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Le silicium est un lment chimique de la famille des cristallognes, de symbole Si et de numro atomique 14.

C'est l'lment le plus abondant dans la cro te terrestre aprs l'o!ygne, soit "#,$ % de sa masse&$'. (l n'e!iste pas ) l'tat libre, mais sous forme de composs * sous forme de dio!yde de silicium +Si,"-, la silice +dans le sable, le quart., la cristobalite, etc.-, ou d'autres silicates +dans les feldspaths, la /aolinite...-. (l est utilis depuis trs longtemps sous forme d'o!yde de silicium amorphe +silice ou Si,"comme composant essentiel du 0erre. (l a depuis le milieu 11e sicle de nou0eau! usages en lectronique +transistor-, pour la production de matriau! tels que les silicones ou, pour fabriquer des panneau! solaires photo0olta2ques. Le nom dri0e du latin silex, silicis qui signifie caillou ou sile!&3'. (l faut signaler, pour 0iter une frquente erreur de traduction depuis l'anglais, que l'anglais silicon signifie silicium, tandis que silicone correspond bien au silicone. 4e son c5t, 6 silica 7 dsigne la silice.

Sommaire
&masquer' 1 Caractristiques o 1.1 Cristallographie

" 8istoire 9 :tilisations et applications


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9.1 Synthse des silicones 9." Semi;conducteur

9.".1 <hoto0olta2que

9.9 Composants mcaniques

9.9.1 =lliages aluminium;silicium

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9.4 >icro et nanostructure 9.# Composs

4 4ans la nature
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4.1 >inrau!

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4." >olcules organiques 4.9 ?iologie du silicium&11' 4.4 L'hypothtique biochimie ) base de silicium

# <roduction industrielle du silicium


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#.1 <uret du silicium #." <roduction du silicium mtallurgique #.9 <rparation pour l'industrie lectronique

#.9.1 <rparation du Si pur #.9." <rparation du monocristal


#.9.".1 <rincipe #.9."." @alisation

#.9.9 <rparation des plaquettes +Aafers

#.9.9.1 Conditions ) remplir #.9.9." BronConnage #.9.9.9 @odage des faces

#.9.4 4coupage des pastilles

D Eoir aussi
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D.1 Liens internes D." Liens e!ternes

$ Fotes et rfrences

Caractristiques

<olycristal de silicium Les cristau! de silicium sont gris ) noirs, en forme d'aiguille ou d'he!adres +forme cubique-. La phase amorphe est une poudre marron fonce. Le silicium est un semi;conducteur, sa conducti0it lectrique est trs infrieure ) celle des mtau!.

(l est insoluble dans l'eau +sauf ) haute temprature-. (l est attaqu par l'acide fluorhydrique +8G- ou un mlange acide fluorhydriqueHacide nitrique +8F,9- en fonction de la phase. Le silicium prsente des reflets mtalliques bleuts, mais n'est pas du tout aussi ductile que les mtau!. (l e!iste trois isotopes naturels du silicium * "3Si +I",13 %-, "ISi +4,$1 %- et 9JSi +9,1" %-. (l e!iste galement des isotopes artificiels instables * "#Si, "DSi et "$Si qui sont metteurs KL, ainsi que 91Si ) 94Si qui sont metteurs K;.

Cristallographie

Maille lmentaire de type diamant du silicium

Le silicium, comme le germanium et la forme diamant du carbone, a une structure de type 6 diamant 7, forme dri0e de la structure cubique faces centres +cfc-, a0ec un paramtre de maille de J,#49J$1J nm&I'.

Histoire
:n des composs du silicium, la silice +dio!yde de silicium-, tait dM) connu dans l'=ntiquit. La silice a t considre comme lment par les alchimistes puis les chimistes. C'est un compos trs abondant dans les minrau!. 4u silicium a t isol pour la premire fois en 13"9 par NOns Nacob ?er.elius. Ce n'est qu'en 13#4 que 8enri Sainte;Claire 4e0ille obtient du silicium cristallin.

Utilisations et applications
Synthse des silicones Article dtaill : Silicone.

La synthse des silicones reprsente galement une utilisation importante du silicium +en0iron 4J % de la consommation-. Ces polymres &+C89-"Si,'n sont utiliss dans des mastics pour Moint, des graisses rsistantes ) l'eau ou conductrices de la chaleur, les poudres lessi0ielles ou les shampoings conditionneurs, etc.

