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HISTOIRE APOLOGTIQUE

DE

LA PAPAUT
DEPUIS SAINT PIERRE JUSQU'A PIE IX
PAR

MGK F V R E
Protonotaire apostolique Au moyen ge, la barque de saint Pierre portait les destines de l'humanit.
(HERDER, Idei sur l'htoire.)

TOME IV
LES PAPES ET LA CONSTITUTION DU MOYEN AGE

PARIS LOUIS VIVES, LIBRAIRE-DITEUR


18, I\UE DELAMBHE, 13

1879

Biblio!que Saint Libre


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HISTOIRE APOLOGTIQUE
DS

LA

PAPAUT

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HISTOIRE APOLOGTIQUE
DE

LA PAPAUT.
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INTRODUCTION.

Comment faut-il juger le moyen ge ? C'est l une question qui s'impose, parmi nous, tout tre pensant, mais qui reoit, de la foule, des solutions si opposes, pour des motifs si contraires, qu'il est difficile de croire srieusement cette diversit, encore moins de souscrire cette opposition. Pour l'aveugle multitude, moyen ge est synonyme d'ignorance, d'anai'chie et de barbarie ; pour le libre penseur, quelles que puissent tre l'volution de sa libert et la qualit de sa pense, le moyen ge est un temps de dictature ecclsiastique et pontificale, utile, sans doute, pour discipliner les barbares, mais contradictoire aux principes de la civilisation moderne ; pour les rudits, c'est une priode o les uns voient tout en beau, les autres tout en laid ; dont les clectiques, en analysant les trois lments qui la constituent, veulent rendre une exacte justice ; d'o les potes tirent des chansons de geste et des ballades : Tt capita, tt sensus.
iv.
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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

A notre humble avis, dans l'apprciation scientifique du moyen ge, on peut tudier sparment l'apport des Romains dgnrs et des barbares vainqueurs de Rome ; mais on ne peut attribuer qu' l'influence dcisive de l'Eglise la direction du progrs social, qui commence aux invasions et resplendit au treizime sicle. Le moyen ge se caractrise par la suprmatie dogmatique, morale et sociale de la Papaut. El si le moyen ge excite tant d'oppositions plus ou moins rflchies, nous croyons ces oppositions inspires surtout par la haine du Saint-Sige. A nous donc, dfenseurs do la Chaire apostolique, nous de constater le vrai caractre de cette poque si conteste, nous d'en synthtiser tous les lments, avec la double obligation de rendre hommage ses gloires et bonne justice ses dtracteurs. Nos prdcesseurs dans la lice de l'apologie ont l'ait honneur ce devoir de deux manires : les uns, en rpondant par la critique aux allgations fausses d'un Voltaire, d'un Gibbon, d'un Guizot, d'un Thierry; les autres, on exposant avec dtail les i'ails do l'histoire. Nous n'avons garde de les contredire ; mais nous pensons qu'au-dessus des faits et des critiques, il y avait avantage tudier, dans son ensemble, la constitution pontificale du moyen ge. Le moyen ge prsente la solution gouvernementale des choses humaines et rien n'est plus facile que de dduire, de sa constitution, une thorie catholique des rapports de l'Eglise et de l'Etat. On nous accuse de vouloir ressusciter le moyen ge : nous ne voulons pas nier que l'Eglise n'ait pos alors des principes dont elle dtermina dans une certaine mesure l'application, et le rle de l'apologiste nous parat, ici, aussi ncessaire que premptoire. Mais, pour ceux qui nous accusent, nous voulons leur rappeler qu'en s'inscrivant en faux contre le moyen ge, en rpudiant les principes sociaux de la sainte Eglise, ils ne peuvent pas reculer devant l'obligation de formuler autrement ces principes. Il ne suffit pas de dclamer contre les tnbres et la barbarie du moyen ge ; ils faut dire ce que vous apportez pour clairer et gouverner, diriger et consoler le genre humain. Je vois bien que

INTRODUCTION.

vous rejetez de votre socit la religion et l'Eglise; mais je crois voir aussi que vous tombez dans l'hrsie, dans le schisme, dans la rvolution; je m'aperois que vous sacrifiez la vrit civile, politique et religieuse ; je sais d'ores et dj que vous avez perdu la libert et l'ordre, que vous flottez entre l'anarchie et le csarisme, et, tandis que vous reprochez au SaintSige d'avoir, par la religion, civilis l'Europe d'une manire telle quelle, j'entends dire que la civilisation est menace de prir entre vos mains. Cette question n'admet pas d'autre alternative et ne permet pas de dclinatoire. Nous avons donc pens que, dans l'tat prsent du monde, c'tait chose importante de montrer : 1 Comment l'Eglise a enseign l'ignorance et assist la misre du moyen ge ; 2 Comment elle a rgl la condition de la proprit et dtermin l'tat gnral des terres; 3"Comment elle a tabli la situation individuelle, domestique et civile de l'homme ; -i Comment elle a form la constitution du pouvoir politique et des rapports internationaux ; 3 Comment elle a dfendu, au dedans contre les passions, au dehors contre l'invasion, la socit qu'elle avait fonde. En joignant ces grandes questions quelques questions secondaires nous avons esquiss, dans son ensemble, la constitution sociale du moyen ge ; et en tudiant ces questions dans leurs rapports avec le Saint-Sige, nous avons prsent en bloc l'apologie de tous les Papes qui ont gouvern l'Eglise et le monde depuis saint Lon le Grand jusqu' Lon X. Un travail comme celui que nous prsentons au public n'avait pas encore t fait, au moins tel que nous l'avons conu; raison des difficults de l'entreprise nous rclamons indulgence pour l'inexprience de l'ouvrier; de plus, cause de la nouveaut, nous croyons devoir justifier notre point de vue et motiver l'importance que croit pouvoir y attacher notre foi. 1. L'homme cherche vainement s'isoler, se crer une chimrique indpendance. De mme que, sous la main du crateur, notre plante obit aux lois de la gravitation universelle, de mme chacun de nous vit en face de Dieu, qui lui a donn

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l'existence, au milieu de millions d'tres auxquels le rattache son sort. En ouvrant les yeux la lumire, l'enfant trouve une famille constitue qui protge sa faiblesse et lui dpart le bienfait de l'ducation. peine adulte, il est saisi par l'engrenage social, oblig de gagner son pain, de conqurir sa place dans la vie, de soutenir ses parents qui faiblissent et de fonder lui-mme une nouvelle famille. Cet homme a d'ailleurs une grande famille qu'on appelle une nation ; il a une patrie, et, dans cette patrie, un gouvernement, des magistrats, une arme, qui le protgent et le dfendent, lui demandent en retour respect, soumission et dvouement. Enfin, si cet homme lve les yeux vers le ciel, et si, cherchant au-del de cette courte vie, le secret do sa destine, il interroge ceux qui doivent le diriger, il apprend d'eux qu'il doit conqurir, par la vertu, la couronne d'une flicit sans terme. En naissant, chacun fait partie d'une famille, d'une patrie, d'une religion, et est soumis la triple autorit d'un pre, d'un Etat et d'une Eglise; il en reoit ses penses avant de penser lui-mme, et ils ont droit sa reconnaissance et son respect, avant qu'il ait le droit de les discuter. Ces trois vies, domestique, civile et religieuse, se pntrent si intimement qu'il est impossible de les sparer. La famille ne subsisle qu'en se conformant aux lois de l'Etat et do la religion, lois qui no sauraient se contredire sans jeter le trouble dans les mes. L'Etat est charg de protger la lgitime expansion de la vie sociale et de la vie religieuse, en mmo temps que de veiller l'ordre, au bien-tre et la siiret du pays. Enfin la religion, dominant tout le reste au nom do Dieu, enseigne chacun ses devoirs, et trace, au nom de l'ternelle Justice, le chemin du vrai bonheur. Jusqu'ici tout semble rgulier, harmonieux, pacifique, et pourtant le monde n'est qu'une arne, o il faut dfendre sa vie dans tous ses lgitimes dveloppements. Toute me est partage entre le juste dsir de fonder une famille et un patrimoine, et la passion de l'orgueil, de l'or ou de la volupt qui la pousse envahir le patrimoine ou la famille d'autrui. En face du dsir de prendre part la direction des affaires de son pays,

UiTRODtCTIOX.

ii

se place cette indomptable passion qui porte les hommes d'lite dominer les autres, en faire le marchepied de leur puissance. Enfin si l'homme veut aller librement Dieu, un orgueilleux instinct le pousse violemment 'se faire un Dieu son image et intervertir la vrit. C'est combattre ou dfendre les lois religieuses, sociales et politiques, que se consume la vie des hommes et des peuples. En principe, une parfaite unit rgne dans ce vaste tableau. En fait, ce n'est pas l'accord paisible des forces se dveloppant avec harmonie ; c'est l'intrt dramatique d'un champ de bataille, o le bien et le mal se prennent corps corps. Le premier ennemi vaincre, pour le salut, mme temporel, de l'homme, ce sont ses passions ; une autre force, qu'il s'agit de modrer, de contenir, au besoin de rprimer, c'est la force de l'Etat. La religion est donc ncessaire l'homme pour le dfendre contre lui-mme. Que sera-ce quand il s'agira de le dfendre contre les autres ? Quoi de plus effrayant que la faiblesse d'un tre isol, ballott comme un brin de paille, par le flot des multitudes. L'enfant est ptri comme une cire molle par ses parents et par ses matres ; la femme vit sous la loi de son poux ; enfin, vivant au jour le jour de son travail, l'immense majorit des hommes subit l'influence, sinon la domination, d'une poigne de privilgis, qui possdent la force, la richesse, l'intelligence. O trouver un point d'appui contre ces ingalits criantes, mais invitables, qui permettent au plus fort d'abuser de notre infriorit? et dans cette mle, o chacun est tent d'opprimer son voisin, comment faire que l'Etat, en qui se rsume la puissance matrielle et intellectuelle du pays, n'abuse pas lui-mme de son pouvoir, et n'emploie pas se satisfaire lui-mme, touffer la justice et la vrit, l'nergie qui ne devrait servir qu' protger le droit des familles et la dignit des consciences ? Manifestement, le salut de l'homme est dans la religion ; son meilleur bouclier, c'est l'Eglise. Le grand drame de l'histoire repose donc sur le dualisme de l'Eglise et de l'Etat ; les progrs ou les reculs, les joies ou les

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tristesses de l'humanit dpendent, pour une grande part, des envahissements de l'Etat sur l'Eglise, et de la force de rsistance qu'oppose l'Eglise aux empitements de l'Etat. Depuis le dluge jusqu' nos jours, et d'un ple l'autre, l'Etat existe, mais hriss d'imperfections. Il est la fois ncessaire et dfectueux, sous l'empire des passions qui condamnent les hommes tre gouverns et l'tre par des hommes semblables eux. De l cotte triste mais inexorable loi, que le pouvoir est d'autant plus dfectueux qu'il devient plus ncessaire, et que sa puissance et ses a!>us se dveloppent on proportion de nos vices. Si je me transporte aux temps qui ont prcd l'avnement du Sauveur, je vois la perte dos traditions amener partout le despotisme, et je trouve, dans Home impriale, l'aboutissement des destines du genre humain laiss ses propres forces. Rome, en effet, n'tait pas seulement une cration latine, c'tait le rsum de quatre mille ans de travaux et de civilisation. (irce la division des langues, l'exprience, faite d'abord au pied de la Tour de Babel, s'tait renouvele, d'un polo l'autre, sous cent formes diverses, et. aprs avoir librement explor le monde, approfondi les sciences, multipli les ressources et les dcouvertes, ces cent peuples spars taient venus remettre en commun, le fruit de leur labeur et l'abondance do leur fortune. Que manquait-il cette puissante confdration do peuples pour assurer au monde, paix, unit, grandeur? Aux antiques Phniciens, Rome n'avait-elle pas pris leurs vaisseaux et le domaine des mers, la Grce ses uvres inimitables do sagesse, d'art et de posie, h l'Asie ses trsors fameux, l'Egypte ses fertiles moissons et ses papyrus sculaires? Le moment semblait venu de tirer parti de tous ces ('dments, de revoir, de coordonner les lois de Mose, de JMinos, de Lyeurguc, de Solon, de Numa; le genre humain n'avait plus qu' recueillir ses souvenirs, ses lumires parses, qu' prendre enfin possession do lui-mme, aprs une si longue preuve. En dbit de quelques adorateurs intresss, chacun sait pour-

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tant que cet empire, lgataire de tous les peuples anciens, n'aboutit qu' une lche corruption et la plus hideuse tyrannie. Plus de travail libre ni de proprit honnte, le nombre des esclaves croissant chaquejour etleur sort aggrav sans mesure, le divorce et l'infanticide impunis, les femmes disputant aux hommes la clbrit du vice, la vie et la fortune du citoyen la merci des dlateurs et des proconsuls, et, pour digne couronnement d'un tel difice, le pouvoir absolu, corrupteur, froce, d'un Tibre, d'un Nron, d'un Caligula ; voil, en somme, la socit constitue en dehors de l'Eglise, avec toutes les forces du pouvoir, tous les avantages de l'unit, toutes les gloires de la jurisprudence, toute la sagesse de la philosophie. C'est en vain que les courtisans du csarisrae essaient de broder sur ces horreurs je ne sais quelle thorie de progrs indfini et d'avancement continu. Les morts se lvent pour les dmentir : car les morts ont agi, les morts ont crit ; ils ont laiss leurs ustensiles nos muses, leurs livres nos bibliothques, et d'une voix unanime crient la dcadence. bout de ressources, l'esprit humain se consume en regrets striles du pass, en plaintes amres contre la civilisation. A. entendre Salluste, Tacite, Juvnal, l'opulence avait toujours fatalement conduit les peuples la mollesse, la dpravation, la ruine. La richesse, les lumires, les arts, le pouvoir, les succs, la grandeur n'taient plus que des prsents imprgns do poison. Et, ce qui est pire, cette dcadence condamnait descendre tous les sentiers de la honte, sans trouver aux vices aucun remde, la ruine dfinitive, aucun obstacle qui put permettre l'esprance. L'individu, rduit des aspirations isoles, de vagues protestations, n'avait plus de croyances, plus de lois morales, plus de sacerdoce, plus de lien pour la conscience et la foi ; ce qui restait de vertus naturelles tait cras, broy parles rouages de la machine gouvernementale, d'autant mieux perfectionne que la socit tait plus impuissante, d'autant plus centralise que les consciences taient plus amollies, d'autant plus violente et arbitraire qu'elle tait le point de mire et la pture de toutes les convoitises.

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Le pouvoir tait renferm dans sa force matrielle et la force matrielle est aussi incapable de produire le moindre bien que de formuler la moindre vrit. Pour chapper aux treintes du despotisme, les peuples cherchaient un faux affranchissement dans la licence, qui ne faisait qu'accrotre leur indignit et aggraver leur servitude. La religion du serment n'tait plus qu'un jeu d'hypocrisie. Malgr les prcautions d'une police raffine et d'une justice impitoyable, ceux qui, la veille, adoraient Csar et lui juraient fidlit, se donnaient le lendemain la satisfaction de l'assassiner pour le remplacer par un matre pire. Le mariage, plac jadis sous la protection des dieux, fut rduit un contrat prcaire, rsultat de convenances passagres, que le moindre accident pouvait dtruire. La femme chercha son mancipation dans le divorce et dans la strilit ; malgr les primes donnes par l'Etat aux familles nombreuses, la population, tarie dans sa source, se restreignit peu peu aux proportions fixes par l'gosmo. Les esclaves, dont la servitude tait consacre par les philosophes, dclare ncessaire par les lgislateurs, se rvoltaient contre la loi du travail. Fugitifs perdus dans les forts ou runis en bandes formidables, ils exeraient sur les populations libres de terribles reprsailles et contraignaient eux-mmes les lgions les exterminer. Au milieu do celle corruption gnrale, le pouvoir, obsd par le vide qu'il faisait autour de lui, n'tait plus qu'un monstre affam ; il se btait d'arracher tout bien de sa racine et de dvorer, jusque dans les pays les plus lointains, tout ce que la vertu produisait encore d'hommes valides, de femmes honntes et de solides richesses. On croit qu'il n'est tomb que par dfaut de forces ; la vrit est que les moyens matriels lui manquaient peut-tre moins qu'aujourd'hui. Sans rien changer sa nature, les dcouvertes modernes n'auraient t entre ses mains que les instruments d'une plus affreuse tyrannie. La presse lui et permis do livrer toutes les inlclligenccs aux mensonges cl aux flatteries do journalistes mercenaires; la vapeur et l'lectricit, d'atteindre jusqu'aux extrmits du monde les suspects dnoncs sa vengeance: les canons

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rays, de frapper jusqu'au fond de la Germanie, le dernier refugo de la dignit humaine ; le crdit, de pomper jusqu' la dernire obole les pargnes de la prudence et de manger par avance les moissons venir. Rome et t plus grande, le Colyse plus gigantesque, les btes froces et les victimes plus nombreuses, les prtoriens plus avides, le luxe plus clatant ; mais la dcadence n'et t que plus prompte, le pouvoir et la socit n'eussent commis que plus de crimes, la ruine n'et t que plus irrmdiable. En face d'une telle droute, que pouvaient les mes gnreuses qui rsistaient encore au torrent, qui ne s'taient pas rsignes servir les passions du maitre, condition qu'il servit les leurs, et qui n'avaient pas courb la tte sous le joug de l'infamie. Quel arbitre invoquer, quel concert former contre cet absolutisme qui se donnait lui-mme pour justice incarne, qui avait pour le prouver la raison du plus fort et qui renaissait de toutes les sditions avec un accroissement de duret et une aggravation d'impudence ? Jadis, dans des contres spares par les montagnes et par les mers, sous la garde de la pauvret et de la simplicit primitives, les anciennes religions avaient pu, quoique imparfaites, prserver, avec la foi des peuples, la proprit, la famille et l'indpendance nationale. Aujourd'hui, que tout tait confondu il n'y avait de salut possible que dans la vrit rendue aux hommes par Dieu. Si, au contraire, Dieu abandonnait les hommes en cette malheureuse extrmit, il n'y avait plus, comme le crurent Caton et Thrasas, qu' s'ouvrir les veines en maudissant la loi aveugle qui rgit ce triste monde. II. La lumire et la grce du salut avaient t rendues au monde par Jsus-Christ; pendant qu'Auguste ordonnait le recensement de son empire, la bnignit du Sauveur paraissait liethlem; pendant que Tibre jouissait, Capre, des honneurs divins et de toutes les ordures humaines, le Christ tait crucifi sur le Calvaire. Contradiction vivante de tous les vices, Jsus les terrassa en s'otfrant leur vengeance. Sur lui s'assouvirent la haine des grands et les colres de la populace, Ja

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jalousie des prtres, l'ambition d'Hrode et jusqu' la lchet de Pilate; si bien que, dans la passion divine, toutes les passions humaines retrouvent leur uvre : la croix en fut le rsum et l'expiation, le triomphe et la dfaite. En Jsus-Christ, la lorco du. droit, que l'on croyait morte, venait de ressusciter; elle avait puis, dans l'immolation du (iolgotha, une vie nouvelle et dsormais imprissable; elle allait opposer au mal arme contre arme. En s'affirmant par l'abngation, le droit redevenait assez fort pour rsister au fait, pour le vaincre, et, en exerant un charme surhumain, les plus vertueux devaient, la longue, dompter les esclaves du vice. C'tait l'un des moyens efficaces pour raliser ici-bas le triomphe de la vrit. Ceux qui ne croient pas que la raison puisse rsister la vertu, expliquent les perscutions par je ne sais quel contraste entre le christianisme et l'empire. Nous n'admettons pas cette explication. La vrit peut tolrer l'erreur et mmo, de cette comparaison, tirer un nouvel clat ;'mais l'erreurjie peut souffrir la vrit, dont elle n'est que la falsification et la trahison. Le bien peut supporter le mal, qui ne fait souvent qu'ajouter ses mrites ; mais le mal no saurait supporter le bien, qui est sa condamnation humiliante. Parce qu'il proscrivait tous les vices, les Juifs avaient dnonc Csar et crucifi Celui en qui s'incarnaient leurs traditions religieuses et nationales. Do mme, l'empire romain, attaqu dans la corruption o il se complaisait, devait fatalement immoler Csar l'Eglise, qui seule pouvait raliser les esprances du genre humain. De l, cette haine aveugle des peuples et des empereurs, cette soif de sang, cotte frnsie de supplices contre des gens qui ne venaient rien prendre, ni rien renverser, et qui ne demandaient que la libert de la perfection. Pendant trois sicles, les Csars gorgrent les chrtiens ; ils turent les citoyens qui auraient pu sauver l'empire ; ils obligrent les fidles, les prtres et les pontifes ces hroques vertus qui devaient sauver le monde. Les chrtiens n'avaient pas cess de rester soumis aux

INTRODUCTION.

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princes les plus, cruels, et d'aimer leur patrie, mme ingrate et sanguinaire. Mais leur destine n'tait pas d'tre toujours vous aux tortures, d'acheter par leurs souffrances des biens qui iraient ternellement s'engloutir dans le gouffre d'un fisc insatiable, un sang purifi qui se dpenserait en guerres injustes ou irait abreuver les panthres de l'arne. Evidemment l'Eglise ne saurait vouer ses enfants un tel sort ; aprs la perfection morale, elle voulait produire l'mancipation de la femme et de l'esclave, le bien-tre des pauvres et le soulagement des opprims, l'mancipation sociale et politique, le bien temporel. Sans doute, la richesse, la science, le pouvoir ne sont, pour l'Eglise, que des biens secondaires ; c'est seulement aux convictions qu'elle veut demander des actes de vertus. Toutefois, il ne faut pas laisser aux mes faibles les tentations du bien-tre. Ces avantages terrestres, qui pouvaient tant nuire l'Eglise, il tait bon de les consacrer sa dfense. Entre les mains des puissants, il tait ncessaire de les sanctifier, moins pour l'utilit de l'Eglise que pour leur propre utilit. Enfin, en rendant possible le salut des petits et des grands dans l'union d'une mme foi, qui n'interdisait pas d'innocentes jouissances, l'Eglise devait rhabiliter le pouvoir, la science et la richesse pour eux-mmes; faire voir que, gts par des abus sculaires, les dons do Dieu n'taient pas irrvocablement condamns devenir des instruments de corruption et de servitude ; qu'au contraire, ils taient destins embellir l'difice provisoire de la socit rgnre. Jusque-l, mise en face d'une socit morte, l'Eglise n'avait demand que la libert de no pas faire le mal, et, pour l'obtenir, il avait fallu desflotsde sang. Avec la conversion de Constantin commence la libert du bien et s'inaugure la facult d'appliquer directement l'ordre social les principes parfaits dont FEglise catholique est le type vivant et le foyer fcond. Doctrine et socit parfaite ds le premier jour, la religion et l'Eglise devaient enseigner aux petits et aux grands, aux magistrats et aux princes, tous leurs devoirs ; mais elles ne pouvaient les dterminer instantanment les accomplir. La pro-

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HISTOBK DE LA PAPAUT.

grs, au contraire, fut leut, mme sous les empereurs chrtiens, parce qu'il fut par essence l'uvre du bon vouloir et que, dfendue par les princes de la terre, aide par les dons des riches, soutenue par les plus beaux gnies, l'Eglise eut toujours pour principe que la force peut empcher le mal, mais que le dvouement seul peut produire le bien. Au milieu de ses premiers triomphes, l'inertie des peuples avilis, l'orgueil des sages, la mollesse des riches, l'ambition des empereurs, les sductions do la prosprit elle-mme formaient mille obstacles, se traduisaient en schismes violents ou en hrsies grossires, contre lesquels il ne fallait pas moins d'hrosme qu'au temps des catacombes. Rien pourtant n'arrta le grand uvre de la conversion du monde l'Evangile, rien, pas mme la chute de l'empire livr aux barbares par ses vices incorrigibles, et, s'il est une merveille dans l'histoire, c'est qu'au milieu de la plus effroyable catastrophe, en pleine invasion, il n'est pas possible de dcouvrir la moindre interruption, le moindre ralentissement dans la construction de l'difice social, politique et religieux, que l'Eglise levait pour les peuples chrtiens. Cette uvre d'mancipation et d'ennoblissement s'est effectue travers les ges. Nous n'avons pas la raconter ici ; il suffira d'en rappeler brivement les principes communs tous les temps, immuables comme l'Eglise, et, aujourd'hui encore, invoqus par Tic IX, l'exemple de tous ses prdcesseurs. Et d'abord, si, en la personne de son Fondateur, le Christianisme nous a offert un type dont les plus grandes mes passeront leur vie se rapprocher sans l'atteindre jamais, nous verrons que les exemples hroques du Sauveur, les conseils de l'Evangile, la pauvret, la chastet, l'obissance parfaite, pratiques sans interruption par les premiers fidles et par les milices monastiques, sont tout jamais la source o la famille retrempe ses vertus, o le travail et l'association peuvent puiser leur indpendance, l'avant-gardo qui dfend la famille et la proprit, contre les hordes du socialisme, en un mot, la base de la libert et de la dignit sociales.

INTRODUCTION.

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Ensuite, pour assurer sa puissance travers les ges, l'Eglise possde en elle-mme, par sa doctrine et sa hirarchie, un principe d'immutabilit, qui, depuis dix-huit sicles, n'a pas reu la moindre atteinte ; dans les hommes et les institutions qui la composent, un principe de rforme perptuelle et spontane, qui, sans invoquer le secours des interventions et des rvolutions humaines, rejette hors de son sein les membres rebelles et indociles, et ramne sans cesse la perfection ceux qui lui restent soumis. De plus, toute erreur n'tait que l'exploitation de la vrit au profit du privilge, la confiscation aux dpens de la multitude; c'est dans l'infaillibilit des Papes et l'immutabilit doctrinale de l'Eglise que les mes trouveront la plus forte garantie, nonseulement de libert sociale, mais de libert religieuse, c'est-dire de libres rapports avec Dieu tel qu'il est rellement, sans tre victime des sophismes frelats du schisme et de l'hrsie. En mme temps, cette doctrine donnera la science humaine une base solide, sur laquelle elle pourra lever librement l'difice de ses dcouvertes ; la raison, le flambeau que rclamait son impuissance, la mthode qui la dirigera dans son essor le plus hardi comme dans ses plus humbles abaissements, et les principes qui l'aideront trouver, dans tout l'univers, la confirmation de sa foi et l'affermissement de sa certitude. Enfin, dans son organisation, dans sa hirarchie, dans son unit, l'Eglise offrira, l'imitation des peuples et des pouvoirs politiques, un modle sans lacune, application vivante des principes d'autorit morale et de fconde libert. III. Nous avons indiquer maintenant l'application qu'a faite la Chaire apostolique, au moyen ge, des principes, des dogmes, des lois et des institutions de l'Evangile. Le lecteur nous permettra de lui demander un petit effort d'attention : nous venons d'exposer, sur les commencements de la civilisation catholique, la gense de nos preuves; nous allons prsenter la synthse, brve et claire, de ce volume sur le moyen ge. C'est l'ternel reproche des ennemis de la sainte Eglise,

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HISTOIRE 1 > K J.A PAPAUT.

qu'elle engourdit les esprits par la foi, asservit la science par la thologie, nerve la vie morale, paralyse l'esprit d'association et d'activit politique. Sous une forme ou sous une aulro, ces accusations impliquent la ngation du christianisme. Car l'erreur seule paralyse l'esprit et gare la conscience, tandis que la vrit pure et parfaite leur permet de se dvelopper en toute scurit et grandeur, en les prservant des mensonges, des chimres, des faiblesses et des illusions o leur activit se consumerait sans fruit. Mais nous n'avons pas soutenir ici une thse de philosophie religieuse ; nous sommes sur le terrain de l'histoire et nous devons tablir, au point de vue des faits, que le Saint-Sige a t le digne reprsentant de la foi, do la loi et de la saine discipline des mes. L'engourdissement et l'asservissement des mes existaient avant Jsus-Christ, alors que tout pouvoir, spirituel et temporel, appartenait Csar; alors que Csar tait juge do la philosophie, de la thologie, de la posie, de l'art, comme il tait matre du gouvernement; alors que lout culte devait adorer sa puissance, toute littrature flatter ses convoitises, toute science servir d'instrument ses volonts. Cet asservissement tait la consquence ncessaire de ce rationalisme qui, lant l'intelligence tout appui divin, la laissait flotter tout vent de doctrine, l'affaiblissait dans ses facults, la soumettait aux passions, en faisait l'esclave des ambitieux, puis la proscrivait comme un danger social, finalement l'immolait la force matrielle rige en droit. Les esprits ne pouvaient retrouver l'indpendance, la lumire, la force, la dignit qu'en revenant la vrit. La vrit, ils devaient la puiser dans la foi. La foi fut prche, propage, dfendue par la Chaire apostolique, maintenue toujours dans une unit fconde, favorable aux bonnes murs et l'ordre public. Pour garder les esprits dans la vrit, il fallait audessus d'eux la surveillance et le contrle d'une autorit spirituelle infaillible, qui ft la fois leur propre garantie et la garantie de la socit. L'Eglise ralisa ce double affranchissement en soumettant la raison la foi et la conscience la loi

INTRODUCTION.

