva, ! u!e adre!"ndu-i-!e lui 7erral. Aici la noi, oamenii fumea% o ium. An 4!lam, >a#i#ul, n Occident femeile2 5ocot c dra$o!tea e!te modalitatea de care u%ea% occidentalii entru a !e elibera de condiia uman2 /uvintele ro!tite !e rofilau e un fundal e care a reau confu%, oameni #i ob!e!iile lor0 /en #i a!a!inatul, /la i-Eue #i icneala lui, Ratov #i revoluia, MaD #i dra$o!tea. La c>iar #i el, @i!or!, cu o iumul. 6umai RDo era n afar, !au dea!u ra ace!tui fundal. ) Mult mai uine femei !-ar tvli n at, dac ar utea obine, n o%iie vertical, fra%ele de admiraie de care au nea rat nevoie. Stiu c doar la a#ternut le ot au%i. ) Si brbaii1 ) Lrbatul oate #i trebuie ! ne$e femeia. 6umai aciunea (u!tific viaa unui om alb. Si numai ea l oate !ati!face. /e am %ice de! re un mare ictor care n-a fcut nici un tablou1 Kn om e!te !uma fa telor !ale, a celor !v"r#ite recum #i a celor e care le va face. 6imic altceva. .u nu !unt ceva care oate fi tran!format de o nt"lnire cu cine #tie (e femeie !au cu cine #tie care brbat. 5unt drumurile e care le-am croit. ) .ra nevoie de drumuri #i #o!ele.

9e c"nd au%i!e ultimele focuri de arme, @i!or! !e (iotr"!e ! nu mai (oace rolul de &(u!tificator'. ) 9ac nu de dumneata, de un altul, nu e a#a1 3e !itue%i e o%iia unui $eneral care ar ! une0 &/u !oldaii mei ot mitralia un ora# ntre$'. 9ac ar fi n !tare ! mitralie%e, n-ar fi $eneral. 6u oi fi $eneral dec"t dac ai ab!olvit cur!urile Scolii Militare de la 5aint-/Dr. 9e altfel cred c, n $eneral, oamenii nu !e rea !inc>i!e!c de utere. /eea ce i fa!cinea% de fa t nu e!te uterea efectiv, ci ilu%ia c ot aciona du bunul lor lac. Puterea unui re$e e!te cea de a utea R $uverna, nu e a#a1 9ar omul n-are c>ef ! $uverne%e. Arepc>ef !-i con!tr"n$ e !emenii lui ! fac ce vrea el, a#a ai ! u!. Vrea ! fie mai mult dec"t un om, n acea!t lume a oa menilor. 5 !ca e de condiia uman, cum %iceam eu. 6u dore#te ! fie uternic, ci atot uternic. Maladia >imeric, (u!tificat e lan intelectual de dorina de utere, e!te de fa t dorina de a fi %eu. Orice om dore#te ! fie %eu2 5 u!ele lui @i!or! l tulburau e 7erral, dar mintea lui nu era re$tit entru a le nele$e t"lcul. 9ac btr"nul nele t nu-l (u!tifica, nu va utea !-l elibere%e de ob!e!ia lui0 ) 9e ce, du rerea dumneavoa!tr, %eii nu !e n!oe!c cu m"ntene, dec"t refc"ndu-!e n oameni !au n animale1 /a #i cum ar fi fo!t aievea, @i!or! !imi c o umbr !e ntru a alturi de ei. 7erral !e ridica!e de la ma!. ) Ai nevoie ! ui n (oc ceea ce e!te e!enial n dumneata, ca ! oi !imi mai tare dec"t acum c exi#ti, ! u!e @i!or!, fr a-l rivi. 7erral n-avea cum ! #tie c er! icacitatea lui @i!or! rovenea din fa tul c recuno#tea n interlocutorii !i fra$mente din ro ria !a er!oan. Portretul !u cel mai veridic n-ar fi utut fi fcut dec"t un"nd unele l"n$ altele ace!te dove%i de & er! icacitate'. ) Kn %eu oate o!eda, continu btr"nul, dar nu oate cuceri. 4dealul oricrui %eu e!te de a deveni om, fr a uita c #i va re$!i uterea divin, a#a cum #i oamenii vi!ea% ! de. Vin %ei, fr a-#i ierde er!onalitatea2 7erral !ocoti c !o!i!e ntr-adevr momentul ! !e culce cu o femeie. &/iudat ca% de automi!tificare, cu multe im licaii, #i r. !e @i!or!. 9u c"t !e are, 7erral !e con!ider, cel uin e lan erotic, ca un mic bur$>e% romanio!.' /"nd, uin du ncetarea r%boiului, @i!or! veni!e n contact cu re re%entanii marii finane din 5>an$>ai, #i ddu!e !eama c ideea e care #i-o fcu!e de! re ca itali!m era inadecvat. A roa e toi cei e care avu!e!e rile(ul !-i nt"lnea!c aveau o via !entimental bine a#e%at, fie c erau c!torii, fie c erau celibatari. Ma(oritatea erau n!urai. /"nd nu e#ti de!cendentul unei familii de mari bo$ta#i, nu-i oi ermite !-i iro!e#ti tim ul n aventuri !entimentale !au erotice, cci un mare om de afaceri trebuie ! fie ob!edat de o !in$ur idee. &/a itali!mul din %ilele noa!tre, ! u!e!e de mai multe ori !tudenilor !i, con!t mai mult din voina de a or$ani%a dec"t din uterea ro riu-%i!.' n tim ce mer$ea cu automobilul, 7erral a(un!e la conclu%ia c ra orturile lui cu femeile fu!e!er ntotdeauna acelea#i0 ab!urde. Poate c iubi!e ntr-adevr c"ndva2 9e mult2 /e !i>olo$, beat cri, $!i!e de cuviin ! bote%e &dra$o!te' acel !entiment care acum i otrvea viaa1 9ra$o!tea era o exaltare, o ob!e!ie. 9a, femeile l ob!edau, fiindc i !t"rneau dorina de a !e r%buna. Al m"na ! re ele dorina de a fi (udecat, tocmai el, 7erral, care nu recuno#tea nici un (udector. 7emeia care l-ar fi admirat n tim ce i !e druia, care nu i !-ar fi m otrivit, nu-l intere!a. .ra condamnat ! !e dea e m"na demimondenelor #i a curvelor2 Linenele!, #i ele aveau tru uri mbietoare. &Vei muri, dra$ule, fr !-i fi dat vreodat !eama c #i femeile !unt fiine omene#ti.' Poate n oc>ii celei care-i trimi!e!e !cri!oarea. 6u #i n ai lui. O femeie nu utea n!emna entru el dec"t ec>ivalentul unei

cltorii, al unei cli e de odi>n, !au al unui du#man ce trebuie nfruntat #i dobor"t. 6u era o fiin uman2 /obor din ma#in #i intr ntr-una din ca!ele din 6an;in$ $oad. 5e ntoar!e cu o curte%an. O feti#can cu faa bl"nd #i armonioa!. 5e a#e% l"n$ el n ma#in. /u m"inile u!e e iter, !emna cu o !tatuet din erioada 3an$. /"nd a(un!er n dre tul ca!ei unde locuia, 7erral o lu nainte e !cri. Pa!ul lui, lun$ #i ! rinten, deveni!e $reoi. * <A# face mai bine ! m culc2 5 dorm2 5 dorm2' 5omnul aduce cu !ine ace2 3ri!e, lu ta!e, crea!e2 5ub toate ace!te a arene, re$!ea n !trfunduri, realitatea una !in$ur. 9orina de a !c a de el n!u#i, de a l!a e mal, a#a cum faci cu tru ul unei amic necat, ace!t om e el, 7erral a crui via !e !ili!e n fiecare %i !-o reinven-te%e. &9e fa t, !in$urul lucru e care mi l-am dorit ntotdeauna a fo!t ! dorm2' /e altceva utea cere feti#canei care urca n urma lui !cara ciocnind fiecare trea t cu tocurile a ucilor1 4ntrar n camera n care !e fuma o ium, de fa t o odi unde divanele erau aco erite de covoare venite din Mon$olia. Prea mai ro ice !en%ualitii dec"t reveriei. Pe unul din erei at"rna un laviu de Ram?a din rima erioad #i o flamur tibetan. 7eti#cana u!e itera e un divan. Pe o tav !e aflau u!ten!ilele frumoa!e #i deloc ractice nece!are fumtorilor de o ium. Obiecte vec>i, fcute din (ad. 7eti#cana ntin!e m"na. 7erral i fcu !emn ! nu !e atin$ de ele. O detuntur uternic. Obiectele a#e%ate e tav !e cltinar. ) 9orii ! c"nt1 ) 6u acum. Ai rivea tru ul, a!cun! #i reliefat totodat de roc>ia foarte !tr"mt din mta!e mov. Stia c urtarea lui o uluia. K%ana cerea ! nu faci dra$o!te cu o curte%an nainte de a fi au%it-o c"nt"nd, nainte de a fi !tat de vorb cu ea, nainte de a fi l!at-o ! te !ervea!c la ma!, #i de a fi nm"nat brbatului i ele entru fumat o iumul. 9e ce ! iei o curte%an, doar entru a face dra$o!te cu ea, a#a cum faci cu o ro!tituat1 ) 6u dorii ! fumai1 ) 6u. 9e%brac-teI Stia c o (i$ni!e. Avu c>ef !-i ! un ! rm"n n ielea $oal, dar renun, #tiind c avea !-l refu%e. Odaia era !lab luminat. &.roti!mul, #i %i!e 7erral, con!t din umilirea ta, !au a artenerei, oate? a am"ndurora.'A!ta era, de bun !eam, o idee. 7emeia era de altminteri mai i! ititoare n roc>ia ei l(. Pit de tru . 6u-l excita totu#i, !au dac l excita c"t de c"t, nu tru ul ei l atr$ea ci !u unerea de care ddea dovad femeia care a#te ta ! !e a ro ie de ea brbatul care nu !e clinti!e din loc. Plcerea lui !e i!ca doar din fa tul c !e utea i-ma$ina n !ituaia ei, a!ta era lim ede. 9a, n locul celei care era con!tr"n! !-l a#te te, con!tr"n! de el. 9e fa t, niciodat nu fcu!e dra$o!te dec"t cu el n!u#i, dar nu fu!e!e n !tare dec"t n faa altcuiva. Anele$ea acum ceea ce nici @i!or! nu bnui!e0 &9a, dorina lui de utere nu-#i atin$ea niciodat inta. 6u !e ivea dec"t rin rennoirea ei. 9ac n-ar fi avut n toat viaa lui dec"t o !in$ur femeie, o!eda!e, #i avea ! o!ede, $raie femeii care a#te ta ! !e a ro ie?de ea, !in$urul lucru e care-l dorea cu ne!a el n!u#i. Avea nevoie de oc>ii altcuiva ca ! !e oat vedea, !imurile altcuiva entru a !imi. 5e uit la tabloul tibetan a$at e erete, nici el nu #tia c"nd #i de ce.

Antr-o lume decolorat rtceau c"iva drumei2 9ou !c>elete, care nu !e deo!ebeau de fel unul de altul !e !tr"n$eau n brae ca n tran!. 7erral !e a ro ie de curte%an. Ora %ece #i (umtate &6umai de n-ar nt"r%ia automobilul', #i %i!e /en. An ntuneric nu-i uteai da !eama dac ai intit bine !au nu, #i felinarele aveau ! !e !tin$ n cur"nd. 6oa tea de%nd(duit ce lutea a!u ra ore%riilor #i mla#tinilor din />ina cotro i!e #i bulevardul, e care acum nu mai trecea dec"t arar cineva2 9"rele de lumin ce !trbteau rin obloanele rma!e ntrede!c>i!e #i rin fere!trele a!tu ate di! reau tre tat. Kltimele licriri !e a$au de #inele tramvaielor #i de bobinele i%olatoare u!e e !t"l ii de tele$raf2 Pleau din ce n ce mai re ede. 6u trecu mult #i /en nu le mai v%u dec"t e ancartele aco erite de ideo$rame aurite. 6oa tea a!ta era ultima lui noa te. Ai era e lac. Avea ! !ar n aer o dat cu automobilul. O bul enorm -avea ! lumine%e ca un tr!net o cli doar ace!t bulevard >ido!. 9a. Si un (et de !"n$e va m"n(i unul din ace!te %iduri. 6i#te cuvinte aflate n cea mai vec>e le$end c>ine% i !e ivir n minte0 Oamenii !unt la$a m"ntului. 3rebuia ca terori!mul ! devin un mi!tici!m. An rimul r"nd, !olitudinea. 3erori!tul trebuia ! ia de unul !in$ur deci%ii, e care tot el avea ! le un n ractic. Puterea oliiei con!t n delaiuni. 3erori!tul care acionea% de unul !in$ur nu oate ! !e denune e !ine n!u#i. 5in$urtate ab!olut, cci celui care trie#te n afara lumii i vine $reu ! nu-#i caute !emenii. /en cuno#tea obieciile adu!e terori!mului0 re re!iune oliienea!c m otriva muncitorilor, a eluri lan!ate fa!ci#tilor. Ce re!iunea exi!ta #i n-avea cum fi mai violent dec"t era. 7a!ci!mul era evident. Poate c $"ndurile lui RDo nu vi%au aceia#i oameni la care !e $"ndea el. 6u era vorba de a-i menine n aceea#i cate$orie, fie #i entru a-i elibera, #i cu ri!cul de a-i duce la ieire e cei mai buni, ci de a conferi un !en! nfr"n$erii lor. /en dorea ca fiecare ! fie re! on!abil de aciunile ntre rin!e de el #i !t "n e fa tele lui. 3rebuia nea rat ! dai un el fiecrui individ care nu mai nutre#te nici o nde(de0 trebuia deci ca atentatele ! !e nmulea!c, nu de dra$ul unei or$ani%aii, ci entru o idee0 na#terea unor noi martiri. Furnalul lui Pei va avea o audien mai mare entru c el, /en, avea ! moar. Stia c"t de $reu a a! a!u ra $"ndurilor noa!tre !"n$eie vr!at entru o idee. 3ot ce !e afla n (urul lui rea ! !e de!com un n acea!t noa te n care automobilul, o rit undeva din drum avea totu#i ! !o!ea!c. /eaaY mbibat de fumul ie#it din co#urile va oarelor, aco erea ncetul cu ncetul trotuarele e care mer$eau oameni $rbii, unul n ! atele altuia #i ferindu-!e !-l de (. Sea!c e cel dinaintea lui ca #i cum r%boiul ar fi im u! o nou ordine re! ectat de ntre$ul ora#. Mer$eau ntr-o tcere morm"ntal, cu at"t mai !tranie cu c"t oamenii reau extrem de a$itai. 6iciunul nu avea a!u ra lui nici un a-c>et. 6imeni nu mer$ea cu o tarab at"rnat de $"t, nimeni nu m in$ea vreun crucior. An acea!t noa te reau ! !e mi#te de colo "n colo fr ro!t. /en rivea acele umbre care alunecau ! re fluviu, du!e de un im ul! con!tant #i inex licabil. 5 fi fo!t c>iar 9e!tinul, acea for care i m"na ! re ca tul bulevardului, ! re acel loc unde diferite firme, de-abia ntrev%ute, reau ! alctuia!c oarta ce de! arte viaa de moarte1 Anvlm#ite, a ro iate #i de rtate totodat, n acea!t noa te cotro it de cea, firmele e care !ttea !cri! cu litere c>ine%e#ti numele rvliilor, !e ierdeau n acea!t lume tra$ic #i

nede!lu#it, ca veacurile !cur!e2 /a #i cum ar fi venit nu de la 5tatul Ma(or, ci din tim uri !trvec>i, !e au%i !un"nd claxonul automobilului $eneralului Fian$ Fie!>i. /u un ciudat !entiment de recuno#tin, /en !tr"n!e bomba e care o inea !ub bra. 7arurile !e ivir din cea. Pe!te c"teva !ecunde, recedat de 7ordul n care !e $!ea $arda, tf#ni #i ma#ina $eneralului. /en avu im re!ia c mer$ea cu o nemai omenit vite%. 3rei bieandri care m in$eau c"te un crucior blocar !trada. /ele dou automobile #i ncetinir mer!ul. /en !e !trdui !-#i controle%e re! iraia. Lieii di! rur.?7ordul trecu. Ma#ina !e a ro ia. Kn automobil american cu doi olii#ti e !car. Automobilul era at"t de mare #i at"t de im re!ionant, nc"t /en #i ddu !eama c dac nu !are acum, dac mai nt"r%ie fie #i o cli , Bvea ! dea na oi. :u bomba n m"n ca #i cum ar fi fo!t o !ticl de la te. Automobilul $eneralului !e afla la cinci metri de el. .norm. /en !e av"nt ! re ma#in #i, animat de o extatic bucurie, !e arunc n faa ei, nc>i%"nd oc>ii. A#i reveni n !imiri c"teva !ecunde mai t"r%iu. 6u au%i!e, ixu !imi!e %$omotul de oa!e %drobite, a#a cum !e a#te ta!e. 5e nrui!e ntr-un $lob alctuit dintr-o orbitoare lumin. Qaina e care o avu!e!e nu mai era. An m"na drea t inea ceva m"n(it de noroi !au de !"n$e. :a c"iva metri de el un maldr de cioturi ro#ii, o movilit din cioburi de !ticl n care !e reflecta lumina unei2 6u mai utea ! une ce lumin. Ance u ! !imt durerea, care de altfel, di! ru n mai uin de o !ecund, ntr-o %on unde con#tiina nu mai avea acce!. 6u mai vedea lim ede. 3otu#i !imea c !trada era u!tie. Polii#tii !e temeau oare de o nou bomb1 5uferea n$ro%itor. 3oate mdularele, toat carnea l c>inuiau. 7r !-#i oat da !eama de unde ornea durerea2 .ra alctuit numai din !uferin. A#i adu!e aminte c avea a!u ra lui un revolver. Ancerc !-#i ba$e m"na n bu%unarul antalonilor2 6u mai exi!tau bu%unare, nici antaloni2 6ici icior. Kn maldr de carne tocat. Mai avea un revolver. Al b$a!e !ub cma#a de!c>eiat. 6a!turii cm#ii c%u!er2 A uc arma, o ntoar!e, tra!e coco#ul e dibuite. 4%buti ! de!c>id oc>ii. 3ot ce !e afla n (urul lui nce u ! !e nv"rtea!c, ncet, dar im lacabil, tra!"nd un enorm cerc2 3otu#i nu exi!ta2 6imic nu exi!ta n afar de durere. Kn olii!t era l"n$ el. /en ar fi dorit !-l ntrebe dac Fian$ Fie!>i muri!e, dar dorina lui !e afla ntr-o alt lume2 4n cea n care trun!e!e el acum, moartea $eneralului nu mai avea nici o im ortan. Polii!tul l r!turn d"ndu-i cu iciorul n coa!te. /en url, tra!e un $lon dre t nainte, #i mi#carea e care o fcu!e am lific durerea e care o !ecund mai nainte o !ocoti!e dre t cea mai mare cu utin. 5imea c avea ! le#ine2 5au ! moar. 7cu o enorm !forare oate cea mai mare din viaa lui #i i%buti !-#i v"re n $ur eava revolverului. 6u mai mi#ca din teama de a nu renvia durerea !imit cu c"teva cli e mai nainte. Kn alt olii!t l lovi cu iciorul. /en a ! e tr$aci fr !-#i dea !eama. Partea a cincea I Ora un! re%ece #i un !fert

Automobilul orni n noa tea nceo#at, rin aleea aco erit cu ni!i care ducea ! re un ca%ino. &Am tim !-mi ncerc norocul nainte de a m duce la Llac; /at', #i %i!e /la iEue. .ra >otr"t !-l vad e RDo nu numai fiindc l a#te ta !-i nm"ne%e banii f$duii #i mai ale! entru c de data a!ta utea !-l !alve%e. Obinu!e de!tul de u#or informaiile e care i le ceru!e RDo. 4nformatorii #tiau c la ora un! re%ece, tru ele ! eciale ale $eneralului Fian$ Fie!>i aveau ! intre n aciune #i c toate !ediile /omitetelor /omuni!te aveau ! fie ncon(urate. 6u mai era deci ca%ul !-i ! un &Ceaciunea e!te iminent' ci &5 nu ui a!t-!ear iciorul n nici un !ediu'. 6u uita!e vorbele lui RDo. 4i ! u!e!e c trebuia ! lece de la Llac; /at nainte de orele un! re%ece #i (umtate. /a atare, nu era $reu de nele! c n acea noa te va avea loc o adunare comuni!t e care $eneralul era >otr"t !-o nimicea!c. 4nformaiile date de olii#ti nu erau ntotdeauna exacte, dar de data acea!ta nu utea ne!ocoti coincidena dintre ! u!ele lor #i $raba lui RDo. 4nformat la vreme, RDo utea ! am"ne adunarea, !au n ca%ul c era rea t"r%iu, utea ! nu artici e2 &9ac mi d o !ut de dolari, cred c o !-mi a(un$ o !ut de la el #i o !ut #i #a te! re%ece e care i-am dob"ndit a%i du ma! rin metode &dr$la#e', toate ile$ale fac dou !ute #a te! re%ece dolari2 3e omene#ti c nu-mi d nimic2 6u !e nt"m l n fiecare %i ! vrei ! cum eri arme2 O ! ncerc ! m de!curc de unul !in$ur.' Automobilul !e o ri. /la iEue ddu bac#i# doi dolari #oferului. /ur!a co!ta!e un dolar. Soferul i mulumi, !ur"%"ndu-i cu recuno#tin. ) 3e ro$ ! cum eri cu ace#ti bani o lrie &melon', %i!e /la iEue, ridic"nd de$etul arttor ca #i cum ar fi anunat un eveniment de o mare im ortan0 ) Am %i! &melon'I Soferul orni la drum. &9in unct de vedere e!tetic #i din ace!t unct de vedere trebuie ca oamenii de bun credin ! rivea!c lucrurile ), continu ! vorbea!c de unul !in$ur /la iEue, ace!t er!ona( are nea rat nevoie de o lrie MmelonN &. Automobilul nu !e mai vedea. Laronul !e adre!a no ii, care ru !-l fi au%it, cci i r! un!e, r! "ndind arfumul unor arbu#ti ale cror flori fu!e!er m ro! tate de loaie. Kn miro! ce-i amintea de cele din .uro a. Laronul b$ m"na n bu%unar cut"ndu-#i ortofelul. 9du de revolver. Pu!e!e ortofelul n cellalt bu%unar. 5e uit la fere!trele ca%inoului. /a%inoul rea cufundat n ntuneric. &5 !tm uin #i ! ne $"ndim2' #i ddea bine !eama c ncerca ! relun$ea!c acea!t cli c"nd (ocul nu nce u!e, c"nd i era nc n$duit !-#i ia tl #ia2 &Poim"ine, dac va loua din nou, !e va r! "ndi aici aceea#i mirea!mO #i eu voi fi mort. /e tot ! un1 Pro!tie curatI 6ici un cuv"nt n lu!2 .u !unt muritor.' 4ntr n ca%ino. Krc la eta(. U$omot de (etoane aruncate e ma!a de (oc #i vocea cru ierului care rea ! urce #i ! coboare, n acord cu norii de fum din !al. K#ierii moiau, dar detectivii ru#i din oliia neoficial !tteau de ve$>e, ro tii de canaturile u#ilor !au reumbl"ndu-!e rin !li cu un aer non#alant. 6ici $"nd ! aromea!c. 5tteau tre(i, cu m"inile cri! ate e revolverele v"r"te n bu%unare. /la iEue intr n !ala de (oc. Prin norii de fum !e vedeau ete albe #i ne$re. Kmerii, aco erii de !mo;in$uri, !au de%$olii, ai femeilor mbrcate n roc>ii de !ear, ai celor aflai la ma!a verde.

