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Gilles Prod homme

Sexercer au bonheur

La voie des

stociens

Sexercer au bonheur
La voie des stociens

Groupe Eyrolles 61, bd Saint-Germain 75240 Paris cedex 05 www.editions-eyrolles.com

Chez le mme diteur : Luc de Brabandere, Petite philosophie des histoires drles. ric Surez, La philo-thrapie. Eugnie Vegleris, Des philosophes pour bien vivre. Du mme auteur : Safrmer sans simposer, techniques dafrmation de soi pour grer les conits et tablir des relations positives, Dunod, 1999 (rdit en 2003 et 2007). Le dveloppement personnel, cest quoi ? Interditions, 2002. Mtro, boulot Philo ! Pratiquer la philosophie au quotidien pour vivre mieux, Interditions, 2004.

Le Code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit en effet expressment la photocopie usage collectif sans autorisation des ayants droit. Or, cette pratique sest gnralise notamment dans lenseignement, provoquant une baisse brutale des achats de livres, au point que la possibilit mme pour les auteurs de crer des uvres nouvelles et de les faire diter correctement est aujourdhui menace. En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement le prsent ouvrage, sur quelque support que ce soit, sans autorisation de lditeur ou du Centre Franais dExploitation du Droit de copie, 20, rue des GrandsAugustins, 75006 Paris.
Groupe Eyrolles, 2008 ISBN : 978-2-212-54050-5

Gilles Prodhomme

Sexercer au bonheur
La voie des stociens

Quand vas-tu enn commencer vivre vertueusement, disait Platon un vieillard qui lui racontait quil coutait des leons sur la vertu. Il ne sagit pas de spculer toujours, mais il faut une bonne fois penser passer lexercice. Mais aujourdhui on prend pour un exalt celui qui vit dune manire conforme ce quil enseigne. Emmanuel Kant Il ne sagit plus du tout de discourir sur ce que doit tre lhomme de bien, mais de ltre. Marc Aurle

Remerciements

Mes remerciements vont Chantal Siebenfoercher pour son talent dcriture. En effet, elle a prcieusement collabor la rdaction de ce livre.

Sommaire

Introduction ......................................................................

I. Une histoire grco-latine

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Les trois grandes priodes du Portique ........................... Socrate, patron des philosophes et des stociens.............. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine................ pictte, lesclave devenu matre de philosophie............ Marc Aurle, lempereur-philosophe ............................. Snque, le chroniqueur de la vie bonne .......................
II. La lumire sur les principes

13 21 31 37 43 49

7. Une pense du Logos.................................................... 8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme .................................................................. 9. Lusage correct des reprsentations ................................
III. Une pharmacope de la conscience

57 67 77

10. Prcisions et prcautions ............................................... 99 11. Le point de dpart est aussi le point darrive ............. 103 12. Le recueil de penses..................................................... 113

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VII

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13. La troublante question de limagination ......................... 14. Larrachement la fascination de limmdiat .................. 15. Lexamen de conscience................................................ 16. Lpreuve de la maladie.................................................
IV. Penser, agir et vivre en mode stocien

117 125 133 139

17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?................ 147 18. Action et dtachement .................................................. 159 19. La libert, jusquo ? ..................................................... 173
Conclusion ........................................................................ 187

Annexes
Glossaire ........................................................................... 193 Bibliographie .................................................................... 207 Le Portique sur Internet .................................................... 215 Index des concepts ............................................................ 217 Index des noms propres .................................................... 223 Table des matires............................................................. 227

VIII

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Introduction

Introduction

Pourquoi le stocisme ? Une voie daccs la vie heureuse

La seule chose qui ne change pas cest le changement. Propos attribu au Bouddha, Lveill

La Krisis, redoutable d et formidable opportunit


Nous vivons une poque formidable. Hommes politiques, conomistes, sociologues, experts et journalistes ne cessent de nous le rpter : les socits occidentales traversent une mutation sans prcdent. Mieux : elles connaissent une vritable crise de civilisation. Chacun y va de son diagnostic sur la nature et la porte des transformations actuelles, en soulignant, juste titre, que la Krisis (du grec, dcision ) est la fois un redoutable d et une formidable opportunit. Dailleurs, la crise nest-elle pas le lot commun de lhumanit depuis son apparition ? Tout lecteur dun manuel dhistoire universelle est pris de vertige face cette invraisemblable succession dvolutions/rvolutions religieuses, politiques, sociales, culturelles, scientiques, techniques, etc. Des empires se

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constituent puis seffondrent, des civilisations se structurent puis sont englouties. Des coles de pense mergent, se transforment, puis subitement appartiennent au pass. Des dieux sont adors pour tre ensuite oublis, rebaptiss, assimils. Des doctrines perdent leur pouvoir de conviction ou de fascination sur les esprits, remplaces par dautres, juges plus en phase avec les ralits du moment. Et ainsi linni. Des monnaies au trac des frontires, en passant par les coutumes, les croyances, les reprsentations collectives, et les modes de vie, lchelle de lHistoire, le changement, rapide ou lent, a toujours t la norme. Pourtant, un fait majeur concerne spciquement lhumanit moderne, celle qui, grosso modo, est issue de la Seconde Guerre mondiale : le dveloppement continu des moyens de communication lectroniques (pour faire court, de la radio lInternet) a cr les conditions objectives dun embryon de conscience plantaire. Depuis les annes 1950, la population mondiale (principalement dans les conomies dveloppes) est devenue contemporaine delle-mme . Elle se voit, sobserve, sanalyse en temps rel, par mdias interposs. Nous avons tous bascul dans lre de la simultanit universelle . Do une redoutable complexit que lesprit humain peine organiser et intgrer. Lexcs dinformation disparate, mal structure, insufsamment hirarchise, peut entraner brouillage, confusion et dsordre. Mais surtout, et on loublie trop souvent, le miroir communicationnel/informationnel rete/ dforme un monde extraordinairement droutant.
Que le lecteur se rassure : mon propos nest pas de me lancer dans le nime rquisitoire sur, je cite ple-mle, la crise des valeurs intellectuelles et morales , le risque de fragmentation gnralise de toute la socit , la drive des idologies , le rejet des lites , la perte du sens de lintrt gnral face la monte des gosmes , labandon du vivre-ensemble , le dclin de la religion et leffarante expansion des spiritualits-mirages , le discrdit du politique et des grands partis de gouvernement , lemprise inexorable de lconomie et de la nance sur les destins individuels , la ncessit
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Introduction

de tisser nouveau du lien social , le besoin dautorit dans une socit en perte de repres , la rduction de la fracture sociale, culturelle, conomique, numrique .

Plus modestement, mon propos se borne un premier constat : lhomme contemporain vit de plus en plus douloureusement les mutations en cours. Dont beaucoup sont, du reste, hautement souhaitables. Mais cest un autre dbat.

La dmocratie en question
Second constat : pour de nombreuses raisons, bonnes et moins bonnes, il est aujourdhui courant de pousser jusquau dnigrement la critique (ncessaire) de la dmocratie, et banal de souligner que les tats dmocratiques, au quotidien, respectent mal leurs valeurs et leurs principes. Npiloguons donc pas sur les ravages inhrents la real politik, pour nous concentrer sur lessentiel : dans la mesure o elle consiste fondamentalement surmonter la violence par le dialogue, la dmocratie est un processus fragile, incertain, toujours reconstruire. Avec un problme de taille : cette forme de gouvernement des hommes suppose une grande maturit chez les gouverns et les gouvernants. Or, quils appartiennent aux sphres religieuses, intellectuelles, morales, politiques ou culturelles, ceux den haut sont ouvertement contests par ceux den bas . Cest le lot des socits complexes o chaque individu entend peser directement sur son destin, si peu que ce soit. Mieux inform, plus duqu, le public ne croit plus gure aux matres penser et autres hommes providentiels. Qui sen plaindrait ! Chacun dsire comprendre et agir par lui-mme. Do lessor considrable du tissu associatif au dtriment des grandes organisations religieuses et politiques. Au passage, ce bouillonnement social tmoigne dune belle vitalit dmocratique ! Certes, ici et l, quelques mythes (tantt religieux, tantt politiques) perdurent, et les nostalgies un brin naves ne sont jamais loin. Inoffensives pour la plupart, quelques-unes restent

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potentiellement dangereuses. Un cueil impossible viter totalement dans une socit ouverte . lchelon individuel, chacun recherche un nouvel quilibre intrieur. lchelon collectif, lespace dmocratique est refonder.

Lternel retour la philosophie


Par essence, le changement est anxiogne. Cela fait partie de son charme. Mais lhomme est ainsi fait que le changement le pousse se munir de points dappui intrieurs, autrement dit construire son action autour dun systme*1 de valeurs. Do un certain engouement, jy arrive, pour la bonne vieille philosophie*. Rgulirement, gnralement durant la pause estivale, elle fait la une de la presse : Et sil tait temps de relire les philosophes ? , La philo, une thique pour le nouveau sicle ? , La leon des grands penseurs , Le message des Grecs au monde moderne , Philosopher aprs le 11 septembre Autant de titres glans au hasard des magazines, qui tmoignent dune permanence de la philosophie dans la vie culturelle franaise. Pour ne rien dire de quelques beaux succs de librairie. Cette discipline droute, exaspre, fascine, intimide et attire le public, de sorte quelle ne laisse personne, ou presque, indiffrent. Beaucoup gardent en souvenir les imbuvables cours magistraux et les puisantes disserts sur Platon, Descartes ou Kant. Mais chacun a aussi en mmoire une citation percutante, un raisonnement tonnant, un dtail pittoresque, le cours brillant dun prof enthousiaste.
On recherche la philo pour la matrise intellectuelle que sa pratique apporte : dploiement de lesprit critique, affranchissement du conformisme, possibilit dchapper aux points de vue trop restrictifs, dpassement des opinions et des jugements superciels, richesse et nuance de la pense, profondeur danalyse, connaissance de soi et

1. Les termes suivis dun astrisque sont repris au glossaire en annexes.

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des autres, vision et interprtation du monde, acheminement vers une certaine sagesse bref, intelligence de la raison*. Auprs du public un peu curieux, elle jouit toujours dun certain prestige. Les ds contemporains, nous lavons vu, sont autant individuels que collectifs. Qu cela ne tienne : les philosophes ne sont-ils pas des gnralistes par excellence ? Ils parlent de lIndividu, de la Personne, du Moi, mais sont galement intarissables sur la Politique, la Socit, ltat, lUnivers, la Cration. Mieux encore : articuler lindividuel et le collectif, relier le particulier et luniversel, cest le pch mignon de tous les grands btisseurs de systmes, de Platon Hegel. En rsum, on gote la philosophie parce quelle donne penser.

Sauf que cette recherche, souvent confuse, repose partiellement sur un contresens. Lacquisition dventuelles certitudes philosophiques exige dabord du lecteur quil accepte de stonner, de critiquer, de douter. Un exercice qui na rien dun jeu pour qui sy adonne srieusement. Toute la mthode de Descartes est l. Apprendre philosopher, cest donc natre la vie avec la pense et rechercher la certitude dans lincertitude. Et inversement. Une dmarche exigeante, un travail permanent, une activit intrieure sans repos, tout sauf confortable. La pense est ambivalence : elle apporte la fois une certaine stabilit intrieure, en mme temps quelle entretient une inquitude fondamentale. En un mot : lhomme de temprament philosophique est constamment en activit intellectuelle. Donc, intrt du public pour la philosophie en gnral, et pour celle des Grecs en particulier. Pourquoi eux, justement ? Parce quen synthse, ils en ont fait un idal de sagesse plus quun systme dides*, un exercice spirituel plus quune manipulation dabstractions, une voie daccs la vie heureuse plus quune construction thorique, un engagement personnel, proche du sacerdoce, plus quune ptition de principe. Ils ont su, galement, penser lhomme dans la vie, le monde, la socit (la Cit ) et dicter des rgles de conduite valant pour lindividu et la cit. La
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fascination quils exercent depuis des sicles vient de ce quils ont os tenter de vivre selon leurs propres principes sans se borner les rciter ou en faire commerce. Les ides du philosophe et la vie du philosophe, cest tout un. Telle est en substance lmouvante et troublante dcouverte de Pierre Hadot, spcialiste de la pense antique, que nous voquerons plus loin dans ces pages. Pour les Grecs, philosopher cest dabord souscrire un mode de vie spcique, opter pour un choix de vie, cest--dire incarner les principes, et ne pas sen tenir des explications techniques sur les notions fondamentales en se contentant dinterminables exgses. Certes, cela va sans dire, la sagesse reste un idal : lhomme, crature ptrie de limitations, ne peut que sorienter vers elle. Mais cette orientation de la conscience vers lintgration de la raison, encore une fois impossible, marque toute la diffrence entre le philosophe et le nonphilosophe. Cette exigence se trouve, videmment avec des nuances, au cur du platonisme, de laristotlisme, du cynisme*, du plotinisme, de lpicurisme et du stocisme. Ce livre se concentre sur ce courant de pense spcique.

Pourquoi le stocisme ?
Par sa diversit doctrinale et son tendue historique, il exprime la quintessence de la pense antique et, ce titre, fournit au monde contemporain dinpuisables leons de vie. Originaire de Chypre, Znon de Citium, ou Kition (vers 325-264 av. J.-C.), est le fondateur ofciel de lcole du Portique (do nous vient le nom de la doctrine, comme nous le dtaillerons plus loin). Or, vers lan 263, Porphyre voque lexistence de philosophes stociens. Cest donc sur un espace de prs de six sicles que stendit le stocisme , constate mile Brhier1. Grce cette ampleur historique et de
1. In mile Brhier et Pierre-Maxime Schuhl, Les Stociens, Bibliothque de la Pliade, 1962.

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multiples volutions/transformations, le stocisme constitue la base dun possible consensus spirituel, intellectuel et moral pour lpoque actuelle. On peut tendre au matrialisme (Znon, Chrysippe) et tre stocien, ou au contraire tendre au spiritualisme* (Marc Aurle, Snque et surtout pictte) et tre toujours stocien. clectique, mais pas confuse, rebelle lorthodoxie trop contraignante, lcole na jamais sombr dans un dogmatisme excessif. Pour employer un terme moderne, cette doctrine est une plate-forme spirituelle, intellectuelle et morale ingalable par sa richesse : on y retrouve, entre mtissages, fusions, disjonctions, ruptures, voire oppositions et contradictions entre les philosophes de lcole, toutes les ides matresses de la pense grecque : Socrate, Platon, Pythagore, sans oublier de nombreux lments tirs dAristote, et on pourrait allonger la liste. Et puis, comme la lumineusement analys Serge-Christophe Kolm dans son livre somme1, le stocisme est un peu la version occidentale du bouddhisme, en tout cas, un pont possible entre Orient et Occident. Plusieurs techniques de mditation et autres exercices dintrospection se recoupent de manire troublante, des thmatiques se chevauchent. L encore, les perspectives sont innombrables. Pratique de la sagesse, le stocisme est aussi un formidable pari sur la raison. Oui, le monde a un sens dans la mesure o il est lexpression et la manifestation dun ordre suprieur cohrent et rationnel. Cet optimisme* fondamental de la doctrine constitue le postulat fdrateur dun courant de pense par ailleurs trs divers. Cest pourquoi, on a pu dire que le stocisme est une religion philosophique plus quun systme dabstractions . Bien sr, pour lhumanit qui a connu les dsastres du XXe sicle, les notions dordre suprieur ou de nature comme expression de la raison sont hautement problmatiques. Malgr cela, le stocisme a, je le crois, toujours quelque chose nous enseigner.

1. Le bonheur-libert, PUF, 1982.

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En somme, lcole du Portique offre lhumanit contemporaine :

Une srie dexercices pour vivre mieux et parvenir un certain panouissement. Comme nous le verrons, les penseurs successifs ont concoct une vritable pharmacope1 de lme pour essayer daccder la paix intrieure. La plupart des techniques enseignes jadis restent valables aujourdhui ; Un patrimoine dides et de concepts philosophiques essentiels pour vivre et penser dans la lucidit : le divin, le cosmos, le logos, le monde, la raison, la morale, lhomme, la libert et le destin ; Un panthon de gures spirituelles, intellectuelles et morales qui sont autant de matres de sagesse, de sources dinspiration et, osons le dire, de motivation.

Un stocisme pour aujourdhui


Pour les Grecs en gnral et les stociens en particulier, on apprend penser pour se transformer soi-mme et atteindre la paix intrieure, la matrise des passions* par la raison, en un mot, la sagesse. En ce sens, la philosophie est une ascse*, voire un exercice spirituel (cf. Pierre Hadot). Il sagit de vivre conformment la raison universelle (ou Nature) et de viser, autant que faire se peut, lataraxie*, ltat de non-trouble par les passions. Le progressant-philosophe cherche raliser la raison en acte. Il faut vivre les principes et non les rciter , martle pictte. Il ne sagit plus du tout de discourir sur ce que doit tre lhomme de bien mais de ltre , lance son disciple Marc Aurle. La rudesse de cette exhortation, profre moins de deux cents ans aprs la naissance du Christ par un empereur romain, conserve toute son actualit. Dune manire saisissante, elle rsume non pas le contenu mais plutt lesprit du stocisme : chacun doit entreprendre, par et pour lui-mme, le travail de ralisation intrieure et daccomplissement philosophique. Mais sans jamais perdre le contact avec le monde des hommes et le Cosmos1. Notion qui fait lobjet de la 3e partie.

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Logos (nous reviendrons longuement sur cette notion cruciale). Exigeant, rigoureux parfois jusqu la rigidit, le stocisme est aussi lcole de pense de ceux qui, lalternative Moi ou les Autres, opposent un salutaire Moi et les Autres. Au l du temps, la doctrine sest incarne dans plusieurs hommes dont les noms sont connus dun large public : Socrate (le stocien avant lheure, le modle moral pour les gnrations suivantes), pictte (lesclave affranchi devenu matre de philosophie), Marc Aurle (lempereur romain), Snque (le prcepteur malheureux de Nron et le propagateur talentueux de la doctrine).
Leur message va revivre dans ces pages. Ce livre propose donc une reprise sans complexe du stocisme, mais, faut-il le souligner, adapt au monde moderne (psychologie, science). Les ides, exercices et pratiques de lcole seront impitoyablement ramens au seul terrain dexprimentation qui vaille : la vie quotidienne. Dans ce but, les chapitres consacrs aux exercices abondent en rcits dexpriences accumuls au l du temps. On y verra ce que vaut lenseignement stocien lpreuve de la perte dun emploi, dun tre cher ou de la sant. Ni recette miracle, encore moins baguette magique, cette doctrine peut nanmoins aider lindividu moderne surmonter lpreuve du quotidien. Cest dj beaucoup.

Une dernire prcision avant de dmarrer. Ce livre abonde en citations, brves ou tendues. Pourquoi ? Dune part, jai voulu montrer que les philosophes aussi ont un style littraire et, dautre part, inviter le lecteur se plonger dans les uvres des gants de la pense. Multiplier les citations est, je crois, une faon efcace de crer un climat de proximit entre les penseurs et le public. Cest, de plus, une faon de rendre hommage leur message. Enn, par souci de clart, je veux ici souligner que mes matres de philosophie grecque, depuis tant dannes, sont Platon et pictte.

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I.

Une histoire grco-latine

1. Les trois grandes priodes du Portique

Lorigine du terme
Le terme stocisme a t forg partir du grec Stoa, mot qui signie portique . Znon de Citium (dates probables : vers 333/ 332-262/263), son fondateur, avait en effet pour habitude de dispenser son enseignement au public athnien, sous le Stoa Poikil, ou Poecile, le portique fresques (Poecile signie : recouvert de peinture ). Lexpression philosophes du Portique dsigne, par extension, les stociens dans leur ensemble. Les spcialistes de lhistoire de la philosophie antique dcoupent le dveloppement de la doctrine en trois grandes priodes : Le stocisme ancien ou Ancien Portique (IIIe sicle av. J.-C.), dont les principaux reprsentants sont Znon de Citium, bien sr, Clanthe dAssos (331-232) et Chrysippe de Soli (280-210) ; Le stocisme moyen ou Moyen Portique (IIe sicle av. J.-C.), dont les noms retenir sont notamment Diogne le Babylonien, Antipater de Tarse, Pantius de Rhodes (185-112) ou bien encore Posidonius dApame (135-51) ; Le stocisme nouveau ou stocisme imprial (Ier et IIe sicles de notre re). Les gures dominantes de cette poque sont Musonius Rufus (25-80), Snque (4 av. J.-C./1 apr. J.-C.-65), mais surtout pictte (50-125/130) et lempereur romain Marc Aurle (121-180).
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Gographiquement, le Portique est un enfant de la Mditerrane. Historiquement, il couvre la priode hellnistique qui stend du rgne dAlexandre le Grand (356-323) jusqu la domination romaine. Son fondateur a vu le jour Chypre alors que beaucoup de stociens sont originaires de villes rparties sur lactuelle Turquie (Assos, Tarse, Hirapolis). Certains viennent mme de Syrie comme Posidonius, n Apame. Gographiquement et historiquement, le stocisme couvre lensemble du monde grco-latin, du Proche-Orient lEspagne, en passant par lAfrique du Nord. Plaque tournante intellectuelle entre lEurope et lAsie, il a subi diverses inuences et mtissages lis aux croyances philosophiques et religieuses orientales et smitiques (cf. les thmes de la palingnsie* et de la conagration* universelle, lunicit de la Divinit, un des traits marquants du monothisme). Rien dtonnant, donc, si le Portique est invariablement associ la notion de cosmopolitisme. Comme le souligne Jean Brun1, le sage nest pas seulement le citoyen du pays o il est n, il est un citoyen du monde . Du reste, Znon de Citium aurait afrm que tous les hommes sont concitoyens . Une ide audacieuse et quasiment rvolutionnaire pour lpoque.

La place du stocisme dans la philosophie occidentale


Pour autant, plus prosaquement, les deux foyers de rayonnement de lcole ont t Athnes et Rome, lieu de naissance de Marc Aurle. Cette longue citation que jemprunte Joseph Moreau2, situe la porte de ce courant philosophique dans le destin de lOccident par souci de clart, jai choisi de la scinder en trois tronons.

1. Le stocisme, coll. Que sais-je ? , PUF, 1958. 2. Stocisme, picurisme, tradition hellnique, J.Vrin, 1979.

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1. Les trois grandes priodes du Portique

Le premier rappelle la place occupe par le stocisme dans la civilisation occidentale : Le stocisme est un vaste mouvement intellectuel et moral, qui a anim pendant plusieurs sicles notre civilisation. Si lon regarde seulement la formation intellectuelle de lesprit europen, dautres philosophies y ont contribu plus profondment, ont exerc une inuence plus grande sur la pense thologique, mtaphysique, scientique ; citons seulement le platonisme et laristotlisme. Le deuxime illustre un aspect historique trs important, savoir la rivalit entre le Portique et le christianisme dans la conqute des esprits : Si lon regarde, dautre part, lducation morale et religieuse de lhumanit occidentale, le stocisme le cde en importance un autre mouvement, spciquement religieux, avec lequel il fut quelque temps en rivalit : le christianisme. Mais loriginalit du stocisme, cest davoir t un mouvement la fois intellectuel et moral, philosophique et religieux, de navoir pas t seulement une pense spculative, lusage des philosophes et des savants, mais une doctrine daction et une promesse de salut, sadressant tous, depuis lesclave comme pictte, jusquau prince comme Marc Aurle, faisant appel la mditation du penseur, mais se tournant vers les foules par la propagande. Sil a pu entrer en rivalit avec le christianisme, cest en raison de ses afnits avec lui : lun et lautre ont en commun un sentiment de conance dans la Providence et une soif de puret morale. Ces afnits ont donn lieu la lgende des relations personnelles entre Snque, le philosophe stocien, et laptre saint Paul, qui vint Rome sous Nron. Il ne serait pas inexact de dire que la rivalit des deux doctrines sest rsolue par une spcication des rles : si le christianisme la emport en ce qui concerne la direction des mes, lducation religieuse et morale, cest le stocisme qui, travers le droit romain, a inspir lorganisation politique. Le stocisme a dni le droit et la justice ; le christianisme a enseign et dvelopp la charit. Enn, entre les deux doctrines, sest opre une conciliation.

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Le troisime, enn, voque linuence et la prennit du message stocien chez plusieurs grands philosophes : lpoque de la Renaissance, vers la n du XVIe sicle, on voit se constituer avec Juste-Lipse et Guillaume du Vair un stocisme chrtien, qui revit chez Descartes. Malgr la dance jansniste lgard de lantiquit paenne, les rserves de Pascal touchant le stocisme, dans son Entretien avec Monsieur de Saci sur pictte et Montaigne, le stocisme est incorpor lhumanisme* classique tel quon lenseigne dans les collges des Jsuites. Linuence stocienne stend donc bien au-del du monde antique : on la trouve vivante chez Spinoza, Rousseau et Kant ; pictte et Marc Aurle sont encore un brviaire moral pour quelques-uns de nos contemporains.

Linuence du Portique sur Descartes et Spinoza


pictte et Marc Aurle ont t une puissante source dinspiration morale pour au moins deux philosophes majeurs : Descartes (1596-1650) et Spinoza (1632-1677). Pour btir sa morale provisoire , prsente dans le Discours de la Mthode, (1637), le pre de la philosophie moderne reprend un thme central du stocisme ; la culture de la libert intrieure et la pratique du dtachement comme antidote aux vicissitudes du monde extrieur : [] Ma troisime maxime tait de tcher toujours plutt me vaincre que la fortune, et changer mes dsirs que lordre du monde, et gnralement de maccoutumer croire quil ny a rien qui soit entirement en notre pouvoir que nos penses, en sorte quaprs que nous avons fait notre mieux touchant les choses qui nous sont extrieures, tout ce qui manque de nous russir est au regard de nous absolument impossible. Dans le droit l des Anciens, Descartes nous invite modrer nos dsirs et faire de notre mieux pour vivre une vie en accord avec la philosophie. Il nous recommande galement de ne pas nous
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1. Les trois grandes priodes du Portique

mouvoir lexcs si nous subissons des revers, lesquels sont en fait insparables de lexistence humaine. Une belle leon de sagesse mditer, aujourdhui comme hier. Dans sa correspondance avec lisabeth de Bohme, notamment lors de lt 1645, le philosophe multiplie les rfrences, explicites ou non, aux stociens (matrise des passions, got de la modration, contrle de limagination dbride, dtachement intrieur). Certes, Descartes ne se prive pas de critiquer les Anciens, spcialement Snque tout en recommandant la pratique de plusieurs lments de morale du Portique, la jeune princesse. Le penseur franais ne sest pas limit une tude intellectuelle du stocisme. Lauteur du Discours fut lheureux pre de Francine, lle ne en 1635 dune liaison avec Hlne, sa servante hollandaise. Tout se prsente bien jusqu ce que lenfant tombe gravement malade. Elle meurt probablement de la scarlatine, le 7 septembre 1640. Descartes fut extrmement affect par cette perte. Pour surmonter lpreuve, il eut recours des consolations philosophiques dinspiration stocienne. De son ct, Spinoza, autre pic de la philosophie occidentale, place la n de la quatrime partie de lthique (1677) ce paragraphe, quun Marc Aurle ou un Snque auraient pu signer :
La puissance humaine est trs limite et inniment surpasse par la puissance des causes extrieures. Nous navons donc pas un pouvoir absolu dadapter notre usage les choses qui sont hors de nous. Cependant, tout ce qui nous arrive lencontre de notre avantage, nous le supporterons dun esprit gal si nous avons conscience que nous avons rempli notre rle, que nos moyens ne pouvaient lviter, et que nous sommes une partie de la Nature universelle dont nous suivons lordre. En comprenant cela de faon claire et distincte, alors la part de notre tre qui se dnit par lintelligence, cest--dire la meilleure part de nous-mmes, se tranquillisera compltement et sefforcera de persvrer dans cette paix.

linstar de Descartes, Spinoza nous propose nalement de faire contre mauvaise fortune bon cur. Mais le penseur hollandais fait
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un pas supplmentaire vers le stocisme en disant explicitement que lhomme est une partie de la nature, la parcelle dun Tout universel. Cette ide, on le verra dans la suite de ce livre, est au cur de la pense stocienne.

Un message qui perdure de nos jours


Sils rompent avec les matres antiques sur de nombreux points de doctrine, Descartes ou Spinoza ne trouvent rien redire, ou si peu, aux bons vieux prceptes stociens lorsquil sagit de passer aux travaux pratiques, cest--dire de tenter de vivre avec philosophie . Ce double exemple en dit long sur le caractre efcace, aujourdhui on dirait plutt oprationnel , des techniques stociennes. Dailleurs, ds lAntiquit, les Romains apprciaient les bnces tangibles des enseignements de lcole. Au risque den faire un catalogue de recettes pour mieux vivre au quotidien. Plus prs de nous, des penseurs comme Schopenhauer (1788-1860) ou Nietzsche (1844-1900) sy sont intresss, ou, au sicle dernier, Michel Foucault (1926-1984). Aujourdhui, les textes de lpoque impriale, les seuls dont une partie importante nous soit parvenue, sont proposs au public dans de nombreuses ditions. Ici, il faut insister sur un point essentiel : les productions des anciens stociens nous sont connues uniquement sous forme de fragments et de citations dauteurs plus ou moins bien disposs envers lcole1. En revanche, pour pictte, Marc Aurle ou Snque, nous disposons dun corpus imposant. Et pourtant, les penseurs de lAncien Portique eux aussi crivirent : on attribue plus de 700 traits au seul Chrysippe, dont il ne nous reste que des bribes. Cet tat de fait a eu une consquence historique considrable : le stocisme est apparu essentiellement comme une doctrine morale. Nous verrons plus loin quil se fonde au contraire sur lintgration
1. Cf. Plutarque, Des contradictions des stociens, Diogne Larce, Vies et opinions des philosophes.

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1. Les trois grandes priodes du Portique

dune physique, dune logique et dune morale, trois dimensions absolument indissociables. tudier lune conduit invitablement tudier les autres. Dailleurs, lantique division de la philosophie en Physique (ltude de la nature, au sens que lui donnent les penseurs du Portique), en Logique (la thorie de la connaissance, ltude des lois du raisonnement et de la dmonstration) et en Morale (laccs la sagesse) est largement dinspiration stocienne. Les nombreuses prconisations morales sont videmment laspect le plus spectaculaire de lcole. Toutes sont la consquence pratique dune vision thorique particulire.

Des penses et des exercices pratiques pour aujourdhui


linstar dautres courants de pense, le Portique a fait lobjet, ds sa cration, de plusieurs critiques. On lui a notamment reproch dtre une simple compilation denseignements existants. Ainsi, Antiochus dAscalon, acadmicien et matre de Cicron, expliquait que tout ce quil y a de bon et de vrai dans le stocisme se trouve dj chez Aristote et Platon. La concurrence entre les coles tait parfois rude et fort loigne de lidal de sagesse ! Reste que le dveloppement du mouvement sur plusieurs sicles et dans diffrents pays lui a permis dvoluer. Dans cette dynamique de construction/mtissage/refondation rside, mes yeux, son grand intrt. Pas dorthodoxie mais plutt un corpus dides, de concepts et bien sr dexercices. Ce que la doctrine a perdu en rigueur et en cohrence dans la dure, a largement t compens, je le crois, par une exceptionnelle richesse. Entre lintellectualisme dun Chrysippe et le spiritualisme dun pictte, nourri de platonisme, lventail des nuances est quasiment inni. Le lecteur moderne, un peu curieux, a donc la chance de puiser volont dans un hritage spirituel, intellectuel et moral unique. Une formidable opportunit !

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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

Un personnage en chair et en os
Socrate occupe une place part dans la philosophie occidentale. Il a pour lui le charme des pionniers, un de ses titres de gloire est davoir converti Platon la philosophie, et, enn, notre homme est un matre penser autant quun matre de sagesse. Logique, dans ces conditions, quil ait marqu les esprits, au cours des sicles. Pour retrouver la fonction entire du philosophe, il faut se rappeler que mme les philosophes-auteurs que nous lisons et que nous sommes nont jamais cess de reconnatre pour patron un homme qui ncrivait pas, qui nenseignait pas, du moins dans des chaires dtat, qui sadressait ceux quil rencontrait dans la rue et qui a eu des difcults avec lopinion et avec les pouvoirs, il faut se rappeler Socrate , crivait Maurice MerleauPonty (1908-1961)1. Avant lui, le grand Hegel (1770-1831) avait dcern au mentor de Platon le titre poustouant de hros de lhumanit . Plus prs de nous, enn, Karl Jaspers (1883-1969), nhsita pas ouvrir son imposante srie intitule Les grands philosophes, par lvocation de

1. loge de la philosophie, Gallimard 1953.

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quatre gures ayant, selon lui, donn la mesure de lhumain : Bouddha, Confucius, Jsus et Socrate. Ces loges solennels et rpts ne sont gure surprenants. Plusieurs raisons prcises expliquent le rle central, plus prcisment inaugural, occup par le clbre Athnien, dans la pense occidentale. La plupart sont connues, y compris du grand public. Leur rappel sur un mode volontairement scolaire nest toutefois pas inutile, tant la gure de Socrate rsume le destin de la philosophie occidentale et peut-tre de la philo tout court :

Plusieurs commentateurs ont relev avec justesse que Socrate est le premier personnage en chair et en os de la philosophie. Avant lui, il y avait eu Thals de Milet (vers 640-562) qui passe pour tre le tout premier philosophe (occidental), le mystrieux Pythagore (vers 582-500) ou encore Hraclite (vers 576-480) et dautres. Mais, trangement, Socrate se rvle proche de nous, presque familier. Pourtant, cest une individualit hors normes tous gards. Sa laideur a quelque chose de mythologique : yeux globuleux, nez camus, lvres trs charnues, bedaine imposante et dmarche pesante. Le portrait de lhomme, au physique et au moral, nous est parvenu essentiellement au travers des textes dAristophane (Les Nues), de Xnophon (Les Mmorables) et surtout de Platon, avec les dialogues suivants : Apologie de Socrate, Criton, Phdon, Phdre, le Banquet. Sil faut en croire les sources disponibles, Socrate fut un homme exceptionnel. Il embrasse de bon cur la carrire de philosophe-gueux perptuellement plong dans une misre noire , au grand dam de son pouse Xantippe. Car, contrairement aux sophistes, ces professeurs dloquence, lintress refuse de se faire payer ses leons. Trs temprant, bien quil admette tre travers par des instincts puissants, il peut boire beaucoup sans jamais tre ivre. De mme, sa matrise des apptits sensuels force ladmiration de son entourage. Il est capable de marcher pieds nus sur le sol enneig, semble ne souffrir ni du froid, ni des privations et encore moins de la fatigue. Ainsi, il peut rester
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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

debout en arrt, des heures durant, occup uniquement suivre le l de ses penses. Cet homme est une force de la nature ! Lorsque sonne lheure des conits arms, il empoigne sans rechigner son fourniment dhoplite et sacquitte avec courage de ses devoirs militaires, notamment durant la guerre du Ploponnse Dlium et Amphipolis. Hormis quelques trs rares dplacements, presque toute sa vie dadulte se passe lintrieur des murs dAthnes : concentr sur sa mission, notre philosophe se montre insensible aux attraits des voyages. Quaurait-il pens de notre avidit pour le tourisme ? Exceptionnel de son vivant, Socrate lest galement lapproche de la mort. Accus de corrompre la jeunesse et de vouloir la dtourner du culte des dieux, il fut condamn boire la cigu, probablement au mois de fvrier 399 avant J.-C., lge de 71 ans.Vraisemblablement, il accepta la sanction avec stocisme. Du reste, il refusa le plan dvasion imagin par son ami Criton et dautres, et se rsigna, sans amertume, laccomplissement de sa destine. Mme si elles ont t magnies par la plume de Platon, les circonstances de la mort de Socrate semblent historiquement admises. Jusquau moment fatidique, il continua de sentretenir avec ses amis sur lhypothse de limmortalit de lme, pisode que met en scne le superbe tableau de Louis David (1748-1825) La Mort de Socrate (1787). On la dit cent fois, Socrate apparat comme le premier martyr de la philosophie. Il symbolise lhomme de pense ternellement en butte au conformisme intellectuel et moral ambiant. Plus encore, sa mort exemplaire (o certains commentateurs ont cru/voulu voir un suicide masqu) vhicule un message explicite, aisment comprhensible, y compris de ses adversaires : la philosophie nest pas un jeu intellectuel, une distraction subtile rserve une lite rafne et libre de tout souci matriel, mais un engagement de tout lindividu. Un authentique choix de vie. Une vocation. Et donc, un d lanc aux paresseux et aux pusillanimes, qui voient en elle une manire de scandale, voire de subversion.

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Dans sa jeunesse, dont nous savons fort peu de chose, Socrate a beaucoup tudi la philosophie de la nature, commencer par les physiciens ioniens et notamment Anaxagore de Clazomnes (vers 500-428), lami de Pricls (vers 495-429). Il sest galement initi lart de la sophistique*, au point dtre pris parfois pour lun dentre eux. Mais au cours de son volution intellectuelle, un retournement intrieur radical sopre qui nalement le pousse vers des proccupations essentiellement morales : quest-ce que la vrit, la vertu, la sagesse, le bien ? quelles conditions, lhomme peut-il viser une connaissance rationnelle et vivre vertueusement ? Toutes ces rexions sont, dune faon ou dune autre, insparables de lexprience humaine. Et les diffrences dpoque ny changent rien. Ou si peu. Socrate en est le messager universel : celui qui empche le troupeau de sendormir dans ses certitudes et ses opinions trompeuses. Lintress se comparait une sorte de taon philosophique charg daiguillonner ses contemporains. Le questionnement socratique continue, plus de deux millnaires aprs sa mort, de nous interpeller. La puissance morale et intellectuelle de Socrate fait de lui un psychagogue*, un veilleur dme : il peut transformer une vie, lui donner une nouvelle direction. Platon en est une illustration presque trop belle. Quon imagine la scne : dun ct, un philosophe ayant dj atteint la soixantaine, laid et pauvre, qui arpente les rues dAthnes longueur de journe en qute dinterlocuteurs plus ou moins bien disposs ; de lautre, un garon de vingt ans, bien n, dou de nombreux talents et promis quelque brillante carrire politique. Or, pendant huit ans, entre Socrate et Platon va se nouer une relation de matre disciple. Et sous limpulsion de son mentor, Platon deviendra le philosophe que lon sait. Sans nul doute possible, le platonisme et laristotlisme ont fourni au stocisme une grande partie de son armature thorique, souvent exploite dans une perspective critique. Mais, les philosophes du Portique ont vu dans le personnage mme de Socrate, une prguration du sage stocien.
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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

Le patron des philosophes avait sa voix intrieure, le daimn


En synthse, le hros du Phdon simpose comme patron des philosophes et, plus srement encore, des stociens. Des origines jusqu lpoque impriale, lombre socratique a toujours plan sur la doctrine et ses reprsentants. Fait rvlateur : dans son tude intitule pictte et Platon, Amand Jagu1 relve que lon cite Socrate soixantetrois fois dans les Entretiens. Ceci pos, rsumons rapidement la biographie de Socrate. N en 470 ou en 469 avant J.-C., son pre, Sophronisque, est tailleur de pierre et sa mre, Phnarte, sage-femme. Peut-tre a-t-il un temps pratiqu le mtier paternel avant dtudier, donc, la pense des physiciens ioniens, et sans doute celle dHraclite. Il dcouvre les sophistes (Gorgias de Lontion, Protagoras dAbdre, Prodicos de Cos) et sen approprie les mthodes. Elles feront de lui un raisonneur redoutable. Cest probablement vers la quarantaine que Socrate devient le philosophe circulant sans relche dans Athnes et frquentant indiffremment notables et hommes du peuple. Mais avant den arriver l, il aurait entrepris un mystrieux voyage Delphes, la ville des oracles. Il y aurait reu la rvlation de sa mission, rsume dans un aphorisme plutt hermtique : gnti sauton ( Connais-toi toi-mme ). Socrate aurait galement dvelopp ltrange facult dtre assist dun dmon (daimn) : une voix intrieure, un quelque chose de divin , lui ordonnant de sabstenir de faire ou dire telle chose, en fonction des circonstances. Cest une voix qui ne se laisse jamais percevoir quan de dissuader et pour me dtourner dun projet, jamais dans un sens persuasif , prcise-til. On a tout crit, ou presque, sur lorigine, la nature et le rle de ce dmon dans la pense socratique. Peu probable quune interprtation particulire fasse un jour autorit. Mais ce nest pas tout : sil faut en croire le texte de lApologie, la pythie de Delphes aurait
1. pictte et Platon,Vrin, 1946.

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dclar Chrphon, ami denfance de Socrate, quil nexistait pas dhomme plus sage que le futur matre de Platon.

La gure du sage Athnien savre complexe dans la mesure o elle concilie deux tendances qui nous paraissent contradictoires, comme la bien vu Karl Jaspers1 : Socrate pousse la critique lextrme et vit pourtant constamment sous une autorit absolue, qui peut sappeler le Vrai, le Bien, la Raison. Elle signie une responsabilit inconditionne du penseur : il ne sait pas envers quoi et parle de dieux []. Quadvienne le malheur, que linjustice lassaille, que sa propre cit lanantisse, il vit selon le principe : mieux vaut ptir de linjustice que la commettre. Socrate ignore ce quest se cabrer contre son tat, contre lunivers et Dieu. Il va la mort sans rvolte et sans d. Il ny a chez lui ni le dsespoir du problme de la thodice, ni sa solution consolante []. Peu importe la faon dont les biens de la fortune sont rpartis dans le monde, lunique chose essentielle est la vie selon la norme du vrai, qui sclaire dans la pense.

Le philosophe qui afrmait ne rien savoir


Socrate est dabord celui qui afrme ne rien savoir et veut dcouvrir la vrit avec les autres. La pense est avant tout dialogue, mise en cause des opinions, examen scrupuleux des ides, enqute, introspection. Do, la clbre ironie socratique. Dans sa mthode, toujours la mme, il dmarre la discussion par lexamen dune dnition : quest-ce que la vertu ? le courage ? la justice ? la pit ? Puis, il met chacun face son ignorance en dbusquant opinions trompeuses, faux savoirs et illusions. Socrate, qui, on la assez rpt, na rien crit, ne se prsente jamais comme un philosophe-savant, sadressant des gars. La dcouverte de la vrit se fait en commun : chacun peut y accder, condition de se mettre philosopher srieusement. Sous ce rapport, il afrme lautonomie de la pense et donne le coup denvoi dune
1. Introduction la philosophie, Plon, 1951 (rdition en collection 10/18).

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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

longue tradition dintellectualisme moral : il faut connatre la nature de la vertu avant de bien la pratiquer. Lironie ne se rduit pas une entreprise (utile) de destruction ; lobjectif de Socrate est de rvler chacun de ses interlocuteurs sa propre vrit. Or, et cest sa dcouverte fondamentale, au plus profond de sa subjectivit, lindividu (Connais-toi toi-mme), retrouve lobjectivit pure (Connais ce qui vaut universellement). Voil le sens de la non moins clbre maeutique, lart daccoucher non pas les corps mais les esprits.