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de Dieu. Ds que les esprits ne menacrent plus l'ordre, ils ne furent plus en pril de tomber sous le joug du pouvoir temporel. Bien loin d'asservir les mes, le Saint-Sige les dlivra du joug ; bien loin d'empcher le libre progrs des sciences, les dcrets des Papes et des conciles ne furent que des remparts pour les prserver de la tyrannie. Ce fut sous cette protection des Papes que s'tablirent partout des coles populaires, qui devinrent les universits du moyen ge, espces de cits intellectuelles, rpubliques de haut savoir, se jugeant et s'administrant elles-mmes, discutant sans danger pour la paix toutes les questions qui ressortent de l'esprit humain. Pour les fonder et pour les rendre accessibles aux pauvres comme aux riches, l'Eglise prodiguait ses trsors et ses dvouements. A ct de ces universits, merveilles de libert pieuse et de sainte indpendance, s'levaient les cathdrales, portant jusqu'aux nues les splendeurs de l'art chrtien. Pour les dcorer, la peinture et la sculpture multipliaient les statues et les tableaux; cl, sous ces votes magiques, le peuple tait invit jouir de tous les chefs-d'uvre de l'loquence, de la posie et de la musique chrtiennes. C'est dans ce milieu que les intelligences ont grandi au soleil de la libert, ne relevant en rien des princes de la terre, explorant les carrires sans bornes du vrai, du beau et du bien, et cela sans autre guide que le magistre de l'Eglise romaine. On a beau chercher ridiculiser les mthodes et les principes d'aprs lesquels travaillaient les patriarches de la science, les Albert le Grand, les Thomas d'Aquin, les Roger Ilacon, et prtendre que ces principes et ces mthodes ne sont plus en rapport avec les progrs de notre temps. Sans doute, le moyen ge n'avait, du monde matriel, qu'une connaissance imparfaite; mais il n'en faut pas trop rire, car nous ignorons nousmmes beaucoup do choses, sans parler de celles que nous avons oublies, et nous pourrions bien tre un jour ridicules cause de nos oublis et de nos ignorances. Mais si les docteurs du moyen ge ignoraient la physique et l'astronomie, ce n'tait pas leur faute, puisqu'ils n'avaient ni le tlescope, ni le mi-

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croscope, et qu'ils savaient d'ailleurs tout ce qu'on pouvait savoir de leur temps. De plus, il faut admirer, malgr leur connaissance limite des faits, avec quelle largeur de vue, quelle puissance d'intuition ils jugeaient le monde et ses lois. A cet gard ils sont rests nos matres. Certes, on peut affirmer que tous les faits nouveaux auraient successivement trouv place dans les cadres de la thologie, et qu'aujourd'hui encore c'est elle qu'il est rserv de runir, en une synthse complote, les mille conqutes de la science moderne, do dcouvrir enfin dans le monde physique l'image affaiblie des grandes lois sur lesquelles 7'epose le monde moral. Aussi, loin de s'opposer aux progrs des lumires et de nier ou de dplorer les conqutes laites dans l'ordre matriel, le Sainl-Sige ne peut que les encourager, les complter par la foi, les coordonner dans l'ordre do la grce. Les Papes, loin de s'effrayer des dcouvertes, les encouragent et les honorent ; ils savent trop qu'ils n'y trouveront jamais que de nouvelles et splendides confirmations do l'Evangile. Si do l'ordre de foi nous passons la direction des consciences, nous voyons s'lever contre l'Eglise l'accusation de tyrannie, d'appel au bras sculier, do confusion des deux puissances, d'inquisition, de croisades, enfin de prdication par le glaive. JNOUS devons rpondre cette nouvelle accusation de l'ignorance. La rvlation divine est vraie, ncessaire, moralement obligatoire et, parmi toutes les erreurs, facile discerner. L'homme s'y maintient ou y vient par la vertu. S'il vit en dehors sans sa faute, l'Eglise respecte sa bonne foi, tolre sa libre pratique, lui accorde mme la libert d'lever ses enfants selon sa fausse croyance. Mais s'il a vcu dans la foi et qu'il apostasie ou s'carte de l'enseignement dogmatique, l'Eglise ne voit dans sa chute qu'un pch grave et l'acte grossier de violentes passions. Ce qui est une faute personnelle devient en mme temps un crime social, quand, sortant du for intrieur, l'hrsie s'tale au grand jour et exerce au dehors un dangereux proslytisme. En effet, non-seulement les novateurs trompent la

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multitude, en lui prsentant une vrit falsifie et en entravant ses libres rapports avec Dieu, mais en mme temps ils exploitent ceux qu'ils ont tromps ; ils ne parlent de libert que pour ravir d'autres biens et conduire la servitude. Toute falsification de la vrit n'a d'autre but que de trouver une faon plus commode d'user de la fortune et du pouvoir; c'est un moyen d'en prendre une plus grande part pour soi, et de diminuer celle des autres ; c'est un stratagme des plus forts ou des plus russ pour s'emparer des biens, des femmes et de l'autorit d'autrui; par consquent, c'est une atteinte la morale, la justice, au droit, l'ordre et la libert. Au reste, la nouveaut en matire de foi ne tarde jamais devenir rvolution sociale. Tant qu'une foi commune inspire les hommes, il est facile de rgler tous les procs en remontant aux principes sur lesquels on est d'accord. Une attaque contre la proprit, la famille, le pouvoir politique, n'a chance de succs qu'en s'abrilant sous le manteau de l'hrsie, c'est-dire en jetant dans un autre moule les esprits et les consciences. 13e l vient qu'au moyen ge, les ennemis de la socit ne s'attaquaient jamais qu' l'Eglise. Pour dfendre la socit, pour se dfendre elle-mme, pour faire respecter sa possession antrieure et son droit surnaturel, l'Eglise opposait la force la force. L'Europe chrtienne runissait des armes de volontaires pour marcher contre les soldats de l'islam; elle ne voulut pas rester sans dfense eontre les musulmans de l'intrieur, contre les sectes fanatiques et grossires qui dsertaient le drapeau et outrageaient la foi. L'ide mme de la tolrance ne vint pas l'esprit de ces hommes, qui, croyant la divinit de Jsus-Christ et sa prsence permanente dans le monde, lui avaient lev de splendides cathdrales. Un outrage Jsus-Christ tait plus difficile souffrir qu'une insulte leur propre mre. Et quand ils apprenaient que des juifs ou des hrtiques avaient foul l'hostie ou la croix, il n'y avait puissance humaine qui put contenir leur indignation. En vrit, pourquoi leur en ferait-on un reproche ? Ces chrtiens, si fidles leur foi, dfendaient leur iv. 2

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religion, leur culte, leur patrie, leur scurit, leur honneur, leur patrimoine : leur gloire n'est pas moins pure que celle des martyrs qui ont jet les premires assises de la socit catholique. S'il fallait alors une autorit suprieure, ce n'tait pas pour irriter, mais pour calmer. L'Eglise le fit eii se rservant le jugement des causes de foi et en protestant contre les pouvoirs civils qui, dans la rpression, prvenaient ses jugements. Le Saint-Sigo blma les massacres des juifs, frquents au moyen ge, et leur offrit toujours, Rome, un inviolable asile; il protesta contre le supplice des Templiers, plus tard contre les dragonnades, et il prit souvent sur lui-mme d'adoucir les rigueurs de cette fameuse Inquisition espagnole qui, ellemme, ne fut qu'une digue au dbordement des cruauts, chez un peuple irrit par huit sicles de combats, et prt, sur un soupon, exterminer les tratres. Contre des ennemis qui ne reculaient devant aucun crime, l'Eglise n'a rclam qu' la dernire extrmit, et comme avec rpugnance, l'emploi do la force. Quels qu'aient pu tre les excs de ses enfants, excs invitables dans toutes les luttes, on peut affirmer que les enfants del sainte Eglise ont toujours surpass leurs adversaires on modration, et que le SaintSige n'a jamais cess de prvenir les carts d'un zle passionn. Le sang que l'Eglise a empch de verser au moyen ge, non-seulement par l'union des curs et la dfense des guerres, mais encore par le juste temprament des peines, est sans proportion avec celui qui a coul pour la dfense de ses lois. Entre ses mains, la force morale tait parvenue sa plus haute puissance, la force matrielle, la contrainte avaient t rduites d'autant, et il n'y avait qu' marcher dans cette voie pour augmenter sans limites l'adoucissement des murs, l'esprit do tolrance, laovraie libert des mes. Est-ce dire que le moyen ge, avec ses murs rudes et souvent cruelles, soit le type auquel veuille nous ramener le Saint-Sige? Non, certes, ce n'est pas la barbarie qu'il nous appelle, mais la vrit, quia vaincu la barbarie. Loin de nous

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faire reculer vers les tnbres, il nous offre l'instrument de progrs qui a mancip nos pres, et qui, dans les temps les plus durs, a fait clater des prodiges de gnrosit et de grandeur d'me. Ainsi, nous tenir dans la sphre de la foi et de la conscience, la Chaire apostolique a t l'organe bni de la lumire, la gardienne de la viit et de la justice, la directrice des consciences et de la police sociale, le lien des mes, la modratrice des races les plus violentes et les plus sanguinaires. Cependant, pour qui connat la nature humaine, cette puissance sur les mes veille une inquitude. Comment les Papes rsisteront-ils aux enivrements de la suprmatie, la tentation de dominer les puissances temporelles au lieu de leur servir de contrepoids, de diriger leur profit la libert, au lieu de se sacrifier toujours ses conqutes ? Si l'Eglise supporte une telle preuve, ce sera le plus irrcusable trait de son caractre divin ; si elle faiblit, quelle sera le recours contre cette omnipotence thocratique? Quelle garantie contre la garantie suprme de tous les droits et de toutes les liberts ? Et qu'esprer encore si la corruption envahit le seul et dernier refuge contre la corruption native du genre humain? Comme la vie du chrtien, la vie de l'Eglise n'est pas la paix, mais la guerre ; la barque de saint Pierre n'est pas amarre au port, mais lance en pleine mer, toujours aux prises avec la tempte. Toutefois c'est en elle-mme que cette humble nacelle doit puiser sa force ; et contre les vers qui percent ses flancs, son meilleur bouclier, c'est sa vertu. Au milieu des abus sans cesse renaissants, c'est dans son sein que l'Eglise a puis l'esprit et la puissance des rformes ncessaires. On a fort accus les Papes d'avoir manqu au devoir moral de l'autorit ; rien n'est plus vulgaire que les clameurs contre leurs envahissements. En prsence d'ennemis acharns l'asservir et la corrompre, la Chaire apostolique n'a jamais manqu ni de vigilance, ni de vertu, encore moins de respect. D'avance la sagesse de son Fondateur avait dploy toutes les ressources

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pour arrter ses enfants sur la pente de la fortune et contre les exagrations du pouvoir. L'Eglise n'a-t-elle pas, contre l'esprit de caste, le clibat; contre l'avarice et la mollesse, la pauvret; contre l'orgueil et l'ambition, l'obissance hirarchique ; et enfin, au sommet de l'chelle, un chef lectif, souverain en matire de foi et do murs, mais rduit au pouvoir temporel le plus modeste et le plus prcaire. Aussi les Papes et les conciles n'ont pas eu de plus continuel souci que de rformer l'Eglise dans ses membres, et, quand il le fallait, dans son chef. Pour la foi et la science, pour les murs et la discipline, pour son propre gouvernement, l'Eglise a su remplir, au moyen ge, tous les devoirs de sa charge. IV. Si, de la sphre religieuse nous passons la sphre sociale, nous verrons, au point de dpart, la mme misre, au terme, les mmes glorieux rsultats. Avant Jsus-Christ, la libert sociale n'existait pas chez les Romains comme chez les barbares, la proprit tait le plus souvent le fruit de la conqute, du pillage ou de la dlation. Les femmes des vaincus appartenaient aux vainqueurs. Les captifs, privs de patrimoine, de famille et d'autel, taient, comme des btes de somme, condamns au travail servile, que les hommes libres ddaignaient pour les plaisirs de la chasse ou les tueries de la guerre. Fruit des sueurs de l'ouvrier, la richesse "appartenait ceux qui travaillaient le moins. Philosophes et lgislateurs reconnaissaient l un droit naturel, une ncessit sociale. Autant de propritaires, autant de tyrans lubriques et froces, ayant droit de vie et de mort sur leurs enfants, leurs femmes et leurs esclaves. Les Papes ont mis, la place de ces brigandages sculaires, l'ordre chrtien des proprits et des personnes. Dans la socit antique, le pauvre tait la merci du riche et le riche la merci de l'Etat. A Rome, comme aujourd'hui en Turquie, Csar tait le seul propritaire, disposant de tous les biens et, par suite, de toutes les vies. Le type chrtien est l'encontro de cette servitude ; l'idal, c'est le pre, non-seule-

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ment matre de lui-mme et de sa famille, mais possdant, dans un patrimoine l'abri de toutes les violences, la garantie de sa libert, et, au-dessus de toutes les familles, l'Etat respectant toutes les proprits. Ce n'est plus la force et l'gosme accumulant, par tous les moyens, les richesses en vue de la jouissance ; c'est le travail qui produit et le renoncement qui pargne, avec la certitude de transmettre aux gnrations futures une laborieuse et honorable aisance. Cet idal ne fut pas atteint en un jour. Il s'agissait d'amener les petits et les faibles, non dpouiller les riches et les forts, mais respecter des ingalits de fortune qui contribuent l'aisance commune, et aident sortir de la misre par le travail et l'conomie ; d'autre part, il fallait amener les riches eux-mmes au travail, la charit, au renoncement et au dvouement. Cette rforme gigantesque trouva son couronnement dans l'interdiction du prt intrt. Non pas que les Papes ignorassent la fcondit du capital ; seulement, leurs yeux, sa fcondit, comme celle de la terre, devait tre la rcompense du travail et non une prime l'oisivet. Loin de tirer de son champ tout ce qu'il pourrait exiger, le propritaire chrtien abandonnera aux fermiers et aux ouvriers une part croissante de ses rcoltes; il finira mme par ne demander qu'une redevance proportionne aux services reus, et veillera en outre gratuitement la dfense du territoire. Loin de tirer du capital, sans risque ni fatigue, un produit net, le commerant n"en jouira que dans la mesure o il aura expos ses biens, dpens son temps, consacr sa peine. Le travail et le capital, au lieu de se faire la guerre, se runiront dans les mmes mains. Personne ne paiera d'intrt, parce que chacun fera valoir sa propre fortune. Chaque citoyen sera ,tenu de rendre son pays des services correspondant ses revenus ; ce sera la meilleure manire de se justifier devant l'opinion. Non-seulement la richesse sera purifie dans son origine et fconde par le travail, elle dcouvrira encore, tout en se conservant, le secret de se rpartir sur ceux qui, par la faiblesse de l'ge ou du sexe, par la maladie ou par les accidents de la

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fortune, ne sauraient subsister par eux-mmes. Les coles, les monastres, les hpitaux, les hospices, les asiles de toutes sortes et de toutes nuances s'ouvrent sous l'inspiration de la charit pontificale. Dans les communes et dans les corporations ouvrires, qui, comme une vgtation puissante, couvrent en un clin d'ceil le sol du moyen ge, chacun contribue librement grossir un fonds commun, qui sera la ressource des malades, des veuves, des orphelins, des tilles sans dot, en un mot, de toutes les infirmits. Par cette organisation de Justine et do charit, la terre, au lieu d'tre livre quelques gros capitalistes se faisant la guerre et exploitant les ouvriers, devenait, pour ceux qui l'avaient dfriche et fconde, un patrimoine commun, qui les mettait l'abri du chmage et do la concurrence. A cet tat chrtien des terres, du travail, de l'industrie, du commerce et du crdit, il faut joindre l'tat des personnes. Chacun sait que le Christianisme, par les vrits qu'il prche, les vertus qu'il commande et les mrites qu'il produit, a donn l'homme la notion do sa destine, de sa dignit et le sentiment de sa valeur. Chacun sait aussi comment, grce l'Evangile, la femme chrtienne reprit sa place et sa dignit au foyer conjugal. On ignore davantage ce qu'il a fallu d'efforts et de patience pour l'aire disparatre l'esclavage. Au sein de l'Eglise, l'abme qui sparait l'esclave du matre fut sur-le-champ combl, et saint Paul put dire : il n'y a parmi vous ni matre ni esclaves. Non-seulement les esclaves furent aims et honors comme des frres, mais les premiers chrtiens s'empressaient d'affranchir ceux qu'ils possdaient et de recueillir ceux que des matres cruels avaicut abandonns. Peu peu l'esclavage fit, par l'autorit des conciles et des lois civiles, trois grandes conqutes : celle de la libert spirituelle et morale, assure sous les peines les plus svres par le repos du dimanche ; celle du foyer domestique, par l'unit et l'indissolubilit du mariage; enfin colle d'un patrimoine inalinable, par la suppression do la servitude personnelle et par l'attache du serf la glbe qui devait Je nourrir des fruits de son travail.

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En mme temps, le travail libre tait l'esclavage sa raison d'tre. Les vques l'attaquaient d'autre part. Aprs la guerre, ils rachetaient les captifs, vendaient pour ce rachat mme les vases sacrs et quelquefois se livraient eux-mmes. Bientt l'esclavage put tre solennellement effac du Code, et, jusqu' nos jours, dans la prolongation que lui donne la traite des noirs, les Papes n'ont cess de le fltrir comme le dshonneur de la civilisation chrtienne. Mais il ne suffisait pas d'affranchir les hommes, de crer la famille et la proprit, de prcher le travail, l'conomie, le dvouement, l'esprit d'association. Il fallait, comme toute vertu en ce monde, des exemples vivants, saisissants, entranants. La famille et la corporation trouvrent cet exemple dans les monastres. Intrpides au travail, les moines s'taient mis dfricher les landes abandonnes. Devenus riches par leur conomie, ils avaient rpandu le bien-tre autour d'eux et forc, par la concurrence du mrite, les seigneurs amliorer le sort des serfs, rduire les redevances des tenanciers. Par leur esprit de corps, fond sur l'obissance et le dvouement, ils servaient de type aux corps de mtiers, qui n'avaient qu' copier leurs statuts et imiter leur organisation. Enfin, leurs biens taient non-seulement le patrimoine de Dieu, qui il faut un culte et des autels, mais le patrimoine des pauvres, assists dans tous leurs besoins ; le patrimoine de la science distribu gratuitement aux enfants du peuple, qui parvenaient, suivant leurs aptitudes, aux dignits de l'Eglise ; le patrimoine des lettres et des arts, cultivs sans relche, l'ombre des clotres; enfin, pour les cas extrmes de guerre ou d'invasion, de peste ou de famine, la rserve o la nation tout entire trouvait encore des ressources inattendues et une gnrosit sans bornes. Les ordres monastiques se dvelopprent avec les temps et s'attemprrent, dans leurs dveloppements, aux exigences de chaque poque. Rformes ou crations nouvelles, ils firent face avec une souplesse admirable et une admirable intelligence tous les services publics. Au milieu des prosprits trop

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oublies du treizime sicle, alors que les cits d'Italie regorgeaient do richesses et de luxe, que les communes de Flandres dpassaient en opulence la Belgique contemporaine, que la France tait plus peuple que de nos jours, une partie des moines se firent pauvres et mendiants, et, ddaignant les lichcsscs, qui n'avaient plus besoin do leurs bras pour tre conquises, ils ne s'occuprent plus que de rpandre autour d'eux les trsors de la vie spirituelle, d'pancher les grces de la prire et d'embellir par la posie, la peinture, la sculpture, l'architecture, toutes les preuves de l'existence commune. L'gosme n'a jamais accept qu'en rongeant son frein un tat de chose qui lui faisait si petite part; et, pour reconqurir la libert de se goberger, djouer, de spculer, de dissiper, de prter usure, il a dress, contre les ordres religieux, toutes ses batteries. Les monastres, ces institutions admirables qui avaient cr le sol et amlior si puissamment l'ordre social, ont t abattus en plusieurs pays et sont attaquspartout. Mais partout o ils succombent les intrts qu'ils servaient si bien priclitent; la proprit et la famille du pauvre, en particulier, deviennent bientt la proie de l'implacable gosme. La ruine des monastres est un retour oifeusii' do l'idoltrie, une conqute du paganisme sur l'homme et contre Dieu. Toutes les dclamations contre les moines ne sont que les actes de folie et une trahison. V. De l'ordre social, nous passons l'ordre politique. Dans l'empire romain, le pouvoir tait l'apanage des forts, qui en usaient suivant leur bon plaisir. L'Kglise avaient d, par ncessit, respecter un rgime tabli, mais tranger toute justice ; elle n'avait revendiqu, contre le despotisme, que le droit de ne pas faire le mal. 11 semble que, Constantin converti, les choses durent changer de face, que l'Eglise put modrer le pouvoir, crer des lois, des institutions nouvelles, des liberts jusque-l inconnues, assurer enfin au mrite et la vertu le gouvernement des affaires do ce monde. La chose, toutefois, no se fit point si vite ; il fallut des sicles pour soumettre au joug de l'Evangile l'orgueil du pouvoir. Rien ne,

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parat si difficile que de se contenir ; on dirait que le genre humain porte au cur, comme une indracinable croyance, la persuasion que le pouvoir se confond avec le droit. Pour constituer le pouvoir chrtien, il fallait la socit civile l'exemple de l'Eglise. On n'admire pas assez son admirable constitution : monarchique par la souverainet une et indivisible du Saint-Sige, aristocratique par le pouvoir doctrinal et disciplinaire des vques, enfin profondment dmocratique par le respect de tous les intrts et l'accession de tous aux dignits. Mme dans cette socit, o l'autorit n'est dvolue qu'au mrite, la dsignation des titulaires vient d'en haut, avec une certaine part faite l'lection ; mais c'est en bas que s'exerce leur mission : c'est surtout les intrts des pauvres qu'ils doivent servir. Du reste, dans la hirarchie ecclsiastique, le dvouement des suprieurs et l'obissance des infrieurs constituent un rgime de parfaite libert. Au demeurant, l'Eglise ne reprsente que la force morale, en dehors et au-dessus de l'Etat, assez indpendante et assez sre pour le contenir, au besoin pour lui rsister. Tels sont les principes qu'il fallait faire accepter la socit civile, en prsence de l'gosme despotique dos grands et de l'gosme anarchique des petits, au milieu du choc de toutes les passions. Naturellement, ce sont les forts et les fourbes qui prvalent clans la socit ; naturellement aussi ils ne prvalent que dans leur intrt propre, pour la satisfaction de leur orgueil? Il fallait donc les amener par la persuasion se transmettre paisiblement le pouvoir, suivant un ordre sage et rgulier, au lieu d'en faire la proie des plus audacieux. Leur autorit devait arriver s'exercer pour le bien de tous, suivant les lois de la raison et de la justice, non pour leurs seules jouissances, ni au gr de leur fantaisie. Enfin au lieu de courtisans avides et de serviles flatteurs, c'taient les reprsentants de tous les intrts du pays qui devaient tre initis aux affaires et prendre part leur direction. Et d'abord le pouvoir de fait, fruit de la violence, fit place la dsignation pacifique et naturelle de l'hrdit et de l'lec-

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tion. Le roi fut pris dans la mme famille, avec l'assentiment de ceux qui reprsentaient la gnralit du peuple. A ct du roi, il y avait des conseils, des assembles dlibrantes, des ministres, des services, surtout pour l'arme, l'administration et la justice. Ces services sociaux furent, suivant leur nature, assujlis a des rgies diffrentes. L'hrdit resta la loi de transmission habituelle des charges attaches la proprit territoriale. L'lection devint la loi des communes, des corps de mtiers et do toutes les corporations, composes d'gaux, et ayant h choisir, pour se gouverner elles-mmes, des dlgus cl des magistrats. D'un ct, l'Europe se couvrait de chteaux dont les seigneurs veillaient la sret du territoire et protgeaient, contre la rapine, les travaux de l'agriculture; de l'autre, de rpubliques battant monnaie, se rendant justice et dfendant elles-mmes leurs remparts. Entre la noblesse hrditaire et le tiers-tat, le souverain servait d'arbitre et de modrateur. Electif en Allemagne, plus gnralement hrditaire, mais contenu partout par les institutions locales et les liberts des provinces, ce pouvoir ressemblait beaucoup plus une prsidence rpublicaine qu' une monarchie absolue. Cette uvre demanda des sicles. Tous y mirent la main, surtout les saints, les voques et les Papes. C'est grce leurs efforts que s'tablit dans le monde le rgime reprsentatif, c'est--dire la libre discussion dos intrts et le libre vote des impts par les dlgus des diffrentes classes de la socit, au-dessus desquels s'levait l'arbitrage du souverain. Toutefois, celte reprsentation pacifique des divers intrts, il en manquait une, colle des petits, des faibles, des enfants, des femmes, de toute cette multitude qui a des droits sans avoir le pouvoir de les dfendre. De plus, pour conserver l'difice si laborieusement construit, pour terminer les diffrends entre princes et peuples, pour fortifier ou contenir le souverain, il fallait un arbitrage suprme, offrant les plus hautes garanties de dsintressement, d'intelligence et de force morale. L'Eglise seule pouvait reprsenter les faibles et s'oppo-

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ser aux attentats de la force. Ce fut donc elle qui, partout, au nom des intrts populaires et de la morale publique, vint siger dans les tats gnraux, ct de la noblesse et du tierstat ; elle qui assista, comme dlgue de Dieu, au mariage qui s'tablissait, par le sacre, entre le prince et la nation. Par l'intervention des Papes, elle seule enfin dterminait les cas o les excs de la tyrannie avaient bris le pacte social, et o les peuples, dlis de leurs serments, redevenaient moralement libres de se donner un autre chef. Un contrle ncessaire tait ainsi assur ce droit redoutable de l'insurrection qui, par son lgitime exercice, est la sanction de la libert, mais qui, par la trop grande facilit des abus, en est le plus redoutable cueil. C'est l un des points les plus remarquables de la constitution du moyen ge; c'est aussi l'un des moins connus. Point de paix ni de libert possibles, pas plus pour l'individu que pour la socit, sans l'arbitrage d'une puissance morale respecte des princes et des peuples. Le Pape remplissait cette fonction dans l'Europe du moyen ge. Pour dfigurer l'intervention du Saint-Sige, on l'a reprsente comme une tyrannie, et l'on a accus les Papes d'avoir cras le moyen ge sous le poids d'un pouvoir thocratique. Il est certain que telle et t la propension d'une religion et d'un sacerdoce humain; mais l'incontestable quit, l'admirable modration du Saint-Sige sont hors de conteste. Les Papes ont dpos quelquefois des princes coupables ; ils ne se sont jamais mis leur place. Pour contenir la royaut dans de justes bornes, la Papaut avait encore cr le Saint-Empire dans la personne de Charlemagne. Dans la conception pontificale, l'empereur tait le dfenseur de la Papaut, le bras arm de l'Evangile dans l'Europe chrtienne, l'excuteur des sentences de la Chaire apostolique. Peu d'empereurs et peu de rois s'levrent jusqu' la hauteur de cette conception ; un grand nombre se servirent, contre l'Eglise, d'un glaive qu'ils avaient reu de ses mains. L'inintelligence ou l'ingratitude des souverains ne prouve rien contre l'institution. Si l'on voulait srieusement se gurir des imb-

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ciles prjugs qu'on nourrit encore son gard, il suffirait de voir ce qu'on a dcouvert pour la remplacer. Le systme de dnigrement contre ja Papaut du moyen ge a t pouss si loin et avec tant de cynisme qu'il a fallu l'rudition protestante pour nous encourager la rhabilitation d'.uvres qui seront pour la France et l'Eglise une ternelle gloire. Aujourd'hui enfin on ose dire que les Papes ont t les gnies constituants do l'Europe, le boulevard de la civilisation contre les musulmans, les empereurs, les barbares et les despotes de tous les sicles. Maniant des milliards d'or et des millions d'hommes pour les croisades, ils n'ont jamais song tendre leur propre territoire ; ils ont dispos, en faveur de nouvelles dynasties, des couronnes mises leurs pieds par les guerriers chrtiens; ils n'ont gard, comme leur domaine, que le patrimoine indispensable leur indpendance, leur libre communication avec le monde catholique. Le Saint-Sige n'vitait pas seulement les conflits entre les princes et les peuples; il jugeait souvent, comme souverain arbitre, les querelles entre les nations. Tandis que les anciens cultes avaient cr partout des barrires, des divisions et des haines, la foi catholique rendait les nations surs, grandissant cte cote, puisant leurs forces la mme source, destines, au lieu de s'entre-dchirer, verser leur trop plein dans des contres dsertes ou barbares. De l. ce qu'on appelle la chrtient, l'union des peuples en une famille, les Etats-Unis de l'Europe, comme on dit de nos jours, un droit des gens nouveau, droit qui rendait les guerres aussi rares et aussi douces que possibles, droit qui permettait aux peuples de s'unir autour d'un drapeau commun pour la dfense de la civilisation et la conqute du monde. Ainsi en ne gardant qu'un minimum de force matrielle, en exerant partout l'ascendant de la force morale, l'Eglise avait amen les pouvoirs de fait se transformer en pouvoirs de droit, faonns son image, recevant l'autorit d'en haut et no l'exerant que pour la justice. En mme temps, elle avait fond la libert sur le dvouement la chose publique et le respect de

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la justice. De l'autorit, elle avait fait une institution destine au bien gnral, intresse consulter toutes les classes, protger tous les intrts et ne s'armer de la force que contre les attentats. De la libert, elle avait fait une puissance, s'exerant surtout par la persuasion et par l'exemple et n'ayant recours que pour la lgitime dfense, en cas d'extrme ncessit, l'emploi de la force. Jamais la libert et l'autorit, la vrit et le droit n'ont autant rgn dans le monde qu'au moyen ge. L'Eglise, cependant, ne s'agrandissait point aux dpens des nations. Au lieu de gner leur activit, elle ne leur interdisait que la violence, l'injustice, l'gosme brutal. Elle ouvrait toutes les forces humaines la carrire o elles peuvent se dvelopper avec une plus puissante harmonie. Certes, ce n'tait pas encore l'idal dont tous les hommes et tous les peuples se rapprochent indfiniment sans jamais l'atteindre ; mais c'tait une large ouverture. Chacun voyait clairement le but lointain, le plan complet de la civilisation ; il pouvait consacrer son zle le dvelopper et le dfendre ; en mourant, il avait l'assurance d'avoir mis sa sueur ou son sang l'difice de l'avenir. Tel est, dans son ensemble, le moyen ge. Dans l'ordre religieux, dans l'ordre social, dans l'ordre politique, il avait conu et constitu la civilisation chrtienne ; il l'avait assise sur des principes ternels, autant que le permettaient les nombreux obstacles du temps et des circonstances, et il l'avait implante si profondment dans le sol et dans les mes, que ce moyen ge, tout dfigur qu'il est par l'ancien rgime et par la rvolution, pour le peu qui en survit, nous fait vivre. Il est bien| clair et vident que la cause de la civilisation manque de fondements solides si elle ne s'appuie pas sur les principes ternels de la vrit et sur les lois immuables du droit et de la justice, si un amour sincre n'unit entre elles les volonts des_ hommes et ne rgle heureusement la distinction et les motifs de leurs devoirs rciproques. Or, qui oserait le nier?