) 3otoI Vino aici, 3oto, !tri$ar c"iva (uctori. Laronului i !e ! unea ade!ea #i 3oto la 5>an$>ai, de#i nu intra!e dec"t arareori n ca%ino #i atunci numai entru a-#i ntovr#i ni#te rieteni. .l nu (uca. /u braele de!c>i!e, #i cu aerul unui ttic bucuro! de a-#i re$!i bebelu#ii, !tri$0 ) LravoI 5unt nduio#atI M bucur c ot lua arte la acea!t !rbtoare de familie. /ru ierul lan! bila #i oamenii din (urul me!ei ncetar de a-l mai rivi e baron. 6imeni nu !e mai uita la /la iEue. Fuctorilor nu le ardea !-i a!culte !noavele. />i urile lor erau a lecate a!u ra me!ei entru a nu ierde din oc>i bila. An !ala de (oc domnea o di!ci lin !ever. /la iEue avea o !ut #a te! re%ece dolari. 6-avea de fnd !-i un e ma! mi%"nd e numere. Mult rea ericulo!2 Qotr ! (oace un"nd (etoanele e ar !au im ar. ) V ro$ !-mi dai ni#te dr$ue #i mititele (etoane, ! u!e, adre!"ndu-!e celui de la $>i#eu. ) An valoare de1 ) 9ou%eci. /la iEue >otr"!e ! un de fiecare dat doar un (eton mi%"nd e numere are. 3rebuia ! !e alea$ cu cel uin trei !ute de dolari. Pu!e mi%a. 4e#i numrul cinci. 6-avea im ortan. Mi% din nou, tot ca mai nainte. 4e#i un numr ar. + /"#ti-$a!e. Mi% din nou #a te Pierdu!e2 A oi e atru /"#ti$a!e. A oi e trei Pierdea iar. A oi e #a te, a oi e unu2 Pierdea, ierdea2 Pierdu!e de fa t o t%eci de dolari. 6u-i mai rm!e!e dec"t un (eton. Kltima mi%. Arunc (etonul cu m"na drea t. /ea !t"n$ o inea nemi#cat ca #i cum bila, l-ar fi le$at de ea. 3otu#i, acea!t a"n nu !ttea imobil. Al t"ra ! re el n!u#i. A#i aminti dintr-o dat c nu o%iia m"inii l !"c"ia, ci cea!ul-brar. Ora un! re%ece #i dou%eci #i cinci de minute. Mai rm!e!er doar cinci minute entru a-l nt"lni e RDo. /"nd mi%a!e entru enultima oar, fu!e!e !i$ur c avea ! c"#ti$e. />iar de !-ar fi nt"m lat altfel, nu utea ierde at"t de re ede. 7cu!e ru c nu inu!e !eam de ceea ce !e nt"m la!e rima oar c"nd (uca!e. Pierdu!e. 7r doar #i oate (ocul nce u!e !ub au! icii nefavorabile. 3otu#i2 /"nd e vorba de ultima mi%, c"#ti$i a roa e ntotdeauna. Knde mai ui c numerele im are ie#i!er de trei ori la r"nd. 3otu#i. 9e c"nd !o!i!e, numerele im are ie#eau mult mai de! dec"t celelalte. 5 !c>imbe tactica1 5 mi%e%e e numere are1 6u #tia ce anume l mboldea ! a#te te a!iv, ! !e la!e dominat de ceea ce avea ! i !e nt"m le. Ai trecu rin minte c de fa t entru a!ta veni!e. Orice iniiativ ar fi fo!t un !acrile$iu2 :! mi%a e numere are. /ru ierul arunc bila. Porni domol, ca ntotdeauna. Pru c #ovie. A#a fcea ntotdeauna. 9e c"nd !ttea la ma!a de (oc, /la iEue nu v%u!e c%"nd nici e ro#u nici e ne$ru2 Lila #i v%u de drum. 9e ce oare nu mi%a!e e ro#u1 Lila #i ncetini!e mer!ul. 5e o ri bru!c e doi. /la iEue c"#ti$a!e. 3rebuia ! un cei atru%eci de dolari c"#ti$ai e numrul #a te. .ra evident. 6-avea ! mai mi%e%e ca nainte. Pu!e dou (etoane #i c"#ti$. /"nd cru ierul i ntin!e lo ica e care !e aflau ai! re%ece (etoane, /la iEue #i ddu !eama cu nermurit mirare, c utea #i el c"#ti$a. 9a. 6u era vorba de o fanta!m, de o loterie l!muit, la care luau arte doar c"#ti$tori necuno!cui2 Ai trecu rin minte c banca i datora ace#ti bani, nu fiindc mi%a!e e un numr c"#ti$torO nu fiindc la nce utul (ocului ierdu!e. Ai datora ace#ti bani de c"nd era lumea lume, entru a-l r! lti cci ntotdeauna ddu!e dovad de fante%ie #i de li ! de re(udeci2 Lila de

e ma!a verde era de!tinat ! determine >a%ardul ! ltea!c toate datoriile e care de!tinul le avea fa de el, /la iEue. 9ac mi%a toi banii e care i avea e un numr, #tia c avea ! iard. Pu!e cei dou !ute de dolari e numerele im are #i-i ierdu. Cevoltat, !e !cul de la ma!a de (oc #i !e a ro ie de ferea!tr. An noa te !cli eau luminile ro#ii ale automobilelor !taionate n faa /a%inoului. 9e#i fere!trele erau nc>i!e, de afar !e au%eau confu%, !tri$te, r"!ete, ba c>iar o fra% ro!tit cu furie2 Oamenii iubeau, urau2 Pa!iuni2 3oi oamenii ia duceau o via imbecil #i fla!c2 6ici mcar nu !e conturau n noa te2 .rau doar ni#te voci. 6umai n !ala de (oc !"n$ele #i fcea datoria, reanim"nd viaa. /ei care nu (ucau nu erau oameni. Oare toat viaa lui nu fu!e!e #i ea dec"t un lun$ acce! de nebunie1 5e rea#e% la ma!a de (oc. Pu!e din nou #ai%eci de dolari e numere are. Lila al crui mer! avea ! !e ncetinea!c era un de!tin, #i n rimul r"nd, ro riul !u de!tin. /la iEue nu !e lu ta m otriva cuiva ci m otriva unui !oi de %eitate #i, n acela#i tim %eitatea era c>iar el n!u#i. Lila #i relu drumul e ma!a verde. /la iEue !imi din nou acea tulbure a!ivitate e care de fa t o cuno#tea. 4 !e n%ri c #i ia n m"ini ro ria !a via, at"rn"nd-o de acea!t deri%orie (ucrioar. @raie ace!tei bile, entru rima oar, !e m lineau n%uinele celor dou fiine din care era alctuit el, /la iEue, una care voia ! tria!c #i alta care dorea ! fie nimicit. 9e ce !-ar mai fi uitat la cea!1 Al !itua!e e RDo ntr-o alt lume, cea a vi!elor2 Avu im re!ia c el, /la iEue, >rne#te bila, nu cu mi%a u! e ma!, ci cu ro ria lui via. 6ent"lnirea lui cu RDo anula orice o!ibilitate de a obine banii nece!ari entru a r!i ora#ul, #i, ca atare, de a !u ravieui. 7a tul c t"nrul nu #tia ce !e nt"m l conferea bilei care mer$ea din ce n ce mai domol viaa con(unctural a a#trilor, a molimelor, a tuturor confi$uraiilor de care de inde !oarta oamenilor. 6u, banii n-aveau nimic de-a face cu acea!t bil care Sovia c"nd a(un$ea n faa unei ad"ncituri aflate e ma!a verde, ca botul unei (ivine. .a, bila, era in!trumentul rin care utea con!tr"n$e ro riul lui de!tin, ea era !in$ura modalitate rin care afla!e cum oate une !t "nire e !ine n!u#iI 3rebuia ! c"#ti$e, nu entru a fu$i, ci entru a rm"ne, entru a utea ri!ca mai mult, entru ca mi%a i(. Lertii n !f"r#it dob"ndite, ! oat tran! une $e!tul n lanul ab!urduluiI 5 ri(inindu-#i braul de ma!a verde, /la iEue nici mcar nu mai urmrea mer!ul din ce n ce mai lent al bilei2 5imea c tremur din ca "n n icioare, n tim ce de!co erea c !en!ul (ocurilor de noroc era a roa e ec>ivalent cu frene%ia de a ierde2 9e altminteri, a roa e toi cei aflai la ma! ierdeau. 5ala era lin de fum de i$ar. An atmo!fer !e !imea un fel de de%nd(duit de!tindere2 /ru ierii luau banii de e ma! cu micile lor lo ei. /la iEue #tia c, n ceea ce l rivea, (ocul nu lua!e !f"r#it. Pentru ce anume !tra!e #a te! re%ece dolari1 5coa!e o bancnot de %ece dolari #i o u!e e numerele are. .ra at"t de !i$ur c va ierde, nc"t con!idera c nu (uca!e de data a!ta, ci c u!e!e banii e ma! doar entru a !e bucura nc de fa tul c ierdea ntruna. 9e ndat ce bila nce u ! #ovie, o urmri cu m"na drea t. /ea !t"n$ n! nu !e de%li i!e de ma!. Anele$ea acum c bila era animat de viaa inten! a tuturor obiectelor folo!ite n (ocurile de noroc. Min$iulica a!ta nu era ca toate celelalte2 5e vedea bine c era vie, du felul cum #ovia2 3ria #i e%ita2 Mi#crile ei lente, dar ineluctabile erau dictate de fa tul c ea #tia c de mer!ul ei at"rna !oarta multor oameni.

An tim ce bila ddea ocol me!ei, nimeni nu tra!e nici un fum din i$rile a rin!e. Min$iulica intr ntr-o alveol ro#ie, !e r%$"ndi, mai rtci c"tva tim #i "n la urm !e in!tala n ad"ncitura numrului nou. /la iEue !c>i un $e!t, ca #i cum ar fi dorit !-o !mul$ din loc. Pierdu!e iar. /inci dolari e numere are. Kltimul (eton. Acum tra!a mari cercuri e o!tavul me!ei. 6u nvia!e nc. /la iEue !e uita la cea!ulbrar. 6u-l urta a#a cum !e oart, ci e do!, cadranul fiind a#e%at e locul unde !e ia ul!ul. Pu!e m"na e ma!, entru a utea urmri numai? mer!ul bilei. 9e!co eri c (ocurile de noroc ec>ivalea% cu ni#te !inucideri ce nu !e termin rin moarte. 6-aveai dec"t ! ui (e-toanele e ma! #i ! a#te i. A#te ta, a#a cum ar fi fcut dac ar fi !orbit dintr-un a>ar cu otrav. 6u o dat, ci de mai multe ori, !imindu-!e de fiecare dat m"ndru de a fi fo!t n !tare ! fac ceea ce fcu!e. Lila !e o ri e numrul atru. /"#ti$a!e. 9e fa t i era tot una. 3otu#i2 9ac ar fi ierdut2 Mai c"#ti$ o dat, a oi ierdu din nou. Cm!e!e cu atru%eci de dolari. 9orea ! !imt din nou ceea ce !imi!e c"nd u!e!e ultima mi%. .rau muli cei care u!e!er (etoanele lor e ro#u, oate fiindc nu mai fu!e!e de mult c"#ti$tor. /la iEue era fa!cinat, ca muli alii de altminteri, de acea culoare, dar nu-i venea ! abandone%e numerele are2 Avea im re!ia c d na oi n toiul unei btlii. Mi% e numerele are. Patru%eci de dolari. 6ici o mi% din lume nu utea fi e otriva celei e care o u!e!e acum e ma!. RDo, oate, nu leca!e nc. Pe!te %ece minute nu avea cum ! mai dea de el. Acum, unea n (oc nu numai ro ria lui via ci #i viaa altuia, mai ale! viaa altuia. A#i ddea !eama c l ddea e RDo e m"na du#manilor lui de moarte. RDo era nlnuit de acea!t ma!, de acea!t bil. Si el, /la iEue, deveni!e acea!t bil, atot!t "n e el #i e toate,2 9a, !t "n e el, care totu#i o utea nc rivi, cci era viu, mai viu dec"t fu!e!e vreodat, !leit de o ru#ine fr mar$ini, dar viu. 4e#i din !ala de (oc la ora nc>iderii. .ra unu noa tea. Ai mai rm!e!er o t%eci de dolari. Ccoarea de afar l otoli. /eaa !e mai ridica!e. Poate loua!e ntre tim 2 9e#i nu utea %ri nici omii nici arbu#tii, le $>ici re%ena rin aroma amruie din (ur. ) 3e ro$ mult, dra$ rieten, ! ai mare $ri( de lriua mea. . !in$ura de ace!t !oi la 5>an$>ai2 Knde mai ui c e!te dome!ticit2 7emeia i%bucni n r"!. .ra >aio!, mo#ne$uul. Ve!elia i n!uflei c>i ul, care "n atunci rm!e!e ncremenit. ) Lem ceva, !au mer$em !u!1 ) Si una #i alta, %i!e /la iEue. 7emeia !e ridic #i a oi !e ntoar!e cu o !ticl, e care o re%ent %ic"nd0 &. o ! ecialitate a ca!ei'. ) 5erio!1 7emeia ddu din umeri #i %i!e0 ) 9racu? !-i ie tene2 ) Ai ne lceri1 7emeia !e uit lun$ la el. /u i i de $enul !tuia, nu !e #tie niciodat. 3otu#i veni!e de unul !in$ur. 6-avea e cine ! amu%e, #i nu rea !-o ia n bat(ocur. ) /e oi avea dec"t neca%uri n viaa e care o duc eu1 ) 7ume%i1

) O iumul e rea !cum . Linenele!, oi face in(ecii, dar mi-e fric. /u !irin$ile lor te oi ale$e cu ni#te abce!e #i c"nd ai bube, atronii te dau afar. 5unt %ece amatoare entru un !in$ur loc. &. din 7landra', #i %i!e /la iEue #i-i curm vorba0 ) Stiu eu e cineva care vinde o ium la re moderat. .u l-am cum rat de cur"nd cu doi dolari #i #a te%eci #i cinci. ) Si tu vii din nordul .uro ei1 /la iEue i ddu o cutie, fr !-i r! und la ntrebare. 7emeia i era recuno!ctoare entru darul rimit #i bucuroa! de a fi nt"lnit un com atriot. ) Pentru mine tot !cum e. /utia a!ta n-a fo!t. O ! con!um din el la noa te. ) 6u-i lace ! fume%i1 ) 6u cumva i nc>i ui c am i 1 6u, %u2, %i!e !ur"%"nd amar. 3otu#i rea voioa!. 6u dur mult #i e faa ei !e a#ternu iar o umbr de !u! iciune0 ) 9e ce mi-ai dat-o1 ) Qai2 :a!-o balt. Mi-a fcut lcere ! i-o dau. Am fcut #i eu arte din ta$ma lor. 6u rea avea aerul. An orice ca% acum nu mai fcea arte. /la iEue !imea uneori nevoia de a-#i alctui bio$rafii ima$inare, dar arareori i !e nt"m la!e ! le debite%e n !ituaii ca cea de acum. 7emeia !e mut de e locul ei #i !e a#e% mai a roa e de el e banc>et. ) Stii ce1 3e ro$ ! fii dr$u cu mine. . ultima oar c"nd voi face dra$o!te cu o femeie2 ) 9e ce1 Mintea i mer$ea ncet, dar nu era t"m it. 5f"r#i rin a rice e #i %i!e0 ) Ai de $"nd ! te !inuci%i1 6u era rimul e care-l nt"lnea. Ai lu m"inile ntr-ale !ale #i a oi l !rut, lu"ndu-l n brae cu un $e!t a roa e matern. ) Ar fi cat2 6u vrei ! urcm1 Au%i!e c dorina de a face dra$o!te !e ivea uneori n mintea celor ce aveau ! moar cur"nd. 6u ndr%nea totu#i ! !e ridice de e banc>et, av"nd im re!ia c roced"nd a!tfel i $rbea moartea Tinea nc ntr-ale ei m"na lui /la iEue. 6ruit e banc>et, /la iEue, cu braele li ite de cor #i cu icioarele ncruci#ate, !emna cu o in!ect2 7aa2 /u na!ul n v"nt #i cu oc>ii aintii ! re ceva ce !e afla de arte, rea ! fi uitat de femeia de alturi, de#i tru urile lor !e a-flau li ite unul de altul. 9e#i nu bu!e mult, !e mbta!e cu minciunile e care #i le tot ! u!e!e, cu acea!t lume de el l!muit. /"nd %icea c !e va !inucide, nu credea nici o iot din ce ! u!e!e. 9ar, din moment ce femeia l cre%u!e, i !e ru c trunde ntr-o lume unde nu mai exi!ta nici o certitudine. 6imic nu mai era adevrat, nici fal!. 9oar ceva trit. 9eoarece nu mai exi!ta nici trecutul lui cel e care l inventa!e mai adineauri nici $e!tul elementar #i !ocotit de femeia de l"n$ el dre t ceva ce avea ! !e nt"m le n cur"nd. ) @e!t e care !e ba%au de fa t ra orturile lui cu femeia de alturi nimic nu mai exi!ta. :umea nceta!e !-i a e!e. .liberat, /la iEue nu mai tria dec"t n univer!ul romane!c, de el ticluit. 3otu#i !e !imea mai tare de c"nd ntre el #i femeia de alturi !e ivi!e acea le$tur alctuit din mila ce lea$ e cineva de un om "ndit de moarte. .ra at"t de tulburat nc"t !imi c m"na aflat n cele ale femeii de alturi nce u !-i tremure. 7emeia #i nc>i ui c tremur de fric0 ) 6u exi!t nici o cale ca !2 Poi ocoli2 A!ta1 ) 6u.