Rechercher des dnitions universelles, intelligibles et transmissibles, traverser le voile des opinions et des apparences, essayer de percer la nature de la ralit, user dides gnrales (et non pas brasser des gnralits !), on touche l lessence mme de la philosophie. Contrairement certaines interprtations, Socrate est bien un authentique philosophe et non pas un moraliste. Sa mission essentielle vise dnir la vertu, puis savoir si elle peut faire lobjet dune science, pour tre nalement enseigne aux hommes. Pour le matre de Platon, rformer la cit et lindividu sinscrit dans une logique identique. Cette exigence intellectuelle et morale fait le lien entre le philosophe caustique des premiers dialogues platoniciens et le penseur plein de pit qui se dclare investi dune mission divine. En dernire analyse, Socrate le penseur des rues, dcode et traduit en concepts* une vrit qui a t rvle Socrate le Sage. Cette vrit nest rien dautre que la Raison universelle, le Logos.

Une gure de lhrosme intellectuel et moral


Cette coexistence de niveaux de conscience diffrents et complmentaires apparat nettement dans ce passage de l Apologie1 : [] Au lieu de mener une vie tranquille, jai nglig ce que la plupart des hommes ont cur, fortune, intrts domestiques, commandements
1. Platon, Apologie de Socrate, Criton, Phdon, Garnier Flammarion, 1965.

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darme, carrire politique, charges de toute sorte, liaisons et factions politiques [] je ne me suis engag dans aucune profession o je naurais t daucune utilit ni pour vous, ni pour moi, [] je nai voulu dautre occupation que de rendre chacun de vous en particulier ce que je dclare tre le plus grand des services, en essayant de le persuader de ne soccuper daucune de ses affaires avant de soccuper de lui-mme et de son perfectionnement moral et intellectuel, de ne point soccuper des affaires de la cit avant de soccuper de la cit et de suivre les mmes principes en tout le reste. Immdiatement dans la foule de cette dclaration solennelle, qui xe une fois pour toutes limage dpinal du philosophe-sage, Socrate donne libre cours sa lgendaire ironie : daprs lui, la seule peine que doivent lui iniger ses accusateurs, cest de lenvoyer au prytane proter des largesses de ltat ! Cette bravade en plein procs contribua fortement signer son arrt de mort. Lexigence morale jusqu lhrosme, le rle de la vertu dans la conduite humaine ( Il faut se soucier de son me plutt que de son corps , assne Socrate), lacceptation sereine des dcrets de la Destine, la foi absolue dans le Logos-Raison, la croyance indfectible dans un Ordre divin : ces thmes majeurs seront repris, adapts et exploits par Znon de Citium et sa postrit philosophique. Les stociens ont compris le message de Socrate.

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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

Lhritage philosophique de Socrate en cinq points cls

Le primat absolu de la conscience morale sur tout le reste, sans jamais transiger. La mthode de la maeutique, lart daccoucher les mes, cest-dire de rvler chacun sa propre vrit par le jeu des interrogations et linvitation lintrospection. Lart de la dnition rigoureuse des termes comme critre majeur de la pratique philosophique. Le rle proprement librateur du dialogue (la volont* de rechercher ensemble la vrit) par opposition la vaine confrontation des opinions. Lironie comme antidote aux certitudes trompeuses et au conformisme intellectuel.

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3. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine

Le coup denvoi donn Chypre


Comme indiqu plus haut, propos de Znon de Citium (Kition en langue grecque), n sur lle de Chypre, les dates probables avances par les historiens de la philosophie sont les suivantes : vers 333/332-262/253.

Le fondateur du stocisme tait le ls dun commerant originaire de Phnicie (la rgion du littoral syrio-palestinien limite au sud par le mont Carmel et au nord par la rgion dOugarit).
Avec les prcautions dusage, les pages que lui consacre Diogne Larce dans le livre VII des Vies et Opinions des philosophes, entirement ddi au Portique, donnent toutefois une ide de lhomme et de sa pense.

Son pre, Mnasas, rapportait rgulirement son ls des livres de philosophie la suite de ses dplacements pour affaires. Vers 312 avant J.-C., le jeune Znon, ayant dj pas mal tudi et mdit, dcide daller se xer Athnes. La lgende relate par Diogne veut que le navire qui le transportait ait fait naufrage peu avant le port du Pire. Plus tard, lintress devait dclarer que cet incident lavait nalement men bon port : la philosophie.

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Un jour, en lisant chez un libraire les Mmorables de Xnophon, il aurait demand au boutiquier o lon pouvait rencontrer des hommes tels que ceux dpeints dans louvrage. La providence organisant toujours les choses de la meilleure faon (thme majeur du futur stocisme, mais sans doute le jeune Znon ne le savait-il pas encore), celui-ci aurait rpondu : Suis cet homme , dsignant ainsi le premier instructeur du futur fondateur du Portique. Lhomme en question ntait autre que Crats de Thbes, un adepte du cynisme (du grec kun, kunos, chien), courant philosophique cr par Antisthne (vers 444-365), disciple de Socrate, qui avait repris lironie mordante du matre pour en faire une vritable arme intellectuelle de remise en cause des conventions sociales, des valeurs illusoires et des faux savoirs.
Vivant dans le dpouillement, bravant la faim, le froid ou la chaleur, refusant de cder au conformisme, rejetant lattrait des honneurs et de la gloire, fuyant videmment le culte de largent, les cyniques souhaitaient, au travers de lascse, retrouver la nature fondamentale de lhomme derrire les masques sociaux et culturels.

De linuence des philosophes-chiens labandon de la volont de choquer


Dans la pratique, la plupart menaient une existence comparable, par certains aspects, celle des chiens errants. Do le nom de la doctrine. La tradition rapporte que Diogne le Cynique (vers 410323), le reprsentant le plus connu de lcole (mais en est-ce vraiment une ?) vivait dans un tonneau, ne possdant quune besace et un bton. Une anecdote court son sujet. Alors quil se masturbait sur la place publique, il aurait eu cette phrase mmorable : Plt au ciel quil sufft de se frotter le ventre pour ne plus avoir faim. Il y a, faut-il le souligner, quelque chose de jusquau-boutiste dans le systme cynique. Dcouvrir lhomme de vertu sous lamoncellement des fausses personnalits, des ides reues, des opinions trompeuses et des croyances errones, exige un vritable
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3. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine

arrachement soi-mme, un engagement total dans le processus de transformation de soi. Une dmarche qui peut se rvler dangereuse. Du reste, le jugement de Platon est sans appel : Diogne est un Socrate devenu fou. Or, Znon sinitia cette philosophie austre, abrupte, exigeante. Voulant mettre lpreuve son disciple, Crats lui aurait demand de porter une marmite de lentilles le long du Cramique. Voyant la honte de son lve, il aurait alors frapp la marmite de son bton, laquelle se brisa sous leffet du choc, rpandant ainsi son contenu sur le sol. Pour affermir lesprit dindpendance de leurs disciples, les matres cyniques imposaient des actes excentriques : dambuler dans les rues en tranant derrire soi un poisson attach une celle, brandir une lampe allume en plein jour, se coucher mme le sol sans se proccuper des passants ou, au contraire, se mettre les haranguer pour les pousser sinterroger, nhsitant pas les bousculer dans leurs convictions et leurs certitudes. Entreprendre de philosopher devient dans ces conditions un acte dagression intellectuelle. Mais avec le temps, Znon perut ce que la volont de choquer, y compris pour la bonne cause, peut avoir darticiel.

Une temprance proverbiale


Il tudia galement avec Stilpon le Mgarique, Xnocrate (un Acadmicien, cest--dire un membre de lcole de Platon) ou bien encore Polmon. Il sinitia aussi la pense dHraclite. Au terme dune solide formation intellectuelle, vers 300 avant J.-C., soit six ans aprs qupicure a cr le Jardin, Znon de Citium fonda le Portique, terme dont nous avons dj indiqu lorigine. Les dbuts furent laborieux : au dpart, lcole se rsumait un groupe damis, souvent mal vtus et dsargents. Les premiers dles se runissaient autour de Znon dans le but de formaliser les intuitions fondamentales de ce qui allait devenir le stocisme. Dune grande rigueur morale et, semble-t-il, dune continence

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proverbiale, Znon connut par la suite un rel succs. De plus en plus dAthniens venaient couter les explications du petit phnicien la peau sombre et facilement rassasi dun peu de pain, de gues vertes et deau frache. Lorsquil pouvait amliorer lordinaire avec du miel et du vin, sans jamais aller jusqu livresse, il estimait faire bombance ! Dailleurs, de son vivant, fut forge lexpression temprant comme Znon le philosophe . Matrisant bien ses besoins physiologiques et affectifs, lhomme avait gard plusieurs traits de son pass cynique : une volont tendue vers la vertu, une grande vivacit desprit et une ironie assez vive. Par exemple, un jeune homme qui dbitait des inepties, il dclara : Voil pourquoi nous avons deux oreilles et une seule bouche, pour couter plus et parler moins. Un conseil qui, fait notable, vaut de lor aujourdhui encore ! un personnage vantard qui hsitait traverser une mare dans la rue, il dclara : Il est naturel que tu regardes la boue dun mauvais il ; car tu ne peux ty mirer. Sil faut en croire les informations recueillies par Diogne Larce, Les Athniens honoraient grandement Znon, au point de lui coner les clefs des murs, et de lui faire lhonneur dune couronne dor et dune statue dairain. Ses concitoyens lui levrent aussi une statue, pensant orner leur ville par la statue dun tel homme. Athnes avait condamn Socrate mort parce quil dtournait la jeunesse des bonnes murs et de la vertu. Athnes honora Znon pour des motifs exactement inverses. Ainsi vont les poques.
La notorit du premier stocien tait telle que lors de ses dplacements dans la capitale grecque, Antigone Gonatas, roi de Macdoine, en protait pour couter ses leons. Il linvita mme venir enseigner chez lui, mais le philosophe, prtextant son grand ge, dclina linvitation et dpcha un de ses disciples zls, du nom de Perse. Znon serait mort 98 ans, ayant joui toute sa vie dune sant robuste. Le pass cynique de Znon de Citium a invitablement inuenc sa vision morale. Ds sa cration, le stocisme a t marqu par une volont farouche de matrise de soi, de contrle des passions et des pulsions les plus lmentaires, et dindpendance intrieure jusqu lautarcie. Sans parler, bien
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3. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine

entendu, de labsolue ncessit de prcher par lexemple, cest--dire de vivre comme on enseigne . De lancien Portique lpoque impriale, sur plusieurs sicles, cet idal ne sera jamais perdu de vue. Cette exigence, place au cur de la doctrine, est la raison majeure du respect des Athniens pour la personne de Znon. Pourtant, il faut y insister, le stocisme ne se rduit pas une ascse morale centre exclusivement sur lindividu, aujourdhui on dirait la sphre personnelle et prive. En effet, le stocisme cest dabord et avant tout une vision de lunivers. Tout lenseignement de Znon repose sur lintuition* dune force englobante et ordonnatrice de lunivers : le Logos*. Et chez lui cette intuition a une dimension proprement religieuse. Raison universelle, providence, feu artiste lorigine de la cration, le Logos est en quelque sorte lme de cet tre vivant quest lunivers. Le panthisme*, doctrine qui tend identier Dieu et le monde, nest pas loin. Pour Znon, la nature est rgie par un ordre divin, raisonnable, sage et vertueux. Lascse philosophique consistera donc se rendre soi-mme raisonnable, sage et vertueux. Do le clbre prcepte znonien, constamment repris, intgr et interprt par ses successeurs : vivre conformment (en cohrence) avec la Nature, autrement dit avec la Raison universelle. La Nature-Raison (avec des majuscules pour en faire ressortir le caractre absolu, la fois transcendant et immanent) est une autre faon de dsigner la force de vie intelligente : Dieu. La philosophie de Znon de Citium conjugue en une saisissante vision, deux orientations apparemment contradictoires :

Laction, au travers dune ascse personnelle intense ; La contemplation, au travers dune aspiration de nature religieuse lUniversel envisag comme raison et providence souveraines.
Jarrte l provisoirement car les points cruciaux de la doctrine stocienne seront dtaills dans la deuxime partie de ce livre.

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Lhritage philosophique de Znon en cinq points cls

Lide simple mais cruciale que lhomme peut parvenir au bonheur intrieur en matrisant sa pense. Le principe qui pose la philosophie comme mode de vie. Par consquent : philosopher, cest tenter de vivre en philosophe et non se limiter la pense spculative. La premire formulation sinon systmatique, du moins cohrente, du panthisme. Une intuition profonde du concept de reprsentation*, ide essentielle pour comprendre le fonctionnement des processus mentaux, aujourdhui encore. Lide que lhomme, issu du Logos, est un citoyen du monde.

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4. pictte, lesclave devenu matre de philosophie

Esclave et boiteux !
pictte est le principal reprsentant du stocisme imprial. Si une grande partie de sa pense nous est connue, grce aux Entretiens et au Manuel, sa biographie reste, en revanche, assez lacunaire. Que sait-on de lui ? Quil voit le jour aux environs de lan 50 Hirapolis ( ville sainte ) en Phrygie, une province de lempire romain correspondant lactuelle ville de Pamukkale en Turquie. Probablement esclave ds la naissance, il tait au service dpaphrodite, lui-mme ancien esclave affranchi par Nron qui en t son secrtaire partir de 62. paphrodite ntait pas un tendre : il aurait fait torturer pictte en lui tordant la jambe. Nullement impressionn, ce dernier lui aurait dit en souriant : Tu vas la casser et lorsque le membre se brisa effectivement, il dclara : Je tavais bien dit que tu allais la casser. Cette explication de la claudication dpictte doit tre prise avec prudence. Plus vraisemblablement, linrmit du futur philosophe est due un accident de jeunesse ou une maladie. Brutal mais non dnu dintelligence, paphrodite fut sduit par la sagacit de son esclave et souhaita le faire instruire. pictte suivit les cours du philosophe stocien Musonius Rufus (vers 30106) Rome. Affranchi, pictte y ouvrit une modeste cole an

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denseigner le stocisme. Mais vers 90, un dcret de Domitien bannissant les philosophes, considrs comme des fauteurs de troubles, le poussa sinstaller dans la ville de Nicopolis en pire, au nord de la Grce. Assez rapidement, il accda une certaine notorit et aurait mme reu la visite de lempereur Hadrien. On venait de trs loin pour assister ses leons, toujours animes et pleines de verve.

Cependant, le succs ne lui monta pas la tte : il conserva un mode de vie particulirement frugal, conforme lesprit du stocisme. Dans son existence comme dans son enseignement, on sent poindre linuence de lcole cynique, rpute pour son intransigeance envers largent, les honneurs, le jeu des conventions sociales. Il y a du Diogne et de lAntisthne chez pictte : lhumble maison o il rsidait ne comportait, dit-on, quun lit et une lampe dargile. Lhomme vivait dans le dtachement et le dpouillement. Cette extrme sobrit ne lempcha pas de mourir un ge avanc pour lpoque, vers 125/130. Sur le tard, il aurait accueilli une femme an dlever un orphelin quil avait adopt. Les circonstances de sa mort restent obscures.

Lenseignement moral, non dnu dhumour, dpictte consign par son disciple Arrien
Comme Socrate, dont il est un admirateur dclar (lAthnien est cit plus de soixante fois dans les Entretiens), pictte na rien crit : son enseignement nous a t transmis par Arrien de Nicomdie (aujourdhui Izmit en Turquie), n vers 85 et futur gouverneur de la Cappadoce entre 130 et 137. Ayant suivi lenseignement du matre Nicopolis, il rdigea huit livres dEntretiens, dont quatre nous sont parvenus.

Le disciple dpictte eut la bonne ide dcarter les dveloppements thoriques du stocisme (dcoupage tripartite de la philosophie en Physique, Logique et thique, distinction des trois facults essentielles de lme, savoir ; le dsir, limpulsion et lassentiment) et de conserver dans leur spontanit les aspects directement lis
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4. pictte, lesclave devenu matre de philosophie

la pratique de la sagesse au quotidien. Rsultat : les Entretiens, et surtout le clbre Manuel, pice danthologie du stocisme en particulier et de la philosophie occidentale en gnral, abondent en mtaphores (le sage y est compar un athlte de la pense, dont les haltres sont les exercices spirituels, ou encore un gladiateur devant combattre dans larne de la vie), en saisissants raccourcis intellectuels propres au langage parl. La prose dArrien est agrable lire. Lhumour un brin froce dpictte rappelle irrsistiblement lironie socratique. Comme le sage dAthnes, le matre de Nicopolis est un des premiers personnages de la philosophie. Sous la plume dArrien, on a le sentiment de le voir sexprimer, semporter, haranguer, interroger, prendre tmoin, rchir tout haut. Bref, les Entretiens mettent en scne de manire vivante et souvent fort drle le philosophos aux prises avec la recherche de la sagesse dans ce quelle a dimmdiat et de concret. pictte martle avec dinnies nuances les concepts majeurs du stocisme : la distinction entre ce qui dpend de nous (notre vie intrieure) et ce qui nen dpend pas (les conditions extrieures qui nous sont imposes par la providence), la culture inexible du dtachement comme antidote aux coups du sort, le refus de lesclavage des passions. Le fait quArrien ait privilgi les aspects thiques de son enseignement ne signie pas quon avait cess dtudier la logique et la physique Nicopolis. L picttisme ne se rsume donc aucunement une exhortation morale. Mais il est vrai que lancien esclave rpte inlassablement, quil faut vivre les principes et non les rciter . La mise en application des ides prime sur tout le reste.

Une religion philosophique proche de la spiritualit


Marqu par le message des cyniques, lexemple de Socrate et la pense de Platon, pictte est laptre dun stocisme largi, riche dune pluralit de points de vue.Toutefois, il reste dle quelques
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thmes centraux du Portique. Il y a dabord la Raison universelle laquelle il attribue explicitement une origine divine et dont chaque homme est le dpositaire : Toi tu as une place directrice, tu es une parcelle arrache de Dieu. Pourquoi ignores-tu ta parent avec lui ? Pourquoi ne sais-tu pas ton origine ? Ne veux-tu pas te rappeler, lorsque tu manges, quel est ton tre, toi qui manges, et quel tre tu nourris ? [] Tu portes Dieu partout, malheureux, et tu lignores ! pictte insiste galement sur la notion dadhsion sans condition la ralit. Le progressant, cest--dire celui qui sefforce de pratiquer la philosophie, accde la sagesse dans la mesure o sa conscience est braque sur un perptuel acquiescement lordre (divin) du monde.Telle est la cl de lapaisement intrieur : vouloir ce que la Nature-Logos-Raison veut. En conclusion, cet extrait haut en couleur des Entretiens I montre que le stocisme dpictte bascule, nalement, dans une forme de religion philosophique. Lafrmation du sentiment de la parent divine conne ici la ferveur mystique : [] Si nous avions de lintelligence, quel serait notre devoir, runis ou solitaires, sinon de chanter la divinit, de lacclamer, dnumrer tous ses bienfaits ? Ne serait-ce pas notre devoir (que nous bchions, que nous labourions, que nous mangions) de chanter lhymne qui sadresse Dieu. Dieu est grand, puisquil nous a donn des mains, une avaloire, un ventre, une croissance que nous ne sentons pas, une respiration jusque dans le sommeil. Ainsi devrions-nous chanter pour chacun de ses dons, et il faudrait le plus grand, le plus divin de tous les hymnes pour la facult quil nous a donne davoir conscience de ces biens et den user avec mthode. Mais quoi ! Puisque, presque tous, vous tes aveugles, ne fallait-il pas quelquun pour remplir votre rle et pour rpandre au nom de tous lhymne qui revient Dieu ? De quoi dautre ai-je puissance, vieux boiteux que je suis, sinon de chanter Dieu ? Rossignol, jaccomplirais la tche du rossignol, cygne, celle du cygne. Mais puisque je suis intelligence, mon devoir, cest de chanter Dieu.Voil ma tche ; je laccomplis et nabandonnerai pas ce poste, aussi longtemps quil me restera donn. Et vous, joignez-vous mon chant, je vous en prie.
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4. pictte, lesclave devenu matre de philosophie

Insistons : la faon de sexprimer dpictte a vraiment quelque chose de lyrique et dentranant. On sent toujours poindre lhomme plein de pit joyeuse sous le philosophe rigoureux et parfois un peu rude avec ses lves.

Si pictte tait un humble esclave, dont la puissance ne dpassait gure les portes de son cole, la gnration suivante, un vnement retentissant allait se produire. Le message des anciens allait tre port directement la tte de ltat avec lavnement de Marc Aurle, lempereur-philosophe. Une ruse de la Raison universelle en quelque sorte.
Lhritage philosophique dpictte en cinq points cls

Une dlit sans faille la structure tripartite de la philosophie : physique, logique, morale. pictte est un philosophe complet et pas uniquement un directeur de conscience ou un moraliste. La distinction entre ce qui dpend de nous (nos reprsentations) et ce qui nen dpend pas (les conditions extrieures), cl de la libert intrieure et voie daccs lataraxie. Lide fondamentale selon laquelle il ny a de bien que le bien moral et de mal que le mal moral. Il en rsulte une ascse de la conscience de soi oriente vers lthique et une vigoureuse culture du dtachement vis--vis du monde phnomnal. Labandon inconditionnel un Dieu rationnel qui gouverne lunivers au mieux de lintrt des hommes. Le seul culte quon puisse adresser une telle divinit est la prire dadhsion. Une reprise du socratisme, la fois au plan intellectuel et moral. Selon pictte, Socrate est lhomme chez qui la rigueur de la pense et la moralit de laction se confondent. Do un hommage indfectible.

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5. Marc Aurle, lempereur-philosophe

Une saisissante lucidit


Dans sa Rpublique, Platon avait afrm que les troubles de la cit ne seraient jamais rsolus moins que les philosophes ne deviennent rois, ou linverse. Marc Aurle t un coup dclat historique en accdant au titre dempereur romain en 161. Mais la socit de son temps nen fut pas transgure pour autant. Lucide sur la nature humaine, lintress avait mis les points sur les i dans le livre IX des Penses pour moi-mme : Nespre pas la Rpublique de Platon, mais sois content du plus menu progrs ; et ce rsultat mme, ce nest pas peu de chose, crois-le bien. Car qui pourrait changer les principes des hommes ? Fondamentalement, et lempereur le sait mieux que personne, le royaume de la philosophie nest pas de ce monde. Plus encore, il serait contraire lesprit de la doctrine de sen mouvoir : Marc Aurle est convaincu que lunivers est rgi par un principe de cause effet juste et infaillible, une providence sage et bonne, quil appartient lhomme de bien de comprendre et daccepter. Par consquent, sans jamais droger ses principes moraux (la puret de sa vie est hors de doute), le monarque ne mit pas rellement la philosophie au cur du fonctionnement de ltat. Avec le recul,

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son bilan politique apparat mitig : plutt conservateur, il maintient pour lessentiel les distinctions sociales existantes, est oblig dobrer lourdement lconomie an de nancer les oprations militaires ou, plus gravement, ne prend pas la mesure des perscutions contre les chrtiens. Selon lexpression de Pierre Grimal1, le projet politique de Marc Aurle visait tablir une aristocratie modre et promouvoir les valeurs morales et philosophiques. Au quotidien, le style de lempereur rompait avec la morgue coutumire des monarques. Ainsi, il nhsite pas coner de hautes responsabilits des ofciers dorigine modeste, tels Avidius Cassius ou Pertinax et engage la rforme du droit civil an dy introduire davantage dquit. Le respect de la justice est pour lui un souci permanent. Selon sa vision philosophique, la justice des hommes doit tenter de reproduire lordre du Logos. Adepte de la politique des petits pas, aujourdhui on dirait du rformisme, il fait voluer la situation des femmes, des orphelins, des mineurs ou des esclaves sans toutefois aller jusqu remettre en cause cette pratique. Fidle la rigueur morale du Portique, lhomme nest pas insensible la souffrance humaine, loin sen faut. Dion Cassius2 rapporte : Marc Aurle avait une telle aversion pour les effusions de sang qu Rome, il assistait des combats de gladiateurs dans lesquels ceux-ci combattaient comme des athltes sans risquer leur vie. Car il ne permettait pas quon leur donnt des armes efles, mais ils devaient se battre avec des pes mousses, garnies dune mouche.

Des preuves rptition


Sur un plan factuel, Marc Aurle voit le jour Rome le 26 avril 121. Son pre meurt quand il est trs jeune. Nomm questeur (magistrat principalement affect des fonctions nancires) par
1. In Marc Aurle, Fayard, 1991. 2. Dans son Histoire romaine.

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5. Marc Aurle, lempereur-philosophe

Hadrien (76-138), il devient consul 19 ans. la demande dHadrien, il est adopt par Antonin le Pieux (86-161), sans enfant, lors de larrive au pouvoir de celui-ci en 138. Marc Aurle est alors investi du titre de Csar, autrement dit, de prince hritier. Antonin lassocie au pouvoir vers 147. Et, en effet, lauteur des Penses pour moi-mme, succde Antonin, en 161. Le rgne de Marc Aurle ne fut pas un long euve tranquille, mais est-ce possible quand on gouverne un vaste empire ? En lespace de 19 ans, il supporta 17 ans de guerres pratiquement ininterrompues (envahissement par les Parthes en Armnie, troubles en Syrie, coalitions germaniques). De sant fragile, toute sa vie il souffrit de maux destomac et mourut de la peste le 17 mars 180 Vindobona (Vienne) pendant les guerres danubiennes, qui durrent de 167 jusqu sa mort. quoi sajoutrent diverses pidmies, ramenes des incessantes campagnes militaires, des catastrophes naturelles en srie (les inondations du Tibre en 161, le tremblement de terre de Cyzique en 165). Sans compter les ravages de la peste, la famine, la mort denfants en bas ge, les frasques de son pouse Faustina, dont il tait trs pris ; ainsi que tous les tracas inhrents la politique : un de ses gnraux, Avidius Cassius, stait rebell (en 175) et avait mme annonc la mort de lempereur ses soldats. Son but : prendre Rome. Mais ceux-ci, airant la trahison, liminrent le comploteur.

Cette adversit constante, qui est lessence du pouvoir, donne videmment une porte particulire aux Penses, probablement rdiges entre 170 et 180. Selon les travaux des historiens, deux livres au moins ont t crits pendant la campagne du Danube, en Slovaquie et en Autriche. Le texte a les apparences dun journal intime, mais cette impression est trompeuse. Il doit tre lu comme le compte rendu dune srie dexercices philosophiques et moraux grce auxquels lauteur se replace dans lattitude stocienne primordiale : vivre conformment la Nature-Raison, cultiver la matrise de soi, se dtacher des vains attraits du pouvoir, pratiquer la justice, adhrer pleinement la providence. Page aprs page,
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trois thmes fondamentaux reviennent constamment : premirement, la matrise des reprsentations comme condition daccs la srnit et la vertu ; deuximement, la pratique de la justice lgard des hommes ; troisimement, lacceptation sereine des vnements et de la destine. linstar de Snque, Marc Aurle dlaisse les dveloppements thoriques et se concentre sur la vie intrieure, lintrospection, la morale. Mais, pas seulement : ses considrations sur le temps, la destine, la matire, tendent au panthisme.

De plus, Marc Aurle lui aussi a le sens de la formule. En voici quelques exemples : Tout faire, tout dire et tout penser en homme qui peut sortir linstant de la vie. Ne mets ton plaisir et ton acquiescement quen une seule chose : passer dune action utile la communaut une autre action utile la communaut, en pensant Dieu. Vivre de la vie la plus belle, notre me en elle-mme en trouve le pouvoir, pourvu quelle reste indiffrente aux choses indiffrentes. Sans oublier la fameuse maxime : Il ne sagit plus du tout de discourir sur ce que doit tre lhomme de bien, mais de ltre.

Marc Aurle dnit la philosophie comme voie daccs la sagesse


Au cours de son cheminement intellectuel, Marc Aurle a subi diffrentes inuences, do la richesse de sa pense : les cyniques, lorsquil tait adolescent, Cornlius Fronton, son matre de rhtorique*, puis le stocisme, notamment avec Junius Rusticus qui linitia aux Entretiens, ou Appolonius de Chaldron. Vers 25 ans il dcouvre Ariston de Chio, Cinna Catulus, autre stocien, ainsi que Catilius Severus, un pripatticien ou encore Sextus de Chrone,

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5. Marc Aurle, lempereur-philosophe

un platonicien. En hommage ses mentors et lhritage intellectuel des anciens, il cre Athnes quatre chaires philosophiques : platonisme, aristotlisme, picurisme et stocisme. Au-del du seul stocisme, cest la philosophie elle-mme que lempereur promeut. Ladmirable dnition quil en donne est un pur concentr de pense grecque : Quest-ce donc qui peut nous guider ? Une seule et unique chose : la philosophie. Et la philosophie consiste en ceci : veiller ce que le gnie qui est en nous reste sans outrage et sans dommage, et soit au-dessus des plaisirs et des peines ; ce quil ne fasse rien au hasard, ni par mensonge ni par faux-semblant ; ce quil ne sattache point ce que les autres font ou ne font pas. Et, en outre, accepter ce qui arrive et ce qui lui est dvolu, comme venant de l mme do lui-mme est venu. Et surtout, attendre la mort avec une me sereine sans y voir autre chose que la dissolution des lments dont est compos chaque tre vivant. Si donc pour ces lments eux-mmes, il ny a rien de redoutable ce que chacun se transforme continuellement en un autre, pourquoi craindrait-on la transformation de leur ensemble et sa dissolution ? Cest selon la nature ; et rien nest mal de ce qui se fait selon la nature. Ces quelques lignes de lempereur romain rsonnent comme une puissante invitation mditer sur ce qui fait la valeur suprme de la philosophie : le pouvoir quelle a de nous lever au-dessus de lemprise des passions et de la crainte de la mort.

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Lhritage philosophique de Marc Aurle en cinq points cls

La pratique de la triple discipline (du jugement, du dsir, et de laction) quil place au cur de lascse philosophique. Ladhsion pleine et entire la raison universelle comme force intelligente de la Nature-Providence. Lexamen de conscience permanent comme mthode de perfectionnement moral. Limportance donne la notion de justice comme principe rgulateur de la vie en socit. Louverture aux autres comme condition du progrs philosophique et plus largement du progrs tout court, ide vidente aujourdhui, mais trs avance pour lpoque.

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6. Snque, le chroniqueur de la vie bonne

Un philosophe dans les hautes sphres du pouvoir


Avec Marc Aurle, Snque est lautre exemple historique du penseur catapult par le destin au sommet du pouvoir. Comme la soulign Heidegger, lvocation de la vie dun philosophe est gnralement sans intrt, dans la mesure o les vnements extrieurs y sont peu abondants. Il nat, produit son uvre et meurt. Mais lexistence de Snque, rythme par des ascensions vertigineuses et des mises lcart brutales, baigne dans lambiance des complots et le tumulte de la politique, contredit cette apprciation. Quon en juge. Lucius Annaeus Seneca vient au monde quelques annes avant le dbut de lre chrtienne (vers 4 2) Cordoue. Son pre, Snque le rhteur, est fortun grce ltendue des biens fonciers quil possde en Espagne. La gestion de son patrimoine ne lempche pas de briller Rome qui, cette poque, apprcie beaucoup lart des professeurs de rhtorique. Le futur philosophe voit donc le jour dans un milieu la fois ais et rudit, ses frres se destinant la carrire snatoriale. Il arrive Rome tout petit. Trs vite, vient le temps des tudes (grammaire, art de la dclamation, apprentissage de lloquence). Vers 13 ans, il dcouvre lenseignement de
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Sotion, un nopythagoricien qui prne notamment le vgtarisme, puis du stocien Attale ou bien encore de Sextius le Fils. linstar de Marc Aurle au mme ge, Snque sadonne un asctisme excessif, au point de mettre en danger sa sant. la demande de son pre, il part chez sa tante, en gypte, de 25 31. Celle-ci est lpouse de Vitrasius Pollio, qui fut prfet dgypte pendant 16 ans. Il prote de cet loignement pour frquenter les cercles intellectuels dAlexandrie. Enn, cest le retour Rome o il entame une carrire davocat, devenant un orateur en vue. Son talent aurait dailleurs attis la jalousie de Caligula, empereur de 37 41. la suite dun scandale de cour, il est exil en Corse entre 41 et 49 par lempereur Claude, fortement inuenc par son pouse Messaline. Il prote de cette preuve pour approfondir sa pense, ce qui ne lempche pas dadresser une supplique voile1 laffranchi Polybe, le secrtaire de requtes de lempereur Claude en 43, an de solliciter son retour dans la capitale de lempire. Il lui faudra attendre le dbut de lanne 49 o Agrippine la Jeune, pouse de son oncle Claude en secondes noces, rappelle notre philosophe Rome. En 50, elle fait adopter par Claude son ls, un certain Nron. sa demande, Snque devient le prcepteur du jeune homme. Peu convaincue des vertus de la philosophie, Agrippine souhaite favoriser lascension de Nron au dtriment de Britannicus, le ls de Claude. En ralit, son vritable dessein est de gouverner par procuration grce un Nron rendu docile par ses ducateurs. Cruelle erreur dapprciation ! Agrippine fait empoisonner Claude pour installer Nron. Arriv au pouvoir en 54, celui-ci supprime Britannicus en 55 et nalement fera prir sa mre en mars 59. Snque ne proteste pas lors de llimination de Britannicus et va mme jusqu rdiger la lettre par laquelle Nron justie, devant le Snat, lassassinat de sa mre. Tout pouvoir charrie son lot de compromis et de compromissions.
1. Cf. Consolation Polybe.

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6. Snque, le chroniqueur de la vie bonne

Snque subit larbitraire de Nron, aprs avoir t son prcepteur


Promu la tte de lempire 17 ans, Nron tait sans exprience. De fait, Snque et le prfet Burrus assurrent la gestion des affaires de ltat et des relations avec le Snat. Pour employer une expression moderne, Snque pesait sur les dcisions. Consciemment ou non, il tait devenu un homme de pouvoir. videmment, Agrippine vit dun mauvais il le poids grandissant de Snque qui, au passage, prota des largesses de son protg. La fortune de laptre du stocisme, prompt recommander limpassibilit envers la richesse, avait atteint un niveau tel, que les critiques slevrent, les plus virulentes manant de Suillius Rufus, le gendre dOvide. Snque lui t un procs et obtint son exil vers lanne 58. Son clbre trait De la vie heureuse, rdig cette poque, transpose sous forme de texte philosophique la polmique avec Suillius. Avec le temps, le caractre despotique de Nron ne cessa de safrmer. Snque souhaitait de plus en plus chapper lemprise de lempereur-tyran.Vers 62, disgraci une nouvelle fois, il parvint se placer dans une semi-retraite, esprant juste se faire oublier des puissants et pratiquer la philosophie. Entre 59 et 64, sa production fut considrable : Des bienfaits (59-60), Questions naturelles (62), Lettres Lucilius (63-64).

La mort de Snque rappelle un certain Socrate


Lanne 65 marqua lpilogue de la vie de Snque avec lpisode de la conspiration de Pison qui visait liminer physiquement Nron. Assez mal conduite, elle fut dnonce, juste avant son dclenchement. Il semble historiquement tabli que Snque ny joua aucun rle direct. Mais la rpression de Nron, sanglante et massive, contraint son ancien mentor au suicide le 20 avril 65. Dans ses Annales, Tacite relate les derniers moments de Snque, sans doute en leur ajoutant quelque saveur littraire : sinspirant
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de Socrate, le philosophe dcide de boire la cigu. Avant cela, il sentretient avec quelques amis, se fait lire le Phdon, texte de circonstance sil en est, Caton ayant procd de mme la nuit de son suicide. Puis, il absorbe le poison qui ne produit aucun effet ltal. Il demande alors ce quon lui ouvre les veines. Son pouse, Paulina, rclame un sort identique. Elle gmit et Snque demande quon lloigne. En attendant, le sang du philosophe ne scoule gure et les soldats simpatientent. On le porte nalement dans une tuve trs chaude qui provoque un arrt du cur fatal.

Une plume talentueuse, un observateur avis des passions humaines


Snque, qui accepta la mort avec une dignit conforme la doctrine stocienne, occupe une place part dans la tradition du Portique, raison pour laquelle son vocation dans ce livre ne respecte pas lordre chronologique. Homme de lettres (il est lauteur de plusieurs tragdies), personnage politique inuent, Snque est trs libre par rapport la rigueur doctrinale, puisquil nhsite pas concilier stocisme et picurisme. lvidence, son but nest pas de mettre les hommes dans luniforme du Portique, mais de leur enseigner comment vivre et mourir. Ce qui, pour lui, est la mme chose. Peu sensible aux dmonstrations thoriques et lenchanement des concepts, il est mant lendroit des purs thoriciens. Selon son expression, au philosophe professant du haut de sa chaire , il oppose le vrai philosophe la manire des penseurs antiques . Mais, surtout, on la dit mille fois, Snque excelle dans la peinture des passions humaines. Il dcrit avec une rare profondeur linanit de la vie mondaine, les ravages de lagitation inutile ou de lennui, la crainte de la mort, la recherche perdue du plaisir ou de la vaine gloire. Fondamentalement, cest un directeur de conscience, un penseur de lintrospection (il recommandait lexercice de lexamen de conscience, enseign par les stociens et avant eux par les pythagoriciens) et un chroniqueur de la vie bonne.
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6. Snque, le chroniqueur de la vie bonne

Bien vivre, cest vivre sous le regard de la raison en refusant de se laisser entraner par la passion et en cultivant la vie intrieure. Toute son uvre est domine par ce thme. Enn, son criture est attachante, son style imag : vaincre sans pril, on triomphe sans gloire. On est circonspect quand on veut prserver son patrimoine, et en mme temps, sil sagit de jeter au vent son temps, le seul bien dont il serait honorable dtre avare, quelle prodigalit ! Le plus grand obstacle la vie est lattente, qui espre demain et nglige aujourdhui. Et on pourrait multiplier les exemples. La lecture de Snque, mme lorsquelle voque des travers humains peu reluisants, conserve toujours un caractre rassurant, apaisant, qui donne envie, effectivement, daspirer la vie bonne. Cest--dire, in ne, la vie avec la philosophie. Un sentiment que rsume parfaitement Montesquieu : Lorsquil arrive malheur un Europen il na dautre ressource que la lecture dun philosophe quon appelle Snque.

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Lhritage philosophique de Snque en cinq points cls

Une analyse pousse de linuence des passions, spcialement le got du pouvoir sous toutes ses formes, sur les affaires humaines. Une perception subtile de thmes au carrefour de la philosophie et de la psychologie qui seront thoriss par le courant existentialiste : la fragilit de lexistence, linexorable fuite du temps, les questions autour de la mort et sa signication. Une mance envers la pense spculative, au point de dconseiller laccumulation excessive de connaissances et une conviction inbranlable : le but de la philosophie est de guider lhomme vers la sagesse. Un non-dogmatisme connant parfois au syncrtisme. Snque puise ses ides dans plusieurs courants de pense, dont lpicurisme, sans souci de rigueur doctrinale, mais en conservant toujours les proccupations morales comme l conducteur de sa pense. Un style qui donne lexpression de la pense une richesse indite, passant tour tour de la direction de conscience une forme de journalisme de la pense. De la philosophie littraire au meilleur sens du terme !

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II.

La lumire sur les principes

7. Une pense du Logos

Loriginalit du stocisme
Nous lavons signal plus haut, Antiochus dAscalon aurait afrm que tout ce quil y a de bon et de vrai dans le stocisme se trouve dj chez Aristote et Platon . trangement, cette apprciation radicale ne lavait pas empch de tenter une synthse entre platonisme et stocisme. Certes, le fondateur de la doctrine, Znon de Citium, sest longuement abreuv aux sources de la pense grecque avant de btir son propre systme. Et il est certain quaprs Pythagore, Hraclite, Socrate, Platon ou Aristote, plusieurs thmatiques znoniennes ont un air de dj-vu : le rle prpondrant donn la raison la fois comme intelligence de lunivers et comme principe directeur en lhomme, limportance de la thorie de la connaissance, la recherche de la vertu, le gouvernement des passions par la raison, le got marqu pour lascse intellectuelle et morale Ces ides, et dautres, avaient t abondamment exploites par diffrentes coles antrieures au Portique. mon sens, loriginalit de Znon est rechercher dans sa vision du Logos. mile Brhier1 voit dailleurs en lui un prophte du logos .

1. Op. cit.

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SEXERCER AU BONHEUR

Lide que sen fait le crateur de la doctrine a donn naissance une cosmogonie-logie (cest--dire une explication la fois mythologique, religieuse et philosophique du monde) et une thique, dune rare ampleur. En termes modernes, le stocisme propose une interprtation du monde o cosmologie (science qui tudie la structure de lunivers) et cosmogonie (rcit mythico-religieux de la cration de lunivers) sinterpntrent constamment.

Son trait dominant : un dsir de cohrence absolue de la doctrine, depuis ses principes jusqu ses applications les plus concrtes (choix de vie, conduite tenir envers soi-mme, les autres, les vnements extrieurs, voire rgime alimentaire suivre et mdecine prodiguer, etc.). Sa spcicit : une vision philosophique qui oscille entre foi religieuse (cf. lide de lunivers comme un tre vivant, la croyance en une providence qui gouverne le monde, lorigine divine donne la raison, le rle de Dieu en tant quouvrier du monde et source de toute ralit manifeste) et rigueur dmonstrative dans lorganisation de la connaissance (do lintrt pour la logique).

Tout lenseignement repose sur une conception du Logos


Comprendre les premiers moments du stocisme et ses ides fondamentales commande de sarrter sur la notion de logos. Un exercice ardu car le logos, cest le concept polysmique par excellence. Sa signication sest considrablement enrichie au cours de lhistoire de la philosophie. Le terme donc. Le substantif grec est driv de legein : dire, parler. Selon Jacqueline Russ1, il signie raison, intelligence, discours : Dans la philosophie grecque, cest la raison unicatrice, la loi cratrice du devenir (cf. Hraclite), le principe dordre des choses, la raison divine
1. Dictionnaire de philosophie, Bordas, 1991.

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7. Une pense du Logos

(cf. Stociens). Un examen attentif de lide de logos montre cependant que la dnition de J. Russ reste trop gnrale. Ainsi, mes yeux, on ne peut pas faire lconomie du patient et minutieux travail men par Michel Fattal, un spcialiste de la pense antique. Dans son recueil dtudes1 rdiges entre 1985 et 2000, lauteur dtaille longuement les diffrentes conceptions du logos cres par les penseurs grecs (Homre, Hraclite, Parmnide, Platon) et revient sur les questions dtymologie. Il rsume :
Le verbe legein, duquel drive le substantif logos, signie avant tout chez Homre : 1) rassembler, recueillir, ramasser ; 2) compter, dnombrer, enrler, choisir. Ces deux sens se rapportent la valeur simultanment rationnelle et distributive de la racine leg-. Cest partir de ces deux signications originelles de legein que la parole et la raison viendront par la suite lier ou sparer, unir ou distinguer, intgrer ou exclure, associer ou dissocier, les mots et les choses, les mots et les ides. Ce qui importe ici cest de dcouvrir que le logos commun de lharmonie et de lunit illustr par Hraclite semble appartenir au premier terme de lopposition, et que le logos critique de la sparation dvelopp par Parmnide intgre le deuxime terme de lopposition. Quant la pense de Platon, elle insiste sur le logos critique et diacritique, aprs avoir pris la peine dexpliciter les deux termes de lalternative.