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HISTOIRE JE LA PAPAUT.

n'est-ce pas l'Eglise qui, en prchant l'Evangile parmi les nations, a fait briller la lumire de la vrit au milieu des peuples sauvages et imbus de superstitions honteuses et qui les a ramens la connaissance du divin Auteur de toutes choses et au respect d'eux-mmes ? N'est-ce pas l'Eglise qui, faisant disparatre la calamit de l'esclavage, a rappel les hommes la dignit de leur trsnoble nature ? N'est-ce pas elle qui, en dployant sur toutes les plages de la terre l'tendard de la rdemption, en attirant elle les science et les arts, ou eu les couvrant de sa protection, qui, par ses excellentes institutions de charit o toutes les misres trouvent leur soulagement, par ses fondations et par les dpts dont elle a accept la garde, a partout civilis dans ses murs prives et publiques le genre humain, l'a relev de sa misre et l'a form avec toutes sortes de soins un genre de vie conforme la dignit et l'esprance humaines ? Et maintenant, si un homme d'un esprit sain compare l'poque o nous vivons, si hostile la religion et l'Eglise de Jsus-Christ, avec ces temps si heureux o l'Eglise tait honore par les peuples comme une mre, il devra se convaincre entirement que notre poque pleine de troubles et de destructions se prcipite tout droit et rapidement sa perte, et que ces temps-l ont t d'autant plus florissants en excellentes institutions, en tranquillit de la vie, en richesses et en prosprit que les peuples se sont montrs plus soumis au gouvernement de l'Eglise et plus observateurs de ses lois. Que si les biens nombreux que nous venons de rappeler et qui ont d leur naissance au ministre de l'Eglise et son iniluence salutaire, sont vraiment des ouvrages et des gloires de la civilisation humaine, il s'en faut de beaucoup que l'Eglise de JsusChrist abhorre la civilisation et la repousse, puisque c'est elle, au contraire, que revient en entier, selon son jugement, l'honneur d'avoir t sa nourrice, sa matresse et sa mre. Rien plus, cette sorte de civilisation qui rpugne au contraire aux saintes doctrines et aux lois de l'Eglise, n'est autre chose qu'une feinte civilisation cl doit tre considre comme

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un vain nom sans ralit. C'est l une vrit dont nous fournissent une preuve manifeste ces peuples qui n'ont pas vu briller la lumire de l'Evangile ; dans leur vie, on a pu apercevoir quelques faux dehors d'une ducation plus cultive, mais les vrais et solides biens de la civilisation n'y ont pas prospr. Il ne faut point, en effet, considrer comme une perfection de la vie civile, celle qui consiste mpriser audacieusement tout pouvoir lgitime ; et on ne doit pas saluer du nom de libert celle qui a pour cortge honteux et misrable la propagation effrne des erreurs, le libre assouvissement des cupidits perverses, l'impunit des crimes et des mfaits et l'oppression des meilleurs citoyens de toute classe. Ce sont l des principes errons, pervers et faux ; ils ne sauraient donc assurment avoir la force de perfectionner la nature humaine et de la faire prosprer, car le pch fait les hommes misrables '; il devient, au contraire, absolument invitable qu'aprs avoir [corrompu les" esprits et les curs, ces principes, par leur propre poids, prcipitent les peuples dans toutes sortes de malheurs, qu'ils renversent tout ordre lgitime et conduisent ainsi plus tt ou plus tard la situation et la tranquillit publiques leur dernire perte. Si on contemple, au contraire, les uvres du Pontificat romain, que peut-il y avoir de plus inique que de nier combien les Pontifes romains ont noblement et bien mrit de toute la socit civile ? Nos prdcesseurs, en effet, voulant pourvoir au bonheur des peuples, entreprirent des luttes de tout genre, supportrent de rudes fatigues et n'hsitrent jamais s'exposer d'pres difficults ; les yeux fixs au ciel, ils n'abaissrent point leurs fronts devant les menaces des mchants et ne commiz'ent pas la bassesse de se laisser dtourner de leur devoir, soit par les flatteries, soit par les promesses. Ce fut le Sige apostolique qui ramassa les restes de l'antique socit dtruite et les runit ensemble. Il fut aussi le flambeau ami qui illumina la
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Pror., xiv, 36.

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civilisation des temps chrtiens ; l'ancre de salut au milieu des plus terribles temptes qui aient agit la race humaine ; le lien sacr de la concorde, qui unit entre elles des nations loignes et de murs diverses; il fut enfin le centre commun o l'on venait chercher aussi bien la doctrine de la foi et de la religion que les auspices do paix et les conseils des actes accomplir. Quoi do plus? C'est la gloire des Pontifes romains, de s'tre toujours et sans relche opposs comme un mur et un rempart ce que la socit humaine no retombt point dans la superstition et la barbarie antiques. Mais plt au Ciel que cette autorit salutaire n'et jamais t nglige ou rpudie! Le pouvoir civil n'et pas alors perdu cette aurole auguste et sacre qui le distinguait, que la religion lui avaiL donne et qui seule rend l'tat d'obissance noble et digne de l'homme; on n'aurait pas vu s'allumer tant de sditions et de guerres qui ont t la funeste cause do calamits et de meurtres; et tant de royaumes, autrefois trsflorissanls, tombs aujourd'hui du faite de la prosprit, ne seraient point accabls sous le poids de toutes sortes de misres. Nous avons encore un exemple des malheurs qu'entrane la rpudiation de l'autorit de l'Eglise dans les peuples orientaux, qui, eu brisant les liens trs-doux qui les unissaient ce Sige apostolique, ont perdu la splendeur de leur antique rputation, la gloire des sciences et des lettres et la dignit de leur empire. Or, ces admirables bienfaits que le Sige apostolique a rpandus sur toutes les plages de la terre, et dont font foi les plus illustres monuments de tous les temps, ont t spcialement ressentis par ce pays d'Italie qui a tir du Pontificat romain dos fruits d'autant plus abondants que par le fait de sa situation il s'en trouvait plus rapproch. C'est eu effet aux Pontifes romains que l'Italie doit se reconnatre redevable de la gloire solide et de la grandeur dont elle a brill au milieu des autres nations. Leur autorit et leurs soins paternels l'ont plusieurs fois protge contre les vives attaques des ennemis, Cl c'est d'eux qu'elle a reu le soulagement et le secours n-

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cessaire pour que la foi catholique ft toujours intgralement conserve dans le cur des Italiens. Ces mrites de nos prdcesseurs, pour n'en point citer d'autres, nous sont surtout attests par l'histoire des temps de saint Lon le Grand, d'Alexandre III, d'Innocent III, de saint Pie V, de Lon X et d'autres Pontifes, par les soins et sous les auspices desquels ritalie chappa la dernire destruction dont elle tait menace par les barbares, conserva intacte l'antique foi, et, au milieu des tnbres et de la barbarie d'une poque plus grossire, dveloppa la lumire des sciences et la splendeur des arts, et les conserva florissantes. Ils nous sont attests encore par cette sainte ville, sige des Pontifes, qui a tir d'eux ce trs-grand avantage d'tre non-seulement la plus forte citadelle de la foi, mais encore d'avoir obtenu l'admiration et le respect du monde entier en devenant l'asile des beaux-arts et la demeure de la sagesse. Comme la grandeur de ces choses a t transmise au souvenir ternel de la postrit par les monuments de l'histoire, il est ais de comprendre que ce n'est que par une volont hostile et une indigne calomnie employes l'une et l'autre tromper les hommes, qu'on a fait accroire par la parole et par les crits, que ce Sige apostolique tait un obstacle la civilisation des peuples et la prosprit de l'Italie. Si donc toutes les esprances de l'Italie et du monde tout entier sont places sur cette force si favorable au bien et l'utilit de tous dont jouit l'autorit du Sige apostolique, et sur ce lien si troit qui unit tous les fidles au Pontife romain, Nous comprenons que Nous ne devons avoir rien plus cur que de conserver religieusement intacte sa dignit la Chaire romaine et de resserrer de plus en plus l'union des membres avec la tte et celle des fils avec leur pre '. J'adjure tout homme de bonne foi de peser dans son cur, au poids du sanctuaire, son jugement sur cette grande poque. Qu'il embrasse, pour s'clairer, d'un regard synthtique, le pass, le prsent et l'avenir.
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Encyclique Imcrutabili. iv.

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Avant Jsus-Christ, l'humanit avait essay 'ses forces pendant quatre mille ans; mais ses efforts, loin d'aboutir au triomphe naturel de la vertu et l'expansion pro^. ;ssive de la civilisation, n'avaient conduit qu'au rgne de la violence et du vice. On croit que l'ancien inonde mourut, il serait plus juste de dire qu'il creva. Aprs les invasions des barbares, les Papes essayrent leur puissance sur cette socit morte. Dans ce cadavre en pourriture, l'Eglise ranima la vie intellectuelle et morale, le sentiment du droit, la libert du bien, tous les lments de force, de dignit et do grandeur d'o est sortie la civilisation. Devenue matresse de la rpublique chrtienne du moyen ge, l'Eglise nous offre une preuve saisissante de sa divinit, par la modration, la douceur, le dsintressement avec lesquels elle a us de sa suprmatie, donnant l'activit et la libert un immense dveloppement, ne rsistant jamais que pour le bien. Le gouvernement intellectuel et moral de l'humanit est son office propre : elle sut le remplir. Au milieu d'hommes livrs tous les vices et toujours jaloux do leur autorit, elle sut ne point exagrer son pouvoir, ne pas laisser flchir sa vertu. La violence multipliait les misres, la charit fut plus forte que la violence. La proprit ecclsiastique et monastique vint temprer ce qu'a de dur la proprit populaire, bourgeoise ou patricienne. Les chanes de l'esclavage furent brises. La personnalit humaine, le mariage, la famille reurent leur constitution morale. Le pouvoir des rois et des empereurs eut ses limites. C'est l, en somme, l'ouvrage du Saint-Sige. Le moyen ge, certainement, n'est pas le type accompli de la civilisation ; mais il nous montre comment a fonctionn, dans les temps barbares, le seul vritable instrument de rforme et de progrs, la sainte Eglise de JsusChrist. Le despotisme a repris racine chez les peuples modernes mesure qu'on a limin le Rdempteur des mes, et la scularisation, laquelle on pousse misrablement la socit actuelle, n'est qu'un retour honteux au paganisme. Aujourd'hui plus

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que jamais, au dix-neuvime sicle plus qu'au douzime, avec l'imprimerie, la vapeur, l'lectricit, beaucoup plus qu'aux temps fodaux, nous sommes dans l'alternative, ou de trouver dans une religion naturelle et divine, modrant et contrlant tous les pouvoirs, la garantie de nos liberts religieuses, sociales et politiques, ou de chercher, dans l'absolutisme le plus complet, le plus dur, le plus avilissant, le salut phmre de l'ordre et le gage de la tranquillit matrielle. L'industrie et l'organisation du travail, dit un vaillant chrtien, n'ont pas, pour les dfricher, moins besoin de religieux que les forts de la Germanie. La libert politique est plus difficile et plus menace, au milieu du va-et-vient des flots de la dmocratie, qu'au sein des communes et des rpubliques du moyen ge. Dans la mle des opinions et des systmes, les consciences sont plus que jamais exposes tre la proie de l'erreur, qui ne les charme un instant quo pour les asservir. Pour contenir et pour diriger toutes ces forces dchanes, la puissance concentre de l'Etat est condamne se perfectionner et grandir tous les jours, et alors si elle n'a pour contrepoids une puissance morale organise et centralise comme elle, ayant une vie surhumaine et divine, c'en est fait de la libert et de la conscience individuelles, livres sans secours aux engrenages de ce gigantesque mcanisme1. En prsence d'un mal si destructeur, la religion naturelle, proclamant l'expansion lgitime et progressive des forces humaines, ne serait plus que l'apothose de l'Etat, la rsurrection du csai'isme ; et, sans autre garantie que la loi menteuse du progrs continu, auquel nous infligeons les plus clatants dmentis, nous verrions consacrer, par ce pouvoir dj si formidable, la confusion des deux puissances aux mains du pouvoir civil, la dification du prince servant de prface la dification de tous les vices. Nous aurions dfinitivement abattu le moyen ge, mais nous
Keller, l'Encyclique et les Principes de 89, p. 75. Nous recommandons ce livre comme un monument de science, de conscience et d'indpendance.
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aurions creus dfinitivement lu tombe de l'Europe chrtienne. L'avenir, comme le pass, est entre les mains des Papes. L'Europe, si elle doit tre sauve, sera, en notre sicle, sauve uniquement par les Pontifes de Rome, comme elle fut, au moyen ge, cre, constitue, vivifie, illumine, grandie uniquement par] les Souverains-Pontifes. L'Europe sera sauve par les Papes : 1 parce que, en maintenant l'indpendance ecclsiastique, les Papes assurent la distinction et le respect des doux puissances, borne sacre que ne doit pas franchir l'omnipotence de l'Etat, peine de revenir l'absolutisme du pouvoir humain ; 2 parce que, en maintenant les doctriues, les lois et les grces de la religion, les Papes assurent la moralit des citoyens et les empchent de retomber dans le bestialisme paen ou barbare ; 3 parce que les Papes, en maintenant sur la proprit, le mariage, la famille, la libert et le pouvoir, l'autorit do Dieu, assurent toutes les bases de l'ordre social un caractre sacr qui les empche de tomber sous les caprices de l'arbitraire et sous la violence des passions. En dehors du Pape, en dehors des enseignements, des prceptes et des institutions qu'il reprsente, nous tombons entre les mains de Brutus ou de Csar ', c'est--dire, quelle que soit la forme de gouvernement, nous redevenons la proie de Nemrod.
1 Un caricaturisto contemporain disait : Mangeux et mangs, c'est l'histoire ancienne ; blagueux et blagus, c'est la moderne. Ce caricaturiste se trompait, tous les blagueux de la Rvolution sont purement et simplement des mangeurs de l'humanit, des exterminateurs : ils ne gouvernent pas, ils tuent : c'est toute leur science.

CHAPITRE

PREMIER.

LES PAPES, DANS LE PLEIN EXERCICE DE LEL'Il PUISSANCE, ONT-ILS RPONDU A LA MISSION QU'ILS AVAIENT REUE D'TRE, APRS JSUSCHRIST, ET PAR SA GRACE, LES PASTEURS SPIRITUELS DU GENRE HUMAIN?

L'histoire des Papes, dans son dveloppement travers les ges, nous obligeait tudier d'abord les origines de leur puissance, puis le plein exercice de leur autorit souveraine, enfin les bienfaits qui rsultent, par la force des choses, de l'exercice de cette autorit. Dans nos prcdents volumes, nous avons eu cur de rpondre aux exigences de cette noble tche. Nous avons insist longuement sur les origines du pouvoir pontifical et expliqu les quelques faits anciens dont l'ignorance pouvait jeter quelque ombre sur l'tendue de ce pouvoir naissant. Nous avons constat, ds le commencement, la principaut de la monarchie apostolique, principaut prouve et par l'autorit de la juridiction, et par l'initiative de l'apostolat, et par la constitution du pouvoir temporel des Papes. Nous nous sommes transports en Orient pour admirer le zle des Papes dfendre les prrogatives de la Chaire apostolique et leur constance hroque dans un dessein qui et pu sauver le BasEmpire. Nous voici dsormais sur le sol de l'Occident, thtre glorieux des plus beaux exploits du Saint-Sige. Nous devons nous confiner pour longtemps sur ce terrain, qui a vu clater les plus beaux rayons de la grce de Jsus-Christ. L'Europe, c'est le pays soumis d'une manire plus directe l'action des Souverains-Pontifes, c'est la grande patrie dont nous sommes les enfants. Tous les sicles de notre histoire portent les noms des Papes. Il a donc paru patriotique et pieux, tout en nous

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maintenant dans la lice de l'apologie, d'aborder cette histoire par ses grands aspects, de parcourir ses horizons pleins de lumires et de confondre, par une accumulation de splendeur, les frivoles blasphmes de l'impit. La premire, la plus haute question qui sollicite notre zle, c'est la question mme du Pontificat. Dans leur guerre contre l'Eglise, les adversaires usent d'un procd aussi peu raisonnable qu'il est habile. Pour motiver leur haine et assurer le triomphe do leurs attaques, ils dpouillent les Papes de leur autorit surnaturelle, les rduisent au rle infime de politiques sans grandeur et les accablent sous les drisions d'une critique d'autant plus ardente qu'elle est aveugle. C'est une tactique dont nous ne serons pas dupes. Ce qu'il faut voir dans le Pape, c'est lo Pape, c'est le Vicaire de Jsus-Christ pour la propagation du Christianisme, pour la conservation de la foi, pour la dfense de l'unit dogmatique, du culte, des murs, enfin de tout ce qui constitue la prosprit de l'Eglise. Si les Papes ont accompli ces grandes choses, ils ont fait ce pourquoi les avait institus Jsus-Christ. La Papaut a rempli son divin mandat. L'adversaire n'a plus d'excuse que l'oubli des lois de la discussion, plus de ressource que le silence. Nous devons donc examiner celte grande question dans tous ses dtails, et si, sur chaque point, l'histoire rpond affirmativement, la question est vide, l'accusation tombe sous le poids de son nant. 1. Les Papes ont-ils t les propagateurs du Christianisme? Quand nous voyons lo grand arbre de l'Evangile tendre ses branches sur toutes les contres de la terre, nous devons observer que Pierre, vivant dans ses successeurs, n'est pas seulement le roc sur lequel est plant cet arbre, mais encore l'instrument choisi, l'ouvrier dlgu pour dployer les rameaux de cet arbre dans tout l'univers. Le simple fait tranche la discusion. Qui a port la lumire du Christianisme Rome et l'Italie ? Le Pape. Qui a vangelis les Gaules? Le Pape. Qui a converti l'Angleterre, l'Ecosse et l'Irlande? Le Pape. Qui a envoy des missionnaires la

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Franconie, la Frise, la Germanie? Le Pape. Qui a choisi les aptres de la Hongrie, de la Russie, de la Prusse et du Danemarck? Le Pape. Qui dpche encore chaque jour des aptres en Asie, en Afrique, en Amrique, en Ocanie? Le Pape. Mais examinons de plus prs ces grands faits de l'histoire. Dj nous avons tudi quelques-uns de ces faits ; il suffira d'en rappeler le souvenir et de dresser, des autres, une victorieuse nomenclature. Le premier acte pour la propagation du Christianisme a t pos par le premier Pape, en la translation, dans la capitale du monde paen, du sige de la Papaut. De ce centre de l'ancien et du nouveau monde, Pierre, prince des aptres, et ses successeurs jusqu' Pie IX, ont envoy les bannires de l'Evangile jusque dans les contres les plus lointaines. Pierre luimme avait lanc, dans les parties principales de l'empire, des semeurs de la parole sainte. Malgr les perscutions, le successeur de saint Pierre, Clment, put, par la mission de saint Denys, achever de rpandre, dans les Gaules, la lumire de l'Evangile'. Ds le deuxime sicle, le pape Eleuthre eut occasion d'envoyer des missionnaires en Angleterre et d'y gagner, la doctrine du Sauveur, le roi et le peuple. Le pape saint Clestin dpcha Pallade en Ecosse et saint Patrice en Mande, et fit planter, dans les deux les, la croix du salut'. Au cinquime sicle, le pape Hormisdas eut la joie de convertir au Christianisme, par saint Rmi, son vicaire apostolique, Clovis, roi des Francs, et de gagner son peuple l'Eglise de Jsus-Christ. Malgr les plus nombreuses occupations, le pape Grgoire le Grand donna une attention constante la conversion des Anglo-Saxos ; avant son lvation au Sige apostolique, il voulut faire lui-mme l'office de missionnaire; il en chargea ensuite saint Augustin, qu'il envoya chez les AngloSaxons avec plusieurs prtres abondamment pourvus de livres
cta S. Dyonisii; Bouquet, Hist. eccl. GalL, t. V, n; Bolland., 3 jan. Baron., ad. an. 183; Beda, Hist. angl., I.
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religieux et de toutes les choses ncessaires la clbration du culte '. Au septime sicle, pendant que l'Eglise tait menace d'un ct par les divisions religieuses de l'Orient, et d'un autre ct par le sabre des Sarrasins, le pape Honorius ne laissa pas de s'occuper de la propagation de l'Evangile parmi les paens qui habitaient encore en grand nombre les Iles-Britanniques. Il leur envoya comme missionnaire l'vque Byrin, dont les prdications eurent le plus heureux succs 2 . Au mme sicle, le pape Martin lit travailler la conversion des infidles les clbres missionnaires Lcndclin, Amand, Landoald et Valenlin 3 . Le pape Konon consacra saint Kilian d'Irlande comme aptre de la Franconic, dont les habitants reurent le baptme des mains de ce missionnaire apostoliquev. Le pape Sergius institua saint Willibrord aptre des Frisons \ Au huitime sicle, le pape Grgoire II s'occupa particulirement de la Germanie. C'est lui que l'Allemagne doit d'tre chrtienne. Le Saint-Pre chargea de la rgnration de ce pays saint Winfricd, qui est honor comme aptre de l'Allemagne sous le nom do Roniface. il le consacra vquo apostolique, lui donna des lettres de plein pouvoir pour les grands et les peuples de l'empire germanique, et c'est par lui que cette vaste contre fut illumine des rayons bienfaisants du soleil chrtien. A la mme poque, Corbinien quittait les marches du trne papal pour passer les Alpes et porter aux Bavarois la bndiction du Pape cL la lumire de la foi0. Le pape Adrien acheva, sous le rgne de Charlemagne, de convertir l'Allemagne au Christianisme 7. Au dixime sicle, le pape Jean Xllf tourna ses regards vers les Sarmatcs et les Vandales. Aux premiers, il envoya un voque pour les instruire dans la foi chrtienne ; les seconds avaient adress au Pape cette prire : iN'ous avons appris qu'il oxiste un royaume do Dieu dont le chef, nomm Pierre,
Hard., ad. ann. 500-601. a Beda, Hist. amjl., t. III, p. 7. ' Baron., ad. ann. 738. Bailler, t. IX, p. 156. Beda, t. V, p. 12. 5 Buttler, t. XII, p. iU. 7 Balus, t. I. p. 217.
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il

est Rome ; qu'il exerce la souveraine puissance dans ce royaume, et qu'il a le pouvoir de nous dlivrer de la servitude do l'enfer et de nous donner la libert du Christ. Nous nous adressons donc ce chef et nous implorons son secours. Jean accueillit cette prire avec un joyeux empressement, dputa un grand nombre de prtres vers ce peuple, si dsireux du salut ; et la nation vandale ainsi que son roi reut le baptme et le trsor de la foi chrtienne '. Le pape Sylvestre II, mort en 1003, eut la sainte joie de rpandre l'Evangile en Hongrie, par le pieux duc Etienne, et d'attirer les Hongrois dans le giron do l'Eglise. A cette occasion, il s'cria dans un pieux ravissement : Je porte le titre d'apostolique, mais Etienne est l'aptre qui a conduit ce grand peuple la foi. A l'appui de ce tmoignage, le Pape envoya Etienne une couronne royale et une croix; c'est depuis lors que les princes hongrois prirent comme une distinction glorieuse le titre de rois apostoliques. Peu de temps aprs, le pape Jean XVIII, mort en 1009, russit faire connatre l'Evangile aux Prussiens et aux Russes. Il leur envoya le saxon Boniface, premier chapelain de l'empereur Othon III ; il souffrit le martyre dans l'accomplissement de sa mission. Alors le Pape chargea saint Romuald, abb de Saint-Emmeran, Ratisbonne, de continuer l'uvre commence ; la grce divine toucha le cur des peuples de la Prusse et de la Russie, ils devinrent chrtiens 2 . Deux sicles plus tard, Innocent IV runit aussi les peuples de la Lithuanie l'Eglise chrtienne; le duc Window reut le baptme, et cette nation barbare fut claire par les lumires de l'Evangile. C'est ainsi que, grce aux efforts des Papes, le Christianisme a t transmis de Rome d'abord dans la Gaule, ensuite en Angleterre, puis en Allemagne et dans le nord de l'Europe. Mais leur sollicitude ne fut pas encore satisfaite par ces conqutes. Ils savaient que hors de l'Europe il existait des millions
Baron., ad nnn., p. 963; Alex. Nat.. t. XI. p. 381. 'Baron., ad ann. p. 96S ; Alex. Nat.. t. XI. p. 331.
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d'hommes qui vivaient dons les tnbres du paganisme, et qu'eux aussi taient appels la libert chrtienne. Ils n'oubliaient pas que Jsus-Christ les avait chargs d'enseigner toutes les nations de la terre : en consquence, ils portrent leurs regards sur les autres parlies du monde et rsolurent de planter aussi la croix au-del des mers. Une partie do la semence rpandue ds les premiers temps du Christianisme dans les pays trangers, tait tombe sur un terrain strile ; une autre, aprs avoir lev et fleuri promptement, avait tout aussi promptement sch : il tait rserv la Papaut, plusieurs sicles d'intervalle, de reporter la semence chrtienne dans ces contres loignes et de les fconder de nouveau. Celle uvre a t poursuivie au milieu des peines, des traverses et des tourments; mais Dieu l'a couronne d'un magnifique succs. Il y a plusieurs sicles dj que les fds de saint Franois et de saint Dominique se rendirent, la voix du Pape, dans les pays lointains pour y semer le grain de snev du Christianisme. Pendant le seizime sicle, le missionnaire apostolique Franois Xavier parcourt avec ses compagnons les provinces de l'Inde, pntre dans le Japon et mme en Chine, administre le baptme plusieurs milliers d'hommes, et leur confre le titre d'enfants de Dieu et d'hritiers de son royaume. A peine l'Amrique est-elle dcouverte que le missionnaire apostolique court aux sauvages habitants des forts vierges et leur porte la bonne nouvelle de l'Evangile. A peine l'Australie est-elle connue que le Pape envoie aux insulaires les rodes noires avec le signe du salut. L'Afrique aussi, cette ancienne perle du Christianisme, redevient encore, sous la direction des Papes, le thtre des travaux apostoliques. L'association fonde par Grgoire XV pour la propagation de la foi exerce son activit dans tontes les parties du globe. Tous les ans cette institution, unique dans son genre, forme des lves de toutes les nations et de toutes les langues, et, apivs les avoir arms dos lumires de l'Evangile, elle les envoie dans toutes les contres; tous les ans le Pape rige de nouveaux siges piscopaux dans ces pays lointains, et tous

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les ans il voit de nouveaux troupeaux entrer dans le bercail de l'Eglise chrtienne '. C'est ainsi que les peuples de la terre ont reu le Christianisme des mains des Papes ; c'est ainsi que les Papes travaillent sans relche le propager. Aussi le savant protestant Ilerder, entran par la force des faits constats par l'histoire, reconnat-il que, s'il y a du mrite propager la doctrine chrtienne, les Pontifes de Rome ont acquis ce mrite au plus haut degr 2 . II. Les Papes n'ont-ils pas t aussi les conservateurs de l'unit et de la puret de la foi ? S'il est difficile, dit le comte Schirer, de fonder un royaume, il est plus difficile encore de le conserver. Les Papes se sont acquis le double mrite d'avoir propag le Christianisme et de l'avoir conserv. De mme qu'un pre veille nuit et jour sur ses enfants et en carte avec une tendre sollicitude tout ce qui pourrait nuire leur bien-tre spirituel ou corporel, de mme le Pape veille, du haut de la tour de Sion, avec un amour paternel, l'unit et la puret de la doctrine chrtienne. Si cette doctrine est parvenue jusqu' nous pure et sans altration, nous le devons la Papaut, qui a bien prouv par l qu"elle est le roc inbranlable de l'Eglise. L'Homme-Dieu n'a pas donn son enseignement par crit, mais seulement de vive voix ; il a t transmis aux peuples par les aptres selon la mission qu'ils en avaient reue, et ils ont consign la substance de la doctrine dans les livres saints. La conservation des saintes Ecritures dans leur puret et leur fidle interprtation sont donc une condition du maintien du Christianisme. Or, nous devons l'une et l'autre la Papaut : la Bible et son interprtation apostolique nous ont t transmises par les Papes. L'histoire de l'Eglise nous apprend avec quel soin les saintes Ecritures furent conserves dans les premiers temps : les
Voir les Annales de l'Association pour la propagation de la foi. Ideen sr Philosophie der Geschichte der Menscheit.
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chrtiens qui les livraient aux autorits paennes taient regards comme des tratres; ils taient exclus de la communaut chrtienne 4. Les Papes taient non moins zls pour faire traduire les textes originaux dans les langues vivantes. Dj le pape Damasc veilla avec un soin paternel ce que le savant Jrme traduisit lui-mme en latin les saintes Ecritures, on qu'il revt et corriget sur les textes primitifs les traductions dj existantes 5 . Cet important travail fut continu ensuite sous les papes Pie IV, Pie V, Sixte V, Grgoire XIV, Urbain VIII et Clment VIII. Il paraissait nanmoins quelquefois des traductions bibliques infidles ou tronques, mais aussitt les Papes intervenaient avec une juste svrit et avertissaient les fidles do ne se servir que des Bibles approuves par l'Eglise. Le pape Lon XII tonna contre la falsification dos saintes Ecritures ; Grgoire XVI autorisa et approuva une nouvelle .traduction3 pour prserver les fidles du danger des bibles falsifies, et Pie IX renouvela de nos jours les avertissements de ses prdcesseurs \ Les Papes ont donc contribu activement la conservation intacte des saintes Ecritures dans leur texte original aussi bien que dans les traductions; nous pouvons cet gard nous eu rapporter au jugement non suspect de, Rousseau, qui vante la sagesse des prcautions prises par l'Eglise romaine l'gard de la Bible . Mais il ne suffisait pas de conserver dans sa puret le texte des saintes Ecritures pour sauvegarder la puret et l'unit de la foi ; il fallait encore veillera l'interprtation et l'application fidles dos doctrines renfermes dans les livres saints, et conserver l'unit et la puret do l'ensemble de la foi chrtienne. Le dpt dans les archives du texte original d'une constitution n'en garantit pas encore la lgalit; celle-ci n'existe que du moment o la loi fondamentale a reu l'esprit et la vie, en passant de l'tat de lettre morte la pratique relle. Les Papes
1 Kastner, Pabxlhum, I33. Vulijata, vide Iiellarm., HJJ. II, De Verbo OW, cap. ix ; S. Ilieron., I, De Script, cectes., in fine. 3 Bible d'Allioli. * Encycl. de Pie IX. Voir la collection de ses Acles pontificaux. s Rousseau, Lettres de la Montagne, p. 103.

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se sont montrs dans tous les temps les dpositaires fidles et les dfenseurs courageux de l'unit et de la puret de la foi. Rastner le prouve d'une manire irrfragable dans le passage suivant : On peut avancer sans la moindre exagration, dit cet impartial critique, que si l'activit et l'nergie des Papes n'avaient pas de temps en temps oppos une puissante digue aux fausses doctrines, aux hrsies, le vrai, le divin Christianisme primitif, la doctrine enseigne par Jsus-Christ aux aptres, qui nous l'ont transmise, aurait probablement disparu en Orient et ensuite dans l'Occident, pour faire place je ne sais quoi Christianisme tronqu, flattant l'orgueil humain et l'esprit du monde, tel que l'arianisme, le nestorianisme ou le rationalisme. Le Pape a toujours t pour les fidles une toile lumineuse qui les guide au milieu des temptes souleves par les sectaires et les hrsiarques; il a t le point central et l'appui autour duquel les fidles, s'encourageant mutuellement dans l'union d'une mme foi, se sont rangs comme une phalange impntrable. D'un autre ct, le Pape a t pour les sectaires et les hrtiques un rocher contre lequel leurs attaques se sont brises ou du moins amorties. Ds que le Pape tait inform de l'existence d'une fausse doctrine, il la frappait d'anathme; il avertissait les chrtiens de s'en loigner comme d'une source empoisonne; et, pour viter le danger de la contagion, pour so prserver du soupon d'tre indiffrent aux menes des chefs de sectes ou de rbellion, il rompait sans mnagement toutes relations de communaut religieuse avec ceux qui ne s'amendaient pas sincrement. Un coup d'il rapide sur l'histoire de l'Eglise va mettre ces faits dans tout leur jour. Saint Pierre repousse dj avec une pieuse indignation le magicien Simon et adresse d'admirables pitres aux chrtiens pour les prmunir fortement contre les faux prophtes et contre les schismes venir. Lin exclut de la communaut chrtienne les disciples et les partisans de Simon. Sixte I" lance l'anathme contre Yalentin et d'autres hrsiarques.