Semi-conducteur

Les proprits de semi;conducteur du silicium ont permis la cration de la deu!ime gnration de transistors, puis les circuits intgrs +les 6 puces 7-. C'est auMourd'hui encore l'un des lments essentiels pour l'lectronique, notamment grPce ) la capacit technologique actuelle permettant d'obtenir du silicium pur ) plus de II,III II % +tirage C.ochrals/i, .one fondue flottante-. La magie de la lithographie sur silicium * les productions commerciales courantes +"JJ$- de circuit intgr ralisent la prouesse d'une finesse de gra0ure de 4# nm sur des plaques de 9J cm +1" pouces, la taille d'un disque 99 tours-. Ce qui permettrait de gra0er DJJ millions de sillons +soit un disque de "J millions de minutes, en0iron 4J ans de musique, ou bien de l'ordre de "J milliards de chansons au format numrique ,gg Eorbis-.
Photovoltaque

Cellule photovoltaque en silicium Article dtaill : Cellule photovoltaque.

Qn tant que semi;conducteur, le silicium est aussi l'lment principal utilis pour la fabrication de cellules solaires photo0olta2ques. Celles;ci sont alors montes en panneau! solaires pour la gnration d'lectricit.
Composants mcaniques

Le silicium prsente ) l'tat pur des caractristiques mcaniques le0es qui le font utiliser pour la ralisation de petites pices destines ) certains micromcanismes et mRme ) la fabrication de ressorts spirau! destins ) des montres mcaniques haut de gamme.
Alliages aluminium-silicium

La principale utilisation du silicium en tant que corps simple est comme lment d'alliage a0ec l'aluminium. Les alliages aluminium;silicium +AS ou srie 4JJJJ sui0ant FG QF 1$3J; 1, galement appels 6 sialumins 7- sont utiliss pour l'laboration de pices moules, en particulier pour l'automobile +par e!emple Mantes en alliage- et l'aronautique +par e!emple lments de moteurs lectriques embarqus-. Les alliages aluminium;silicium reprsentent ) peu prs ## % de la consommation mondiale de silicium. L'alliage le plus connu est l'=lpa!, proche de la composition eutectique +en0. 19 %m de Si-.

Micro et nanostructure

4u fait de la performance des procds de gra0ure et de formation de forme a0ec le silicium, le silicium est utilis pour *

la formation de silicium nanoporeux pour dissocier l'hydrog ne de l'oxyg ne de molcule d'eau dans les piles ! com"usti"les # la formation de nanopics sur une surface de silicium par $ravure %onique &active '&%() en vue de relier des puces de semi*conducteur+,-..

Composs Articles dtaills : Silice/ 0erre/ 1uart2 'minral) et Car"ure de silicium.

,utre les proprits du silicium lmentaire, de nombreu! composs du silicium possdent des applications. <armi les plus connus *

la silice se trouve dans la nature sous forme compacte 'galets/ quart2 filonien par exemple)/ ou sous forme de sa"le plus ou moins fin. 3n l'o"tient aussi industriellement/ sous forme pulvrulente 'silice synthtique). (lle a de nom"reux usages : o le verre est fa"riqu depuis des millnaires en faisant fondre du sa"le principalement compos de Si34 avec du car"onate de calcium CaC35 et du car"onate de sodium 6a4C35. 7e verre peut 8tre amlior par diffrents additifs/
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le sa"le de silice est un des composants des cramiques/ le quartz forme de super"es cristaux. %l est utilis comme matriau transparent/ plus rsistant ! la chaleur que le verre 'ampoule de lampes halog nes). %l est galement "eaucoup plus difficile ! fondre et ! travailler/ la silice intervient aux c9ts du noir de car"one dans la fa"rication des pneumatiques conomes en nergie 'pneus : verts ;)/ la silice tr s fine est utilise comme ad<uvant pour les "tons ! haute performance #

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le ferro*silicium et le silico*calcium sont utiliss comme lments d'addition dans l'la"oration d'aciers ou de fontes # le carbure de silicium poss de une structure cristalline analogue ! celle du diamant # sa duret en est tr s proche. %l est utilis comme a"rasif ou sous forme cramique dans les outils d'usinage # le silicate de calcium CaSi35 est un des composants des ciments.

Dans la nature
=prs l'o!ygne, c'est l'lment le plus abondant dans la cro te terrestre.
Minraux[modifier] Article dtaill : Silicates.