Hraclite dphse (vers 576-480) fut le premier philosophe (occidental) mditer sur cette notion cruciale, sans toutefois proposer une dnition arrte. Dans les fragments qui lui sont attribus, on peut lire : De ce logos toujours existant, les hommes nont pas acquis lintelligence, pas plus aprs en avoir entendu parler quavant. Car toutes choses venant ltre selon ce logos, ils semblent sans exprience, faisant lessai de paroles et dactes tels que je les dcris, distinguant et expliquant chaque chose selon sa nature []. coutant, non pas moi mais le logos, il est sage de confesser que toutes choses sont un.
1. Logos, pense et vrit dans la philosophie grecque, LHarmattan, 2001.

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La force intelligente de lunivers


La connaissance du logos est dabord lobjet dune intuition, dune rvlation intrieure dans la conscience du penseur, au sens dune exprience de type religieux. Penser le logos, cest le reconnatre en soi et hors de soi. Pareillement au croyant qui a la certitude de Dieu comme Absolu, en lui-mme comme me, et en dehors de lui comme univers manifest.
Les philosophes grecs des origines ont engag leur rexion sur la signication de lunivers en tant que cosmos intelligent, rgi par des principes et des lois rationnelles dorigine divine. Maladroitement ou au travers de fulgurances intellectuelles (Anaxagore, Anaximandre, Empdocle, Thals), ils ont cherch percevoir ltre-un primordial derrire la multiplicit des manifestations phnomnales (lespace-temps, la pense, les lois physiques, la matire, bref, lunivers). La pense du logos des origines de la philosophie occidentale saccompagne dune cosmologie, autrement dit, dune vision mystique, uniante, de lunivers. Mais dj, dans le prolongement dHraclite, safrme le dsir daccder un savoir objectif, rationnel et cohrent sur le logos. Par nature, et cest ce qui les caractrise, les philosophes ne veulent pas contempler seulement (ce dont se satisfait lesprit proprement religieux) mais galement connatre et, nalement, transmettre un savoir, sinon un enseignement.

Pour les archo-penseurs grecs, il existe une unit fondamentale entre : La divinit (comme origine primordiale) ; La nature (comme ralit matrielle manifeste) ; La cration (comme cosmos avec ses lments, ses dieux, ses explications mythologiques) ; La raison (comme pense organise) ; Le langage (comme expression de la pense). Or, cette unit cest prcisment le Logos, le principe intelligent actif qui traverse toute la ralit, de la divinit suprme jusqu lhomme.
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7. Une pense du Logos

Do, le dcoupage classique de la philosophie en trois parties : Logique (tude du raisonnement rationnel apte interprter avec justesse la ralit, thorie de la connaissance) ; Physique (tude de la nature et de ses phnomnes, cosmogonie, cosmologie, thologie naturelle) ; thique (science des exercices spirituels et moraux permettant lhomme daccder la vertu et la sagesse par identication au logos).

Logique, physique et thique (ou morale) sont intimement lies, au point quon peut estimer, la suite de Pierre Hadot, que pour tout stocien qui se respecte, lthique est une physique vcue . Cest dire si la rduction du stocisme une doctrine morale pour surmonter les alas du quotidien frise le contresens. Bien sr, les exhortations diantes et les orilges moraux (cf. lincrevable Manuel) ont travers le temps et fait la rputation du Portique. Au point den gommer les intuitions fondamentales. Insistons : le naufrage des textes de lancien stocisme nous pr ive jamais dune vision objective de ce que furent ses dveloppements initiaux.

Avec Platon, le logos reoit son sens moderne


Passons maintenant Parmnide dle (vers 540-450), un autre penseur du logos. Dans une certaine mesure, il reprsente un chelon intermdiaire entre Hraclite et Platon. L encore, les indications de M. Fattal sont clairantes : Avec Parmnide, on peut dj situer lmergence dun logos-raison. Une telle signication de logos, que lon trouvera chez Platon, ne peut en aucune manire tre le fait dHraclite pour lequel logos dsigne une sorte de loi universelle de lharmonie des contraires gouvernant et ordonnant le monde ainsi que le discours vrai du matre Hraclite qui rend compte de cette harmonie.

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Aprs Hraclite et Parmnide, sous limpulsion de Platon (vers 428/348), une tape dcisive est franchie. Le logos, outre son caractre cosmologique (cf. le Time), prend le sens que nous lui attribuons toujours aujourdhui : la science du discours rationnel sur la ralit produite par la pense ( le dialogue silencieux de lme avec elle-mme ) et transmise au travers dun langage structur, capable disoler et de relier, de distinguer et dunir, bref dorganiser la connaissance. Platon insiste sur les rapports entre la pense et la parole et le logos-discours, dans llaboration des distinctions conceptuelles.

Par extension, de lhritage intellectuel grec (principalement Platon et Aristote) nous vient le sufxe logie (gologie, psychologie, archologie, criminologie, sociologie, mtorologie), soit le discours rationnel et scientique sur telle ou telle discipline. La dialectique platonicienne, qui relve largement du parcours initiatique et dont lart du dialogue et du discours sont les lments majeurs, sappuie notamment sur lintgration dun logos dni avec prcision : il se forme en entrelaant les verbes et les noms (cf. Sophiste), [] lentrelacement des noms constitue lessence du logos (cf.Thtte). Pour Platon, on le sait, lenseignement oral tait primordial. Or, daprs le fondateur de lAcadmie, par lexercice du dialogue, de la parole rationnelle, les lves pouvaient slever du monde sensible (sphre de lopinion, du prjug, de la croyance trompeuse) la contemplation du monde intelligible (sphre des essences, des archtypes, des Ides). Chez les platoniciens, la dialectique rvle ltudiant le lien entre raison, dialogue, langage et perception du divin (cf. le concept dIde du Bien, lIde lorigine des Ides). Et toutes ces notions connexes sont synthtises par le concept de discours. la suite dHraclite, Parmnide, Platon ou Aristote, arrive Znon de Citium (vers 336-262). bien des gards, le crateur du

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7. Une pense du Logos

stocisme donne au Logos un statut similaire celui que, des sicles plus tard, Spinoza donnera au Dieu-Substance : celui dune origine absolue. Du reste, certains commentateurs ont vu chez le penseur hollandais le dernier grand stocien .

Le Logos stocien garantit la rationalit et la cohrence du monde


Le logos stocien est lagent actif et intelligent par excellence. Dynamique, vivant, cest un feu artiste lorigine du cosmos, un principe ordonnateur/organisateur des lments (le feu, lair, la terre, leau). Cest un principe de cohsion, car dans lunivers tout se tient, tout est un. Le Logos cest encore Dieu lui-mme en action dans lunivers, lesprit qui organise et anime la matire. Malgr dinvitables volutions et variantes, cette ide fondamentale de Znon, ne sera jamais perdue de vue par la postrit du stocisme (cf. Marc Aurle, Snque). Je crois utile de citer cet extrait de Jean Brun1 particulirement clairant, dans la mesure o il restitue lesprit du Portique :

Le monde comprend le ciel, la terre et les vivants, qui sy trouvent, hommes et dieux. Ce monde est un vivant, raisonnable, anim et intelligent, non seulement il est divin, mais il est Dieu lui-mme. Une telle assimilation de Dieu et du monde est un des points essentiels de la doctrine : la connaissance permet de raliser une harmonie rationnelle entre lhomme et le monde, la sagesse sera une adhsion au monde, synonyme dune soumission Dieu et dun acquiescement au destin. Lassentiment la ralit est une communion avec le tout ; parce quelle est gouverne par le logos divin, la ralit offre lhomme la consistance sur laquelle il peut se reposer [] le monde est compos de deux principes : un principe passif (ou patient) qui est la matire, substance sans qualit, et un principe actif (ou agent) qui est la raison (logos) agissant dans la matire, cest--dire en

1. Le stocisme, coll. Que sais-je ? , PUF, 1958.

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dnitive Dieu []. Dieu est Raison, il est le Logos, lordonnateur des choses de la nature et lauteur de lunivers, il est le destin, ncessit suprme [] si les Stociens parlent volontiers des dieux en mme temps que de Dieu, cest parce que Dieu circule travers lunivers et travers la matire comme le miel travers les rayons, Dieu est comme un esprit qui va et pntre partout dans le monde.

Finalement, le Logos, cest Dieu en action


Sans le rejeter totalement, Znon rompt avec un certain intellectualisme socratique et platonicien, pour se tourner vers un naturalisme philosophique o nature, divinit et logos, assimils un feu spirituel intelligent et divin, deviennent pratiquement synonymes. Plus exactement, ils sont les diffrents aspects dune ralit unique. Ds lors, le schma central du stocisme est pos : lunivers est un organisme vivant anim et gouvern par Dieu selon un dterminisme et un causalisme stricts. La mission du philosophe est de reconnatre cette organisation du monde mue par une indfectible providence, et dy consentir de tout son tre. Vivre conformment la nature cest vivre en cohrence (le matre mot du stocisme primitif) avec ses lois, et sassurer ainsi un bonheur parfait, loin du tumulte des passions, lesquelles ne sont nalement que lombre (inoffensive) de lordre divin. Inutile de prciser que le stocisme repose sur un optimisme fondamental. Nulle concession au pathtique, au contingent, labsurde, encore moins au doute. Donc, absolument aucune place laisse au hasard. Le logos est rationnel, m par une causalit sans faille et intelligible, cest-dire connaissable et comprhensible pour lhomme de pense. Bref, la logosophie de Znon se situe des annes-lumire des fulminations dun Schopenhauer, des angoisses dun Kierkegaard, des doutes dun Adorno, ou des vaticinations dun Nietzsche ! Tout au contraire, le stocien desprit, de cur et dme fait lexprience, dans lici et maintenant, du logos comme surgissement permanent de vrit et source de bonheur.

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7. Une pense du Logos

En synthse, tirant prot des conceptions dveloppes par leurs prdcesseurs, les auteurs du Portique ont construit une vision homogne du Logos. Ainsi que prcise encore M. Fattal : [] Parmnide associe son logos dik (justice) et altheia (vrit) puisquil dit einai (ltre). Cest un logos ontologique et logique. La parole oraculaire dHraclite lObscur dvoile la vrit du cosmos, il dit les choses telles quelles sont. Son logos est physique, cosmologique et thorique (dans le sens de voir therein). Le discours platonicien vise la vrit de lide par le biais dune science ( epistm). Il est idtique et scientique. Aristote cherchera par le langage lessence de la substance (ousia), et les Stociens inventent une logique et tablissent une quivalence entre le discours, le cosmos, Dieu et la vrit. Le logos de la philosophie signie donc un contenu de pense, une vrit. Do son loignement par rapport au mythologique.

Le christianisme a fait du Logos lEsprit Saint


Pour conclure, notons quen Occident, le concept de logos a eu une double destine : philosophique dabord, thologico-religieuse dinspiration chrtienne, ensuite. Ainsi, Pierre Hadot1, explique :

Si philosopher cest vivre conformment la loi de la raison, le chrtien est un philosophe puisquil vit conformment la loi du Logos, de la Raison divine. Pour se prsenter comme philosophie, le christianisme a d intgrer les lments emprunts la philosophie antique, faire concider le Logos de lvangile de Jean avec la Raison cosmique stocienne, puis avec lIntellect aristotlicien ou platonicien. Il a d aussi intgrer les exercices spirituels philosophiques la vie chrtienne. Ce phnomne dintgration apparat trs nettement chez Clment dAlexandrie, et il se dveloppe intensment dans le mouvement monastique o lon retrouve les exercices stociens ou platoniciens de lattention soi-mme (prosoch), de la mditation, de
1. Exercices spirituels et philosophie antique, Albin Michel, 2002.

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lexamen de conscience, de lexercice de la mort, o lon retrouve aussi la valeur attribue la tranquillit de lme et limpassibilit. Dans la thologie chrtienne, le Logos devient le Verbe, la Parole, lEsprit Saint, comme lien entre Dieu et sa cration. Enn, Le Christ est prsent comme incarnation pure et simple du LogosVerbe-Esprit.
Indiscutablement, le logos est le concept polysmique/multidimensionnel (spirituel, religieux, philosophique, cosmologique) quil faut mditer (longuement) avant dentrer dans lintelligence de la pense grecque et du stocisme.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

Le stocisme veut penser lunit du monde et la vivre


Dans la vision stocienne, lunit de lunivers est assure par le logos (divin). Une mme force spirituelle intelligente anime et organise la matire sous dinnombrables formes et selon des lois causales immuables. Toutes choses sont entrelaces les unes aux autres, et cette connexion est sacre : en quelque sorte aucune nest trangre une autre ; car chacune est coordonne aux autres et elle contribue mettre en ordre lordre du monde. Car un seul ordre du monde rsulte de toutes les choses et un seul Dieu parcourt toutes choses en une seule substance, et une seule loi : la Raison qui est commune tous les vivants dous de pense , afrme Marc Aurle dans ses Penses. Pour Znon, Clanthe, Chrysippe et de nombreux propagateurs de la doctrine, dans lunivers, sous-tendu par la force du logos, tout est un. Du reste, les commentateurs parlent volontiers dune pense-bloc pour dnir lcole du Portique. Le stocisme est la premire philosophie vraiment systmatique dans la mesure o elle pense

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le rel comme un tout dont nous ne saisissons lunit quune fois atteinte la sagesse totale. Les stociens furent dailleurs les premiers employer le mot sustema au sens de systme du monde , indique Alain Graf 1. Or, si la ralit fait bloc, cest dabord parce que tout est corps, autrement dit afrmation de ltre, substance, tension vitale, volont de persvrer dans ltre, pour parler comme Spinoza. Donc, chaque corps se dnit par sa dtermination exister et agir en cohrence avec lui-mme, grce, prcisment, la puissance cratrice du logos. Mais le concept de corps labor par le stocisme ancien est droutant pour nous. Par exemple, si les astres, les objets matriels sont des corps, la raison, lme, les vertus, laurore ou le crpuscule, le jour, la nuit, le sont galement. De plus, seuls sont admis quatre types dincorporels : lexprimable, le vide, le lieu et le temps. Autre pense insolite pour un esprit contemporain : luniversbloc des stociens nest pas statique. En effet, il volue suivant un cycle cosmique ternel : lorigine, le feu artiste manifeste lunivers, lequel, comme tout vivant, est soumis la naissance et la mort. Dans les conceptions du Portique, lunivers apparat pour disparatre intervalles xes dans une sorte dembrasement nal. Cest la conagration universelle. Au terme dune nuit cosmique, impossible valuer en temps humain, et dans laquelle Dieu contemple sa propre essence, une nouvelle ralit est manifeste. Et tout recommence puisque chacun de nous revit exactement les mmes vnements : Socrate arpente nouveau les rues dAthnes, Platon rdige nouveau ses dialogues, etc. Cest la palingnsie. Notons au passage que cet enchanement en boucle de crations et de dissolutions prsente de profondes similitudes avec le systme des Jours de Dieu ou Manvantaras de la gnose hindoue. La vision nietzschenne de lternel Retour, voque elle aussi par certains cts, les spculations des prsocratiques et des premiers stociens.
1. Les grands courants de la philosophie ancienne, Le Seuil, 1996.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

Mon but, dans ce petit livre, se limite indiquer les principes majeurs du stocisme sans entrer dans le dtail de sa construction mtaphysique. Je crois toutefois protable pour le lecteur dvoquer quelques thmes de rexion. Ils donnent une ide sommaire du champ interprtatif ouvert par la doctrine.
Cinq points de vue pour mieux comprendre le stocisme

Le stocisme est un matrialisme, puisque tout est corps. Sans doute, sauf que la notion de logos pose une essence qui est la fois principe physique et force spirituelle. Le concept stocien de matire ( la fois force, esprit, et corps) est ambigu. Le stocisme est un monisme* (du grec, seul ) cest--dire une doctrine selon laquelle au-del des phnomnes changeants, tout se ramne une ralit fondamentale unique : cest vident de prime abord, sauf que l encore, ltrange interaction dun principe agent (logos) et dun principe patient (la matire) indique une possible tendance au dualisme (coexistence de deux natures, substances, ou niveaux de ralit diffrents). Le stocisme est un manatisme : selon cette conception, une substance spirituelle originelle donne naissance la cration au travers dune srie dmanations, sortes de concrtisations progressives ( la manire dont de la lave en fusion se solidie peu peu en refroidissant). Ces diffrents stades dobjectivation correspondant autant de degrs de ralits ou niveaux de conscience, tous structurs selon un ordre hirarchique prdtermin. Lmanatisme suppose que Dieu reste, dune manire ou dune autre, toujours extrieur et transcendant sa cration. Or, dans les crits stociens, Dieu est tantt prsent comme transcendant la nature, tantt, au contraire, identique elle. Pas facile donc, de se faire une opinion densemble, tant les auteurs ont des conceptions nuances. Plutarque avait eu beau jeu de rdiger son ouvrage Des contradictions des stociens. /
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/ Le stocisme est un panthisme : cette vision a pour elle lavantage de concilier plusieurs exigences de la doctrine : lassimilation de Dieu la nature, le rle du logos-raison comme gouvernement divin de lunivers, la conception du monde comme organisme vivant. Mais linterprtation panthiste tend gommer un peu arbitrairement la tendance dualiste (croyance dans lexistence de deux principes conus comme contradictoires ou complmentaires, par exemple la matire et lesprit) assez marque chez un Snque ou un pictte. Le stocisme est un dterminisme : dans un systme o lapparition, la dissolution puis la renaissance de lunivers sont xes par avance et o les situations humaines sont toutes contenues dans lentendement* divin, les hommes ne faisant que les manifester, cycles cosmiques aprs cycles cosmiques, la question de la libert est hautement problmatique ! Le fameux sage lui-mme na pas la libert de vouloir atteindre la sagesse ! Il est dtermin viser lataraxie, ltat de non-trouble par les passions, sorte de nirvana philosophique, au mme titre que lignorant est dtermin fuir la rexion ou le voleur dtrousser les honntes gens. Dans ces conditions, que devient la notion de travail sur soi, laquelle suppose le libre arbitre et lautonomie du sujet ? Le problme de la libert touche videmment toutes les penses tournure dterministe linstar du stocisme et plus encore, du spinozisme.

Au nal, cet extrait, trs riche, tir de Stocisme, picurisme, tradition hellnique de Joseph Moreau1, rend bien compte de la complexit de ce quon pourrait appeler la mtaphysique* stocienne. Assez technique, jen conviens, il a le grand mrite douvrir de nombreuses perspectives sur lampleur de la pense du Portique touchant

1. Op. cit.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

une notion fondamentale savoir Dieu et lide que nous nous en faisons. En outre, les conceptions stociennes ne manquent pas de posie. Quon en juge :

[] Dieu est pour les Stociens un esprit mais au sens littral et matriel du terme : spiritus est la traduction du grec pneuma, qui signie un soufe chaud, ign, comme la respiration []. Dieu est ainsi lme de lUnivers dont la ntre est une parcelle ; mais Dieu et lme ne sont pas des ralits immatrielles ; ils sont faits dune matire la plus subtile de toutes, une sorte de feu qui construit et organise []. On ne saurait dire toutefois que les Stociens soient matrialistes, au sens que nous donnons aujourdhui ce mot. Ils ne sont pas matrialistes comme Dmocrite ou picure, ni spiritualistes comme Platon. Leur pense prsente, sur ce point, un caractre archaque, quon retrouverait chez les Prsocratiques, chez Hraclite par exemple, dont ils se rclament parfois ; leur rexion ne parvient pas une distinction et une opposition nette entre la matire et lesprit. Toute matire est pour eux, quelque degr, pntre desprit : Dieu ou lesprit est un uide subtil rpandu partout ; tout est anim quelque degr ; la matire est toujours vivante, conception quon peut dsigner sous le nom dhylozosme.

Pas de Dieu personnel dans le stocisme


Lhylozosme (du grec hul, matire, et dz, vie) consiste considrer que lunivers est un organisme vivant, avec ses lois et son fonctionnement. Bien avant nos scientiques contemporains, les premiers stociens ont eu lintuition que la matire est comme traverse et anime par une force de vie, une dynamique interne. Certes, ils navaient pas encore accs, par exemple, au concept moderne dauto-organisation de la matire. Pourtant, avec le recul, leur pense reste tonnante. Pour complter le propos et en nir avec les aspects techniques que je limite lindispensable, ajoutons que lhylozosme stocien est un monisme rationnel :

Monisme, car, en dernire analyse, un pouvoir unique et un seul (le Dieu-Logos) gouverne/anime la nature-univers.
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Rationnel, car, dans le stocisme, lintgralit de la cration obit des lois universelles, justes et bonnes. Au niveau humain, cette raison universelle est vcue comme providence. Une providence qui, comme le soleil, claire tout le monde en gnral et personne en particulier. Chez les Stociens, il ne faut pas se reprsenter la providence comme une volont divine sintressant tous les cas particuliers, mais comme une impulsion originelle qui met en route le mouvement de lunivers et lenchanement des causes et des effets qui constitue le destin , prcise Pierre Hadot1. Dans une telle vision, il est non seulement vain mais proprement impie dadresser une prire personnelle ou dinvoquer une divinit personnelle. Seule la prire dadhsion et de consentement sans condition, dont lesclave pictte2 sest fait le champion, est philosophiquement acceptable : Ose regarder Dieu en face et lui dire : Use de moi ta volont ; je suis daccord avec toi, je suis toi ; je ne refuse rien de ce qui te parat bon ; mne-moi o tu veux ; revts-moi de lhabit que tu veux. Que veux-tu ? Que je sois magistrat ou simple particulier ? Que je sois exil ? Que je sois pauvre ou que je sois riche ? Dans toutes ces situations je prendrai ta dfense devant les hommes ; je leur montrerai ce quest rellement chacune delle.
Moins lyrique, Snque ramasse le fatum stocien dans une formule acre : Que tout ce qui a plu Dieu plaise lhomme. Difcile dtre plus premptoire !

1. La philosophie comme manire de vivre, coll. Biblio Essais , Le livre de Poche, 2003. 2. Entretiens, II.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

Le comble de loptimisme, parfois jusqu lexcs


Loptimisme stocien repose sur une totale soumission un Dieu providentiel, avis et entirement rationnel. Sans avoir besoin daucune thodice1 la Leibniz (car Dieu na nullement besoin dtre justi, encore que, selon mile Brhier, Chrysippe sy soit maladroitement essay), les stociens afrment que tout est pour le mieux dans lunivers. Tout a un sens, une raison dtre, une justication, une nalit. Mais, comme le note avec humour mile Brhier2, le Portique en a souvent fait un peu trop : On sait jusqu quel point de ridicule les Stociens ont pouss lafrmation dune nalit externe, attribuant par exemple aux puces la fonction de nous rveiller dun sommeil trop long et aux souris lheureux effet de nous forcer veiller au bon ordre de nos affaires. Contrairement au dualisme platonicien dont la condamnation du monde sensible (origine de nos erreurs et de nos illusions) est sans appel, le Portique voit dans le sensible (jusque dans ses plus inmes dtails) une manifestation du logos. Loin de nous loigner de la sagesse, lexprience de la matire est au contraire une condition ncessaire pour la raliser. Le stocien sait quil a aussi besoin de son corps pour philosopher quand Platon ne rve que dapprendre sparer lme du corps (cf. le Phdon). Difcile, donc, de surpasser le stocisme en matire doptimisme et dacquiescement joyeux la ralit universelle !
1. Le terme a t forg par le philosophe, savant et mathmaticien allemand Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716). La thodice est lentreprise par laquelle un penseur cherche justier la bont absolue de Dieu en essayant de rsoudre le problme de lexistence du mal et souvent de la libert humaine. Avec ses Essais de thodice sur la bont de Dieu, la libert de lhomme et lorigine du mal, notre philosophe, na pas craint, on le voit, de sattaquer aux sujets les plus difciles ! 2. Op. cit.

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Une vision qui rtablit un certain quilibre face au sempiternel couplet sur la morale de la rsignation .

Une pense hermtique au problme du mal et de la souffrance


Reste que dans cet optimisme-bloc, fond en raison, lexistence du mal ouvre une brche considrable. Dailleurs, ds lpoque de Znon, les dtracteurs de la doctrine ne se sont pas privs de multiplier leurs attaques. Sans grand succs, les stociens opposant aux critiques dignes dintrt une assurance imperturbable. La cruaut des hommes ? Une consquence invitable de leur ignorance. Comme le philosophe, le criminel recherche le bonheur, mais au mauvais endroit. Plutt que de choisir les richesses de lme, il convoite celles du corps et de ses plaisirs. Cest une simple erreur de jugement. Et les penseurs du Portique de reprendre largument de Socrate selon lequel nul nest mchant volontairement . Dans son clbre Hymne Zeus1, Clanthe introduit toutefois lide dune libert de choix entre le bien et le mal moral. Rien narrive sans toi, except les actes quaccomplissent les mchants dans leur folie , crit-il. Dieu laisse lhomme la libert dagir moralement et rationnellement ou non et ne peut, de ce fait, tre tenu pour responsable de ses erreurs, ou pire. Les passions ? De simples maladies, comparables celles du corps, dont une ascse efcace peut venir bout. Un peu de volont que diable ! De mme quil existe des dites alimentaires, il est protable de sadonner aux dites intellectuelles. On prfrera la consultation des textes la frquentation des thtres, leau claire la consommation excessive de vin, et ainsi de suite.

1. in, Brhier et Schuhl, Les Stociens, op. cit.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

Les maladies physiques ? Elles sont l pour forger la volont du philosophe. Au quotidien, il ne faut ni trop se rjouir de sa bonne sant ni se dsoler lorsque la vre frappe. Les animaux sauvages qui attaquent les hommes ? Eh bien, serpents et insectes font partie dun plan divin dont nous ignorons lessentiel. La laideur de la gueule bante du lion et la bave du sanglier (cf. Marc Aurle) rehaussent, leur manire, lesthtique du tableau densemble que constitue la cration. Cet argument sera repris, quasiment lidentique, par Leibniz dans sa Thodice, parue en 1710. Les catastrophes naturelles et leurs dvastations ? Elles aussi obissent des lois dont nous ne savons pas tout. Traumatisantes pour ltre humain, un niveau cosmique, cest--dire du point de vue de Dieu, elles offrent un visage trs diffrent. Et puis, dailleurs, lunivers nest-il pas vou la dissolution et la renaissance. En synthse, nos chers philosophes recommandent aux hommes de ne pas smouvoir outre mesure de ce qui peut leur arriver. Le sentimentalisme et lmotion facile ne sont pas de mise chez les Stociens ! Aux yeux dune humanit qui a travers deux guerres mondiales et tant de cataclysmes politiques sur plusieurs millnaires, le rationalisme la stocienne raisonne/rsonne cur ieusement. Pour dire le moins. Plus largement, en conclusion de ce chapitre, afrmons que la rationalisation du mal est le chemin de croix, il ny a pas dautre mot, des philosophies panthistes et optimistes .

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9. Lusage correct des reprsentations

Le programme pratique du stocisme : vivre le bonheur


Une fois poss et assimils les principes de la doctrine (cf. les deux chapitres prcdents), les consquences pratiques quon peut en dduire sa morale ou thique simposent delles-mmes. En effet, puisque lunivers est guid par une providence bonne et rationnelle, la morale stocienne est obligatoirement un eudmonisme* : une morale qui se donne pour nalit laccs au bonheur et lpanouissement intrieur. Or, ce bonheur la fois rationnel et moral nest rien dautre que la sagesse. Quest-ce que la sagesse pour lcole du Portique ? Lintgration de la raison, du logos, ladhsion la providence, le consentement joyeux au destin, la foi (philosophique) en Dieu, la vie conforme la Nature. Il va sans dire que la ralisation effective dun tel programme reste largement une vue de lesprit, tant la gure du sage, dans son austre grandeur , relve davantage de limagerie diante que de la ralit historique ! Une vidence dmontre par lexprience : lhumain est ptri de contradictions, soumis de multiples motions, en proie des tats affectifs incessants, souvent anim par la passion, mais rarement motiv par la raison.

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SEXERCER AU BONHEUR

Lhumanit tant ce quelle est, vivre selon les enseignements du Portique, est ncessairement une cole de patience et de modestie. Les fondateurs de religions et de systmes de pense en ont fait lamre exprience : lesprit de lhomme est rebelle la transformation intrieure et enclin au conformisme spirituel ou intellectuel. Et gare celui qui se met en tte de rveiller les endormis ! Les Marc Aurle, Snque ou pictte furent les premiers ladmettre : le sage parfait, supposer quil existt un jour, est assurment une perle rare, une heureuse exception, dautant plus difcile identier qu linstar de Socrate, le philosophe ne sannonce pas comme tel.
Intgrer le logos, donc. De quelle faon ? En vivant conformment la Nature-Logos-Raison. Certes, nous lavons dit, mais encore ? En sadonnant sans relche une triple discipline particulirement exigeante : la matrise du jugement (dogma, hypolepsis), du dsir (orexis) et de limpulsion laction, (horm). On lira sur ce thme majeur du stocisme, le trs bel ouvrage au titre loquent que Pierre Hadot a consacr Marc Aurle1.

Nous pouvons matriser notre propension mettre des jugements


Vue de prs, la thorie de la connaissance, ou logique, mise au point par les auteurs du Portique enseigne au disciple-philosophe : mettre des jugements rationnels, objectifs, sur les situations, les tres et les choses. De mme que Socrate disait quon ne doit pas vivre sans soumettre sa vie un examen, de mme ne fautil point accepter une reprsentation sans examen, mais on doit lui dire :

1. La Citadelle intrieure, Fayard, 1992.

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9. Lusage correct des reprsentations

Attends, laisse-moi voir qui tu es et do tu viens, tout comme les gardes de nuit disent : Montre-moi tes papiers. , peut-on lire dans les Entretiens II. Lhomme est responsable de la qualit des jugements qui accompagnent ses reprsentations. Par exemple, la reprsentation dun ami merge dans ma conscience. Si jobserve attentivement ce qui se passe en moi, je constate que son image, prsente dans mon esprit, est comme entoure dune gangue faite de sentiments, dmotions, de souvenirs, de penses. Ce sont les jugements que jmets sur lamiti en gnral, sur mon ami en particulier, mes craintes, mes joies, etc. En fait, le jugement est omniprsent dans mon univers mental. Chaque reprsentation qui apparat dans notre conscience, dclenche un foisonnement de jugements, dides, dopinions : Cest bien, mal, scandaleux, formidable, effrayant, rjouissant, attirant, repoussant, enthousiasmant, dmoralisant. Pour les stociens, la libert intrieure commence avec la matrise du jugement. contrler ses passions en canalisant la force du dsir pour lorienter vers ce qui est rellement dsirable, savoir la raison, la vertu et la sagesse. Dsirer la richesse ou le pouvoir loigne de la vie philosophique, dsirer cultiver la sagesse en rapproche. La dynamique du dsir peut donc recevoir une orientation rationnelle. Ainsi, mditer le courage de Socrate face la mort peut exalter le dsir dembrasser la vie philosophique. donner son action, si inme soit-elle, une porte universelle. Loin de limiter son point de vue aux intrts immdiats de son ego, le sage se place dans la perspective du Tout, celle de la raison universelle. En consquence, puisque je considre que le cosmos est un organisme vivant, je dois le respecter en vitant de jeter mes papiers gras par terre ou de surconsommer de lessence en roulant trop vite.

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Au cur de la doctrine : le principe directeur


Fort bien. Mais avant de prtendre slever cette vision sublime, proprement cosmique, il faut ncessairement se xer un point de dpart dans lici et maintenant. Pour le stocisme, celui-ci existe : cest lhgemonikon, le fameux principe directeur . dfaut de synonymes modernes, je propose ci-aprs plusieurs termes connotation philosophique et religieuse permettant de mieux saisir la notion dhgemonikon : lme (en grec psukh), la partie rationnelle de lme (Platon), la parcelle divine (pictte), lexpression de Dieu dans lhomme (Snque), lessence spirituelle, le Moi suprieur, la conscience rationnelle et morale du sujet, la conscience suprieure, lunit du sujet pensant et agissant, le cogito (jy reviendrai plus loin).

Le but de lascse stocienne est de donner ltudiant les moyens de reconnatre en lui son principe directeur et den augmenter la puissance, au travers dexercices dtaills dans la suite de ce livre.
Percer la nature de lhgemonikon cest dabord comprendre la spcicit de son pouvoir : celui duser correctement (en cohrence avec la Nature-Raison) des reprsentations. De lancien Portique jusqu lpoque impriale, la doctrine fait preuve, sur ce point, dune remarquable unit. mon sens, tout lesprit du stocisme est encapsul dans cette formule dpictte : Rien dautre nest en notre pouvoir que lusage correct de nos reprsentations. Lhgemonikon est videmment linstance spirituelle, intellectuelle et morale capable duser correctement (rationnellement) des reprsentations. Telle est dailleurs lactivit essentielle du vritable philosophe. On sait que le stocisme a longuement rchi sur la nature des reprsentations et leur rle dans la construction de la connaissance et de lthique.

Un aperu du concept de reprsentation


Pour Znon, la reprsentation (phantasia) est limpression, semblable un cachet sur de la cire , produite par un objet sur la pense. Je nentre ni dans lexplication dtaille du mcanisme intellectuel
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9. Lusage correct des reprsentations

conduisant la fameuse reprsentation comprhensive 1 ni dans celle de la thorie de lassentiment, an de me concentrer sur lessentiel par rapport au but de ce livre :

Premier lment : les objets de lexprience (les phnomnes apparaissant dans lespace-temps) nous sont donns dans une intuition intellectuelle et traduits dans la pense sous for me dimages mentales intrieures. Deuxime lment : puisque toute ralit matrielle provient du logos, chez les stociens, le message des sens, la perception des objets extrieurs et la reprsentation ne sont ni des illusions, ni un moindre savoir, mais au contraire les indispensables composantes rendant possible une connaissance pleine et entire de la ralit en soi, pour parler en langage moderne. Sous cet angle, la diffrence dapproche entre stocisme et platonisme est radicale. Troisime lment : la logique me donne la certitude que larbre peru par mon il dans lespace-temps et limage intrieure que je men forme sont lis, dans ma pense, en tant que connaissance rationnelle, objective de ce qui est. Entit spirituelle/psychologique/intellectuelle/morale infatigable, le principe directeur peroit, enregistre, trie, organise, connat, juge, dcide et dtermine la volont laction. Insistons : puisque lunivers est rationnel et intelligible pour lhomme, la pense peut, en bonne logique, le connatre dans ses principes et ses manifestations. Quatrime lment : Dans la construction et lenchanement des reprsentations, la pense du sage et du non-philosophe fonctionne selon un schma identique. Aucun doute ce sujet dans la
1. Trs rapidement, lapport stocien essentiel dans la thorie de la connaissance est la notion de reprsentation comprhensive, expose par le fondateur, Znon de Citium. Kataleptik est le terme grec pour dsigner lide de comprhensive , littralement, la capacit de semparer, sapproprier et, par extension, comprendre ( prendre avec ). La reprsentation comprhensive (phantasia kataleptik) est la reprsentation qui se produit dans le sujet au moment o celui-ci peroit un objet. Lensemble de ce processus rend possible la comprhension (connaissance) puis le jugement conduisant laction.

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mesure o la raison est commune tous. cette diffrence prs, absolument fondamentale ; alors que le premier matrise ses reprsentations et ses jugements en se bornant analyser leur contenu objectif et en contrlant leur effet sur sa conscience, lignorant se laisse submerger par un ot de reprsentations/jugements affectifs, chimriques, superus, parfois dbilitants. Il existe diffrentes catgories de reprsentations qui constituent autant de phnomnes de la conscience : limage des objets extrieurs donc, mais aussi limaginaire (jy reviendrai longuement dans un prochain chapitre), le rve, le phantasme, la sensation, limpression. En dautres termes, la pense du sage peroit la ralit de faon objective, technique, presque clinique, quand celle du non-philosophe est constamment parasite par les forces tumultueuses de la passion. Les hommes, disposant de notions communes identiques, accdent la mme ralit, certains directement (les sages), dautres au travers du voile de la passion (les non-philosophes) . Un point sur lequel les auteurs anciens reviennent lenvi. Cinquime lment : je lai signal plus haut, le Portique est peu explicite et gure convaincant sur lorigine des passions. Ayant pris acte de leur existence et de leur extraordinaire pouvoir sur lesprit de lhomme comment faire autrement ? le stocisme propose une vigoureuse ascse visant les placer idalement sous le contrle de lhgemonikon.

Trois exemples simples pour comprendre le rle des reprsentations


Ceci pos, voquons trois exemples dusage correct/incorrect des reprsentations et des jugements.

Premier exemple : le ciel sassombrit soudain. Le sage sen tient un pur constat : Il y a deux heures le temps tait clment, maintenant le ciel se couvre. Il va probablement pleuvoir. partir de la mme reprsentation, le non-philosophe se laisse
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entraner par de multiples considrations : Le temps devient sombre, il va certainement pleuvoir, je vais tre tremp comme une soupe car je nai pas de parapluie, pourvu que a ne tourne pas lorage ; jai peur des impacts de foudre, souvent des gens meurent foudroys, je dois me mer Deuxime exemple : la vre se dclare. Le sage se tient ce discours : Ce matin je ressens une forte douleur dans la tte et des frissons dans tout le corps, jai probablement de la vre. Je sais que le corps physique est sujet la maladie et disparatra un jour. Tout cela fait partie des conditions qui nous sont imposes par la nature. Dans un premier temps, je vais prendre un mdicament, puisque jai accs cette ressource, puis jirai consulter le mdecin si ncessaire. Procdons par tape et nous verrons bien comment volue la situation. Le non-philosophe sinquite immdiatement : Mais quest-ce qui marrive cette fois ? La semaine dernire dj, je ne me sentais pas dans mon assiette. Cette douleur dans la tte nannonce rien de bon. Pourvu que ce ne soit pas grave ! Cest bien ma veine : justement aujourdhui, je devais retrouver des amis pour dner, mon projet est leau, quelle poisse ! Je dois trouver un docteur, et vite. Troisime exemple : laccident de la route. Le sage examine la scne le plus objectivement possible : Le conducteur de la voiture bleue bouge encore, en revanche celui de la voiture rouge est inanim, dailleurs sa poitrine est macule de sang Je vais rgler la circulation pour viter dautres incidents et demander cette personne sur le trottoir dappeler les secours grce son tlphone portable. Je sais quil est souvent dangereux de vouloir dgager les blesss dun vhicule accident. Lintention est louable mais contreproductive. Le non-philosophe tend saffoler : Quelle horreur ! Le choc a d tre terrible, mais quest-ce que je dois faire ? Ces gens ont lair de souffrir. Jespre de tout mon cur quils vont sen sortir. Et les ics qui ne sont pas l quand on a besoin deux, mais pour les contraventions, alors l oui, ils savent nous trouver. Ah et puis si les gens ne conduisaient pas comme des fous non plus

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Dans ces exemples, jen suis sr, la sympathie du lecteur incline spontanment vers le non-philosophe, proche de ses sentiments, alors que le sage semble dsincarn, dnu de compassion et, disons-le, dhumanit. Son dtachement (rel ou simul) face aux vnements extrieurs, sa volont dobjectivit, son dsir de se borner examiner les choses telles quelles sont sans y ajouter aucun jugement superu tout cela a quelque chose darticiel et dagaant. pictte, dj, expliquait ses disciples trop zls qu il ne faut pas tre impassible la manire dune statue et que lapprenti-philosophe ne doit jamais se laisser aller avoir le sourcil hautain .

Garder le sens de la mesure, y compris dans la volont de se matriser


Malgr ces mises en garde, la rputation dexcessive rigueur et de froideur, justie dans certains cas, a beaucoup nui la propagation du stocisme. Snque lavait parfaitement compris ; pour lui, la gure du sage ntait quun idal vers lequel tendre, et les pres de la doctrine, des guides plus que des matres. Le refus de lorthodoxie, du dogmatisme, la volont farouche de ne pas cder lesprit de systme, caractristiques revendiques et assumes par lauteur des Lettres Lucilius, expliquent en grande partie son succs contemporain. La relative bienveillance de Snque pour lhomme sduit. supposer quun philosophe doive sduire son public, videmment.

Au-del de ces considrations psychologiques, tout sauf anecdotiques, la matrise des reprsentations est, pour les stociens, lunique voie daccs un noyau dinexpugnable libert mentale. L encore, se pose la question de la mthode, du comment faire . La clbre distinction dpictte entre ce qui dpend de nous et ce qui nen dpend pas . Le Manuel fournit la rponse en posant la fameuse distinction entre les choses qui dpendent de nous et celles qui ne dpendent pas de nous.
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Le texte dmarre immdiatement par cette explication :


Il y a ce qui dpend de nous, il y a ce qui ne dpend pas de nous. Dpendent de nous lopinion, la tendance, le dsir, laversion, en un mot toutes nos uvres propres ; ne dpendent pas de nous le corps, la richesse, les tmoignages de considration, les hautes charges, en un mot toutes les choses qui ne sont pas nos uvres propres. Les choses qui dpendent de nous sont naturellement libres, sans empchement, sans entrave ; celles qui ne dpendent pas de nous sont fragiles, serves, facilement empches, propres autrui. Rappelle-toi donc ceci : si tu prends pour libres les choses naturellement serves, pour propres toi-mme les choses propres autrui, tu connatras lentrave, lafiction, le trouble, tu accuseras dieux et hommes ; mais si tu prends pour tien seulement ce qui est tien, pour propre autrui ce qui est, de fait, propre autrui, personne ne te contraindra jamais ni ne tempchera, tu nadresseras personne accusation ni reproche, tu ne feras absolument rien contre ton gr, personne ne te nuira ; tu nauras pas dennemi, tu ne souffriras aucun dommage. Toi donc qui poursuis de si grands biens, rappelle-toi quil faut, pour les saisir, te remuer sans compter, renoncer compltement certaines choses, et en diffrer dautres pour le moment. Si, ces biens, tu veux joindre la puissance et la richesse, tu risques dabord de manquer mme celles-ci, pour avoir aussi poursuivi ceux-l, et de toute faon tu manqueras assurment les biens qui seuls procurent libert et bonheur.

tablir la distinction entre ce qui dpend de nous et ce qui nen dpend pas revient pratiquer lusage correct des reprsentations. Pour pictte qui a retenu les leons de son matre Musonius Rufus (vers 30-106), cette facult est le privilge de lhomme son hritage divin , en mme temps que sa responsabilit suprme. En effet, le Destin a voulu sciemment que le pouvoir de matrise de lhomme se limite son hgemonikon (sa rexion, son jugement, sa raison) sans stendre lensemble des circonstances extrieures. pictte pose ce principe comme vident et en tire toute une ascse spirituelle, intellectuelle et morale. La distinction stocienne nous commande donc de nous dtacher intrieurement de ce qui ne dpend pas de nous (les circonstances extrieures) an de cultiver exclusivement ce qui dpend de nous
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(notre libert intrieure, notre raison, notre pense). Par consquent, le Portique enjoint ses adeptes de tenir pour indiffrentes les choses qui ne dpendent pas de nous et de dvelopper limpassibilit leur gard.