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Pie I , Anicet et Soter montrent la mme vigilance, la mme fermet l'gard des hrsiarques Mareion et Montan. Corneille condamne les hrsies de Novat, de Novatien et de Flicissimus. Paul de Samosate et Sabellius, Mans et ses partisans sont frapps du glaive de l'excommunication par les papes Denis et Eutychien. Les papes Melehiado et Sylvestre rsistent avec fermet la secte des donatistes. Saint Marc, saint Jules, Libre et saint Flix III combattent vaillamment la dangereuse hrsie d'Arius. Saint Damase I" et saint Sirice, celles d'Apollinaire, de Macdonius et de Jovinien. Saint Innocent, saint Zosime, saint Clestin opposent une rsistance nergique au plagianisme et au nestorianisme. Ces deux sectes et celles des priscilliens, des manichens et des eutychiens cotrent de pnibles combats Lon Ier le Grand. La lutte fut continue par Glasc 1er, Grgoire I" le Grand; par Bonifaee V, Sverin, Jean IV, Thodore l" et Agathon, contre les eutychiens et leurs successeurs les monothliles. Grgoire II, Grgoire III et Adrien I"r ont dfendu hroquement contre le vandalisme des iconoclastes la doctrine transmise par les aptres. Une rsistance nergique a t oppose par Nicolas Ier, Adrien II, Adrien III, Marin I " et Lon IX l'orgueil du patriarche grec Photius; Victor II, Nicolas II, Alexandre II, Grgoire VII et Innocent II ont confondu la subtilit malicieuse do Branger, de Pierre de Bruis, d'Arnaud et d'Abeilard. Les hi'sies des vaudois, des cathares, des albigeois, des turlupins ou bgards, des wiklfitcs et des hussites, ainsi que les dsordres des flagellants furent combattus et comprims par les papes Alexandre III, Innocent III, Alexandre IV, Alexandre V, Grgoire XI et Jean XXII. Le protestantisme, avec ses cent espces et varits, luthranisme, zwinglianisme, calvinisme, anglicanisme, jansnisme, philosophisme, illuminisme, socialisme, jusqu'au rcent nihilisme, a trouv des adversaires courageux et lidles leur devoir dans les papes Lon X, Adrien VI, Clment VII, Paul III, Paul IV, Pie IV, Pie V, Innocent X, Clment XI, Clment XII,

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Clment XIII, Clment XIV, Pie VI, Pie VII, Grgoire XVI et dans Pie IX. Appuy sur ces fails constats par l'histoire de l'Eglise, nous dirons avec Kastner : En vrit, il faut le reconnatre, c'est aux Papes que l'humanit est redevable de la conservation de la vraie foi chrtienne, telle que nous l'avons hrite des aptres ! Quel immense bienfait ! heureux celui qui le sent et sait l'apprcier ! Sans la courageuse fermet des Pontifes romains, le Christianisme primitif, manifestation divine de la vrit, aurait t annihil, supplant peu peu par les erreurs et les faux systmes de la prsomption humaine. Ce ne sont pas seulement quelques provinces, quelques pays, c'est le monde religieux tout entier qui serait devenu l'empire de l'hrsie et des altrations de l'esprit humain. Si nous avons chapp ce malheur, c'est un service, un trs-grand service que nous devons aux Papes '. Le spirituel W'erner, n dans le protestantisme, reconnat que les Papes ont toujours t les gardiens des dogmes de la foi et qu'ils ont toujours conserv la doctrine catholique pure et sans altration'. Le savant protestant Herder rend ce brillant tmoignage la Papaut : Jamais Rome n'a flchi devant l'hrsie, alors mme que celle-ci tait puissante et oppressive. Des empereurs d'Orient, les Visigoths et les Ostrogoths, les Bourguignons et les Lombards taient hrtiques, et quelques-uns rgnrent sur Rome; mais Rome demeura catholique. Enfin Rome se spara sans mnagement de l'Eglise grecque, quoique celle-ci ft la moiti d'un monde3. Quel dvouement pour l'humanit de la part de la Papaut. Au contraire que de dsordres n'apercevons-nous pas dans le camp des hrsiarques ? Que de malheurs les sectaires ont
Quand l'empereur saint Henri clbra la fte de Pques Rome, en 1020, il remarqua avec lonnement que le Credo n'tait pas chant, mais seulement rcit voix basse, pendant la messe. Et, comme il en demandait la raison il lui fut rpondu : L'Eglise romaine n'est jamais fomhe dans une hrsie : il n'est donc pas ncessaire qu'elle fasse publiquement sa profession de foi. * Geisles Sunken, "Wurtzbourg, 1827. ' Herder, Saemtliche Werke: ZUr Philosophie, und Geschichte, vu Theil, 18o.
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attirs sur l'humanit ! L'esprit de secte ne peut pas donner le bonheur, il dchire la foi, il tranche le lien qui unit l'homme son Crateur; il est impuissant satisfaire le cur humain dans sa tendance irrsistible vers la lumire et la grce ; il est incapable de le guider sur le chemin qui conduit la cleste patrie. Triste spectacle pour celui qui scrute l'histoire de l'Eglise chrtienne ! La peine qu'prouve le laboureur en voyant des pis infects de nielle ou touffs par l'ivraie l o il espi'ait de beau froment, telle est la peine que ressent le lecteur attentif de l'histoire ecclsiastique, quand, au lieu des fleurs et des beaux fruits d'une union fraternelle dans la foi et dans la charit, il voit presque toujours crotre et verdoyer l'arbre de l'hrsie et du schisme ; quand il voit le paisible jardin de Dieu chang en un dplorable champ de bataille, sur lequel une foule toujours renaissante de critiques entts, d'orgueilleux hrsiarques, d'auarchistes arrogants, ambitieux et vindicatifs, s'efforcent de surprendre, do perdre et d'exterminer le troupeau do Jsus marchant dans la voie de l'orthodoxie. Hlas ! il n'est donc pas de rose sans la piquante pine! Consolons-nous pourtant. Dieu a permis ces hrsies, cette dcadence de l'esprit humain, pour que l'exemple de ces funestes aberrations nous excile l'humilit et la vigilance. S'il est donc intressant pour nous de possder intact le trsor de la foi, si nous nous estimons heureux de nous trouver encore debout sur le rocher de celte foi, prcieux hritage des aptres, nous serons empresss de bnir avec reconnaissance la mmoire des Papes ; car c'est leur hrosme, leur fidlit inbranlable dans la foi, que nous sommes redevables de cet heureux sort '. III. Les Papes ont-ils t les conservateurs des bonnes murs ? Propager la foi, conserver la foi, c'est, pour le genre humain un grand bienfait. Mais, pour que ce bienfait grandisse encore, il faut, la lgislation des esprits, joindre la lgislation des
' Sehrer, le Saint-Pre) considrations sur la mission et les mriles de la Papaut, p. 2t7. Nous avons emprunt cet excellent opuscule d'autres tudes sur l'influence religieuse el sociale do la Chaire apostolique.

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curs et donner la foi le fruit des bonnes uvres. La loi doit oprer la justice. Or, depuis dix-neuf sicles les Papes sont infatigables dans leurs efforts pour raffermir les bonnes murs, et ce nouveau service continue dignement tous ceux qu'ils ont rendus au genre humain. Faut-il des preuves? L'histoire de l'Eglise nous prsente les Papes comme des modles de vertu ; elle nous apprend qu'ils ont maintenu le clerg dans la rgularit ; elle atteste le zle et le courage avec lesquels ils ont exig des rois et des peuples la stricte observation des lois de la morale. Depuis Pierre, le prince des aptres, jusqu' Pie IX, on compte deux cent cinquante-six Papes ; et sur ce nombre l'Eglise catholique en rvre soixante-dix-sept comme saints, parce que les uns ont souffert la mort du martyre pour la religion de Jsus, et que les autres lui ont rendu un glorieux tmoignage au milieu des tourments et des adversits. Ainsi plus d'un tiers des Papes trnent parmi les saints dans le royaume de Dieu. (Juels modles de vertu ne nous olfre donc pas cette longue srie de Souverains-Pontifes ? Le Pape, dit le protestant Addison, est ordinairement un homme d'une grande vertu et d'un haut savoir, tx-anger l'amour-propre et aux passions, dans toute la maturit de l'ge et de l'exprience, libre des embarras que donnent une femme, des enfants, des matresses '. Ce jugement est confirm par les clbres historiens protestants Voigt, Jean de Millier, etc. Il est vrai que l'on accuse aussi quelques Papes de n'avoir pas su, dans leur minente dignit, se prserver du vice. Nous ne discuterons pas ici cette question. Mais combien voyons-nous de ces Papes '? En admettant, dit le P. Koh, les assertions des adversaires les plus prononcs de la Papaut, on compte tout au plus cinq Papes de murs contestes, c'est--dire peine un sur cinquante ; et, relativement aux mfaits qu'on leur attribue, il faut observer : 1 yue, s'ils ont failli, ce n'est pas comme chefs de l'Eglise, mais dans leur vie prive. Or l'homme ne cesse pas d'tre homme en montant sur l'auguste Sige de saint Pierre; et
Suppl. au Voy. de Misson, p. 164. iv. i

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d'ailleurs on a reproch quelques-uns de ces Papes, par exemple Alexandre VI, des faits dont ils ne furent coupables qu'avant leur lvation ; 2 que les Papes accuss, l'exception d'un seul peut-tre, n'ont pas t lus librement selon les lois canoniques, mais qu'ils ont t imposs l'Eglise par des factions politiques; 3 enfin, que les fautes des Papes paraissent normment graves, parce que ce sont des Papes qui les ont commises. En donnant tant d'importance aux faiblesses ou aux garements de quelques chefs de l'Eglise, les adversaires de la Papaut rendent, par cela mme, le plus clatant tmoignage la puret de la vie des Papes en gnral '. Tel est aussi le jugement de Ilerder : Il faudrait une longue srie de noms, si l'on voulait indiquer les plus considrables, les plus dignes, les plus grands parmi les Papes. Les princes eli'mins, voluptueux, sont en trs-minime quantit sur le Sige de saint Pierre compars aux trnes sculiers, et les fautes de quelques-uns d'entre eux paratraient moins graves si ce n'taient point des Papes qui en fussent accuss'. Nulle srie de souverains laques, dit Goerres, ne prsente une succession d'hommes probes et pieux, de caractres honorables, comme la srie des Papes. Ou abandonnera donc le trs-petit nombre de Papes noircis, pour que l'ombre soit dtache de la lumire. Tel est l'usage de l'histoire. Le Pape qui s'est oubli, si vritablement ce fait peut tre tabli et prouv, doit tre li tri plus que tout autre, parce qu'il a souill la fois la dignit de l'homme et la suprme dignit de Pape. Quant l'Eglise, elle reste sans tache ; l'Eglise ne pche pas 3 . Non-seulement les Papes ont offert dans leur conduite de magnifiques modles de vertu ; mais ils ont aussi veill partout et dans tous les temps, avec une attention soutenue, la rgularit des murs du clerg. En parcourant les encycliques et les ordonnances des Papes dans tous les sicles, nous voyons qu'ils n'ont cess d'avertir les ecclsiastiques et de les conjurer de marcher la tto des infidles, et par l'exemple
* Kathol. Ann., 1.1, p. 23. t. II, p. 207.
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Rothense, t. 111, p. 732. ' Rothense,

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d'une vie pure et sans reproche de prserver l'humanit de la corruption'. Des dsordres, des scandales se manifestaient-ils parmi le clerg, sur quelque point de la terre, les Papes intervenaient comme des mdecins prudents ; ils cherchaient d'abord ramener les coupables par des remontrances, puis les effrayer par des corrections et des censuz'es ecclsiastiques ; enfin ils les mettaient hors d'tat de nuire en leur interdisant le ministre sacr. Si, malgr cela, les scandales augmentaient parmi le clerg et prenaient des proportions menaantes pour le salut de la chrtient, alors les Papes runissaient autour d'eux en conciles les archevques et vques ; quelquefois, dans des cas extrmes, ils avaient recours au bras de la puissance laque pour contenir et chtier les prtres corrompus. C'est ainsi que, dj au sixime sicle, nous voyons le pape Jean JI demander l'appui du roi des Goths, Ravenne, contre le clerg simoniaque, l'eifet d'obtenir par le bras sculier ce que le pouvoir ecclsiastique ne pouvait plus oprer*. On connat les salutaires efforts du pape Adrien pour le rtablissement de la discipline ecclsiastique. Lui aussi se concerta avec Charlemagne et mit profit les sentiments religieux de ce prince pour maintenir l'ancienne discipline de l'Eglise. Grgoire le Grand, Grgoire Yl et Lon X se sont galement appliqus la rforme des prtres de leur temps. Mais c'est surtout l'ducation morale du jeune clerg que les Papes ont donn leur principale attention. C'est dans les instituts destins l'ducation des jeunes recrues du sacerdoce, qu'ils ont vu le meilleur moyen de former un clerg moral, et, par lui, de conserver le peuple chrtien. Dans ce but, les Papes insistent pour que chaque diocse ait un sminaire bien dirig ; ils recommandent aux voques une prudente svrit dans la collation des ordres ; ils imposent comme un devoir de ne consacrer que des sujets capables et dignes. Aprs les bouleversements de la Rvolution, Pie YII stipula, dans tous les concordats, comme une condition essentielle, que le pouvoir civil donnerait
1 Voir l'encyclique du pape Pie IX aux voques de l'Italie. * Rothense, t. I, p. 421.

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aux vques les moyens d'tablir des sminaires diocsains o se formeraient des sujets destins perptuer le sacerdoce ; et tel fut le zle de Grgoire XIII, de Grgoire XYI et de Pie IX, qu'ils employrent leur fortune personnelle fonder de semblables institutions Rome pour les nations trangres. 11 faut l'Egliso des prtres instruits ; il lui faut surtout des prtres vertueux. Si le sacerdoce a toujours t form et s'est toujours maintenu dans ces conditions, c'est une uvre mritoire des Papes. Enfin les Papes se sont toujours montrs les fidles gardiens de la morale en s'opposant aux passions effrnes des rois et des peuples. Nous approfondirons ce sujet en tudiant l'influence de la Papaut sur la famille. Il ne peut donc exister aucun doute sur les services rendus par les Papes la morale publique : ces services sont attests par l'histoire. Certainement, dit Herder, l'Evque do Rome a fait beaucoup pour l'univers chrtien; non-seulement il a conquis un monde en le convertissant, mais encore il a gouvern ce monde par les murs et les lois avec plus de puissance et avec plus de cordiale sollicitude que l'ancienne R.ome n'avait gouvern le monde conquis par ses armes 1 . IV. Les Papes ont-ils t les organisateurs du culte catholique ? Le proslytisme devait tre la premire vertu du SaintSige : nous savons que le Saint-Sige n'a pas manqu ce devoir. Le proslytisme chrtien a pour objet la propagation et la conservation de la foi, principe de la vie surnaturelle, et pour but la sanctification des mes et la moralisation des peuples. Nous savons encore que le Saint-Sige n'a manqu ni la protection de la vertu, ni la dfense de la foi. Mais, pour manifester les scntimeuLs des chrtiens individuellement pris et pour faire profession de sa foi, de son amour, de ses immortelles esprances, l'Eglise a besoin d'un culte public. Nous allons voir se dployer l'activit des Papes pour la digne clbration du culte, en jetant un rapide coup d'il sur
Herder, Sxmtliche Werkc, t. VII, p. 106.

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l'institution des ftes chrtiennes et sur les crmonies do l'Eglise. Tous les hommes qui ont le sentiment du beau et du grand, dit encore le comte Schrer, s'accordent reconnatre que les ftes de l'Eglise catholique rvlent un esprit sublime. Mais qui, sinon aux Papes, l'Eglise doit-elle ce caractre auguste? Ce sont les Papes qui, fidles au devoir de pasteur souverain, ont institu les ftes de l'Eglise, et n'ont cess de veiller ce qu'elles fussent dignement clbres. Quel zle n'ont-ils pas montr ds les premiers temps pour la clbration uniforme de la fle de Pques? Toujours ils ont insist pour que les chrtiens de tous les pays et de toutes les nations clbrassent tous les ans, le mme jour et de la mme manire, la mmoire de la mort et de la rsurrection du Sauveur, et montrassent, par cette uniformit de clbration, qu'ils taient les membres d'un seul et mme corps. La naissance du Messie, comme sa mort, est une fte principale de l'Eglise. C'est le pape Tlesphore qui, pour glorifier la bienheureuse naissance du Sauveur du monde, a prescrit d'offrir, au milieu de la nuit de Nol, le sacrifice de la nouvelle alliance. A qui devons-nous la grande solennit de la Fte-Dieu, qui pntre tous les curs pieux d'une sainte allgresse et qui arrachait des larmes au grand crivain Chateaubriant? Nous la devons au pape Urbain IV. Grgoire IV a institu la Toussaint, cette fle qui nous rappelle les glorieux hros de la foi, qui furent hommes comme nous et qui ont cependant conquis la palme de la saintet ; la fte des Trpasss, consacre aux prires pour le repos ternel de nos parents dcds, a t tablie par Coniface IV. En un mot, toutes les fois qu'il arrivait un vnement d'une haute importance pour l'Eglise universelle, les Papes en consacraient le souvenir par l'institution d'une fte. C'est ainsi que la dcouverte de la croix du Sauveur, la dfaite des Turcs et la dlivrance des chrtiens Lpante, etc., donnrent lieu la fte de l'Invention de la Sainte-Croix, celle du Saint-Rosaire, etc. C'est ainsi que s'est forme, sous la direction des Papes, cette srie de ftes offertes la dvotion des fidles, et auxquelles

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les adversaires mmes de la religion catholique ne peuvent refuser leur estime et leur admiration. Ce que nous avons dit de l'institution des ftes s'applique aussi au crmonial. Les Papes ont galement veill l'unit et la puret des crmonies de l'Eglise. cet gard, il peut tre fait trop ou trop peu. Les Papes ont toujours eu soin d'observer une juste mesure. En rglant la manire de clbrer le culte, le temps et les lieux do la clbration, et en dsignant les personnes charges do cet office, les Papes ont toujours vis l'unit et la puret. C'est grce leurs constants efforts que la liturgie est galement loigne d'une superstitieuse exubrance et d'une aridit irrligieuse. Nous pourrions citer un grand nombre d'exemples ; mais nous nous contenterons d'appeler l'attention sur le saint sacrifice de la messe. C'est la sagesse et la pit des Papes qui a entour le sacrifico de la nouvelle alliance d'augustes crmonies et de sublimes prires, pour que la majest de l'holocauste testamentaire pntrt plus avant dans l'esprit et le cur des hommes. Le pape Clestin tablit l'introt : Tlesphore et Grgoire 1er, le Kyrie eleison et le Gloria in exechis; le pape Sergius a introduit l'pitro, l'vangile et YAgnus Dti; Pie V, Clment VIII et Urbain VIT! ont ajout quelques autres dispositions; et c'est ainsi que fut form peu peu cet antique et vnrable Missel, rempli de force, d'une sainte onction et de l'esprit apostolique'. Les Papes ont rgl avec non moins de sollicitude le crmonial pour l'administration des saints sacrements et pour les autres actes du culte ; ils ont tabli Rome une congrgation spciale, qui est charge de veiller l'unit et la puret du culte, au nom du Saint-Pre et sous sa surveillance. Les Papes ont tendu leur sollicitude jusque sur la langue dans laquelle le culte doit tre clbr. Malgr de nombreuses contradictions, ils ont toujours insist pour le maintien de la langue latine dans les actes du culte, et cela avec parfaite raison, dit le P. Mon, car n'cst-il pas convenable qu'une socit universelle fasse usage d'une langue universellement connue?
Wirksamktildes Pabstlmms, l'H.

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N'est-il pas convenable que les plus saints mystres soient clbrs dans une langue mystrieuse et soient ainsi prservs de toute profanation qui pourrait rsulter de l'emploi d'une langue vulgaire? N'est-il pas convenable qu'une socit dont la doctrine doit tre invariable se serve d'une langue morte, et, par consquent, invariable aussi? N'est-il pas convenable que l'Eglise, dont la littrature appartient en majeure partie la langue latine, honore cette langue et en maintienne l'usage journalier, pour assurer la conservation de la littrature ecclsiastique? Ceux-l seuls qui cherchent dchirer le lien do l'universalit et sparer l'Eglise de son glorieux pass, ceux-l seuls peuvent dclamer contre l'usage de cette langue '. Tels sont les services rendus par les Papes, relativement au culte. C'est de Rome, nous citons les propres paroles deHcrder, que sont sorties ces nombreuses crmonies de l'Eglise d'Occident, qui embrassent la clbration des ftes, la distribution dos sacrements, les prires et les offices pour les morts, les calices, le luminaire, le jeune, l'invocation des saints, les processions, les messes de Requiem, les cloches, la canonisation, etc. Ce sont l les armes qui ont conquis le monde. C'est devant ces armes que se sont inclins des peuples qui ne redoutaient aucune pe. Et ne croyez pas que, pour ces conqutes de la foi, l'Eglise ait employ de grands efforts, des moyens extraordinaires; les plus petits moyens, les plus simples, lui ont suffi : une croix, une madone avec l'Enfant, un chapelet, ont mieux servi ses desseins que n'auraient pu le faire les plans les plus finement conus4. C'est ainsi que l'active sollicitude des Papes a cr celte pure harmonie du culte chrtien, que l'un des plus profonds penseurs de nos temps a salue de ce cri d'enthousiasme : 0 sublime et gnreuse pense! En ce jour, cette heure, dans toutes les glises rpandues sur la vaste surface du globe, plusieurs millions d'hommes tendent avec moi leurs mains vers Dieu, lvent avec moi leur cur au ciel, flchissent, comme moi leurs genoux devant
Kuth. Annalen, 1. I, p. 17. * Herder. Idem der Gesrhirhte, IV, p. 107 et 189.
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l'Homme-Dieu, entonnent les mmes cantiques que moi, et observent les mmes usages liturgiques! Combien doivent tre efficaces et puissantes, devant le trne de l'Eternel, les prires de cette immense communaut chrtienne, runie dans l'esprit de la parfaite charit, aux mmes poques, aux mmes jours et priant d'une manire uniforme sur tous les points de la terre! Quel courage, quelle consolation, quel enthousiasme cette pense ne doit-elle pas inspirer aux fidles qui la mditent! Et si, dans le cours de cette vie si agite, un homme est conduit par ses affaires dans des contres lointaines ou dans d'autres parties du monde, ou s'il y est jet malgr lui par un coup du sort, combien ne sera-t-il pas heureux et consol de retrouver l son Dieu et son Sauveur, servi et ador comme dans sa patrie, dans la mme langue et avec les mmes crmonies religieuses! Etablir cette unit, celte universalit du culte chrtien, les maintenir, les diriger et les rgler, selon les circonstances, telle est la tche du chef universel de l'Eglise ; et si, comme nous l'avons vu, cette harmonie du culte existe effectivement sur la terre, nous devons voir et rvrer en elle un bienfait de l'action des Papes. Y. Les Papes ont-ils enfin pourvu tout ce que rclamait le service de l'Eglise '? C'est la dernire question que nous ayons examiner ; elle rvlera, avec un clat grandissant, les incomparables mrites de la Papaut. En descendant ces dtails, il faut, pour mieux tablir la vrit, procder par ordre. 1 Nous savons quelle est la hante importance de la Papaut pour le monde chrtien, et nous sentons aussi combien l'Eglise est intresse jouir d'une entire libert pour l'lection d'un Pape. Les Souverains-Pontifes ont toujours combattu pour la libert des lections papales, et ils ont le mrite d'avoir russi bannir de cet acte si important l'influence pernicieuse des caprices princiers, les intrigues de familles gostes et ambitieuses, les cabales d'indignes courtisans. Dj le saint pape Symmaquo et le papo Jean XX ont dfendu la libert des prtres lecteurs contre les empitements du peuple romain; le papo Grgoire VII a protg nergiquement celte libert

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contre les prtentions des empereurs d'Allemagne. Grgoire X fit un rglement sur les formes observer pour l'lection du Pape par le collge des cardinaux, et c'ast d'aprs ce rglement que le pape Martin V fut lu au concile de Constance et que furent lus tous ses successeurs jusqu' Lon XlfJ. Quand nous nous rappelons les troubles funestes qui eurent lieu et l, dans les sicles antrieurs, l'occasion des lections papales, par l'effet des prtentions des princes sculiers ; quand nous songeons que les empitements de ces princes allrent jusqu' opposer un antipape au Pape nomm par l'Eglise et reconnu par elle, nous apprcions mieux le service que les Papes ont rendu en assurant l'Eglise la libre lection de son chef. La seule influence qui soit accorde aujourd'hui aux puissances catholiques dans l'lection du Pape, c'est que les trois plus considrables, l'Autriche, la France et l'Espagne, peuvent exercer chacune une seule exclusion. Nous voulons dire que ces puissances peuvent charger un cardinal membre du conclave de dclarer en leur nom que l'lection de telle ou telle personne leur serait dsagrable. Si cette dclaration est faite tardivement, c'est--dire aprs l'lection consomme, ou si la mme puissance a dj exerc son droit d'exclusion dans le mme conclave, celui-ci n'y a point gard. Au cas contraire, le sacr-collge s'abstient ordinairement de donner ses suffrages la personne frappe d'exclusion par l'une ou l'autre des puissances catholiques. De cette manire, on peut tenir compte des vux des princes catholiques au sujet de l'lection du Pape, sans que la libert de l'Eglise ou soit affecte. 2 Les Papes ont galement bien mrit de l'Eglise par le zle infatigable avec lequel ils ont combattu pour le libre choix des vques. Les Papes, dit Kastner, ont dcrt les dispositions les plus prcises pour garantir autant que possible les nominations des vques et des abbs contre l'arbitraire et contre les influences simoniaques. Le conflit qui s'est lev au moyen ge concernant l'investiture, est une preuve de la grande sollicitude des Papes pour la libert de l'Eglise. Alors la puissance civile levait la prtention qu'il appartenait l'empereur d'in-

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vcstir les voques par l'anneau, la crosse et la mitre. Les vques taient alors pasteurs spirituels et seigneurs fodaux. Le Pape soutenait que l'vque, comme tel, ne devait tre investi que par l'Eglise ; puis investi, pour le fief, par le prince temporel, mais seulement par une formule analogue sa dignit. Si l'on observe combien, sous prtexte de suzerainet, les empereurs ont abus des vchs, des abbayes et d'autres tablissements ecclsiastiques; si l'on considre les dsordres qui sont rsults de la collation de ces bnfices par la seule autorit, temporelle, soit pour le choix des personnes, soit pour la libert laisse aux prlats; si l'on rflchit que l'investiture confre seulement par le prince amenait l'ide que la juridiction spirituelle manait du pouvoir civil, n'est-il pas vident que les Papes taient contraints de rsister aux empitements des empereurs ? L'Etat pouvait confrer l'investiture par le sceptre; l'Eglise seule appartenait la collation par la crosse et l'anneau. Aussi voyons-nous saint Grgoire Vif, le vaillant dfenseur de la libert ecclsiastique, soutenu, dfendu, justifi, non-seulement par des savants catholiques, mais encore par des savants proleslauts, tels que Jean de Millier, Luden, Vbigt, Haumer, Lo et d'autres. Les prrogatives temporelles des vques ont disparu depuis (et, dans l'intrt mme de l'Eglise, dit le cardinal Paeca, nous sommes loin de le regretter); mais, hlas! les prtentions des souverains temporels au sujet de la collation des vchs subsistent toujours. xVussi les Papes, et notamment Pie VII, Lon XII, Grgoire XVI et Pie IX, ont toujours pris tche de conservera l'Eglise le libre choix des vques, et dans les pays o il leur tait impossible de maintenir cette libert dans sa plnitude, ils ont sauv le principe de la loi ecclsiastique en rservant au Saint-Sige la prconisalion des sujets prsents par le pouvoir. 3 La libert des rapports entre les pasteurs et leurs troupeaux n'a pas exig des Papes de moindres combats. Dans les premiers sicles, durant les perscutions, les Papes maintinrent dans les catacombes la libert des assembles chrtiennes, en souffrant hroquement le martyre. Tel fut le sort

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des trente premiers Papes. Plus tard, quand les empereurs dclaraient la religion chrtienne religion d'Etat et la protgeaient pour mieux l'opprimer, les Papes, surtout au moyen ge, repoussrent vaillamment les prtentions de ces singuliers protecteurs. Le monde, disait le pape Glase l'empereur Anastase, est gouvern par deux pouvoirs : le pouvoir sacre des chefs de l'Eglise et le pouvoir royal des princes. Tu es, mon fils, le premier parmi les hommes, mais, dans les choses spirituelles, tu es soumis aux administrateurs de l'Eglise. Ne les force donc pas de se plier ta volont. Dans les derniers sicles, la puissance publique n'entrava pas moins qu'au moyen ge la libert de l'Eglise. Dans plusieurs pays, il fut inierdit aux vques de s'adresser sans autorisation pralable au chef de l'Eglise ; il fut interdit de publier, sans placet, les actes pontificaux et les lettres pastorales. Certains gouvernements allrent jusqu' fixer le nombre des messes, la quantit des prires et la disposition des cierges. Les Papes ont dfendu, contre les gouvernements modernes, la libert de l'Eglise, avec autant d'nergie que contre les soi-disant protecteurs du moyen ge : Pie YI se rendit Yienne pour ramener Joseph II de meilleurs sentiments; Pie Y1I rsista avec un admirable courage toute la puissance de Napolon ; Lon XII et Grgoire XVI assurrent, dans les concordats, la libre communication des ouailles et des pasteurs; et Pie X s'exila volontairement plutt que de laisser compromettre, dans sa personne, la libert de l'Eglise. Que celui qui douterait du service rendu par les Papes la libert ecclsiastique, jette un coup d'il sur l'tat des confessions dissidentes; qu'il considre les Grecs, les Russes, les protestants, les anglicans, dont les sectes sont toutes ravales la condition de servantes du pouvoir civil, et il sera oblig de reconnatre que la seule Eglise place sous la protection de la Papaut a su maintenir son indpendance. 4 Pour que l'Eglise puisse remplir son auguste mission, elle a besoin de temples consacrs au Seigneur, et de biens ecclsiastiques pour le service du culte, la subsistance do ses mi-

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HISTOIRE nrc LA PAPAUT.

nistrcs et le soulagement des pauvres. De tout temps la pit des fidles a pourvu ces besoins. Mais ce riche patrimoine veilla plus d'une fois la cupidit des gouvernements. Aussi les Papes ont-ils t obligs, dans tous les ges, de combattre pour l'inviolabilit des fondations pieuses. Partout o un chevalier rapace pillail une glise ou un monastre, le SaintSige lanait contre le spoliateur, fl-il couronn, les foudres do l'excommunication. Les Papes ont oppos, avec non moins de courage, l'insatiable avidit des gouvernements modernes, le non liert et le non possunuts. C'est ainsi que Pie VI a d rsister l'Autriche, Pic VII la France, Grgoire XVI l'Espagne, l'Allemagne, la Suisse, Pie T X encore la Suisse, l'Allemagne et plusieurs Etals de l'Amrique du sud et surtout la monarchie de Savoie. Tous ont lutt pour la conservation et la libre administration des biens ecclsiastiques avec la bravoure des Grgoire VII, des Alexandre III et des Boniface VIII. 5 Parmi les domaines de l'Eglise, il en est un qui tient le premier rang, c'est le patrimoine de saint Pierre. Si le Pape doit avoir une action libre et indpendante pour diriger et gouverner l'Eglise, il est indispensable qu'il ne soit sujet d'aucun prince, mais qu'il soit souverain lui-mme. Si le Pape doit tre le centre d'union parmi les peuples, il ne doit pas appartenir tel ou tel royaume, mais avoir son royaume propre. Si le Pape doit dfendre, contre les princes et les gouvernements, les lois religieuses et les droits de l'Eglise, il no doit pas tre soumis au bon plaisir de tel ou tel souverain, mais il doit avoir ses Etats propres, comme il a sa maison. Nous connaissons l'histoire de l'Etat pontifical ; nous savons travers quelles vicissitudes il est fond, et nous n'oublions pas au prix de quels douloureux combats les Papes ont su maintenir sa conservation ou protester contre les atteintes momentanes de la violence. G" Pour que le prtre puisse rpondre sa haute mission, il faut qu'il rside parmi les hommes, comme un tre suprieur, touffant tous les dsirs de la chair, rsolu de sacrifier son devoir tous les biens terrestres, au besoin sa vie mme. Pour

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ce motif, l'Eglise a prescrit de tout temps le clibat des prtres, et nous devons surtout la fermet des Papes cette loi si salutaire. Dj saint Pierre avait tout quitt pour suivre le Seigneur. Les papes Calixte Ier, saint Sirice, saint Grgoire VII, Lon Vif, Nicolas II, Alexandre IV et beaucoup d'autres insistrent fortement pour l'observation du clibat clrical. Le clibat, dit le protestant Seffen, est trs-ti'oitement li la puret et la perfection du culte ; il carte du prtre, autant que la faiblesse humaine le permet, la proccupation des affaires extrieures, afin que le ministre de Dieu, vou tout entier la volont divine, apparaisse tous comme le pur organe des rvlations du Trs-Hanl'. C'est pour le mme motif, ajouterons-nous avec un auteur catholique, que la Papaut a attach de tout temps une haute importance au clibat des prtres ; qu'elle l'a toujours dfendu comme une institution d'intrt gnral et qu'elle a mis tant de zl le maintenir de nos jours comme la pierre angulaire du catholicisme, comme une condition do l'indpendance et de la libert personnelle du prtre, comme un lment ncessaire la proprit de l'Eglise comme un moyen d'assurer la propagation constante et zle de l'uvre du salut, enfin comme une preuve clatante de la succession et de la tradition apostolique. Quiconque est capable de remporter la victoire sur soi-mme et sur le monde, quiconque se lient avec Dieu et s'appuie sur des principes immuables, quiconque n'est point l'esclave de la chair et du sang, celui-l, bien loin de jeter un blme la Papaut, cause de l'institution du clibat clrical, y verra, au contraire, une uvre mritoire de la Chaire apostolique. 7 Les Souverains-Pontifes ont encore signal leur zle pour la proprit de l'Eglise en dfendant et en protgeant les ordres religieux. De temps en temps, il s'levait dans l'Eglise des ncessits spciales, auxquelles il fallait pourvoir par des ressources particulires. Ces ressources, l'Eglise les a trouves dans les ordres religieux, o des hommes et des femmes s'en1

Carricaturen der Heilligslen, t. II, p. 293, Leipsig, 1821.