Le silicium sur Berre se trou0e essentiellement sous forme minrale, et en particulier sous forme de silicates, qui constituent I$ % de la cro te terrestre. Le silicium est par e!emple constitutif du sable de silice, rsultat de la dgradation de roches comme le granite.

Molcules organiques[modifier]

Le silicium se trou0e dans certaines molcules organiques, comme les silanes S mthylsilanetriols, dimthylsilanediol S, les silatranes.
Biologie du silicium

Les diatomes, prsentes dans le plancton, participent au cycle gochimique du silicium dans les mers, car elles e!traient la silice pour former leurs membranes e!ternes. L'organisme humain contient entre "JJ mg et $ g de silicium, sui0ant les sources. Le silicium se retrou0e dans tous les glycosaminoglycanes et polyuronides * chondro2tine sulfate, dermatan;sulfate, /ratan;sulfate, hparan;sulfate et hparine. LTacide hyaluronique est la macromolcule la plus riche en silicium. Le silicium est aussi impliqu dans la synthse du collagne +9 ) D atomes de Si par chaine alpha- et de l'lastine. Le silicium est un constituant important dans les tissus de la paroi artrielle. L'aorte se trou0e Rtre le tissu qui en contient le plus a0ec la peau et le thymus. Le tau! de silicium dans ces tissus diminue a0ec l'Pge dans des proportions trs importantes +perte suprieure ) DJ;$J %-. Le silicium potentialiserait l'action du Uinc +Un- et du Cui0re +Cu- et permettrait la fi!ation du Calcium +Ca-. Les crales et l'eau de boisson +dont la bire fabrique ) partir d'eau et de crales- apportent naturellement la quantit suffisante +"# mgVM;1- pour satisfaire les besoins +en0iron # mgVM;1-. L'=fssa +=gence franCaise de scurit sanitaire des aliments- n'a pas dfini d'apports nutritionnels conseills pour le silicium car ils sont largement cou0erts par l'alimentation. <ar abus, certains parlent de 6 silice organique 7. (l semble que cette dnomination soit plut5t un procd commercial dans le domaine des mdecines parallles. Le silicium, dans notre corps, est indispensable au processus de dclenchement de fabrication des antignes et des anticorps. 4'autres +le chimiste W0an Coste >anire par e!emple, cofondateur des Laboratoires 4Q1S(L- signalent au contraire que notre rser0e de silicium diminue drastiquement a0ec l'Pge, et que ds cinquante ans il n'est pas inutile de compenser la perte par un apport e!trieur en silice. ,n parle de Xsilicium organiqueX dans le cas oY l'on aMoute un atome de carbone ) sa molcule, ce qui la fait XreconnaZtreX et assimiler plus facilement par l'organisme. La silice tire des plantes polymrise une fois e!traite et retourne trs rapidement ) la forme minrale, reformant ainsi des molcules trop grosses et trs difficilement assimilables. (l est donc prfrable de supplmenter l'organisme en silice organique plut5t qu'en silice 0gtale ou minrale issue de notre alimentation.
L hypothtique !iochimie " !ase de silicium

[ la limite de la science et de la science;fiction, de multiples tra0au!&rf. souhaite' 0isent ) mettre en 0idence la possibilit d'une tout autre forme de 0ie, base non pas sur le carbone, mais sur le silicium. Ceci se fonde sur le fait que le silicium est non seulement ttra0alent comme le carbone, mais qu'il est susceptible de former des comple!es penta; et he!a;coordins chargs et stables. (ls pourraient a0oir des proprits catalytiques intressantes qui ont t peu e!plores dans les hypothses e!obiologiques. Cependant, le silicium n'a qu'une faible capacit ) former des liaisons multiples, puisque l'nergie de dissociation de ses liaisons \ est beaucoup plus faible que celle des liaisons \ impliquant le carbone&1"'. La position mdiane actuelle semble Rtre ngati0e, le silicium ne participant que peu ) des ractions biologiques mais ser0ant plut5t de support +en0eloppes, squelettes, gels]-

Production industrielle du silicium


Le silicium n'e!iste pas naturellement ) l'tat libre sur la Berre, mais il est trs abondant sous forme d'o!ydes, par e!emple la silice ou les silicates. Le silicium est e!trait de son o!yde par des procds mtallurgiques, et son ni0eau de puret dpend de son utilisation finale.
#uret du silicium

=arreau de silicium de qualit solaire

,n distingue trois ni0eau! de puret du silicium, dsigns en fonction de l'utilisation *


silicium mtallurgique 'puret >> ?)/ not M$*silicium 'en anglais : metallurgical grade) # silicium de qualit solaire 'puret >>/>>> > ?)/ not So$*silicium 'solar grade) # silicium de qualit lectronique 'puret >>/>>> >>> >> ?)/ not ($*silicium 'electronic grade).

