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El Ramo Azul.

Octavio Paz

espert, cubierto de sudor. Del piso de ladrillos rojos, recin regados, suba un vapor caliente. Una mariposa de alas gris ceas revoloteaba encandilada alrededor del !oco amarillento. "alt de la #amaca $ descalzo atraves el cuarto, cuidando no pisar alg%n alacr n salido de su escondrijo a tomar el !resco. &e acer'u a la ventanillo $ aspir el aire del campo. "e oa la respiraci(n de la noc#e, enorme, !emenina. Regres al centro de la #abitaci(n, vaci el agua de la jarra en la palangana de peltre $ #umedec la toalla, &e !rot el torso $ las piernas con el trapo empapado, me se'u un poco $, tras de cerciorarme 'ue ning%n bic#o estaba escondido entre los pliegues de mi ropa, me vest $ calc. )aj saltando la escalera pintada de verde. En la puerta del mes(n tropec con el due*o, sujeto tuerto $ reticente. "entado en una sillita de tule, !umaba con el ojo entrecerrado. +on voz ronca me pregunt(, -.Onde va, se*or/ -A dar una vuelta. 0ace muc#o calor. -0um, todo est $a cerrado. 1 no #a$ alumbrado a'u. & s le valiera 'uedarse. Alc los #ombros, musit 2a#ora vuelvo2 $ me met en lo oscuro. Al principio no vea nada. +amin a tientas por la calle empedrada. Encend un cigarro. De pronto sali( la luna de una nube negra, iluminando un muro blanco, desmoronado a trec#os. &e detuve, ciego ante tanta blancura. "opl( un poco el viento. Respir el aire de los tamarindos. 3ibraba la noc#e, llena de #ojas e insectos. 4os grillos viva'ueaban entre las #ierbas altas. Alc la cara, arriba tambin #aban establecido campamento las estrellas. Pens 'ue el universo era un vasto sistema de se*ales, una conversaci(n entre seres inmensos. &is actos, el serruc#o del grillo, el parpadeo de la estrella, no era sino pausas $ slabas, !rases dispersas de a'uel di logo. .+u l sera esa palabra de la cual $o era una slaba/ .5uin dice esa palabra $ a 'uin se la dice/ 6ir el cigarrillo sobre la ban'ueta. Al caer describi( una curva luminosa, arrojando breves c#ispas, como un cometa min%sculo. +amin largo rato, despacio. &e senta libre, seguro entre los labios 'ue en ese momento me pronunciaban con tanta !elicidad. 4a noc#e era un jardn de ojos. Al cruzar una calle, sent 'ue alguien se desprenda de una puerta. Unos instantes despus percib el apagado rumor de unos #uarac#es sobre las piedras calientes. 7o 'uise volverme, aun'ue senta 'ue la sombra se

acercaba cada vez m s. 8ntent correr. 7o pude. &e detuve en seco, bruscamente. Antes de 'ue pudiera de!enderme, sent la punta de un cuc#illo en mi espalda $ una voz dulce, -7o se mueva, se*or, o se lo entierro. "in volver la cara, pregunt, -.5u 'uieres/ -."us ojos/ .Para 'u te servir n mis ojos/ &ira, a'u tengo un poco de dinero, 7o es muc#o, pero es algo. 6e dar todo lo 'ue tengo, si me dejas. 7o va$as a matarme. -7o tenga miedo, se*or. 7o lo matar. 7ada m s vo$ a sacarle los ojos. 3olv a preguntar, -Pero, .para 'u 'uieres mis ojos/ -Es un capric#o de mi novia. 5uiere un ramito de ojos azules. 1 por a'u #a$ pocos 'ue los tengan, -&is ojos no te sirven. 7o son azules, sino amarillos. -A$, se*or, no 'uiera enga*arme. )ien s 'ue los tiene azules. -7o se le sacan a un cristiano los ojos as. 6e dar otra cosa. -7o se #aga el remilgoso, me dijo con dureza. D la vuelta. &e volv. Era pe'ue*o $ !r gil. El sombrero de palma le cubra medio rostro. "ostena con el brazo derec#o un mac#ete de campo, 'ue brillaba con la luz de la luna. -Al%mbrese la cara. Encend $ me acer'u la llama al rostro. El resplandor me #izo entrecerrar los ojos. 9l apart( mis p rpados con mano !irme. 7o poda ver bien. "e alz( sobre las puntas de los pies $ me contempl( intensamente. 4a llama me 'uemaba los dedos. 4a arroj. Permaneci( un instante silencioso. -.1a te convenciste/ 7o los tengo azules. - A#, 'u ma*oso es usted -respondi(, A ver, encienda otra vez. :rot otro !(s!oro $ lo acer'u a mis ojos. 6ir ndome de la manga, me orden(, -Arrodllese. &e #in'u. +on una mano me cogi( por los cabellos, ec# ndome la cabeza #acia atr s. "e inclin( sobre m, curioso $ tenso, mientras el mac#ete descenda lentamente #asta rozar mis p rpados. +err los ojos. -;bralos bien -orden(. Abr los ojos. 4a llamita me 'uemaba las pesta*as. &e solt( de improviso. -Pues no son azules, se*or. Dispense. 1 desapareci(. &e acod junto al muro, con la cabeza entre las manos. 4uego me incorpor. A tropezones, ca$endo $ levant ndome, corr durante una #ora por el pueblo desierto. +uando llegu a la plaza, vi al due*o del mes(n, sentado a%n !rente a la puerta. Entr sin decir palabra. Al da siguiente #u de a'uel pueblo.