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

gageaient, par des [vux solennels, au service de Dieu, de l'Eglise et de l'humanit soulFraute. Ces ordres ont tous t rigs canoniquement par les Souverains-Pontifes, notamment l'ordro de Saint-Benoit par Flix IV, les ordres de Saint-Dominique et de Saint-Franois d'Assise, par Innocent IN, et la Compagnie de Jsus par Paul IV. Un grand nombre de Papes ont t choisis dans ces mmes ordres ; tous ont hautement favoris, protg, dfendu les communauts religieuses. Pour apprcier sommairement les mrites que les Papes se sont acquis par ces institutions, il faut interroger l'histoire sur les services que les ordres religieux ont rendus. L'histoire attestera : Qu'ils ont t les agonis les plus actifs pour la propagation du Christianisme; qu'ils ont dfrich et fertilis do vastes terrains, civilis des nations barbares, fond des villages et des villes, conserv et propag les sciences et les arts, instruit et lev la jeunesse, nourri les pauvres, hberg les plerins, fond et administr les hpitaux, dlivr les prisonniers et les esclaves, combattu pour l'Eglise et pour l'Etat, secouru et consol toutes les misres humaines; qu'ils ont fourni des modles parfaits de toutes les vertus et accompli les conseils vangliqnes de manire dmontrer la possibilit de la perfection chrtienne ; qu'en un mot, ces ordres ont toujours t, entre les mains des Papes, les plus dignes instruments pour propager, dfendre et glorifier la religion 1 . 8 L'Eglise est, sans contredit, une institution divine ; mais elle est rgie par la main des hommes, et il peut s'y introduire des abus, non pas en ce qui regarde Pieuvre de Dieu, mais en co qui regarde l'uvre des hommes. 11 faut de temps en temps extirper ces abus cl rtablir la puret de l'Eglise. Or, de mme que, dans le corps maladif, le mal doit tre trait l'intrieur ; do mme, la guisnn des iuiinnits de l'Eglise ne peut tre opre que par l'intrieur, c'est--dire par le Pape. Toute autre prtendue rforme ecclsiastique, opre ou impose du dehors, n'est qu'un rapiage et un bouleversement. Aussi Voigt, quoique protestant, reconnait-ii qu'une vritable el salu1

Roh, Annales catholiques, l. I, p. 2-2.

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taire rforme de l'Eglise ne peut tre produite que par l'Eglise, c'est--dire par le Saint-Sige ; et Jean de Muller est d'avis que le moyen le plus assur pour la hirarchie, comme pour les rpubliques, consiste oprer par elles-mmes les rformes ou amliorations, sans aucune immixtion trangre, laquelle est ordinairement inspire par la passion plutt que dirige par l'amour du bien. Aussi les Papes ont-ils, de tout temps, regard comme un des premiers devoirs de leur ministre, de rformer les abus introduits dans le sanctuaire par la faiblesse des hommes ; de tout temps, il y ont pourvu avec autant de vigilance que de circonspection, mais sans jamais permettre une intervention trangre, ni tolrer l'usurpation. On voit, par le Bullaire romain, que chaque Pape a eu sa part dans celte uvre rformatrice. Lon IX y acquit une particulire illustration. Saint Grgoire VII, Urbain II, Victor III, Callixte II, Innocent III, Grgoire IX, Innocent IV, Boniface VIII, au moyeu ge, opposrent une digue puissante aux dbordements des abus et rtablirent la saintet, la libert, l'indpendance de l'tat clrical. Daus les temps modernes, Paul IV et Pie V mirent en vigueur la grande rforme ecclsiastique du concile de Trente. De nos jours, Dieu a suscit Pie IX comme un digne rformateur de son Eglise. Si nous voulons connatre les mrites des Papes comme rformateurs, l'histoire nous dira qu'eux seuls pouvaient oprer des rformes efficaces et durables, et que toutes celles qui n'ont pas t entreprises, diriges, sanctionnes par eux, ou n'ont abouti qu' d'assez pauvres rsultats, ou bien ont t une source de dsordres plus grands que ceux auxquels on voulait remdier. Ainsi, pour la propagation du Christianisme, pour la conser* vation de l'unit et de la puret de la foi, pour la dfense dea bonnes murs et l'organisation du culte public, pour l'lection libre des Papes et le libre choix des vques, pour le maintien des rapports entre les pasteurs et le troupeau, pour la protection de la proprit ecclsiastique et de la puissance temporelle du Saint-Sige, pour la fondation des ordres religieux et la

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HISTOIRE T>E LA PAPAUT.

rforme dos abus, les Papes ont t ce qu'ils devaient tre, de vrais Papes, de dignes vicaires de Jsus-Christ. Le devoir, tel qu'il lait indiqu par la notion de l'Eglise et dfini par la mission apostolique, ils l'ont rempli avec une intelligence leve et d'une main rsolue. Dans l'accomplissement de leur tche, autant qu'on peut juger par une table sommaire, il n'y a pas de lacune. La foi, les murs, la discipline ont trouv en eux des interprtes fidles, des lgislateurs clairvoyants, des vengeurs intrpides. On ne peut, de ce chef, lever contre les Pontifes romains aucune objection1. Aussi les adversaires de la Papaut, repousss avec perte, essaient-ils de se tirer par une diversion. Sur les diffrents points lucids dans ce chapitre, s'ils no peuvent contester les faits, ils y cherchent matire rcrimination contre la Papaut. Le devoir de la Papaut, ils le comprennent autrement que les Papes, et ils entendent reprocher aux Papes de ne l'avoir pas accompli comme ils le comprennent. Voil donc qui est entendu. La lumire ncessaire pour le gouvernement de sou Eglise, Jsus-Christ l'a dpartie aux protestants, aux encyclopdistes, aux rationalistes et aux athes. Nous pourrions juger cette prtention indigne de toute rponse ; provisoirement nous voulons seulement en rclamer le bnfice. Il est acquis l'histoire que les Papes ont rempli tous les devoirs du Souverain-Pontificat tels que l'Eglise les entend. iNous verrons, plus tard, s'il y a lieu d'attaquer les Papes sur la manire dont ils ont rpondu la mission de Jsus-Christ et la vocation de la Providence.
1 Les Prussiens ont intitul Kulturkumpf, lutte cicil/satrice, la guerre toul--fait gratuite et trs-violente qu'ils font, en ce moment, a l'Eglise catholique. Afin do leur rpondre plus premptoirement, nous avons cit, de prfrence, dans ce chapitre, des auteurs do ieur pays. Prouver que l'Eglise n'est pas l'ennemie de la ch iiisation est une thse autrement inutile. La civilisation est l'uvre exclusive de l'Eglise ; elle flchit, l ou l'Eglise est trouble, elle disparat si l'Eglise est vaincue. Les ennemis de l'Eglise, assurs de ne pas la vaincre, ne combattent que contre euxmmes.

CHAPITRE II.

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CHAPITRE IL
DES MAUVAIS PAPES : DES PAPES, DANS L'EXERCICE DU SUPRME, ONT-ILS, PARTICULIREMENT AU DEVOIR MORAL CHRTIEN ? DE L'AUTORIT POUVOIR

AU MOYEN AGE, MANQU ET FORFAIT A L'HONNEUR

Parmi les clichs rpugnants qu'emploie, dans la confection de ses journaux, l'impit contemporaine, il n'y en a pas de plus rpugnant que les crimes des Papes. Les crimes des Papes? cela s'affirme sans vergogne, so rpte sans preuve et se croit sans difficult. De la critique historique, des preuves l'appui des accusations, cela n'est pas ncessaire la haine qui ne cherche que des motifs ses fureurs et des prtextes ses violences. Le matin, aprs djeuner, lorsqu'on lit le journal en prenant sa demi-tasse, si vous avez, comme supplment de dessert ou appoint d'eaude-vie, quelque bonne grosse infamie pontificale, ce surcrot donne du got la liqueur arabe, fortifie l'estomac et prcipite la digestion. Le convive se lvera heureux d'avoir bien djeun et d'avoir donn, de plus, avec un accent d'indignation, un coup d'paule la rnovation du genre humain. Dans les jours de trouble, ce mangeur de Papes sera colonel de la garde nationale, incendiaire, assassin des prtres, histoire de protester en faveur du genre humain et de se venger des crimes du Saint-Sige, en attendant sa place sur les pontons ou une Italie devant les poteaux de Satory. Ce qui se fait, sous ce rapport, serait horriblement sot. si ce n'tait par-dessus tout lchement abominable. Et peut-tre avons nous le tort de trop l'ignorer. Nous avons sous les yeux le dernier ouvrage en ce genre : c'est VHistoire des Papes travers les sicles, par Maurice v. 5

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MSTOIftK HE l.A PAPAUT.

Luchtre, quatre volumes in-1". L'autour, comme si cet travers n'indiquait pas suffisamment sou tort, souligne sa pense ; co qu'il veut voas offrir, ce sont les crimes des Papes, les mystres d'iniquit de la cour pontificale, meurtres, empoisonnements, parricides, adultres, incestes, dbauches et turpitudes de la Cour de Rome. Du moment qu'un cardinal monte sur la Chaire de saint Pierre, il est, pour Maurice Lachtro et pour la foule imbcile qui le croit sur parole, avr que le nouveau Pontife sacrifie Bacchus et Vnus ; qu'il a son Ganimde, ses Europe, ses Dana et ses Lda; qu'il dshonore sa mre et ses surs ; qu'il tue ses fils, ses frres et son pre ; enfin que le Vatican n'est qu'un mauvais %lieu o se perptrent impunment, depuis dix-huit sicles, en prsence des saints autels, les plus infmes mystres. Vous objecterez la religion, l'invraisemblance, l'impossibilit physique et morale; il n'y a rien objecter, si vous ne voulez tre trait de complice ou de dupe. Vous ferez observer encore que tout cela est dit sans intelligence, contredit par tous les tmoignages; l'auteur n'est mme pas capable de savoir sur quel ensemble de monuments traditionnels l'epose l'histoire de la Chaire apostolique, et plus il ignore, plus il accuse. Le livre ne relve que de la cour d'assises; il a bien l'air d'avoir t crit dans un bagne. L'ouvrage, ne l'oublions pas, est, je ne sais si je dois dire orn ou macul de gravures sur acier ; le dessin primitif a d tre fait sur les parois d'une prison, avec un clou vol. Ce n'est pas seulement fou, idiot, c'est monstrueux et incroyable pour toute personne qui n'est pas absolument dprave. Mais il faut tre prudent : si l'illustrateur devenait colonel de la garde nationale, il pourrait nous donner des rptitions d'esthtique. Aprs avoir fltri le libertinage, l'imbcile pamphltaire devrait, au moins par habilit, se grimer en vertueux. Pas du tout. Dans le bric--brac qu'il appelle le frontispice de son livre, il suspend une demi-douzaine de gamins de Paris, faisant fonction d'anges, et, pour donner au monument la couleur

CHAPITRE II.

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antique, le couvrant d'urine. Pour symboliser l'histoire, il prsente une femme a grosses mamelles nues, qui exhibe son ventre absolument comme si elle ornait la faade de l'Opra; si cette pauvre desse a les bras casss, je suppose que c'est de se voir cloue au titre d'un panthon d'ordures. J'ai rserv, pour la bonne bouche, le petit boniment de l'auteur; le voici, c'est du Macaulay tout pur, mais du Macaulay de l'got : Depuis saint Pierre, en admettant qu'il ait exist et qu'il se soit rendu Rome, jusqu' Pie IX, le faux monnayeur, pontife actuellement rgnant, 202 Papes, une papesse et 24 antipapes ont occup la Chaire du premier aptre de JsusChrist; dans ce nombre, 19 ont abandonn Rome, 35 ont rgn en pays tranger, 8 n'ont occup le Sige pontifical que pendant un mois, 40 pendant un an, 22 pendant deux ans, 54 pendant cinq ans, les autres pendant une dure de dix, quinze, vingt ans au plus; quelques-uns ont rgu simultanment Rome mme, ayant leurs glises, leurs clergs, leurs partisans respectifs ; d'autres encore ont rgn simultanment, mais ayant leur sige dans des pays diffrents. Parmi les successeurs de saint Pierre, on compte un enfant de dix-huit ans, une belle jeune femme, la papesse Jeanne, des forbans, plusieurs hrtiques, et une foule de prtres couverts de tous les crimes, voleurs, simoniaques, assassins, parricides, adultres, incestueux, sodomites. Sur les 262 Pontifes reconnus comme lgitimes, 64 sont morts de mort violente, 18 ont t empoisonns, et plusieurs l'instigation des jsuites, 4 ont t trangls, les 42 autres ont pri de diffrents genres de mort. Dans le schisme qui a divis l'Eglise la lin du quatorzime sicle, les Papes d'Avignon et les Papes de Rome se sont mutuellement analhmatiss et dposs; en outre, soit avant, soit depuis ce schisme, 26 Pontifes ont t dposs, bannis ou chasss de Rome; 28 autres n'ont pu y rester qu'avec l'appui des armes trangres, comme cela a lieu encore de nos jours : le Pape actuel, Pie IX, le faux monnayeur, n'y maintient son pouvoir que grce la prsenco

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HISTOIRE DE l.A PAPAUT.

dune arme d'occupation fournie par Napolon 111 et munie des terribles fusils Chassepot. Ou compte K>3 Pontifes, parmi ceux qui figurent dans l'hisloirc, c'est--dire plus de la moiti du nombre total, qui ont fait preuve d'incapacit absolue dans l'exercice de leurs fonctions ; 30 au moins ont enfreint publiquement leurs vux de ebastet, et ont eu des enfants pendant la dure de leur pontificat. La papesse Jeanne est morte en couches au milieu d'une procession. Urbain V et d'autres Papes se sont soumis aux censures des conciles et ont avou qu'ils avaient failli; d'autres encore, notamment Victor III et Adrien VI. ont confess publiquement les crimes qu'ils avaient commis. Aujourd'hui, en dpit des hontes et des turpitudes de la Papaut, malgr le concert de maldictions qui s'lve de toutes parts contre le chef dn catholicisme, la Cour de Rome ose revendiquer pour Pie IX le privilge de l'infaillibilit, et un concile, runi cet elfot, en 1870, dans la capitale de l'Italie, a lanc un manifeste qui dpasse en orgueil clrical et en insolence pontiiicale tout ce qui a t formul par les Papes les plus audacieux aux temps de leur plus grande puissance, et quand les peuples taient plongs dans les plus profondes tnbres. C'est nous, libres penseurs, hommes de progrs et de libert, quelque cole que nous appartenions, quelle que soit notre opinion politique, de nous liguer pour combattre l'esprit du mal; relevons donc l'tendard de la philosophie; reprenons l'uvre de nos pres; propageons en tous lieux la vrit sur l'histoire des Papes et les crimes des rois, et, bientt les peuples auront secou le double joug sous lequel voudraient les tenir courbs Papes, rois, reines et empereurs. Ainsi parle Maurice Lachtrc. Pendant que nous tudions srieusement l'histoire, ce sacripant, aussi incapable de tenue que de science, diffame lchement les Papes, au su de la police et sans opposition du gouvernement. Malgr ses fran-

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chises et ses succs, nous ne le croyons pas digne de rfutation. Nos lecteurs ont vu le profil de la bte, cela suffit. Au-dessus de cet insulteur violent, nous voyons d'autres paperassiers de meilleur ton, pasteurs protestants, rapsodes libraux, laurats d'acadmie, lever des attaques contre la conduite prive de certains Papes. Honorius III, dit-on, fut cruel, Jean XII vindicatif, Jules II ambitieux, Sixte-Quint avare, Sergius III dbauch et Alexandre YI commit la fois tous les crimes. Nous retenons cette accusation, et, pour la confondre, nous demandons : 1 si la saintet est essentielle au pouvoir sacerdotal ; 2 par qui sont accuss les mauvais Papes du moyen ge ; 3 et en quoi consiste, au juste, leur culpabilit. L'Eglise n'a pas de sympathie pour le pch ; elle n'est institue que pour le combattre et le dtruire; et si, malgr ses lois, malgr ses lumires et ses grces, il se produit, mme dans le sanctuaire, elle en souffre assez cruellement pour garder le droit de le condamner. I. La saintet est-elle essentielle au pouvoir sacerdotal? Les charges de l'Eglise, dit le protestant Bost, combien plus forte raison sa charge suprme, s'il doit y en avoir une, ne peuvent appartenir qu' des hommes saints et purs 1 . D'o l'on doit conclure, le protestant Bost tant pasteur, ou qu'il est un saint homme ou qu'il est inhabile exercer sa profession ; mais, comme il continue son petit commerce pour le placement des homlies, il s'ensuit que nous devons rvrer, comme saint le pasteur Bost ; vite une niche ce bienheureux selon Calvin. Nous dclarons rencontre que si, d'une part, rien n'est plus souhaitable, dans un prtre, que la saintet, il faut repousser, d'autre part, comme immorale et dsolante la doctrine qui dit la saintet absolument ncessaire au service des mes. Supposez un instant que la thorie du pasteur Bost est entre dans le plan de l'conomie divine, et que le prtre perd, avec la saintet, les pouvoirs de sa charge. Voil chaque
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Appel la conscience de tous les catholiques romains,p. 86.

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HISTOIRE DE I,\ PArAITK.

Adle condamn a scruter sans cosse la vie de son pasteur et jusqu'aux penses les plus intimes do son me; voil la conduite de chaque prtre interroge avec avidit, livre l'ignorance, la malveillance et aux prjugs. Voil les conseils de la charit qui dfendent de juger personne et qui ordonnent de veiller, par une juste dfiance, au premier de ses intrts, celui de son me. Voil donc la religion ordonnant et dfendant la fois de violer le sanctuaire de la conscience, et, devant l'me du prtre, comme devant une citadelle assige, voil qu'une foule de chrtiens psent tout leurs redoutables balances et chargent toujours, par un scrupule de dlicatesse, le plateau du pch. Du moins, lorsque le fidle aura subi et fait subir cette premire torture morale, se sera-t-il enfin assur de la saintet du prtre ? Et comment y sera-t-il parvenu '.' La saintet est un tat de l'me, lal purement intrieur, qui chappe, par sa nature, toute investigation et toute garantie. La religion catholique ne fournit pas plus que la raison les moyens de s'assurer de cet heureux tat, et de constater le moment problmatique de sa perte. Les principes de la religion rforme elle-mme repoussent clairement une telle doctrine. Le protestantisme partage l'Eglise en deux camps, en lus et en rprouvs, et les uns et les autres se trouvent prdestins au ciel ou l'enfer, par un dcret de Dieu absolu, indpendant du concours et de la volont, comme de la conduite des hommes. D'aprs ce systme religieux, le sclrat le plus consomm aux yeux de la socit peut et doit tre plus d'une fois un grand saint, un lu aux yeux de Dieu; tandis qu'un grand saint aux yeux des hommes sera peut-tre, devant Dieu, un grand coupable et un rprouv. Qu'importe dans une telle religion la saintet ou l'impuret du ministre? et quel caractre y reconnatre son tat devant Dieu ? D'ailleurs, si le salut consiste exclusivement dans la foi, comme l'enseigne la rforme, et s'il n'y a point de sacrements, ou s'ils ne sont que des signes vides, les bons prtres ont-ils

C1APITRF. II.

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dans ce cas plus de'pouvoirs que les mauvais? Et comment ceux-ci pourraient-ils perdre ce qu'ils n'ont pas? Ce systme, qui est une impossibilit dans toutes les religions, serait donc, de plus, une contradiction dans la rforme. Aussi le protestantisme n'a-t-il pas, sur ce point, d'autre enseignement que l'Eglise catholique. Les vices et les dfauts des ministres, dit Calvin, n'altrent point la nature de l'Eglise1. Nous avons en excration, dit la confession helvtique, l'erreur des donatistes, qui subordonnent l'efficacit des sacrements la bonne ou la mauvaise conduite des ministres 2 . Faudrait-il donc que le Catholicisme changet de doctrine, pour suivre les variations de la rforme, parce qu'il plat un de ses ministres d'abjurer aujourd'hui ce qu'il enseignait hier, et ce qu'enseigneront encore demain ses collgues? On cite, il est vrai, l'appui du systme, deux textes de l'Ecriture sainte. Mais, avec le principe du libre examen, l'Ecriture fit-elle jamais dfaut personne et ne servit-elle pas constamment la contradiction des doctrines ? Il suffit d'ailleurs de lire ces textes pour voir qu'ils n'ont point rapport la question : Si vous vous attachez fidlement ma parole, dit le Sauveur, vous serez vraiment mes disciples. Celui qui vit dans, le pch est du diable. Sans doute le pcheur est l'enfant du dmon, et l'attache la vraie foi est la premire condition de la filiation divine, mais qu'importe la question de savoir si l'indignit du ministre entrane son incapacit? Que l'on se rappelle plutt le passage suivant : Lorsque l'un dit : je suis Paul, et l'autre : je suis Apollon, n'tes-vous pas encore charnels ? Qu'est donc Paul et qu'est Apollon? Des ministres de celui en qui vous avez cru, et chacun selon le don qu'il a reu du Seigneur. C'est moi qui ai plant, c'est Apollon qui a arros, mais c'est Dieu qui a donn l'accroissement. Celui donc qui plante n'est rien, celui qui arrose n'est rien ; mais c'est Dieu qui donne l'accroissement'. Voil le langage de l'Ecriture sainte sur cette question, comme aussi voil le dogme
1 Inst.it. christ., lib. IV, cap. n, Conf. helvet., cap. xvm. - ' / Cor., m, 4.

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HISTOIRE DE LA l'AFAlTK.

catholique dans sa noble simplicit. Si les prtres sont les canaux, ils ne sont pas la source de la sanctification; ils ne sont que l'organe par lequel arrive jusqu' nous la grce puise non dans leurs mrites, mais dans le trsor saint et inpuisable de Jsus-Christ. Ce n'est donc pas leur saintet personnelle qui fait la saintet inviolable de leur ministre. Parce que, raison ou tort, on a accus quelques Papes, on s'emporte contre eux en grossirets. Le langage de carrefour, malvenu partout, serait-il donc de mise envers les chefs de l'Eglise ? Qu'on nous permette de rappeler un trait de la vie de saint Paul. L'Aptre paraissait devant le conseil des Juifs. '< Anne, grand-prtre, commanda ceux qui taient prs de lui, de le frapper sur le visage. Alors Paul lui dit : Dieu vous frappera vous-mme, muraille blanchie. Quoi! vous tes assis pour me juger selon la loi, et cependant, contre la loi, vous ordonnez qu'on me frappe ! Ceux qui taient prsents dirent : Osez-vous bien maudire le grand-prtre de Dieu? Paul rpondit : Je ne savais pas, mes frres, que c'tait le grand-prtre. Car il est crit : Vous ne maudirez point le prince de votre peuple 1 . Le pontife que saint Paul s'excusait d'avoir offens n'tait mme plus alors prince du peuple; en condamnant Jsus, le dpositaire de cette minenle dignit s'tait frapp lui-mme de dchance ; tandis que ceux qu'on injurie furent constamment tenus, par le peuple chrtien, comme vrais chefs de la sainte Eglise. A Dieu ne plaise que le rang suprieur du Pontife couvre nos yeux les fautes de l'homme ! 11 ne fait, au contraire, que les rendre et plus graves et plus sensibles ; mais Dieu ne plaise aussi que les fautes nous fassent mettre eu oubli la dignit ! Comment ne pas voir qu'aucun ministre ne serait possible dans une socit o le ministre verrait chaque instant s'ouvrir une enqute sur sa vie, et o il aurait saus cesse tablir sa saintet, condition essentielle et garantie unique do ses pouvoirs ? Non, les fautes qui effacent sa vertu ne dtruisent point la grce de son ministre: et la vrit de celte
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Art. Apost., XXIII.

CHAPITRE II.

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maxime n'est que plus frappante lorsqu'on l'applique aux Pontifes incrimins. En quoi les papes Sorgius III, Jean XI, Jean XII, Benot IX, Paul II, Sixte IV, Innocent VIII et Alexandre VI lui-mme, ont-ils altr la foi, les murs et la discipline de l'Eglise? Plus ils furent semblables au portrait qu'en trace la passion, plus, au contraire, leur pontificat fait clater la divinit de la religion catholique. Leurs fautes ne font que mettre plus dcouvert les fondements de l'Eglise ; elles attestent qu'il faut chercher ailleurs que dans les talents et les vertus des Pontifes la raison et le principe de l'indfectibilit de l'Eglise. La montrer ainsi dgage de tout ce qu'on pourrait prendre pour appuis humains, c'est dcouvrir la main cleste qui la confirme. Jamais l'assistance qu'elle reoit d'en haut n'apparat d'une manire plus providentielle qu'aux jours o Dieu la livre aux plus dplorables preuves. Quelques hommes montrent au trne pontifical avec les murs de leur temps, les passions de leur parti et des penses trop humaines ; mais mesure qu'ils franchissaient les marches du pouvoir, l'Esprit de Dieu se saisissait de leur esprit et alors s'accomplissait en eux la parole prophtique du Sauveur Pierre : En vrit, je te le dis : lorsque tu tais jeune, tu te ceignais toi-mme et tu allais o tu voulais ; mais lorsque lu seras vieux, tu tendras tes mains et un autre le ceindra et te mneras o tu ne voudras pas '. Des hauteurs o il se trouvait transport, le monde revt un aspect nouveau et n'apparat plus dans son contact avec l'Eglise qu'au second rang. A ct de l'homme vicieux, on voit ds lors avec tonnement, dans tout ce qui touchait au gouvernement purement spirituel, un nouvel homme la prudence consomme, la sagesse plus qu'humaine ; et, selon le ct duquel on l'envisageait, on dcouvrait en lui, comme autrefois dans la colonne qui guidait les Hbreux, obscurit ou lumire. Il y avait le pontife et l'homme, sans que jamais l'homme ait fait prvariquer le pontife dans les actes qui aient altr la foi et la constitution de l'Eglise: et il n'en est aucun dont on ait pu dire,
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Jonn., xxi, 18.