Une cole de dtachement


Cet acte de dtachement, car il sagit bien dun acte psychologicointellectuel particulirement nergique, a pour objectif de nous arracher la fascination de limmdiat et de son bruyant cortge de dsirs, plaisirs, craintes, peurs, avidits, aversions, opinions, ides reues.
Au sens philosophique, ltat de dtachement dont je parle ici nest rien dautre que lataraxie, du grec ataraxia, ou tat de non-trouble. Cest lidal de sagesse des Anciens par lequel lindividu apprend conduire sa pense pour mieux matriser son existence. Lataraxie ne consiste pas sombrer dans lapathie. Ce qui a t le travers de quelques cyniques. Cest pourquoi les Snque et pictte jugent quune des fonctions de lenseignement philosophique est de former des hommes daction et pas de purs contemplatifs : magistrats, soldats, artisans, commerants, etc. Paralllement, ils afrment quil ne faut rechercher ni honneurs, ni fortune, ni postes en vue et, bien sr, aucun prestige. Chacun doit simplement jouer le rle assign par le Destin. Pas question de se mettre en rupture de la socit et encore moins daller vivre au fond des bois pour ruminer sur la mchancet des hommes. Le Destin nous a placs lendroit qui convient notre dveloppement intrieur. Nous devons nous adapter et tirer un bnce philosophique de la situation, sans amertume, ni plainte. Le sage accompli naccuse ni Dieu, ni les autres, ni lui-mme. Il consent de tout son tre la ralit telle quelle est et se contente duser correctement de ses reprsentations. Ne cherche pas ce que ce qui arrive arrive comme tu veux, mais veuille que ce qui arrive arrive comme il arrive, et le cours de ta vie sera heureux , martle pictte.

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Les dtracteurs du stocisme ont vu dans cette formule, et tant dautres semblables, une abdication pure et simple de ce qui fait la noblesse de lhomme : sa capacit de sindigner, de se rvolter, sa volont de changer lordre des choses. Pour le lecteur occidental, lev dans le culte de laction, souvent confondue avec lagitation, la doctrine du Portique conduit la rsignation. Une perspective inadmissible, car, on a raison de se rvolter . Mais les stociens pur sucre sont inexibles : lordre des choses a t voulu et conu tel quil est par une puissance, le logos, qui dpasse inniment lindividu. Celui-ci doit comprendre, accepter et se soumettre avec lassentiment de la raison et du cur.

La libert passe par labandon lordre du monde


Les auteurs de lcole en reviennent ternellement au mme point : on adhre loptimisme foncier de cette pense-bloc ou on le rejette. Il nexiste pas de moyen terme : le philosophe doit faire le pari dun univers compltement rationnel et sy tenir contre vents et mares. Comme le souligne Pierre Hadot dans son commentaire du Manuel : Lhomme apparat comme charg par la divinit, dun poste quil doit tenir, dun rle quil doit excuter. Impossible dailleurs de rsister la destine, personnie par la volont de Zeus ; refuser son consentement, cest la fois devenir mauvais et malheureux, car ce qui a t ordonn par la Raison divine arrivera quand mme, mais contre la volont de celui qui rsiste. On ne saurait trop insister sur ltrange paradoxe o la libert du sage repose sur sa totale soumission et sa complte abngation. Ce clbre passage du Manuel, choquant pour le lecteur moderne, le dmontre assez : Ne dis jamais propos dune chose : Je lai perdue, mais Je lai rendue.Ton enfant est mort ? Il a t rendu.Ta femme est morte ? Elle a t rendue. Ton champ ta t pris ? Cela aussi a t rendu. Mais celui qui me la pris est un sclrat. Et que timporte par qui celui qui te la donn te la redemand ? Aussi longtemps quils te sont donns, prends soin de

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ces biens comme sils appartenaient autrui, ainsi que font les voyageurs dans une htellerie. Cette duret sexplique : pour le stocisme, en dernire analyse, le seul bien est le bien moral et le seul mal, le mal moral . Absolument tout le reste, des possessions matrielles la sant, en passant par les relations humaines, doit tre tenu pour secondaire voire indiffrent. Lempereur Marc Aurle, malgr son pouvoir et son prestige, na cess de rpter que le philosophe doit rester indiffrent aux choses indiffrentes. Dans sa correspondance, on sait que Descartes, pourtant inuenc par le stocisme dans sa morale provisoire, nhsita pas trir linsensibilit et la froideur des Anciens. Il faut dire que le penseur franais fut trs affect par le dcs de sa lle Francine lge de cinq ans. Et notre homme neut pas honte de ses larmes. Face la brutalit des propos dpictte rapports par Arrien, la tendance naturelle est de ragir comme Descartes. videmment. Toutefois, loin de vouloir choquer, pictte indique une qualit cultiver, celle du dtachement serein, de la prise de distance par rapport aux inluctables alas de lexistence. Il recommande ses lves de ne pas sidentier aux possessions matrielles, de conserver une certaine indpendance psychologique et affective dans les relations avec les proches, les amis, les autres, la socit. Il est certes lgitime de pleurer la mort dun proche ou dun ami, mais beaucoup moins de perdre tout sens de la mesure pour une aile de voiture enfonce ou une simple fuite de robinet ! Inlassablement, lancien esclave afrme que la libert intrieure nest possible quau prix de ce dtachement, pratiqu jour aprs jour, heure aprs heure. Cette garde de soi de tous les instants, suppose une contention desprit laquelle peu dindividus peuvent se soumettre. Cest pourquoi, les affaires humaines fonctionnant sur la base de compromis permanents, envers soi-mme et envers les autres, les auteurs ont t contraints dintroduire dans la
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doctrine, des lments de casuistique et de parntique. Objectif : offrir au disciple les moyens de savoir comment se comporter en philosophe dans tel ou tel cas de gure ou quel conseil efcace appliquer pour surmonter les vicissitudes de lexistence. Lide est toujours la mme : faire route vers lidal sans sarrter en chemin.

La ligne de conduite suivre dans la vie courante


Ds lors, comment lapprenti en sagesse opre-t-il au quotidien ? Nous lavons dit : il sadonne la matrise des reprsentations suivant la triple discipline du jugement, du dsir et de laction. Ainsi, sil se fait la reprsentation dun plaisir quelconque, il analyse et dcide sil peut cder ou non son dsir, comment et combien de temps, puis agit en consquence. La mthode sapplique indiffremment une partie dchecs ( Cest bien de se dtendre mais vitons lexcs de divertissement ), un repas au restaurant ( Manger est agrable mais je dois malgr tout faire preuve de temprance ) ou lenvie de coucher avec lpouse du voisin de palier ( Je dois carter cette ide, la philosophie ne consistant pas sduire des femmes maries ). En particulier, il examine scrupuleusement les jugements quil se forge sur les choses et les situations.
Car certains jugements renforcent la matrise quand dautres laffaiblissent. Soit, par exemple, la reprsentation (objective) dune perte demploi annonce la suite dun plan de restructuration. Monologue intrieur accompagn de jugements conformes la nature : Jai appris aujourdhui que jallais probablement tre licenci dans deux mois. Les transformations conomiques font partie de la vie en socit. Ainsi en a dcid le Destin. Dailleurs, la surface de la plante, nous sommes des millions dans ce cas. Cela ne dpend pas de moi. Pour ma part, je vais proter de cet pisode pour faire un bilan de comptences et peut-tre changer dorientation professionnelle. Tout ce qui compte pour moi,
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cest de prserver ma libert intrieure et de consentir joyeusement une ralit que je ne suis pas capable de percevoir dans son intgralit. Jusqu prsent je jouais le rle dun employ, bientt ce sera celui de chmeur et ainsi de suite.

Monologue intrieur accompagn de jugements non conformes la nature : Jai appris aujourdhui que jallais probablement tre licenci dans deux mois. Je suis rvolt ! Moi qui ai tout donn cette entreprise pendant tant et tant dannes, comment peuvent-ils me faire a ? La vie est dcidment injuste et cruelle. Le Destin fait bien mal les choses. Et puis mon ge, se retrouver au chmage, cest angoissant.

Lattachement de lhomme son corps, le plus grand obstacle au progrs intrieur


Si pictte na pas oubli lenseignement de Socrate, il na pas oubli non plus celui de Platon. Comme le fondateur de lAcadmie, le sage de Nicopolis considre que le principal obstacle la philosophie cest lattachement au corps. Dans son ouvrage, pictte et Platon1, Amand Jagu a patiemment dmontr linuence du dualisme tournure spiritualiste platonicien sur les conceptions morales dveloppes par pictte : Nous trouvons dj chez Platon le triple idal qui est la base de toute la morale stocienne : suivre la nature, suivre la raison, suivre Dieu. Puis A. Jagu souligne quil est permis dafrmer qupictte soriente vers un spiritualisme tout fait analogue celui de Platon []. pictte a subi linuence de Platon et notamment du Phdon . En effet, chez pictte comme chez Snque, se fait jour un certain parallle entre la matrise des reprsentations et le processus de sparation de lme et du corps (la formule apparat dans les Entretiens). Dans le Phdon, par la bouche de Socrate, Platon expose avec
1. Op. cit.

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vigueur plus que ses ides, ses convictions les plus intimes. Ce dialogue est assurment lun des pics de la pense occidentale sur le thme de lhomme face la mort, sa mort. Pour Platon, philosopher cest apprendre mourir, autrement dit sparer lme du corps. Lme doit fuir le message des sens, mourir au sensible, se ramasser sur le noyau de raison qui la constitue, et contempler les essences ternelles et universelles. De ce point de vue, le Phdon, qui relate avec un art consomm les derniers moments de Socrate, est un concentr de spiritualisme dualiste (la matire/chair dun ct, lme/esprit de lautre) sans concession, presque brutal : Il semble bien que le vulgaire ne se doute pas quen soccupant de philosophie comme il convient, on ne fait pas autre chose que de rechercher la mort et ltat qui la suit []. La mort est-ce autre chose que la sparation de lme davec le corps ? On est mort, quand le corps, spar de lme, reste seul, part, avec lui-mme, et quand lme, spare du corps, reste seule, part, avec elle-mme [].Te parat-il quil soit dun philosophe de rechercher ce quon appelle les plaisirs comme ceux du manger, du boire, et ceux de lamour ? Et les soins du corps, crois-tu que notre philosophe en fera grand cas ? Crois-tu quil tienne se distinguer par la beaut des habits et des chaussures et par les autres ornements du corps, ou quil ddaigne tout cela, moins quune ncessit pressante ne le contraigne en faire usage ? [] Lactivit dun tel homme ne sapplique pas au corps, elle sen carte au contraire autant que possible et se tourne vers lme [] Le philosophe sapplique dtacher le plus possible son me du commerce du corps, et il diffre en cela des autres hommes [] Quand il sagit de lacquisition de la science, le corps est un obstacle, si on lassocie cette recherche. [] Quand lme entreprend de faire quelque recherche de concert avec le corps, nous voyons quil linduit en erreur. Nest-ce pas en raisonnant quelle prend, si jamais elle la prend, quelque connaissance des ralits ? Mais lme ne raisonne jamais mieux que quand rien ne la trouble, ni loue, ni la vue, ni la douleur, ni quelque plaisir, mais quau contraire elle sisole le plus compltement en elle-mme, en envoyant promener le corps et quelle rompt, autant quelle peut, tout commerce et tout contact avec lui pour essayer de saisir le
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rel [] Lme du philosophe mprise profondment le corps, le fuit et cherche sisoler en elle-mme [] Le corps nous cause mille difcults par la ncessit o nous sommes de le nourrir ; quavec cela les maladies surviennent, nous voil entravs dans notre chasse au rel. Il nous remplit damours, de dsirs, de craintes, de chimres de toute sorte, dinnombrables sottises, si bien que, comme on dit, il nous te vraiment et rellement toutes les possibilits de penser. Guerres, dissensions, batailles, cest le corps seul et ses apptits qui en sont la cause ; car on ne fait la guerre que pour amasser des richesses et nous sommes forcs den amasser cause du corps, dont le service nous tient en esclavage. La consquence de tout cela, cest que nous navons pas de loisir consacrer la philosophie. Mais le pire de tout, cest que, mme sil nous laisse quelque loisir et que nous nous mettions examiner quelque chose, il intervient sans cesse dans nos recherches, y jette le trouble et la confusion et nous paralyse au point quil nous rend incapables de discerner la vrit. Il nous est donc effectivement dmontr que, si nous voulons jamais avoir une pure connaissance de quelque chose, il nous faut nous sparer de lui et regarder avec lme seule les choses en elles-mmes.

Je cite maintenant ce court passage des Entretiens. Mieux quune longue dmonstration il prouve linuence du Phdon sur la pense dpictte. Les propos consigns par Arrien ressemblent un pastiche de la prose platonicienne : Tu dois commencer par rendre pure la partie matresse de ton me et raliser le programme de vie suivant : Dsormais, la matire sur laquelle je dois travailler, cest ma pense, tout comme celle du charpentier, cest le bois ; celle du cordonnier, le cuir ; et mon travail consiste user de mes reprsentations avec rectitude. Le misrable corps nest rien pour moi. La mort ? Quelle vienne quand elle voudra, la mort de ltre tout entier ou dune de ses parties. Lexil ? Et o peut-on mexpulser ? Hors du monde, on ne le peut. Mais, partout o jirai, il y aura le soleil, la lune, les astres, les songes, les prsages, la conversation avec les dieux. Sans remettre explicitement en cause le panthisme rationaliste des Anciens, pictte a t fortement sduit par la conception platonicienne de lme humaine. Au point de basculer dans une

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forme de dualisme me/corps, assez loigne des conceptions dun Znon ou dun Chrysippe. Cest pourquoi notre lecture de la distinction entre les choses qui dpendent de nous et celles qui nen dpendent pas doit tenir compte de linuence directe de Platon sur pictte. Lindfectible dlit au Logos-Raison et lascse du dtachement en sont les traits dominants. Parfois excessif jusqu la morbidit, le dualisme des deux philosophes joue le rle de salutaire contrepoids la fascination de notre poque pour le corps, ses plaisirs, ses dsirs. Dans leur qute perdue dune ternelle jeunesse, nos contemporains courent le risque de perdre le sens de lintriorit. moins, qupuiss, ils nen retrouvent nalement le got. Le corps est peut-tre le plus subtil stratagme de la raison.

Deux difcults relles du Portique mditer


Je voudrais maintenant conclure ce chapitre par deux objections srieuses au stocisme. Si elles visent le Portique en priorit, elles touchent galement tous les rationalismes et probablement la philosophie dans son essence mme. Les envisager lucidement cre les conditions dune pense authentique. Aucun motif valable de sy soustraire. Au contraire.
La premire objection tient au statut exorbitant donn au sage dans lconomie du systme. Le Portique ancien en a pratiquement fait une incarnation du logos, totalement indiffrent aux contingences matrielles, aux affections humaines, la souffrance, au dsir. Croire la Raison universelle est une chose, penser quun homme, ft-ce une me dlite, puisse lexprimer dans sa plnitude, en est une autre. Toutefois, cette conance excessive des stociens dans le pouvoir du sage prte plus sourire quautre chose. Sauf quune telle conviction pose, virtuellement, les bases dun totalitarisme de la pense. linstar du roi-philosophe platonicien, le sage stocien sait mieux que le simple particulier ce qui est bon pour lui. Bref, le dpositaire du vrai nit par se croire dtenteur privilgi

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de la Vrit. Comment, ds lors, pourrait-il se tromper dans ses jugements puisquil parle au nom de lUniversel, se faisant ainsi lgal de Dieu ? La certitude de sexprimer au nom de la raison en soi ouvre videmment les portes au despotisme intellectuel. Certes, lhumble pictte, encore lui, a tent de ramener les choses des proportions plus raisonnables : Dis-toi chaque jour, non pas que tu es un philosophe (car le titre, il faut le reconnatre, est prtentieux), mais que tu es un esclave en voie dmancipation. 1. En tenant ces propos pleins de modestie, de prudence et de sagesse, notre penseur ne savait pas que le 26 septembre 1889 allait natre Messkirch un certain Martin Heidegger. Mort en 1976, ce penseur allemand a retir de sa mditation des penseurs grecs, spcialement les prsocratiques, une vision philosophique dune grande profondeur. Or, cette puissance dabstraction nempcha pas lhomme de se compromettre gravement avec le rgime hitlrien. Plusieurs ouvrages ont t publis, analysant la question des rapports troubles et complexes de Martin Heidegger avec le nazisme. Je veux dire ceci : un esprit brillant, on la vu plusieurs reprises dans lhistoire de la pense, peut se laisser polariser par une idologie dangereuse ou pire. tre philosophe, jongler avec les ides, exercer son esprit critique, nexclut ni les erreurs dapprciation ni les faux pas, voire plus grave encore. Acqurir la sagesse, ou du moins la rechercher avec sincrit et modestie, cest autre chose. Or, dans leurs dclarations, les stociens accordent une conance disproportionne, et bien peu rationnelle, au pouvoir salvateur de la philosophie. moins quils ne cherchent tout simplement se motiver pour un effort de longue haleine ! La seconde objection est solidaire de la premire. Chez la plupart des hommes, le pouvoir de la raison sur les passions est clignotant, fragile, lacunaire, prcaire. Les forces de lmotivit, du sentiment, dterminent en grande partie les comportements
1. Entretiens, IV.

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individuels et faonnent les psychismes*. Chacun en fait quotidiennement lexprience dans sa tte, son cur et ses tripes. Dailleurs, religieux et philosophes nont pas attendu lhypothse de linconscient pour sinterroger sur les trous noirs de la conscience , les puissances de limagination ou les passions de lme.

On connat le cri de saint Paul (vers 5/17-62/67) dans lptre aux Romains (7-8) : Je ne sais pas ce que je fais : je ne fais point ce que je veux, et je fais ce que je hais []. Car je ne fais pas le bien que je veux, et je fais le mal que je ne veux pas. Avant lui, le pote latin Ovide (43 av. J.-C.-17 ou 18 apr. J.-C.) avait employ une formule quasiment identique : Je vois le mieux, et je lapprouve ; mais je vais au pis. Fait notable, dans la quatrime partie de lthique quil consacre la description de la servitude de lhomme et de la force de laffectivit, Spinoza reprend la formule dOvide. Il entend ainsi pointer le pouvoir de laffectivit sur ltre humain. Au passage, il corne la thorie de la volont des stociens. Nanmoins, refusant de jeter le bb de la raison avec leau du bain des passions, il consacre la cinquime partie de son uvre matresse la libert humaine et la puissance de lintellect.
Corps, me, esprit, matire, raison, passion, rexion, motion, dtachement, engagement : face la complexit de la condition humaine, nous avons besoin de visions philosophiques authentiquement englobantes. Or, par son tendue, son contenu et la diversit de ses propagandistes, le stocisme en est une.

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III.

Une pharmacope de la conscience

10. Prcisions et prcautions

Des exercices pour soigner lme


Selon le bon vieux dictionnaire, la pharmacope dsigne la fois le recueil ofciel des pharmaciens contenant la nomenclature des mdicaments et leur description, ainsi que lensemble des mdicaments disponibles. Cest prcisment ce quoi cette troisime partie est consacre. Dune part, elle recense les remdes de lme et les antidotes lemprise des passions , bref, les techniques de matrise de soi et de dveloppement de la libert intrieure ; dautre part, elle dtaille leurs effets objectifs sur le progressant.

Les exercices concocts par les philosophes antiques constituent une voie daccs la sagesse, laquelle nest, au fond, rien dautre que lintgration de la raison. Cependant, rptons-le, ils sont galement dauthentiques mdicaments pour essayer de dominer les passions de lme, ici et maintenant.
Les pratiques philosophiques ont une fonction thrapeutique, curative. pictte va jusqu soutenir que lcole du philosophe est une clinique . Au passage, le parallle entre les revendications thrapeutiques du stocisme et celles du bouddhisme (primitif), simpose. En effet, selon la tradition indienne, Gautama (dates probables : 556476 av. J.-C.) a toujours afrm que son unique but tait denseigner aux hommes comment mettre un terme dnitif la souffrance

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sous toutes ses formes, au moyen dexercices de mditation rpter sans relche. Le Bouddha historique est donc plus un philosophe-thrapeute quun rformateur religieux. Bien que, fondamentalement, le bouddhisme soit un schisme de lhindouisme. Fermons la parenthse.
Les mthodes stociennes, mises en uvre par les lves-disciples, sont destines rectier, redresser, former, guider, transformer, soigner. Mais, comment celles-ci, labores plusieurs sicles avant le dbut de lre chrtienne, peuvent-elles avoir encore une actualit ? En termes directs : quelle est leur efcacit aujourdhui on dirait leur valeur oprationnelle aprs quelque vingtcinq sicles dexistence ? Dinnombrables fois, en mditant une citation de Marc Aurle ou dpictte, jai eu limpression que tous deux dcrivaient avec exactitude mes difcults du moment. croire que la psych humaine est mue par une structure invariante, intemporelle, ternelle, universelle. Dailleurs, au-del des invitables diffrences et oppositions, quelques concepts spirito-psychologiques des anciens se rpondent : l me raisonnable thorise par Platon rappelle le principe directeur dont parle Marc Aurle ou la parcelle divine chre pictte qui, elle-mme, prsente des analogies inattendues, et trop rarement soulignes, avec le Cogito ergo sum de Descartes, etc. En fait, toutes ces ides partent dune intuition similaire : la certitude qua la conscience humaine de pouvoir satteindre et se connatre elle-mme dans un processus rexif inni. Percer la nature du sujet conscient/pensant/raisonnable et le confronter ensuite la ralit, dans un rapport de connaissance et dventuelle matrise, est la proccupation incessante du philosophe, tel que je le conois.

Ce quon peut attendre du stocisme en action


Les chapitres de cette troisime partie obissent une structure identique : un exercice spcique est pass en revue, immdiatement suivi de la rubrique que jai baptise En direct du quoti-

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10. Prcisions et prcautions

dien . Elle propose, de faon synthtique et sur un mode volontairement factuel, diffrents rcits dapplication des techniques contenues dans ce livre. Jai souhait conserver la spontanit propre au langage parl, do certaines rptitions et erreurs de syntaxe, incluses dans ces tmoignages.
Utile prcision : les exemples de tentatives de stocisme en action prsents dans ces pages proviennent de mes rencontres, discussions et autres changes dans le cadre de sminaires, formations, et de mes propres expriences. Au total, me concernant, 25 ans dessais, erreurs, tentatives, errements, succs mineurs, drives, intuitions utiles, projets striles, dcisions protables, et le sentiment non lclatante certitude que les choses nen sont toujours qu leur dbut. Je sais au moins par exprience directe ceci : comme laurait afrm Pythagore (582-500 av. J.-C.), et dautres aprs lui, il nexiste pas de sophos, des sages, mais seulement des philosophos, des amants de la sagesse. Cest trs diffrent.

Pour des raisons videntes, les prnoms, les anecdotes et les exemples ont t transposs. Enn, jai con des personnages imaginaires plusieurs expriences personnelles signicatives. Ces pages devant conserver une porte gnrale et ne verser ni dans lautobiographie ni dans lautojustication.

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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

Dabord, plonger dans le mystre du Je


Nous savons que le but ultime du stocien est dharmoniser son principe directeur , sa parcelle de divinit , son me , avec le Logos-Cosmos ou, encore, la Nature-Raison. Tel est, en synthse, le projet de lascse philosophique du Portique. Comme nous lavons soulign prcdemment avec force, ce processus reste incertain, difcile, fragile, toujours recommencer. Le saisissement de soi implique lengagement dans une posture intrieure permanente, sans rpit. Philosopher est une activit plein-temps ! Maintenant, poussons lintrospection plus avant et venons-en la question de la nature du sujet conscient, pensant, voulant, agissant.
En clair, qui, en nous, dcide de sadonner la qute philosophique, de se soumettre aux rigueurs de la pense conceptuelle ? Quelle est la nature profonde de ce Je nigmatique qui ressent, pense, raisonne, sinterroge, doute, examine, analyse, juge et agit ? Dcidment, laphorisme inscrit au fronton du temple de Delphes, Homme, connais-toi toi-mme , conserve toute son actualit. Pour lcole du Portique, ne peut prtendre se connatre lui-mme que celui qui ralise spirituellement, intellectuellement et motionnellement lidentit fondamentale entre lindividu comme expression de la raison (le sujet) et lUnivers lui-mme (le Logos).
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Ds lors, le stocisme propose au progressant un parcours circulaire extrmement intressant : il doit partir de ce quil a de plus subjectif et de plus personnel sa pense an de connatre ce quil y a de plus objectif et de plus universel (le Monde-Logos-Raison). Un parcours que rsume la formule suivante : philosopher, cest vivre conformment la Nature. Mais puisque lhomme reste un homme, le processus dintgration de la doctrine doit tre sans cesse repris par le sujet, au travers dexercices inlassablement rpts. Consquence : le point de dpart est galement le point darrive du parcours philosophique, lequel donne lieu un nouveau point de dpart en vue de progresser encore et encore. Cette dynamique itrative na dautre limite que la dure de vie de lindividu, cela va sans dire. Car pour un stocien de la trempe dun Znon ou dun Chrysippe, jusquaux derniers instants il est possible de se rapprocher, si peu que ce soit, de lidal de sagesse. Mieux : mourir en philosophe reprsente un parachvement, une sorte de conscration. Avant den arriver l, il faut avoir t gnreux de son temps ct exercices spirituels, et stre livr une profonde mditation. Se connatre dabord an de se transformer, tout est l, donc.

Que faire concrtement pour dmarrer ? Reprendre Descartes !


Une fois admis ce raisonnement, comment sy prendre pour dcouvrir le fameux principe directeur si cher la mtaphysique stocienne ? En faisant totalement abstraction des faits de conscience (penses, affects, sentiments) pour ensuite, contempler ce qui demeure : la conscience elle-mme. Cet exercice dintrospection radicale a t men par Descartes (1596-1650), conduisant ainsi le philosophe franais la dcouverte du Je pense donc je suis (cogito ergo sum). Cette courte phrase est la formule la plus clbre de toute lhistoire de la pense occidentale ; un succs qui en dit long sur les mprises et les erreurs dinterprtation autour du cartsianisme. Les grandes tapes du projet philosophique de Descartes sont connues du public un peu curieux.
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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

Rsumons les principales, en laissant de ct toute perspective critique de la pense cartsienne, sujet abondamment trait par plusieurs spcialistes talentueux (Ferdinand Alqui, Martial Guroult, tienne Gilson, Henri Gouhier, Roger Lefvre, Jean-Luc Marion, Genevive Rodis-Lewis) :

Premirement : lauteur du Discours de la Mthode (1637) veut unier lensemble du savoir humain, de la mtaphysique aux sciences et permettre lhomme daccder une connaissance, sre, stable, rationnelle. Deuximement : il arrte une stratgie pour bien conduire sa raison et chercher la vrit dans les sciences : le doute mthodique. Le principe ? Douter de tout dans le but de dcouvrir un socle ferme partir duquel rebtir la connaissance sur des bases rationnelles et transmissibles. Bref, il faut douter absolument pour connatre absolument. Dans son enqute pour trouver la vrit, la raison doit rejeter avec vigueur, savoirs, croyances, opinions, certitudes, an de mettre en vidence ce qui, en dernire instance, rsiste un doute dune telle ampleur. Descartes pousse la dmarche jusquau doute hyperbolique , avec les hypothses du dieu trompeur et du malin gnie qui remettent en cause les vrits apparemment les mieux tablies, savoir les mathmatiques : [] Que je veille ou que je dorme, deux et trois joints ensemble formeront toujours le nombre de cinq, et le carr naura jamais plus de quatre cts []. Mais, ajoute-t-il : [] Il se peut faire que [le dieu trompeur] ait voulu que je me trompe toutes les fois que je fais laddition de deux et de trois. Le doute affecte le tmoignage des sens, limagination, le raisonnement, les sciences. Rien ny chappe. Troisimement : or, seule rsiste, in ne, la certitude dexister et de penser. Dans la quatrime partie du Discours, Descartes crit : cause que nos sens nous trompent quelquefois, je voulus supposer quil ny avait aucune chose qui ft telle quils la font imaginer ; et,
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parce quil y a des hommes qui se mprennent en raisonnant mme touchant les plus simples matires de gomtrie, et y font des paralogismes, jugeant que jtais sujet faillir autant quaucun autre, je rejetai comme fausses toutes les raisons que javais prises auparavant pour dmonstrations ; et enn, considrant que toutes les mmes penses que nous avons tant veills nous peuvent aussi venir quand nous dormons sans quil y en ait aucune pour lors qui soit vraie, je me rsolus de feindre que toutes les choses qui mtaient jamais entres en lesprit ntaient non plus vraies que les illusions des songes. Mais aussitt aprs je pris garde que, pendant que je voulais ainsi penser que tout tait faux, il fallait ncessairement que moi qui le pensais fusse quelque chose ; et remarquant que cette vrit : Je pense, donc je suis, tait si ferme et si assure que toutes les plus extravagantes suppositions des sceptiques ntaient pas capables de lbranler, je jugeai que je pouvais la recevoir sans scrupule pour le premier principe de la philosophie que je cherchais.

La formule Je pense donc je suis semble tre la consquence dun raisonnement. En ralit, le cogito nous est donn comme une vidence absolue dans une intuition immdiate, cest une exprience existentielle tout autant quune opration de lentendement. Car, contrairement une interprtation abusive et tenace Descartes ne rduit pas brutalement ltre la pense. Dans les Mditations mtaphysiques (1641), la formule a mme t modie : [] aprs y avoir bien pens et avoir soigneusement examin toutes choses, enn il faut conclure et tenir pour constant que cette proposition : je suis, jexiste, est ncessairement vraie toutes les fois que je la prononce ou que je la conois en mon esprit.
Le Je pense, je suis, jexiste apparat comme une unit spirituelle, psychologique, intellectuelle et affective. Sur la base de cette premire dcouverte fondamentale, Descartes poursuit lintrospection. Au tout dbut de la troisime partie des Mditations il dclare : Je fermerai maintenant les yeux, je dtournerai tous mes sens, jeffacerai mme de ma pense toutes les images des choses corporelles, ou du moins,

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parce qu peine cela se peut-il faire, je les rputerai comme vaines et comme fausses ; et ainsi mentretenant seulement moi-mme, et considrant mon intrieur, je tcherai de me rendre peu peu plus connu et plus familier moi-mme. Je suis une chose qui pense, cest--dire qui doute, qui afrme, qui nie, qui connat peu de choses, qui en ignore beaucoup, qui aime, qui hait, qui veut, qui ne veut pas, qui imagine aussi, et qui sent []. Maintenant, pour tcher dtendre ma connaissance plus avant, juserai de circonspection, et considrerai avec soin si je ne pourrai point encore dcouvrir en moi quelques autres choses que je nai point encore jusques ici aperues.

Quatrimement : Descartes a mis en vidence lactivit de la conscience, comme existence, nature, substance. Pour lui, lme est une substance qui pense, mais au sens large. Reste franchir une dernire tape : le passage du subjectif (le sujet conscientpensant) lobjectif (la connaissance, le monde, les autres). En dautres termes : je pense quelque chose, je ressens mon existence comme certaine, mais comment savoir si cela correspond une ralit objective ? Les ides des hommes concident-elles avec un monde rel ? Sommes-nous plongs dans une illusion gnralise impossible dpasser ? Pour tenter de rsoudre cette question fondamentale, Descartes bascule alors dans la mtaphysique pure : exit le dieu trompeur, place Dieu avec une norme majuscule : non seulement Dieu me garantit, moi tre ni, la rationalit et la permanence des vrits accessibles par la pense, mais il massure galement que mon me participe de son tre, de sa vrit et de sa sagesse. Ainsi relie lAbsolu, lme peut organiser un savoir indubitable. partir de l, Descartes afrme tranquillement qu un athe ne peut tre gomtre puisquil natteint jamais aucune certitude mtaphysique quant la validit des essences mathmatiques quil utilise pourtant dans ses dmonstrations. En effet, pour lauteur des Mditations, lathe se condamne un scepticisme mitig lui faisant systmatiquement prcder chacune de ses dclarations de prcautions oratoires ( Il me semble Je crois bien ). Au contraire, le savant cartsien sappuie sur un Dieu
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juste, bon, rationnel, qui ne trompe jamais lhomme pensant. Descartes complte sa thorie de la connaissance en accordant le cogito avec linnisme ; il existe en lhomme des premires semences de vrit, dposes par la nature dans lesprit humain . Les ides innes reprsentent des essences vraies, immuables, ternelles qui simposent nous. La plus importante est videmment lintuition de Dieu dont, en dernire analyse, tout dpend. Dans sa nature profonde, Dieu est absolument transcendant lesprit humain. Il est de la nature de linni que moi qui suis ni et born ne le puisse comprendre , afrme Descartes. Dans une lettre Mersenne du 28 janvier 1641, il ajoute : Je nai jamais trait de lInni que pour me soumettre lui, et non point pour dterminer ce quil est, ou ce quil nest pas. En synthse : ce que lhomme peut connatre de Dieu par intuition et raisonnement suft amplement pour philosopher et agir de faon sre, rationnelle et durable. Car Dieu, dans son omniscience et son omnipotence, me garantit que les essences vraies hier, le sont encore aujourdhui, et le resteront demain. Pour Descartes, dans le cadre de la philosophie, il nest gure possible, ni dailleurs ncessaire daller plus loin. Le reste tant affaire de pratique religieuse, sujet sur lequel notre homme ne plaisantait pas ( la fois par conviction et par crainte de sattirer les foudres des autorits).

Linuence de Descartes sur les grands penseurs modernes


Dans lhistoire de la pense, laventure du cogito a exerc une inuence profonde sur les philosophes. Ainsi, exactement 288 ans aprs la publication des Mditations mtaphysiques, dans les confrences sur lintroduction la phnomnologie* donnes les 23 et 25 fvrier 1929 la Sorbonne et publies par la suite sous le titre Mditations cartsiennes, Edmund Husserl (1859-1938) reprenait plusieurs thmes majeurs du cartsianisme, dont le mouvement dintrospection conduisant au cogito.

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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

Il dclare : Quiconque veut vraiment devenir philosophe devra une fois dans sa vie se replier sur soi-mme et, au-dedans de soi, tenter de renverser toutes les sciences admises jusquici et tenter de les reconstruire. La philosophie la sagesse est en quelque sorte une affaire personnelle du philosophe. Elle doit se constituer en tant que sienne, tre sa sagesse, son savoir savoir qui, bien quil tende vers luniversel, soit acquis par lui et quil doit pouvoir justier ds lorigine et chacune de ses tapes, en sappuyant sur ses intuitions absolues. De son ct, avec un bel enthousiasme, dans Lexistentialisme est un humanisme, Jean-Paul Sartre afrme : Il ne peut pas y avoir de vrit autre, au point de dpart, que celle-ci : je pense donc je suis, cest l la vrit absolue de la conscience satteignant elle-mme. En effet, comme le note avec nesse Michel Henry1 : Ce qui aujourdhui encore fait le caractre fascinant du cogito, cest quil est la recherche du Commencement en un sens radical. Ce long dtour par Descartes est en ralit un raccourci en direction du stocisme : dabord, parce que la mditation de ce formidable pdagogue de la pense se rvle un exercice de philosophie des plus protables, ensuite parce que lintrospection cartsienne favorise lexprience du principe directeur, enn parce quelle contribue puissamment une meilleure connaissance de soi.
En direct du quotidien
En fac de philo, javais t assez sensible au cours sur le platonisme et le stocisme. En particulier, le concept de principe directeur mavait plu ds le dpart. Aujourdhui encore, jaime mditer sur cette ide dhgemonikon, dautant que, comme on le verra plus loin, elle a pris 1. Le cogito et lide de phnomnologie , in Jean-Louis Vieillard-Baron (dir.), Autour de Descartes, le problme de lme et du dualisme, Paris,Vrin, 1991.

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une signication particulire pour moi. Je la trouve vraiment moderne : car, mon avis, lhypothse dun principe directeur comme nud central du sujet constitue un point de rencontre possible entre philosophie et psychologie. Ainsi sexprime Carole (24 ans). Un jour, jai rencontr Franois, un tudiant qui de son propre aveu avait fait de Descartes son matre de pense et de vie. Il mexpliqua que lexprience du cogito, le Je pense, je suis, jexiste, avait chang sa vie ! Rien que a. Habituellement je me me des propos exalts ; mes yeux, la philosophie et la mystique ce nest pas la mme chose. Toujours est-il que mon copain me conseilla : Ralise srieusement lexprience du cogito, telle que la rapporte Descartes, et je suis certain que, toi aussi, tu dcouvriras des connexions surprenantes entre le Je pense et le principe directeur de tes auteurs stociens. Mais attention, tu dois te mouiller et avoir la volont de vivre cette dcouverte comme une exprience existentielle fondatrice. Ce nest pas un jeu intellectuel, crois-moi. Aprs tout, je ne risquais rien et cela serait loccasion de creuser ma connaissance de Descartes. Alors, jai suivi les recommandations de mon nouvel ami la lettre. Pour crer une atmosphre propice lintrospection, je suis alle jusqu louer une chambre dhtel, deux pas de mon appartement. Lide ? Avoir la certitude de ne pas tre drange, mais surtout, prendre physiquement du recul par rapport mon cadre de vie habituel. Faire un pas de ct, se retirer de la routine, tait selon Franois un des critres de russite de lexprience. La plupart des gens ngligent les tapes prparatoires et, du coup, gchent compltement leur introspection, mavait-il rpt. Mon exprience, soigneusement prpare, dbuta un vendredi soir de mars, je men rappelle parfaitement. Javais dn dehors tout en bouquinant Descartes, videmment, puis regagn ma chambre. Javais alors pass environ une heure relire les passages du Discours de la Mthode, et des Mditations mtaphysiques o Descartes voque le cogito. Puis, vint le moment dagir ! Je me souviens mtre assise en tailleur sur le lit, avoir teint la lumire, puis respir profondment plusieurs fois.

Dans la pnombre silencieuse de ma chambre dhtel, je tentai alors de rvoquer en doute avec nergie tout ce que je tenais pour acquis depuis toujours : mes connaissances, mes convictions, mes ides, mes sentiments, lexistence du monde extrieur, de la socit, des autres, tout. Jessayais mme dimaginer que je navais ni pieds, ni mains, bref,

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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

je cherchais imiter Descartes dans toute la mesure de mes moyens, an dexaminer par exprience personnelle directe, ce qui pouvait rsister un doute si radical. Au dbut, cela ressemblait un acte purement formel. Je me contentais de singer ce bon Ren. En fait, loin de douter de quoi que ce soit, de multiples penses, bien relles, massaillaient : Ma pauvre lle, tu tes laisse embobiner par Franois tout simplement parce que tu le trouves original. Dire que tu as dpens de largent pour organiser cette pitrerie. Tu sais pertinemment que tu es Carole, assise dans une chambre dhtel deux pas de la Porte de Champerret, que nous sommes vendredi soir et que deux et deux font quatre. Tu peux rester dans le noir jusqu Nol, deux et trois feront toujours cinq. Ton Descartes ne peut rien y changer. Laisse tomber, cest compltement idiot. Mon combat intrieur dura une quinzaine de minutes. Javais envie de rire mais je men voulais aussi de ma navet.
Pourtant, un moment donn, quelque chose se passa : jeus limpression que mes penses taient comme des nuages, que je pouvais les observer, mieux, les mettre distance. Jtais comme un promeneur qui regarde leau dune rivire couler et faire des remous tout en restant, lui, immobile sur la berge. Jtais toujours Carole, mais de loin. Des souvenirs, importants, anecdotiques, triviaux, grotesques ou mouvants se succdaient dans mon esprit. Pour toute image surgissant dans ma pense, je me disais : Cela nexiste pas, ce nest rien dautre quun rve. Pas plus les sciences que le souvenir de ce tllm policier ne sont rels. Je rvoque tout en doute, et ces images, et cette pice, et la Porte de Champerret ainsi que Carole, 24 ans, en train de tout rvoquer en doute. Petit petit, jeus limpression bizarre de descendre en moimme, de descendre un escalier en direction de moi-mme. Javais la sensation de me trouver dans une immense caverne, moins que ce ne soit une gigantesque cathdrale. Simultanment, javais limpression, faute dun meilleur terme, de me trouver lair libre, en haut dune colline avec la vote cleste au-dessus de moi. Il existait dailleurs un point commun entre la caverne, la cathdrale et le ciel toil : une sensation despace et de fracheur. Ctait trange. Mais ces sensations, bien quagrables, je devais les abolir par la pense, en faire totalement abstraction et les renvoyer dans le nant du doute.

Et soudain, je pris conscience que toutes ces reprsentations dlaient dans ma pense et que, moi, le vrai moi, jtais lorigine de cette pense. Plus prcisment : jtais comme un point dattention braqu sur une myriade dimpressions, de sensations, dides, de souvenirs, dimages.

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Si je pouvais observer tous ces phnomnes, cest que je ntais pas moi-mme un de ces phnomnes. Quils soient vrais ou faux, moi, je continuai dexister, dtre. Comme me lavait conseill Franois, je me rptai voix basse et lentement avec une attention scrupuleuse, ces mots de Descartes : Je suis, jexiste Il ny a point de doute ce sujet Que le malin gnie me trompe tant quil voudra, jamais il ne saurait faire que je ne sois rien Je doute donc je suis Je suis Je est Je Moi Carole, je suis cette conscience qui pense que je suis Carole Je pense conscience conscience Je pntrai de plus en plus profondment en moi et je perdis presque la notion du temps. Ctait un tat trs agrable mais pas du tout lthargique. Ma pense, telle un phare, balayait de multiples reprsentations sans sy arrter vraiment. Et jeus soudain lclatante certitude que jtais ce point de conscience et de pense capable de dire : Je suis. Je sais bien que Leibniz reproche Descartes davoir confondu la pense et la conscience. Je crois plutt que Descartes a saisi la relation entre conscience et pense, comme une sorte de continuum. Ce fut alors comme une vidence : Je suis le sujet conscient, pensant, agissant, et cest cela le principe directeur. Jtais bouleverse. Javais le sentiment dlicieux de mtre rencontre moi-mme. Par la suite, jeus dinterminables discussions avec Franois. Ce que nous avions ressenti tait peu prs identique. Verdict de mon ami : Au fond du sujet individuel, spcialis, dtermin, tu trouves une essence universelle. Descartes lappelle le cogito et Marc Aurle le principe directeur, mais au fond cest la mme chose, autrement dit, lexpression de la raison en lhomme. Rgulirement, depuis ce fameux soir de mars, jai reproduit lintrospection cartsienne. chaque fois avec le sentiment, non, la certitude de me saisir de moi-mme avec plus de force et dauthenticit. Tout cela a lair banal, mais jai sincrement la conviction de mieux me connatre, de savoir ce que je suis mais surtout de savoir que je suis. Bien sr, ces nouvelles expriences ne pourront jamais remplacer lexcitation du tout premier pisode de mon processus dintrospection psychologique et intellectuelle. Aujourdhui, je nai plus besoin de misoler dans une chambre dhtel mais je prote de circonstances insolites pour plonger au fond de ma conscience-pense. Cest mon aventure intrieure : celle de lhgemonikon. Et assez trangement, le cogito cartsien ma conduite une perception plus profonde du principe directeur qui, je crois, nous habite tous. Arriver au stocisme en passant par Descartes, pourquoi pas aprs tout. Lordre des concepts nest pas celui de la chronologie.