Plria u! e colul me!ei rea ! !e uite ironic la e: O mut e banc>et ca ! n-o mai vad. ) O ove!te de dra$o!te1 9e de arte !e au%ir m u#cturi2 &/a #i cum n-ar fi de!tui !ortii ! moar n acea!t noa te', #i %i!e femeia. /la iEue !e ridic fr !-i fi r! un! la ntrebare. 7emeia cre%u c vorbele ei renvia!er cine #tie ce amintiri. 9e#i ar fi vrut ! #tie care anume, !e ridic, !imind nevoia !-i cear iertare omului aflat l"n$ ea, dar nu ndr%ni. /"nd trecu e l"n$ bar, femeia lu un ac>et < ro!o , i-ri$ator= #i nce u ! urce !cara alturi de /la iEue. /"nd ie#i din bordel, /la iEue nu ntoar!e ca ul, dar !imea c de la $eam, femeia l urmrea cu rivirea. @"ndurile nu i !e lim e%i!er #i oftele lui nu fu!e!er !turate. 5e l!a!e iar cea. 9u ce mer!e re de un !fert de cea! <aerul rcoror! nu i%butea !-l calme%e= !e o ri n faa unui bar ortu$>e%. 4ntr. 5t"nd ceva mai la o arte de clieni, o femeie nalt #i !lab cu r ne$ru #i oc>i foarte mari, #i a!cundea !"nii cu almele, ca #i cum ar fi vrut !-i a ere. Prea ! contem le noa tea de rimvar. /la iEue o rivi, fr ! !e a ro ie de ea. &M aflu n !ituaia une femei care nu #tie ce va r!coli n !trfundurile fiinei ei, un nou amant2 /e-ar fi dac m-a# #i-nucide, alturi de femeia a!ta1 QaiI' Ora un! re%ece #i (umtate RDo #i MaD !ttu!er !-l a#te te e /la iEue n barul Llac; /at. Kltimele cinci minute. Ar fi trebuit ! lece, ! fi lecat mai nainte. RDo era mirat de fa tul c nu veni!e la nt"lnire <!tr"n!e!e entru /la iEue dou !ute de dolari=, dar nu cine #tie ce. 9e fiecare dat c"nd baronul !e urta aiurea, !emna t"t de mult cu el n!u#i nc"t cei care l cuno#teau nu rea aveau de ce ! !e mire. :a nce ut, RDo l con!idera!e dre t un om extrava$ant #i itore!c. Acum i era recuno!ctor entru fa tul de a-l fi revenit. Ance u!e c>iar ! nutrea!c fa de el o real !im atie. 3otu#i, nce ea ! !e ndoia!c de autenticitatea informaiei e care i-o ddu!e, #i fa tul c nu veni!e la nt"lnirea fixat i ntrea bnuielile. An mi(locul unui foxtrot intr un ofier din armata lui Fian$ Fie!>i #i toat lumea din bar, inclu!iv dan!atorii, !e re e%i ! re el. 9e#i RDo nu utea au%i ce ! une, #i ddu !eama c ve#tile e care le aducea erau de foarte mare im ortan. MaD !e !cula!e de la ma!, ndre t"ndu-!e ! re $ru ul care l ncon(ura e ofier. Antr-un bar o femeie oate fi !u! ectat de orice, cu alte cuvinte, de totul #i de nimic2 5e ntoar!e imediat. ) A fo!t aruncat o bomb a!u ra automobilului lui Fian$ Fie!>i, i ! u!e lui RDo e #o tite. @eneralul nu !e afla n ma#in. ) Si a!a!inul1 MaD lec din nou, !e ame!tec n $ru ul de oameni care fcu!er roat n (urul ofierului #i !e ntoar!e re ede, urmat de un domn care inea cu orice re ! dan!e%e cu ea. Cenun c"nd #i ddu !eama c nu era !in$ur. ) A !c at, %i!e MaD. ) 5 ! erm, ! u!e RDo, care #tia c informaiile de ace!t $en erau a roa e ntotdeauna inexacte. 4 !e rea uin robabil ca Fian$ Fie!>i ! fi fo!t a!a!inat. .venimentul era de o a!emenea im ortan, nc"t ofierul nu l-ar fi utut trece cu vederea. ) Vom afla la /omitetul Militar, ! u!e du un r!tim RDo. Qai ! mer$em2

An !inea lui, dorea rea mult ca rietenul !u ! fi !c at, entru a !e l!a rad ndoielilor. 7ie c Fian$ Fie!>i era nc la 5>an$>ai, fie c leca!e la 6ae(in$>, atentatul conferea o im ortan ca ital ntrunirii /omitetului Militar. 3otu#i2 /e utea oare ! era1 3ran!mi!e!e #tirile rimite de la baron /omitetului /entral, care le rimi!e cu oarecare !ce tici!m. :ovitura de !tat confirma n a!emenea m!ur i ote%ele lui RDo, nc"t atitudinea celor din /omitet nu mai con!tituia o !ur ri%. 9e altfel, /omitetul mi%a e unirea forelor, nu e lu t2 /u c"teva %ile mai nainte, at"t #eful olitic al ro#iilor c"t #i cel al alba#trilor inu!er la 5>an$>ai ni#te di!cur!uri nduio#toare. 7a tul c mulimea nu i%buti!e ! ia cu a!alt conce!iunea (a one%, la Qan;ou, demon!tra c ro#iii erau arali%ai "n #i n centrul />inei. 3ru ele manciuriene !e ndre tau ! re Qan;ou, #i aveau ! a(un$ acolo nainte de cele ale lui Fian$ Fie!>i. RDo #i MaD mer$eau rin cea, fr ! !coat vreo vorb. 9ac vor fi !ilii ! lu te n acea noa te, comuni#tii n-aveau nici o #an!. Kltimele lor arme cele e care nu le reda!er erau in!uficiente. /um uteau oare lu ta unul contra %ece ne!ocotind in!truciunile date de Partidul /omuni!t />ine%1 /um aveau ! re%i!te n faa cor urilor de voluntari din r"ndurile bur$>e%iei ec>i ai cu arme de rovenien euro ean1 Knde mai ui c ceilali aveau #i a-vanta(ul de a ataca. /u o lun n urm, tot ora#ul era de artea armatei revoluionare. 9ictatorul era con!iderat &5trinul' #i ora#ul era xenofob. Marea ma(oritate a micii bur$>e%ii era democrat, dar nu comuni!t. Armata era re%ent. 6u fu$i!e la 6ae(in$>. @eneralul nu mai era clul din februarie, ci un erou naional. 6u a#a l !ocoteau #i comuni#tii. /u o lun mai nainte, toi erau m otriva o>iei. Acum, doar comuni#tii erau m otriva armatei. Ora#ul avea ! !e !itue%e e o%iii de neutralitate, oate avea c>iar ! devin favorabil $eneralului /"t de! re ai lui2 Poate aveau ! fie n !tare ! a ere cartierele muncitore#ti2 Si e urm1 9ac baronul !e n#ela!e, dac reacia !-ar roduce cu o lun mai t"r%iu #i /omitetul Militar, el #i Ratov ar utea or$ani%a o armat com u! din dou !ute de mii de oameni2 6oile $ru uri de #oc, formate din comuni#ti convin#i, ar utea lua n m"n Kniunile2 O lun, cel uin o lun ar dura alctuirea unei or$ani%aii ca abile ! conduc ma!ele. Mai rm"nea de re%olvat #i roblema armelor. 3rebuia ! afle dac cele trei mii de u#ti aveau ! fie redate era o roblem !ecundar trebuia ! afle cum vor fi narmate ma!ele n ca%ul c"nd Fian$ Fie!>i avea ! dea lovitura de !tat. At"ta tim c"t continuau di!cuiile, oamenii erau fr arme. 9ac /omitetul Militar ar cere, oricare ar fi !ituaia, ! li !e dea arme, /omitetul /entral era ! eriat rm"nea de v%ut dac e bun dre tate !au nu de orice atitudine care ar fi indicat c e!te de dorit ! !e ralie%e cu cei din Cu!ia, #tiind c tro;i#tii erau m otriva unirii cu @uomindan$ul. RDo nce ea ! de!lu#ea!c n cea ca!a unde !e afla /omitetul Militar. /ea dea! ntr-o noa te o ac. Mer!e!e e trotuar, cci e !trad nu !-ar fi utut feri de automobile. 5e o ri n loc #i la flacra bric>etei !e uit la cea!. Ant"r%ia!e. /"teva minute. Qotr"t ! a(un$ c"t mai re ede, o lu de bra e MaD, !tr"n$"nd-o l"n$ el. +G+ V Andr8 Malraax 7cur c"iva a#i. 9eodat !imi c tru ul femeii !e mole#i!e. Alunec de !ub braul lui #i !e rvli e trotuar, !u$>i"nd. ) MaDI RDo !e m iedic #i c%u #i el n atru labe. An cli a c"nd !e ridica !imi o lovitur de mciuc n ceaf. 5e rvli e!te tru ul femeii.

3rei !oldai ie#ir dintr-o ca! din vecintate #i !e alturar celui care l lovi!e. Kn automobil $ol a#te ta la c"iva a#i. Al urcar e RDo n ma#in #i numai du ce ornir i le$ar m"inile. /"nd MaD #i reveni n !imiri ceea ce RDo lua!e dre t un !u$>i fu!e!e de fa t %$omotul rodu! de lovitura de mciuc dat !ub coa!te #i ddu !eama c un ic>et format din !oldaii lui Fian$ Fie!>i %ea /omitetul Militar. 9in cau%a ceei nu-i v%u dec"t c"nd a(un!e la c"iva a#i de cldire. MaD continu ! mear$ n aceea#i direcie, de#i re! ira $reu #i nce u!e !-o doar lovitura rimit !ub coa!te #i !e !trdui ! a(un$ c"t mai re ede aca!, unde a#te ta @i!or!. Mie%ul no ii 9e ndat ce afl c fu!e!e lan!at o bomb entru a-l a!a!ina e Fian$ Fie!>i, Qemmelric> leca!e n mare $rab ca ! afle ce !e nt"m la!e. 4 !e ! u!e!e c $eneralul fu!e!e uci! #i c a!a!inul fu$i!e. /"nd a(un!e l"n$ ma#ina r!turnat #i cu ca ota !mul!, v%u #i cadavrul lui /en2 Kn tru mic, aco erit de !"n$e, #i ume%it de cea. .ra %it de un !oldat. 5ttea l"n$ /en. Qemmelric> afl c $eneralul nu !e afla n ma#in. Al tortura ideea, ab!urd de!i$ur, c /en muri!e fiindc nu-l ad o!ti!e n rvlia lui. 5e du!e n fu$ la Permanena comuni!t din cartierul unde locuia el #i, di! erat, !ttu acolo mai bine de un cea! vorbind de! re atentat. ) Kniunea filatorilor din /ia ei, a fo!t nc>i! de !oldaii lui Fian$ Fie!>i, anun unul din membrii /omitetului, care !o!ea din centrul ora#ului. ) 3ovar#ii no#tri nu !-au o u!1 ) 3oi cei care au rote!tat au fo!t m u#cai. :a /ia ei !unt m u#cai militanii #i !e d foc la ca!e. @uvernul Munici al a fo!t di! er!at. 5e nc>id toate Kniunile. 9e la /omitetul /entral nu !o!i!e nici o in!truciune. 3oi oamenii n!urai leca!er n mare $rab ca !-#i evacue%e co iii #i !oiile. Plec #i Qemmelric>. 9e ndat ce ie#i n !trad au%i m u#cturi. Stia c duc"ndu-!e aca! ri!ca ! fie recuno!cut, dar trebuia cu orice re ! !coat din ca! femeia #i co ilul. Prin faa lui trecur automobile blindate #i camioane tic!ite de !oldaii lui Fian$ Fie!>i2 4ar m u#cturi. 9in ce n ce mai a roa e. Pe Lulevardul celor 9ou Ce ublici nu erau !oldai. 6ici n !trada n care !e afla rvlia lui. 6u, nu mai erau !oldai e !tr%i. K#a ma$a%inului era de!c>i!. Qemmelric> !e re e%i nuntru. Pe odea, di!curi ! arte !e iveau din bli de !"n$e. 3recu!er e la el #i &cura!er' ma$a%inul arunc"nd $renade, ca #i cum ar fi fo!t o tran#ee e un c"m de btaie. 7emeia c%u!e l"n$ te($>ea. Prea c !t e vine, re%emat de !c"ndura de lemn. Pie tul i era nclit de !"n$e. Antr-un col un bra de co il2 /eva mai ncolo m"na. M"nu#ia lui. Prea mai mic dec"t atunci c"nd biatul tria nc. &9ea 9omnul ! fi murit am"ndoiI' #i %i!e Qemmelric>, tem"ndu-!e c ar utea fi martorul unei a$onii la care ar fi fo!t nevoit ! a!i!te ne utincio!. .ra ca ntotdeauna, un martor anume fcut entru a !uferi fr nici un folo! entru alii. .ra n$ro%it de acea!t a$onie, mai n$ro%it dec"t rafturile ciuruite de !c>i(e #i m"n(ite de !"n$e. 5ub icioare !imi ceva li icio!. 5"n$e nc>e$at. &5"n$ele lor.' 5ttea a#a, m ietrit, nendr%nind ! fac nici o mi#care. Privea, tot rivea n (urul lui2 9u c"tva tim ddu de tru ul biea#ului, alturi de u#.

4ar m u#cturi2 9e arte2 9e-abia mai r!ufla, n$reo#at de miro!ul !"n$elui nc>e$at. &6u !e une roblema ! fie n$ro ai2' nc>i!e u#a, r!uci c>eia n broa!c #i rma!e acolo, n faa u#ii nc>i!e. &9ac vin iar #i m recuno!c, !-a %i! cu mine', #i tot ! unea, dar nu era n !tare ! ia! din rvlie. A#i ddea !eama c !ufer, dar durerea lui era arc nvluit ntr-un nor de indiferen, acea indiferen care !e abate a!u ra celor care au %cut mult, !au au fo!t lovii la moalele ca ului. 6ici un !oi de durere nu l-ar mai fi utut lua e ne re$tite. An definitiv, de data acea!ta !oarta l i%bi!e cum !e rice u!e ea mai bine. Moartea nu-l mai mira &/e mi-e viaa, ce mi-e moartea1 A#i %i!e. 5in$urul lucru care l tulbura era $"ndul c n acea!t rvlie nu !e afla doar !"n$e, ci #i nfiortoarea !uferina celor doi, mama #i co ilul. 9e data a!ta, !oarta roceda!e $re#it. Voi!e !-i !mul$ tot ce mai avea #i, de fa t, l de!ctu#a!e. 9e#i era nruit, de#i !imea nc lovitura de mciuc ca-re-l i%bi!e n moalele ca ului, nu utea alun$a !en%aia de bucurie atroce, a !toare, ad"nc rodu! de !entimentul c era liber. An$ro%it #i bucuro! totodat, !imea cum clocotea n !trfundurile fiinei lui un fluviu !ubteran, care avea !-l cotro ea!c. /adavrele erau acolo, la icioarele lui, li ite rin c>ea$uri de !"n$e de odea. /e utea fi mai deri%oriu dec"t ace!te a!a!inate mai ale! cel al unui co il bolnav2 /o ilul rea mai nevinovat dec"t maic-!a2 9a, dar acum el, Qemmelric>, nu era nevolnicul dinainte. Acum utea #i el ! ucid. Avu revelaia c viaa nu era !in$urul mi(loc de comunicare ntre oameni. Poate nici nu era cel mai bun. Poate c avea ("-i cunoa!c #i !-i iubea!c mai bine #i mai mult dec"t fcu!e c"t tri!er, r%bun"ndu-i. 5imi din nou c tl ile i !e ncli!er n !"n$ele nc>e$at. 5e cltin e icioare. Mu#c>ii cor ului nu erau ntrii de $"ndurile ce-i treceau rin minte. 3otu#i, o inten! exaltare l cotro ea, cea mai inten! din toate e care le !imi!e vreodat. 5e l! n voia ace!tei nfiortoare beii, nencerc"nd de fel ! i !e m otrivea!c. &Poi ucide din iubire. 9a, din iubire, fir-ar ea ! fieI' re et, lovind cu umnul n te($>ea, ca #i cum !-ar fi luat la tr"nt cu ntre$ univer!ul. A#i tra!e m"na. 3e($>eaua era #i ea m"n(it de !"n$e. @"tuit de >o>ote de l"n! ce nu !e iveau, Qemmerli> rivea ata de !"n$e coa$ulat de e ro ria lui m"n care acum tremura, de arc ea, m"na, ar fi c%ut rad unei cri%e de nervi2 5 mori de r"!, %u a#a, ! r"%i, ! l"n$i, totuna, dar ! !ca i de !en%aia a!ta c i !-au nnodat toate mdularele, c i-au ne enit toi mu#c>ii2 6imic nu mi#ca n (urul lui #i imen!a indiferen a lumii !e n!t "nea ca #i lumina becului !tatornicit e di!curi, e mori, e !"n$e. 7ra%a care !una a#a0 &5e !mul$eau membrele condamnailor cu un cle#te nro#it n foc', !e tot !uia #i tot cobora n mintea lui Qemmelric>. 6u#i mai adu!e!e niciodat aminte de acele cuvinte e care le nva!e c"nd mer$ea nc la #coal2 Acum !imea c i reveni!e n minte entru a-i ! une r! icat c trebuia ! lece, ! !e !mul$ din acel loc. An !f"r#it, fr ! #tie nici c"nd nici cum, nele!e c utea leca. Ance u ! mear$2 .ra cotro it de o euforie v"n%olit de o ur fr de mar$ini. 9u ce fcu c"iva a#i, !e o ri din mer!. &4-am l!at acolo, #i u#a rvliei e de!c>i!'. 5e ntoar!e din drum. Pe m!ur ce !e a ro ia de ca!, !imea c >o>ote de l"n! !e iveau, nnod"ndu-!e #i de%nod"ndu-!e n ie t. Cm"neau acolo. A(un!e n faa rvliei. Voi ! de!c>id u#a, care re%i!t. Plec.