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H1ST01BK L > K t.A IWPU'TK.

comme autrefois le Sauveur du pouvoir spirituel chez les Juifs : Ne fuites pas ce qu'ils font, mais observez et faites tout ce qu'ils vous disent '. Voil l'hommage constant et invariable que l'histoire, tout en accusant les m murs de quelques Papes vicieux, rend leur fidlit conserver intact le dpt sacr de leur doctrine. Mais que rpondra-t-on, lorsque nous appellerons les chefs de la rforme subir l'preuve de ces principes? Si jamais il fallut une vie sainte et des garanties personnelles, c'tait incontestablement de la part de ces hommes qui s'annonaient comme venant rformer l'Eglise. Il n'est man des Papes qu'on nous oppose aucun de ces grands dcrets qui font poque dans les annales de la religion. 1 1 suffit de comparer l'poque qui les prcda et celle qui les suivit, dlire quelques chapitres d'histoire, pour constater que rien sous eux n'a t innov dans l'Eglise. El ds lors comment auraient-ils justifier ce qu'ils n'ont pas fait ? Mais ces hommes qui ont donn l'Eglise une forme nouvelle et jusqu'alors inconnue, quelles preuves donnent-ils de la saintet et de la validit de leur mission, eux qui n'en avaient reni aucune sur la terre, cl qui ne reconnaissaient cependant point de limites celle qu'ils s'arrogeaient? Lorsque vous demandez aux Papes et aux vques les preuves de leur mission, ils les fournissent aussitt claires et premptoires ; ils sont. Lis successeurs lgitimes et les hritiers des aptres. Mais Luther et Calvin, que sont-ils dans l'Eglise? D'o viennent-ils et qui les a envoys ? Ou le Christ a rendu ses aptres impeccables, et a fait de leur impeccabilit le gage et la preuve de la vrit de leur enseignement, ou il les a laisss, en leur confiant la charge du ministre, sujets au pch. Dans le premier cas, qu'cst-il besoin do rformateurs pour rtablir ce qui n'a pu ni prir ni s'altrer? Dans le second de quel droit venez-vous changer les conditions poses par Jsus-Christ lui-mme et, pour glorifier les chefs de la rforme, accuser d'insuffisance ce qu'il a fait pour son Eglise. A quoi servirait d'ailleurs une telle prtention? Le voile qui
Mnllh., xxiii, 2.

CHAPITRE II.

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couvre leur vie n'est pas comme celui d'Isis, qu'aucune main mortelle ne souleva jamais. Leurs actes sont du domaine de l'histoire, et leur vie, mme leur vie prive, tombe sous la comptence publique, un peu comme la vie de tout homme en vidence. La mission qu'ils se donnrent, de rformer l'Eglise, incite encore davantage rechercher s'ils avaient rellement titre personnel et qualits requises pour un tel ministre. Pour faire preuve de la plus grande modration et rester bien en de de la vrit, qu'il nous suffise de dire que les pseudorformateurs du seizime sicle n'eurent aucun caractre extrieur de saintet, et qu'ils ne se distingurent en rien par leur conduite du commun des hommes de leur temps. Et cependant il n'aurait fallu rien moins que la saintet des prophtes et la mission des aptres pour justifier leur exorbitante prtention de rformer l'Eglise. Dclarer saint et lgitime leur ministre, c'est donc renverser le ministre fond par JsusChrist, c'est justifier tout fanatique ou tout imposteur qui viendrait proscrire, au nom de Dieu, la vraie religion, et proclamer au nom de son fanatisme, une nouvelle croyance. C'est absoudre d'avance toute erreur qui rclamerait sa place au soleil de la rforme et autoriser tout schisme qui viendrait aggraver le dsarroi de ses sectes. Et lorsque les catholiques reprochent aux chefs de la rforme leurs vices, rappeler les dsordres de quelques Papes, et croire ensuite qu'on peut renvoyer les deux parties dos dos c'est se mprendre de la manire la plus grave, c'est vouloir tablir une parit l o il n'y en a pas. La question est de savoir si le ministre que le Sauveur a promis d'assister jusqu' la consommation des sicles, a pu faillir sa mission ; et ensuite, en cas d'affirmative, il faut que celui qui veut prendre sa place, fournisse ses titres la succession. Tant qu'il ne l'aura pas fait, on est en droit de le repousser comme usurpateur. Demandez Munzer, crivait Luther aux magistrats de Mulhouse, de qui il a reu le pouvoir de prcher. S'il rpond que c'est de Dieu, qu'il le prouve par quelque miracle vident; car c'est ainsi que Dieu fait connatre sa volont, quand il change les institutions qu'il avait antrieurement

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HISTOIRE HE LA PAPAUT.

tablies. Vous voulez fonder une Eglise, disait-il de Carlstadt ; voyons qui vous envoie ? De qui tenez-vous votre ministre? Quand on vient pour changer la loi, il faut des miracles ; o sont les vtres ' ? Quel accablant et irrcusable tmoignage contre Luther que celui de Luther lui-mme. Luther a fond, lui, non pas une Eglise, mais des milliers d'Eglises, car c'est du soin de la sienne que sont sorties toutes les sectes de la rforme. O sont ses miracles ? O sont les preuves de sa mission ? C'est l qu'est le vice radical de son ministre ; il est atteint d'un mal qu'aucun remde ne saurait effacer ni couvrir. Le pauvre homme le sentait si bien que, pour marquer ce dfaut do mission, il affectait de s'appeler tantt l'Ecclsiaste, tantt l'Evangliste de Wittcmherg; un beau jour, dans un accs de fol orgueil, il se laissa aller jusqu' prendre le titre de notaire de Dieu. C'est fort bien, notaire, mais o est votre titre? o sont vos panonceaux? et ces titres menteurs ont-ils empch cent autres rformateurs de venir leur tour rformer la rforme? Los ministres qui reprsentent cette cohue de prdicanls, sont donc sans mission dans l'Eglise ; ils sont trangers au corps des pasteurs qui Jsus-Christ a confi le soin de son troupeau. Ce ne sont pas les gardiens des brebis, ce sont des loups habills avec des peaux de chiens fidles ; et cette intuition vidente, celte nullit originelle de leur ministre est un fait rendu plus clatant encore par l'apostolicit du ministre catholique; ol ce fait, la rforme le heurtera ternellement, comme la roche fatale on vient clater sa rprobation. II. La saintet n'est donc pas essentielle au pouvoir sacerdotal. Les accusations leves contre certains Papes atteignent ces Papes, s'ils sont coupables, mais n'atteignent pas la Papaut. La Papaut reste vierge mme entre les mains d'un Pape libertin ou impie; le Pape criminel souille sa personne, et non pas son Sige. Le Sige pontifical continue d'tre le sige souverain, le trne del suprmatie, le centre de l'unit, l'oracle de la vrit, de la vertu et de la justice; le Pape, remplissant ces fonctions sublimes, est d'autant pins coupable, s'il n'tablit pas, entre sa
' Le Guide du catchumne vaudois, liv. III, cntvet. xi.

CHAPITRE H.

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vie prive et les devoirs de sa charge apostolique, une parfaite harmonie. Mais que doivent faire les fidles lorsque la conduite de leur chef est en dsaccord avec ses enseignements. Nous l'avons dj appris du Sauveur des hommes : Les scribes et les pharisiens, dit-il, sont assis sur la chaire de Mose; faites donc, et pratiquez tout ce qu'ils disent, mais ne faites pas ce qu'ils font1. Et pour nous marquer cotte rgle, Jsus avait les souvenirs de sa race et devait offrir les exemples de sa vie. La succession des anctres du Messie n'est pas interrompue par la prsence de quelques patriarches indignes, et Jsus-Christ n'a pas rcus l'autorit d'Anne et de Caplie, quoiqu'ils ne fussent cas des modles de vertu. Malgr des faits si certains et une dclaration si clatante, comprend-on l'acharnement des protestants rappeler l'inconduite de quelques Papes, pour prouver que la succession lgitime a t interrompue par le pch, et que ce sont eux, les prototypes des vertus admirables que Dieu appelle remonter sur un sige doctrinal, dont ils proclament d'ailleurs l'inutilit. Mais nous supposons jusqu'ici vraies les accusations leves contre les Papes; or, cette supposition ne se doit point admettre. Royaut exemplaire, dit l'loquent vque de Nmes, la Papaut est debout depuis deux mille ans ; plus de deux cent cinquante fois sa couronne a chang de front, et, chose plus admirable autant que certaine, parmi ceux qui l'ont ainsi reprsente, le niveau de la vertu plane habituellement au-dessus de tous les trnes qui les entourent; trs-souvent ils le font monter jusqu' l'hrosme de la saintet, et c'est peine si, dans cette continuit de splendeur, vous surprendrez trois ou quatre noms dont on puisse ne pas vnrer la mmoire'. Trois ou quatre noms! et ce n'est pas l une hyperbole d'orateur: c'est un fait historique, mathmatiquement dmontr, susceptible d'attnuations premptoires, qui s'impose tout esprit exempt de prjug et incapable d'une faiblesse.
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Math., XXIII, 2. s Instructions et lettres pastorales, t. III.

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HISTOIRE DE U

PAPAUT.

Mais d'abord avons-nous, contre les Papes coupables du dixime sicle, un grand nombre de tmoins, d'accusateurs consciencieux, d'hommes dont la dposition fait autorit, dont le jugement fait loi pour la conscience? Non; nous n'avons qu'un tmoin, auquel nous pouvons opposer, en tout cas, l'adage: Test/s unus, tesiis nidhis. Et quelle est, en bonne morale, en lmentaire critique, la valeur do ce tmoin? Les Papes les plus accuses du moyen ge n'ont, contre eux, qu'un tmoin, Luitprand. Luitprand, Luidbrand ou Litobrand, diacre de Pavio, puis vquo do Crmone, fit deux voyages Conslantiuople, en qualit d'ambassadeur : l'un en 9i8, au nom de Hrangcr il, marquis d'Ivre, roi d'Italie, avec qui il se brouilla, .'i son rolour ; l'autre, en 908, au nom de l'empereur Othon, la cour duquel il s'tait relire aprs sa disgrce. Quelques annes auparavant, en 903, il avait t dj l'interprte de cet empereur au concile de Rome. C'tait un vque de fortune, tenaut la faveur des princes, expert dans les exercices d'quilibre et dans les tours d'adresse qu'on emploie trop souvent pour la conqurir ou pour la garder. Du reste, toujours content de lui-mme, il raconte, dans ses uvres, l'histoire de ses lgations, et donne, dans un autre crit, la relation des vnements accomplis de son temps en Europe. Ses crits, publis Anvers en 1010, par Jrme de la Stagnera et Laurent Ramircz, nous montrent en lui, un auteur dur, serr et trsvhment. Dans sa composition, il fait parade de grec et affecte de mler des vers sa prose. Du reste, dit Feller, ces rcits ne sont pas toujours fidles; il est flatteur ou satyrique, prtendant au caractre qui lui manque et l'esprit qu'il n'a pas. C'est l'lcibiade du dixime sicle. L'abb Constant, dans son excellent livre l'Histoire et l'Infaillibilit, a donu, do Luitprand, une photographie prise, comme on dit, sur la bte; je la reproduis en dcoupures de dentelles. Depuis que Raronius et les Centuriateurs de Magdebourg, puisant, cette fois, aux mmes sources, ont divulgu les diffamations do Luitprand, on a cherch tablir quel degr

CHAPITRE If.

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d'autorit mritait ce tmoin unique. En apprciant, sous le rapport moral, son mrite personnel, en confrontant son tmoignage avec le tmoignage des auteurs dcouverts depuis, la critique est arrive conclure que jamais Luitprand ne mritait une confiance entire, et que souvent il devait tre simplement rcus cause de ses bassesses, de ses violences ou de ses impostures. Je cite : Le style de Luitprand tmoigne plus d'esprit et d'rudition que de jugement; il affecte d'une manire purile de montrer qu'il savait le grec, il mle souvent des vers sa prose ; il est partout extrmement passionn, chargeant les uns d'injures et les autres de louanges et de flatteries. Il fait quelquefois le plaisant et le bouffon, aux dpens mmo de la pudeur'. Cette apprciation emprunte une autorit particulire de son auteur : elle est de Fleury, qui ne peut tre accus ni de ne pas connatre les auteurs anciens, ni d'tre prvenu en faveur des Papes. Q'on me permette de la justifier par quelques citations. Nous passerons lgrement sur les reproches de vanit qu'on lui adresse ; il faut avouer toutefois que le diacre de Pavie la pousse un peu loin. J'ai craindre l'envie des dtracteurs, dit-il dans son pitre ddicatoire, mais elle est vraie cette promesse qu'a faite Jsus-Christ ses saints : Ecoute ma voix, et je serai l'ennemi de tes ennemis; je frapperai tes adversaires, mon ange te protgera. La Sagesse, c'est--dire le Christ, a dit aussi par la bouche de Salomon : L'univers entier combattra pour lui contre les insenss. Il mle son rcit des vers de sa composition et de diverses mesures. Pour montrer qu'il connaissait la langue grecque, il lui emprunte souvent des termes dont il donne immdiatement la traduction. Exemple: Sous le rgne de Lon, pre de Constantin, ce gnral quoique ptochos, c'est--dire pauvre, passait pour un homme chresimos, c'est--dire utile. Ayant plusieurs fois fait des actions chremata, c'est--dire utiles; eis ten machen, c'est--dire en
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Fleury, Hi&l. eccl., liv. CLVI, n 2-2.

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HISTOIRE T>E LA PAPAUT.

combattant, il fut remarqu de ses chefs et mrita d'tre nomm commandant de la flotte '. Le second dfaut de Luitprand comme crivain, c'est d'tre trop crdule, c'est de manquer de critique. 11 puise indiffremment toutes les sources, mme les moins pures. La plupart des dtails qu'il nous a transmis sur les trois derniers Papes dont il parle, il les a pris dans la Vie de Thodora, pamphlet politique, publi au milieu des troubles et des guerres civiles qu'excitaient alors en Italie deux factions ennemies, lour--lour vaincues et victorieuses. Il raconte plusieurs prodiges, dont quelques-uns sont videmment aprocyphes et tous peu authentiques 2 . Il tire des consquences morales de faits merveilleux qui sont ou naturels ou controverss : Que Brengcr ft innocent, dit-il, cl que sa mort ait t un crime, la pierre qui est devant l'Eglise le proclamerait, ;i notre dfaut, tous les passauts ; elle est encore teinte du sang de la victime, nulle aspersion, nul frottement n'a pu le faire disparatre 3 . En ce tempsl, dit-il ailleurs, on vit dans la ville de Gnes une fontaine de sang couler abondamment, ce qui fut regard par tous comme un prsage vident de grands malheurs 1 . Il discute longuement une prophtie du temps ainsi conue : Le lion et le chien dvoreront l'onagre. Selon les tires, ces paroles signifiaient que l'empereur des Romains et le roi des Francs allaient exterminer les Sarrasins. Luitpraud n'est pas de cet avis ; il croit que le lion dsigne l'empereur Othon, elle chien le jeune Othon son fils. La raison qu'il eu donne, c'est que le lion et le chien, bien qu'ingaux de taille, sont des animaux do mme nature et de mme espce", et qu'on ne peut, en consquence, les prendre pour symboles que do deux princes de mme famille. Et celle interprtation, il prtend que c'est Dieu lui-mme qui la lui a inspire . Il croit la magie. Ecoutez : Le roi de Bulgarie eut
De rbus imper., lib. III, cap. vi. Nous devons ajouter, pour rester juste, que le style de Luitprand n'est pas toujours aussi ridicule; le style, du reste, importe peu la question. * Do reb. imp., lib. I, c. ir et xix; lib. II, c. xiv. 3 Ibid., cap. xx. * Ibid., lib. II, c. ni. ; Opra, p. US). Ibid., 150.
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CHAPITRE II.

deux fils, Baam et Pierre; le premier, dit-on, se livra l'tude de la magie et devint si habile dans cet art qu'il pouvait, sou gr, changer un homme en loup ou en toute autre bte sauvage '. Il croit l'astrologie. Il se fait tirer sa bonne fortune : L'astronome me raconta mon pass comme s'il l'et vu; je l'interrogeai sur mes amis, sur mes ennemis : il me dit les habitudes, la figure, la vie de chacun sans jamais se tromper. Tout ce qui m'est arriv de fcheux pendant le voyage, il me l'avait prdit s - N'avions-nous pas raison d'appeler Luitprand crdule? nous aurions pu ajouter visionnaire : Je dprissais de tristesse dit-il; j'en serais mort, si la Mre de Dieu ne m'et obtenu de son Fils la conservation de la vie, comme une vision non fantastique, mais relle, me l'a montr 3 . Luitprand, et ce troisime reproche est peut-tre le plus grave, manque d'impartialit, soit par got, soit par position ; car il fut successivement page du roi Hugues, secrtaire du roi Brcnger, ambassadeur de l'empereur Othon ; il soutient toujours le parti des Allemands contre le parti des Italiens, et, chose remarquable, les Papes qu'il incrimine appartenaient tous ce dernier parti. Passionn, vindicatif, il prodigue les plus basses flatteries ses amis, et dnigre outrance ses ennemis. S'agit-il d'Othon, son matre? jamais prince n'a runi tant de qualits; il est beau voir, et d'un accs facile, et plein de vertu \ Le Nord et l'Occident sont rgis par sa puissance, pacitis par sa sagesse, difis par sa pit, contenus par sa justice \ Il l'appelle le trs-pieux roi, le trs-saint empereur, mme lorsqu'il viole ses serments et fait lire un antipape, aprs avoir jur de respecter la libert des suffrages et de reconnatre le Pape rgulirement lu. Parle-t-il de l'empereur Nicphore Phocas, qui l'avait mal accueilli ? il emploie toutes les injures que la langue peut lui fournir : Cet homme assez monstrueux a une taille de pygmc, une grosse tte, des yeux de taupe ; sa barbe est courte, paisse, grise, sale ; son front,
' De rbus imp., lib. III, c. vin. ' Opra, p. 130. 3 Opra, p. 143. < L?(j. ad. Xiceph. ! Opra, IV, vu. IV. 6

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HISTOIRE DE t.A. PAPAUT.

pointu, est couvert d'une chevelure hrisse ; il est noir comme un Ethiopien dont la rencontre nocturne ferait peur, menteur comme Ulysse, gros ventre, jambes courtes, pieds bots, habits sales, chaussure conomique1, etc. Nous abrgeons, car on n'oserait traduire tout ce qu'crit la plume trop libre de Luitprand. (le n'est pas impunment qu'on manquait d'gards envers cet homme vaniteux et irascible. Dans une de ses prfaces, il dclare qu'il a pris la plume pour se venger de ses ennemis; il intitule un de ses livres Antipodos>s, revanche, vengeance ; et, pour que la lecture no se mprenne pas sur le sens de ce titre, il l'explique lui-mme : Jamais langue ne pourrait dire, jamais plume ne pourrait crire les impostures dont ils ont us envers moi et envers les miens, les dommages qu'ils nous ont causs, les mauvais traitements qu'ils ont gratuitement exercs contre nous. Cette page est la juste rtribution qu'ils mritent. Je vais dvoiler aux yeux des gnrations prsentes et futures leur ctsebiam, c'est--dire leur impit, dont j'ai t la victime 2 . Ne voil t-il pas un beau dbut pour se concilier la foi du lecteur? Quelle dilfreuce avec Tacite, donnant comme preuve de sa vracit qu'il n'a reu des empereurs romains|donl il va crire l'histoire ni injures ni bienfaits \ Le dvouement de Luitprand Othon et ses amis va jusqu' lui faire porter des jugements contradictoires sur les mmes personnes. 11 appelle respectueusement Jean XF1 le Souverain-Pontife do l'Eglise universelle lorsque le l'apo se prpare couronner Othon empereur d'Occident. Fait-il alliance avec Adalbert, c'est un monstre capable de tous les crimes. Quand Jlrenger se porte comptiteur d'Olhon, c'est un tyran cruel el l'Italie brle de secouer le joug insupportable de cet ingrat; c'est un impie dont il faut transmettre l'histoire la postrit '*. Quand il combat contre Rodolphe, c'est un bon roi, c'est un prince pieux. L'assassin et sa troupe attaquent Brcngcr : il tombe sous leurs coups, ce
1 Leg. ad Nie. Op., p. 136. ~ Lgat., prf. 3 Tacit., Hhtor., lib. I, c. I. De reb. Imp., lib. II.

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bon prince, ce roi pieux, et dans sa prire il recommande Dieu son me innocente '. Luitprand vous dira que lorsque Othon prie, Dieu l'exauce, et il prouve par l'Ecriture sainte que Dieu devait lui donner la victoire : Mais il nous plait, dit-il, de donner ce fait quelque dveloppement, et de prouver que ce n'est pas au hasard qu'il faut attribuer cette victoire, mais l'intervention de Dieu. Qu'il en soit ainsi, c'est plus clair que le jour, quand on se rappelle les apparitions que fit Notrc-Seigneur aux disciples et aux saintes femmes aprs sa rsurrection. Puis il raconte longuement l'incrdulit de Thomas, qui ne crut qu'aprs avoir vu et touch ; le sacrifice d'fsaac, que Dieu commanda pour faire admirer la foi d'Abraham ; la promesse faite Pierre, la prdiction du reniement de cet aptre, et il conclut en ces termes : Vertueux prince, ta foi tait assez forte, mais celle des faibles devait tre affermie, ceux qui croient que la victoire dpend de la multitude des soldats ou qu'elle est due aux caprices de la for lune. Si tu eusses march au combat avec douze lgions, tu te serais attribu la victoire au lieu d'eu renvoyer la gloire au Seigneur; Dieu a voulu te faire vaincre, aprs avoir reu ta prire, afin que ceux qui esprent en lui l'aimassent davantage et que tous ceux qui l'ignorent comprissent combien il l'aime2. 11 n'est pas jusqu'aux cires inanims qui ne soient quelquefois de sa part l'objet de jugements opposs. Quand il raconte sa premire ambassade auprs de l'empereur Nicphore Phocas, il parle do Coiistantiuople comme d'une grande et belle ville, dont les habitants l'emportent en richesse et eu sagesse sur tous les peuples qui les environnent, dont l'empereur et ses officiers sont pleins de courtoisie. Quand il fait le rcit de sa seconde, Constantinople est une ville o l'on meurt de faim, dont les habitants sont parjures, menteurs, russ, rapaces, cupides, avares; les rues troites, sales, un vaste hpital enfin3, et il fait de l'empereur le portrait que nous avons vu. Que s'tait-il donc pass ? L'ambassadeur d'Olhou avait t
i De reb. imp., lib. III, c. xx. 'Ibid., c. xni. 3 leg. ad Nie. Op., p. loQ.

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mal reu la seconde l'ois Constantinople : il se venge, il crit une Antipodosis. Ou trouve dans l'histoire de ses lgations d'autres passages qui peuvent contribuer faire connatre le caractre de Luitprand. Il avait chou dans la mission qu'on lui avait confie ; sa mauvaise humeur se trahit ds le dbut : J'arrivai, dit-il, Constantinople la veille des nones de juin; et, je le dclare, j'ai t, au mpris de celui que je reprsentais, reu et trait d'une manire ignoble. Je fus log daus une maison tout ouverte, assez grande pour no pouvoir se dfendre du froid, assez petite pour y touffer de chaleur. La garde que Ton mit ma porte avait pour toute mission d'empcher mes gens de sortir et qui que ce ft d'entrer; ct une cour insuffisante, je ne dis pas pour aller cheval, mais pour se promener pied. Luitprand serait parvenu peut-tre se dfendre du froid au -i du mois de juin, mais comment rparer le malheur suivant? Pour comble de calamit, le vin qu'on nous donna boire n'tait qu'un affreux mlange do poix, de goudron et de pltre! la maison elle-mme tait dpourvue d'eau, et nous n'avons pu en boire qu' prix d'argent. Brillai-Savarin aurait probablement pardonn au vin de Chypre et de Xrs son got de rsine, mais assurment il aurait partag l'indignation do Luitprand la vue des mauvais cuisiniers que l'empereur lui envoya. Mais ce grand malheur, htn'c mur/no vce, devait s'en adjoindre un autre. L'homme charg de pourvoir notre entretien journalier, je ne crois pas qu'en bien cherchant on put trouver son pareil sur la terre, et peut-tre mme dans les enfers : maladroit, voleur, il nous a fait subir tous les mauvais procds qu'il a pu imaginer, il nous en a inonds, et de cent vingt jours que nous avons passs de celte manire, il n'en est pas un qui n'ait t rempli de nos pleurs el de nos gmissements. Plus loin il rapporte qu'il fut oblig de se mettre table avec les serviteurs du palais. Il comprenait bien que c'tait uu outrage son titre d'ambassadeur d'Allemagne, et il tait tent

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de protester, mais enfin il fallait dner : heureusement que le saint empereur, dit-il, adoucit la douleur incomparable dont j'tais rempli, en m'envoyant un chevreau farci l'ail et bien arros d'une saumure de garus ! Quel manque de dignit ! Eh bien ! Luitprand descend plus bas encore : il n'a pas craint de tremper sa plume dans la boue, et d'crire des pages qui outragent la pudeur. La prire d'une femme Thobald, la dcouverte du bouclier de Boson, et il y en a d'autres, sont des anecdotes digues de figurer au milieu des contes orduriers de Vad ou des discours infmes du sire de lourdeille. On est d'autant plus rvolt de rencontrer ces pages, que c'est un vque qui les a crites et que c'est un vque que l'ouvrage est ddi. Et l'auteur, aprs avoir dcrit on prose et en vers ce qu'il appelle lui-mme des turpitudes, emprunte le langage de saint Paul et ose so dire plein de cette charit que l'Esprit saint est venu rpandre dans nos curs ! Sacrilge ! Lger de murs, licencieux de paroles, faible de jugement, dpendant par position, vindicatif par caractre, voil Luitprand! Que de motifs de le rcuser, du moins peut-on lui appliquer, le cas chant, l'aphorisme du droit : testls un us, testis nullm. Que l'on coute son tmoignage titre de renseignements, mais que l'on se garde d'y ajouter une foi entire ; ses assertions sont des accusations, elles ne sont pas des preuves. Cet crivain a moins d'autorit encore, lox'squ'il se trompe sur l'poque des vnements qu'il raconte, sur le nom des personnages qu'il met en scne, et que ses rcits sont contredits par des auteurs contemporains plus dignes de foi, surtout par le chanoine de lleims, Flodoard, plus simple de style, plus indpendant par position, plus rgl dans ses murs. Flodoard, dit un contemporain, faisait admirer en lui une sagesse surhumaine. Ses Vies des Papes depuis saint Pierre jusqu' Lon VIII (989), que Baronius n'a point connues, rtablissent un grand nombre de faits altrs par Luitprand, et servent comme de contrepoids aux calomnies de l'vque de Crmone.

fU)

HISTOIKK DE I.A

l'AI'AlT.

III. Mais venons aux Papos dont on a ]e plus charg la mmoire. Ces Pontificats se ratlaclient au dixime sicle, sicle dplorable, durant lequel, suivant l'expression d'un historien, Jsus dormait dans la barque pendant (rue la tempte agitait l'Eglise. Elle s'ouvre, s'crie liaronius, cette poque que la perversit des murs, l'abondance du mal et la strilit du bien, ont fait nommer le sicle de fer; qu'o pourrait appeler aussi justement, sicle. de plomb, tant les caractres y sont avilis! La barbarie, dit l'agi, fut horrible, hors mesure. Les bien ecclsiastiques, les vchcs et les bnfices taient usurps sans pudeur, par des laques et souvent mme par des hommes maris. Les successions frquentes de titulaires sur le Sige apostolique aggravaient encore le mal. La gnration des docteurs et des crivains ecclsiastiques, dit No'vas, semblait teinte jamais. L'ignorance aurait rgn universellement si quelques religieux, au fond de leurs monastres, n'eussent conserv le feu sacr et consacr leur vie ignore transcrire, pour des ges plus heureux, les monuments de la littrature antique. Les vqucs, dit Tirabosehi, en taient rduits demander aux pitres s'ils savaient lire. Les murs avaient subi la dcadence gnrale, et la corruption montait mesure que baissaient les intelligences. Pierre Damien, crivant un Pontife, au sujet d'un clerc qu'il s'agissait d'lever l'piscopat, disait du candidat : Il est vritablement domin par l'avarice et la vanit; il brigue impudemment la dignit piscopalo; mais si tout cela n'est pas un obstacle, Votre Saintet doit savoir qu'il est encore le meilleur do tous. Ces jugements une fois poss, il ne nous reste qu' rpter avec lleliarmin : Comme nous n'avons point exagr les qualits des Pontifes passs, nous ne dissimulerons pas, dans les suivauls, ce qui sera reprendre, assur que l'action de la Providence divine ne peut que triompher davantage, car, au milieu de ces dsordres, elle a soutenu l'ineffable clat de son Eglise. Le Pontificat romain n'a pas d sa conservation la direction ni ;i la prudence humaine; il a, t conserv,

CHAPITRE II.

f>7

parce que celte pierre a t .si divinement tablie, si solidement enracine, si constamment protge, que les portes de l'enfer, reprsentes par les perscutions, les drisions des esprits forts, la propagation des crits corrupteurs, la sclratesse et la mchancet des hommes, n'ont jamais prvalu contre elle. Les malheurs de cette poque furent particulirement sensibles en Italie. Aprs la dissolution de l'empire carlovingicn, la translation de l'empire aux Allemands avait amen une crise. L'Allemagne, pour de trs-bonnes raisons, voulait garder ce pouvoir; l'Italie, pour des raisons non moins plausibles, voulait se l'attribuer, et chaque parti voulait un Pape sa dvotion. Da plus, la fodalit avait lev Rome et hors de Rome diverses puissances : hors de Rome, les ducs de Spolte et de Toscane ; dans Rome, deux factions qui s'appuyaient sur les forces du dehors et cherchaient de l'appui jusqu'en Allemagne ; chaque faction encore, pour avoir un Tape son gr, le crait sa guise. Ces guerres des factions et des partis laissaient le SaintSige la merci de toutes les intrigues do l'ambition et de tous les coups de force militaire. La Chaire de saint Pierre n'tait plus qu'un lieu de passage et pour se reconnatre dans le fouillis des Pontificats, il faut avoir sous les yeux la chronologie contemporaine des Papes. En voici un extrait :
Adrien IH, Etienne V, Formose, Ronifuee VI, Elicnne VI,
Roin.iiti,

Thodore II, Jean IX, Benoit IV, Lon V, Christoptiore, Sergins III, Anastase III,

lu en

884 885 891 890 89G 897 898 808 903 903 903 90 4 911

Landon, Jean X, Lon VI, Etienne VIII, Jean IX, Lon VII. Etienne IX, Marin II, Ajrapet II, Jean XII, Lon VIII, Benot V,

lu en

913 914 928 929 931 936 939 942 946 955 963 964

En quatre-vingts ans, vingt-quatre Pontificats ; l'un portant

88

niSTOTRK IE M l'AVAin'7..

l'autre, moins de quatre ans, parfois un, deux et mme trois la mme anne. En prnerai, il y a toujours, dans les transitions, quelque chose de pnible, mme dans les temps calmes. Il y a, dans les choses humaines, une obscurit, dans les hommes, une incertitude qui ne permet point de reconnatre si promptement sa voie. Mais, dans les temps agits par les passions, troubls par les guerres, avec des chefs douteux et des causes incertaines, on ne sait plus o aller. Chacun marche au hasard, dployant plus de force que de sagesse. Ici, on cherche un moyen terme pour tout concilier; l, on pousse aux extrmes pour tout emporter. Bref, on agit l'aveugle, et mme, si vous gnrdoz voire sang-froid dsintress, vous trouvez qu'il est plus difficile de connatre son devoir que de l'accomplir. Maintenant venons aux faits. Les trois Pontifes spcialement incrimins par Luitprand sont : Sergius III, Jean X et Jean XII. Au sujet de Sergius III, Luitprand dit : Que Sergius succda Formose. Toutes les tables chronologiques lui donnent pour prdcesseur le pape Christophe. Qu'il fut nomm par la fraction d'Adalbert. Son pitaphe porte que ce fut la prire des Romains qu'il revint de l'exil pour prendre le gouvernement de l'Eglise. Flodourd donne le mme motif a son retour : Il/'nc popnli rcmeans precibus. Qu'il fit exhumer, juger et condamner le corps de Formose. L'auteur de cette trange procdure fut Etienne Yl, et non Sergius III. Qu'il entretint des relations coupables avec Marosie, femme d'Albert, marquis de Toscane, dfinis longtemps connue par ses vices. Cette accusation est dmentie par les monuments contemporains. Sergius, dit Flodoai il , revenu aux prires du peuple, reut la conscration qui lui tait destine.depuis longtemps. Ce Pontife tant mont sur le trne sublime de Pierre, l'univers triomphant s'est rjoui plus de sept ans. Le clerg trouva en lui un zl dfenseur de ses privilges '.
1

Floflonrrl, Optmc. mttrir. de Chrixti Iriumphis op. Ilaliam. lib. XII, c. vrr.