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12. Le recueil de penses

Le secret de la russite : savoir orienter sa pense


Faire lexprience existentielle et intellectuelle du principe directeur reprsente ltape inaugurale par laquelle il devient possible de commencer vivre rellement en philosophe. Mais ce processus de saisissement de soi, le lecteur la compris, doit tre inlassablement repris, ampli, mri, approfondi. Bref, toute la vie du penseur tend devenir un acte de mditation des principes philosophiques, avec ses fulgurances et ses trous noirs. Rappel de soi, contention desprit, braquage mental, imprgnation psychique, autant dexpressions connexes pour expliquer simplement, que lapprenti stocien sexerce orienter consciemment sa pense sur lenseignement.
Ds lpoque des fondateurs, la ncessit dacqurir progressivement la matrise de la pense (et de limagination, sujet que jvoquerai plus loin) sest impose avec acuit. Car cest peu dire que notre capacit dattention est vacillante, fragile. Lhomme est prompt perdre le l de ses penses et se laisser distraire. Pascal notait galement, avec une ironie froce, quune mouche suft dranger un savant dans ses travaux. Jy pense et puis joublie , rappelle la chanson. Alors, pour aider les apprentis-philosophes ne jamais perdre de vue le contenu de lenseignement, le Portique a repris la technique du carnet. Le principe en est simple :

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il consiste noter dans un petit recueil des phrases portantes et inspirantes . Cette pratique est immmoriale. En effet, toutes les poques et sous toutes les latitudes, religieux, mystiques, penseurs, savants, ont eu recours aux brviaires, compendiums, livres dheures, etc. Citations, aphorismes, adages, maximes (pictte emploie souvent le terme), rsums doctrinaux, formules, symboles et autres acronymes peuvent trouver leur place dans un carnet. Les Anciens ont gnralis lusage de la mthode. Cest tout le sens du Manuel dpictte, morceau danthologie du patrimoine philosophico-spirituel de lhumanit, quil faut avoir lu au moins une fois dans sa vie. Rdig par Arrien, il carte les dveloppements thoriques, supposs connus, pour se concentrer sur la conduite tenir face aux mille vicissitudes du monde extrieur. Son texte apparat comme un vritable petit prcis de rsistance philosophique intrieure. Son but ? Aider le progressant se replacer consciemment et volont dans lattitude philosophique fondamentale. Comme lont remarqu plusieurs connaisseurs de la pense antique, le Manuel (Encheiridion) est ainsi nomm parce quil doit toujours tre porte de main . Ce mot dsigne galement le poignard du soldat qui doit constamment tre disponible. Chacun de nous peut composer son propre manuel. En soi, cest un exercice particulirement propice lintgration des prceptes. Ensuite, il convient de le consulter rgulirement avec une attention soutenue. Cet exercice stimule puissamment lensemble des facults psychiques (intuition, intellection, imagination, rexion, analyse, jugement, laboration de laffectivit).

Une mthode pratique pour confectionner un carnet efcace


Sur la base de mon exprience du sujet, je me permets de faire ces prconisations : Cest vident, mais le support matriel utilis doit rellement tre porte de main (au moins autant quun tlphone por114
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12. Le recueil de penses

table !) et se glisser facilement dans une poche de vtement ou un sac. Cahiers grand format et blocs-notes doivent tre rservs aux seules notes de lecture. La calligraphie doit tre particulirement soigne pour assurer un bon confort de lecture. Les penses : parfaitement comprhensibles, pas trop longues et assorties de leurs sources prcises.Vous verrez lusage quil ny a rien de plus horripilant que de parcourir une superbe citation de Descartes mais de ne plus savoir si elle provient du Discours ou des Mditations. Cette petite discipline vous rendra dimmenses services et vous vitera de devoir compulser plusieurs ouvrages pour retrouver lorigine dune phrase ! Le rythme dutilisation du carnet : au dbut, le plus souvent possible (au moins une fois par jour), an dancrer rapidement et profondment les penses utiles. Exploitez les nombreux temps morts de la vie quotidienne : transports, salle dattente dun mdecin, etc. Avec le temps, vous constaterez que certaines phrases qui nagure enammaient votre ardeur philosophique semblent avoir perdu toute signication, pour la retrouver ensuite, mais sous un jour diffrent. Ces modications tmoignent de la ralit de votre volution intellectuelle et psychologique. Cest un phnomne passionnant observer et vivre.
En direct du quotidien
Quand Julie ma plaqu, jai cru devenir fou, explique Patrick (34 ans). Je me sentais humili, meurtri, en colre, rvolt, submerg par un ot dmotions compltement paum quoi. Dans la journe, tout me ramenait limage obsdante de Julie : un parfum, une conversation, une afche publicitaire, une mission de tlvision, impossible de me concentrer. La seule chose intelligente encore ma porte tait de consulter mon carnet de citations. Depuis environ trois ans javais commenc lire pictte, Marc Aurle, Snque, sur les conseils de quelques amis. Et pourtant, un sentiment de dgot menvahissait ds que je lisais une phrase. Car je me sentais coupable : Julie est partie et ta philo ne te console pas du tout, tu souffres comme une bte, il ny a pas

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sortir de l, pauvre cloche. Lataraxie ? Quel mythe ridicule ! Et pourtant, petit petit, des morceaux de phrases surnageaient dans mon dsastre motionnel, comme la lueur dun phare se mettant clignoter au-dessus des ots dchans. Limage est terriblement banale, mais cest exactement a Je pensai que si je ne pouvais pas mditer, je pouvais au moins avoir lide de vouloir le faire. Je me suis accroch cette boue comme jai pu Au bout de quelques semaines, la morsure du chagrin semblait un peu moins relle et limage des philosophes un peu plus prsente. Jai relu leurs biographies pour me donner du courage et jai essay dimaginer comment eux, ma place, auraient ragi Au dbut, ctait une sorte de jeu et puis jai sincrement eu envie de me replonger dans les textes. Je ne sais pas comment exprimer a avec des mots, mais jai compris que javais pass une sorte de cap. La douleur sestompait et je ressentais nouveau une relative srnit. Ma pense tait plus prcise, moins chancelante. Aujourdhui, cela fait plusieurs annes que Julie est sortie de ma vie. Quand je repense cet orage de la passion travers lpoque, jai limpression bizarre dvoquer un pisode qui ne me concerne pas vraiment, cest un peu comme si je parlais de lexprience dun autre et que je regardais la situation den haut. Je me sens distance de tout a Ma lecture des Anciens, je crois, a gagn en intensit et mme, en gravit. Je suis moins prompt menammer pour un oui ou pour un non, pour une personne ou une autre. Peut-tre suis-je devenu plus lucide.

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13. La troublante question de limagination

Limagination, une force quil faut canaliser


Trs tt, la question de limagination (et de ses rapports avec limaginaire) a suscit lintrt des philosophes. Cette trange facult, o se confondent, en dtonnants processus psycho-cognitifs, la pense, lmotion et le sentiment, mais aussi les puissances du rve et du phantasme, constitue une sorte de scandale philosophique. Car limagination est foncirement ambivalente, tantt fascinante, tantt inquitante : elle nourrit la volont, lexalte mme, incite agir, alimente la crativit, linventivit, linnovation, laudace. Mais, si elle claire lentendement, elle lgare tout autant par le dlire, la confusion, la perte du sens des ralits, la vaine utopie, parfois la folie. la suite de Socrate, Platon, ou Aristote, les stociens ont bien vu quune imagination mal contrle entretient inconsidrment le feu de la passion (irrationnelle par essence), disperse lattention du penseur, nuit la vigilance intrieure, en synthse, carte le progressant de la vie sage, vertueuse. Parmi de nombreux autres textes possibles, jai slectionn et rapproch deux extraits fameux et presque similaires, tirs des Essais

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de Montaigne (1533-1592) et des Penses de Pascal (1623-1662). Mieux que nimporte quelle dmonstration, ils illustrent lemprise de limagination sur lesprit humain. Pour le lecteur contemporain, ils nont rien perdu de leur pertinence.

Premier extrait : Michel Eyquem de Montaigne Quon loge un philosophe dans une cage de menus lets de fer clairsems, qui soit suspendue au haut des tours de Notre Dame de Paris, il verra par raison vidente quil est impossible quil en tombe, et si ne se saurait garder (sil na accoutum le mtier des recouvreurs) que la vue de cette hauteur extrme ne lpouvante et ne le transisse []. Quon jette une poutre entre ces deux tours, dune grosseur telle quil nous la faut nous promener dessus, il ny a sagesse philosophique de si grande fermet qui puisse nous donner courage dy marcher comme nous ferions si elle tait terre. Jai souvent essay cela en nos montagnes de de (et si suis de ceux qui ne seffraient que mdiocrement de telles choses) que je ne pouvais souffrir la vue de cette profondeur innie sans horreur et tremblement de jarrets et de cuisses, encore quil sen fallt bien [] que je ne fusse du tout au bord et neusse su choir si je ne me fusse port escient au danger. Deuxime extrait : Blaise Pascal Le plus grand philosophe du monde sur une planche plus large quil ne faut, sil y a au-dessous un prcipice, quoique sa raison le convainque de sa sret, son imagination prvaudra. Plusieurs nen sauraient soutenir la pense sans plir et suer. Je ne veux pas rapporter tous ses effets ; qui ne sait que la vue des chats, des rats, lcrasement dun charbon, etc. emportent la raison hors de ses gonds.
Pour les deux penseurs, la dcision de mettre en scne non pas un simple quidam mais un philosophe, sexplique par leur souhait de contredire par lexprience une rhtorique classique sur la toute puissance de la raison, de lempire sur soi-mme grce au pouvoir de la volont. Et juste titre. En effet, nul na besoin de Pascal ou de Montaigne pour savoir que les philosophes eux aussi imaginent le pire lorsquils souffrent de maux de ventre, peuvent avoir peur

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13. La troublante question de limagination

du vide, du noir, des souris, se laissent aller la rverie et parfois divaguent, etc.
Bref, les philosophes sont hommes avant dtre philosophes. Un bon sens ne jamais perdre de vue. Ainsi, le penseur danois Sren Kierkegaard (1813-1855), le pre de lexistentialisme, constate que le philosophe nest pas lui-mme une ide de son systme mais un homme particulier. Critiquant les grandes envoles abstraites dHegel (1770-1831), il crit avec une plume ironique : Tel penseur lve une btisse immense, un systme universel embrassant toute lexistence et lhistoire du monde mais regarde-t-on sa vie prive on dcouvre baubi ce ridicule norme quil nhabite pas lui-mme ce vaste palais, mais une grange ct, un chenil, ou tout au plus la loge du concierge. 1 Sans doute. Sauf que lapprciation de Kierkegaard, est, mon sens, trop rigide : elle semble opposer radicalement la pense par concepts et la recherche dune vrit objective, dun ct, lexistence, la subjectivit et le sentiment, de lautre.

Reste que les rexions de lauteur du Post-scriptum aux miettes philosophiques (1846) rendent leur lecteur particulirement lucide sur les rapports entre la philosophie, la pense et lexprience de lexistence (linuence du sentiment sur le comportement individuel, laspiration lamour et la crainte quil inspire, langoisse de lchec, le problme de la foi). Autant dire, tout ce qui fait le contenu dune vie dtre humain.

Le conit classique entre imagination et volont


On la constat, entre limagination et la volont, la lutte est souvent ingale. Une simple promenade en fort la tombe de la nuit provoque des peurs ridicules ( Et si les fantmes existaient rellement, jai limpression de voir une drle de lueur ct de
1. uvres Compltes, XVI, 201.

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cet arbre ), ou lgitimes ( On ma prvenu que des voyous ont fait de ce coin leur lieu de rendez-vous secret o ils prparent leurs mauvais coups. Il est prfrable de ne pas traner dans les parages la nuit tombe ). De ce point de vue, force est de constater que le campagnard est bien mieux arm que le citadin, ft-il agrg de philosophie ! Le ralisme et lhumilit simposent donc avec force. Refusant dabandonner lhomme cet tat de fait, les stociens ont dvelopp toute une stratgie de matrise des reprsentations, cest--dire, nalement, de la pense. Lhomme est faible, vellitaire, prompt se laisser emporter par son imagination ? Qu cela ne tienne ; les leons de philosophie doivent pouvoir transformer lavorton en athlte de la pense et de la vertu !

Une technique dpictte pour ne plus se laisser entraner par limagination


Cest pourquoi, une grande partie de leur enseignement repose sur le contrle progressif de limagination et de ses effets sur lentendement et la volont.
pictte revient constamment sur le sujet, en utilisant une mthode quil affectionne tout particulirement : celle du monologue intrieur auquel doit se livrer le progressant dans sa qute du contrle de soi. En topposant ton imagination, tu la vaincras et tu ne seras pas emport par elle. Mais, dabord, ne te laisse pas prendre par sa vivacit, dis : Attends un peu, image ; laisse-moi voir qui tu es, ce dont tu es limage ; laisse-moi tprouver. Dailleurs ne lui permets pas de se dvelopper, de reprsenter toutes ses consquences ; sinon, elle sen va en temportant o elle veut. Fais plus ; fais intervenir contre elle une image belle et noble et chasse celle qui est sale []. Cest lascte vritable qui sexerce contre de telles images.Tiens bon, malheureux, ne te laisse pas emporter : grand est le combat, divine est luvre pour la royaut, pour la libert, pour le bonheur, pour le calme de lme.

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13. La troublante question de limagination

Toutefois, limagination, cette matresse derreur et de fausset [] superbe puissance ennemie de la raison , selon Pascal, correctement oriente, peut aider le philosophe. Dans son exprience intrieure, pictte sest aperu quelle peut tre employe avec prot. Comme le rapporte Arrien, il prconisait dopposer une reprsentation une autre. Exemple : limage dun adultre avec une femme marie, il recommande au disciple dopposer limage diante de Socrate restant insensible aux avances du bel Alcibiade1. Cette technique, trs simple, existe encore de nos jours, sous de nouvelles formes : limagination positive, puisque cest delle dont je veux parler, consiste saturer littralement lesprit de reprsentations mrement labores2. Objectif : orienter le ux quasi continuel de limagination dans une direction spcique en vue de modier le comportement dun individu vers le mieux-tre, lautonomie et lpanouissement de soi . Beaucoup de thrapies cognitivo-comportementales3 sappuient sur cette mthode. Ainsi, en accord avec son thrapeute, le fumeur construit une image-symbole le reprsentant libr du tabac : de cette manire, il peut xer en lui une scne dans laquelle il se voit en train de respirer pleins poumons au bord de la mer, ou de courir avec aisance, etc. Lorsque surgit dans sa pense limage dune cigarette, plutt que de la refouler (ce qui implique une dperdition dnergie mentale et provoque une tension psychique), il doit alors immdiatement lui opposer son image-symbole. Les techniques dimagination dirige ont t pousses assez loin, spcialement par les sophrologues. Les entraneurs sportifs (les fameux coachs) recourent aux images mentales pour prparer leurs poulains la comptition (motivation, gestion du stress, dveloppement de la concentration).

1. Cf. Le Banquet de Platon. 2. Cf. mon livre, La visualisation positive, LPM, 1994. 3. Cf. mon livre, Le Dveloppement personnel cest quoi ? Interditions, 2002.

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En direct du quotidien
Finalement, jai ralis que jai toujours eu peur de vivre, cone Sophie (52 ans). Quand jtais jeune et que je prparais un examen, jimaginais la tte de lexaminateur, le lieu de lpreuve, et rien que dy penser javais une boule lestomac Plus tard, jimaginais mille et une choses dplaisantes sur les garons. Quand je nouais une relation, je fantasmais sur sa possible indlit, sa duplicit probable Aujourdhui, janticipe des pisodes effrayants sur ma vieillesse et ma sant. En fait, je suis une rveuse, tantt enthousiaste, tantt peureuse, mais domine par limagination. mon ge, jaime regarder Star Wars, Le Seigneur des Anneaux et je dvore tous les Harry Potter. Jadore les crations de limaginaire. Avec le temps, tout a est devenu un peu envahissant et parfois mme obsdant. Jai prouv le besoin de pratiquer une sorte de dite mentale et de mimposer certaines rgles dhygine intellectuelle. Jai repris la lecture de quelques auteurs anciens, surtout pictte et Snque. Cest vrai que leur analyse de limagination invite la rexion. leur poque il nexistait pas tout ce que nous possdons aujourdhui : TV, radio, ordinateur, Internet. Et pourtant, ils montraient les dangers dune existence passe btir des chteaux en Espagne et se laisser guider par lhumeur du moment. Japprcie particulirement les mises en garde de Snque contre lexcs de divertissement. Cest sidrant de voir quel point nous, les adultes, sommes boulimiques de distractions et de loisirs. Depuis lpoque romaine rien na chang. Un jour je vais au cinma, aprs cest le restaurant, puis le soir suivant la sortie avec les amis, ou le week-end en Normandie. Tout est bon pour ne pas me retrouver seule face moi-mme. Pas trs reluisant. Maintenant jagis avec discernement : je maccorde quelques soires de pur plaisir avec un roman ou un lm, mais ct de a je tente de ne pas me laisser trop aller la rverie Souvent, je me dis voix basse : Stop ! Plus dimages qui senchanent automatiquement ! teins ton poste de tlvision intrieur tout de suite ! Aprs, pour discipliner ma pense, je lis au hasard une page des Entretiens en me concentrant sur le contenu, en mimaginant qupictte sadresse directement moi, comme une sorte de directeur de conscience toujours disponible. Leffet est saisissant. Jai soudain limpression de me redresser mentalement, dtre centre, et surtout capable de mieux organiser mes penses. Et puis, cest vrai, joublie et la machine repart. Mais de plus en plus souvent, jai la volont dopposer une citation,
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13. La troublante question de limagination

une ide rationnelle mon cinma intrieur. Et gnralement, je parviens contrler la situation. Parfois, je me rpte simplement des mots comme sagesse , philosophie , tat de non-trouble , principe directeur . Au dbut, a me semblait ridicule comme mes copains bouddhistes qui psalmodient des mantras en prenant le mtro, an de ne pas se laisser distraire par le monde extrieur. Toutefois, jai au moins acquis cette certitude : je ne supporte plus, mon ge, dtre comme une marionnette incapable de contrler, ne serait-ce quun peu, ce ot imbcile de penses, dopinions, de chimres Enn bref, vous me comprenez, car sur ce point, tout le monde est log la mme enseigne, ouvrier ou professeur duniversit. Je trouve assez gon, voire mouvant que les stociens aient voulu construire une thorie et une pratique de la libert, en partant du constat de notre alination psychologique Car pour moi, imagination dbride rime avec alination. Il est de bon ton de vanter limagination, comme si elle tait positive en soi. Je prfre parler dimagination raisonne. Quitte passer pour une ringarde ou une rac , je crois quil y a beaucoup puiser dans lexemple dun Marc Aurle ou dun Snque.

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14. Larrachement la fascination de limmdiat

Nous vivons sous le rgne parfois tyrannique de lhyper-information


La vie moderne a fait de nous des tres immergs dans un ux colossal de signaux, de stimulations psychiques, intellectuelles, affectives et sensorielles. Comme la soulign Edgar Morin dans sa Mthode, [] Nous vivons dans une fort de signes et nous ne pouvons en sortir . En permanence, notre esprit-cerveau enregistre, trie, rpertorie, analyse et synthtise des milliards de donnes (data), pour reprendre un terme cher aux mordus de technologie et dinformatique. Songeons quun manager new-yorkais contemporain reoit en une seule journe davantage dinformations (publicits dans les prospectus et les magazines, afches dans la rue, spots tlviss, e-mails, SMS, discussions avec les collgues, lecture de documents professionnels) quun paysan franais du XVIe sicle dans toute sa vie. Bien sr, notre brave Amricain peroit la plupart de ces signaux de manire inconsciente, par imprgnation en quelque sorte. Transformer chaque signe en information est une tche impossible, et dailleurs inutile. Mais il nempche : lindividu moderne est continuellement branch, connect, reli au monde entier. Nous lavons signal prcdemment, le sage a constamment prsent son esprit la totalit du cosmos. Or, cette allgorie intellectuelle a pris un sens littral au sicle de la mondialisation des
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changes et de la plantarisation des moyens de communication lectroniques et numriques. Quand nous lisons un article ou visionnons un reportage, larrire-plan de notre rexion nest plus le village, la ville, la rgion, le pays, le continent, mais la plante. Car, contrairement aux gnrations passes, nous savons que nous vivons dans le monde et que le monde vit en nous. Le cybercitoyen du monde devient une ralit, conomique, sociale, culturelle et politique. Avec le risque vident dune fragmentation gnralise ne dune complexit impossible intgrer, mais aussi lespoir de voir merger une conscience plantaire, dont lcologie est lincarnation. Chacun sait que les nuages radioactifs ne sarrtent pas aux frontires et que les ocans-poubelles ou la pollution atmosphrique affectent lespce humaine au point den compromettre virtuellement la survie.

Nos associations dides sont incessantes et souvent mcaniques


Jour aprs jour, nous contribuons construire un vaste cosystme mental qui, en retour, faonne nos penses individuelles et collectives. Et ce nest pas tout : chacun de nous vit sous lempire/ emprise de la loi des associations dides. Cette loi psychologique a, selon Freud, un caractre universel, constant. Dans ses recherches, il a remarqu que si la pense est un acte de crativit et un foyer dinnovation, elle se caractrise galement par une puissante fonction rptitive, mcanique. Par exemple, jcoute une chanson la radio qui me plat au moment o je cuisine mon plat prfr. Nul doute que par la suite, lorsque jentendrai nouveau cette chanson, mon esprit y associera mcaniquement la cuisine. Ou inversement. Avec le temps, jobserverai des modications dans lenchanement des associations dides : un jour, mon esprit passera automatiquement de la musique, la cuisine, puis dautres pisodes similaires (prparation de repas, choix des aliments, anecdotes culinaires). Une autre fois, toujours partir du mme morceau de musique, ma pense se concentrera davantage sur les
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14. Larrachement la fascination de limmdiat

convives et moins sur la gastronomie. En synthse, dans tous les cas de gure, il existe une constante (le processus mcanique/ automatique des associations dides senchanant linni) et dinnombrables variantes (le lien musique-cuisine-convives sopre diffremment selon mon tat desprit du moment).

Nous devons penser notre pense


Dans ses exprimentations, Freud avait remarquablement peru la dynamique gnrale des associations et observ quel point chacun pense et ressent travers des ltres psychiques bien spciques, do ses passionnantes rexions sur linconscient individuel plus tard assorti dun inconscient collectif, par son disciple-dissident, Carl. G. Jung. Aujourdhui encore, la faon dont se composent/ dcomposent/recomposent ces ltres intrieurs reste nigmatique. Il appartient toutefois au philosophe, tel que dni dans ce livre, dessayer de se frayer un chemin dans cette fort de signes (ides, symboles, reprsentations) et, si possible, de ne pas sgarer en cours de route, guid par le l dAriane de la raison. En rsum, il doit essayer de penser consciemment sa pense et non pas tre pens par sa pense ! Bien plus quun effort de matrise intellectuelle, cest l une ascse extrmement rigoureuse.

Se concentrer sur linstant prsent pour mieux se matriser


Lattention volontairement porte sur un sujet de mditation mrement choisi est la posture (philosophique) essentielle du progressant, rsument en substance, Marc Aurle, pictte et Snque. Avant eux, Platon navait pas dit autre chose. Lattention (prosoch) est lattitude spirituelle fondamentale du stocien. Cest une vigilance et une prsence desprit continuelles, une conscience de soi toujours veille, une tension constante de lesprit. Grce elle, le philosophe sait et veut pleinement ce quil fait chaque instant

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[]. Cette attention au moment prsent est en quelque sorte le secret des exercices spirituels. Elle dlivre de la passion qui est toujours provoque par le pass ou lavenir qui ne dpendent pas de nous ; elle facilite la vigilance en la concentrant sur le minuscule moment prsent, toujours matrisable, toujours supportable, dans son exigut ; elle ouvre enn notre conscience la conscience cosmique en nous rendant attentifs la valeur innie de chaque instant, en nous faisant accepter chaque moment de lexistence dans la perspective de la loi universelle du cosmos , dtaille P. Hadot1.
Toute lascse stocienne est concentre dans ces quelques lignes. Mais, comment parvenir un tel tat de conscience ? Par lusage correct des reprsentations. Trs bien pour le principe gnral, mais plus concrtement ? En dcidant de sarracher la fascination de limmdiat. Fascination est le mot qui convient, tant nous nous laissons polariser par le tumulte du monde et par les mille nuances de nos penses, pour ne rien dire des motions et des sentiments qui hantent notre univers intrieur. Insistons car cest indispensable : notre attention est littralement happe, capte, dtourne, hypnotise par lextrieur (le monde phnomnal). Nous ruminons lexcs une parole blessante, nous ressassons, rptons, rabchons, radotons. notre insu, un refrain trotte dans notre tte sans que nous puissions larrter, puis des ides surgissent en nous sans rapport avec nos objectifs avous ou nos sentiments profonds. Une innocente promenade en ville veille en nous des dsirs grotesques, purils, ambigus.Tout, en nous et hors de nous, concourt nous faire perdre de vue notre ancrage philosophique. En consquence, lventuel accs une plus grande libert intrieure passe dabord par la reconnaissance de notre assujettissement naturel limmdiat, donc tout ce qui simpose spontanment nous.

Cest plus fort que moi, plus jessaie doublier cet pisode de ma vie et moins jy parviens, cest comme un lm qui passe en boucle
1. Exercices spirituels, op. cit., pages 27-28.

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14. Larrachement la fascination de limmdiat

dans mon cerveau Jai achet sans rchir ce vtement dont je nai pas vraiment besoin Je me suis impos de lire de la philosophie deux soirs par semaine durant une heure et je ny suis toujours pas arriv, en revanche jai trouv le temps de dvorer plusieurs thrillers et daller au cinma avec des copains Attention : le sentiment de culpabilit na pas droit de cit dans ces pages dont lobjectif est simplement de permettre une srie de prises de conscience, puis de mettre en uvre une stratgie graduelle dacquisition de lautonomie intrieure. Rien de plus. Mais rien de moins. Plac dans un contexte entirement diffrent, lhomme antique vivait une situation analogue. Pour accrotre la force de lattention, Snque recommande de rduire les dplacements, visites, paroles et gestes inutiles. Bien avant Pascal, il comprend que tout le malheur de lhomme vient de ne pas pouvoir rester en repos dans une chambre . De son ct, Marc Aurle prconise une technique de dcomposition des phnomnes, dj voque dans les tantras indiens et reprise au e XX sicle par Edmund Husserl, dans un sens tout diffrent, il est vrai. Le but de cette mthode : dsamorcer lattrait du phnomne, ne pas cder limpulsion, mettre le dsir distance, prendre du recul, maintenir une certaine impassibilit. Mais laissons le clbre empereur parler : Quand les choses paraissent trop sduisantes, dnude-les, vois face--face leur peu de valeur, arrache delles ces histoires que lon raconte sur elles et dont elles senorgueillissent. [] Celui qui considre le fait de mourir isolment, en lui-mme, en dissolvant par lanalyse du concept, les fausses reprsentations qui y sont lies, ne jugera plus que la mort soit autre chose quune uvre de la nature. [] Il faut toujours se faire une dnition ou description de lobjet qui se prsente dans la reprsentation, an de le voir en lui-mme, tel quil est en son essence, mis nu tout entier et en toutes ses parties suivant la mthode
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de la division, et se dire soi-mme son vrai nom et le nom des parties qui le composent et dans lesquelles il se rsoudra. Car rien nest mieux capable de produire la grandeur dme que de pouvoir examiner avec mthode et vrit chacun des objets qui se prsentent nous dans la vie et de le voir toujours de telle manire que lon ait toujours en mme temps prsentes lesprit les questions suivantes : Quel est cet univers ? Pour un tel univers, quelle est lutilit de lobjet qui se prsente ? Quelle valeur a-t-il par rapport au Tout et par rapport lhomme ? [] Un air mlodieux, si tu le divises en chacun de ses sons et si tu demandes propos de chacun deux, si tu es incapable de lui rsister, tu rougirais de le reconnatre. Il en sera de mme, si tu fais cela pour la danse, en la dcomposant en chaque mouvement ou gure. Mme chose pour le pancrace. Bref, sauf pour la vertu et ce qui se rapporte la vertu, souviens-toi bien daller au plus vite aux parties considres en elles-mmes et de parvenir, par la division que tu fais de ces choses, les mpriser.Transpose aussi cette mthode lensemble de la vie. On notera dans ce passage que notre intrpide philosophe se garde bien de soumettre son propre systme de pense aux cruelles rigueurs de lexercice de dcomposition. Que le lecteur de ces pages se montre plus audacieux. Il pourra ainsi juger par et pour lui-mme ce qui reste de la raison universelle , une fois passe au crible de la dcomposition. Cest toute une aventure.

limpulsion opposer la rexion sans rigidit


Pour chapper lemprise de limmdiat, pictte y va galement de ses conseils. En premier lieu, avant de cder un dsir, il convient dabord dobtenir de soi un dlai pour analyser, valuer, juger puis dcider. Le philosophe pointe les dangers de limpulsivit et de lavidit qui nous font commettre des actes que nous regrettons parfois.

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14. Larrachement la fascination de limmdiat

Il prconise cet exercice qui nest rien dautre quune technique de sevrage : Veux-tu ne plus tre irascible ? Ne donne pas daliment ton habitude : ne lui jette rien en pture qui puisse la faire crotre. Apaise la premire manifestation et compte les jours o tu ne tes pas mis en colre : Javais lhabitude de me mettre en colre tous les jours ; maintenant cest tous les deux jours, puis tous les trois, puis tous les quatre. Et si tu te contiens durant trente jours, offre un sacrice un dieu []. Aujourdhui, je ne me suis pas laiss aller la tristesse, ni le jour suivant, ni successivement pendant deux ou trois mois ; mais je me tenais sur mes gardes quand se prsentaient quelques sujets dirritation. Vigilance, contention desprit, garde de soi , le stocisme en acte est un entranement permanent de la conscience. Mais lexcs nuit en tout : de la contention la tension et de la vigilance la rigidit, il ny a quun pas. Pour viter de le franchir, sachez vous mnager des moments de dtente, de mise en roue libre, sans droger pour autant vos principes philosophiques. Les victoires sur soi-mme, acquises de haute lutte, sont bien souvent fragiles.
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Encore trop souvent je me laisse aller mettre des propos que je regrette aussitt, se dsole Rosita (31 ans). Si seulement je savais tenir un peu mieux ma langue. Znon et Snque nous mettent en garde ce sujet, mais cest plus fort que moi. Au travail, si une collgue mattaque, je ragis immdiatement de manire impulsive. Mais ensuite, le climat est dtestable pendant des jours Quelle galre ! Dsormais jai toujours un bouquin de Snque dans mon sac. Des amis me lont conseill. Quand je sens la colre me gagner, je regarde la couverture du livre, a maide rfrner mon temprament belliqueux. Parfois a marche, je suis contente de moi et dautres moments cest la cata Les semaines o jai russi ne pas parler tort et travers, je moffre une rcompense, une sortie au cin avec mon copain ou un bon petit plat. Ces gratications, un peu puriles, me stimulent et mencouragent continuer.

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Je prote de ces priodes pour avancer dans la lecture des philosophes. Certains jours leur ascse me parat tellement hors de porte que toute cette belle philosophie stocienne en devient irrelle. Cependant, applique avec persvrance, elle se rvle dune efcacit incroyable. Il y a peu de temps encore je ne savais pas que ces vieux penseurs avaient concoct des techniques pour vivre mieux. Mes amis ont d y aller au marteau-piqueur au dbut : jtais persuade que la philo ctait de la prise de tte cre par des vieilles barbes et dimbuvables donneurs de leons. Aujourdhui, mon point de vue sest modi. Japprhende leurs mthodes avec moins de rticences, de rsistances, dides toutes faites. Jlargis mon horizon. Jaime regarder les photos des bustes des philosophes grecs. Presque tous portent la barbe, dailleurs. Il se dgage de ces sculptures une impression de srnit, de force intrieure, de dtermination et de noblesse. Jen suis trs mue et a me donne envie dcouter leur message. Oui cest a, je crois que leur message maide vivre. Japprends tre plus attentive et plus pondre dans mes jugements. Je vis un peu moins la surface des choses. Et puis, savoir que nous sommes tous des progressants, a vite de se sentir constamment en chec. Quand je pense que Marc Aurle tait empereur romain, quelle humilit dans son criture, jamais il ne se donne en exemple. Cest comme une sorte de grand frre pour moi.

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15. Lexamen de conscience

Une trs vieille tradition, toujours protable aujourdhui


Lexercice de lexamen de conscience tait enseign, dit-on, par lun des tout premiers philosophes grecs, Pythagore (vers 582-500 av. J.-C.). Il laurait tir de traditions initiatiques trs anciennes, probablement gyptiennes ou orientales.

La mthode est plutt simple : elle consiste, le soir avant de sendormir, se remmorer la journe qui vient de scouler, depuis le moment du rveil jusquau coucher. Pendant quelques minutes, le disciple sefforce dexaminer le plus objectivement et le plus scrupuleusement possible, comment et en quoi sa conduite a t conforme, ou non, lenseignement philosophique. Il revit en esprit les pisodes signicatifs de la journe. Comment sest-il comport avec les autres et face aux vnements ? Qua-t-il ressenti, pens, imagin, dit, fait ? Comment a-t-il ragi dans une situation imprvue ? A-t-il ou non cd un dsir fugace, une pulsion plus profonde, la colre, lemportement, la malveillance ? Quelle a t la place de la rexion philosophique ou, au contraire, de lopinion, au cours de la journe ? Des manquements la doctrine ont-ils t commis, si oui lesquels ? Des progrs, par rapport des situations antrieures analogues, ont-ils t accomplis ? Des prises de conscience signicatives ont-

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elles eu lieu ? Une fois achev ce travail dobservation et danalyse, le mditant prend ensuite la dcision de ne plus rpter ses erreurs, de corriger son comportement et, bien sr, de dvelopper ses qualits intrieures. chaque tape il doit sencourager lui-mme et se rpter que dans les mois venir, il fera mieux. Par souci defcacit, il doit bannir les sentiments ngatifs comme lapitoiement sur soi et lautodnigrement, la culpabilisation, mais se concentrer au contraire sur lanalyse et lintrospection constructive. Faute de quoi, la technique tourne la rumination strile et, pire encore, devient contreproductive : loin daffermir sa dtermination, lindividu se complat dans le spectacle de ses limitations, ce qui risque fort, de les renforcer. La rgression succde au progrs ! Pratiqu correctement, cet exercice se rvle un puissant outil de connaissance de soi. Toutefois, chacun le conoit, la lucidit envers soi-mme reste particulirement difcile. Le plus souvent, on se juge avec trop de svrit ( Je ne suis pas assez bien, pas sufsamment ceci ou trop cela ) ou de complaisance ( Ce nest pas de ma faute mais de celle des autres ). Lauto-examen est conseiller tout dbutant qui na pas encore pris lhabitude de sobserver, tel un spectateur dsengag, mais objectif. Il sensuit une dcouverte troublante et parfois brutale. Dune part, lindividu comprend vite quel point la notion de fascination de limmdiat est tout sauf un concept thorique. Dautre part, il prend rapidement conscience de ses dfauts ainsi que de ses qualits. Les uns comme les autres demeurent gnralement insouponns, essentiellement par dcit dintrospection. Cest peu dire que la conduite humaine courante manque de profondeur. La supercialit et lapproximation restent la rgle. Bavardages excessifs, dplacements inutiles, agitation strile abondent, mais les moments dintense rexion senchanent rarement. Lexamen de conscience vise mettre en vidence des comportements, des travers, des habitudes (bonnes ou mauvaises), des attitudes. Son application permet de raliser le connais-toi toimme.
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15. Lexamen de conscience

Sexaminer et assister au spectacle de soi


certains gards, cette mthode rappelle lexemple des comdiens, des hommes politiques ou des chefs dentreprise qui font lmer leurs interventions (lors de rptitions prives ou en public) pour se corriger ensuite de leurs dfauts (locution, gestuelle, dbit, timbre de la voix). Lexamen de conscience met contribution la puissance de limagination et de la mmoire pour littralement prendre du recul. Cette mise en scne, dans un but dautopdagogie, cre une sorte de dclic dans le psychisme dune personne. Elle apprend sobserver, se donner la possibilit dune transformation future. Plutt apprciable pour gagner en matrise de soi.
Rien dtonnant donc ce que ce brave pictte, eh oui encore lui, ait intgr lexamen de conscience sa pharmacope spirituelle. Il dclare : Chaque fois quune pense nous est ncessaire, il faut lavoir sa disposition en dnant les rgles du dner, en se baignant celles du bain, au lit celles qui concernent le coucher. Ne laisse pas tomber le sommeil sur tes yeux fatigus avant davoir pens tous les actes de ta journe. Quai-je omis ? Quai-je fait ? Que fallait-il faire que je nai pas fait ? Commence par l et continue. Puis, si tu as mal fait, blme-toi ; si tu as bien fait, sois content.

La technique vaut dtre essaye un mois seulement : un dlai largement sufsant pour en prouver lintrt et lefcacit.
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mes yeux, lexamen de conscience est une sorte de rsum du stocisme, afrme Henri (41 ans). Au travers de mes lectures et de mes discussions, jtais parvenu la conclusion que lexprience du principe directeur, lhgemonikon dont parle par exemple Marc Aurle, est une faon de raliser le connais-toi toi-mme cher Socrate. Seulement voil, je ne savais pas comment y parvenir concrtement. Me connatre vraiment moi-mme an de mieux me matriser : je voulais vivre a

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dans ma pense, mon cur et mes tripes. Or, chez moi, le principe directeur sest rvl en creux, dfaut dune meilleure expression. Pendant un certain temps, jai pratiqu rgulirement lexamen de conscience. Eh bien, lhgemonikon, cest cet ancrage intrieur fait de raison et de dtermination qui me manque chaque fois quau cours de la journe, je me laisse aller ma mauvaise humeur, que je rouspte pour une vtille, que je suis superciel, vantard ou paresseux. Cest dingue de voir comment on gaspille du temps, de lnergie et surtout de la salive avec des choses sans intrt. Nous bavardons sans cesse, donnons notre avis superciellement, jugeons, critiquons, sans mme nous en apercevoir. Bref, en constatant labsence du principe directeur dans ma vie, jai commenc lintuitionner et le ressentir. Cest curieux mais cest comme a Se connatre soi-mme, cest poser le pied sur un socle psychologique fait de force, de certitude, de conscience et, jose le dire, de raison. Et ce socle, jen suis intimement persuad, cest le fameux principe directeur Depuis plusieurs mois, je me cramponne ma dcouverte ; jessaie de me saisir moi-mme, de memparer de quelque chose de rel. Aujourdhui, je pratique cet exercice occasionnellement, mais chaque fois avec le sentiment dlicieux de me retrouver. tonnamment, loin de me couper des autres ce que jai un temps redout , cette mthode men rapproche. En effet, je comprends que les autres, eux aussi possdent un principe directeur, dont ils sont plus ou moins conscients. Autre chose encore : je commence percevoir ce que peut signier cette notion un peu bizarre de dpassement de lego individuel et de raison universelle. Je crois que cest lintuition de la ralit comme totalit, chacun de nous tant un fragment, ou un atome de cette ralit. Maintenant, je saisis mieux pourquoi plusieurs philosophes ont rapproch le panthisme stocien et le Dieu-Substance spinoziste. Jai bien envie de creuser cette question. Grce lexamen de conscience, jai ralis que lexprience du stocisme se rvle dans les petites choses de la vie alors que moi javais en tte les morceaux de bravoure comme le dtachement serein de Socrate face ses accusateurs, le calme de Snque lorsque Nron le pousse se suicider, ou Agrippinus vaquant ses occupations quotidiennes en attendant le jugement du Snat qui doit le condamner la mort ou lexil, relate Alain (39 ans). trop me focaliser sur ces vnements exceptionnels, dramatiques, spectaculaires, javais perdu de vue la ncessaire vigilance applique aux mille micro-circonstances de la

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15. Lexamen de conscience

vie courante. Ainsi, aprs une journe de boulot particulirement agite, jai prouv le besoin de pratiquer lexamen de conscience. Et l je me suis aperu que je mtais laiss piger par la vanit. Rien de terrible, toutefois. Laprs-midi, stait droule une runion assez houleuse regroupant mon patron, Martine, ma collaboratrice directe, et moi-mme. Assez vite le ton tait mont car mon patron et moi tions en dsaccord sur un projet. Dhabitude juse de diplomatie, je cherche arrondir les angles. Mais l, face Martine, je navais pas voulu donner limage dun type qui se laisse marcher sur les pieds par son suprieur hirarchique. Alors jen avais fait un peu trop. Les clats de voix fusrent et la runion tourna court. Loin dtre pate par mon comportement, dont jtais secrtement assez er, Martine me t cette observation : Tu sais que notre patron veut systmatiquement prouver quil a raison et quil met toujours son ego en avant et toi tu as fait pareil. On aurait pu ainsi discuter des heures, sans que a serve quoi que ce soit. Pris au dpourvu par cette remarque, je sentis une pointe dirritation. En ralit, jtais vex que ma collaboratrice mait mis dans le mme sac que mon employeur. Elle avait not mon accs de vanit, contrairement moi : jtais trop impliqu motionnellement pour analyser mon attitude. Le soir, durant lexercice, jai revcu la runion avec des yeux plus neutres, donc plus objectifs. Oui, je mtais laiss emporter par mon ego, je devais ladmettre et ne pas en faire un drame. Une constatation simpose : lauto-examen permet de sobserver soi-mme comme si on observait un tiers. Cest moins facile, ensuite, de se raconter des histoires. On se contrle mieux et surtout on reste vigilant face aux dtails qui nen sont pas. La philosophie est partout.

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16. Lpreuve de la maladie

Philosopher, pour partie cest apprendre mourir


Le thme de la maladie et de son invitable corollaire, la mort, a toujours occup une place particulire dans la morale stocienne. Dabord, parce que la vie de chaque tre humain, commencer par les philosophes, connat un pilogue invariable. Un truisme, certes, mais quil est bon de rappeler. Dailleurs, le trs gnostique Platon enseignait que philosopher cest apprendre mourir . Ensuite, le Portique a rgulirement eu souffrir des perscutions de tel monarque ou empereur. Et dans les dbuts de lre chrtienne, le philosophe aux prises avec les puissants pouvait subir une condamnation lexil, ou pire encore.

Do le caractre souvent rude et parfois mme brutal de plusieurs dclarations prsentes chez un pictte ou un Snque. Que la mort, lexil et tout ce qui parat effrayant soient sous tes yeux chaque jour ; mais plus que tout, la mort. Jamais alors tu ne diras rien de vil, et tu ne dsireras rien outre mesure.1 [] Revenir do lon vient ; quy a-t-il l de si grave ? Il vivra mal, celui qui ne saura pas mourir. Cest pourquoi il faut dabord enlever son prix la vie et compter lexistence parmi les choses sans valeur. Ils sont
1. pictte, Le Manuel.