&6u !-a terminat, tot mormia n tim ce !e de rta de ca!. 9e-abia nce e. 9a, nce e.' Mer$ea a lecat nainte, nd"r(it ca un om care !e ndrea t ! re un inut necuno!cut, #tiind doar c acolo, oamenii !e omoar unii e alii. Mer$ea nainte #i, ciudat, $reutatea at"tor mori care-i a !au #i creierul #i umerii, nu-i mai m iedica ! nainte%e. Ai tremura m"inile, clnnea din dini, dar, luat e !u! de n$ro%itoarea lui libertate, a(un!e n %ece minute la Permanena Partidului. 8 ca! cu un !in$ur cat. Probabil c fere!trele fu!e!er c tu#ite cu !altele. 9in !trad !e vedea c odile !unt luminate doar rin d"rele verticale dintre canaturi #i !altele. :ini#tea din !trad era ab!olut, a#a nc"t acele firave lumini reau a fi, n ciuda !ubirimii lor, !c"ntei. Qemmelric> !un. K#a !e ntrede!c>i!e. Al cuno#teau. An ! atele u#ii, atru militani, fiecare cu un revolver Mau!er n m"n, l rivir intr"nd n coridorul care rea ! tria!c confu%, n ciuda a arenelor, ca acele in!ecte con!tituite n a$lomeraii cu le$i numai de ele cuno!cute2 3otul !e etrecea n ivni. :a ca tul coridorului, doi muncitori in!talau o mitralier de!tinat ! tra$ n ne oftiii care ar fi trun! n ca!. 6u-i !rea n oc>i, dar i atr$ea atenia, ca icono!ta!ul ntr-o bi!eric. 5tudeni, muncitori2 3oi aler$au2 Qemmelric> trecu e l"n$ ni#te rulouri de !"rm $>im at <la ce naiba avea ! !lu(ea!c1=, ocoli mitraliera #i a(un!e e alier. Ratov ie#i dintr-un birou #i !e uit lun$ la el. 7r !-i ! un vreun cuv"nt, Qemmelric> i ntin!e m"na m"n(it de !"n$e. ) .#ti rnit1 9u-te (o!. Acolo ai ! $!e#ti an!amente. Liea#ul e la ad o!t1 Qemmelric> nu utea !coate nici o vorb. Arta cu nc "nare m"na. &. !"n$ele lor' #i tot %icea, ca un idiot. 9ar cuvintele nu uteau fi ro!tite. ) Am un cuit, ! u!e n cele din urm. 9-mi o u#c. ) 6u rea mai avem. ) @renade. Ratov #ovia. ) 3"m itul draculuiI Ai nc>i ui c mi-e fric, nu e a#a1 ) 9u-te (o!I 5unt ni#te $renade n l%i. 6u rea multe, #tii unde !e afl RDo1 ) 6u l-am v%ut. :-am v%ut e /en. A murit. ) Stiu. Qemmelric> cobor. /u m"inile nfundate ntr-o lad de!c>i!, c"iva oameni cutau $renade2 Provi%ia rea deci ! fie e !f"r#ite. Oamenii !e a$itau la lumina unor lm i #i cor urile lor a lecate a!u ra l%ii i !e rur lui Qemme-ric> mult mai den!e dec"t cele ale umbrelor e care le nt"lni!e e coridor. Cma!e !ur rin! #i i !e ru c, u#i fa n fa cu moartea, oamenii #tia aveau dre tul la o via m"i inten! dec"t ceilali. Qemmelric> #i um lu bu%unarele cu $renade #i urc !cara. /eilali, umbrele, in!tala!er mitraliera #i u!e!er rulourile de !"rm $>im at n ! atele u#ii, dar nu rea a roa e, entru ca !-o oat de!c>ide c"nd era ca%ul. 5e !una mereu la u#. Qemmelric> rivi rin fere!truic. 5trada cufundat n cea rea $oal. /ei care !unau la u# reau ni#te e#ti care noat ntr-o a tulbure a!u ra creia !e roiecta de !ub aco eri#uri o alt umbr #i mai dea!. Qemmelric> !e ntoar!e entru a-l rent"lni e Ratov. Au%i !un"ndu-!e, $rbit, de dou ori la u#. O m u#ctur, #i a oi un $"f"it2 Si, e urm %$omotul fcut de un cor care cade e odea. &4at-iI' !tri$ar cei care !tteau de a% la u#. Pe coridor nu !e mai au%eau, n !urdin, dec"t vocile oamenilor din ivni. Krcar #i !e a#e%ar e o%iii de lu t. Ora unu #i (umtate

/la iEue, buimcit de minciunile e care le tot u!e!e, ca alii de >relele bute, !e ndre ta ctre camera lui din >otelul c>ine%e!c unde locuia. /"iva bieandri din !erviciul de noa te !tteau e coridor, la o me!cioar, m"nc"nd !emine !ub tabloul care interce ta eventualele a eluri ale locatarilor.? ? 9e#i #tia c nu va utea nc>ide oc>ii, intr n camera lu( 9e!c>i!e din obi#nuin cartea e care o tot citea, Pove!tirile lui Qoffmann, #i #i turn W>i!;D ntr-un a>ar. 5e nt"m ia uneori ca alcoolul !-l !ca e de an$oa!a care, din c"nd n c"nd, !e n u!tea a!u ra lui. 5e !c>imba!e ceva n odaia a!taI Ancerc ! !e $"ndea!c la altceva. 9ac li !eau anumite lucruri, era de ru. /la iEue i%buti!e ! !ca e de a roa e tot ce une !t "nire e oameni0 dra$o!te, familie, munc. 6u !c a!e n! de fric. 5e ivea uneori c"nd #i ddea !eama c"t de !in$ur era. Atunci !e ducea la Llac; /at, !au n alt local, entru a $!i c"te o femeie de! re care #tia c, n tim ce fcea dra$o!te cu el, !e $"ndea la altceva. An noa tea a!ta nu era n !tare. 5e !tura!e de minciuni #i de m erec>eri rovi%orii. 5e uit n o$lind2 5e a ro ie ca ! !e vad #i mai bine0 ) 5tai uin &mon#eric', i %i!e celui din o$lind. :a urma urmei, de ce ai #ter$e-o1 /"t o ! mai dure%e tr#enia a!ta1 Ai avut o neva!t2 5 trecem, ! trecem2 Ai avut #i amante, #i bani. 9ac ii cu orice re ! i !e ivea!c iar n rea(m entru a-#i bate (oc de tine, n-ai dec"t ! te $"nde#ti la ele. Si cu a!ta, ba!taI Ai fo!t druit de !oart, cum !e %ice, cu fante%ie #i multe alte caliti nece!are celui !ortit ! devin ara%it2 3e vei erfeciona, de!i$ur, e m!ur ce te vei $"rbovi !ub ovara anilor ce !e tot adun #i2 Atunci te oi an$a(a ca valet la 7erral. Mai exi!t #i alte !oluii. Poi deveni $entilom-va$abond, oi ! fii ad o!tit de oliie !au ! te !inuci%i. 5 devii ro rietarul unui bordel1 4ar m-am a ucat ! nutre!c vi!uri mree1 Ai ! un eu, !inuciderea e cea mai bun !oluie. 9ar nu vrei ! mori, !ta-i baiul. 6u vrei ! mori, orcule i Kit-te bine la tineI Ai exact mutra celor din care !e confecionea% cadavrele2 5e a ro ie mai tare de o$lind. Ance u ! !e !tr"mbe, de-!c>i%"nd $ura ca animalele de iatr de e aco eri#urile catedralelor. Avu im re!ia c ma!ca din o$lind i r! unde, ! un"ndui0 ) 6u oricui i e!te dat ! moar. .vident, lumea e fcut din tot !oiul de ! ecimene. Oricum, dac tu e#ti din ! ecia celor menii ! iar, te vei duce n rai. Knde mai ui c bunul 9umne%eu va fi bucuro! ! !tea de vorb cu unul ca tine2 /ontinu ! !e !cl"mbie2 9e data a!ta nc>i!e $ura, fcu o !tr"mbtur ca !-#i a ro ie bu%ele de brbie, nc>i!e e (umtate oc>ii ca ! !emene cu un !amurai de e o ma!c de carnaval. 9intr-o dat, ca #i cum vorbele n-ar fi fo!t n !tare ! ex rime marea lui an$oa!, nce u !-#i contor!ione%e mu#c>ii feei entru a !emna ba cu o maimu, ba cu un idiot, ba cu un om b$at n ! eriei, aco erindu-#i obra(ii cu toate m#tile $rote#ti e care #i le utea ima$ina. 6u !e mai !tura. 3ra!e cu de$etele de colurile bu%elor ca ! !emene #i mai mult cu o broa!c r"ioa!, e!"ndu-#i na!ul #i tr$"ndu-!e de urec>i. 7iecare din ace!te m#ti i revela un a! ect din ro ria lui fiin, de care uita!e n tim ul c"t du!e!e viaa e care o du!e!e. Acea!t de%lnuire a $rote!cului, n camera de >otel ale crei fere!tre erau a!altate de cea, !e nve#m"nta!e n >aina comic #i atroce a nebuniei. 5e au%i r"%"nd. C"!ul maic-#iI 3rebui ! !e uite iar n o$lind ca !-#i demon!tre%e c el r"!e!e, nu maic-!a2 9du na oi n$ro%it #i !e nrui e un !caun2 @"f"ia2 An rea(ma lui !e aflau un carnet cu file albe #i un creion. 6u utea continua ! !e com orte a#a cum fcu!e2 Ar fi nnebunit de-a binelea2 Pentru a !e a ra de nfiortoarea o$lind, nce u ! !crie0 &Vei !f"r#i e tronul unui re$e, dra$ul meu 3oto. Ce$e, au%i1 9a, vei !ta la clduric ntr-un confortabil a%il de nebuni, datorit ace!tui

delirium tremen!, !in$urul tu amic, daca nu te vei l!a de beii. 9a2 M ro$, acum ceea ce vreau ! aflu e!te urmtorul lucru0 .#ti beat, !au nu12 .#ti n !tare !-i ima$ine%i fel de fel de lucruri2 9e ce nu-i oi ima$ina c e#ti fericit1 /re%i oare c2' /ineva btea la u#. /la iEue !e rvli n realitate. 9e!ctu#at, dar cam nucit. 5e btea iar n u!a lui. ) 4ntrI Ltr"nul @i!or!, n >ain de l"n mioa!, cu o lrie de fetru ne$ru, de !ub care ie#ea o #uvi de r alb. ) 9ar2 /um2 .u2 !e b"lb"i /la iEue. ) RDo a fo!t are!tat mai adineauri, %i!e @i!or!. Al cuno#ti e Roni$, nu-i a#a1 ) .u2 6-am nici un ame!tec2 @i!or! l rivi ndelun$. &9e n-ar fi beat cri', #i %i!e. ) Al cuno#ti e Roni$1 ) 9a, dar eu, eu2 4-am fcut e vremuri un !erviciu. Kn mare !erviciu. ) Ai oi cere acum lui !-i fac un !erviciu1 ) 9e ce nu1 /are anume1 ) An calitatea lui de #ef al 5i$uranei condu!e de Fian$ Fie!>i oate !-l elibere%e e RDo. An orice ca%, oate da ordin ! nu fie m u#cat2 A!ta e rima ur$en, nu e a#a1 ) .vident, evident2 /la iEue nu !e ilu%iona cu rivire la atitudinea re!u u! binevoitoare a lui Roni$. 9u convorbirea avut cu /> ileW!;i, !e $"ndi!e ! !e duc la el, dar "n la urm !ocoti!e c e inutil, oate c>iar im rudent. 5e a#e% e at, cu ca ul n ie t. 6u ndr%nea ! !coat nici un cuv"nt. 9u cum i vorbi!e @i!or!, #i ddu !eama c btr"nul nu bnuia c avu!e!e o arte din vin n are!tarea lui RDo. Veni!e #tiind doar c el fu!e!e rietenul care veni!e !-l averti%e%e e fiul !u de ericolul ce-l "ndea, nu #i acel /la iEue care !ttu!e la ma!a verde c"nd trebuia ! !e nt"lnea!c cu RDo. /la iEue nu rea #tia ce ! cread. 6u ndr%nea !-l rivea!c n oc>i e @i!or!2 6u !e utea otoli. :a r"ndul lui, @i!or! !e ntreba din ce tra$edie !au din ce aventur abracadabrant ncerca ! !e de%meticea!c /la iEue, ne ut"nd $>ici c re%ena lui n >otel declan#a!e acea!t tulburare. /la iEue avu im re!ia c @i!or! veni!e entru a-l acu%a. ) Stii, cum ! ! un2 6u !unt at"t de nebun e c"t !-ar utea crede, eu2 .u2 7 5e b"lb"ia2 Kneori i !e rea c @i!or! e!te !in$urul om care l utea nele$e. Alteori, era !i$ur c @i!or! l !ocotea un bufon. At"t #i nimic mai mult. Ltr"nul l rivea fr ! !coat un cuv"nt. ) A# vrea ! #tiu ce rere avei de! re mine2 @i!or! n-avea c>ef ! !tea de vorb. Voia !-l !cuture #i !-l duc la Roni$, dar e faa lui /la iEue citi o a!emenea rv#ire, care nu !e datora doar beiei, nc"t nu ndr%ni ! refu%e ! !c>imbe c"teva cuvinte cu el. ) .xi!t oameni care !imt nevoia ! !crie, alii care au nevoie ! vi!e%e, #i alii care !imt nevoia ! vorbea!c. 9e fa t e acela#i lucru. 3eatrul nu e!te ceva !erio!. :u tele cu tauri, da. 6u romancierii vorbe!c de! re ceea ce e!te ntr-adevr !erio!. /i mitomanii. /la iEue !e ridic. ) Ai it ceva1 Vd c mi#ti $reu braul. ) Kn (un$>i2 O ! treac.

/la iEue ntor!e!e braul, #i fcu!e o mi#care $re#it entru a a!cunde cea!ul e care-l urta la m"n, ca #i cum cadranul e care !e afla ora nt"lnirii la care nu !e du!e!e, ar fi utut divul$a frdele$ea lui. A#i ddu !eama c !e urta ca un idiot c"nd l au%i e @i!or! ntreb"ndu-l0 ) /"nd ai de $"nd ! te duci la Roni$1 ) M"ine diminea. . bine1 ) 9e ce nu acum1 Poliia !t de ve$>e n noa tea a!ta, ! u!e @i!or!, cu o voce amar. 5e oate nt"m la orice. /la iEue de-abia a#te ta ! lece. 6u fiindc l-ar fi a ucat remu#crile dac !-ar fi aflat din nou n faa me!ei ver%i, ar fi rma! iar acolo, ci fiindc !imea c trebuie !-#i r!cum ere fa ta. ) Qai ! mer$em. Anainte de a leca din camer, !e uit m re(ur #i fu din nou !ur rin! de ceea ce vedea n (ur2 5e !c>imba!e ceva. Privi cu atenie #i con!tat cu mirare c nu ob!erva!e din rima cli c de e unul din erei di! ru!e unul din cele mai frumoa!e tablouri taoi!te #i dou !tatuete de mare re. Pe ma! !e afla o !cri!oare. Lnuia, du !cri!, c-i fu!e!e trimi! de /> ileW!;i. 6u ndr%ni !-o de!c>id. .l veni!e !-l revin c t"nrul @i!or! era ameninat. 9ac avea !-( menione%e numele, nu !-ar mai fi utut a ra, ar fi ! u! tot L$ !cri!oarea n bu%unar. /"nd ie#ir n !trad, v%ur trec"nd automobile blindate #i camioane line de !oldai. /la iEue !e mai otoli!e. Pentru a-#i a!cunde tulburarea e care n-o utea alun$a cu totul, nce u iar ! fac e nebunul. ) A# dori ! fiu vr(itor2 5-i ot trimite califului un animal fanta!tic o licorn de ild care !-ar ivi ca !oarele n alatul lui. :-ar o ri din drum #i i-ar !tri$a0 &/ea mai frumoa! din !ultanele aflate n >aremul tu, te n#al, a#a ! #tii, Mrite 9oamne'. Poate c eu n!umi voi fi licorna re! ectiv2 Mi !e otrive#te rolul, av"nd n vedere c na!ul meu oate fi confundat cu cornul ve!titului animal. Linenele! c dr$la#ul animal fanta!tic ! unea minciuni. 5-ar %ice c nimeni nu #tie c"t de lcut e!te ! trie#ti o alt via dec"t cea e care o duci de fa t. An oc>ii altora, binenele!. Preferabil n oc>ii unei femei2 /are din damele e care le-ai a$at e !trad nu i-a ove!tit, mcar o dat, nt"m lri dintr-o via ima$inar1 Am dre tate1 ) /re%i c toi oamenii !unt mitomani1 /la iEue nce u ! cli ea!c din ce n ce mai de!. Kn tic nervo!. A#i ncetini a#ii. ) V ro$ ! vorbii mai de!lu#it. /redei c nu !unt1 5imea nevoia !tranie #i necuno!cut "n atunci ) 5-l ntrebe e @i!or! ce rere avea de! re (ocurile de noroc2 9ac nce ea acea!t di!cuie nu !e va utea m iedica !-i mrturi!ea!c tot ce !e nt"m la!e2 Si dac i-ar ! une1 9in fericire, @i!or! i r! un!e la ntrebarea u! mai nainte0 ) Poate c !unt cea mai uin indicat er!oan entru a-i utea r! unde2 O iumul nu te nva dec"t un !in$ur lucru #i anume c n afar de durerea fi%ic, nu exi!t nimic care ! fie real2 ) 9a2 5uferina, dar #i frica. ) 7rica1 ) 6u v-a fo!t niciodat fric, c"nd v dro$ai cu o ium1 ) 6u. 9e ce1 ) Uiceam #i eu a#a2 @i!or! $"ndea c, #i n ca%ul c"nd lumea n-ar fi real, oamenii, dim otriv, #i mai v"rto! cei care !e o un ace!tei lumi, !unt extraordinar de reali. /la iEue era unul din uinii oameni e care i cuno!cu!e el, li !ii de orice con!i!ten. Ace!t $"nd l ! erie, ntruc"t n ace!te m"ini furite din cea, !e afla acum !oarta lui RDo.

9incolo, !au mai bine-%i!, !ub atitudinile fiecrui om, exi!t un !trat e care l oi dibui atunci c"nd ntreve%i ce-i oate ricinui o mare !uferin. 9urerea lui /la iEue era inde endent de el, a!emeni celei ndurate de co ii. 6u #i-o a!uma. Putea !-l di!tru$, dar nu-l utea !c>imba. /la iEue utea nceta !a exi!te, utea di! rea, din cau%a unui viciu !au a unei monomanii. 6u utea n! niciodat deveni un om. &O inim de aur, dar $unoa!', #i %i!e @i!or!, d"ndu-#i !eama c n !trfundurile fiinei baronului nu !e afla nici durere, nici !in$urtate. 9oar !en%aii. /a la fiecare dintre noi. @i!or! avea obiceiul ! (udece oamenii, $"ndindu-!e cum aveau ! fie c"nd vor mbtr"ni. /la iEue nu utea mbtr"ni. />iar dac ar fi a(un! la o v"r!t naintat, n-ar fi nvat nimic. Anii !cur#i nu l-ar fi du! dec"t la o intoxicare fie rin eroti!m, fie rin dro$uri care i-ar fi n$duit ! i$nore viaa. &Poate, #i %i!e baronul, dac i-a# ! une ce-am fcut, @i!or! ar !ocoti c ceea ce !-a nt"m lat e n firea lucrurilor2' Acum, tot ora#ul c>ine%e!c !e afla n btaia u#tilor. /la iEue l ru$ e @i!or! ! !e de! art de el c"nd a(un!e la limita conce!iunii, ! un"ndu-i c nu va fi rimit de Roni$ dac vor fi v%ui m reun. @i!or! !ttu locului, "n ce v%u di! r"nd n cea !ilueta cam #uie #i firav a baronului. 5ecia ! ecial a oliiei $eneralului Fian$ Fie!>i !e afla ntr-una din vilele con!truite rin anii 19+,. An !til franu%e!c, dar cu fere!trele ncadrate de extrava$ante ornamente ortu- +JG V Andr Malraux $>e%e $albene #i alba!tre. 9oi !oldai !tteau de a%. Plan-toane circulau n (urul vilei. 3oi narmai. Pe fi#a e care i-o ntin!e un funcionar, /la iEue !cri!e doar &3oto', fr a com leta locul unde ar fi trebuit ! menione%e !co ul vi%itei, #i !e u!e e a#te tare. 9e c"nd ie#i!e din >otel, !e $!ea entru rima oar ntr-un loc unde era a rin! o lam . 5coa!e din bu%unar !cri!oarea trimi! de /> ileW!;i0 &5cum e rieten, M-am l!at convin! de dumneavoa!tr. 5cru ulele mele erau reale #i ntemeiate, dar am !tat #i m-am $"ndit. @raie dumneavoa!tr mi ot re$!i lini#tea. Leneficiile e care nd(duie!c ! le obin n mai uin de un an rin afacerea de care m ocu , mi vor ermite ! v ofer obiecte a!emntoare #i, ! er, mai frumoa!e dec"t cele e care le aveai. /omerul cu alimente, n ace!t ora#2' 5cri!oarea era urmat de alte atru a$ini, n care /> ileW!;i ddea ex licaii2 &6u rea mer$e treaba, #i %i!e /la iEue. 6u mer$e deloc.' Kn funcionar !e a ro ie de el #i-l invit !-l urme%e. ROni$ l a#te ta. .ra a#e%at e birou, cu faa ! re u#. Kn om nde!at, cu o fa trat #i cu un na! cam !tr"mb. 5e ridic #i veni n nt"m ?inarea lui /la iEue, ntin%"ndu-i n $rab n""na. 5alutul lui aducea mai cur"nd a &:a revedere' dec"t a &Line ai venitI' ) /um i mer$e1 Line1 Stiam c am ! te vd a!t%i. 5unt nc"ntat c i-am utut fi #i eu de folo!. ) 5untei o er!oan cu care, %u, nu m-a# lua la tr"nt, ! u!e /la iEue, fc"nd e bufonul. M ntreb n! dac nu e vorba de o nenele$ere. Stii c eu nu fac olitic. ) 6u e vorba de nici o nenele$ere. &M ia cam de !u!, vorbindu-mi de recuno#tina e care mi-o oart', #i %i!e /la iEue. ) Ai la di! o%iie dou %ile entru a o #ter$e din loc. Mi-ai fcut un !erviciu e vremuri. A!t%i am dat ordin ! fii revenit. ) Ai2 /e ! unei1 9umneavoa!tr ai dat ordin ! fiu evenit.