#roduction du silicium mtallurgique

<our obtenir du silicium libre +parfois appel improprement 6 silicium mtal 7 pour le distinguer du ferrosilicium-, il faut le rduire ^ industriellement, cette rduction s'effectue par lectromtallurgie, dans un four ) arc lectrique ou0ert dont la puissance peut aller Musqu') en0iron 9J >_. La raction globale de principe est une raction de carborduction *

Si34 @ C A Si @ C34.

La ralit est plus comple!e, a0ec des ractions intermdiaires conduisant par e!emple ) la formation de SiC, de Si, +instable-. Qn pratique, le silicium est introduit sous forme de morceau! de silice +galets, ou morceau! de quart. filonien-, en mlange a0ec des rducteurs tels que le bois, le charbon de bois, la houille, le co/e de ptrole. Compte tenu des e!igences de puret des applications finales, la silice doit Rtre relati0ement pure +faible teneur en o!yde de fer en particulier-, et les rducteurs soigneusement choisis +houille la0e par e!emple-. Le mlange est d0ers dans un creuset de plusieurs mtres de diamtre, oY plongent des lectrodes cylindriques en carbone +trois le plus sou0ent- qui apportent la puissance lectrique et permettent d'atteindre les trs hautes tempratures dont les ractions recherches ont besoin +autour de 9 JJJ `C dans la rgion de l'arc lectrique, ) la pointe des lectrodes-. Le silicium obtenu est recueilli dans des 6 poches 7, ) l'tat liquide, grPce ) des orifices pratiqus dans le creuset. (l est ensuite affin dans ces poches, par inMection d'air pour o!yder l'aluminium et le calcium. <uis il est spar du 6 laitier 7 +o!ydes produits au cours des diffrentes tapes du procd et entraZns a0ec le silicium- a0ant d'Rtre solidifi *

soit par coule en lingoti res ou sur une surface plane # soit par granulation ! l'eau 'le silicium liquide est alors vers dans de l'eau et les gouttes de silicium se solidifient en petits granules : opration relativement dlicate).

Les ractions intermdiaires conduisant ) la rduction du silicium produisent aussi une trs fine poussire de silice amorphe, qui est entraine par les ga. chauds +essentiellement air et dio!yde de carbone- mis par le four ^ dans les installations modernes, ces ga. sont filtrs pour recueillir cette poussire de silice amorphe, qui est utilise comme lment d'addition dans les btons ) haute performance. Selon les applications, le silicium est utilis sous forme de morceau! +production des alliages aluminium;silicium- ou sous forme de poudre obtenue par broyage +production des silicones-. Le silicium pour lectronique est obtenu ) partir du silicium lectromtallurgique, mais ncessite une tape chimique +purification ralise sur des silanes- puis un ensemble de purifications physiques, a0ant le tirage des monocristau!.
#rparation pour l industrie lectronique Prparation du Si pur

L'opration s'effectue ) partir du trichlorosilane +Si8C(9-, ou du ttrachlorure de silicium +SiCl4-, ou du ttraiodure de silicium +Si(4-, etc. <ar e!emple, en attaquant du siliciure de cui0re ) 9JJ `C par de l'acide chlorhydrique il se forme du trichlorosilane ^ ce corps est purifi par une distillation trs pousse ^ il est ensuite dcompos ) I#J `C en prsence d'hydrogne ^ on obtient des blocs compacts de silicium trs pur +procd <echiney-.

Prparation du monocristal

=arreau 5-4 grammes ',-/5 cm de long B C cm de diam tre) de silicium polycristallin destin ! la production de silicium monocristallin par le procd Czochralski

Monocristal de silicium

,n dsire obtenir des monocristau! de type F ^ or le silicium obtenu chimiquement contient touMours quelques traces de bore et il est de type < ^ on le cristallise donc et on le transforme en semi;conducteur de type F.