CHAPITRE II.

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Aprs son ordination, dit le diacre Jean, le pape Sergius tait excessivement afflige de la dsolation de l'illustre basilique de Latran, d'autant pins qu'il n'y avait aucun espoir de secours humain pour sa restauration. Alors, ayant recoure la bont divine, en laquelle il eut toujours confiance, il entreprit de la rtablir sur ses anciennes fondations, vint bout de son uvre, dcora la nouvelle basilique d'ornements d'or et d'argent, et il ne cessa de le faire jusqu' son dernier soupir 4 . L'pitaphe de ce Pape fait pareillemeut son loge : Revenu de son exil aux instantes prires du peuple, Sergius, sacr pontife, aima comme un bon pasteur toutes les classes de son troupeau. D'aprs le jugement de l'Eglise romaine et des Pres, il frappa de censures ecclsiastiques les usurpateurs*. Que Jean XI, successeur de Jean X, tait fils de Sergius. Jean XI succda Etienne VIII, qui eut lui-mme pour prdcesseur Lon VI. Jean XI tait fils d'lbric, gouverneur de Rome, dit l'anonyme de Salerne, auteur contemporain ; Lon d'Ostie, crivain du onzime sicle, dit pareillement que ce Pape tait fils d'Albric et de Marosie. Nous croyons donc, avec Muratori et Kerz, que ces anecdotes do Luitprand ne sont que des contes qui se dtruisent eux-mmes 3 . Nous pourrions nous tenir, contre Luitprand, ces textes contradictoires, mais nous ne voulons rien excder. Nous confessons, avec Raronius, que Sergius entra dans la succession de saint Pierre par la mauvaise porte, et se conduisit, tant qu'il fut incertain du pouvoir, d'une manire que nous ne saurions approuver. S'il n'est pas certain qu'il lit le procs au cadavre du pape Formose, il est peu prs indubitable qu'il fit le procs sa mmoire. Lorsque son pouvoir fut consolid, il fut accept par l'Eglise et devint un vertueux pontife. Sergius tait prtre titulaire d'une des glises cardinalices de Homo en
' Mabillon, Append., n ; Pagi, ad an. 9(H, n>- 7. * Pngi, ad an. 9i0, n 1. J Rohrbacher, liv. IX; Muratori, nnali d'Italia. an. 931; Kerz, Continuai, de Stolberg. I. XVII; et l'abb Constant. H!st. de l'infaillibilit'de* I'apes, t. II, p. 348 et passirn.

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898, lorsqu'il fut lu par la faction du marquis do Toscane, son alli, en connivence avec .lcan IX. qui remporta. A. cotte poqno, ou ne confrait le sacerdoce qu' l'ge de trente a n s ; de plus, avant cinquante ans, rarement un prtre obtenait nu titre cardinalice. Sergius devait donc tre sexagnaire, lorsqu'en 904 il revint Homo, chassa l'antipape Christophe et se fit sacrer sa place. Son portrait traditionnel, conserv Sainl-Paul-hors-desMurs et reproduit par Ciacconius, le reprsente, en effet, comme un vieillard au front rid et chauve, la bouche rentrante et dgarnie de dents, conservant toutefois, dans la snilit, une physionomie empreinte d'une vigueur nergique et svre. Lorsqu'il mourut, presque septuagnaire, en 911, Marosie avait douze uns. On voit ce qu'on peut accepter de la pasquinade do Luitprand cet gard. Dans le gouvernement gnral de l'Eglise, Sergius, s'il erra dans des questions de fait et donna de mauvais exemples, ne prcha jamais une fausse doctrine. Ce Pontife se montra surtout plein de zle pour faire triompher en Orient, la doctrine du Uilioqiic, contre les partisans de l'erreur pholienne. Ilrive de Reims lui rend cet hommage dans le concile de Trosly: Le Sige apostolique, dit Ilrive 1 (et alors le Sige apostolique tait occup par Sergius III), nous informe des progrs que fait en Orient l'hrsie de Pholius, laquelle refuse d'admettre que l'Esprit saint procde la fois du Pre et du Fils. Le seigneur Pape apostolique nous exhorte recueillir dans les uvres des Pres les textes qui tablissent la vrit-, afin d'tre prts lutter contre celle recrudescence de l'erreur et du schisme. Hrivo entretint en effet avec Sergius III une correspondance dont Fiodoard n'a malheureusement pas pris la peine de nous conserver l'analyse complte. L'historien rmois se borne nous dire que l'archevque de lleims, trs-proccup alors de la conversion dtinitive des Normands au Christianisme, consulta Sergius diverses reprises sur cet important sujet, et en reut
1 Labbc, Cour , t. XI, d. Collet., col. 770; Flodonrd, Ilhl. ecrt. Rem, liv. IV, cap xui ; Mozzoui, Tavoie clirunolojklic, sicc. x, not. 12.

CHAPITRE 11.

Cl

des instructions aussi exactes comme doctrine qu'efficaces comme moyens pratiques. L'action de Sergius III se fit sentir jusqu'en Angleterre. Pagi et Vilkins ont restitu ce Pape une le'ttre pontificale cite sans nom d'auteur par Guillaume de Malmesbury et que Baronius avait par erreur attribue l'poque de Formoso. Cette lettre nous montre Sergius plein de zle pour la foi, pour la discipline et la tenue rgulire des conciles. Nous avons du mme Pape d'autres rescrits l'vque de Sylva-Candida, ainsi que des privilges aux abbayes de Sainl-Gall, Nonautula et SaintMartin de Tours. Entre temps, il se clbrait des conciles en Angleterre, dans la Gaule Narbonnaise, Jonquircs, Trosly ; saint Bernon et saint Guillaume tablissaient une fondation d'une grande puissance pour l'avenir, Cluny. Dans ses rapports avec l'Orient, Sergius eut entretenir, avec Lon le Philosophe, des rapports assez difficiles. Ce singulier empereur avait une manie, la manie des noces; il passait sa vie se marier : c'tait un Barbe-Bleu sec. L'Eglise grecque n'admettait pas les secondes noces et ce perptuel eonvoleur n'tait, ses yeux, qu'un vulgaire libertin. L'Eglise d'Occident tait, de fait, moins rigoureuse, sans avoir, pour les secondes noces, plus de sympathies. Sergius eut donc traiter cette dlicate affaire, et il s'en acquitta avec une sagesse qui ne laisse rien voir de l'homme accus par Luilprand. Si nous ne proposons pas Sergius l'admiration des peuples, nous croyons donc qu'il y a beaucoup rabattre des accusations du lger vque de Crmone. De Sergius III nous passons Jean X. Nous citons d'abord, d'aprs l'analyse de Fleury, les allgations de Luilprand. A la place de Landon, dit-il, Jean X fut lu par le crdit de Thodora la Jeune, sur de Marosie. Ce Jean tait un clerc de Ravenne, que Pierre, archevque do cette ville, envoyait souvent Rome vers le Pape. Il tait bien fait; Thodora en devint prise et l'engagea un commerce criminel. Cependant l'vque de Bologne tant mort, Jean fut lu pour lui succder; mais avant qu'il ft sacr, Pierre, archevque de Ravenne, mourut aussi. Alors Jean, la persuasion de Thodora, quitta

02 msromr. nr. I,A PAPAIT. Bologne et se fit ordonner archevque de Ravenne par le pape Landon. Mais celui-ci iHant mort peu de temps aprs, Thodora, qui craignait de voir trop rarement son favori, s'il demeurait Ravenne, qui est doux cents milles de Rome, lui persuada de quitter encore ce sige et le fit lire et ordonner Pape '. Ce scandaleux pisode, sur l'autorit de Luitprand et de Floury, n'a cess de dfrayer les sarcasmes des ennemis de l'Eglise. Les adeptes du naturalisme moderne ne croient pas en Dieu, mais ils professent une foi absolue des anecdotes de ce genre, persuads qu'elles justifient pleinement leur incrdulit en malire de dogmes et leur mpris pour la Papaut. Ils se font illusion; Luitprand, qui n'tait point contemporain de ces faits, dclare les avoir reproduits tels qu'il les retrouve dans une vie de Thodora qu'il avait sous les yeux. Or, dit Muralori, cette vie tait un roman infme, tel que l'esprit de parti en a do tout temps produit et mis en circulation contre les personnages les plus minents et les plus vertueux. Cette rflexion de l'illustre annaliste est immdiatement justifie par un fait qui dtruit de fond en comble l'chafaudage du pamphltaire anonyme, trop lgrement reproduit par Luitprand. Voici le fait : D'aprs la donne du roman, le favori de Thodora, le clerc de Bologne .lean, aurait profit des voyages que son vquo lui faisait faire Rome pour s'introduire dans les bonnes grces de la toute-puissante chtelaine du fort SaintAnge. Les deux siges de Bologne et de Ravenne tant successivement, mais bref dlai, devenus vacants, l'un et l'aube furent proposs au favori de Thodora, qui aurait opt pour le dernier et qui aurait t sacr par le pape Landon. C'est bien en cf'et ce Pape, dont le rgne ne fut que de cinq mois, depuis le milieu do novembre '.H3 jusqu'en mai 01-i, qui, accus par Luitpi-aud, ou plutt par le pamphlet anonyme, d'avoir ordonn contre les rgles des Pres, en qualit d'archevque de Ravenne, Jean qui avait d'abord t lu pour le sige de Bologne, dent intrigant el ambitieux, qui aussitt la mort du Pape dont il avait reu celte injuste ordination, se
' Fleury, Hist. ewles-, liv. LIV, cha\i. u.

CHAPITRE It.

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fit transfrer au trne apostolique, devenu vacant quelques semaines d'intervalle. Ainsi, d'aprs le roman, Jean fut sacr evque de Ravenne par Landon vers le mois de janvier 91-4, et au mois de mai suivant fut transfr par l'influence de Thodora sur le trne apostolique. Or, reprend Muratori, Jean ne fut nullement sacr par Landon en 914; il tait depuis neuf ans archevque de Ravenne. Les archives de cette Eglise mentionnent ses actes piscopaux et mtropolitains partir de l'an 903 : Idmonumenla Ursiani tabularii complura testantiir, ajoute l'auteur des Annales d'Italie. Plus rcemment un autre palographe, Fantuzzi, a retrouv un certain nombre de diplmes dlivrs par Jean, archevque de Ravenne, durant les annes 903, 900 et suivantes. Il est donc absolument impossible d'ajouter la moindre crance aux romanesques aventures prtes au pape Jean X. Maintenant que le lecteur en est pleinement inform, continue Muratori, si l'on veut prtendre que, malgr tout, l'influence do Thodora no fut peut-lrc pas trangre l'lection de Jean X. je n'y ferai aucune difficult, Thodora exerant Rome un pouvoir fodal auquel la ville tout enlire tait assujtic. (Ju'on dise encore que la translation qui amena de Ravenne Rome ce nouveau Pape dt tre universellement blme, je le crois fermement, parce que la discipline ecclsiastique alors en vigueur et solennellement renouvele par le concile de Jean IX en 898, interdisait ces sortes de translations. Mais c'est tout ce qui reste de vrai du rcit de Luitprand, et il est impossible de continuer, comme l'ont fait quelques auteurs, traiter Jean X d'antipape, d'usurpateur infme, meretricis viribus liomx pollcntem '. Telle est la rponse de Muratori Fleury et Luitprand, il ne voit qu'un roman dans cette belle histoire et il montre la fausset du fait qui lui sert de base. ce tmoignage de l'auteur des Annales d'Italie, nous en pouvons joindre d'autres, encore plus dcisifs. Aprs avoir gouvern sagement l'Eglise de Ravenne, dit Flodoard, Jean fut appel gouverner l'Eglise principale, l'Eglise romaine ; il y
'Muratori, Annal, liai. ann. 914.

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HISTOIRE DE IA PAPAUTE.

brilla pendant un peu plus de quatorze ans, par son zle orner cette Eglise et par la paix qu'il sut y faire rgner. Il mrita par sa mort d'aller occuper un trne dans le ciel. Notre vquo Sulf fut en relations suivies avec ce Pape, dont la magnificence et la charit se signalrent par les travaux entrepris pour l'ornement des temples et des difices sacrs. En pleine paix, une indigne patricienne forma contre lui un complot : on se saisit de la personne du Pontife ; il l'ut jet en prison et il rendit l'me, ou plutt, dlivr de ses chanes, il s'leva radieux vers les demeures ternelles l . > L'auteur du pangyrique du roi Brcngcr assure que Jean X tait un Pontife rempli de sagesse et illustre par sa fidlit remplir ses devoirs :
Summus oral pastor tune leuiporis urbe Joliaiincs Onicio atlalim darus, sopliique replclus Alquo diu lalem murilis servalus ad usum.

Les portraits de Saint-Paul-hors-dcs-Murs nous prsentent Jeau X sous les traits, non pas d'un jeune clerc lgant et parfum, mais d'un vieillard aux yeux creuss par les veilles, au front sillonn ou plutt labour par des rides qui descendent sur les joues et les creusent profondment. C'est qu'en effet, aprs neuf annes passes sur le sige mtropolitain de Ilavenne, Jean, lorsqu'il fui appel, en 01 i, sur la Chaire de saint Pierre, n'tait plus un jeune homme. Quant son lection, un catalogue pontifical conserv dans la bibliothque du Monl-Cassin et portant, parmi les manuscrits de cette clbre abbaye, le n" XY, s'exprime en ces termes : Jean tait archevque de Ilavenne, lorsqu'il fut invit, par les primats de Home, // primatibus roman itrbte, monter sur le Sige apostolique, contrairiMnonl aux saints canons, qui dfendent ces sortes do translations. 11 s'empara ainsi du pouvoir et maintint cette usurpation pendant seize annes, aprs lesquelles, par un secret, mais juste jugement de Dieu, il fut lrangl vif. On voit que l'autour anonyme de ce catalogue
Flodoard, Pair, lai., t. CXXXV, col. Ki. ' Curm. Panaj. de laud. Bereng., Pugi, !)lo, n 5. > Wattorich, VU. Snm. Pont., t. I", p. 33, note i.

CHAPITRE II.

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pontifical n'tait point anim d'un grand sentiment de tendresse pour Jean X; il regardai t le fait de sa translation d'un sige piscopal au Souverain-Pontificat comme intrinsquement nul et constituant une usurpation tellement horrible qu'elle justifiait le tragique vnement dont plus tard Jean X fut victime. Nous pouvons donc tre certain que, dans ces dispositions d'esprit, s'il y avait eu quelque autre infamie mettre sur lo trne de ce Pape, l'crivain anon5'me n'y et pas manqu. Son silence sur ce point est une nouvelle preuve de la fausset du rcit de Luitprand. Un autre catalogue pontifical publi par Vatlerich, d'aprs les manuscrits du Yatican, se borne cette brve mention : Jean tait n Varenne ; son pre portait comme lui le nom de Jean. Il sigea quatorze ans, deux mois et trois jours'. Le catalogue de Zwellen reproduit textuellelement ces paroles, aprs lesquelles un annotateur, qui, sans doute, avait lu le rcit de Luitprand, ajoutait : Hic per quandam merelricem Theodoram Papa dkitur esse constitutifs, [/annotateur faisait preuve d'rudition et de sagacit. Il ne parait pas, en effet, avoir t trs-convaincu de l'authenticit de l'anecdote scandaleuse, puisqu'il l'enregistre sous la rserve d'un dicitur (on dit) assez dubitatif. Le Codex rerjius, sans doute par une erreur de copiste, confond Jean X avec un de ses successeurs du mme nom, Jean XI, lu en 931, et le fait natre Rome8. (In a reproch Jean X le dcret par lequel il nomme archevque de Reims Hugues, fils do Ilribort, enfant g de cinq ans peine. Ce fait est vrai, mais le choniqueur de Reims qui le rapporte, ajoute qu'il fut convenu que Hugues ne serait ordonn quo lorsqu'il aurait l'ge prescrit par les canons; que bbon, vque de Soissons, exercerait les fonctions piscopales dans le diocse de Pieims, jusqu' l'ordination du titulaire; que Ilribort, pre de Hugues, dlivrerait le roi Charles, injustement retenu en prison. Voil les motifs qui engagrent le
' Watterich, 1.1", p. 33, note-i. 2 Amdsius, Chronolaxideql. arcivescovi di Ravenna, t. II, p. 80, constate d'une manire irrfragable la naissance de Jean X Ravenn.

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HISTOIRE 1E I.A PAPAi:T.

Pape faire cet extraordinaire acte de condescendance, et les prcautions qu'il prit pour empcher qu'il ne tournt au dtriment de l'Eglise. Jean X excellait dans le rle de pacificateur. Les Eglises de Lige et de Narbonne durent son intervention de voir cesser les troubles et les divisions qui les dsolaient depuis longtemps. L'Eglise de Conslantinople lui demanda et en obtint le mme bienfait ; aussi Nicolas le Mystique montre-t-il dans ses crits une profonde vnration pour lui. Voici en quels termes ce patriarche grec parlait du Pape, dans une lettre adresse Simon, roi des Bulgares: Ne veuillez pas, comme vous nous avez mpris, mpriser de mmo le Pontife romain qui vous crit. Si vous nous avez compt pour rien, respectez au moins la remontrance qu'il vous adresse, do peur que si vous l'outragez, le prince des aptres, sur les reliques desquels il offre tous les jours le redoutable sacrifice, ne regarde cet outrage comme fait eux-mmes et ne vous en punisse svrement. Rappelez-vous comment Pierre, par une seule rprimande, livra la mort Ananie et sa femme ; rappelez-vous comment Paul frappa d'aveuglement le magicien Elvmas, parce qu'il s'attachait contredire l'Aptre. Uflchissez tout cela, et tremblez de mpriser les avertissements du malheureux Pape; d'autant plus que, comme nous l'avons appris, vous avez fort cur d'honorer ce premier des saints. Si donc vous les honorez vritablement, vous no dshonorerez point celui qui est assis sur le trne '. Enfin, nous citerons encore, comme prouve de la pit de Jean X la mission qu'il donna un de ses lgats d'aller visiter en son nom le tombeau de saint Jacques de Compostelle, et la Ici Ire qu'il crivit l'rvque espagnol Siseuand pour qu'on fit des prires continuelles pour lui auprs des reliques du saint aptre 2 ; et, pour preuve de ses soins dfendre l'Eglise, la conduite qu'il tint en l'anne 'Jl.'i. Les Sarrasins menaaient Rome; Jean X leva une arme, eu prit le commandement,
1

Uaronius, ml nnn. 7i0. ' S. Aunbr.. Mor., XV, XLVU.

CHAPITRE H.

ii1

marcha contre l'ennemi, le vainquit en bataille range et l'expulsa de l'Italie. Luitprand ajoute : Pendant le combat, saint Pierre et saint Paul apparurent plusieurs fidles, et nous croyons que c'est aux prires des deux aptres que les chrtiens durent la victoire'. Que cette apparition miraculeuse soit vraie ou non, le rapport qu'en fait Luitprand prouve que les chrtiens ne croyaient pas le chef, qui alors gouvernait l'Eglise, indigne des faveurs clestes. La mort violente qu'il endura est donne en preuve de son inconduite; c'en est une, au contraire, de sa fermet remplir les devoirs de sa charge et combattre les projets ambitieux de Marosie et de ses partisans. Tandis qu'il se rend illustre parla paix, ditFlodoard, il est circonvenu par une perfide patricienne, jet en prison, resserr dans un sombre cachot ; mais son esprit ne saurait tre retenu dans ces autres cruels, il s'lance au-dessus des deux, et monte sur le trne qui lui est destin8. Le troisime Pape incrimin par Luitprand est Jean XII, fils du puissant Albric, lu en 955, qui occupa le Saint-Sige concurremment avec Lon VIII et Benot V. Pour Jean XII, il est plus facile de dire les crimes dont on ne l'accuse pas que d'numrer ceux qu'on lui impute. A entendre les vques, runis en conciliabule, pour lui donner, sinon un remplaant, du moins un rival, Octavien tait adultre, parjure, simoniaque, impie, homicide, sacrilge, blasphmateur, voleur, incendiaire, etc., etc. Malgr le peu de crance que mritent des voques indment assembls pour la perptration d'une uvre schismatique, il parat que, dans leurs invectives, tout n'tait pas faux. Maislajustice n'a rien de commun avec la passion, et, avant de rendre des arrts, il faut examiner. Nous citons d'abord la lgende du Codex regius, folio 121, verso : Octavien, qui prit le nom de Jean XI, tait fils d'Albric ; il siga huit ans et six mois au temps du roi Othon Ier, empereur d'Allemagne. Ce trs-misrable Pontife passa toute sa vie dans le crime. Le roi Othon tant venu Rome, en fut
1

Luitprand, loc. rit., liv. II, c. xiv. 3 Flotl., pag. 9-28, nu 2. iv. 7

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UIST0IUE m LA PAPAUT.

pourtant trs-bien accueilli, et il reut de sa main la couronne impriale (962). Le nouvel empereur fit tous ses efforts pour arracher l'indigne Pontife ses criminelles habitudes; mais il n'en put rien obtenir. Une seconde fois, la requte des Romains et d'aprs l'avis de ses fidles, Othon revint h Rome, dans l'espoir d'amener rsipiscence ce Pape vraiment effront et sclrat, protervwn et sclratum Pontficem. Il s'tait fait accompagner des principaux archevques, voques et abbs de Germanie, sur le concours desquels il comptait en une circonstance si dlicate. Mais sans l'attendre, Jean XII, persvrant dans ses voies scandaleuses,*quitta Rome et se rfugia dans les forts et les montagnes do la Campanie, comme le sanglier fuyant devant les chasseurs. Tous les Romains alors, d'un concert unauime, prtres et laques, sans aucune distinction de classes, conjurrent l'empereur do leur permettre d'lire un Pape pieux et sage, digne de gouverner la sainte mre Eglise. La requte lui fut prsente par le peuple runi eu une foule immense (963). Choisissez, rpondit-il, celui que vous croyez le plus digne ; je serai le premier le reconnatre avec vous comme Pape lgitime. Aussitt, continue le Codex regius, clercs et laques lurent et proclamrent le seigneur Lon, homme vnrable, protoscriniaire du Saint-Sige apostolique, fils de Jean, n Rome, au Clivus argentarii. Prtre vertueux, savant, nergique, Lon runissait toutes les qualits ncessaires aux Pontifes de Jsus-Christ. Il fut sacr au mois do dcembre 963, dans la basilique de Latran. Ce mme mois, dans une ordination au mme lieu, il imposa les mains sept prtres et deux diacres. Il siga un an et trois mois. Les Romains donnrent son gard une nouvelle preuve de leur inconstance. Une conjuration se forma contre lui ; ils chassrent le vnrable Lon et rappelrent le trs-sclrat (seelestissimum) Jean XII du fond des montagnes de Campanie. 11 revint donc pour le malheur de Rome, qui fut bientt livre toutes les horreurs de la guerre et de la lamine. Par une protection visible de Dieu, le seigneur Lon put sortir de la ville sain et sauf. Il alla retrouver dans

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son camp, prs de Spolte, l'empereur Othon, qui l'accueillit avec les plus grands honneurs, et se prpara aussitt le ramener Rome la tte de son arme. L'expdition fut entreprise sur-le-champ, et dj l'empereur tait Riti avec ses troupes, lorsque les envoys romains lui apportrent la nouvelle de la mort inopine du trs-sclrat Jean XII (964). Cette notice du Codex recjius, dit l'abb Darras, est fidlement reproduite par le catalogue de Watterich et par celui de Zwellen '. Un pareil accord est la meilleure preuve que nous sommes trs-rellement en possession du texte authentique rdig par les scriniaires du Saint-Sige. Dsormais donc, cette priode, jusqu'ici si mal connue de l'histoire ecclsiastique du dixime sicle, dont aucun des historiens modernes n'avait pu dbrouiller l'enchevtrement, nous apparat trs-lumineuse et trs-claire. Jean XII, Benot V et Lon VIII ont port simultanment le titre de pape. Ils ne se sont point succd l'un l'autre dans un ordre rgulier. Dire maintenant lequel d'entre eux fut lgitime, ou mme si l'un d'eux le fut, nous semble absolument impossible. En procdant par voie d'limination, on carterait d'abord Jean XII, cepatrice de dix-huit ans, qu'un legs du tout-puissant Albric et un pacte sacrilge de la noblesse romaine firent monter sur le Sige de saint Pierre. Le scandale de sa vie rpondit celui de son exaltation. Il fut un de ces tyrans fodaux pour lesquels la Chaire apostolique tait un bnfice comme un autre, croyant qu' la pointe de l'pe on pouvait conqurir le titre de vicaire de Jsus-Christ aussi bien que ceux de comte, de marquis ou de duc. Par un autre motif, la lgitimit de Lon VIII et de Benot V, malgr leurs vertus et leur mrite personnel, est fort suspecte, ou plutt elle semble inadmissible. Lon VIII, dont les catalogues pontificaux s'accordent faire un si bel loge, ne dut en somme son lection qu' la prsence de l'empereur Othon le Grand. La preuve, c'est qu'aussitt aprs le dpart de ce prince, les Romains rappelrent leur honteuse idole, Jean XII. Une autre preuve non moins convaincante, c'est qu'aprs la mort inopine
< Watterich, t. I", p. 4ii-i9 ; Zwellen, Putr. lai., t. CXIII, col. 1026.

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HISTOIRE t)E I-A PAPAUT.

do Jean XII, loin do saisir l'occasion de rappeler Lon VIII, s'ils l'eussent considr vritablement comme pape, les Romains s'omprcssereni d'lire cl de sacrer Benoit Y. Ce dei'nier tait lui-mme un personnage minemment vertueux, malgr sa parent avec les comtes de Tusculum. Livr aux mains de l'empereur Othon par ceux mme qui l'avaient proclam quelques mois auparavant, il fut dport Hambourg, o saint Adaldagno le traita avec les plus grands honneurs. Ce Pontife tait un saint ; il prdit l'poque do sa mort, qui eut lieu le 4 juillet 9G3 \ En acceptant, contre Jean XII, les accusations du Codex rer/his et de Lititprand, nous pouvons donc en dcliner la porte. Par l mme que Jean XII n'tait pas pape lgitime, il n'tait pas le chef do l'Eglise, et les accusations qui tombent sur sa personne ne tombent pas sur le Saint-Sige. Mais nous pouvons pousser plus loin la justification, et montrer que les accusations leves contre le Pape, momentanmenl accept par le peuple chrtien, lie se soutiennent pas, mmo dans le rquisitoire, et qu'elles sont d'ailleurs contredites aussi bien par les faits que par les tmoignages. Luilprand dit que Jean Xll avait jur Othon de ne jamais reconnatre d'autre empereur, et il ne parle pas de l'engagement rciproque d'Othon entre les mains des lgats de Jean XII. A vous, seigneur Jean, pape, moi, Othon, roi, je promets et jure, par le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, par le bois sacr de la croix et par les reliques des saints, que si, Dieu le permettant, j'arrive Rome, j'exalterai selon mon pouvoir l'Eglise romaine et vous, son chef; que de ma volont, de mon conseil et de mon consentement, vous ne perdrez ni la vie, ni les membres, ni la dignit que vous avez. Je ne ferai, dans la ville de Rome, sans votre participation, aucune ordonnance sur rien de ce qui regarde les Romains ou votre personne. Tout ce qui de la terre de saint Pierre viendra notre puissance, je vous le rendrai, et celui auquel je remettrai le royaume d'Italie je le ferai jurer d'tre notre aide dfendre la
' Hist. yen. de l'Eglise, 1. XJX, p. 570,

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terre de saint Pierre, selon son pouvoir. Ainsi Dieu me soit en aide et ses saints Evangiles '. Luitprand blme vivement le Pape de ce que, peu de temps aprs le sacre d'Othon, il a cherch se rconcilier avec Adalbert, fils de Rrenger, et il excuse l'empereur, violant le droit des gens, faisant arrter les lgats du Pape, les dpouillant de leurs papiers, et exigeant un serment de fidlit des provinces qui faisaient partie du patrimoine de saint Pierre. Luitprand, dit que les Romains oublirent leurs promesses, lorsque, la mort de Jean XII, ils procdrent l'lection d'un nouveau Pape sans l'autorisation d'Othon, et il ne dit pas qu'Othon en dclarant nulle l'lection rgulire et canonique de Benoit V, pour mettre sa place l'antipape Lon VIII, manqua an serment d'empcher tout ce qui pourrait gner la libert des suffrages : Personne, qu'il soit libre ou seul, ne se permettra de venir Rome pour faire un empchement quelconque ceux des Romains que regarde l'lection des Papes d'aprs l'ancienne constitution des saints Pres *. Luitprand raconte, trs au long, tout ce qui s'est pass Rome dans le concile de l'anne 963, o le pape Jean fut dpos, et il ne dit rien du concile qui se tint dans la mme ville l'anne suivante, et qui condamna tout ce qu'on avait fait dans le premier 3. Est-ce d'un historien vridique de ne raconter que ce qui est honorable un parti, et de taire systmatiquement tout ce qui lui est contraire. Ces griefs, on le voit, se rduisent des griefs politiques. Jean tait partisan d'Othon et s'est rapproch ensuite d'Adalbert. Qu'on apprcie cette politique comme on voudra, il est difficile de voir, mme dans l'erreur, un crime. Au fond, l'affaire se rduit deux points : accusation de rvolte contre Othon et accusation de mauvaises murs. Le second point, qui a seul de l'importance, se trouve contredit par des contemporains et par des crivains de notre temps. Othon de Frisingue, qui crivait au douzime sicle, dclare
' Baronius, ad ann. 960. - Labbe, t. IX. col. 649. - ' M., col. 630.