) 6u cumva i-ai nc>i uit c /> ileW!;i ar fi ndr%nit ! vin cu de la !ine utere la dumneata1 Ai de-a face cu 5ecuritatea />ine%. 9ar acum 5ecuritatea nu mai e n m"na e c>ine%ilor. A venit tim ul ! vorbim !erio!. 4 /la iEue #i ddu !eama c nce u!e !-l admire e c[/> ileW!;i, de#i, evident, com ortamentul lui l irita. ) M ro$, fiindc avei bunvoin de a v aduce aminte de mine, v ro$ !-mi n$duii ! m adre!e% dumneavoa!tr entru a utea re%olva o alt roblem. ) 9e! re ce e!te vorba1 /la iEue nu mai nd(duia !-#i duc la bun !f"r#it mi-( !iunea. 7iecare din r! un!urile lui Roni$ i demon!tra!e c (nu !e mai utea ba%a e !entimentul de camaraderie e care ( !conta!e, fi fcu!e lui Roni$ c"ndva un !erviciu. Al r! lti!e. FAcum nu-i mai datora nimic. 5 u!e, doar ca ! !e !imt cu 4 con#tiina m cat, dar fr a mai nutri vreo ! eran0 ) 6u !-ar utea face nimic entru t"nrul @i!or!1 /red c uin v a! de toat tr#enia a!ta2 ) /e e!te1 ) /omuni!t. /red c are un rol im ortant. ) M ro$, ! une-mi de ce e!te comuni!t domnul !ta. 9in cau%a lui taic-!u1 7iindc e meti!1 7iindc n-a $!it Fnici un loc de munc1 /"nd un muncitor nu $!e#te unde ! e!e an$a(e%e, devine comuni!t. Mai-mai c nele$, de#i !o- luia tot idioat rm"ne. 9ar el1 Qai, %iiI ) 6u !e oate re%uma n c"teva cuvinte2 5 u!e /la iEue (#ic%u e$"nduri. g 9a, RDo era meti!, dar !-ar fi utut de!curca. Maic-!a lera (a one%. 6u ncerca!e2 Parc l au%i!e o dat ! un"nd c a devenit comuni!t din demnitate. ) 9in demnitateI Ui!e. Roni$ nce u ! rcnea!c. /la iEue rma!e cu $ura ?c!cat, d"ndu-#i !eama c fcu!e o ro!tie. ) Vrei !-mi ! ui ce n!eamn ace!t cuv"nt1 Ui!e Roni$, ca #i cum !-ar fi adre!at unui !urd. Au%i dumneata, &din ?demnitate'I /la iEue rice u c vorbele e care Roni$ le tot re eta erau ro!tite cu ur. ) 4a ! une-mi, dra$ul meu 3oto, dumneata cre%i oare n demnitate1 ) .xi!t, cred, unii care2 ) A!cult. /la iEue tcu. ) Stii oare cum !e urtau Co#iii cu ofierii ri%onieri1 /la iEue continua ! tac. 5ituaia devenea !erioa!. A#i ddea !eama c fra%a ro!tit de Roni$ era de fa t o introdu-cere la cele e care-i venea $reu ! le ! un. Antrebarea nu cerea nici un r! un!. ) An 5iberia, eram inter ret ntr-un la$r de ri%onieri. Am utut !c a nrol"ndu-m n Armata Alb, n re$imentul n fruntea cruia !e afla 5emenof. Albi, Co#ii2 Mi-era tot una. Voiam ! m ntorc n @ermania. Am fo!t rin! de Co#ii. .ram e (umtate mort. 9e$era!em. Mau lmuit, m-au lovit cu umnii, %ic"ndu-mi &9omnule c itan' <eram locotenent= "n ce am c%ut lat. M-au ridicat. .ram mbrcat n uniforma !oldailor lui 5emenof2 Pe e olei aveam dou !tele. 5e o ri. &Ar utea ! m !lbea!c, #i %i!e /la iEue. 9e ce o fi in"nd !-mi ove!tea!c toate a!tea1'1 Roni$ $"f"ia, #i vocea lui dovedea c ine nea rat ! !ca e de o ovar. ) Mi-au btut c"te un cui n fiecare umr. Acolo unde erau !telele. Kn cui lun$ c"t un de$et. M au%i, dr$uule1

Al lu e /la iEue n brae, #i-l rivi dre t n oc>i2 O rivire de om ndr$o!tit. ) Am l"n! ca o muieru#c, am l"n! ca un bou. Acolo, cu ei de fa. M nele$i, dra$ul meu 3oto1 La!taI /ui ce-i a!1 Privirea lui Roni$ i ddu ! nelea$ c omul voia ceva. 6u ! de un o mrturie, ci ! !e r%bune. 7r ndoial c ove!tea ceea ce i !e nt"m la!e ori de c"te ori era e cale ! omoare. 3rebuia ! %$"ndre rana rodu! de acea nfiortoare umilin. ) 9ra$ul meu 3oto, ar fi mai bine !-o l!m balt. 4 emnitatea mea con!t n fa tul de a-i ucide. 6u cumva i nc>i ui c-mi a! de />ina1 6u %u1 Am intrat n @uomindan$ ca ! ot omor. 6u ot tri ca alt dat, ca un brbat n toat firea, m ro$, ca un om oarecare, ba c>iar ca unul din r diii #tia care trec %ilnic e !ub fere!trele mele, dec"t atunci c"nd ucid. 9a, !unt aidoma fumtorilor de o ium2 O %drean, nu e a#a1 9ac ai fi venit !-mi cer !-l omor, i-a# fi fo!t recuno!ctor ca #i cum mi-ai fi !alvat de trei ori viaa2 5e o ri, ddu din umeri, #i a oi relu cu #i mai mult furie0 ) Stii oare, dra$ul meu 3oto, ce n!eamn ! rice i c viaa ta a nce ut ! aib un !en!, un !en! ab!olut1 6u1 Ance e ! i !e fac !il de tine n!ui2 Kltimele cuvinte le ro!ti!e !cr"#nind din dini, dar fr ! fac vreo mi#care. 5ttea cu m"inile n bu%unare, nemi#cat. 9oar rul din cre#tetul ca ului rea ! fi fo!t v"n%olit de cuvintele e care le !mul!e!e din rrunc>i. ) Omul mai uit2 5 u!e /la iEue. ) A trecut mai mult de un an de c"nd nu m-am mai culcat cu nici o femeie. Acum rice i1 5e o ri bru!c, a oi relu ceva mai calm0 ) 6u %u, dra$ 3oto2 /e tot vrei1 @i!or! n !u!, @i!or! n (o!2 Vorbe#ti de o nenele$ere. Vrei ! afli de ce e#ti condamnat1 Ai ! un eu. /ine altul, dec"t dumneata a tratat afacerea cu u#tile de e va orul 5>andon$1 6u #tiai oare cui anume le erau de!tinate1 ) /"nd te ocu i de ce m ocu eu, nu ui ntrebri, %i!e, cu de$etul e bu%e, conform tradiionalei lui maniere de clovn. A#i l! re ede m"na n (o!, (enat. ) /omuni#tilor. Ti-ai u! ielea-n (oc, a#a c @i!or! ar fi trebuit ! te averti%e%e. Knde mai ui c era vorba de o e!croc>erie. 5-au !lu(it de dumneata entru a c"#ti$a tim . />iar n noa tea re! ectiv au (efuit va orul. 6u cred c m n#el afirm"nd c rote(atul dumitale te-a b$at n afacerea a!ta, nu e a#a1 /la iEue fu e unctul de a ! une0 &Mi-am nca!at comi!ionul'. 3cu, c"nd v%u e faa lui Roni$ o ex re!ie de mare !ati!facie. 6u, /la iEue nu mai dorea nimic altceva decft !-o ia la !ntoa!a. Knde mai ui c t"nrul @i!or!, de#i !e inu!e de cuv"nt, i u!e!e viaa-n (oc fr !-l averti%e%e. RDo avu!e!e de ale! ntre el #i cau%a e care o !ervea. Ale!e!e, e bun dre tate, cau%a. 9ar acum, #i el dob"ndi!e dre tul de a !e de%intere!a de RDo. Mai ale! c efectiv nu utea face nimic entru el. 9du din umeri. ) 9ac am nele! bine, am nainte atru%eci #i o t de ore entru a o #ter$e din loc1 ) 9a, vd c nu in!i#ti #i bine faci. :a revedere. /obor"nd !cara #i aminti cuvintele ro!tite de Roni$2 9e ce nu !e mai culca!e cu nici o femeie1 9e un an, a#a %i!e!e. 5 fi devenit im otent1 A# fi %i! c dim otriv, ace!t !oi de2 de drame te fac ! devii erotoman2 Poate c i lace ! fac a!tfel de confidene celor de! re care #tie c vor muri cur"nd2 An orice ca%, trebuie !-o #ter$. /"t mai re ede, #i ! nu m mai $"nde!c la ce mi-a ! u!.

3otu#i2 Au%ea nc r!un"ndu-i n urec>i felul cum ro!ti!e Roni$ vorbele0 &Pentru a utea tri ca un om, ca un fitecine2' Ace!te vorbe care dovedeau o intoxicaie at"t de mare, nc"t numai vr!area de !"n$e o utea o!toi l nuci!er e /la iEue. V%u!e de!tul de multe e ave din r%boaiele civile din />ina #i 5iberia entru a-#i da !eama c fa tul de a ne$a lumea din (ur, atra$e du !ine #i o intolerabil umilin. 6umai vr!area de !"n$e, dro$urile #i nevro%a ot trunde n a!emenea u!tiuri. /la iEue #i ddea acum !eama de ce Roni$ !e !imi!e bine n com ania lui. 5imul realitii di! ru!er n tim ce !ttu!e l"n$ el, au%indu-l ! un"nd ver%i #i u!cate. /la iEue mer$ea ncet, anume, entru a nt"r%ia cli a c"nd avea !-l nt"lnea!c e @i!or! dincolo de reeaua de !"rm $>im at. /e oare i utea ! une1 6-avu tim ! ticluia!c un r! un!. @i!or! !e ivi din cea la doi a#i de el. Al rivea cu inten!itatea din oc>ii nebunilor. :ui /la iEue i !e fcu fric. 5ttu locului. @i!or! l a uc de bra. ) 6u-i nimic de fcut1 Ui!e cu o voce tri!t. /la iEue !e mulumi ! clatine din ca . ) QaiI 3rebuie ! m duc la altcineva !-i cer ! ri(in. /"nd l %ri!e e /la iEue, btr"nul #i ddu !eama c !e urta!e ca un nebun. 9ialo$ul de! re care #i nc>i ui!e c va avea loc la ntoarcerea baronului era de domeniul ab!urdului. Omul nu utea fi nici inter ret, nici un me!a$er, ci doar o carte dintr-un (oc. O (uca!e #i ierdu!e era !uficient ! te uii la mutra lui ca !-i dai !eama. 3rebuia ! fac ro!t de o alta. 5ufocat de an$oa! #i de di! erare, @i!or! rm!e!e totu#i lucid. 5e $"ndi ! ia contact cu 7erral, dar renun d"ndu-#i !eama c unul ca el nu !-ar fi utut ame!teca ntr-un conflict de o a!emenea anver$ur. 3rebuia ! ia le$tura cu doi din rietenii !i2 ) M"ine !-l aducei aici e t"nrul @i!or!I 9e ndat ce !e va termina /on!iliul, %i!e Roni$. Ora cinci Ratov #i Qemmelric> riveau de la fere!trele ca!ei unde afla Permanena. Uorile !e iveau re!r"nd d"re de lumin umburie e aco eri#urile din vecintate, d"nd n acela#i relief %idurilor ca!elor. :umina %orilor lutea dea!u ra urtelor !trful$erri $lbe(ite ale focurilor de arm. 1 nce u!er ! !e vad unul e altul, de!cifr"ndu-#i reci roc acela#i $"nd0 &A!ta e ultima %iI' 6u mai aveau muniii. 6iciuna din a!ociaiile muncitore#ti nu le veni!e n a(utor. 5alve de tun n cartierul /ia ei2 3r$eau a!u ra tovar#ilor lor, a!ediai ca #i ei. Ratov i ex lica!e lui Qemmelric> de ce n-aveau nici o #an! de !c are. Oamenii lui Fian$ Fie!>i aveau ! aduc tunuri de mic calibru din cor ul de $ard al $eneralului. 9e ndat ce unul dintre ele va utea fi b$at n ca!a de vi%avi, %idurile c tu#ite cu !altele aveau ! cad ca u#ile n care tra$i la b"lci. Mitralierele comuni#tilor a rau nc u#a ca!ei n care !e aflau, dar c"nd nu vor mai avea $loane nu vor mai utea face nimic. Si a!ta avea ! !e nt"m le n cur"nd. 9e ore ntre$i, tot tr$eau cu furie ca #i cum ar fi vrut ! !e r%bune dinainte entru ceea ce avea ! !e nt"m le cu ei. /ondamnai la moarte, nu mai aveau nimic altceva de fcut dec"t ! confere o !emnificaie ultimelor ore e care le mai aveau n fa. Ance u!e n! ! li !e fac le>amite. Adver!arii erau mai bine a rai dec"t ei, din ce n ce mai bine, a#a nc"t nu !e mai iveau dec"t arareori la fere!tre. 5-ar fi %i! c lu ta !e mai otoli!e n tim ul c"t !trada fu!e!e cotro it de ntuneric. 9e#i #tiau c e ab!urd, #i %iceau totu#i c acea!t nou %i, n care nu !e ivea nici o !iluet inamic, le va aduce eliberarea, a#a cum ntunericul adu!e!e blocarea lor n !ediu.

Pe aco eri#uri lucea o lumin alburie. 9ea!u ra lu tei curmate, %orii reau ! ab!oarb mari f"#ii de ntunecime, nel!"nd n faa ca!elor dec"t ete ne$re, care deveneau din ce n ce mai mici. /"nd le riveai, nu te mai $"ndeai la oamenii care aveau ! moar acolo, n !trad. Petele !e mic#orau v%"nd cu oc>ii, a#a cum fceau de c"nd e lumea lume, dar c ta!er o !lbatic mreie n oc>ii celor ce-#i ddeau !eama c nu aveau ! le mai rivea!c niciodat. 9eodat, toate fere!trele din ca!a de e!te drum !e luminar #i $loanele !e n u!tir a!u ra u#ii lor. Knul din cei aflai nuntru, a$a!e o >ain e o b"t. 9u#manii !e mulumeau ! !tea la "nd. ) Kn! re%ece, doi! re%ece, trei! re%ece, ai! re%ece-%i!e Qemmelric>. 6umra cadavrele c%ute n !trad. ) A!ta nu n!eamn nimic, r! un!e Ratov, vorbind e #o tite. 6-au nimic altceva de fcut dec"t ! !tea #i ! a#te te. :umina %ilei le e!te favorabil. An !ediu nu erau dec"t cinci rnii. 5tteau ntin#i e odea. 6u $emeau. 9oi fumau, urmrind lumina !trecur"ndu-!e n odaie rintre $iur$iuvele #i !altele. /eva mai n fund, 5uen #i un alt combatant a rau cealalt ferea!tr. Car c"teva focuri2 Oare tru ele lui Fian$ Fie!>i, r! "ndite retutindeni, a#te tau #i ele ! !e fac %i1 /u o lun mai nainte, c"nd fu!e!er nvin$tori, comuni#tii erau inui la curent cu ceea ce !e nt"m la. Stirile !o!eau din or n or. Acum nu mai #tiau nimic, afl"ndu-!e exact n !ituaia nvin#ilor de atunci. /a #i cum ar fi dorit ! confirme ! u!ele lui Ratov, u#a ca!ei de vi%avi !e de!c>i!e #i din coridor <!e afla exact n fata coridorului unde !e aflau ei= nce u ! !e aud r itul mitralierelor. /omuni#tii #tiau la ce trebuiau ! !e a#te te. ) Au !uit-o e aco eri#, #i %i!e Ratov. ) Pe aiciI :uai-o e aiciI 5tri$au !oldaii care tr$eau, cu mitraliera. I Ratov #i Qemmelric> ie#ir n fu$ #i nele!er de! re ce era vorba. Mitraliera du#manilor, a rat fr ndoial de, camionul blindat, tr$ea ntruna. 6u !e mai afla nici un comuni!t n coridor. 4e#i!er c"nd, #i ddu!er !eama c !e tra$e a!u ra lor din ca ul !crii, cu M ro ria lor mitralier. 3r$eau de!i$ur a!u ra du#manilor, dar ace#tia !e aflau acum !ub rotecia automobilului blindat. F .ra n! ab!olut nece!ar ! tra$ n continuare. Tinta#ul c%u!e #i !ttea e odea ntr-o r"n. Mort, de!i$ur. 5ervantul ( fu!e!e cel care !tri$a!e. /ontinua ! tra$, n locul celui care c%u!e. @loanele intrau n erei, n !cara de lemn, t !mul$"nd a#c>ii din !c"nduri, bul$ri de i !o! din erei. ^ Altele trundeau re ede #i fr %$omot n tru urile celor e vii !au mori. Qemmelric> #i Ratov !e n u!tir ! re !car. ) 5tai e loc, url Qemmelric>, #i, i%bindu-l e Ratov !ub brbie, l tr"nti la m"nt. Krc !cara n fu$ #i-l ddu la o arte e cel care tr!e!e, cu mitraliera. 9u#manii continuau tirul dar $loanele nu a(un$eau n ca ul !crii. ) Mai !unt $loane1 Antreb Qemmelric>. An loc ! r! und, !ervantul !e rvli e !cri cu ca m n (o!. Qemmelric> #i ddu !eama c nu #tia ! tra$ cu mitraliera. 9intr-o !ritur urc c"teva tre te #i !imi c-l dor oc>ii #i iciorul !t"n$. 5e o ri e coridor, n un$>iul unde $loanele nu a(un$eau, #i-#i ddu !eama c %$aiba de la oc>i fu!e!e rodu! de o bucat de i !o! c%ut din erete. Cana de la icior !"n$era2 @lonul nu trun!e!e n ad"ncime. 5e n u!ti n camera unde l l!a!e e Ratov, care acum tr$ea de o !altea, nu entru a !e une la ad o!t, ci entru a !e a!cunde, cci n cealalt m"n inea un ac>et cu $renade.

@renadele, numai ele, dac ex lodau n a ro iere, uteau trece de blinda(. 3rebuia ! fie aruncate de foarte a roa e, entru a a(un$e n coridorul unde erau du#manii. An ! atele lui Ratov !e afla un al doilea ac>et. Qemmelric> l a uc #i-l a%v"rli n acela#i tim cu cel lan!at de Ratov, e dea!u ra !altelei. Acum Ratov !e rvli!e, !ecerat de $loane, ca #i cum ar fi fo!t rnit de $renadele e care el n!u#i le lan!a!e. /"nd ca ul #i braele i ie#i!er de !ub !altea, !e tr!e!e a!u ra lui de la toate fere!trele. Qemmelric> au%i ceva tro%nind2 6u cumva %$omotul rovenea din ro riul !u icior, rnit mai nainte, cci acum !e a leca!e la tim . @loanele !e n u!teau fr ncetare, dar dea!u ra celor doi oameni ntin#i e odea. 7erea!tra !e afla la #ai%eci de centimetri dea!u ra arc>etului. 9e#i !e tr$ea cu u#ca, Qemmelric> avu im re!ia c !e fcu!e lini#te, ntruc"t mitralierele nceta!er focul. 5e ndre t, t"i"#-$r i# ! re Ratov. 6u mai mi#ca. Al %$"l"i. Aflai n afara tirului, cei doi brbai !e rivir lun$, fr a !coate vreo vorb. 9e#i fere!trele erau nc a!tu ate cu !altele, lumina %ilei intra!e n camer. Ratov le#in. O mare at ro#ie fu!e!e rnit n coa ! !e lea e odea, ab!orbit ncetul cu ncetul de !c"nduri ca de o >"rtie !u$ativ. Qemmelric> l au%i e 5uen !tri$"nd &3unulI', a oi o aternic detuntur. 5urd dar uternic. An cli a c"nd ri- ic ca ul, !imi o lovitur n brbie. :e#in. Ancetul cu ncetul #i reveni n !imiri, urc"nd din !trfunduri ! re acea!t lini#te, at"t de !tranie, care rea !-l aduc din nou la via. 3unul nu mai tr$ea. Peretele fu!e!e e (umtate dr"mat. Pe (o!, cioburi #i buci de lemn #i molo%. Ratov #i ceilali, mori !au doar le#inai2 Ai ardeau obra(ii #i i era !ete. Cana de la icior nu era $rav. A(un!e, mer$"nd n atru labe, "n la u#, !e ridic, ! ri(inindu-!e de erete. An afar de lovitura rimit n ca , care l c>inuia, nu !imea dec"t o durere difu%. Pro tindu-!e e ram a !crii, cobor, nu n !trada unde, fr ndoial, du#manul a#te ta nc, ci n curtea din do!ul ca!ei. 3irul nceta!e. An %idurile ca!ei !e aflau c"teva ni#e, unde nainte !e aflau ni#te me!cioare. 5e cuibri ntr-una din ele #i rivi n curte. An drea ta, o ca! ce rea r!it, Qemmelric> era !i$ur c nu era, de#i rea, #i un >an$ar fcut din tabl. /eva mai de arte, o alt ca! cu aco eri# c>ine%e!c, #i un #ir de !t"l i de tele$raf n#irai de-a lun$ul unei #o!ele ce ducea ! re !atele din c"m ia e care #tia c n-avea !-o mai revad. 5"rma $>im at aflat e u#a de la intrare !e rofila a!u ra ace!tui ei!a( mort, !cri(elindu-l, de arc ntre$ul ei!a( ar fi fo!t alctuit din orelan ciobit. 9eodat, !e ivi o umbr2 Kn fel de ur!, ba nu, era un om adu! de ! ate2 Mer$ea, a$"ndu-!e de !"rma $>im at. Qemmelric> nu mai avea $loane. Privea acea!t ma! inform care nainta, fr !-#i oat ima$ina ce avea de $"nd ! fac. Mer$ea, cdea, !e a$a iar de !"rm, ca o enorm in!ect. Qemmelric> !e a ro ie, mer$"nd e l"n$ %id. .ra lim ede c omul voia ! treac rin curte. 6u utea nc ! !e !mul$ din acea reea care i !e a$a!e de >aine. 5e %btea m"r"ind #i Qemmelric> avu im re!ia c acea!t mon!truoa! in!ect avea ! rm"n acolo, li it de %iua de cu-loarea cenu#ii. @"n$ania ridic m"na o m"n nea$r, lar$ de!c>i! #i a uc un alt nod al reelei. Omul nce u iar ! mear$. 5e a ro ia !f"r#itul. An ! atele lui Qemmelric> erau !trada #i mitraliera. An ca!, la eta(, Ratov #i oamenii lui, c%ui e odea. /a!a din faa lui era, de!i$ur, ocu at de !oldai care mai