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mal vus, dit Cicron, les gladiateurs qui dsirent tout prix obtenir la vie sauve ; ils ont notre faveur sils savent montrer quils la mprisent. Sache bien quil en est de mme pour nous : souvent en effet la cause de la mort, cest la crainte de mourir.1 Enn, cette poque, lavancement de la mdecine et de lhygine interdisait des vies longues et exemptes de souffrance physique. La mortalit infantile tait frquente et la plupart des pathologies quasiment sans remde. Bref, le concept de maladie, na pas le mme sens pour lhomme de lantiquit et le contemporain des antibiotiques et de la chirurgie ! Lexprience de la souffrance a toujours t et restera toujours, lcharde dans la chair des mtaphysiques optimistes. Ds lorigine, nous lavons vu, les stociens ont voulu la rationaliser en la replaant dans un contexte proprement cosmique. Ainsi, la morsure du serpent, le tremblement de terre, la maladie, la misre et la rage de dents participent, dune faon ou dune autre, de la Providence. Reste que lexprience dune pathologie lourde constitue une preuve majeure pour lapprenti-philosophe. Pas simple dafrmer lindiffrence au corps et limpassibilit face lventualit de la mort, quelques heures dune lourde opration chirurgicale !

Une morale de lacceptation face linvitable


La maladie a ceci de redoutable quelle entrave gravement la pense et la volont. La bataille pour la libert intrieure est livre avec des forces diminues. Or, la rponse du stocisme au scandale de la maladie-souffrance tient en un seul mot : rsignation. L, il ne sagit plus de lutter, puisque les facults font dfaut, mais uniquement daccepter son sort sans amertume. La diffrence entre

1. Snque, De la tranquillit de lme.

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16. Lpreuve de la maladie

le philosophe et le non-philosophe rside exclusivement dans lattitude intrieure ; acceptation inconditionnelle dans un cas, rvolte dans lautre.

Outre son extrme prcision, ce passage des Entretiens a le mrite insigne de fournir un l conducteur gnralisable : [] Quand tu as la vre, quest-ce qui empche ta facult directrice davoir des dispositions conformes la nature ? Voil lpreuve des faits, la vrication de laptitude la philosophie. Car, autant que la promenade, la navigation ou le voyage, la vre est une partie de la vie. Lis-tu en te promenant ? Non. Pas davantage si tu as la vre. Si tu te promnes comme il se doit, tu possdes la qualit du promeneur. Si tu as la vre comme il se doit, tu possdes les qualits du vreux. Quest-ce quavoir la vre comme il se doit ? Cest de ne pas en faire un reproche Dieu ni aux hommes, ne pas tre accabl par les vnements, attendre la mort dans de bonnes dispositions, suivre les prescriptions ; lentre du mdecin, ne pas craindre ce quil va dire, et sil dit : Cela va bien, ne pas se rjouir outre mesure ; car, de quel bien a-t-il parl pour toi ? [] Et sil dit : Cela va mal, ne te dcourage pas. Car quest-ce que ce mal ? Cest lapproche de la sparation de lme et du corps. Quy a-t-il l de terrible ? Si tu nen approchais pas maintenant, nen approcheras-tu pas plus tard ? Le monde doit-il tre boulevers par ta mort ? [] Luvre du philosophe, ce nest pas de conserver des choses extrieures lui, un peu de mauvais vin, un peu dhuile, ou son pauvre corps, cest de maintenir sauve la partie directrice de lme. Ces propos dpictte, inspirs de la mtaphysique platonicienne1 rappellent que la peur de la maladie et de la mort nat dune identication excessive au corps. Lide quun jour, notre corps ne soit plus, quil disparaisse, est dconcertante. La mort abstraite, distance par exemple les victimes dune catastrophe naturelle ou dun conit arm nous afige, veille notre compassion ou notre indignation. Celle des proches nous effraye bien davantage.
1. La notion de sparation de lme est expose dans la Rpublique et le Phdon.

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Mais, le consentement notre anantissement exige un intense travail sur soi. Les champions du stocisme nchappent pas la rgle : pouvoir associer la souffrance et la mort lascse philosophique, voil une aptitude qui ne sobtient quau prix fort ! Rares sont les hommes et les femmes pouvoir dire sans smouvoir outre mesure : Je regarde ma propre mort en face et jy consens entirement car je sais quelle est inluctable et quelle sinscrit dans un ordre des choses qui me dpasse mais auquel je participe.
En direct du quotidien
Quand, aprs avoir subi une srie dexamens, mon mdecin ma rvl que je devais faire dsormais trs attention mon cur, jai eu du mal encaisser le choc. Aprs tout, je suis encore assez jeune, tmoigne Julien (37 ans). Au cours des mois prcdents, jai ni les alertes pourtant nombreuses, sans doute par crainte de connatre la vrit sur mon tat de sant : tourdissements, suffocations, douleurs terribles dans la poitrine. Plusieurs fois jai cru tre sur le point de mourir et je confesse avoir paniqu dans certains cas. Des rendez-vous auprs de spcialistes ont conrm mes craintes. Subir un cur dcient moins de quarante ans et devoir se mnager, quelle piti ! Alors, plutt que de cder la morosit et labattement, jai lu et relu le passage des Entretiens III, o pictte parle du bon usage des maladies. Il est drle lui ! Mais enn, malade pour malade, jai pens que je pouvais essayer. Un beau jour faon de parler jai subi une crise plus grave que les autres ; il a fallu mhospitaliser. La douleur, vraiment dure supporter, mempchait de concentrer mon attention sur autre chose. Pire encore : la pense de la mort, de ma mort, devenait obsdante. En dsespoir de cause et puisque jtais trop faible pour lire ou crire, je me suis totalement abandonn mon tat dhomme malade. Jai tent, je dis bien tent, de naccuser rien ni personne. Minspirant dpictte, je me suis simplement dit ceci : Mon vieux, tu es clou au lit, diminu, tu ne peux rien faire part recevoir les soins quon te prodigue, accueillir le personnel mdical avec ton meilleur sourire et accepter la vie, ta vie pour ce quelle est cet instant. Rgulirement, au cours de la journe, je me rptais intrieurement : Jaccepte ce qui est. Je consens ce que ltre soit ce quil est. Ici et maintenant. Je vis, jexiste, je souffre, et

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16. Lpreuve de la maladie

jaccepte le Tout, la Vie. Je mabandonne la Ralit. Que je sois en train de courir lair libre ou immobilis sur un lit dhpital, cest la mme ralit, une et indivisible. Ce monologue tait une sorte de prire philosophique. Parfois, quand la douleur me laissait un peu de rpit, je songeais au clbre Hymne Zeus de Clanthe1, un texte superbe dont jai toujours aim lenthousiasme naf Insensiblement, jai remarqu quil se produisait dtranges phnomnes en moi : sentiment soudain de srnit, de retour une simplicit primordiale, sensation dtre un minuscule fragment du cosmos, de la nature. Par-del la douleur, combien tenace, je ressentais comme une curieuse plnitude ; la satisfaction dtre vivant, conscient. Et pourtant, Dieu sait si je ntais pas dans les meilleures conditions pour philosopher Aujourdhui, mon tat de sant sest amlior mais il reste fragile. Je vis en essayant de prendre de la distance par rapport mon corps que je sais prissable mais galement envers la douleur, toujours aux aguets. ce sujet, la lecture du Phdon a servi de support ma rexion. Les charges de Platon contre le corps, ce tombeau de lme , prennent une dimension particulire pour le patient alit, croyez-moi ! En synthse, jai appris focaliser mon attention sur linstant prsent, lici et maintenant. Je fais souvent lexercice daccepter la ralit, mme dans ce quelle a dincomprhensible. Car chacun de nous le reconnat ; la souffrance reste quelque chose de scandaleux pour ltre de chair. Cependant, au travers du mur terrible de la maladie, jai limpression davoir touch une sorte de pense immuable, objective, compltement extrieure moi et pourtant enracine au plus intime de moimme : une conscience o se rencontrent le ni et linni.

1. in, Les Stociens, Bibliothque de la Pliade, 1962.

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IV.

Penser, agir et vivre en mode stocien

17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

largir rsolument notre perspective sur le stocisme


Maintenant que les fondations conceptuelles du stocisme ont t poses et que son ascse a t dtaille au travers de ses principaux exercices de sagesse, louvrage pourrait, en manire de conclusion, recommander une dernire fois au lecteur de vivre avec la philosophie puis sinterrompre. Pourtant, avant dachever ce livre, rien ntant toutefois plus provisoire quune conclusion, il ma sembl ncessaire de franchir une autre tape, trs importante : celle consistant largir la perspective sur le stocisme, ouvrir compltement son champ dapplication sans ignorer les objections quil suscite. Autrement dit, pour aller droit au but, nous devons maintenant examiner quel peut tre rellement le pouvoir de la philosophie, telle que la dnissaient les Grecs elle est avant tout un choix de vie , rvle Pierre Hadot dans lexistence quotidienne des hommes et des femmes actuels. Comme lont not les Modernes, dans le droit l des Anciens, la philosophie ne vaudrait pas une heure de peine si elle ne devait pas servir la conduite de la vie . Difcile de faire plus direct et synthtique.

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Six questions dcapantes ne pas luder


Do, cette srie de questions sans concessions qui servira de l conducteur aux trois chapitres, brefs mais dcisifs pour lintelligence gnrale du propos, qui composent cette quatrime partie : Peut-on, au tournant du XXIe sicle, se dire stocien(ne), au point den faire un enseignement comme dautres ont fait du yoga ou du bouddhisme leur voie de perfectionnement ? Une telle position, proche de la conversion (au sens religieux), sinscrit-elle toujours dans le champ philosophique ou sen carte-telle au contraire ? La question mrite dtre pose, car la philosophie et la religion (au sens large), sans sexclure a priori, diffrent radicalement. La question na rien danodin un moment o le vocable philosophie est employ de faon abusive ou franchement errone par les responsables religieux, les propagandistes du dveloppement personnel, les chefs de sectes ou, plus rcemment, les spcialistes du management dentreprise. Est-il indispensable dadhrer pleinement aux concepts fondamentaux du Portique pour en retirer quelque prot sur le plan du mieux-tre et de lquilibre personnels ? En termes directs : pourquoi ne pas limiter notre exprience du stocisme aux exercices qui ont fait sa rputation au l des sicles, laissant ainsi de ct un arrire-plan mtaphysique assez problmatique ? Aprs tout, des penseurs aussi diffrents que Montaigne, Descartes, Spinoza, Schopenhauer ou Nietzsche se sont intresss de prs au Portique sans en pouser les intuitions cls, loin sen faut. Dans la mesure o cette philosophie revendique massivement une soumission inconditionnelle au Logos-Nature-Raison, quen est-il de la libert de lhomme, laquelle se dploie, comme chacun sait, au travers de laction ? Dans le fourmillement des circonstances de la vie concrte, comment convient-il de se comporter et dagir ? La clbre distinction dpictte entre ce qui dpend de nous et ce qui nen dpend pas nest-elle pas excessivement rigide, tant la ralit (complexe par essence) nous montre
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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

que beaucoup de choses, en ce monde, dpendent plus ou moins de nous ? L encore, se pose avec acuit le problme du libre arbitre. Jy reviendrai dans un prochain chapitre. En admettant intellectuellement le concept de destine la stocienne , comment et en quoi lhomme peut-il, ou mme doit-il intervenir et modier le cours des vnements ? Enn et pour lexprimer brutalement : labandon la Providence nest-il pas un masque de la rsignation, une abdication voile de notre volont, une dangereuse mise hors jeu de notre libre arbitre ? Auquel cas, le stocisme serait une pense passive, une justication fallacieuse de limpuissance de lhomme se transformer et modier son environnement. On le voit, ces interrogations contiennent, explicitement ou en creux, une critique de lcole antique. Elles trouveront au moins des lments de rponse, je lespre, grce lexpos dides personnelles mais, surtout, beaucoup plus intressant, sur la base dexpriences concrtes, toutes transposes et adaptes de cas rels et de multiples conversations jusqu des heures avances.

Trois constats majeurs issus de lexprience


Dans la mesure o pictte rpte, au risque de lasser lauditoire le plus indulgent, que la philosophie consiste vivre les principes et non les rciter , plongeons sans aucun complexe dans lexprience concrte. Au cours des vingt-cinq dernires annes, jai voqu pendant des centaines dheures, via des contacts avec des amis, groupes dtudes et autres associations, les principes et les pratiques du stocisme et, plus largement, de la pense antique. Et toujours avec lide dexaminer ce que les individus, comme moi-mme, en avions compris et appliqu dans la vie courante. Par analogie, certaines de ces discussions correspondaient un peu aux sances de dbrieng des militaires aprs quils sont alls au

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feu. Les progressants (puisque selon la vision du Portique il ne peut y avoir que des progressants et jamais de philosophes accomplis) ne doivent pas procder autrement : chaque terme employ sera pay de son poids dexprience et de rexion individuelles. Avec le recul et sur la dure, trois constats majeurs se sont imposs moi. Leur mditation mriterait elle seule un ouvrage entier, mais xons-nous sur lessentiel. Sans tolrer aucune digression.

Un univers mental qui a dnitivement chang


Le premier constat est vident, mais irrfragable : pour les femmes et les hommes contemporains de lInternet, il est tout bonnement devenu impossible de se mettre dans la disposition desprit des Anciens touchant la vision de la providence, du logos et de la raison. Leur adhsion inconditionnelle, proche de la foi, nous apparat au mieux comme nave, au pire comme bien trop dogmatique, voire dangereuse. On peut videmment tenter lexprience en notre sicle : faire comme si , essayer de revivre lmotion initiale des premiers adeptes du Portique, se mettre penser exclusivement partir des prceptes stociens, vouloir remonter la source. Sauf quassez vite, on se retrouve dans la situation des participants un spectacle historique, revtant une tenue de chevalier pour distraire les touristes. Sinspirer nest pas singer. Dans certains moments dexaltation intellectuelle ou dmotion profonde, il arrive de se sentir proche dun Snque ou dun Marc Aurle. Les ides des auteurs nous parlent, semblent sadresser directement nous. Ces instants, rares et donc prcieux, se rvlent merveilleux. Pourtant, nous sentons que le message antique nous parvient, malgr notre volont de proximit, travers lpaisseur des sicles. Il en va ainsi de chaque doctrine. De mon point de vue, lerreur viter consiste vouloir revivre absolument la rvlation philosophique de Znon comme Znon. La mise en pratique dun systme de pense na de

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sens et dintrt quadapt aux ralits du jour. Exit donc la strile fascination du pass, il ne mrite gure dtre regrett, et place au prsent !

Voici quelques extraits de conversations et changes philosophiques entretenus sur le sujet : [] Tes stociens croyaient un ordre immuable et rationnel alors que nous savons que le soleil est une toile qui aura consomm toute son nergie dans cinq milliards dannes environ []. Et pourtant, cest vrai, ils avaient dj eu lintuition de la n du monde puis de sa renaissance avec leur trange ide de conagration universelle []. Autre chose, dune porte autrement plus drangeante : comment sy seraient-ils pris pour intgrer les horreurs du nazisme et du stalinisme dans lintelligence du logos []. Comment auraient-ils reu et interprt les vnements du XXe sicle []. Tu sais bien que les thodices ne sont quune vaine tentative de rationalisation de ce qui reste une nigme et un scandale pour la conscience morale, je veux parler de lexistence du mal. Dailleurs si Leibniz ne sen est pas sorti cest tout simplement parce quon ne peut pas sen sortir par une construction intellectuelle, ft-elle gniale. La souffrance, la tienne ou celle de ceux que tu aimes, a te prend aux tripes et cest tout ! []. En admettant que la raison universelle, on ne sait trop pourquoi, ait sciemment choisi de laisser une place au dsordre et au mal pour forger la puissance intrieure de lhomme, dis-moi, le jeu en vaut-il vraiment la chandelle ? L cest facile de parler de tout a, nous sommes entre copains au restaurant avec nos carnets de citations la main, mais quand la souffrance frappe, comment ragissons-nous vraiment ? Imparable ! Toutefois, jai remarqu ce fait : statistiquement parlant, les personnes professant des croyances religieuses rsistent, beaucoup moins que les athes ou les agnostiques, aux concepts de nature-raison, de providence ou dordre universel. La volont de sen remettre, in ne, une force intelligente, sage et bonne, mais totalement transcendante lhomme, caractrise lesprit religieux. Alors que le non-croyant agit en ce monde en sappuyant

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sur ses seules ressources (intellectuelles, morales, affectives), le croyant (au sens large) fait de mme, mais toujours en rfrence une divinit, protectrice, consolatrice, et porteuse de sens. En effet, le croyant a la conviction dtre constamment reli un Esprit qui le dpasse. Il pense et agit depuis ce postulat. Plus prcisment encore : parmi les individus de sensibilit religieuse, les adeptes des penses orientales sont davantage en afnit avec le panthisme contemplatif stocien que les individualits de culture chrtienne. Mais il est vrai quentre le Portique et le christianisme primitif, il existe un rapport de fascination rciproque et dimplacable rivalit. Sujet abondamment trait par plusieurs historiens de la philosophie occidentale. Je ninsiste pas. En synthse : la conance accorde par le progressant moderne un ordre universel transcendant au monde, ou au contraire consubstantiel lui, ne va plus de soi. Concrtement, elle rsulte dune dmarche spirituelle, intellectuelle et morale plus que dune rvlation immdiate la conscience. La foi philosophique, si elle existe, doit tre rebtie et interroge nouveaux frais intervalles rguliers. En fait, ladhsion reste, conditionnelle, partielle, extrieure. Mais, nuance capitale, une adhsion relative suft, bien souvent, fournir une assise intrieure srieuse en cas de coup dur . Disposer dun cadre de rfrence conceptuel et de laxe porteur dune ascse apporte un apprciable rconfort dans les priodes difciles. Telles sont mes observations.

Une cole de modestie sans affectation aucune


Le deuxime constat dcoule du premier : puisque le sentiment de conance dans lordre du monde trbuche un moment ou un autre sur lexprience de la souffrance, des limites personnelles, des obstacles dans la progression intrieure, voire des preuves, tout le monde, et l je peux gnraliser le propos, converge sur la ncessit de cultiver lindulgence et surtout la modestie.

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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

Nouveaux extraits de conversations et changes philosophiques entretenus : [] Cest intressant de philosopher mais noublions pas que nous ne sommes que des tres humains et nen faisons pas tout un plat. Jai encore vu a la semaine dernire quand je me suis nerv de faon ridicule pour une contravention la sortie dune confrence []. Tu sais, progresser ne serait-ce quun peu, se btir un systme de valeurs et une vision du monde apporte vraiment du rconfort, donne de la force intrieure, mme si cest exigeant. On a le sentiment agrable de pouvoir se hisser un peu au-dessus de soi-mme et si la mditation des conseils de vie sage de nos Anciens nous donne lnergie de tenter quelques efforts, cest dj trs bien. Aprs tout, grce eux jai appris, premirement, me mer de la colre et deuximement, en traquer les manifestations alors quavant, franchement, je ny pensais gure. Je ragissais mcaniquement, sans rchir. Quand tu muselles ta colre tu gagnes en impassibilit et tu rsistes mieux, cest un cercle vertueux formidable. Sur la dure tu enregistres une relle amlioration. En psychothrapie comportementale je nai fondamentalement rien appris de plus, mme si je ne voudrais dnigrer lapport des thrapies pour rien au monde []. Cela fait trois ans que jtudie les Anciens et je comprends pourquoi ils insistent autant sur la modestie. Travailler sur soi, cest une aventure de tous les jours []. plusieurs reprises dans les Entretiens, pictte se demande sil verra un sage avant de disparatre. mon humble avis, le sage est plus un idal vers lequel tendre quun objectif ralisable. Je note au passage quen toute rigueur, ce brave pictte ne devrait pas se laisser aller la lassitude. Pas trs stocien comme attitude, mais par ailleurs, quelle preuve dhumilit et aussi, dhumour []. Bon, nalement, se retrouver face ses limites intellectuelles et psychologiques a un ct positif : avant, tu ten souviens, je jugeais tout et tout le monde, rien ne trouvait grce mes yeux. Aujourdhui, je fais preuve dindulgence pour les faiblesses des autres. Plusieurs personnes de mon entourage, notamment au bureau, ont not une modication de mon attitude. Il parat que je suis devenu agrable frquenter et surtout que jcoute davantage. Jai ralis que lhumilit ce nest pas

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lhumiliation. Enn, disons que jvolue dans cette direction car jai encore un peu de mal avec cette ide [].

En synthse : plus quune vertu quon soblige cultiver, la modestie est une attitude qui tend simposer delle-mme, gnralement aprs quelques mois de mise en pratique des principes. Elle na rien daffect mais repose au contraire sur la conviction sincre queffectivement lhomme, surtout sil cherche se transformer peu ou prou, mrite pas mal de bienveillance. Chacun comprend vite que lapprenti-philosophe observe et coute beaucoup. Or, en soi, lcoute des autres est porteuse denseignements. Une tradition rapporte dailleurs que Pythagore imposait, semble-t-il, cinq longues annes de silence ses lves. Objectif : purier leur pense, les porter lintrospection, prparer les jeunes esprits lintgration de lenseignement philosophique.

Agir oui, mais dans la bonne direction


Le troisime constat cl porte sur le sens et la porte de laction (philosophique) : invariablement, les interrogations tournent autour des stratgies daction dployes dans un contexte philosophique. Le dsir louable de lagir, occulte la ncessaire phase de rexion sur sa nature. On veut trop faire, trop bien, trop vite, oubliant que le zle, contreproductif, entrave laction au sens o lentendaient les philosophes anciens car cest avant tout une action pense sur le long terme, une ligne de conduite directrice. Que de fois ai-je vu se reproduire ce schma : les chauds partisans et les porteurs dtendards des dbuts deviennent, assez rapidement, des dus. Il leur manque simplement la perspective de la dure et une comprhension sufsante du concept daction.

linverse, les personnalits critiques et lenthousiasme tempr se rvlent gnralement efcacement armes pour la course de fond philosophique. Les abondantes mtaphores sportives (athlte sur le stade, gladiateur dans larne), chres aux Anciens, constituent un conseil appuy, voire un avertissement adress tous : la
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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

qualit de laction svalue dans le temps. Par temprament ou par exprience, le progressant comprend nalement quil ne sagit pas de se braquer, encore moins de se cabrer mais, paisiblement, daller dans une direction. Do, le titre de ce chapitre : le sens de laction philosophique devant sentendre au double sens de signication et de direction : Signication ? Il sagit dune action dont le but essentiel est dessayer de traduire dans les faits une vision donne. Clairement, laction philosophique, du point de vue stocien, est une ascse. Ni plus, ni moins. Direction ? lusage, rien ne se rvle aussi crucial que lorientation gnrale de la pense. Progresser signie avant tout ne jamais perdre le cap, spcialement lorsque surgissent crises et obstacles, lesquels peuvent tre une simple fatigue gnrale ou des difcults passagres se concentrer. Dailleurs, un philosophe contemporain comme Jacques Schlanger1 souligne que la contention desprit (la capacit xer ses rexions sur un objet particulier) est un trait caractristique des philosophes par temprament. Certes. Mais la contention desprit, cela se travaille et se dveloppe, linstar du sportif modelant son corps par lentranement. Quelques extraits encore : Depuis que jai commenc tudier le Portique je ne cesse de minterroger sur la nature de mes actions : contredisent-elles ou expriment-elles mes convictions personnelles ? [] La direction de la pense et de laction forment un tout car, depuis que je lis les philosophes, une subtile fracture sest opre dans ma conscience ; je continue de madonner certaines activits inutiles ou triviales, mais sans y retrouver le mme plaisir. Plus jessaie, moins jy parviens. Une petite voix en moi slve pour me dire que je perds mon temps btement, que je devrais passer autre chose []. Les conversations qui mexcitaient auparavant commencent mennuyer srieusement. Ma
1. Guide pour un apprenti philosophe, PUF, 2002.

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pense sest comme rveille, alors quelle tait en sommeil, ce dont je maperois seulement aujourdhui. Jour aprs jour, je suis un peu plus vigilant sur ce que je dcide de faire ou de ne pas faire []. Donner une dimension philosophique laction ? Malgr le poids de lexigence, non, plutt cause delle, jai dcouvert une joie nouvelle, trs subtile : celle dexercer sa pense au lieu de se laisser entraner par le conformisme ambiant et de gagner un peu dempire sur soi-mme. Attention toutefois au pige de lorgueil et de ce sourcil hautain du vaniteux qui na rien compris la philosophie []. Laction se joue, au nal, dans les petits dtails de lexistence, et spcialement dans la vie en socit : pas plus tard quhier, durant la pause djeuner, on sest tous mis dbiner une collgue. Pour ne pas me singulariser jai particip a en tenant des propos blessants avec une voix trs dsagrable. Le reste de la journe je ntais vraiment pas bien. Je veux agir pour modier ce comportement, jen ai vraiment envie. Critiquer oui, dnigrer non. Surtout en labsence des intresss. En synthse : dans ses crits, Marc Aurle nous enjoint de passer dune action utile la communaut une autre action utile la communaut en pensant la raison universelle. Cette considration sublime fournit nanmoins une commande oprationnelle exploitable aujourdhui encore au quotidien, comme le prouve un exemple des plus modestes. Ainsi, dcider de pratiquer le tri slectif des dchets mnagers :

Ne contredit en rien les exigences de la morale lmentaire ; Rpond galement, fait notable, celles de la science ; Respecte parfaitement lintrt gnral ; Sinscrit dans une vise universelle, proprement cosmique.

Le principe gnral observer consiste orienter laction personnelle dans un sens universel (respect de la morale, intrt du plus grand nombre). Il va sans dire quune telle vision doit tre mise en uvre progressivement. Est-il possible, du reste, de faire autrement, compte tenu de la nature humaine ?

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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

Enn, songeons-y avec un peu dhumour : dans la mesure o ils conoivent le cosmos comme un tre vivant anim par le logos, nul doute que les premiers stociens, sils revenaient parmi nous, se feraient cologistes !

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18. Action et dtachement

Une double aspiration au cur de tous les systmes de pense


La conscience humaine oscille constamment, au gr des circonstances et des expriences, vers deux attitudes philosophiques contradictoires, au moins en apparence : Le dsir de contempler lordre du monde, dy adhrer, de laccepter pour ce quil est ( cf. le stocisme, bien sr, ou encore les concepts damor fati1 et dternel retour dvelopps par un Nietzsche, ou, dans une certaine mesure, la batitude lie lexprience de lamour intellectuel de Dieu chez Spinoza). Cette tendance dbouche invariablement sur une philosophie du dtachement : culture du lcher prise , recherche dun tat de non-dsir, pratique de lquanimit, souci de dpasser lego et ses intrts mesquins, sentiment ocanique de fusion avec la Vie , l Esprit , le Cosmos . La volont de modier le monde, de le transformer, de ladapter, den percer tous les mystres (Descartes et sa proposition de nous rendre comme matres et possesseurs de la nature ).

1. Cest--dire damour du destin .

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Cette seconde tendance, promthenne1, valorise videmment laction de lhomme et spcialement lessor de la science et des techniques, encourage linitiative personnelle, repose sur une philosophie de la libert, prconise lorganisation des rapports humains par la politique, afrme lautonomie de la pense (laquelle nexclut pas automatiquement la croyance ou la voie contemplative, loin sen faut). Bref, cette seconde attitude rsume assez bien le destin de lOccident. Cette ligne de partage essentielle qui traverse tous les systmes de pense, philosophiques ou religieux, a t nement mise en vidence par Luc Ferry dans son ouvrage intitul Vaincre les peurs, la philosophie comme amour de la sagesse 2. Lauteur y crit : partir du stocisme, deux attitudes philosophiques vont, chaque poque de son histoire, saffronter sans jamais parvenir lemporter lune sur lautre : lune nous invite nous rconcilier avec le monde, laimer plutt qu vouloir le transformer. Lautre au contraire nous enjoint de manire imprative duser de notre volont et de notre intelligence pour tcher de lamliorer du mieux que nous pouvons. Le conit se retrouvera chez les modernes et les contemporains : Spinoza dun ct, Kant de lautre, Nietzsche et son invitation lamor fati et Marx qui reproche aux philosophes de navoir fait quinterprter le monde alors quil sagissait de le transformer. Le propos de lancien ministre de lducation mrite rexion. Sauf que pour les stociens, une telle distinction est non seulement
1. Dans la mythologie, Promthe, issu de la race des Titans, est celui qui droba le feu aux dieux, an de le transmettre aux hommes. Pour le punir de son audace, Zeus lenchana sur le Caucase o un aigle venait chaque jour lui ronger le foie. Comme cet organe repoussait sans cesse, le supplice de Promthe tait sans n. Mais Hracls dlivra le malheureux. Le personnage de Promthe symbolise le pouvoir de lhomme crer lui-mme son destin par sa pense et son action, laffranchissement de lautorit (tradition, politique, religion) et lafrmation de la libert. 2. Chez Odile Jacob, en 2006.

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18. Action et dtachement

injustie mais philosophiquement errone. En effet, puisque ce qui a plu Dieu doit galement plaire lhomme (cf. Snque), le rle de ce dernier est de contempler lordre universel pour sen rjouir et dagir seule n de renforcer ce sentiment.
Tel est dailleurs le but avou de lascse : nous affranchir de la tyrannie des passions en nous dtachant delles, tout en comprenant, point capital, quelles ont t cres en vue dprouver notre force morale. Les passions, voulues par le Logos, ont pour objet de nous faire dsirer la srnit et la mditation philosophique.

La triple discipline du jugement, du dsir et de laction


Dans la pratique, agir en sage va consister faire du bien du Tout la nalit de chaque action, si inme soit-elle. On la vu, Marc Aurle revient inlassablement sur cet aspect. Pour incarner cette doctrine des plus abstraites, il prconise cet exercice puissant et trs concret : la triple discipline du jugement, du dsir et de laction. Mais comment procder ? Lempereur nous propose, en premire tape, de prendre refuge dans notre principe directeur (cf. la fameuse partie rationnelle de lme thorise par Platon). Depuis cette position en surplomb inexpugnable, nous devons ensuite : mettre des jugements conformes la raison sur les tres et les choses, cest--dire nous les reprsenter tels quils sont dans leur essence, sans nous abandonner des apprciations, opinions et jugements de valeur superciels et trompeurs. En clair : nous devons matriser nos penses ; Soumettre nos dsirs au contrle du principe directeur, autrement dit, essayer, en toutes circonstances, de prendre le parti de la raison ordonnatrice plutt que de cder systmatiquement nos impulsions, inclinations et autres passions. [Pour Marc Aurle] la discipline du dsir consistera refuser de dsirer autre chose que ce que veut la nature du tout , peut-on lire chez

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Pierre Hadot dans la citadelle intrieure. En clair : nous devons donner nos dsirs une orientation raisonnable. Remarque rapide : le dsir nest pas condamnable en soi, puisquil fournit, par exemple, lnergie ncessaire la ralisation de lidal philosophique ; Enchaner des actions compltement alignes sur la discipline du jugement et du dsir. Dans la vie concrte, la discipline de laction quivaut viser le bien de la communaut. En clair : nous devons produire des actions conformes la raison, telle que les Anciens la conoivent. Avec la matrise des reprsentations, le contrle de soi et le souci de la communaut humaine, le cycle de laction version stocisme est boucl.

Laction philosophique est de nature politique


Or, faire converger les stratgies daction vers un schma aussi grandiose a une consquence immdiate : la politique, eh oui, devient, ipso facto, lobjectif pratique de la vision thorique. Il faut entendre ici le terme de politique dans son acception la plus leve, savoir ladministration des affaires de la cit dans le souci de lintrt gnral. Citoyen modle, chef de famille responsable, dle ses amis dans ladversit, bon voisin, le philosophe envisage la politique sous son angle thique exclusivement, cela va sans dire. Et tout son agir au quotidien sen ressent. Sur ce plan, les stociens ninnovent gure, voire pas du tout. Ils se bornent reprendre les thses platoniciennes. Ainsi, tous les crivains du Portique auraient pu signer cet extrait de la clbre Lettre VII 1 o Platon voque longuement ses vues avec lucidit.
1. in, uvres Compltes, Bibliothque de la Pliade, 1950.

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[] Finalement je compris que tous les tats actuels sont mal gouverns, car leur lgislation est peu prs incurable sans dnergiques prparatifs joints dheureuses circonstances. Je fus alors irrsistiblement amen louer la vraie philosophie et proclamer que, sa seule lumire, on peut reconnatre o est la justice dans la vie publique et la vie prive. Donc, les maux ne cesseront pas pour les humains avant que la race des purs et authentiques philosophes narrive au pouvoir ou que les chefs des cits, par une grce divine, ne se mettent philosopher srieusement. Le contenu de la vraie philosophie laquelle Platon rclame rien moins que notre salut individuel, se retrouve quasiment en intgralit dans le stocisme. Philosophie et politique, donc. Comme le remarque Paul-Bernard Grenet1 : Platon est le contraire du btisseur de systme qui se retire du monde pour spculer. Lidal qui le hante a toujours t et na jamais cess dtre politique. On ne saurait mieux dire. En dignes hritiers du matre, les stociens nont cess dopposer, dj, la politique politicienne la politique thique. Mais, apparemment, dans un tat de dtachement quant aux rsultats concrets dune telle entreprise. Le clbre empereur romain, une fois aux affaires, se conseille lui-mme de ne pas esprer, justement, la Rpublique platonicienne, laquelle il aspire pourtant. Cette ligne de tension entre action (politique) et culture du dtachement ne quittera jamais lcole, de Znon jusqu ses derniers reprsentants : le bourbier de la chose publique (res publica) est un redoutable cueil pour laspirant philosophe, mais simultanment elle est en quelque sorte dclare dintrt public. Il faut se dtacher des passions politiciennes car on risque dy perdre son intgrit et jusqu son me, mais attention, pas question de se retirer du monde car Dieu a voulu que lhomme vive parmi les hommes .

linstar de son matre Musonius Rufus et dautres, pictte esprait convertir la philosophie la future lite politique de son temps.

1. Histoire de la philosophie ancienne, Beauchesne, 1960.

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Pour les observateurs modernes que nous sommes, les dcalages de ce type nont rien de choquant, au contraire, ils stimulent la rexion et invitent relativiser les ides. Et puis, nous en avons vu tellement dautres ! Sauf que les Anciens, nous lavons signal, ne plaisantaient pas avec la cohrence du systme. Et l o eux voyaient lexpression dune force, nous constatons plutt laveu dune faiblesse. Le cas de Chrysippe, travers par une intense douleur physique, scriant : Non douleur, je refuse dadmettre que tu es un mal , nous fait tout simplement sourire. Celui dpictte afrmant que la maladie est une entrave pour le corps mais non pour lme est peu rconfortant lorsque quelques heures nous sparent dune intervention chirurgicale. Linvitation au dtachement nest pas le dtachement lui-mme !

Le dtachement est avant tout un travail sur les motions


Ce petit dtour par la politique et Platon, loin de nous loigner de la comprhension du binme action/dtachement, nous en rapproche au contraire. Car la gestion philosophique des affaires de la cit et le souci du bien de la communaut concernent, un degr ou un autre, absolument toutes les formes de groupes sociaux et les rapports humains dans leur ensemble : couple, famille, amis, collgues, membres dune association, ville, rgion, pays, continent, plante. Immergs dans ce gigantesque cosystme de chair, de sang et dme, nous sommes contraints dagir sans relche et de pratiquer le dtachement.

En synthse, en nous situant dans la perspective stocienne :

Laction, cest ce que je fais intrieurement pour me perfectionner moralement et extrieurement pour tre lami des hommes. Cest de cela dont il sagit. Le dtachement cest lattitude intrieure que jadopte par laquelle je dpasse mon rapport de fascination coutumier envers
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mes penses, actions, sentiments, motions, phantasmes et aspirations. En consquence de quoi, si je dcide de travailler le dtachement, je vais tenter : De ne plus me laisser polariser par les biens matriels (leur qute, leur conservation, leur perte) ; De refrner mon apptit de consommation (avoir toujours plus, vouloir toujours faire davantage, accumuler sans n les objets, les sensations ou les plaisirs) ; De contrler mon besoin de pouvoir, de reconnaissance, ou de prestige (moi, moi, moi, encore et toujours moi) ; De ne pas me laisser entraner par le tumulte des passions (les tendances, les pulsions qui mloignent des valeurs de la philosophie).

Tous ces aspects, loin dtre refouls ou condamns seront au contraire systmatiquement analyss, jugs et comme mis distance, tant il est vrai que toute passion nest pas mauvaise en soi et que tout dsir nest pas destructeur. Dsirer la sagesse cest toujours dsirer, mais avec la raison, pas contre elle.

O lon reparle de la vie bonne


Fondamentalement, donc, le dtachement est un travail sur les motions qui nous lient, ou plutt nous enchanent, ce que nous prenons tort pour nos possessions, mentales ou physiques. Ainsi, en toute rigueur stocienne, nous ne devrions plus dire :

Mon appartement , mais lappartement que joccupe ; Ma femme ou mon mari , mais la personne avec qui je vis ; Mon emploi , mais le poste dans lequel la destine ma momentanment plac , etc.
Si le dtachement constitue un regard philosophique dsengag pos sur le monde, il reste que lhabitude inconsciente de nous

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identier automatiquement aux choses et aux tres que nous aimons/dsirons/convoitons ou redoutons de perdre, est terriblement tenace. Finalement, lorsque jagis sur moi-mme pour atteindre la sagesse et sur lextrieur pour rendre la communaut humaine meilleure, je mne la fameuse vie bonne , sur laquelle Snque insiste tant, destination ultime de la vraie philosophie. Pour que mon ascse soit complte je dois travailler en permanence sur deux niveaux simultanment : la vie intrieure et la vie extrieure.

Se dtacher nest pas abdiquer ou se renier


Le moment est venu de confronter les admirables envoles philosophantes du Portique la ralit la plus prosaque. Dmonstration sera faite, si besoin tait, que la faon dont nous contrlons nos motions, ou plutt linverse, joue un rle cl dans une stratgie de dtachement. lire ces trois exemples, rvlateurs des contresens usuels sur la notion de dtachement.
Premier exemple, le harclement moral
Dans les entreprises, beaucoup de personnes sestiment, tort ou raison, harceles moralement, mises sur la touche, victimes dun collgue ou dun suprieur. Je me souviens dune runion o une jeune femme, dune nature trs idaliste, avait dclar : [] Dsormais je men che si mon chef de service me marche sur les pieds et lance des remarques blessantes sur mon travail car je nai plus dorgueil mal plac. Je me sens totalement dtache de mes motions et de mon petit ego. Ce que les autres pensent de moi mindiffre, je me suis libre de tout a.

Voire ! Car cette attitude trahit en ralit un manque dassurance et la volont dviter les conits tout prix. Dans ce cas de gure, le dtachement consisterait plutt prendre effectivement du recul face aux motions (lgitimes) provoques par une mise en

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quarantaine, tout en rclamant une entrevue avec le suprieur hirarchique pour confronter les points de vue le plus objectivement possible. Autrement dit, le dtachement passe ici par une dcision (rencontrer le chef pour se livrer une explication de texte , spcialement si cest intimidant), puis, le cas chant, dclencher une srie dactions prcises (voquer la situation avec la direction des ressources humaines, les reprsentants du personnel, contacter linspection du travail, un conseiller juridique).
Deuxime exemple, une promotion rate
Restons dans le monde de lentreprise. Un manager, responsable dun centre de prot, annonce son dpart. Un poste va donc se librer. La direction gnrale a deux possibilits : contacter son chasseur de ttes pour trouver un candidat ou faire jouer la promotion interne. Les semaines passent mais personne ne semble intress par la perspective doccuper de nouvelles fonctions. La direction des ressources humaines va devoir procder un recrutement. Le cabinet constitue sa liste de prospection an de dbaucher un manager dj en poste chez la concurrence. Une pratique courante, pour ne pas dire systmatique dans le business . Jai longuement hsit proposer mes services pour ce poste et jai nalement dcid de ne pas donner suite, explique Henri. Aprs tout, joccupais un emploi, correctement rmunr, et lide de remplacer le partant ne menchantait pas vraiment. En fait, je craignais de ne pas tre la hauteur de la situation. Dun autre ct, je me disais que cela pourrait tre un nouveau d professionnel lapproche de la quarantaine sans mme avoir changer dentreprise. Et puis, il y avait une belle augmentation la cl, ma famille serait re de moi. Mais bon, et cest logique, il allait falloir simpliquer plus fortement dans le travail. Dhsitations en atermoiements, les choses en sont restes l. Aujourdhui, le nouveau manager, en provenance dune socit concurrente, a pris ses fonctions. Il est dailleurs sympathique, cependant jai le sentiment que jaurais pu faire aussi bien que lui. Seulement voil, je suis rest passif. Ce qui me drange le plus dans toute cette affaire, cest mon manque de sincrit : jai maquill mes craintes sous les apparences de la vertu et du dtachement, une ide sur laquelle je rchis depuis un certain temps dj. Ainsi, jai invoqu le refus de me mettre

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en avant, le dsir de ne pas cder lapptit de pouvoir ou dargent an de justier mon inertie. Bref, jai jou au type dtach des promotions alors que je nai simplement pas os saisir une opportunit.

Cet autodiagnostic trs juste dHenri traduit une belle lucidit. Le dtachement mal compris peut effectivement entraver laction. Plus grave : il donne les apparences de la vertu la passivit. Lexistence implique un risque irrductible : je peux tre victime dun accident, tomber malade, tre spar de mes proches. Or, le but rel du dtachement est de nous aider traverser lexprience de la vie en dveloppant notre force intrieure (rexion, introspection, intgrit personnelle). Encore une fois, compte tenu de la nature humaine, patience et modestie reprsentent les rgles suivre imprativement pour voluer. Du reste, existe-t-il une alternative ? Poser la question quivaut y rpondre.
Troisime exemple, les dmnagements
Les dmnagements, y compris lorsquils soprent dans de bonnes conditions, reprsentent nanmoins une exprience directe et littrale du dtachement envers les possessions matrielles. La vue des cartons et autres paquets a quelque chose denthousiasmant et de profondment dprimant. Parfois, les larmes ne sont pas loin, et pas seulement chez les enfants. Quitter un lieu pour un autre, mme plus agrable, rptons-le, recle toujours une part dimprvu, de risque potentiel : les nouveaux voisins seront-ils aussi sympathiques que les anciens ? Lenvironnement, pas trop bruyant ? Les commerants, accueillants ?

Lidal, sur le plan du dtachement, serait dappliquer le conseil dpictte dans son Manuel. Le philosophe nous invite jouir des biens de ce monde, den prendre soin, mais, nuance capitale, comme sils appartenaient autrui, ainsi que font les voyageurs dans une htellerie . Dans ce cas de gure, le dtachement authentique cest : Proter pleinement dune nouvelle maison ; Souvrir de nouvelles expriences ; Refuser de cder au dcouragement en cas de perte.

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En synthse, le dtachement intelligent nous aide accepter la loi du changement. Plus largement, cultiver le dtachement savre un avantage considrable dans une socit soumise de multiples transformations, ou, mme, bouleversements (rvolutions scientiques notamment autour de la gntique, questions biothiques, essor des technologies numriques, changements climatiques, nouvelles pandmies, modication des modes de vie).