Principe[modifier]

,n place dans un creuset en quart. une quantit de silicium correspondant sensiblement au poids du monocristal ) obtenir ^ on aMoute le dopeur donneur d'lectrons ^ aucune impuret ne doit perturber la cristallisation ^ l'opration doit donc se drouler dans une enceinte hermtiquement close, d'une propret 6 chirurgicale 7, et dans une atmosphre neutre, ou sous 0ide.
Ralisation

=utour de l'enceinte isolante en quart. est plac l'inducteur d'un gnrateur haute frquence qui permet de porter le mlange Si;dopeur ) la temprature de fusion, soit 1 #JJ `C en0iron. Lorsque la fusion est totale, l'opration de cristallisation peut commencer ^ ) cet effet, un systme mcanique de prcision prsente le germe monocristal au contact du bain, puis le soul0e 0erticalement, trs lentement, tout en lui imprimant une trs lente rotation qui aide ) l'homognisation. Le germe entraZne le silicium qui se trou0e alors soustrait ) l'action de l'induction 8G ^ le Si se refroidit donc et cristallise sui0ant l'ordonnancement fi! par le germe. L'opration est trs dlicate ^ la 0itesse de le0age doit Rtre constante afin de ne pas perturber la formation du cristal ^ la temprature du bain doit Rtre galement constante, ) J,1 `C prs +et ceci 0ers 1 #JJ `C-. L'homognisation, aide par les deu! mou0ements de le0age et de rotation, est primordiale ^ en effet, ) mesure que l'opration progresse, le bain 0oit sa concentration en impurets augmenter parce que ces dernires prsentent plus d'affinit pour la phase liquide que pour la phase solide. Le monocristal obtenu se prsente sous la forme d'un cylindre ) peu prs rgulier, pou0ant atteindre 9J cm de diamtre&19' ^ on le sectionne ) ses deu! e!trmits * la tRte, qui est trs pure, ser0ira de germe pour une opration ultrieure ^ le bas, qui risque de ne pas Rtre asse. pur, est reMet.
Prparation des plaquettes (wafers]
Conditions remplir

4u fait du pri! trs le0 du silicium monocristallin, il faut 0iter la perte de matire pendant la prparation des wafers. Celles;ci sont trs fragiles ^ il faut donc 0iter toute contrainte pou0ant les dformer ou les briser. <ar ailleurs, l'tat de surface des wafers doit Rtre aussi parfait que possible. Qnfin le traitement ne doit pas 6 polluer 7 le monocristal.
Trononna e

Le silicium est dcoup en plaquettes +wafers- de J," ) J,9 mm d'paisseur au moyen d'une scie circulaire diamante de grande prcision. Le tra0ail s'effectue dans l'eau afin d'0iter tout chauffement et toute pollution. Les dchets tant importants, les boues sont filtres et la poudre de silicium est rcupre et utilise ) nou0eau.
Roda e des faces

Wafer de silicium poli

(l a pour but d'liminer les irrgularits de surface pro0oques par les grains de poudre de diamant lors du tronConnage ^ il s'effectue a0ec de la poudre de carbure de silicium. =prs le rodage mcanique, un rodage chimique 0ient supprimer les dernires irrgularits sur la couche superficielle qui peut a0oir t pollue. [ cet effet, on utilise des bains d'acides +acides fluorhydrique et nitrique- ^ puis les wafers sont rinces soigneusement et sches. Cette attaque chimique peut Rtre remplace ou complte par un polissage lectrolytique.
Dcoupage des pastilles]

,n dcoupe les plaquettes +wafers- en un trs grand nombre de pastilles, a0ec prcision, la largeur du trait de dcoupe tant aussi faible que possible +J,1"# ) J,1# mm-. Les ba0ures de dcoupage sont ensuite limines par attaque chimique sui0ie d'un rinCage.

%nformations gnrales 6om/ Sym"ole/ 6umro Silicium/ Si/ ,C Srie chimique mtallode $roupe/ Driode/ =loc ,C/ 5/ p Masse volumique 4/55 gEcm*5 '4F GC) Huret I/FCouleur gris fonc 6G CAS JCC-*4,*5 6G (%6(CS 45,*,5-*K Droprits physiques LMtat ordinaire solide diamagntique LDoint de fusion , C,C GC +,. LDoint d'"ullition 5 4IF GC +,. Mnergie de fusion F-/FF NOEmol*, LMnergie de vaporisation 5KC/44 NOEmol*, L0olume molaire ,4/-IB,-*I m5Emol*, LDression de vapeur C/JJ Da L0itesse du son K C55 mEs*, ! 4- GC

4i0ers alectrongati0it +<auling- 1,IJH Chaleur massique $JJ NV/g;1Vb;1

Conducti0it lectrique ",#"c1J;4 SVm;1 HConducti0it thermique 143 _Vm;1Vb;1