aveau muniii entru mitralierele lor. 9ac ie#ea, du#manii aveau !-l m u#te n icioare, entru a-l utea lua ri%onier. 5imi dintr-o dat c"t de fra$ile i deveni!er oa!ele, mai ale! rotulele2 M ro$2 /el uin, i va fi dat !-i vin de >ac omului ce !e a ro ia. Mon!trul alctuit dintr-un ur!, un om #i un ian(en, nce u!e ! !e !mul$ din reeaua !"rmei $>im ate. O ra% de lumin !e o ri a!u ra i!tolului e care-l urta. Qemmelric> avu im re!ia c !e afl n fundul unei v$uni, fa!cinat nu at"t de omul care !e a ro ia, de arc ar fi fo!t ntruc>i area morii, ci de tot ce avea ! !e nt"m le entru a-l %drobi din nou, un"nd dea!u ra lui, nc viu, ca acul ce !e a#a% e !icriele morilor. Artarea ntruc>i a tot ceea ce i !u$ruma!e %i de %i viaa. Acum venea ! i-o curme. &Mi-au tot dat 3H de ani n #ir n ca . Acum vin ! m omoareI' 5 re el naintau nu numai ro riile !ale !uferine, ci #i cea a !oiei lui ! intecate, #i a co ila#ului a!a!inat2 3otul !e nvlm#ea ntr-o cea alctuit din !ete, febr #i ur. 5imi iar#i, fr ! o rivea!c, c e m"na !t"n$ !e afla o at de !"n$e. 6u-l durea, nici mcar nu-l !tin$>erea, dar #tia c era acolo, a#a cum #tia c omul avea ! !ca e din reeaua de !"rm $>im at. a!ta nu a!a!ina entru bani, ci entru o idee, entru un cre%. Qemmelric> ura din r! uteri acea!t umbr #i ura lui cotro ea "n #i ideile entru care lu ta cel din faa lui. A#i %icea c du#manul fcea arte dintre acei fericii care !ocot c lu t entru o cau% drea t. Omul nce u!e ! mear$, in"ndu-!e dre t #i bine e icioare #i umbra lui !e ntindea la ne!f"r#it n curtea cenu#ie, roiect"ndu-!e #i e reeaua de !"rm care !e cufunda n rmurita ace a ace!tei diminei loioa!e de rimvar. /ineva !tri$ de la o ferea!tr #i omul r! un!e. Vocea lui r!un e coridor, co le#indu-l e Qemmelric>. Pi!tolul e care-l avu!e!e nu !e mai %rea era u! n teac dar omul !co!e!e baioneta. 6u mai era un om, era ntruc>i area n!#i a tot ceea ce-l fcu!e ! !ufere. An coridorul ntunecat, Qemmelric> !imi nu numai re%ena oamenilor care !tteau n ! atele mitralierelor ci, mai ale!, a acelui om care nainta2 O furie fr mar$ini l cu rin!e. &6e-au m"ncat %ilele, %i de %i ne-au m"ncat %ilele, dar !ta, !ta o ! ltea!c entru toi2 Si entru alii #i entru el'. Omul !e a ro ia, cu baioneta n m"n. Qemmelric> !e a#e% e vine. Kmbra omului devenea din ce n ce mai mare. Avu im re!ia c tor!ul era mai mic dec"t cre%u!e, #i c icioarele cre!cu!er. .rau mari #i $roa!e ca ni#te !t"l i. An cli a c"nd omul era c"t -aci !-i m l"nte baioneta n bere$at, Qemmelric> !e ridic n ca ul oa!elor, !e a$ cu m"na drea t de du#man #i nce u !-l !u$rume. Avea un $"t $ro!2 6-avea !-i vin de >ac cu o !in$ur m"n2 A !a din r! uteri, !imind c de$etele i !e nfundau n carne, fr a utea n! curma re! iraia omului2 Qemmelri> mai avea o m"n, o m"n a ucat de nebunie2 .a freca cu frene%ie faa omului care $"f"ia din ce n ce mai tare. &Ai ! ! eli ru#ineaI Ai !-o ! eliI' Omul !e cltin. 9in in!tinct, !e ro ti de erete. Qemmelric> i i%bi ca ul de %id, #i-i nfi !e baioneta baioneta e care cellalt voi!e ! io nfi$ n bere$at n burt. Omul !imi c ceva enorm i trun!e!e n mruntaie, entru a i le !f"rteca, bucat cu bucat. A#i du!e am"ndou m"inile la "ntece, $emu #i c%u la icioarele lui Qemmelric>. 9intr-o

dat toate membrele i !e de!tin!er. 9in v"rful baionetei cur$ea, ictur cu ictur, !"n$e, !"n$ele lui, ca #i cum m"na ar fi dorit ! !e r%bune. Qemmelric> ndr%ni !-#i rivea!c ro ria lui m"n. Pata de !"n$e, ata l!at de !"n$ele celor a!a!inai n rvlie, !e #ter!e!e de mult. Ai trecu rin minte $"ndul c, oate, nu avea ! moar. Ai de%brc n $rab e ofier. Acum l iubea e ace!t om, care, de fa t veni!e !-l elibere%e. Al a uc iar furia, n tim ce-i !cotea anevoie >ainele, ca #i cum mortul n-ar fi vrut ! i le dea. Ance u ! %$"l"ie cor ul inert, !ilindu-l ! (oace ca ntr-o >or n care e#ti tra! c"nd n drea ta c"nd n !t"n$a. /"nd, n !f"r#it, i%buti ! !e mbrace n >ainele mortului, !e du!e la ferea!tr #i, !co"nd ca ul, e (umtate aco erit de c>i iul ofierului, !e uit n !trad. 9u#manii, aflai n ca!a de e!te drum, de!c>i!er fere!trele #i nce ur ! %biere. &3rebuie !-o iau din loc, c"t mai e vremeI' #i %i!e Qemmelric>. 4e#i n !trad #i o lu ! re !t"n$a, a#a cum ar fi fcut ofierul entru a !e duce la unitatea lui. ) Ai dat de oameni nuntru1 Ubierar cei ce !e aflau la fere!trele din ca!a de e!te drum de !ediul Permanenei. Qemmelric> fcu un !emn cu m"na, ca #i cum ar fi dorit ! le dea de nele! c le va ! une el, c"nd !e va ntoarce, cum !tau lucrurile. 4 !e rea normal, dar #i !tu id, c de la ferea!tr nimeni nu tr!e!e a!u ra lui. 9e fa t, nu mai avea uterea ! !e mire. O lu la !t"n$a #i !e ndre t ! re conce!iuni. .rau %ite, de!i$ur2 9ar ei, Qemmelric>, cuno#tea toate ca!ele n care !e utea trunde e dindo!2 Knul du altul, oamenii @uomindan$ului nce eau ! ia! n !trad. Partea a #a!ea Ora %ece ) Provi%oriu, %i!e !oldatul. RDo #i ddu !eama c avea ! fie du! ntr-una din celulele de!tinate infractorilor de dre t comun. 9e ndat ce intr n nc>i!oare fu nucit de o du>oare infect. Miro!ea ca ntr-un abator, ca ntr-o ex o%iie de c"ini #i a excremente. Poarta rin care intra!e ddea ntr-un coridor cu totul a!emntor celui din care veni!e. Pe drea ta ei e !t"n$a, enorme bare de lemn. An acele cu#ti erau oameni. 4n mi(locul coridorului !e afla un a%nic, a#e%at n faa unei m!ue e care !e afla un bici cu m"ner !curt #i cu un #fic>i lat c"t o alm #i $roa! ca un de$et. O adevrat arm. ) 5tai e loc, orc de c"ine ce e#tiI Ance u ! !crie, n ntuneric, e o foaie de >"rtie, !emnalmentele ri%onierului aflat n faa lui. Pe RDo l durea ca ul #i !imind c avea ! le#ine, !e ro ti de barele de lemn. ) /um o mai duci1 /um o mai duci1 5tri$ cineva. O voce ciudat de a a$al. 5tri$a totu#i un om. .ra rea ntuneric entru ca ! !e oat di!tin$e faa celui care-i u!e!e in!olita ntrebare. 6u vedea dec"t ni#te de$ete enorme, cri! ate e barele de lemn, aflate la c"iva centimetri de $"tul lui. Mai n fund, oameni. Knii tr"ntii e aturi de lemn fr !altele, alii mer$"nd de colo "n colo2 Kmbre care mer$eau2 Oameni, viermi2 An cu#c colciau %eci de umbre. ) 5-ar utea #i mai bine, %i!e RDo, nde rt"ndu-!e de cu#c. ) 3ac-i fleanca, !c"rnvie, dac nu ii nea rat ! rime#ti una e!te bot.

RDo au%i!e de mai multe ori cuv"ntul & rovi%oriu', a#a nc"t #i ddea !eama c nu avea ! rm"n mult vreme acolo. 5e >otr"!e ! nu mai in !eama de in!ulte #i ! ndure tot ce utea ndura. 3rebuia ! ia! de acolo, ! reia lu ta. Ai era $rea, o $rea e care o !imte oricine c"nd !e vede n #i-tuai?a de a de inde de cineva, #tiind c !e afla la bunul lac al altcuiva, a#a cum era el acum, n faa ace!tei !c"rboa!e umbre care inea un bici n m"n. RDo !imea c fu!e!e de! uiat de ro ria lui er!onalitate. ) /um o mai duci1 /um o mai duci1 5tri$ din nou acel om nev%ut de dincolo de barele de lemn. @ardianul de!c>i!e o u#, aflat de cealalt arte a coridorului. RDo intr ntr-un $ra(d. An fund, e un at de lemn era ntin! un om. K#a !e nc>i!e n urma lui. ) Politic1 ) 9a. Si dumneata1 ) 6u. An tim ul 4m eriului am fo!t Mandarin2 RDo nce u!e ! vad n ntuneric. Antr-adevr, era vorba de un om n v"r!t, a roa e fr na!, cu mu!ta rar #i urec>i u$uiate. 5emna cu un motan alb #i btr"n. ) V"nd femei2 /"nd mer$e treaba, dau bani oliiei #i m la! n ace. /"nd nu, olii#tii cred c !tre% banii entru mine #i m ba$ la nc>i!oare2 /"nd rm"n fr un !fan, refer ! fiu >rnit de oliie dec"t ! !tau aca! #i ! mor de foame. ) Aici1 ) /u vremea te obi#nuie#ti. 6ici afar nu e rea ve!el, c"nd e#ti btr"n #i nu te mai in uterile. ) 9e ce nu te-au b$at dincolo, m reun cu ceilali1 ) Mituie!c $refierul de c"te ori vin aici, a#a nc"t m ba$ la & rovi%orii'. Pa%nicul !e a ro ie #i ntin!e rintre $ratiile de lemn dou ca!trona#e line de un fel de terci de culoarea noroiului #i care miro!ea tot at"t de ur"t ca #i aerul din (ur2 Pa%nicul !cotea terciul cu o lin$ur mare, l unea n fiecare ca!trona# #i a#te ta "n ce au%ea m"ncarea fc"nd & leo!c' ca ! um le un alt ca!trona#. ) a!tuia nu mai are ro!t !-i dai, %i!e cineva. M"ine. ) Vrea ! ! un c nu mai are ro!t, %i!e Mandarinul. 44 execut m"ine. ) Si e mine, %i!e altcineva. A#a c ai utea !-mi dai o e orie dubl. Mie mi-e foame. ) 6u cumva ai oft #i de un umn1 Ui!e a%nicul. Kn !oldat intr n cu#ca de unde !e au%i!e vocea #i !e a ro ie ie cineva2 9u c"tva tim %i!e0 &Mi#c nc2' A oi lec. RDo !e !trduia din r! uteri ! vad creia din umbrele care le %rea a arineau acele voci aflate n rea(ma aorii. Aveau ! moar cur"nd. /a #i el, de bun !eam. 6u-i Yutea deo!ebi e unii de alii. Aveau ! moar fr a fi fo!t !ntru el dec"t ni#te voci. ) 6u mn"nci1 Antreb Mandarinul. ) 6u. ) A#a !e nt"m l la nce ut. Mandarinul lu ca!trona#ul lui RDo. Pa%nicul intr, i tra!e Mandarinului c"teva alme #i ie#i, i ! ! un vreo vorb, lu"nd cu el ca!trona#ul. ) 9e ce nu m-o fi atin! #i e mine1 Ui!e RDo e #o tite. ) Pi numai eu eram vinovat2 6u, nu din cau%a a!ta. Sti & rovi%oriu'. .#ti deinut olitic2 .#ti bine mbrcat. 1 ! ncerce !-i !toarc ni#te bani. 9ac n-ai a!u ra dumi4tale, rudelor2 3otu#i, !-ar utea nt"m l2 Vom tri #i vom fvedea2 Lanii2 P"n #i n vi%uina a!ta dau de ei, #i %i!e RDo.

Ab(ecia a%nicului nu i !e rea c face arte din reali-ate ci din domeniul fante%iei. Avea im re!ia c nu utea fi adevrat, #i n acela#i tim c era o infam fatalitate, ca #i am fora utea re!c>imba e oricine ntr-un animal. Oamenii nev%ui colciau n cu#tile lor cu $ratii de emn, nelini#titori ca acele imen!e in!ecte v%ute doar n a#marurile din co ilrie. 6u mai !emnau a oameni. 5in$urtate #i umilire, doar din a!ta mai erau %mi!lii. &3rebuie ! fiu atentI' #i %i!e RDo. Ance eau !-l la!e uterile #i i !e ru c dac n-ar fi #tiut c e !t "n e ro ria lui moarte, n acel loc !-ar fi aflat fa n fa cu $roa%a. />i!e catarama centurii, lu cianura #i-o b$ n bu%unar. ) /um o mai duci1 /um o mai duci1 5tri$ iar omul nev%ut. ) 3aci odatI 5tri$ar ri%onierii aflai n cealalt cu#c. RDo !e obi#nui!e cu ntunericul. 6u !e mira c !tri$a!er at"t de muli, trebuie ! fi fo!t cam %ece oameni n$>e!uii e atul de lemn din cu#ca de alturi de a lui. ) 6-ai de $"nd ! taci1 Krl a%nicul. ) /um o mai duci1 /um o mai duci1 Pa%nicul !e ridic. ) . #u$ub, !au nc "nat1 Al ntreb, e #o tite, RDo e Mandarin. ) 6iciuna, nici alta. . nebun. ) 9e ce oare2 Ui!e RDo, renun"nd !-#i duc "n la ca t ntrebarea. Mandarinul #i a!tu a!e urec>ile. 5e au%i un %bieret2 Percutant #i r$u#it, un rcnet de durere #i de $roa%. An tim ce RDo cerea lmuriri Mandarinului, a%nicul intra!e cu biciul lui n m"n n cu#ca de alturi. 5e au%i le!netul biciului. Si rcnetul. RDo nu ndr%ni !-#i a!tu e urec>ile #i a#te t, cu m"ini-le u!e e barele de lemn, ! !e ivea!c iar#i n$ro%itorul %bieret care-l fcu!e ! !e cutremure din cre#tet "n-n tl i. ) 9-i una %dravn, %i!e cineva. 5 tac dracului #i ! ne la!e n aceI ) 9a, %i!er la uni!on, alii vreo atru-cinci. 5 !e termine o dat2 5 utem dormi lini#tii. Mandarinul care-#i a!tu a!e urec>ile, !e a lec ! re RDo0 ) .a un! re%ecea oar c"nd l bate2 Sa te %ile n #ir, a#a mi !-a ! u!. .u am intrat acum dou %ile. :-a btut de atru ori. 7ac ce ot ca ! nu aud, dar tot aud2 6u ot nc>ide oc>ii. Am im re!ia c uit"ndu-m la el i vin n a(utor, c va rice e c nu l-am r!it2 RDo !e uita #i el ntr-acolo, fr n! a utea vedea mare lucru. &9in com a!iune1 9in cru%ime1' !e ntreb n! im"ntat. 3ot ce e!te (o!nic #i n acela#i tim fa!cinant n fiecare om fu!e!e %dr"t acum cu o !lbatic violen, n !trfundurile fiinei lui. RDo !e lu ta din r! uteri m otriva, infamei orniri. A#i aminti!e c trebui!e ntotdeauna ! fac un efort entru a nu rivi cor urile oamenilor torturai, e care le v%u!e din nt"m lare. 9a, fcu!e o mare !forare entru a !e !mul$e din rea(ma lor. 7a tul c cineva utea ! lovea!c un nebun care nu era nici mcar ru #i, fr ndoial, btr"n, cum demon!tra vocea, fa tul c !e $!eau unii care erau de acord ! fie lovit, %$"ndrea teroarea e care o !imi!e a!cult"ndu-l e /en vor-bindu-i de! re caracatie n acea noa te c"nd !e nt"lni!er la Qan;ou. Si Ratov i ! u!e!e ce efort trebuie ! fac !tudenii n medicin c"nd !e afl entru rima oar n faa unui om cu "ntecele ! intecat.

RDo era cotro it de $roa%, o $roa% arali%ant, cu totul altceva dec"t frica, o $roa% atot uternic e care mintea nu o utea !truni, o $roa% cu at"t mai nfiortoare cu c"t i dovedea c el, RDo, utea oric"nd fi cotro it de ea. 9e#i oc>ii lui nu !e obi#nui!er cu ntunericul, vedea totu#i #fic>iul biciului abt"ndu-!e a!u ra nebunului, care %biera ntruna. 9e c"nd intra!e n cu#c, RDo nu fcu!e nici un $e!t. 5ttea a#a, cu m"inile a$ate de barele de lemn. />em a%nicul. ) Ai c>ef !-o iei e cocoa#1 ) Vreau !-i vorbe!c. ) 6u mai ! uneI An tim ce a%nicul nc>idea lactul, condamnaii aflai n cu#ca nebunului, !e tvleau de r"!. Krau din r! uteri ri%onierii olitici, de care erau de! rii. ) 9u-teI 9u-te, dra$I Ai ! uneau a%nicului. 9u-te, ca ! avem #i noi de ce r"de. Pa%nicul !e afla n faa lui RDo. Pe faa lui !e citea o furie ab(ect, cea a imbecilului care con!ider c cineva ia n r"! uterea e care o avea2 3otu#i2 3r!turile feei nu artau c ar fi fo!t un om (o!nic. 6u2 Obi#nuite, re$ulate, anonime. ) A!cult-m, ! u!e RDo. 5e riveau dre t n oc>i. Pa%nicul era mai nalt dec"t RDo. 5e uita la el de !u!, mai ale! la m"inile lui cri! ate e barele de lemn. Anainte de a rice e ce !e nt"m l, RDo !imi c m"na lui !tin$ fu!e!e %drobit. Liciul a%nicului !e abtu!e cu toat uterea a!u ra ei. RDo %bier. ) 7oarte bine, !tri$au ri%onierii din cu#ca aflat n faa celei n care era RDo. 5 mai nca!e%e #i alii. M"inile i c%ur de-a lun$ul cor ului, a ucate de o $roa% autonom, fr !-#i fi dat mcar !eama. ) Mai ai ceva de %i!1 Liciul !e afla ntre ei. RDo !cr"#ni din dini. 7c"nd o !forare, ca #i cum !-ar fi re$tit ! ridice o enorm $reutate, #i u!e am"ndou m"inile e bara de lemn, rivindu-l dre t n oc>i e omul aflat n faa lui. An tim ce !e ridica!e, a%nicul ddu!e na oi, entru a-#i utea lua din nou av"nt. Liciul !e abtu iar dar i%bi doar bara. Ceflexul de a rare fu!e!e mai tare dec"t voina lui RDo. 7r ! vrea, fr !-#i dea !eama, #i l!a!e braele n (o!. 7c"nd o mare !forare le ridic iar. Pa%nicul #i ddu !eama, nt"lnind rivirea lui RDo, c de data acea!ta nu avea ! le mai retra$. Al !cui dre t n fa #i ridic biciul. ) 9ac-i dai ace nebunului, c"nd voi ie#i de aici, i voi da2 /inci%eci de dolari. Omul #ovia. ) Line, %i!e du c"tva tim de $"ndire, uit"ndu-!e n alt arte. RDo !imi c era $ata ! le#ine. At"t de mare ! fi fo!t efortul e care l fcu!e1 M"na #fic>iuit l durea at"t de tare nc"t nu-#i utea de!cle#ta de$etele. O ridica!e n acela#i tim cu cealalt #i acum nu o mai utea de! rinde de bar. 5e au%ir din nou r"!ete n cu#ca de vi%avi. ) Ami ntin%i m"na1 Antreb n btaie de (oc, a%nicul. Poftim, i-o ntind #i eu, adu$ !tr"n$"ndu-i m"na rma! la vedere. RDo !imea c nu avea ! uite ace!t contact2 6u numai din cau%a durerii, ci fiindc niciodat "n atunci nu i !e nt"m la!e ! !e atin$ de ceva at"t de >ido!. A#i retra!e m"na #i c%u lat e at. Pa%nicul #ovi, #i nce u ! !e !car ine n fi ca cu m"nerul biciului. P"n la urm !e nde rt #i !e a#e% fia ma!a lui. 6ebunul de alturi l"n$ea n >o>ote.