LInde nous fournit la cl dinterprtation du concept de dtachement


Lexistence mme de notre corps physique ptri de besoins fait de nous des tres-jets-dans-le-monde, inexorablement engags dans laction. Face cette ralit, le stocisme propose de vivre, donc, dans le dtachement. Comment ? En faisant de lagir humain une expression de la raison universelle et en poussant lextrme la matrise de soi (cf. la triple discipline), cl de la libert intrieure. Soit. Mais peut-on aller plus loin ? Oui, condition de quitter les rivages de la Mditerrane et de partir pour lInde. Cest dans cette rgion asiatique que fut rdig un des plus beaux textes spirituels de lhumanit, la Bhagavad Gt1. Ce pome de quelque sept cents vers, rpartis en dix-huit chants, crit sous forme de dialogue entre Arjuna et Krishna, gure dans le Mahbhrata2. Il a t conu par plusieurs auteurs au travers de versions, contributions, ajouts, interpolations successifs, probablement vers le deuxime sicle avant notre re. La Gt rsume dans un style superbe les thses essentielles de lhindouisme. Et, parmi elles, il y a celle de la discipline de laction ou karma yoga. En effet, tymologiquement, karma signie action. Ais comprendre,

1. Chant du Bienheureux Seigneur . 2. Texte pique compos de dix-huit chapitres et denviron cent mille stances.

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le principe du yoga de laction est autrement plus difcile mettre en uvre. Selon lhindouisme, puisque le dterminisme cosmique pousse lhomme agir sans cesse, et donc subir lenchanement des phnomnes, vie aprs vie, une des voies possibles de libration spirituelle consiste agir, mais en tant dtach du fruit de laction. Dans cette vision, laction devient une sorte de prire impersonnelle permanente la divinit, quil sagisse de faire sa toilette, de prparer djeuner, de passer la journe au bureau, ou mme daller la guerre, le dialogue entre Arjuna et Krishna ayant lieu sur un champ de bataille, avant laffrontement. Deux prcisions avant de poursuivre : premirement, nous nentrerons pas ici dans le dtail de la construction mtaphysique de la mystique hindoue, ou, pour tre plus prcis, de sa gnose ; deuximement, nous ne chercherons pas davantage confronter la pense asiatique la philosophie occidentale. Il y faudrait un ouvrage. Bornons-nous isoler laspect technique, lequel consiste, dans lidal :

observer lascse stocienne de laction en toutes circonstances ; rester le plus dtach possible, voire dans un tat de quasiimpassibilit, quant aux rsultats de laction engage.
Cette approche grco-indienne, ou indo-grecque, comme on voudra, a le mrite insigne de librer compltement le pouvoir daction au lieu de linhiber. Quon y songe : bien souvent, les attentes, les espoirs, les craintes, bref, les motions entravent laction, la parasitent, linhibent. Nous redoutons un possible chec, des dconvenues ou des dsillusions. Telle est la consquence invitable dune action attache son rsultat. En revanche, agir par got de laction (au sens que nous avons prcis prcdemment) revient donner le meilleur de soi-mme selon les possibilits du moment mais sans se proccuper du rsultat nal. La consquence de cette stratgie

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est vidente : lindividu qui la pratique se protge, au moins partiellement, des sentiments ngatifs dus aux revers, retards, dboires et autres alas, dailleurs insparables de la vie. Les stociens conseillaient du reste denvisager froidement les difcults possibles dans toute entreprise an de dsamorcer leffet dissolvant dun ventuel chec. Lexpression au moins partiellement fait toute la diffrence quand il sagit dentretenir une motivation long terme. Bien sr, cette voie est tout sauf facile mettre en uvre dans les circonstances de la vie contemporaine : ltudiant qui sue sang et eau pour russir un examen aura certainement du mal se sentir dtach du fruit de son action sil choue ; le malade contraint de suivre un nime traitement mdical se montrera probablement plus enclin labattement quau dtachement serein ; le jeune diplm qui a multipli les actes de candidature pendant de longs mois sans parvenir dcrocher un emploi ragira avec quelque aigreur au concept de karma yoga. ces trois exemples, il est impossible dobjecter quoi que ce soit. Pour deux raisons fort simples :

Il est assez mal venu dadministrer des leons de philosophie et plus encore de morale des personnes en difcult ou en tat de souffrance. Dans de tels cas, lempathie est de loin la meilleure conduite. Lintrt de la mthode simpose de lui-mme tout tudiant srieux. En fait, la pratique de laction conjugue la culture du dtachement libre petit petit de langoisse du rsultat. Lexprience montre que cest juste une question de temps. Concrtement, sur le long terme, la dynamique de laction, loin de stioler et nalement de retomber, ne cesse au contraire de se dvelopper et de senrichir. Mieux : les priodes de mise en veilleuse (ncessaires lquilibre psychique), les jachres mentales (le terreau des ralisations futures) et autres phases de dcompression (qui veut voyager loin mnage sa monture) deviennent elles-mmes un ressort daction dtache !
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Pour conclure, jai slectionn de trs courts extraits, tirs du chant III de la Bhagavad Gt 1, consacr la discipline de laction : Celui qui, matrisant ses sens par lesprit, entreprend dans le dtachement de pratiquer le yoga de laction mettant en uvre ses facults actives, il excelle (parmi les asctes). Laction est ce qui enchane ce monde. Libre de tout attachement, acquitte-toi de tes uvres. Lhomme qui ne trouve ses dlices que dans le Soi, on ne lui connat rien accomplir. Pour lui, accomplir telle uvre ou sabstenir de telle autre ne prsente plus aucun sens ni intrt personnel. Cest pourquoi, sans ty attacher ne cesse jamais daccomplir les actions prescrites.

1. Traduction dAnne-Marie Esnoul et dOlivier Lacombe, coll. Points Sagesses , Le Seuil, 1977.

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19. La libert, jusquo ?

Une conception trs restrictive de la libert


Dans la perspective du stocisme, la question de la libert humaine prend appui sur une conception trs spciale du destin et de la destine (cf. les chapitres de la deuxime partie). Faute dy adhrer, au moins titre de postulat, toute lconomie du systme seffondre. En termes simples, le destin exprime la loi intangible du Logos, telle quelle se manifeste et simpose lhomme, au mieux de ses intrts philosophiques, cela va de soi. La destine, quant elle, est, selon la dnition consacre, lensemble des vnements surgissant dans la vie humaine. Le philosophe relie les vnements et les situations avec le l dor de la raison universelle. Chaque fait, y compris le plus insigniant en apparence, prend sa dimension relle la lumire du Destin avec une gigantesque majuscule. Rappelons que pour les stociens, le rle de chacun est x par avance selon un mcanisme cosmique cyclique inexorable. Ainsi, le progressant est programm/prdestin pour pratiquer la philosophie, le commerant couler sa marchandise, lhomme de loi plaider ou juger et le voleur commettre des dlits. Obnubil par la cohrence doctrinale, le Portique ira jusqu soutenir, quen effet, il est dans la nature du dlinquant de nuire la socit. Et pourtant, en citoyens responsables, les stociens se gardent bien de prner une morale du vivre et laisser vivre . voquant Znon de

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Citium, dans son clbre Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres Diogne Larce1, rapporte : [] Son esclave volait, il lui donna le fouet. Lautre lui dit : Cest mon destin qui ma pouss voler. Et tre battu aussi, dit Znon. Largumentation est, en lespce, des plus expditives lendroit dun individu dont le seul tort consiste au fond suivre sa nature propre !

La libert passe toujours par la matrise de soi


Pour lapprenti philosophe, lexercice de la libert se limite essentiellement la matrise de soi (cf. la triple discipline). Par exemple, Socrate, larchtype du sage, loin de manifester ses instincts violents, les a, au contraire, compltement musels. Ce faisant, lAthnien a donn le coup denvoi dune dualit psychologique (on pourrait presque parler de dualisme) opposant la raison la passion, la vertu au dsir, la joie de lme aux plaisirs du corps. Au nal, le destin quil nous est demand dassumer pleinement et joyeusement dbouche sur un impratif unique : vivre en philosophe. Quon soit commerant, magistrat ou voleur ne change rien laffaire. La libert de lhomme sage (par opposition lignorant) consiste, stricto sensu, se soumettre un ordre universel prtabli. partir de l, il ne reste plus rien dmontrer. La pure rexion sachve pour cder la place aux fastidieuses louanges la gloire du Dieu-Providence, dont pictte a le secret. Dans son enseignement, il reprend notamment son compte le trs bel Hymne Zeus de Clanthe (331-232) et dautres vers qui lui sont attribus :

Conduis-moi, Zeus, et toi aussi, Destin, lendroit que vous mavez assign. Je vous suivrai sans retard. Car si je refusais, Je serais un mchant et je nen devrais pas moins vous suivre.
1. Coll. Garnier Flammarion , Flammarion, 1993.

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19. La libert, jusquo ?

Beaucoup plus tard, Snque enroulera avec talent toute la doctrine en un saisissant aphorisme : Le destin conduit celui qui acquiesce et entrane celui qui refuse.1

Ces conceptions posent, in ne, la question jy arrive de la libert et du libre arbitre (le pouvoir individuel dautodtermination laction en fonction de ses jugements propres). Or, voquer le libre arbitre conduit immdiatement parler dthique interpersonnelle, cest--dire de la faon dont je vais me comporter avec les autres. En effet, moins de vivre sur une le dserte, mon libre arbitre rencontre invitablement celui dautrui. De cette rencontre rsulte un maillage redoutablement complexe dinteractions entre egos-gaux fait de complmentarits, oppositions, confrontations, collaborations, fusions, sparations, attirances, rpulsions, sympathies, antipathies, comptitions, rivalits, solidarits et ainsi linni.
Engag dans ce maillage interpersonnel en perptuelle volution, comment lindividu peut-il/doit-il dployer une thique de la libert praticable et efcace dans ses effets ? Vaste dbat. Dautant plus vaste que la libert sexerce simultanment sur deux fronts : lintrieur de moi (ma conscience, ma pense, mes ides, reprsentations, perceptions, sensations) et lextrieur (mon action dans le monde, mon interaction avec les autres).

Une zone grise mal dnie par la distinction dpictte


Une manire possible de rpondre la question du libre arbitre, apparemment bien abstraite, cest den revenir, une fois encore, pictte. Vritable pice danthologie du stocisme imprial, la clbre distinction opre par le matre de Nicopolis entre ce qui

1. In, Les Stociens, Bibliothque de la Pliade, op. cit.

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dpend de nous et ce qui nen dpend pas, par quoi souvre le Manuel, dclenche plusieurs sentiments, de lenthousiasme la perplexit (cf . la citation de la page 85). Avec le recul historique, on comprend qupictte ait formul son propos de faon extrmement rigide. son poque, larbitraire des despotes tait monnaie courante, sans parler de la rudesse des conditions de vie. Bref, mieux valait se btir une solide citadelle intrieure. Notre philosophe devait donc marquer les esprits et xer des priorits, spcialement auprs de la jeunesse. En bon pdagogue, il savait galement quon choue souvent par manque de cohrence. Ainsi, vouloir exceller sur tous les plans, le dbutant risque de ne russir dans aucun. Mais surtout, la cause de la philosophie exige un engagement total, exclusif. Concrtement, selon pictte, le progressant doit se concentrer uniquement sur ce qui dpend de lui .
Et pourtant, entre la blancheur immacule de la matrise des reprsentations, l unique pouvoir qui dpende de nous , et linquitante noirceur de tout ce qui ne dpend pas de nous , il existe une zone grise : celle constitue par tout ce qui dpend plus ou moins de nous. Cest dans cette troublante zone intermdiaire que sexerce le libre arbitre. Avec, nouveau, une question rcurrente, presque obsdante : libert oui, mais jusquo ?

Considrons deux dimensions fondamentales :

lintrieur de moi : jai toujours la possibilit de progresser dans mon ascse, de me rendre plus indpendant de lopinion des autres, moins soumis aux motions, plus pondr dans mes formulations, un peu plus impassible face aux coups du sort, meilleur collgue, davantage lcoute de mes proches, etc. Songeant probablement aux Anciens, Montaigne a, du reste, ce mot magnique dans ses Essais III : La vraie libert, cest pouvoir toute chose sur soi. La qualit de mon dtachement, cl de ma libert intrieure, dpend en grande partie de lintensit de leffort que je peux/veux consentir. En synthse : je ne suis
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jamais que plus ou moins serein, angoiss [] en fonction de mon travail philosophique. lextrieur de moi : sur ce plan, les choses se compliquent prodigieusement car, dans le monde extrieur, beaucoup de choses dpendent plus ou moins de ce que je dcide de faire ou non. commencer par la politique, au sens large (la gestion des affaires de la cit). Je peux choisir de militer dans une association de quartier ou bien au sein dun parti de gouvernement, ou encore faire les deux, changer de conviction, prendre une nouvelle direction dans ma vision de la socit. Jai la possibilit de dcider daider une personne (par compassion, intrt, affection) ou de lui nuire (pour me venger, rparer une humiliation, jouer au justicier). Une dcision de cette nature risque davoir des effets imprvisibles sur le droulement de mon existence. Nous avons tous vcu des situations et fait des rencontres, apparemment sans grande importance, qui se sont nalement rvles essentielles ! Sans reprendre largumentation existentialiste, on doit admettre que la libert, comme concept, a quelque chose de vertigineux, dangoissant. Je ninsiste pas. La notion de plus ou moins prsente dans ces pages est une vis sans n : comment puis-je rendre mes actes toujours plus moraux, purer mes intentions, lever mes aspirations, viter les erreurs, en un mot mamliorer ? Plus subtil : partir de quel moment la rptition de laction devient-elle obstination imbcile, la volont de toujours faire plus et mieux, acharnement strile ?
Lexemple de la passion le montre quotidiennement : je tombe amoureux dune personne qui ne rpond pas mes sentiments. Je fais tout ce qui est en mon pouvoir an dtre accept (appels, courriers, invitations, cadeaux, dplacements). Mais au terme dune harassante entreprise de sduction, jadmets que je dois meffacer, abandonner, me rsigner, ltre aim restant insensible mes avances. Je sais galement que lopinitret frise parfois le harclement. Fort bien. Toutefois, la persistance de mon sentiment, aprs un chec apparent, lequel svalue ventuellement en mois,
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voire en annes, peut nalement inspirer conance la personne tant dsire et mouvrir une perspective heureuse. Celle-ci voyant alors dans ma persvrance une preuve de sincrit, une volont dengagement. Remarque : voquer les pisodes amoureux dans un livre consacr la philosophie en gnral et au stocisme en particulier na rien de fortuit. En la matire, le comportement des philosophes est identique celui de lhomme de la rue, avec son lot de passions, dattirances et autres sparations. Rares sont les auteurs ayant voulu, et su, penser et vivre lamour humain la lumire de la raison (cf. Socrate, Znon, pictte, Marc Aurle, Spinoza, Malebranche, Kant ou plus prs de nous, Jaspers et dautres).

Dans un autre domaine, je peux avoir lambition de dvelopper une nouvelle activit professionnelle. Dchec en chec, je dcide de renoncer en me disant intrieurement : Si telle date, ou en telle occasion, rien de concret ne se dclenche, alors ce sera le signe que dcidment je ne dois pas poursuivre dans cette voie et que je ntais tout simplement pas fait pour a. Cette attitude sanalyse sous diffrents angles, tous potentiellement pertinents :

Manque de dtermination de lindividu (incapacit surmonter les checs, faire le dos rond et repartir au front) ; Acte de lucidit et de courage (savoir reconnatre ses limites, ne pas sacharner btement, sexercer au dtachement, avoir lintelligence de changer de stratgie) ; Superstition (sadonner la pense magique applique aux signes, dates, symboles).
Concernant ce dernier lment, jai vcu et observ chez dautres de stupants retournements de situation : au moment o la dcision est prise (en toute sincrit et non par calcul) de renoncer (en prenant appui sur une date, un signe), un concours de circonstances, impossible prvoir rationnellement, redistribue subitement les cartes. Dans ce cas, ce qui tait tax de superstition devient intuition, prescience. De quoi sinterroger sans n sur la notion de destine.

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Autre exemple, trs prosaque : les stociens soutiennent que la sant ne dpend pas de nous, puisque le destin nous impose un corps malade ou sain. Or, la science moderne prouve que par mon alimentation, je suis en mesure de modier plus ou moins mon tat de sant long terme. Cependant, malgr ma vigilance et mes bonnes rsolutions, je peux tomber gravement malade. Une pathologie simpose alors moi et brise le cours normal de mon existence. Face tous ces cas de gure, on rtorquera que, nalement, tout est affaire de psychologie individuelle et de dynamique personnelle. On afrmera aussi, juste titre, que lexpression dune abstraction (ide, idal, croyance) passe ncessairement par le ltre dune subjectivit particulire avec ses capacits, ses limites, ses qualits, ses dfauts.
En effet, ma libert personnelle se dploie partir de ma subjectivit. Or, je sais que je peux me tromper, entasser illusion sur illusion, commettre de regrettables erreurs en tant anim des meilleures intentions. Et pourtant, je suis bien oblig de solliciter mon caractre dirrductible sujet pensant une subjectivit immerge parmi des milliards dautres dans locan de lobjectivit si je veux pouvoir juger, dcider et agir. En synthse : pour vivre et penser en philosophe, je nai pas trop des lumires conjugues de lintrospection et de la rexion critique pour morienter avec plus ou moins defcacit dans la zone grise .

Stocisme et dveloppement personnel


Mais ce nest pas tout ! Car le message du Portique nous parvient travers lpaisseur de deux millnaires qui ont model nos reprsentations intellectuelles, morales, culturelles (au sens large). Lorsque nous lisons les auteurs anciens, consciemment ou non, nous baignons dans un arrire-plan mental faonn par le judo-christianisme, la Renaissance, le mouvement humaniste, les Lumires, le personnalisme, le scientisme, le psychologisme (cf. la psychanalyse,
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la psychologie moderne), les penses de laprs-guerre comme lexistentialisme ou le structuralisme, ou, beaucoup plus rcemment, lconomisme et le gntisme. Sans oublier linuence croissante de toute la mouvance du dveloppement personnel. N aux tats-Unis aprs la guerre partir des travaux raliss par plusieurs psychiatres et psychologues dorigine europenne ou amricaine (Abraham Maslow, Carl Rogers, Gregory Bateson, Richard Bandler, John Grinder, ric Berne, Alfonso Caycedo), le dvperso se situe au carrefour de la psychologie applique, des thrapies brves et comportementales et dun syncrtisme intellectuel faonn dintuitions gniales et de confondantes niaiseries. Un univers en soi, trs intressant explorer. Ce que jai entrepris au travers de six livres, dont Le Dveloppement personnel, cest quoi ?1 dans lequel jexpose le contexte historique dmergence, les concepts, les courants et les techniques de ce paradigme. En voici ma propre dnition : le dveloppement personnel est lensemble des moyens employs par un individu en vue de raliser par lui-mme (avec laide de tiers ou seul) des changements positifs et constructifs, mme partiels, et sinscrivant dans une perspective dacquisition progressive dautonomie et de crativit. Cest dire si, mtaphysiquement parlant, le dveloppement personnel se situe aux antipodes du stocisme. Il repose sur une vision promthenne dans laquelle lhomme se construit par laction sur lui-mme et dans le monde. Le progrs est toujours possible, les conditions extrieures peuvent tre modies, des rsultats tangibles sont observables en quelques mois. Pour le dveloppement personnel, lide dune existence rgle par avance selon les dcrets dune destine hors de contrle savre inacceptable. On ne subit son destin que dans lexacte mesure o on le veut bien, on se dtermine ici et maintenant en agissant, sans attendre une
1. Op. cit.

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hypothtique ralisation post mortem. Si on souffre, on a le devoir de savoir pourquoi et de travailler sur soi pour tre plus heureux. Il ny a jamais dchec, mais uniquement des erreurs rectiables grce une technique plus efcace ou un thrapeute plus comptent. Chacun peut prtendre une vie meilleure. Dailleurs, il en a le devoir ! Loptimisme rgne sans partage. Abondamment relay par les mdias, des missions de tlvision aux journaux fminins, exploit par la littrature sur le management, ce courant de pense exerce aujourdhui une profonde inuence sur les modes de vie, au foyer comme au bureau. Do ces quatre remarques :

Depuis sa cration, le dveloppement personnel a redonn conance, nergie et got de laction des millions de personnes, principalement dans la civilisation occidentale, en leur indiquant une voie praticable vers plus dpanouissement et de joie de vivre. Peu de systmes de pense ont rendu un tel service aux hommes. Et je pse mes mots. Pour aucun trsor au monde, je ne voudrais dnigrer les psychothrapies et les mthodes de croissance personnelle. Malgr leurs limites, elles ont prouv leur utilit. Et souvent leur efcacit oprationnelle. Lorsquil dgnre en idologie, le dveloppement personnel vhicule la fallacieuse illusion selon laquelle tout ou presque est possible tous. En ce cas, duperie, escroquerie et charlatanisme ne sont jamais loin. Le plus souvent, les propagandistes des techniques de croissance personnelle pchent par manque de perspective critique. Il en rsulte un volontarisme un brin naf selon lequel vouloir cest pouvoir . Faut-il prciser que la ralit humaine est autrement complexe interprter et modier ?
lactif : le dveloppement personnel a su mettre en avant les notions dautonomie, de responsabilit et de travail sur soi en les articulant avec des stratgies daction. De ce point de vue,

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des passerelles avec les exercices de sagesse des anciens peuvent tre lances, en dpit de grandes diffrences conceptuelles. Au passif : ce modle cre un dangereux climat de fascination pour laction, laquelle devient vite une addiction , pour employer un nologisme, doubl dun culte de la libert qui se limite trop souvent lexcitation du changement pour le changement. De la pratique des images mentales en passant par la dittique, le tness ou la chirurgie esthtique, ce systme de pense a nanmoins dmontr que ltre humain peut, la lettre, se construire. Avec toutes les drives quon imagine. Enn et surtout : lexigence du changement tous azimuts pour russir, se transformer, spanouir [] est elle-mme devenue, chez beaucoup, un conformisme qui ne dit pas son nom. Or, le but du dveloppement personnel, tel que je le conois, est de permettre chacun de vivre sa propre vie et non de revtir un uniforme mental.

Plaidoyer pour une thique de la modestie


Du point de vue philosophique prsent dans ces pages, que tirer de tout ce qui prcde, au sujet du problme de la libert et du libre arbitre ? Procdons de manire synthtique an de clarier au maximum lensemble du propos : Mon destin se rvle progressivement au travers dune srie dvnements qui simposent moi (rencontres, opportunits, obstacles, tat de sant, dmnagements). Certains sont agrables dautres beaucoup moins. Ma libert, cest de conserver mon quilibre intrieur et la matrise de moi-mme. Mon destin, cest aussi tout ce sur quoi ma pense revient constamment : mes aspirations, rves, idaux, ides, mais aussi mes hantises, angoisses, pulsions, tendances Ma libert cest dexercer mon pouvoir dintrospection et de discernement

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an de distinguer nettement ce qui va servir mon progrs philosophique ou au contraire lentraver. Juse ensuite de mon libre arbitre pour agir en fonction des dcisions prises. Dans la dure, lexprience menseigne deux choses : premirement, que jai un pouvoir daction et un libre arbitre au moins relatifs, mais aussi des limites (psychologiques, intellectuelles, physiques). Par consquent, si je suis objectif, jadmets lide simple selon laquelle je ne peux jamais mamliorer que plus ou moins en fonction des possibilits du moment. Le progrs seffectue au prsent. Avec de dhumilit et pas mal dhumour, je me dis que cest dj beaucoup. La connaissance de soi est une ncessit pour philosopher authentiquement. Or, sachant que je suis faillible autant quun autre, je dois adopter lthique de la modestie, sans en faire un drame. Cette thique sappuie essentiellement sur une introspection constamment reprise nouveaux frais, la pratique de la triple discipline (la matrise du jugement, du dsir et de laction), et la culture du dtachement (conserver un certain quilibre intrieur dans ladversit comme dans le succs, dans le plaisir comme dans la douleur, etc.). En illustration, je propose cette citation de Descartes, superbement rdige. Extraite des Mditations mtaphysiques (1641), elle situe parfaitement la ncessit de lintrospection dans la vie du sujet conscient-pensant-agissant : [] Si je connaissais toujours clairement ce qui est vrai et ce qui est bon, je ne serais jamais en peine de dlibrer quel jugement et quel choix je devrais faire ; et ainsi je serais entirement libre, sans jamais tre indiffrent. En effet, nous devons accepter les limites de notre connaissance et comprendre quil nous est parfois difcile, et mme souvent, de savoir dans quelle direction agir. Le philosophe franais nous propose donc de dlibrer, autrement dit de rchir intrieurement, dexaminer toutes les options de choix notre

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disposition, puis dagir rsolument au mieux de nos possibilits. Ce faisant, nous exprimons notre libert. Descartes a t bien inspir dexploiter les textes anciens. Car, au bout du compte, le grand mrite du stocisme reste, aujourdhui comme hier, de pouvoir aider lindividu gagner en : Libert intrieure ; Pouvoir dintrospection ; Srnit ; Sagesse ; Modestie ; Ouverture aux autres. Une superbe feuille de route philosophique pour lhumanit contemporaine.

Une voie daction pour chacun dentre nous : le double engagement


En conclusion de cette partie consacre laction, je me permets de faire une proposition au lecteur, celle de prendre vis--vis de soi-mme le double engagement que voici : premirement, accomplir une action utile au progrs personnel et une action utile au progrs collectif . Tous les ans, les dcisions seront analyses et modies sil y a lieu, ou reconduites lidentique. Si le contenu des actions entreprises doit rester secret, il est possible en revanche de faire passer le message autour de soi. Ce double engagement prsente plusieurs avantages : il dveloppe la conscience morale du sujet, respecte la libert de chacun, ne ncessite aucune prparation spcique et encore moins de rejoindre une organisation particulire. Chacun est libre de ses dcisions, et le reste. Surtout : il existe une innit dactions mener : Ct progrs personnel : cesser de sirriter pour une broutille, lire davantage de livres de philosophie, tre plus qualitatif dans la consommation tlvisuelle, etc.
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Ct progrs collectif : faire rgulirement un don nancier mme modeste une uvre, respecter le tri slectif, etc.
Cette approche sinspire du principe de pollinisation tel quon le rencontre dans la nature. Petite leon de choses : la pollinisation est le transport du pollen des tamines jusquau stigmate dune eur de la mme espce, rendant ainsi possible le processus de la fcondation. Le pollen est la poudre forme par les substances produites par les tamines des plantes eurs et dont chacun constitue un lment reproducteur mle. Puisse chacun dentre nous diffuser le pollen du progrs philosophique. Avec modestie.

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Conclusion
Conclusion

Cheminer dans la vie avec les stociens

Pourquoi le message du Portique rsiste lusure des sicles


Dans lhistoire de la philosophie en gnral et de la pense antique en particulier, le stocisme occupe une place de choix. Un statut li sa dure (plusieurs sicles), sa diversit (diffrentes inuences et tendances), la richesse de ses auteurs et de ses textes (dont trop peu sont parvenus jusqu nous) et, en mme temps, sa cohrence (des concepts originaux, une doctrine structure). Le Portique est donc une formidable machine philosopher.
Mais sil ntait que cela, son message naurait pas si bien rsist lrosion du temps. Car sa grande force est de sadresser sciemment des hommes et des femmes immergs dans la vie relle et non de purs esprits. Dailleurs, tous les auteurs rptent, livre aprs livre, que le stocisme consiste vivre les principes et non les rciter, raliser la sagesse et non se contenter dy rchir. Le Portique tablit une continuit logique, ncessaire, entre la pense et laction. Se dire philosophe, cest dcider de vivre en philosophe ! De mme que, par analogie, on attend de celui qui professe la foi chrtienne quil se conduise effectivement en chrtien.

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Et puis, il y a cette ide, trs sduisante : non seulement le bonheur nest pas une cause perdue, un rve creux, mais il est au contraire la consquence quasi invitable de la philosophie applique. En cela, le stocisme sapparente un enseignement dont la nalit est de transformer lindividu. Il estime que lhomme est fondamentalement un tre-pour-le-bonheur. Il pousse dailleurs le bouchon un peu loin en faisant de lataraxie, le fameux tat de non-trouble (notion que nous avons dtaille) une vritable obligation morale. Oui, pour les stociens, lhomme a le devoir dtre heureux !
Ce volontarisme et cet optimisme, longuement voqus et ncessairement critiqus dans ces pages, ont le pouvoir de stimuler la pense et de guider laction.

O lauteur dvoile ses motivations


Dans la vie comme dans mes livres, jvite de trop parler de moi. Je prfre les conversations ayant une porte gnrale. Sans doute une consquence dune longue frquentation des concepts. Lge venant, cette tendance samplie. Toutefois, je juge ncessaire, dans cette conclusion, dexpliquer pourquoi ce livre consacr aux stociens. Pour dvoiler mes principales inuences intellectuelles, je prcise que si Platon ma fourni lessentiel de ma vision philosophique, Descartes ma littralement appris penser. Platon est et reste mon initiateur. Descartes, lui, est mon matre de philosophie. Il ma fallu plus de vingt ans pour le comprendre. Et le stocisme dans tout a ? Eh bien, ce bon vieux Portique menthousiasme encore et toujours, pour trois raisons essentielles. Dabord, sa conception du Logos, imag comme feu artiste, et du Cosmos, envisag comme organisme vivant, nourrit en partie lide que je me fais la fois de la spiritualit et de la philosophie. Dtailler le contenu de cette ide mentranerait trop loin. Reprenant mon compte la belle expression de Gabriel Germain, jindique simplement quil existe une spiritualit stocienne , laquelle je suis particulirement sensible.
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Cette approche est brillamment reprsente par pictte, mon stocien favori, comme lui-mme se sentait en afnit avec les ides de Socrate et de Platon. Le philosophe dveloppe sa pense sur deux plans simultans, comme les deux faces dune mdaille. Ct pile, lintensit de la rexion, le got de la matrise de soi, lapprentissage des ides par la logique, une rare lucidit sur la nature humaine, coupante comme une lame de rasoir. Ct face, une foi philosophique pleine de ferveur et de joie, et jose le dire, un authentique amour de la vie. Mais de la vie en philosophie. Lexamen de cette mdaille mouvre constamment de nouvelles perspectives. Enn, et ce dernier aspect ne manquera pas de retenir lattention du lecteur, les fameux exercices spirituels mont aid rellement garder le cap, sur les ots dmonts de la passion amoureuse (la grande affaire de la vie pour la plupart dentre nous). Sans parler dautres tendances nettement plus funestes. La puissance des techniques concoctes par les auteurs du Portique na rien dune vue de lesprit, condition de savoir raison garder. Je le dis sans fard : le stocisme vaut largement le bouddhisme. En thorie comme en pratique.

En somme
Lcole du Portique nous appelle dployer notre raison et observer une thique de haute vole dans nos rapports avec les autres. Mais, en rcompense de nos efforts, elle nous offre la possibilit dune srnit lucide, et non lillusoire refuge dune sagesse factice.

Par ailleurs, je le souligne une ultime fois, les uvres du Portique apportent un vaste panorama dides percutantes, de concepts tonnants, parfois droutants, et, donc, dexercices moraux efcaces. De cet hritage nous pouvons toutes et tous tirer prot, ici et maintenant. Enn, et jen termine, le stocisme, cest galement une impressionnante galerie de portraits de personnages hors normes. Des

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individus qui, parfois avec maladresse, mais toujours avec une sincrit mouvante, ont os laventure de la vie avec la pense. Cette aventure, ne il y a plus de vingt-cinq sicles, sappelle philosophie.

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Annexes

Glossaire

Ce court glossaire prsente quelques termes cls spciques la philosophie (ide, concept) et plusieurs notions essentielles pour comprendre le stocisme (ascse, ataraxie, conagration, eudmonisme, logos, monisme, palingnsie, panthisme, passion, reprsentation, raison, rhtorique, sophistique). Pour les lecteurs souhaitant aller plus loin, je recommande la consultation du Dictionnaire de la langue philosophique, par Paul Foulqui1.

Ascse
Elle consiste pratiquer quotidiennement une srie dexercices de perfectionnement intellectuel et moral en vue datteindre la sagesse. Pour les Anciens, la philosophie est un choix de vie, un engagement existentiel, et ne se limite donc pas une pure spculation intellectuelle. Philosopher, cest vivre la philosophie. Lascse constitue le moyen de raliser son programme.

Ataraxie tat de non-trouble. Cest le but de lascse stocienne. Cet tat de conscience se caractrise par le dpassement de la crainte, des passions humaines, et par une identication de lindividu aux idaux de la philosophie. Au point que le sage est pratiquement prsent comme une incarnation du Logos avec un grand L .
1. PUF, 1992 (6e dition).

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Faut-il prciser que cette thse doit tre examine avec la plus grande circonspection, le sage tant davantage un objectif quune ralit, comme ladmettaient implicitement les Anciens. Cognition
Objet des neurosciences, elle est lensemble des facults et des processus par lesquels nous connaissons et savons que nous connaissons les objets de la pense ou les phnomnes du monde extrieur. Un champ majeur de recherche pour la philosophie contemporaine est son articulation avec les neurosciences et le cognitivisme, et plus largement ltude de la relation esprit/cerveau (cf. Edgar Morin1, La Mthode III).

Concept
Ide ou reprsentation (voir dnition) abstraite gnrale regroupant sous une mme unit de pense une catgorie dobjets abstraits (ides, symboles, images mentales) ou concrets (objets matriels, situations). Ainsi, les concepts de libert, de substance, dessence, ou, par exemple, les concepts de nombre en mathmatiques ou de gure en gomtrie expriment tous une ide gnrale abstraite. En revanche, les concepts de maison, dautomobile ou doiseau dsignent et regroupent sous une mme unit et sous un mme terme, toute la diversit ; par exemple, des maisons (rsidence secondaire, pavillon de banlieue), des automobiles (berline, dcapotable) ou des oiseaux (colombe, hirondelle) rencontrs dans lexprience sensible.

Prcision : le propre du philosophe est de passer de lide au concept. La diffrence essentielle entre les deux : le degr de prcision. Lobjectif poursuivi par le philosophe lorsquil forge des concepts : constituer une connaissance rationnelle et transmissible au travers dun langage structur, prcis et rigoureux.
1. La Mthode est parue en plusieurs volumes au Seuil entre 1977 et 2004.

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Conagration Gigantesque incendie de porte cosmique intervenant au terme dun cycle temporel prdtermin. Inutile de prciser que le dtail dun tel mcanisme mtaphysique chappe toute comprhension humaine, sage y compris. Du reste, plusieurs stociens ont srieusement mis en doute les notions de conagration universelle (laquelle rappelle la doctrine des cycles de la gnose hindoue) et de palingnsie (voir dnition). Pour une tude approfondie sur ce thme, consulter le livre de Ren Hoven, Le stocisme et les stociens face au problme de lau-del1. Cynisme Doctrine fonde par Antisthne (444-365), un disciple de Socrate. Cette conception de la philosophie se dnit par une recherche jusquau-boutiste de la vertu, autrement dit, sans sacrier aux conventions morales et sociales. Le cynisme prne un rejet nergique du conformisme et afche la volont farouche de retrouver lhomme authentique sous le masque social. La postrit a surtout retenu la gure de Diogne de Sinope (vers 413-323). Du fond de son tonneau, il aurait lanc Alexandre le Grand : te-toi de mon soleil. Selon lavis de Platon, Diogne le Cynique est un Socrate devenu fou . Entendement Facult et aptitude comprendre, savoir et connatre, englobant la sensibilit, mais distincte delle. Synonymes : cognition, intellect. Lexpression usuelle, cela dpasse lentendement , signie bien ce quelle veut dire : cela dpasse les capacits de conceptualisation, de reprsentation, de rexion dont nous disposons en tant que sujet conscient pensant et connaissant.

1. Les Belles Lettres, 1971.

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Eudmonisme Philosophie qui se donne comme nalit, dans sa morale et sa pratique, le bonheur de lhomme. Le stocisme est un eudmonisme par excellence : le bonheur rsulte de la volont de vivre conformment la nature , selon lexpression stocienne consacre. La marque de fabrique du bonheur version Portique est lataraxie. Lpicurisme, quon a coutume dopposer systmatiquement au stocisme, est galement un eudmonisme. Gnosologie En philosophie, la gnosologie est ltude des fondements de la connaissance humaine et des mcanismes intellectuels qui la rendent possible. Humanisme Doctrine philosophique qui fait de lhomme sa valeur (morale) suprme. Il dcoule de ce postulat une vision personnaliste qui encourage lessor du progrs scientique, des liberts dmocratiques et qui favorise, dune faon gnrale, la libration du potentiel humain. Historiquement parlant, lhumanisme est un courant intellectuel n lors de la Renaissance italienne qui devait stendre progressivement lEurope. Parmi ses reprsentants les plus connus gurent : Pic de la Mirandole, Marsile Ficin, rasme, Guillaume Bud, Montaigne. Il existe diffrents courants ( tournure religieuse ou au contraire athe, etc.) au sein de ce mouvement. Ide Reprsentation abstraite contenue dans la pense, comme lment immanent (selon certains philosophes) ou produite par elle (selon dautres). Une certitude : les ides sont, au sens le plus gnral, un vnement mental 1 exprim par et dans la pense laide dun
1. Jaques Schlanger, op. cit.

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mot. Des expressions usuelles comme, Jai une ide, si on allait au cinma ce soir Jai mon ide sur la question , Jai dans lide quil pourrait bien venir dner , traduisent bien le fait que les ides sont consubstantielles notre pense consciente. Les ides occupent constamment notre esprit. Il en existe une innit se rapportant dinnombrables catgories dobjets abstraits (ceux qui nous sont donns ou construits dans la pense en dehors de lexprience) ou concrets (les phnomnes donns dans lespace-temps). Les ides peuvent tre justes, fausses, dlirantes, rationnelles, saugrenues, rchies, etc. Intuition Connaissance immdiate qui simpose la pense sans passer par le raisonnement. Lintuition se rapporte des objets donns dans lexprience ; on parle alors dintuition sensible, qui est au fond la perception des phnomnes tels quils apparaissent dans la conscience et construits par la pense. Mais elle sapplique galement des abstractions, des ides a priori indpendantes de lexprience ; on parle alors dintuition intellectuelle. Lidalisme repose sur la possibilit dune intuition intellectuelle de la vrit chez lhomme. Sans tablir dopposition sommaire, une ligne de partage se dessine entre deux grands types de penseurs : Dune part, les philosophes tournure idaliste (par exemple, Platon, Descartes, Hegel) qui admettent, dune faon ou dune autre, la possibilit dune saisie de lintuition des essences noumnales (ce qui suppose au pralable den postuler lexistence) ; Dautre part, les philosophes tournure raliste qui nadmettent pas une telle possibilit (par exemple, Kant) ou mme rejettent lexistence de telles essences ( cf. Feuerbach, Marx). Remarque : on appelle intuitionnisme une doctrine qui accorde une place centrale lintuition dans sa thorie de la connaissance (cf. le concept dintuition de la dure chez Bergson).

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Logos Concept polysmique par excellence qui dsigne la force intelligente qui unit toutes choses dans lunivers (Hraclite), la raison universelle (Parmnide), la science , le discours rationnel (Platon), ou bien encore l Esprit Saint , le Verbe (thologie chrtienne). Dans le stocisme primitif, le Logos, ce feu artiste qui imprgne tout lunivers et en garantit la rationalit (bont, sagesse, justice) est la cl de vote du systme. Mtaphysique Lobjet de la mtaphysique (ce qui se trouve avant la physique) est de connatre, laide de la raison pure (cest--dire la pense abstraite dploye en dehors de lexprience sensible), la nature ultime de la ralit. Les objets mtaphysiques par excellence sont : Dieu, lEsprit, lme, lexistence du monde ou, mme, lorigine de la matire. Monisme Doctrine selon laquelle lensemble de la ralit, telle que nous la percevons et la pensons, se ramne un principe unique (la matire, lesprit, la pense, ltre). Le panthisme apparat donc comme une forme de monisme. Le monisme est une thorie utilise par les penseurs pour dpasser certaines oppositions dialogiques comme ltre et la pense, lesprit et la matire, lunit et la multiplicit. Ontologie tude de ltre en tant qutre. Lontologie est une partie essentielle de la mtaphysique. Au XXe sicle, Martin Heidegger (1889-1976) a repris les premires intuitions des prsocratiques et renouvel la rexion ontologique dans une direction indite. Optimisme Doctrine philosophique qui estime quau nal, le positif lemporte sur le ngatif et que le progrs est possible. Avec son Tout est pour
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le mieux dans le meilleur des mondes possibles , Leibniz (1646-1716) a pouss lextrme la mtaphysique optimiste. Avant lui, le stocisme ne sest pas fait que des amis en afrmant massivement, sans tact aucun pour les souffrances humaines, loptimisme mtaphysique. Remarque : sans une vision claire de cette conception de loptimisme, il est impossible de comprendre le stocisme rel. Au sens courant, loptimiste est un peu considr comme le naf de service qui veut croire aux lendemains qui chantent. Palingnsie Retour priodique et ternel des mmes vnements et situations. Probablement inuencs par la pense orientale, les premiers stociens ont bti une conception cyclique du temps, sorte de rythme universel x selon les dcrets dune destine laquelle lhomme sage se soumet de bonne grce, contrairement lignorant. Pour une tude approfondie sur ce thme, voir le livre de Victor Goldschmidt, Le systme stocien et lide de temps 1. Panthisme Doctrine philosophique qui tend identier Dieu la totalit de la ralit manifeste (le monde, la matire, la pense). Le panthisme est donc un immanentisme , Dieu tant non pas transcendant (extrieur) mais au contraire consubstantiel au monde. Le stocisme repose sur un monisme panthiste. Spinoza (1632-1677) a pouss trs loin cette logique avec son clbre Deus sive Natura (Dieu ou la Nature). Mais lhistoire du panthisme occidental ne sarrte pas avec Lthique, luvre majeure de Spinoza. leur manire, Hegel ou Schelling, au travers de leur philosophie de la nature, ouvrent des voies originales de rexion sur le panthisme. Leurs ides ont le grand mrite dclairer la relation entre Dieu, lme humaine, le monde, sujets dtude traditionnels de la mtaphysique classique.
1. Vrin, 2000 (4e dition).

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Passion Mouvement de la psych (ensemble des processus psychiques conscients et inconscients de lindividu), exprim la conscience par laffectivit qui dtermine lindividu au vouloir et laction. Porte son paroxysme, la passion submerge lesprit au point de supplanter la raison et le sens moral. Du reste, la littrature est-elle autre chose que le rcit des miracles et des ravages de la passion et des lans du corps et du cur ? La philosophie occidentale sest btie, ds lorigine, sur une opposition entre la raison (la rexion, la matrise de soi), dun ct, et la passion (lhubris, la dmesure), de lautre. Du platonisme, le stocisme a repris ce schma de dualit entre autocontrle par lexercice de la raison et abandon la passion. Les modernes (Descartes, Leibniz, Malebranche) ont poursuivi dans cette voie. Pourtant, contrairement une lgende tenace, Descartes, le pre du rationalisme moderne, a toujours reconnu le rle positif des passions. Dans son trait des Passions de lme (1649), il considre que les tats affectifs (plaisirs, douleurs, motions, sentiments) remplissent une sorte de fonction naturelle qui est de disposer lme vouloir les choses que la nature nous dicte utiles et persister en cette volont . Par exemple, une sensation de douleur est un symptme prendre en compte, un sentiment de tristesse profonde, le signe que nous devons davantage travailler la matrise de notre tat intrieur. Pessimisme
Doctrine philosophique qui estime quau nal, le ngatif lemporte sur le positif et que le progrs est fragile, lacunaire, incertain, voire impossible. Dans cette conception, lhomme et le cosmos sont probablement contingents (cf. notion dabsurde au sens contemporain avec Sartre, Camus, Beckett, Cioran). Arthur Schopenhauer (1788-1860) est un des reprsentants les plus connus du pessimisme thoris. Dans son sens restreint, le pessimiste, cest le rabat-joie de service qui voit tout en noir.