/"te ore trecu!er de c"nd %cea n acea!t ab(ecie1 An !f"r#it, c"iva !oldai venir entru a-l duce la & oliia e ! ecial'. 7r ndoial mer$ea ! re moarte. 3otu#i, ie#i e coridor e cu rin! de o bucurie at"t de mare, nc"t el n!u#i rma!e nucit. e Avea im re!ia c l!a!e n urm cea mai infect articul din otoate cele din care era alctuit. ) 4ntrI Kn c>ine% din $ard l m in!e e RDo, dar nu-l n$>ionti. /"nd aveau de-a face cu !trini <n oc>ii c>ine%ilor, RDo era (a one%, !au euro ean, oricum un !trin= a%nicii !e fereau ! fie at"t de brutali cum li !e ceru!e. Roni$ fcu !emn a%nicilor ! !tea n coridor. RDo nainta, a!cun%"nd n bu%unar m"na tumefiat #i ri-( v"ndu-l dre t n oc>i e omul din faa lui, care #i el i cuta e rivirea. .ra un brbat cu o fa o!oa! #i na! !tr"mb. Prul i era tun! erie. &Kn om care te condamn la moarte !eamn, de!i$ur, e cu oricare altul' #i %i!e RDo. R8ni$ ntin!e m"na, nu ca !-#i ia revolverul, a#a cum ( cre%u!e RDo, ci entru a de!c>ide cutia n care-#i inea i$ri-i le. :u una #i i-o oferi lui RDo. ) Mulume!c. 6u fume%. ) Ma!a n nc>i!oare e!te infect, de bun !eam. 6u 4 vrei ! de(unm m reun1 Pe ma! erau dou ce#ti, o can de cafea cu la te, "ine tiat felii. ) O bucat de "ine. Mulume!c. Roni$ %"mbi0 ) 9ac dore#ti cafea cu la te, ! #tii c vom bea din aceea#i can am"ndoi2 RDo deci!e!e ! fie rudent. Roni$ nu mai in!i!t. +HG V Andr Malraux RDo rma!e n icioare n faa biroului <de altfel n odaie nu era nici un !caun= ronind din bucata de "ine ca un co il. 9u ce ie#i!e din ab(ecta cu#c, ceea ce vedea n (urul lui i !e rea ireal, ca #i cum lucrurile #i-ar fi ierdut onderea. Stia c viaa-i era n rime(die, dar "n #i fa tul de a muri era !im lu entru un om care venea de unde venea el. 6u rea avea ncredere n &omenia' unui #ef de oliie. R8ni$, de altfel, !ttea la oarecare di!tan, ca #i cum ntre el #i cordialitate !e afla o barier. /ordialitatea n fa, el, ROni$, n ! ate. Pe de alt arte, nu era exclu! ca omul ! fi fo!t olitico! din indiferen. .ra euro ean2 7u!e!e obli$at ! fac me!eria de olii!t, fie din cau%a cine #tie crui accident, fie din cu iditate. Oricum, era olitico! #i at"t dorea de fa t RDo, cruia ROni$ nu-i era deloc !im atic. /eea ce dorea acum RDo era ! !e oat de!tinde, ! uite de !tarea de ten!iune nervoa! din tim ul c"t !ttu!e n nc>i!oare cu deinuii de dre t comun. A#i ddu !eama c era nfiortor ! nu te oi ad o!ti dec"t n ro ria ta fiin. 5un telefonul. ) AloI2 9a, RDo @i!or! e!te aici2 9a, exact. 5e afl la mine n birou. ) Am fo!t ntrebat dac mai trie#ti, i ! u!e lui RDo, du ce u!e telefonul n furc. ) 9e ce m-ai c>emat1 ) 5 er c ne vom nele$e. 3elefonul !un din nou. ) AloI 6u. Ai ! uneam c !unt !i$ur c ne vom utea nele$e. /um1 A fo!t m u#cat1 3e ro$ ! m c>emi din nou. Am ! vd. 9e c"nd intra!e n birou, ROni$ nu-l !lbi!e din oc>i. ) :a ce te $"nde#ti1 Antreb Roni$ la !f"r#itul convorbirii telefonice.

) :a nimic. Roni$ rivi n (o!, a oi !e uit dre t n oc>ii lui RDo0 ) Tii ! trie#ti1 ) 9e inde cum. ) .xi!t #i mai multe feluri de a muri. ) Kneori nu ai de ale!. ) 5ocoti c oi ntotdeauna ale$e modul n care i oi duce viaa1 Roni$ !e $"ndea la ro ria lui ale$ere. RDo era >otr"t ! nu dea nici un a! na oi, dar nu dorea !-l irite e ROni$. ) 6u #tiu. 9umneavoa!tr ce credei1 ) Mi !-a ! u! c ai devenit comuni!t din2 9emnitate. . adevrat1 RDo nu nele!e ce anume voia ! ! un. 5e ntreba, nu fr oarecare an$oa!, ce !en! avea ace!t ciudat intero$atoriu. ) 9orii ntr-adevr ! aflai1 ) Mai mult dec"t i oi nc>i ui. Vorbele fu!e!er ro!tite e un ton amenintor. ) /red, r! un!e RDo, c doar comuni!mul oate conferi !entimentul demnitii celor care lu t alturi de , mine. /eea ce !e o une demnitii i con!tr"n$e n afar de & ca%ul c ar fi nele i, dar #i nele ciunea e!te o calitate foarte rar ! devin !lu$arnici, fiindc !unt !raci, #i fiindc munca e care o fac nu-i a ro ie, ci-i nde rtea% de 4 viaa lor. 9e ce mi-ai u! acea!t ntrebare de vreme ce nu m a!cultai1 ) /e nele$i rin &demnitate'1 . un cuv"nt fr !en!. 3elefonul !un iar. &Acum !e >otr#te !oarta mea', #i %i!e RDo. ROni$ nu ridic rece torul. ) 9emnitatea e!te antonimul umilinei, continu RDo. 6d vin de unde vin, ot ! une c vorbe!c n cuno#tin de lKU. 5oneria telefonului %b"rn"ia. Roni$ u!e m"na e a arat. ) Knde !unt a!cun!e armele1 ) 6u v mai (ucai cu telefonul. Am nele!. /onvorbi-ile fac arte dintr-un !cenariu ticluit anume entru mine, RDo, lec"ndu-#i in!tinctiv ca ul. +H8 V Andr Malraux :a tim . Roni$ fu!e!e c"t -aci !-i arunce n ca unul din cele dou revolvere, $oale robabil, care !e aflau e birou. 5e r%$"ndi #i-l u!e la loc. ) Am !cenarii mai bune, ! u!e. /"t rive#te telefonul2 Ai !-i oi da n cur"nd !eama dac a elurile au fo!t trucate !au nu. 5 une-mi, ai fo!t vreodat de fa c"nd un om era torturat1 RDo ncerc ! !e a!i$ure c de$etele m"inii tumefiate !e uteau nc>ide #i de!c>ide la comand. /ianura !e afla n bu%unarul !t"n$. 5e temea c i va utea aluneca din m"n n momentul c"nd va trebui !-o duc la $ur. ) Am v%ut c"iva n tim ul r%boiului civil. A# dori !-mi ! unei de ce anume m-ai ntrebat unde !e afl armele. Stii, !au vei afla, nu e a#a1 ) /omuni#tii au fo!t %drobii. Pretutindeni. ) 5e oate ) A#a eI @"nde#te-te bine. 9ac vrei ! lucre%i entru noi, e#ti !alvat. 6imeni nu va #ti2 3e voi a(uta ! evade%i2 &9e ce nu mi-o fi ! u! a!ta de la bun nce ut1' !e ntreb RDo.

/"nd era rea nervo! lua lucrurile n $lum, dar acum nu era momentul. Stia c oliia nu !e mulume#te cu vorbe care nu ot fi $arantate cu fa te. 3otu#i2 .ra uluit de ro unerea e care i-o fcu!e Roni$. 9e#i continua !-l mire, ro unerea nceta!e de a mai fi real. ) 6imeni altcineva dec"t mine nu va avea cuno#tin. A!ta-i tot. &9e ce oare, !e ntreb RDo, ro!ti!e cu at"ta lcere cuvintele0 MA!ta e totIN1' ) 6u voi face arte dintre !ubordonaii dumneavoa!tr, ! u!e RDo, cu o voce indiferent, de arc ar fi fo!t vorba de un r! un! la o ntrebare fr rea mare im ortan. ) La$ de !eamI 3e ot trimite la %du , ntr-un loc unde !e afl %eci de oameni nevinovai, crora le voi ! une c !oarta lor de inde de >otr"rea e care o vei lua. 9ac nu vorbe#ti, vor muce%i n nc>i!oare. Pot aciona cum cred de cuviin cu dumneata, utili%"nd orice mi(loc2 ) 6-ar fi mai !im lu ! facei a el la un clu1 ) 6u e u#or ! !tai la un loc cu oameni care, c"nd te im-? lor !-i a(ui, c"nd te c>inuie cum i taie ca ul. 6u vorbi de! re ceea ce nu #tii. Anc. ) Am v%ut cum a fo!t torturat un nebun. 9a, un ne-= un. V dai !eama1 ) Ai dai !eama la ce te ex ui1 /e ri#ti1 ) Am lu tat n r%boiul civil, v-am mai ! u!. Stiu. Si ai no#tri au torturat. Ar trebui ca oamenii ! aib arte de mulO bucurii entru a contrabalan!a ceea ce !-a nt"m lat. 6u 3i intra n !erviciul dumneavoa!tr. Roni$ avea im re!ia c, n ciuda celor ! u!e, RDo nu-#i dea !eama n ce !ituaie !e afl. &. t"nr, #i ! u!e. 3inereea te a(ut n a!emenea !ituaii'. /u dou ore mai nainte, lua!e intero$atoriul unui ri%onier din /e;a. 9u %ece minute, !imi!e c vorbe!c fre#te. 7ceau am"ndoi arte din alt lume, o lume care nu mai era. Oamenilor. Acum fiecare din ei venea din alt arte2 Poa-I / t"nrului din faa lui nu-i era fric, fiindc nu avea ima-inaie2 ) 6u te ntrebi de ce nu i-am aruncat adineauri revolverul ica 1 ) /red c m aflu n rea(ma morii. 6u mai e#ti curio! ud te afli unde m aflu eu. Pe urm, ai mai %i!0 &4i re%erv i mai de !oi.' Roni$ !un. ) Poate te voi vi%ita la noa te entru a te ntreba ce rere ai de! re demnitatea oamenilor. &5eria A', le %i!e !oldailor care intra!er n birou. Ora atru /la iEue !e ame!tec n mulimea care !e ndre ta ! rec[reeaua de !"rm $>im at din (urul conce!iunilor. Pe Lulevardul celor 9ou Ce ublici trecea clul cu o !abie ncovo-4 iat u! e umeri. .ra urmat de e!corta lui, format din c"iva oameni cu revolvere n m"n. /la iEue fcu !t"n$a m re(ur #i a(un!e iar n domeniug conce!iunilor. RDo fu!e!e are!tat, comuni#tii nvin#i, numero#i !im ati%ani fu!e!er a!a!inai c>iar n cartierele euro ene ale ora#ului. Roni$ i ddu!e un r$a% de c"teva ore. Anainte de a !e n!era trebuia !-#i ia tl #ia. 5e tr$ea din toate rile. Adu!e de v"nt, m u#cturile reau ! !e a ro ie de el #i o dat cu ele !e a ro ia moartea. &6u vreau ! mor, %i!e, !cr"#nind din dini, nu vreau ! mor'. A#i ddu !eama c o lua!e la fu$. A(un!e e c>eiul de e malul fluviului. 6-avea a#a ort, dar i rm!e!er de!tui bani entru a cum ra un bilet. An rad erau trei ac>eboturi. Knul din ele, !ub avilion france%. /la iEue !e o ri. 9ac !-ar !ui ntr-una din brcile de !alvare1 9a, dar "n la urm tot trebuia ! !e urce e va! #i omul din ca ul !criei nu l-ar l!a ! treac. /e idioenieI 5 intre n cala va orului1 5tu id, !tu id,

!tu idI 5e mai de!curca!e n viaa lui, n tot felul de !ituaii !imilare. 9a, dar de data a!ta, c itanul va crede c e vorba de un comuni!t #i va refu%a !-l ia la bord. Va orul leca e!te dou ore2 6u era momentul !-l deran(e%e e c itan. 5e vor aran(a lucrurile c"nd va!ul avea ! fie n lar$. 9a, dar mai nt"i trebuia ! urce. 5e #i vedea n cal, itit ntr-un butoi2 7ante%ia nu-i venea, de data a!ta, n a(utor. Avea im re!ia c !e l!a n voia unor reoi ce !lu(eau unui %eu necuno!cut, !t "nul acelor va oare enorme ncrcate de de!tine omene#ti. Uei indifereni !au i%ma#i. /la iEue !e o ri!e n faa va!ului cu avilion france%2 6u !e $"ndea la nimic. Privea, fa!cinat de !cria e care urcau #i coborau %eci de oameni. 6iciunul nu !e $"ndea la el, nu bnuia an$oa!a care-l cotro i!e ar fi utut !-i omoare oric"nd entru indiferena lor. 3oi aveau bilete. 3rebuia ! fac #i el ro!t de un bilet, fal!, de!i$ur. O idee ab!urdI Al i#ca!e un "nar. Al $oni, #i frec obra%ul #i-#i ddu !eama c barba nce u!e !-i crea!c. 4 !e n%ri c o #edin la brbier avea !-i oarte noroc, a#a c >otr ! intre n ri +H9 I Ma fri%erie ce i !e va ivi n cale. An do!ul >an$arelor, rintre c"rciumi #i du$>enele ne$u!torilor de &!uveniruri' ddu de o fri%erie. Patronul, un c>ine%, era #i ro rietarul unei cafenele infecte. /ele dou nc eri erau de! rite rintr-o ro$o(in. /la iEue !e a#e% #i, "n i veni r"ndul, nu !lbi din oc>i c>ebotul. An cafenea, oamenii ! oroviau2 ) a!ta e al treilea, %i!e un brbat. ) 9ac lum u#tiul cu noi, n-o ! ne rind. 9ac am i lovitura ntr-unui din marile >oteluri1 ) 6u %u1 /u >ainele a!tea de bo$da ro!te e noi, ti ul alonat de la oart o ! ne $onea!c nainte de a une iiorul n >otel, %i!e o femeie. ) 9a, dar n >oteluri co iii au dre tul ! i e2 5 ncercm, dac nu ntr-unui din marile >oteluri, n alt ar) Pro rietarii vor refu%a ! ne $%duia!c de ndat ce !e vor vedea venind cu un lod. 6umai n >otelurile c>ine#ti utem fi rimii #i acolo co ilul !e va mbolnvi. 9au ie m"ncare ni#te orcrii. ) 9ac i%butim ! fim rimii ntr-un >otel euro ean de ultima m"n, n-o ! ne dea afar. An orice ca%, o noa te cel uin, vom fi la ad o!t. /e-ar fi !-l nf#urm e muco! n ni#te >"rtii2 ca ! cread c avem n brae un ac>et cu rufrie1 ) Cufele nu i . ) 9ac i unem biberonul n $ur n-o ! i e. ) 5-ar utea. O ! ncerc ! cad la nvoial cu ti ul de i oart. 3u ! vii mai t"r%iu. 5 treci iute rin faa lui. 5e fcu lini#te. /la iEue au%i cum !e la! !cria ac>e-!tului. 6u-i oi da !eama c"t de $reu mi e!te !-l duc a#a,. e un ac>et. Mi !e are c o !-i oarte $>inion2 3oat2piat. Si e urm m tem c o !-l doar2 3cur iar. 5 fi luat-o din loc1 /lientul !o!it naintea lui !e ridic de e !caun. Lrbierul i fcu !emn lui /la iEue. 7r a !lbi din oc>i va orul, /la iEue !e ridic #i !e la#e% e !caunul rma! liber. 5cria era $oal. 6u trecur dec"t c"teva !ecunde #i !e ivi un matelot cu dou cldri n m"ini. Preau nou-noue. Probabil c le cum ra!e cu uin tim mai nainte, ca #i mturile e care le cra n ! inare. /la iEue l urmrea, urc"nd, ca #i cum ar fi fo!t un c"ine dornic !-#i urme%e !t "nul e acea!t !car ce ducea ! re untea va orului. Matelotul trecu rin faa celui ce !ttea de a% n ca ul !criei fr a !coate vreo vorb.

/la iEue lti, arunc"nd c"iva $olo$ani e c>iuvet, #i !mul!e ro!o ul #i cu faa lin de clbuci ie#i n !trad. Stia unde utea da de ne$u!torii de >aine vec>i. 3oat lumea !e uita la el. 5e ntoar!e n rvlia brbierului, !e ! l e fa #i o lu iar din loc. @!i, mai re ede dec"t credea, ni#te !alo ete. /um r una #i !e ntoar!e n mare $rab la >otelul unde locuia #i !e mbrca n $rab cu !alo eta de cur"nd cum rat. &A# avea nevoie #i de ni#te mturi, !au ceva n $enul !ta, #i %i!e. /e-ar fi dac a# cum ra c"teva de la !ervitorii de la >otel1 Ab!urd. 6ici un marinar nu coboar e c>ei cu mturi vec>i n ! inare. 9e ce ar face-o1 /a ! !e $ro%vea!c1 M-am t"m it de-a binelea. 9ac urca e !cri cu mturi n ! ate, era lim ede c !e du!e!e n ora# ca ! le cum ere. An con!ecin, mturile trebuiau ! fie nou-noue2 3rebuie ! cum r c"teva2' 4ntr ntr-o rvlie, arbor"nd aerul lui de !rbtoare. /"nd v%u cu c"t di! re !e uita la el v"n%torul, i veni !-i %ic0 &Vino ! te u I' 5e o ri, #i u!e mturile n ! inare, !e ntoar!e din drum, r!turn"nd o lam de aram u! e te($>ea #i ie#i din du$>ean. &Vino ! te u I' a#a !tri$a!e, dar nu ca de obicei, din obi#nuin, ci fiindc ex re!ia a!ta re re%enta ntr-adevr ceea ce !imea2 Anainte, (uca o comedie, mboldit de fric, tem"ndu-!e mereu c avea ! dea $re#. Acum, "n #i rivirea di! reuitoare a v"n%torului i dovedea c avea ! i%butea!c. 6u $>ici!e c era un domn. /u mturile e umr, /la iEue !e ndre t ! re ac>ebot, uit"ndu-!e n drea ta #i n !t"n$a entru a citi n oc>ii trectorilor dac l luau !au nu dre t ceea ce voia ! arate co!tumul n care !e de$>i%a!e. A#a cum i !e nt"m la!e cu c"teva minute nainte, c"nd !e o ri!e n faa va orului, /la iEue #i ddu din nou !eama c"t de nen!emnat era !oarta lui n oc>ii celorlali. 9e fa t, nu exi!ta dec"t n oc>ii lui. Mai adineauri, cltorii urca!er e !cri fr ! !e uite la omul rma! e c>ei, la acel om care avea, oate, ! fie uci! n cur"nd. Acum, trectorii riveau cu aceea#i indiferen un marinar2 6imeni nu ie#i!e din mulime entru a !e mira de tran!formarea lui. 6imeni nu-l recuno!cu!e2 Pe faa nimnui nu !e vedea nici o urm de !u! iciune2 6u !e mira c uniforma i >r%i!e o via fal!, dar era uluit de fa tul c fu!e!e !ilit ! !e de$>i%e%e, #i c de ace!t co!tum de indea viaa lui. Ai era !ete. 5e o ri n faa unui bar c>ine%e!c. Pu!e mtura alturi de el #i bu un >rel. 9e ndat ce-l ddu de du#c nele!e c nu-i fu!e!e !ete. 9ori!e doar ! aib o dovad n lu!. 7elul n care atronul i ntin!e re!tul l lini#ti2 9a, de c"nd #i !c>imba!e >ainele, !e !c>imba!e #i lumea din (ur. ncerc ! ricea n ce fel anume. Privirile oamenilor nu mai erau acelea#i. Martorii mitomaniei lui !e nmuli!er. An faa lui /la iEue !e afla o $loat. An acela#i tim , #i el !e !imea cotro it de noua !a im o!tur, fie din ! irit de a rare, fie c efectiv i lcea ! mi!tifice. 9du!e, din nt"m lare, de rolul care avea !-i rocure cel mai mare !ucce! din cariera lui. 6u, oamenii nu exi!tau, de vreme ce fu!e!e nevoie doar de un nou co!tum entru a !c a de ro ria lui er!oan #i a c ta o nou via n oc>ii celorlali. /la iEue re$!i, ntr-un un$>er al fiinei !ale, !en%aia c !e afla ntr-un loc !trin, bucuria e care o !imi!e c"nd trun!e!e #i !e l!a!e urtat ntr-o $loat alctuit din c>ine%i. &/"nd te $"nde#ti c franu%ii cred c Mfac i!torieN c"nd o !criu, nu c"nd o trie!cI' Tin"nd mturile ca e ni#te u#ti, /la iEue !e urc e !cri, trecu ce e dre t, cu frica n !"n rin faa matelotului de $ard #i a(un!e e unte. 5e ndre t c"t utu de iute ! re ror, !trecur"ndu-!e rintre cltori, #i-#i u!e mturile e un maldr de funii.

6u ri!ca mare lucru, nainte de rima e!cal. 3otu#i, nu !e rea !imea la lar$ul lui. Kn a!a$er, robabil c era ru!, !e a ro ie de el0 ) 7acei arte din ec>i a(1 Ui!e #i, fr ! a#te te un r! un!, continu0 ) Viaa e lcut la bord, nu e a#a1 ) .>ei, bieteI O ! ai oca%ia !-i dai !eama. 7ranu%ilor le lace ! cltorea!c. A!ta a#a e. Ofierii n! !unt ni#te i!lo$i, m ro$, n-a# ! une c !unt mai i!lo$i dec"t atronii, dar2 Si e urm, omul mai trebuie ! #i doarm2 Si e va or dormi ro!t. Mie nu-mi lace ! dorm ntr-un >amac2 O !-mi ! ui c e o c>e!tiune de $u!t. 9ar de m"ncat, !e mn"nc bine. Si ve%i multe. /"nd m aflam n America de 5ud, mi!ionarii i nva!er e b#tina#i ! c"nte ni#te ru$ciuni n latine#te2 Ui de %i i bteau la ca cu c"ntecele lor2 Si, !tai ! ve%i2 Antr-o %i !e urc e va! un e i!co . Mi!ionarul nce e ! bat tactul. 5-a fcut lini#te. 5lbaticii erau arali%ai, nu de fric, ci de re! ect2 9ar de c"ntat !-a c"ntat. Kn cor al a a$alilor din durea de e mal. /"ntau cu o recule$ere rar nt"lnit2 9a. Si c"nd i voi ! une c acum %ece ani, c"nd m aflam n lar$ am nt"lnit, n dre tul in!ulelor /elebe!, ca-ravele arbe#ti ornite n deriv, !cul tate cum !unt nucile n coco!. .rau line de cadavre2 Muri!er muli de cium2 5tteau lai e va!, cu braele date n lturi #i dea!u ra lor %burau e!cru#:. 9a, a#a a fo!t2 ) Ai avut noroc. .u cltore!c de #a te ani e mare #i nu mi-a fo!t dat ! vd a#a ceva. ) 3rebuie ! v"ri #i niic art n via, dra$ul meu2 6u entru a crea ca odo ere. ) 6u, %u nuI ) /i entru a in!ufla mai mult via celei care ne e!te dat. Ai ! un euI Al btu u#urel e burt #i ntoar!e oc>ii ! re c>ei. A oi, din ruden, i l! n (o!. Kn automobil e care l #tia !e o ri!e n faa !criei. 7erral !e ntorcea n 7rana. Kn t"nr marinar nce u ! arcur$ untea din faa cabinelor de cla!a nt"i, cu un clo oel n m"n. Ve!tea ora lecrii din ort. 7iecare clinc>et trundea n ie tul lui /la iEue. &.uro a, #i %i!e, .uro a. 9eci !-a %i! cu etrecania. .uro a2' Avu im re!ia c .uro a i ie#ea n nt"m inare, %n$nind din clo oel, nu ca o $a%d rimitoare, ci ca a%nicul unei nc>i!ori. 9ac nu !-ar fi #tiut condamnat la moarte, !-ar fi dat (o! c>iar n acea cli , de e va or. ) Larul entru cltorii de cla!a a treia e de!c>i!1 Ui!e, adre!"ndu-!e ru!ului. ) 5-a de!c>i! acum o or. 3oat lumea oate intra, acum c"t n-a ornit nc va orul. ) Qai ! mer$em2 O ! tra$em o beie2 Ora #a!e ntr-o !al mare, dou !ute de rnii din r"ndurile comuni#tilor a#te tau ! vin cineva ! le un ca t %ilelor. Ce%emat ntr-un cot, Ratov, unul din ultimii !o!ii, rivea n (urul lui. 3oi !tteau lun$ii e (o!. Muli $emeau #i $emetele erau la fel de re$ulate ca re! iraia. /"iva fumau, a#a cum fcu!er #i combatanii n !ediul Permanenei. 6ori de fum !e urcau "n n tavanul ce nu !e mai vedea bine, de#i nu !e l!a!e nc noa tea. .ra nc !ear, o !ear umed #i ceoa!, dincolo de fere!trele mari, ca ale ca!elor din .uro a2 3avanul rea ! lutea!c undeva, !u! de tot, dea!u ra oamenilor ntin#i e odea. 9e#i era nc lumin, imen!a nc ere rea cotro it de ntuneric. &Mi !e are c !-a l!at noa tea din cau%a rniilor, !e ntreb Ratov, !au fiindc !tm cu toii e (o! ca ntr-o $ar1 5untem ntr-o $ar. Vom leca cu toii ndre t"ndu-ne ! re nicieri2 A!ta eI' Patru ofieri c>ine%i mer$eau rintre rnii, !trbt"nd nc erea n lun$ #i n lat. Laionetele lor, !coa!e din teac, reflectau lumina !leit de uteri a %ilei. Afar, n cea, becurile lm ilor cu $a%, reau ! ve$>e%e a!u ra ri%onierilor2 5e au%i un #uierat. 9in ce n ce mai uternic, nbu#ea vaietele #i $emetele ri%onierilor. O locomotiv. 5e aflau n a ro ierea $rii din /ia ei.

An !al !e n!t "ni!e o atmo!fer ten!ionat2 6u, n-avea nimic de-a face cu a ro ierea morii2 Ratov #i ddu !eama c era rovocat de foame #i !ete. 5ttea n icioare, re%emat de un %id, rotindu-#i rivirile n !al. Muli ri%onieri i erau cuno!cui. /ombatani din $ru urile comuni!te. .xi!t un ! aiu liber, lat de trei metri2 ) 9e ce rniii !tau buluc1 5e ntreb cu voce tare. Acolo e loc2 Ratov !o!i!e de cur"nd. A#i lu m"na de e %id, #i anevoie, !e clinti din loc. Orice mi#care %$"ndrea durerea, cci fu!e!e rnit2 3otu#i avea im re!ia c !e va utea ine e icioare. Ancerc ! !e ndre te din #ale. 7r ! fi au%it vreun cuv"nt, !imi c oamenii din (ur erau cotro ii de o ! aim at"t de mare, nc"t !ttu locului. Ai vorbi!er cu rivirile1 /u vreun $e!t1 9e-abia i utea %ri2 5tteau cu toii ntin#i e (o!, ca ni#te oameni rnii care #i vedeau de ro riile lor !uferine2 3otu#i2 Oricum i-ar fi fo!t tran!mi!, ! aima lor a(un!e!e "n la el. .rau n$ro%ii, a#a cum !unt animalele, #i uneori oamenii, c"nd !unt u#i fa n fa cu &inumanul'. Ratov, cu m"na ! ri(init de erete, trecu e!te cor ul rnitului aflat la doi a#i de el. ) Ai nnebunit1 Al ntreb cel tr"ntit e odea. ) 9e ce1 6imeni nu-i r! un!e. Knul din a%nici, aflat la cinci metri de Ratov, l rivea cu $ura c!cat. ) 9e ce1 Antreb din nou, de data acea!ta e un ton im erativ. ) 6-a aflat, ! u!e n #oa t un alt rnit2 9u c"tva tim adu$0 6-o ! treac mult #i o ! afle. Pu!e!e ntrebarea cu voce tare. 4 !e r! un!e!e n dodii #i e #o tite. Soviala ace!tor oameni era nfiortoare. 3oi #tiau ceva28 ameninare lutea dea!u ra tuturor #i, mai ale!, a!u ra lui. ) Antinde-te e (o!, #o ti unul din ri%onierii din rea(ma lui Ratov. 9e ce oare niciunul din ei nu ndr%nea !-i ro!tea!c numele1 Si de ce a%nicul nu interveni!e12 Al v%u!e lovind cu revolverul e unul din rniii care ncerca!e ! !e mute din loc. 5e a ro ie de omul care-i vorbi!e #i !e ntin!e e (o!, alturi de el. ) Acolo i un e cei care vor fi torturai, %i!e omul, n #oa t. Ratov nele!e de ce tcu!er. 3oi #tiu!er, dar nu ndr%ni!er !-i ! un lui. O alt voce murmura!e2 &O ! afle2' K#a !e de!c>i!e. 6i#te !oldai cu lanterne n m"n, ncon(urau brancardierii, care de!crcar rniii, ca e ni#te ac>ete, n rea(ma lui Ratov. 5e nno ta #i ntunericul rea ! urce de (o!, din odeaua e care $emetele aler$au care ncotro, ame!tec"ndu-!e cu o infect du>oare. Ma(oritatea rniilor nu mai uteau face nici, o mi#care. K#a !e nc>i!e n urma !oldailor. 3im ul !e !cur$ea. Pa#ii !antinelelor #i o ultim licrireI 9e lumin e ti#ul unei baionete2 Ccnete de durere. 7r de ve!te !e au%i iar#i #uieratul unei locomotive. A oi !e !tin!e n noa te, n$>iit arc de cea. Knul din noii !o!ii, culcat e burt, #i a!tu a!e urec>ile #i urla. /eilali nu urlau, dar teroarea era din nou re%ent la nivelul !olului. Omul !e ridic, ! ri(inindu-!e n coate. &3iclo#ilor, a!a!inilorI' %bier. Knul din a%nici !e a ro ie de el, #i-i ddu cu iciorul n coa!te. Omul tcu #i !antinela !e nde rt.

.ra rea ntuneric entru a-i nt"lni rivirea, dar Ratov i utea au%i $la!u:. Stia c e!te uin, omul avea ! vorbea!c de!lu#it #i a#a !e #i nt"m l. ) a#tia2 a#tia nu m u#c2 La$ ri%onierii nc vii n ca%anul locomotive:. Acum mai #i un locomotiva ! #uiere. Pa%nicul !e ntoar!e. 5e fcu lini#te. 5uferina rm!e!e e loc. @emea e #o tite. K#a !e de!c>i!e din nou. 4ar#i baionete !coa!e din teac, luminate de (o! de lm ile u!e e odea. Kn ofier intr !in$ur. 9e#i nu utea vedea dec"t o $rmad de oameni, Ratov !imi c fiecare dintre ei !e ncorda!e. Ofierul o umbr de-abia $>icit la lumina !lab a unei lm i ddea ordine a%nicului. 5antinela !e a ro ie de Ratov #i-i fcu !emn ! !e ridice. Ratov i%buti cu $reu ! !e un e icioare2 5e ndre t ! re ofierul care continua ! dea ordine. Mer$ea ncet, flancat de !oldatul narmat cu o u#c. An m"na celalalt inea o lam . An drea ta lui Ratov !e afla ! aiul liber #i %idul alb. 5oldatul, n m"na !t"n$, inea o lam . An drea ta lui Ratov !e afla ! aiul liber. /u u#ca, !oldatul i art unde trebuia ! !tea. Pe faa lui Ratov !e ivi un %"mbet amar, care ddea la iveal #i or$oliu #i di! erare. 6imeni nu-l v%u!e %"mbind. 5antinela nu !e uita la el dinadin!. Cniii cei care nu erau e cale !-#i dea du>ul, !e ridica!er, unii ! ri(i-nindu-!e n coate, alii, doar n brbie. Krmreau cu rivirea doar umbra nu rea ntunecat, dar care cre#tea mereu, rofil"ndu-!e e %id, a celor ce aveau ! fie torturai. Ofierul lec. K#a rma!e de!c>i!. 5antinelele re%entar armele. An cadrul u#ii !e ivi!e un brbat n >aine civile. &5ecia A' !tri$ cineva din coridor. K#a !e nc>i!e. :"n$ una din !antinele, care ntovr#ea, m"r"ind rintre dini, un ri%onier, "n a(un!e n ! aiul de!tinat celor ce aveau ! fie torturai, !e afla RDo. /um nu era rnit, !antinelele cre%ur la nce ut, v%"ndu-l a ro iindu-!e ncadrat de doi ofieri, c era unul din con!ilierii lui Fian$ Fie!>i. /"nd #i ddu!er !eama c !e n#ela!er, nce u!er !-l n(ure. RDo !e ntin!e alturi de Ratov. ) Stii ce ne a#tea t1 ) Au avut amabilitatea ! m anune. 6u-mi a!. Am cianura la mine. Si tu1 ) 9a. ) .#ti rnit1 ) M-au nimerit n icioare. Pot n! ! mer$. ) .#ti aici de mult vreme1 ) 6u. /"nd au u! m"na e tine1 ) A!ear. /re%i c utem !c a de aici1 ) 6u-i nimic de fcut. A roa e toi !unt $rav rnii. Afar e lin de !oldai. 6-ai v%ut mitraliera din faa u#ii1 ) La da. 9e unde te-au luat1 Am"ndoi !imeau nevoia ! vorbea!c, ! vorbea!c ntruna entru a uita de acea!t ve$>e funebr. Ratov relata felul n care c%u!e Permanena. RDo de nc>i!oare, de! re convorbirea avut cu Roni$2 Stia c MaD nu fu!e!e are!tat. Ratov !ttea ntr-o r"n, foarte a roa e de RDo, dar de! rit de el rin acel ! aiu imen! creat de !uferin. 9e! rit de RDo rin bu%ele umflate #i rin oc>ii e (umtate nc>i#i, !e !imea totu#i le$at de omul de alturi rin acea rietenie ab!olut, fr reticene #i fr ntrebri, care !e ive#te

doar c"nd te afli fa n fa cu moartea. Viaa celui de alturi era !ortit ! iar, ca #i a lui, n acea umbr !aturat de ameninri #i de durere. Aveau ! moar rintre toi acei frai de arme, cci toi fceau arte din ordinul de clu$ri-cer#etori ai Cevoluiei. 7iecare din ei, rin!e!e din %bor !in$ura mreie la care utea n%ui. Pa%nicii !e a ro iar de cei trei c>ine%i #i lecar cu ei. 6u !ttu!er alturi de rnii #i nici nu !e a ro ia!er de ri%onierii aflai n ! aiul liber de l"n$ %id. 7u!e!er rin#i nainte de declan#area o!tilitilor. 7u!e!er (udecai de m"ntuial #i a#te tau ! fie m u#cai. ) RatovI 5tri$ unul din c>ine%i. .ra :u-Xu-5uen, a!ociatul lui Qemmelric>. ) /e vrei1 ) Stii oare, dac tra$ de a roa e !au de de arte1 ) 6u #tiu. An orice ca% nu au%i c"nd tra$. Kn altul %i!e0 ) 5e are c du 2 Ai iau dinii de aur din $ur2 ) Mie nici c-mi a!. 6-am dini de aur. /ei trei c>ine%i tr$eau din i$ri, !avur"nd cu nc "nare fiecare fum. ) Ai mai multe cutii de c>ibrituri1 Antreb un rnit. ) 9a. ) Arunc-mi unaI 5uen i-o arunc e a lui. ) A# dori ca fiul meu ! afle ca am murit cu demnitate, ! u!e n #oa t. A oi adu$ #i mai ncet0 6u e o treab u#oar. Ratov fu co le#it de o ciudat bucurie. .l n-avea nici neva!t, nici co ii. K#a !e de!c>i!e. ) 7-le v"ntI 5tri$ !antinela. /ei trei oameni rm!e!er !tr"n! li ii unul de altul. ) QaiI /e mai !tai, %i!e !antinela. Avei de $"nd ! v mi#cai, !au nu1 9intr-o dat, unul din c>ine%i fcu un a! nainte, arunc i$ara, a rin!e alta, du ce !tric dou c>ibrituri #i orni cu a#i re e%i ! re u# nc>eindu-#i na!turii ve!tonului. K#a !e nc>i!e n urma lor. Knul din rnii cule$ea de e odea c>ibriturile ce mai uteau fi folo!ite. Vecinii lui !e amu%a!er ru "ndu-le e cele c%ute din cutia e care i-o arunca!e 5uen ca !-#i ncerce norocul, mi%"nd e bucata mai mare !au e cea mai mic din c>ibrit. Pe!te cinci minute u#a !e de!c>i!e din nou. ) 5 vin un altulI :u #i tovar#ii lui, naintar m reun, in"ndu-!e de bra. :u recita cu voce tare, dar fr intonaie, ni#te cuvinte celebre ! u!e de eroul unei ie!e de teatru, dar comuniunea !ufletea!c de care ar fi trebuit ! dea dovad c>ine%ii, !e de!trma!e. 6imeni nu-l a!culta. ) Knul, am %i!. /are din voi1 6ici un r! un!. ) 6-avei de $"nd ! v >otr"i1 Ui!e, #i i de! ri lo-vindu-i cu revolverul. :u !e afla mai a roa e de el dec"t cellalt. 5oldatul l n>a. :u !e !muci din m"inile lui #i nainta. 3ovar#ul lui !e ntoar!e la loc #i !e ntin!e e odea. RDo #i ddu !eama c"t de $reu i veni!e ! !e ntoarc. Stia c avea ! moar #i o ! moar !in$ur. 9du!e dovad de cura( adineauri c"nd nainta!e m reun cu :u. 9ar acum2 P"n #i felul cum !ttea e (o!, c>ircit, #i cu braele !tr"n!e l"n$ el, arta c"t de fric i era. Antradevr, c"nd !oldatul veni !-l ia, fcu o cri% de nervi. Venir ali doi !oldai. Knul l lu de icioare, altul de $"t #i-l du!er n curte. :un$it e ! ate #i cu braele ncruci#ate e ie t, RDo nc>i!e oc>ii. 5ttea, cum !tau morii. 5e v%u imobil, cu oc>ii nc>i#i, cu faa !enin a#a !e nt"m l cu toi morii, cel uin n

rima %i ca #i cum ar dori ! confere o anumit demnitate "n #i celor mai n !tuii !au mai cto#i dintre oameni. Ai fu!e!e dat ! vad muli oameni murind #i, dat fiind educaia rimit n Fa onia, !ocoti!e c e frumo! ! ai arte de o moarte care ! fie numai a ta, de o moarte care ! !emene cu viaa e care ai du!-o2 Moartea n!eamn a!ivitate. Y 5inuciderea aciune. 9e ndat ce !oldaii !e vor ntoarce entru a lua unul dintr-ai lui, avea ! !e !inucid, #tiind bine ce face #i de ce. A#i adu!e aminte #i inima i !e !tr"n!e de di!curile au%ite n rvlia lui Qemmelric>. 6avea !-o mai vad e MaD2 5in$ura durere e care o !imea nc era cea e care avea !-o !imt femeia, ca #i cum !inuci$"ndu-!e i-ar fi $re#it ei. &Poi avea remu#cri #i c"nd te >otr#ti ! mori', #i %i!e cu amar ironie. 6u avea remu#cri $"ndindu-!e la taic-!u. Antotdeauna btr"nul i ddu!e im re!ia de trie de caracter2 9e mai bine de un an, MaD fu!e!e mereu alturi de el, eliber"ndu-l dac nu de amarul din !ufletul lui, cel uin de !in$urtate. /um lita cufundare n iubirea tru urilor lor n$emnate, i revenea entru rima oar n minte. Acum entru rima oar din cate, acum c"nd era de! rit de toi cei vii. Acum MaD trebuie ! m uite2 A#i %i!e. 9ac i-ar fi !cri! #i trimi! ace!te cuvinte, n-ar fi fcut nimic altceva dec"t !-o le$e #i mai mult de el2 Si c"nd !tau ! cu$et, cred c eu !unt altcineva dec"t omul e care l iube#te MaD2

57iCS43