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Glossaire

Phnomnologie tude descriptive et analytique des phnomnes tels quils sont reprsents dans la conscience du sujet qui les peroit et les pense. La phnomnologie cest aussi et surtout la mthode cre par Edmund Husserl (1859-1938) qui propose de revenir aux choses mmes au travers dune dmarche extrmement exigeante qui sinspire la fois des mathmatiques et de la psychologie. Au dpart, le projet dEdmund Husserl est de faire de la philosophie une science rigoureuse (cest dailleurs le titre de lune de ses uvres, parue en 1911). Au l du temps, il prendra ses distances par rapport son projet initial. Trs schmatiquement, les tapes essentielles du processus de rduction , au cur de la mthode, sont : la mise en vidence de lego transcendantal (laperception de soi comme sujet est une condition de possibilit de la connaissance, et donc de la pratique de la phnomnologie) ; la variation eidtique (saisie des essences derrire la diversit des formes), lpoch transcendantale (suspension du jugement, mise en parenthses du monde, an dexaminer les choses en elles-mmes en faisant abstraction des prsupposs et des affects). Lui-mme inuenc par le philosophe et psychologue allemand Franz Brentano (cf. le concept dintentionnalit de la conscience, selon lequel toute conscience est conscience de quelque chose), Husserl a marqu de son em-preinte la plupart des grands philosophes du XXe sicle : Heidegger, Sartre, MerleauPonty, Levinas, Ricur, Derrida et dautres. Conseil : pense ardue, la phnomnologie a fait lobjet dun petit ouvrage de prsentation dense mais accessible par Natalie Depraz1, une grande spcialiste de ce courant de pense. Philosophie tymologiquement, le terme signie amour de la sagesse . Selon la tradition, Pythagore, homme modeste, se serait lui-mme prsent non pas comme sophos (sage) mais comme philosophos (amant
1. Husserl, Armand Colin, 1999.

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de la sagesse). Au sens originel, la philosophie est la qute de la sagesse, celle-ci ntant au fond rien dautre que lintgration de la raison (au sens des penseurs grecs). Dun point de vue gnral, la philosophie est une discipline faisant partie des sciences humaines (bien quelle les englobe) qui se donne pour objet la connaissance de la ralit en procdant par cration et enchanement de concepts (voir dnition) laide de la raison (voir dnition). Les concepts sont donc les outils du philosophe. Dans sa construction, tout systme (voir dnition) implique une thorie de la connaissance (ce que nous pouvons connatre et selon quel mode opratoire) et une pratique ou morale (ce que nous devons faire ou nous abstenir de faire, vis--vis de nous-mmes, des autres).

Psychagogie Application des enseignements de la philosophie la conduite morale de soi-mme et des autres. Synonyme : direction de conscience. Dans la tradition occidentale, Socrate est larchtype du psychagogue. Psychisme Ensemble des phnomnes rattachs la psych dont la psychologie a fait son objet dtude. La psych tant, quant elle, lensemble des facults et des phnomnes psychiques constituant lidentit personnelle dun individu. Raison Capacit dtablir, par la pense, des rapports bass sur la ncessit logique et les liens de causalit entre les ides, les faits, les choses, et, plus largement, de distinguer le vrai du faux. Dans ses modes opratoires, lexercice de la raison sappuie sur lintellection, labstraction, la conceptualisation, le raisonnement (analyse/synthse, induction/dduction) et le discours discursif. Dans lhistoire de la philosophie, essentiellement des Anciens jusquaux Modernes, la raison reprsente le critre absolu qui dnit lhumanit de

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lhomme : la capacit rchir consciemment et guider son action dans un sens moral. Dans le stocisme, la raison universelle est la loi immanente du monde que le sage doit connatre et tenter dincarner. Dans cette vision, la raison existe objectivement en dehors de lhomme, comme principe mtaphysique consubstantiel la Nature. Par la philosophie, ce dernier lexprimente dans sa pense en tant que source de vrit et apprend sy soumettre dans son comportement. Reprsentation Se reprsenter une chose cest rendre cette chose prsente notre esprit. En psychologie, le terme reprsentation (du latin, repraesentatio, action de prsenter, praesentare, ou de rendre prsent nouveau) est souvent synonyme d image mentale , construite par le sujet et se rapportant des objets ou des situations, rels ou imaginaires. Il dsigne galement lactivit mentale par laquelle le sujet reoit et organise ses perceptions, notamment celles drives des messages des sens. En philosophie, ce concept sest dvelopp dans plusieurs directions. Mais, pour lessentiel, se reprsenter une chose (le vase pos sur la table en face de moi) ; un concept (la libert, la causalit, ltre, Dieu) ; une image mentale (je me reprsente par anticipation ce que sera le rendez-vous avec mes amis auquel je me rends, je construis en pense limage dun animal qui nexiste pas dans la ralit), cela quivaut sen faire une ide. Lapport thorique des stociens est leur interprtation de la reprsentation, sur laquelle ils divergeaient dailleurs (Clanthe y voit une empreinte des objets dans lme et Chrysippe plutt une modication de lme mue par la perception des objets et lintuition des ides). Ds lpoque de lancien Portique, il semble avoir t tabli que la reprsentation nest pas seulement une image (passive) des choses dans notre esprit, mais galement une structure fondamentale de la pense, une de ses fonctions essentielles, grce laquelle nous pouvons connatre la ralit et savoir que nous la connaissons.

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Rhtorique Art de lloquence, de lexpression orale et de la persuasion par la parole. Les sophistes en ont fait leur arme privilgie. Le rhteur, terme qui apparat sous la plume des anciens, est le professeur dart oratoire. Souvent connote pjorativement, la rhtorique, comme technique, savre toutefois utile lorsquil sagit dexposer des arguments de manire structure. Spiritualisme
Conception qui fait de lesprit le fondement de la ralit, son substratum mtaphysique, par opposition au matrialisme qui, lui, pose la matire comme absolu. En philosophie, lopposition spiritualisme/ matrialisme ne doit pas tre confondue avec le binme idalisme/ ralisme, ces doctrines portant sur lorigine de la connaissance humaine et non sur celle du fondement de ltre (cf. gnosologie). Mme si, dans la rexion philosophique, les deux dimensions sont lies.

Remarque : la dmarche philosophique se me des penses qui prtendent tout expliquer par un principe unique partir duquel sont infres les structures de la connaissance et les catgories de phnomnes. Par ailleurs, on loublie trop souvent, le mouvement du spiritualisme franais (XIXe et XXe sicles) a certes t reprsent par le clbre Henri Bergson (1859-1941) mais aussi par plusieurs philosophes mconnus : Victor Cousin (1792-1867), Pierre Laromiguire (1756-1837), Flix Ravaisson (1813-1900), Jules Lachelier (1832-1918), mile Boutroux (1845-1921), Jules Lagneau (1851-1894) et bien dautres. Sophistique Art oratoire (rhtorique) visant persuader, mis au point par les sophistes de lantiquit qui faisaient commerce de leurs talents. Protagoras (vers 486-410) est une gure dominante des sophistes. Platon lui a consacr un dialogue ponyme. Dans dautres uvres

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comme le Gorgias, il multiplie les charges contre cet art de persuader autrui par des discours souvent spcieux, seule n dobtenir lavantage sur lautre, envisag comme adversaire. Ce dtournement de la rhtorique est aux antipodes du dialogue entre esprits libres dont lunique but est, en principe, de chercher ensemble la vrit. Systme Ensemble construit et cohrent dides et de concepts cr par un philosophe pour interprter le monde (thorie de la connaissance) et gnralement en dduire une morale (individuelle, collective, politique). Pendant des sicles, btir des systmes a t le pch mignon des philosophes. Et les dconstruire le travers de la plupart des penseurs du sicle pass. Une volution somme toute logique. Attention : un philosophe peut dployer une pense construite et rigoureuse sans pour autant fonder un systme. Volont Facult qu lhomme de se dterminer en vue dune action et de laccomplir effectivement. Plusieurs philosophes de renom, ont donn un sens spcique et indit ce terme (cf. la volont de puissance chez Nietzsche ou la Volont avec un grand V dans le systme de Schopenhauer, un concept driv en partie des penses orientales et qui a inuenc la thorie de linconscient de Freud et de Jung).

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Bibliographie

Orientation bibliographique
Cette orientation bibliographique est scinde en deux parties distinctes et complmentaires :

La premire propose une liste, volontairement limite, de quelques ouvrages indispensables la comprhension du stocisme (histoire, dveloppement, philosophes, uvres majeures, inuence). La deuxime regroupe plusieurs titres qui proposent une introduction des plus pdagogiques la philosophie dans son ensemble.
Prcision importante : ces deux listes ne respectent pas le classement alphabtique mais indiquent lordre de progression des lectures philosophiques que jai slectionnes. Peu douvrages au total, choisis avec soin. Tous sont accessibles au public curieux, moyennant un effort intellectuel relativement modr. Il faut juste accepter dy consacrer un peu de temps et de bonne volont. Sur le stocisme en particulier

VOILQUIN (Jean), Les penseurs grecs avant Socrate, Garnier-Flammarion, 1964. Pour se familiariser avec les origines de la pense grecque et donc du stocisme. Clair, synthtique, pdagogique. Un livre connu de tous les tudiants en philosophie et protable tous.
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SAUVAGE (Micheline), Socrate et la conscience de lhomme, coll. Matres spirituels , Le Seuil, 1959. Une vocation particulirement vivante et dtaille du patron des philosophes et vritable stocien avant lheure. La connaissance du stocisme passe par celle du socratisme. PLATON, Apologie de Socrate, Criton, Phdon, Garnier-Flammarion, 1965. Lessence du platonisme et, dans un sens, de la philosophie ellemme, en trois courts dialogues, suprieurement crits. En effet, outre lintrt des ides dployes, le lecteur apprciera le style inimitable du divin Platon . BRUN (Jean), Le stocisme, coll. Que sais-je ? , PUF, 1958. En un bref volume, lauteur offre une vision globale des doctrines, des concepts et des hommes qui ont fond le stocisme. Un texte la fois riche et synthtique. La table des matires du livre reprend le schma tripartite des Anciens : Logique, Physique, Morale. Un texte clair et efcace. BREHIER (mile), SCHUHL (Pierre-Maxime), Les Stociens, Bibliothque de la Pliade, 1962. Le livre somme sur le stocisme, quil faut avoir dans sa bibliothque quand on sintresse srieusement ce courant de pense. lire en particulier les clbres Penses pour moi-mme de Marc Aurle et les fameux Entretiens dpictte. Ne pas ngliger la lecture, trs agrable, du choix de textes de Snque. HADOT (Pierre), Exercices spirituels et philosophie antique, Albin Michel, 2002. Une somme de pense grecque (Socrate, pictte, Marc Aurle, Platon, Plotin) et de stocisme, tout simplement in-dis-pensa-ble. tudier ce livre dune exceptionnelle richesse, cest philosopher ! lire galement, la version que P. Hadot propose du Manuel dpictte (Le Livre de Poche, 2000). FATTAL (Michel), Logos, pense et vrit dans la philosophie grecque, LHarmattan, 2001.
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Bibliographie

Membre de la Socit platonicienne internationale et spcialiste de la pense antique, Michel Fattal a ralis un travail considrable visant notamment prciser la nature du logos chez les auteurs et penseurs grecs (Homre, Hsiode, Hraclite, Parmnide, Platon, Aristote). Son recueil dtudes, rdiges entre 1985 et 2000, simpose comme un livre de rfrence, intellectuellement exigeant et historiquement passionnant (cf. le chapitre intitul, La constitution du concept de logos dans la philosophie grecque de Platon aux Stociens). Pour lecteurs avertis.

Sur la philosophie en gnral VEGLERIS (Eugnie), Des philosophes pour bien vivre, Eyrolles, 2007. Dans un ouvrage qui nhsite pas tutoyer son lecteur, et avec une trs belle criture, cette agrge et docteur en philosophie, voque les penses des grands philosophes et passe en revue les questions cls de lexistence. Il en rsulte un livre superbe lire et relire au gr des jours, pour vivre avec la philosophie et trouver son propre centre de gravit . Un livre pour apprendre philosopher. COMTE-SPONVILLE (Andr), Prsentations de la philosophie, Albin Michel, 2000 (rdition au Livre de Poche, 2003). En douze thmes majeurs (la morale, la politique, lamour, la mort, la connaissance, la libert, Dieu, lathisme, lart, le temps, lhomme, la sagesse), lauteur accompagne le lecteur dans une passionnante dcouverte de la philosophie et de ses vertus. Un ouvrage lumineux consulter sans modration. JASPERS (Karl), Introduction la philosophie, Plon, 1951 (rdition en collection 10/18). Lun des principaux philosophes allemands du sicle dernier (1883-1969) expose les enjeux de la vie avec la pense. Un livre inpuisable par la profondeur de ses vues et la varit de ses thmes. Superbement rdig. En particulier, le chapitre que Jaspers consacre lenglobant, un de ses concepts fondamentaux, ouvre dinnies perspectives de rexion.

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SCHLANGER (Jacques), Guide pour un apprenti philosophe, PUF, 2002. Dans cet ouvrage pdagogique, au sens plein et entier du terme, lauteur primtre le champ philosophique en passant en revue plusieurs questions fondamentales : quest-ce que penser en philosophe ? Quest-ce quune ide ? Un concept ? Peut-on enseigner la philosophie ? Comment vivre en philosophe ? Une rexion salutaire sur le philosophe en tant quhomme et artisan dides . PRODHOMME (Gilles), Mtro, boulot philo ! Pratiquer la philosophie au quotidien pour vivre mieux , Interditions, 2004. Une initiation la philo en gnral et au stocisme en particulier, rdige pour les nophytes par un amateur passionn. BORNE (tienne), Le problme du mal, PUF, 1973. Comme lindique le titre de louvrage, lexistence (et lexprience !) du mal constituent effectivement, cest le moins quon puisse dire, un problme pos la raison et la sagesse humaines. Dans un texte court, serr, incisif, lauteur voque plusieurs thmes essentiels de rexion (la souffrance, la mort, labsurde, Dieu et sa cration). Un livre lire imprativement pour philosopher en toute lucidit. DROIT (Roger-Pol), Loubli de lInde, PUF, 1989 (rdition Points Seuil, 2004). Une enqute intellectuelle dcapante pour chapper loccidentalo-centrisme qui veut faire de la pense grecque le point de dmarrage absolu de la philosophie. Hautement instructif pour qui veut apprendre exercer son esprit critique et souvrir aux mtaphysiques orientales, souvent caricatures par nos penseurs professionnels. Un texte incisif pour comprendre, et se souvenir, que la ccit intellectuelle svit partout, y compris en philosophie. Fort heureusement, il existe des exceptions : ainsi, Karl Jaspers navait pas hsit ouvrir sa srie intitule Les grands philosophes par lvocation de quatre gures ayant, selon lui, donn la mesure de lhumain : Socrate, Bouddha, Confucius et Jsus. La philosophie telle quelle sest construite en Occident npuise donc pas toute philosophie possible.
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Bibliographie

VERGELY (Bertrand), Boulevard des philosophes, de lAntiquit la Renaissance et de La Renaissance Aujourdhui (2 tomes), ditions Milan, 2005. Une prsentation simple, directe et didactique de lhistoire de la philosophie occidentale, des origines nos jours (les uvres, les penseurs, les ides matresses). conserver porte de main pour se reprer facilement et rapidement. Parfaitement accessible aux nophytes.

Quelques auteurs cits lire ou relire, si le cur vous en dit


DESCARTES (Ren), Le Discours de la Mthode (1637), ouvrage dit en diverses collections de poche. Les Mditations mtaphysiques (1641), ouvrage dit en diverses collections de poche. Les passions de lme (1649), ouvrage dit en diverses collections de poche. LARCE (Diogne), Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres , coll. Garnier Flammarion , Flammarion, 1993. CASSIUS (Dion), Histoire romaine (elle se composait de 80 livres. La partie la plus complte est celle qui commence au livre XXXVII et nit au LIX inclus dont certains sont encore dits). PICTTE, Entretiens, coll. La petite collection , Mille et une nuits, 2005. Le Manuel, LGF - Livre de Poche, 2000. HUSSERL (Edmund), Mditations cartsiennes,Vrin, 1992.
MARC AURLE, Penses pour moi-mme, ouvrage dit en diverses collections de poche.

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MONTAIGNE (Michel de), Les Essais, ouvrage dit en diverses collections de poche. PASCAL (Blaise), Les Penses, ouvrage dit en diverses collections de poche. PLATON, Le Banquet, ouvrage dit en diverses collections de poche. SNQUE, De la tranquillit de lme, coll. La petite collection , Mille et une nuits, 2003. SPINOZA (Baruch), Lthique, ouvrage dit en diverses collections de poche.

Sources bibliographiques
DEPRAZ (Natalie), Husserl, Armand Colin, 1999. FERRY (Luc), Vaincre les peurs. La philosophie comme amour de la sagesse, Odile Jacob, 2006. FOULQUI (Paul), Dictionnaire de la langue philosophique, PUF, 1992 (6e dition). GOLDSCHMIDT (Victor), Le systme stocien et lide de temps , Vrin, 2000 (4e dition). GRAF (Alain), Les grands courants de la philosophie ancienne, Le Seuil, 1996. GRENET (Paul-Bernard), Histoire de la philosophie ancienne, Beauchesne, 1960. GRIMAL (Pierre), Marc Aurle, Fayard, 1991. HADOT (Pierre), La Citadelle intrieure, Fayard, 1992. La philosophie comme manire de vivre, coll. Biblio Essais , Le Livre de Poche, 2003.

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Bibliographie

HENRY (Michel), Le cogito et lide de phnomnologie , in Jean-Louis Vieillard-Baron (dir.), Autour de Descartes, le problme de lme et du dualisme, Paris,Vrin, 1991. HOVEN (Ren), Le stocisme et les stociens face au problme de laudel, Les Belles Lettres, 1971. JAGU (Amand), pictte et Platon,Vrin, 1946. KOLM (Serge-Christophe), Le bonheur-libert, PUF, 1982. MERLEAU-PONTY (Maurice), loge de la philosophie, Gallimard, 1953. MOREAU (Joseph), Stocisme, picurisme, tradition hellnique, J.Vrin, 1979. MORIN (Edgar), La Mthode, parue en plusieurs volumes au Seuil entre 1977 et 2004. PRODHOMME (Gilles), La visualisation positive, LPM, 1994. Le Dveloppement personnel cest quoi ? Interditions, 2002. RUSS (Jacqueline), Dictionnaire de philosophie, Bordas, 1991.

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Le Portique sur Internet

Depuis quelques annes, le monde de lInternet a vu apparatre de nombreux sites consacrs la philosophie. Certains, trs savants, sont dvelopps par des universits ou des associations spciques. Dautres sont destins aider les tudiants dans la prparation de leurs examens. La plupart sont de bonne qualit et souvent trs denses : prsentation des uvres, choix de citations, ches de reprage sur les auteurs, contexte historique, glossaires, explications pdagogiques sur les concepts essentiels, exercices pratiques, documents tlcharger Tout y est. Ou peu sen faut. Paralllement ces diffrents sites, il existe de nombreuses initiatives, moins ofcielles, manant de groupements, de cercles dtudes, ou mme dindividus. En effet, sur la Toile, de plus en plus de philosophes amateurs souhaitent faire dcouvrir cette discipline un large public. Dans le prolongement des sites Internet, se sont galement dvelopps, plus rcemment, les blogs (contraction de web et log). linstar des cafs-philo, ces pages personnelles en ligne, bien que dun intrt ingal, sont une prcieuse source pour mesurer lengouement envers la chose philosophique. En synthse, les ressources de lInternet (sites + blogs) rendent possible lessor dune cyber-communaut philosophique : forums dchanges, annonces de confrences, sminaires, parutions douvrages, etc.

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noter enn que tous les diteurs de philosophie prsentent leurs productions (catalogues, collections, nouveauts) sur le Web. Les consulter est un bon moyen de se tenir au courant de lactualit ditoriale. Remarque pratique : la plupart des sites rpertoris dans cette liste sont accessibles par le www (WorldWideWeb) ou directement par le http// Slection de sites consacrs la philosophie, proposant dutiles ressources sur la pense grecque en gnral et le stocisme en particulier : ac-versailles.fr ci-philo. Asso.fr cosmovisions.com ecole-du-portique.com facdephilo. Univ-lyon3.fr leportique.net pedagogie. Ac-toulouse.fr/philosophie/textesdephilosophes philagora.net philoctetes.Free.fr philosophie.org sosphilo.com spinozaetnous.org webphilo.com wikipedia.org www2.ac-lyon.fr/enseigne/philosophie/sites.html

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Index des concepts

A
Absolu 107, 204 Abstraction 197, 202 Absurde 64, 200 Action 35, 48, 79, 87, 148, 154155, 160, 164, 168, 200, 203, 205 me 80, 99, 103, 107, 203 Aristotlisme 6, 15, 24, 47 Art oratoire 204 Ascse 8, 32, 41, 74, 80, 85, 93, 103, 127, 142, 155, 161, 166, 176, 193 Ataraxie 8, 41, 70, 86, 193, 196 Autonomie 129

B
Bien moral 41 Bonheur 36, 64, 77, 196 Bouddhisme 7, 99, 148

C
Cartsianisme 104, 108 Casuistique 89 Catgorie 194

Causalisme 64 Causalit 64, 202 Christianisme 15, 152 Citoyen du monde 36 Cogito 106, 108, 110 Cognition 194195 Concept 27, 39, 52, 194, 198, 202203, 205 Conceptualisation 202 Condition humaine 95 Conflagration 14, 68, 195 Connaissance 19, 6162, 81, 105, 194, 196197, 202, 204 ~ de soi 109, 183 Conscience 80, 82, 107, 197, 200201 ~ de soi 41 ~ morale 29 ~ -pense 112 Contemplation 35 Corps 68 Cosmogonie 58, 61 Cosmologie 58, 61 Cosmopolitisme 14 Cosmos 60, 63, 79, 125, 157, 159, 200 ~ -Logos 8

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Cration 5, 60, 66, 69, 72 Cycle 68, 195 Cyniques 32, 46, 86 Cynisme 6, 195

E
Ego transcendantal 201 manatisme 69 Entendement 70, 106, 120, 195 picurisme 6, 47, 52, 54, 196 Espace-temps 81 Esprit 63, 152, 159 ~ Saint 66, 198 Essences noumnales 197 ternel Retour 68, 159 thique 41, 58, 61 ~ interpersonnelle 175 tre 198 ~ -un 60 Eudmonisme 77, 196 Examen de conscience 48, 133, 135, 137 Existence 54, 107 Existentialisme 119 Exprience 81, 197198 ~ existentielle 106 ~ sensible 194 Exprimable 68

D
Dduction 202 Dmocratie 3 Dsir 48, 79, 161, 174 Destin 77, 8586, 173174 Destine 28, 149, 173, 199 Dtachement 41, 84, 86, 93, 164, 166, 168169, 183 Dterminisme 64, 70 Dveloppement personnel 180 Dialectique 62 Dialogue 29, 62, 205 Dieu 35, 41, 6364, 66, 6869, 71, 73, 75, 77, 80, 107, 199 ~ -Logos 71 ~ -Providence 174 ~ -Substance 63 Direction de conscience 54, 202 Discipline ~ de laction 169, 172 ~ du jugement et du dsir 162 Discours 62, 205 ~ discursif 202 Divinit 60, 64 Dogmatisme 84 Doute 64, 110 ~ mthodique 105 Dualisme 73, 90, 93 Dure 197

F
Feu artiste 198

G
Gnose hindoue 195 Gnosologie 196, 204

H
Hasard 64

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Index des concepts

Hgemonikon 135 Hindouisme 169 Humanisme 16, 196 Hylozosme 71

K
Karma yoga 169 Krisis 1

I
Idalisme 197, 204 Ides 5, 107, 194, 196197, 203, 205 Identit 202 Illusion 107 Imagination 105, 117, 119120, 122 Immanentisme 199 Impassibilit 129 Inconscient 127 Individu 5 Induction 202 Innisme 108 Intellect 195 Intellection 202 Intellectualisme 19 Intentionnalit de la conscience 201 Intrt gnral 162 Introspection 29, 109110, 179, 182183 Intuition 35, 81, 106, 109, 197 Intuitionnisme 197 Ironie 29, 34

L
Langage 60, 62, 194 Libert 70, 79, 84, 86, 95, 99, 148, 160, 169, 173, 175, 182 ~ dmocratique 196 ~ intrieure 184 Libre arbitre 70, 149, 175, 183 Logique 19, 41, 61, 78, 81 Logos 27, 3536, 44, 5764, 6669, 73, 77, 81, 87, 93, 150151, 157, 161, 173, 193, 198 ~ -Cosmos 103 ~ -discours 62 ~ -Nature-Raison 148 ~ -Raison 28, 61, 70, 93 ~ stocien 63 ~ -Verbe-Esprit 66

M
Maeutique 27, 29 Matrise 113, 127, 182 ~ de soi 45, 99, 169 ~ des reprsentations 120 Mal 74, 151 ~ moral 41 Manvantaras 68 Matrialisme 7, 69, 204 Mathmatiques 201 Matire 63, 69, 71, 73, 204

J
Jugement 48, 79, 82, 85 Justice 45, 48

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Mtaphysique 70, 104, 107, 198199 ~ platonicienne 141 Mthode 84 Moi 5, 80 Monde ~ -Logos-Raison 104 ~ phnomnal 128 Mondialisation 125 Monisme 69, 71, 198199 Monothisme 14 Morale 19, 41, 77, 171, 202, 205 Mort 54, 68, 91, 142

Occident 160 Ontologie 198 Optimisme 7, 64, 73, 198 Ordre 151 ~ divin 28, 64 ~ suprieur 7 ~ universel 151, 174 Orthodoxie 84

P
Palingnsie 14, 68, 195, 199 Panthisme 3536, 70, 92, 152, 198199 Parntique 89 Passions 8, 54, 64, 70, 74, 79, 82, 9495, 99, 117, 165, 174, 200 Pense 36, 54, 60, 62, 80, 86, 104, 111, 113, 126127, 155, 196197, 202204 Perception 81, 197, 203 Personne 5 Pessimisme 200 Pharmacope 99 Phnomnes 129, 197, 201, 204 ~ du monde extrieur 194 Phnomnologie 108, 201 Philosophie 4, 16, 19, 21, 23, 27, 36, 41, 43, 47, 5354, 61, 90, 9394, 108110, 148, 163, 166, 171, 176, 193196, 200204 ~ de la nature 199 ~ du dtachement 159 Physique 19, 41, 61

N
Naturalisme 64 Nature 8, 19, 35, 60, 64, 8990, 104, 107, 203 ~ humaine 168 ~ -Logos-Raison 40, 78 ~ -Providence 48 ~ -Raison 35, 45, 80, 103, 151 ~ -Univers 71 ~ universelle 17 Nazisme 94, 151 Neurosciences 194 Nirvana 70

O
Objectivation 69 Objets 197, 203 ~ de la pense 194

220

Groupe Eyrolles

Index des concepts

Platonisme 6, 15, 19, 24, 47, 57, 200 Plotinisme 6 Politique 5, 160, 162 Pouvoir ~ daction 183 ~ dintrospection 184 Prsocratiques 68, 94 Principe 63, 113 ~ directeur 8081, 103, 109110, 135, 161 ~ physique 69 ~ unique 198, 204 Progrs 48, 183, 198, 200 ~ scientifique 196 Providence 45, 64, 72, 149151 Psychagogie 202 Psych 100, 200, 202 Psychisme 95, 202 Psychologie 54, 110, 201203

Religion 148 Reprsentation 36, 7980, 82, 8486, 8990, 112, 128, 194, 196, 203 ~ comprhensive 81 Rpublique 163 Rhtorique 46, 204

S
Sage 24, 39, 70, 77, 79, 82, 84, 8687, 93, 125, 153, 161, 174, 193, 195, 199, 203 Sagesse 68, 17, 19, 21, 54, 61, 73, 77, 79, 86, 99, 109, 184, 193, 201 Scepticisme 107 Sciences 105, 109, 160, 198 ~ humaines 202 Sens 81, 105 ~ moral 200, 203 Sensibilit 195 Sparation de lme et du corps 90 Srnit 184 Socit 5 Socratisme 41 Sophistique 24, 204 Spinozisme 70 Spiritualisme 7, 19, 91, 204 Subjectif 107 Substance 68, 107 Substratum 204 Sujet 203 Syncrtisme 54 Synthse 202 Systme 4, 93, 202, 205
221

R
Raison 5, 7, 60, 77, 79, 85, 87, 9495, 99, 105, 150, 161, 174, 200, 202 ~ pure 198 ~ universelle 8, 27, 35, 4041, 48, 72, 79, 93, 130, 151, 156, 169, 173, 203 Raisonnement 105, 197, 202 Rationalisme 93, 200 Rationalit 198 Ralisme 204 Ralit 61, 64, 69, 81, 86, 198199, 204
Groupe Eyrolles

SEXERCER AU BONHEUR

T
Technique ~ dimagination dirige 121 ~ de dcomposition des phnomnes 129 ~ du carnet 113 Temps 54, 68, 155 Thodice 73 Thologie 61 ~ chrtienne 198 Thorie ~ de linconscient 205 ~ de la connaissance 205 Thrapies cognitivocomportementales 121 Totalitarisme 93 Tout 79, 161 ~ universel 18 Triple discipline 183

V
Variation eidtique 201 Verbe 66, 198 Vrit 64, 94, 105, 197, 203, 205 Vertu 27, 34, 61, 79, 168, 174, 195 Vie 159 ~ bonne 166 Vision du monde 153 Voie de perfectionnement 148 Volont 29, 75, 95, 119120, 149, 205 ~ de puissance 205 Vouloir 200

Y
Yoga 148

U
Unit 106 Univers 5, 6364, 67, 71, 75, 77 ~ -bloc 68 Universel 35, 94, 109 Zone grise 179

222

Groupe Eyrolles

Index des noms propres

A
Adorno 64 Alexandre le Grand 14, 195 Alqui Ferdinand 105 Anaxagore 24, 60 Anaximandre 60 Antiochus 19 Antipater 13 Antisthne 32, 38, 195 Appolonius 46 Ariston 46 Aristophane 22 Aristote 7, 19, 57, 62, 117 Arrien 38, 88, 92, 114, 121 Attale 50

Brhier mile 6, 57, 73 Brentano Franz 201 Brun Jean 14, 63 Bud Guillaume 196

C
Camus Albert 200 Cassius Dion 44 Catilius Severus 46 Caycedo Alfonso 180 Chrysippe 7, 13, 1819, 67, 73, 93, 104, 164, 203 Cicron 19 Cinna Catulus 46 Cioran 200 Clanthe 13, 67, 74, 143, 174, 203 Clment 65 Cousin Victor 204 Crats 3233

B
Bandler Richard 180 Bateson Gregory 180 Beckett 200 Bergson Henri 197, 204 Berne ric 180 Bhagavad Gt 169, 172 Bouddha 1, 100 Boutroux mile 204

D
David Louis 23 Depraz Natalie 201 Derrida 201

Groupe Eyrolles

223

SEXERCER AU BONHEUR

Descartes Ren 5, 16, 18, 88, 100, 104107, 109110, 112, 148, 159, 188, 197, 200 Diogne 13, 32, 38, 195

Grenet Paul-Bernard 163 Grimal Pierre 44 Grinder John 180 Guroult Martial 105

E
cole du Portique 6, 8 Empdocle 60 pictte 79, 13, 1516, 1819, 37, 39, 70, 72, 78, 80, 8486, 88, 90, 92, 94, 99100, 114, 120121, 127, 130, 135, 139, 141142, 148149, 163164, 168, 174175, 178, 189 rasme 196

H
Hadot Pierre 6, 8, 61, 65, 72, 78, 87, 147, 162 Hegel Friedrich 21, 119, 197, 199 Heidegger Martin 49, 94, 198, 201 Henry Michel 109 Hraclite 22, 25, 33, 57, 5962, 198 Homre 59 Hoven Ren 195 Husserl Edmund 108, 129, 201

F
Fattal Michel 59, 61, 65 Ferry Luc 160 Feuerbach 197 Ficin Marsile 196 Foucault Michel 18 Foulqui Paul 193 Freud Sigmund 126127, 205 Fronton Cornlius 46

I
Inde 169

J
Jagu Amand 25, 90 Jaspers Karl 21, 26, 178 Jung Carl G. 127, 205 Juste-Lipse 16

G
Gautama 99 Germain Gabriel 188 Gilson tienne 105 Goldschmidt Victor 199 Gorgias 25 Gouhier Henri 105 Graf Alain 68

K
Kant Emmanuel IV, 16, 160, 178, 197 Kierkegaard Sren 64, 119 Kolm Serge-Christophe 7

224

Groupe Eyrolles

Index des noms propres

L
Lachelier Jules 204 Larce Diogne 18, 31, 34, 174 Lagneau Jules 204 Laromiguire Pierre 204 Le Christ 66 Lefvre Roger 105 Leibniz Gottfried Wilhelm 73, 75, 112, 199200 Levinas Emmanuel 201 Ovide 95

P
Pantius 13 Parmnide 59, 6162, 198 Pascal Blaise 16, 113, 118, 121, 129 Pricls 24 Pic de la Mirandole 196 Platon 7, 19, 2124, 33, 39, 43, 57, 59, 6162, 68, 73, 80, 90, 93, 100, 117, 127, 139, 143, 161162, 164, 188189, 195, 197198, 204 Plutarque 18, 69 Polmon 33 Porphyre 6 Portique 14, 1719, 24, 31, 33, 35, 40, 44, 52, 61, 63, 65, 6768, 70, 7374, 7778, 80, 82, 8687, 93, 103, 113, 139, 148, 150, 152, 162, 179, 187, 196, 203 Posidonius 14 Prodicos 25 Promthe 160 Protagoras 25, 204 Pythagore 7, 57, 101, 133, 154, 201

M
Mahbhrata 169 Malebranche 178, 200 Marc Aurle IV, 79, 1316, 18, 41, 4344, 63, 67, 75, 78, 88, 100, 112, 127, 129, 156, 161, 178 Marion Jean-luc 105 Marx Karl 160, 197 Maslow Abraham 180 Merleau-Ponty Maurice 21, 201 Montaigne Michel (de) 118, 148, 176, 196 Montesquieu 53 Moreau Joseph 14, 70 Morin Edgar 125, 194 Musonius Rufus 13, 37, 85, 163

N
Nietzsche Friedrich 18, 64, 148, 159160, 205

R
Ravaisson Flix 204 Ricur 201

Groupe Eyrolles

225

SEXERCER AU BONHEUR

Rodis-Lewis Genevive 105 Rogers Carl 180 Rousseau Jean-Jacques 16 Russ Jacqueline 58 Rusticus Junius 46

Sotion 50 Spinoza Baruch 1618, 63, 95, 148, 159160, 178, 199 Stilpon 33

S
Saint Paul 15, 95 Sartre Jean-Paul 109, 200201 Schelling 199 Schlanger Jacques 155, 196 Schopenhauer Arthur 18, 64, 148, 200, 205 Snque 7, 9, 13, 15, 1718, 46, 49, 5152, 63, 70, 72, 78, 80, 84, 86, 90, 127, 129, 139, 161, 166, 175 Sextius le Fils 50 Sextus 46 Socrate 7, 9, 2128, 32, 3839, 52, 57, 68, 74, 78, 90, 117, 174, 178, 189, 195, 202

T
Tacite 51 Thals 22, 60

V
Vair Guillaume (du) 16

X
Xnocrate 33 Xnophon 22, 32

Z
Znon 67, 1314, 28, 31, 3335, 57, 6264, 67, 74, 8081, 93, 104, 163, 173, 178

226

Groupe Eyrolles

Tables des matires

Introduction Pourquoi le stocisme ? Une voie daccs la vie heureuse .................................... La Krisis, redoutable dfi et formidable opportunit ............. La dmocratie en question ................................................... Lternel retour la philosophie ........................................... Pourquoi le stocisme ? ........................................................ Un stocisme pour aujourdhui.............................................

1 1 3 4 6 8

I. Une histoire grco-latine


1. Les trois grandes priodes du Portique ........................ Lorigine du terme ............................................................... La place du stocisme dans la philosophie occidentale ........... Linfluence du Portique sur Descartes et Spinoza.................. Un message qui perdure de nos jours ................................... Des penses et des exercices pratiques pour aujourdhui ....... 2. Socrate, patron des philosophes et des stociens ......... Un personnage en chair et en os .......................................... Le patron des philosophes avait sa voix intrieure, le daimn .. Le philosophe qui affirmait ne rien savoir............................. Une figure de lhrosme intellectuel et moral ...................... 3. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine .............. Le coup denvoi donn Chypre......................................... De linfluence des philosophes-chiens labandon de la volont de choquer...................................................... Une temprance proverbiale ................................................

13 13 14 16 18 19 21 21 25 26 27 31 31 32 33
227

Groupe Eyrolles

SEXERCER AU BONHEUR

4. pictte, lesclave devenu matre de philosophie ........ Esclave et boiteux ! .............................................................. Lenseignement moral, non dnu dhumour, dpictte consign par son disciple Arrien ........................................... Une religion philosophique proche de la spiritualit ............. 5. Marc Aurle, lempereur-philosophe ........................... Une saisissante lucidit ......................................................... Des preuves rptition ..................................................... Marc Aurle dfinit la philosophie comme voie daccs la sagesse ........................................................................... 6. Snque, le chroniqueur de la vie bonne ..................... Un philosophe dans les hautes sphres du pouvoir................ Snque subit larbitraire de Nron, aprs avoir t son prcepteur ..................................................................... La mort de Snque rappelle un certain Socrate ............... Une plume talentueuse, un observateur avis des passions humaines .............................................................................

37 37 38 39 43 43 44 46 49 49 51 51 52

II. La lumire sur les principes


7. Une pense du Logos ..................................................... Loriginalit du stocisme ..................................................... Tout lenseignement repose sur une conception du Logos.... La force intelligente de lunivers........................................... Avec Platon, le logos reoit son sens moderne...................... Le Logos stocien garantit la rationalit et la cohrence du monde ............................................................................ Finalement, le Logos, cest Dieu en action ........................... Le christianisme a fait du Logos lEsprit Saint ....................... 8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme .................................................................... Le stocisme veut penser lunit du monde et la vivre ....... Pas de Dieu personnel dans le stocisme ............................... Le comble de loptimisme, parfois jusqu lexcs .................

57 57 58 60 61 63 64 65 67 67 71 73

228

Groupe Eyrolles

Tables des matires

Une pense hermtique au problme du mal et de la souffrance ................................................................


9. Lusage correct des reprsentations .............................. Le programme pratique du stocisme : vivre le bonheur ....... Nous pouvons matriser notre propension mettre des jugements ...................................................................... Au cur de la doctrine : le principe directeur ...................... Un aperu du concept de reprsentation .............................. Trois exemples simples pour comprendre le rle des reprsentations ............................................................... Garder le sens de la mesure, y compris dans la volont de se matriser ...................................................................... Une cole de dtachement................................................... La libert passe par labandon lordre du monde................. La ligne de conduite suivre dans la vie courante................. Lattachement de lhomme son corps, le plus grand obstacle au progrs intrieur................................................. Deux difficults relles du Portique mditer ......................

74 77 77 78 80 80 82 84 86 87 89 90 93

III. Une pharmacope de la conscience


10. Prcisions et prcautions ............................................... 99 Des exercices pour soigner lme.......................................... 99 Ce quon peut attendre du stocisme en action ..................... 100 11. Le point de dpart est aussi le point darrive .......... Dabord, plonger dans le mystre du Je ........................... Que faire concrtement pour dmarrer ? Reprendre Descartes !.......................................................... Linfluence de Descartes sur les grands penseurs modernes....

103 103 104 108

12. Le recueil de penses ..................................................... 113 Le secret de la russite : savoir orienter sa pense.................. 113 Une mthode pratique pour confectionner un carnet efficace ................................................................................ 114 13. La troublante question de limagination ...................... 117 Limagination, une force quil faut canaliser.......................... 117
Groupe Eyrolles

229

SEXERCER AU BONHEUR

Le conflit classique entre imagination et volont .................. 119 Une technique dpictte pour ne plus se laisser entraner par limagination .................................................................. 120
14. Larrachement la fascination de limmdiat .............. Nous vivons sous le rgne parfois tyrannique de lhyper-information......................................................... Nos associations dides sont incessantes et souvent mcaniques .......................................................................... Nous devons penser notre pense......................................... Se concentrer sur linstant prsent pour mieux se matriser ... limpulsion opposer la rflexion sans rigidit .................

125 125 126 127 127 130

15. Lexamen de conscience ................................................. 133 Une trs vieille tradition, toujours profitable aujourdhui...... 133 Sexaminer et assister au spectacle de soi............................... 135 16. Lpreuve de la maladie ................................................. 139 Philosopher, pour partie cest apprendre mourir ................ 139 Une morale de lacceptation face linvitable ..................... 140

IV. Penser, agir et vivre en mode stocien


17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ? .............. largir rsolument notre perspective sur le stocisme ............ Six questions dcapantes ne pas luder ............................... Trois constats majeurs issus de lexprience .......................... Un univers mental qui a dfinitivement chang.................... Une cole de modestie sans affectation aucune ..................... Agir oui, mais dans la bonne direction ................................. 18. Action et dtachement ................................................... Une double aspiration au cur de tous les systmes de pense ............................................................................. La triple discipline du jugement, du dsir et de laction ........ Laction philosophique est de nature politique.................. Le dtachement est avant tout un travail sur les motions ..... O lon reparle de la vie bonne .......................................

147 147 148 149 150 152 154 159 159 161 162 164 165

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Groupe Eyrolles

Tables des matires

Se dtacher nest pas abdiquer ou se renier ........................... 166 LInde nous fournit la cl dinterprtation du concept de dtachement.................................................................... 169
19. La libert, jusquo ? ..................................................... Une conception trs restrictive de la libert.......................... La libert passe toujours par la matrise de soi ....................... Une zone grise mal dfinie par la distinction dpictte........ Stocisme et dveloppement personnel ............................. Plaidoyer pour une thique de la modestie ........................... Une voie daction pour chacun dentre nous : le double engagement .......................................................... Conclusion Cheminer dans la vie avec les stociens ........ Pourquoi le message du Portique rsiste lusure des sicles............................................................................. O lauteur dvoile ses motivations...................................... En somme........................................................................

173 173 174 175 179 182 184 187 187 188 189

Annexes
Glossaire ............................................................................... Bibliographie ....................................................................... Orientation bibliographique................................................. Quelques auteurs cits lire ou relire, si le cur vous en dit........................................................................... Sources bibliographiques...................................................... Le Portique sur Internet .......................................................

193 207 207 211 212 215

Index des concepts ............................................................... 217 Index des noms propres ....................................................... 223

Groupe Eyrolles

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