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ne pas ajouter foi aux rapports des chroniqueurs allemands contre les murs de Jean XII. J'ai trouv, dit-il, dans quelques chroniques, mais composes par des Teutons, que le pape Jean vcut d'une manire rprhensible, et qu'il fut souvent averti, cet gard, par des vques et d'autres de ses sujets ; quoi il nous parat difficile d'ajouter crance, parce que l'Eglise romaine revendique pour ses Pontifes lo privilge spcial que, par les mrites de saint Pierre, aucun parti de l'enfer ni aucune tempte ne les entranent dans une ruine finale'. Dans les actes du concile tenu Rome en 9G4, le 26 fvrier, Jean XII est appel trs-pieux et coanglique Pape'. Nous trouvons encore, dans les ouvrages de Rathier, voque de Vrone, un passage qui contredit les assertions de Luitprand. Cet vque parle en ces termes de Rome, qu'il vient de visiter, et du Souverain-Pontife, qu'il se flicite d'avoir vu : Il n'est pas de difficult qu'on ne rsolve Rome, pas de doute qu'on n'claircisse. Rome a fourni des docteurs au monde entier; c'est l que brillrent ces illustres princes de l'Eglise universelle. On y voit en ce moment le seigneur vque Jean, trs-saint pape, justement prpos au gouvernement du monde entier 3 . Parmi les auteurs contemporains, l'historien de l'Italie, Lo, tout en ne trouvant rien d'incroyable dans les griefs contre Jean XII, griefs que rendent plausibles les murs du temps, dit que l'accusation ne fut soutenue que par deux prtres portant tous les deux le nom do Jean ; Sismondi ne cite qu'un seul accusateur ; Amdsius n'en admet point et traite tout uniment Luilprand de menteur ; et John Miley fait observer que le portrait de Jean XII, dont le rgne fut politiquement si fcheux pour les Romains et au Pontife lui-mme, ne nous a point t racont par des tmoins impartiaux, mais ne nous est
Othon Frinsing., liv. VI, c. xxm. Labbe, IX, 6o2. llatherii Romum euntis itinerarium, n. Plusieurs critiques, disent que c'est Jean XIII, qui est dsign dans ce passage de Rathier. Cela peut tre, mais il faudrait toujours remarquer que cet auteur, ami d'Othon, n'a rien trouv dire contre Jean XII.
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parvenu que par l'intermdiaire d'crivains adulateurs d'Othon, tous anims de prjugs trs-hostiles aux Romains l . Si nous jetons maintenant un coup d'il sur les actes de Jean XII, nous verrons qu'il mrite des loges. Le Regestum do ce Pontife, ou, du moins, la portion qui nous en a t conserve, se compose de vingt lettres adresses aux divers monastres et Eglises de France, d'Italie, d'Allemagne, d'Angleterre et d'Espagne ; elle est absolument irrprocable. Aucune de ses dcisions, quant la foi, les murs et la discipline, ne peut fournir prtexte la moindre objection. L'abb Darras dit que ces documents furent peine connus du Pontife qui les signa, et que, rdigs dans le scrinarium apostolique, par les voques suburbicaires, ils reproduisent l'empreinte de la sagesse traditionnelle, de la modration, et parfois de la vigueur des Pontifes romains. Nous ne contestons pas les mrites des secrtaires de Jean XII ; mais contester ce Pontife le mrite d'actes revtus de sa signature, sous prtexte qu'il signait sans y regarder, c'est pure fantaisie. Jean confirme l'lection de saint Dunstan au sige de Cantorbry, dcore du pallium cet illustre vque, lui remet une lettre sur les devoirs d'un bon pasteur et le nomme lgat du Saint-Sige en Angleterre. Jean XII envoie des missionnaires en Hongrie, et rige l'archevch de Magdebourg, afin de ne pas exposer les nations voisines, nouvellement converties, retomber, faute de pasteurs, sous la puissance du dmon... Et parce qu'un seul pasteur ne peut suffire tant de nations, nous rigeons en sige piscopal le monastre de Magdebourg, comme suffragant au mtropolitain du mme nom, et nous autorisons celui-ci crer d'autres vchs, au fur et mesure des conversions qui auront lieu parmi les peuples slaves'. Consult par saint Brunon, archevque de Cologne, sur l'lection de Hugues, fils du comte de Vermandois, au sige de
' Hist. d'Italie, liv. III, cb. iv, Amdesius, In antist. liavenn. chron. Disquixitio; Miley, Hist. des FAats du Pape, p. 275. 'Mansi, Concil., t. XVIII, p. 401.

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Reims, Jean rpond que cet ecclsiastique, ayant t excommuni Rome et Pavie, no peut occuper le sige piscopal, et l'on procde une nouvelle lection '. A la nouvelle que des seigneurs franais se sont empars des biens d'un monastre, Jean fulmine contre eux l'excommunication : Isoard et ses complices sont obligs de donner satisfaction l'vch d'Autun2. Dans le concile qu'il tint Rome un an avant sa mort, Jean fit dcrter que, par respect pour les saints mystres, aucun laque ne pourrait se tenir debout, pendant la messe, ni autour de l'autel, ni dans le sanctuaire \ En rsume, si la conduite prive de Jean XII est blmable, ses actes honorent le Saint-Sige. Sa conduite elle-mme, bien que violemment attaque, a trouv pourtant des dfenseurs. Quant sa conduite politique, elle est en dehors de la question. Nous arrivons donc cette conclusion gnrale : i" Que la saintet personnelle n'est pas essentielle l'acte du ministre spirituel et que, si sa prsence est un appoint favorable, son absence ne prjudicie pas l'intgrit de cet acte, l'tendue de la juridiction, ni au pouvoir de gouvernement: 2 Que les Papes les plus accuss du moyen ge sont accuss par un seul historien, dont le tmoignage, infime par son unicit, est vici encore par la partialit aussi bien que par l'indignit du tmoin; 3" Que la conduite des papes Sergius III, Jean X et Jean XII ne prle pas, autant qu'on veut bien le dire, aux dclamations des impies, cl que, si leur conduite prive porte quelques taches, leur conduite publique est hors de toute atteinte; 4 Que les Papes accuss, vivant dans des temps malheureux, pousss et contests par les factions, doivent bnficier de l'attnuation des circonstances:
' fc'lodoard, Chron., an. 961 ; Labbe, Conc, t. IX, p. 617. * Labbe, t. IX, p. M2. ' Labbe, t. IX, 639. Lo Hegestum de Jean XII so trouve dans In l'ntrologie lutine, au loine CXXXIII r . col. 1014.

CHAPITRE TH.

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5 Qu'enfin ils ne sont que Papes accepts de fait, d'une lgitimit douteuse, et que leur indignit personnelle est imputable, non l'Eglise ni au peuple fidle, mais aux partis qui ont introduit le loup dans la bergerie et mis des intrus sur la Chaire de saint Pierre. Au demeurant, les impies qui dclament le plus fort contre les libertinages romains, les surpassent d'ordinaire eux-mmes et seraient trs-fchs qu'ils vinssent leur manquer. Qu'ils dclament tant qu'il leur plaira, leur passion dclamatoire ne viendra jamais bout de prouver qu'on puisse faire un crime, la religion ou l'Eglise, du tort qu'on leur cause en violant leurs lois.

CHAPITRE III.
DES I'Al'SSES PUISSAN'CE * ? LCRTALES : LES PAPES, DANS l/EXERCICE DE LA PRINCIPAUT PONTIFICALE, ONT-ILS DPASS LES LIMITES DE LEUR

La souveraine autorit des Pontifes romains s'tablit aisment par tous les principes de la science sacre : les textes des saintes Ecritures et de la liturgie, les canons des conciles, les tmoignages des Pres, les faits de l'histoire lui rendent le plus explicite hommage; et, moins d'tre d'une ignorance parfaite ou d'une mauvaise foi sans exemple, il n'est pas possible de contester la monarchie des Papes. Mais, si la suprmatie de la Papaut est visible comme le soleil, rien n'est plus commun que d'attribuer, aux expdients de l'intrigue et aux envahissements de l'orgueil, l'tablissement de cette souveraine puissance. Les empitements des Papes! qui n'a entendu parler de ces triomphantes perfidies et expliquer, d'une si ridicule fa^on, la primaut de la Chaire apostolique. Telle est, cet gard, la profondeur de l'aveuglement public, que les perscuteurs de l'Eglise, au 1" janvier 1879, pendant que Lon XIII est prisonnier, peuvent, sans exciter ni la rise ni la

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piti, arguer, pour colorer leurs crimes, des envahissements du Saint-Sige. 11 y a peu de circonstance ou clate d'une manire plus navrante la stupidit du genre humain. Ce mensonge, toujours bienvenu, a reu, des gallicans et des jansnistes, droit de bourgeoisie ; il a t introduit propos des fausses Dcrtales. Que sont donc les fausses Dcrtales ? D'o viennent-elles? Qui en est l'auteur? A quel propos ce livre a-t-il t produit dans la chrtient? et serait-il vrai qu'il ait suffi de la supposition d'un ouvrage, pour changer l'assiette de la science thologique et produire, dans le gouvernement de l'Eglise, une rvolution? Nous examinons ces questions dans le prsent chapitre; en faisant, a chaque question, une rponse, nous aurons rsolu cette question plus gnrale, savoir : s'il est vrai que, dans l'exercice de la principaut pontificale, les Papes aient dpass les limites do leur puissance. Peu de discussions veillent un plus sympathique intrt. Au fait, sans contester les bienfaits des Papes, si l'on ne devait ces grces qu'aux envahissements du Saint-Sige, il serait mdiocrement agrable de ne les devoir qu' la tyrannie. L'espce humaine est de telle susceptibilit, que si elle jouit de quelque bien, elle ne veut en jouir qu'avec honneur. I. Avant de parler des fausses Dcrtales, nous parlerons des Dcrtales authentiques et des collections qu'on en a faites : c'est une fin de non-recevoir qui pourrait, la rigueur, dispenser do toute discussion. Dans les deux ou trois premiers sicles de l're chrtienne, l'Eglise tait administre d'aprs les rgles de la sainte Ecriture et les traditions des aptres. Saint Clment de Rome, disciple et successeur de saint Pierre, parle le premier, dans sa premire aux Corinthiens, propos des successions piscopales,dela rgle traditionnelle des aptres. Saint Ignace, deuxime successeur de saint Pierre sur le sige d'Antioche, propos des hrsies de son temps, exhorte les fidles s'attacher, avec, une diligence et une tnacit particulire, aux traditions apostoliques. Chaque Eglise particulire se rattachait naturellement aux en-

CHAPITRE III.

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seignements de son fondateur, et, en cas de litige persistant, recourait, nous l'avons vu, au Sige de Rome. Lorsqu'une controverse s'levait, elle tait dirime, d'aprs les traditions des aptres, par les canons des conciles et les dcrets du Souverain-Pontife. Ainsi, dans la longue dispute sur l'affaire de la Pque, chaque parti en appelait aux anciennes traditions : les partisans de Polycrate, aux traditions de Jean et de Philippe; les partisans de Victor, aux traditions de Pierre et de Paul. De mme, dans la chaude controverse sur la ritration du baptme des hrtiques, chaque parti s'en rfrait aux traditions des aptres. D'o nous pouvons conclure que les traditions des aptres forment primitivement le droit canon de la sainte Eglise. Dans la suite des temps, comme il se produisait chaque jour des incidents qui appelaient des rgles nouvelles, il fallut porter de nouveaux canons ; l'Eglise pourvut cette ncessit de gouvernement ds le temps des perscutions, mais avec plus de zle encore lorsque Constantin eut rendu la libert l'Eglise. La clbration des conciles augmenta petit petit le nombre des canons. Pour s'orienter dans ce ddale, il fallut recueillir les textes par cahiers, les rdiger en corps : telle fut l'origine des collections canoniques. Les premiers conciles avaient t clbrs en Orient. Ds le second sicle, il est fait mention des synodes particuliers d'Asie, de Palestine, de Syrie ; au troisime et au quatrime sicle, se tiennent de nouveaux conciles, notamment Ancyre, NoCsare, et, en 325, le premier concile cumnique. Une masse de canons appelaient donc la plume des collecteurs. Toutefois les premires collections dont il soit parl en Orient, sont les Canons apostoliques et les Constitutions des aptres; elles appartiennent au troisime ou au quatrime sicle. Au concile de Chalcdoine, eu 451, il est fait appel deux autres collections, dont nous ne connaissons pas les auteurs, ni au juste le contenu. Les frres Ballrini, dans leur clbre dissertation sur les anciennes collections canoniques, estiment que ces collections grecques contenaient seulement vingt canons de

108 insToniK nr; i,.\ I'APAIVTK. Nice, vingt-cinq d'Ancyre, quatorze de No-Csare, vingt et un do Sardiquo et vingt de Gangres. Un peu plus tard, on y ajouta les canons d'Ephso et la rgle de saint Basile. Plus tard encore, c'est--dire du temps de Justinien, la collection s'augmentait de cinquante-neuf canons de Laodice, six de Constanlinople, sepl d'Ephse et, vingt-sept de Chalcdoine. En Tifii, Jean le Scholastique, avocat et prtre d'Antioche, plus tard archevque de Constantinople, composa sur les canons deux ouvrages intituls, l'un : Collection de canons sons cinquante titres; l'autre: Xomo-Cnnon. Ces ouvrages nous rvlent deux faits trs-imporUmls : d'abord l'essai de classification des canons suivant l'ordre des matires, essai d'o sortira rvolution historique du droit ; puis l'adjonction, aux lois ecclsiastiques, des constitutions impriales, adjonction qui jettera dans l'erreur les canonistes byzantins et dcidera plus tard des destines de l'Orient. Nous avons eu souvent occasion de remarquer l'influence des doctrines sur les vnements politiques: cette influence n'est jamais plus profonde que quand il s'agit du droit et de son application la sainte Eglise. En 8:>8, Pholius, archevque intrus do Constantinople, publie sou Nomo-Canon. L'ouvrage se simplifie quant la mthode; il ramne quatorze titres la matire canonique et divise ensuite chaque titre en plusieurs chapitres. Mais si l'ouvrage gagne en simplicit didactique, il perd beaucoup pour la lucidit do la doctrine et l'autorit des principes. D'aprs Pholius, Constantinople est la mre et la matresse de toutes les Eglises ; et ces canons, que Jean le Scholastique mettait au premier plan, Photius les relgue au second, pour donner aux constitutions impriales l'autorit dcisive. La loi civile fait la rgle de l'Eglise : le rgime byzantin est l tout entier avec sou orgueil national, avec la suballernisation de l'Eglise l'Etat, erreur et passion d'o natra le schisme. En 1020, Zonaras commenta le Nomo-Canon de Photius. En 1110, Arsne ajouta des scolies ce commentaire; en 1174, Balsamon, par un nouveau travail, accommoda aux besoins de son temps l'ouvrage du patriarche, sehismatique.

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En 1071, Michel Psellus essaya de ragir contre les thories de Photius. La Synopse des canons se divise en deux parties : la premire contient une somme de thologie sur Dieu, la Trinit, l'Incarnation et l'Eglise ; la seconde, les canons grecs jusqu'au concile in Trullo. Psellus tait clans les vrais principes. L'Eglise est la socit des hommes avec Dieu et des hommes entre eux par rapport Dieu. Le droit, principe de la jurisprudence, n'est lui-mme qu'un driv des dogmes, une thologie pratique, qu'il faut dduire des donnes de la rvlation. En 1130, Alexis Aristiu est encore dans les principes de Psellus. Mais ds lors les thories de Photius reprennent le dessus; le schisme est consomm ot les erreurs canoniques essaient de lui donner un semblant de lgitimit illusoire. En 1191, la Collection des constitutions ecclsiastiques de Balsamon; en i2."w, la Synopse des divins canons d'Arsne; au quatorzime sicle, YEpitome du logolhle Simon, le Syntagnta de Michel Blaslars, YEpitome de Constantin Harmnopule, sous des noms diffrents, prconisent l'ide du Nonio-Cunon. Les empereurs de Conslantiuople sont les papes de la nouvelle Rome; les Pres de la nouvelle Rome sigent au conseil d'Etat des communes; le droit canon s'labore au prtoire de Byzance, en attendant qu'il se tire de la hotte de Mahomet. L'Occident n'eut, dans l'origine, que la collection des canons deNice, laquelle s'ajoutaient les canons de Sardique, comme ne faisant qu'un avec les canons de Kice. Les dcrttes des Pontifes romains y furent-elles galement ajoutes? Quesnel le pensait, mais les Ballrini prouvent le contraire : les dcrtais de saint Sirice llimrius de Tarragone, de Zozime Hsychius de Salone, de saint Lon Aictas d'Aquile, et, en gnral, toutes les dcrttes d'importance, taient communiques, par lettre, tous les voques ; pas plus pour tre publies que pour tre observes, elles n'avaient besoin d'tre runies en corps. A part le Codex canonam, il n'y avait pas d'abord, dans l'Eglise romaine, une collection de dcrttes. La collection des canons en usage dans l'Eglise latine, existait en double version; l'une s'appelait Jsidoriana, l'autre

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

Prisca. Celle-ci, malgr sou nom, lail moins ancienne que la premire, et leur diffrence tient moins au contenu qu' leur provenance et la forme des manuscrits. On les trouve toutes les deux dans les anciennes collections canoniques. Leur publication rappelle une anecdote. Christophe Justel, l'un des premiers diteurs de l'ancien Codex canonum de l'Eglise latine, tait calviniste fervent; or, ayant observ que les canons de Sardique taient trs-favorables au Saint-Sige, il prit un couteau et les dtacha de son livre, pour les rejeter en appendice, comme pices peu certaines. Pierre deMarca s'en aperut et rclama ; mais, comme ses rclamations taient vaines, il eut recours au pouvoir royal. Tant et si bien que la mauvaise foi des diteurs fut mise en vidence et la valeur des canons de Sardique mise en relief par ceux-l mme qui n'eussent pas demand mieux que de les tenir un peu dans l'ombre. Dans l'Eglise latine, le premier collecteur connu des saints canons est Denys le Petit, Scythe d'origine, moine romain, qui vivait du temps d'nastase et mourut vers 500'. Sa collection se divise en deux parties : l'une, de canons ; l'autre, de dcrttes. La partie canonique comprend : 1 une table gnrale; 2 les canons des aptres ; 3 en une mme srie les canons de Nice, d'Ancyre, de No-Csare, de Gangres, d'Antioche, de Laodice et de Constantinople ; i" les canons de Chalcdoine ; 5 les vingt et un canons de Sardique dans l'original latin ; 6 cent trente-huit canons des conciles d'Afrique. La seconde partie donne, aprs une table gnrale : 1 la dcret aie de saint Sirice Ilimrius; 2 les ptres de saint Innocent I"; 3 la lettre du pape Zozime lisychius de Salone ; i" les dcrets de saint Donifacc Ier; f > les trois lettres de saint Clcstin ; 6" sept ptres de saint Lon, et 7 les dcrets du pape saint tielase. Denys le Petit partage, par des numros, les lettres pontificales. Sa version est faite avec soin, les matires sont bien distribues, les titres l'ont ressortir davantage encore Tordre de l'ouvrage, et, sauf les canons des aptres, l'auteur n'a admis que des documents parfaitement authentiques. Aussi son ouvrage fut-il universellement admis; l'Eglise romaine

C&APITRE Ht.

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elle-mme l'adopta pour sou usage; et les hommes les plus miuents, comme Cassiodore, lui dcernrent les plus justes loges. Au sixime et au septime sicle, Fulgence Ferrand, diacre de Carlhage, saint Martin, vque de Brague, et l'vque africain Cresconius marchrent sur les traces de Denys. Saint Martin veut donner seulement une dition plus correcte, et n'y russit pas toujours; Ferrand s'essaie la composition d'un trait mthodique de droit canon, et Cresconius veut faire la fois les deux : une synopse du droit dans son Breviarium et une collection bien ordonne dans sa Concordia canonwn. Cresconius, le premier, dcoupe en plusieurs parties les canons et les dcrtales ; il fraie ainsi Ia'voie aux grands traits de Burchard de Vorms et d'Yves de Chartres. Au temps de Charlemagne parurent, dans les Gaules, deux collections attribues au pape Adrien. L'une, remise directement Charlemagne, en 77-i, n'tait autre que le Codex canonum de Denys le Petit, augmente des dcrtales publies depuis deux sicles. Le pape Adrien n'avait pas fait lui-mme cette addition ; il avait simplement remis le volume l'empereur. L'ouvrage venant du Pape et transmis par l'empereur aux vques fut en grand crdit prs des voques francs. Lorsque plus tard paratront les Dcrtales d"Isidorc, les vques les tiendront en suspicion pour tout ce qui ne cadrera pas avec le Codex usit ; et Hincmar lui-mme les rejettera, ne voulant retenir que les canons reconnus pour tels par le Sige apostolique et par toute l'Eglise : Quos apostolica Sedes et omnis catholica Ecclesia canones appellat. D'o Coustant conclut, avec beaucoup de raison, que les canons du pape Adrien ayant t observs dans les Gaules, les Dcrtales d'Isidore n'y purent causer, dans la discipline, aucun changement notable, encore moins une rvolution radicale. L'autre collection aurait t remise, par le mme Pontife, Engelramm, vque do Metz. Nous disons aurait, car il n'est pas tabli que le pape Adrien I" ait donn un recueil quelconque de canons l'vque de Metz; quelques exemplaires des opuscules d'Ilincmar l'assurent, il

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HISTOIRE DE LA PAPACT.

est vrai; mais d'autres exemplaires disent le contraire, et Fleury trouve que le rcit de ces derniers est le plus vraisemblable. Le successeur de Magenaire dans la charge d'archichapelain, dit-il, fut Ingelram ou Enguerran, voque de Metz, qui l'on attribue une collection de canons qui porte aussi le nom du pape Adrien, comme l'ayant donne Enguerran le treizime des calendes d'octobre, indication neuvime, c'est--dire le dix-neuvime de septembre 785, lorsque l'on examinait sa cause. Mais d'autres exemplaires portent que ce fut Enguerran qui la prsenta au Pape, ce qui est plus vraisemblable, vu la diffrence qu'il y a entre cette collection et le code des canons que le pnpe Adrien donna au roi Charles environ dix ans auparavant. La principale diffrence consiste dans les extraits des finisses Dcrttes d'Isidore, dont est remplie la collection d'Enguerran: et c'est la premire fois que nous trouvons ces Dcrtales employes ! . 11 est certain ensuite que, si le pape Adrien a fait cadeau l'vque nguerrau d'une collection de Dcrtales, ce n'tait pas celle qui porte le nom d'Isidore Mercator. En effet, Adrien I", lu pape la mort d'Etienne 111, en 772, mourut en l'an 795 ; or, d'aprs Guizot lui-mme, les fausses Dcrtales d'Isidore n'ont t connues (pie plus lard. Dans la premire moiti du neuvime sicle, dit-il, entre les annes 820 et 849, on voit paratre tout--coup, toujours sous le nom de saint Isidore, une nouvelle collection de canons. C'est dans le nord et l'est de la Gaule franque, dans les diocses de Mayence, de Trves, de Metz, do Reims, etc., qu'on la rencontre d'abord ; elle y circule sans contestation ; peine si quelques doutes percent a et l sur son authenticit ; elle acquiert bientt une autorit souveraine : c'est la collection dite des fausses Dcrtales*. Vers l'an 845, paraissent les Dcrtales d'Isidore : nous nous en occupons spcialement ci-aprs. A la mme date se rattache le Liber diurnus romanonim Ponlificwn, sorte de mmorial de chancellerie, ensemble de
< Fleury, Hist. eccl., xi.v, 22. ' llist. de la civil, en France, n 1er., 27.

CHAPITRE III.

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formules, o l'on trouve aussi des professions de foi, privilges, prceptes, concessions et autres choses analogues. Ce livre, dont Yves de Chartres, Gratien, Anselme de Lucques font mention, tait tomb dans l'oubli, lorsque le clbre bibliothcaire de la Vaticane, Luc Holstenius, en fit une dition qui fut supprime par le Saint-Sige, parce qu'elle assimilait le pape Honorius aux monothlites anathmatiss par le sixime concile. Cet ouvrage fut dit en 1680 parle P. Garnier, jsuite; en 1720, l'dition de Luc Holstenius fut rendue la publicit, et tout rcemment une dition revue avec soin a t faite par un membre de l'Institut de France. Les protestants, les gallicans, les jansnistes se sont jets cur joie sur ce livre trs leur got, parce qu'il assimilait un Pape des hrtiques dnoncs et condamns. Depuis, ce bruit est tomb, lorsqu'on a vu que ce livre, soi-disant accusateur, rendait au pouvoir pontifical plus d'hommages que n'en comportent les passions de coterie et la fureur des sectes. En 906, Rginon de Prum, et vers l'an 1010, Burchard de Worms publient de nouvelles collections canoniques. Anselme de Lucques, le cardinal Deusddit, contemporains de saint Grgoire VII, Bonizo et le prtre Grgoire marchent sur les traces de Burchard et de Rginon. Vers l'an 1110, Yves de Chartres publie sa Panormia et son Dcret. A propos de ces ouvrages, il faut faire, pour notre sujet, une rflexion trsimportante : c'est que les collections allemandes et franaises empruntent aux fausses crtales, tandis que les collections italiennes et romaines, puises dans les archives du SaintSige, ne portent pas traces de ces pieuses et inutiles supercheries. D'o l'on doit conclure que les Souverains-Pontifes furent au moins trangers l'uvre du faussaire ; s'ils avaient pu entrer dans ses desseins, ceux qui crivaient pour ainsi dire sous leurs inspirations n'auraient pas manqu d'abonder en ce sens. Vers l'an 1151, parat le Dcret de Gratien, uvre capitale pour l'enseignement du droit canonique, collection qui fut considre, avec les Sentences de Pierre Lombard et la Somme
iv.
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HISTOIRE tiE LA. PAPAUTE.

de saint Thomas, comme le matre ouvrage du temps. Aussitt que le Dcret parut, il fut adopt dans les coles et suivi dans les tribunaux. Le travail n'est pas sans faute : toute uvre humaine paie son tribut l'infirmit de son auteur, et Gratien no savait pas du tout le grec, ni beaucoup les antiquits. Mais enfin sa collection est beaucoup plus abondante que les autres; elle tablit avec beaucoup do sagacit la concordance des canons; de plus, elle obtint toutes les sympathies du SaintSige et acquit une valeur lgale. D'o l'on peut conclure que le Dcret, uvre prive d'un auteur, fut, par l'usage et la ratification gnrale, considr comme un code du droit public. A.u reste, le mrite de Gratien ne dcouragea personne. En 1182, le cardinal Laborans compose un nouveau dcret; et de 1190 au pontificat d'IIonorius III nous voyons successivement paratre cinq autres collections. Notre but n'est pas de faire connatre ici ces collections : ceux qui veulent les apprcier doivent se reporter ncessairement au travail dfinitif des Ballrini ; notre pense est simplement de faire voir que les fausses Dcrtales ne furent pas une uvre de lche ambition, accepte les yeux ferms et sans qu'on s'occupt de rviser les titres de la loi religieuse. Treize grandes collections publies depuis le travail d'Isidore montrent assez avec quel zle l'Eglise encourageait les canonistes, avec quel soin scrupuleux elle voulut qu'on produist et le texte vrai de la loi et le commentaire authentique de ce texte. La simple nomenclature des collections canoniques, avec leur date de publication, suffit pour rduire rien tout le fatras dclamatoire contre les fausses Dcrtales. Enfin, et ce fait est dcisif dans la discussion de toutes ces collections, aucune n'est l'uvro propre du Saint-Sige, aucune n'est authentique par l'Eglise, et si les Papes ont leurs prfrences, on ne voit pas que, pour le gouvernement de l'Eglise, ils aient puis ailleurs que dans le trsor des archives pontificales. Si, par aventure, ils se servent des Dcrtales d'Isidore, c'est en argument ad hommem et comme pice de discussion admises par les parties contondantes.

CHAPITRE III.

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Mais il devait venir un temps o l'autorit ferait entendre sa voix, o le Saint-Sige promulguerait lui-mme le texte des lois ecclsiastiques et nous donnerait son Corpus juris. Ce travail fut commenc par le pape Grgoire IX en 1233. Aux cinq liv?'es de Dcrttes, prpars par saint Raymond de Pennafort, Boniface VIII ajouta le Sexte, Jean XXII les Clmentines et les Extravagantes, enfin Benot XIV son Bullaire. Ces collections pontificales, d'une part ; de l'autre, les dcrets de Trente et du Vatican, tel est aujourd'hui, dans son ensemble, le droit de la sainte Eglise catholique. II. Maintenant venons aux fausses Dcrtales. Les fausses Dcrtales sont une collection canonique publie vers le milieu du neuvime sicle, par un certain Isidore Mercator. Cette collection contient : 1 Les cinquante canons des aptres ; 2" Les canons du second concile gnral et ceux du concile d'Ephse, que Denys le Petit n'avait pas fait entrer dans son recueil ; 3 Les canons des conciles tenus en Grce, en Afrique, dans les Gaules et en Espagne jusqu'au treizime concile de Tolde et au second concile de Sville ; 4 Des dcrtales depuis saint Clment jusqu' saint Grgoire le Grand, dcrtales rputes fausses jusqu'au pontificat de saint Sirice ; 5 Et divers monuments, tels que la donation de Constantin, le concile de Rome sous saint Sylvestre, la lettre de saint Athanase Marc, cite en partie par Gralien. Cette collection a acquis une trs-grande clbrit, parce qu'elle est entache d'une imposture qui, pendant plusieurs sicles, ne fut l'objet d'aucun soupon. Les dcrtales cites de saint Pierre saint Sylvestre sont apocryphes : il ne reste aucune lettre des Papes avant Constantin ', et les dcrtales
1 On trouve cependant quelques lettres de saint Clment, dans les anciens auteurs, quelques lettres de saint Corneille dans les ouvrages de saint Cyprien, quelques lettres du pape Jules, dans les crits de saint Athanase, quelques lettres du pape Libre, dans le fragment de saint Hilaire, et

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HISTOIRE I>E J.A PAPAUT.

authentiques des iPapes, de saint Sylvestre saint Grgoire, sont fourres d'additions subroplices. Le livre nanmoins fut rem et se rpandit partout, sans que personne subodort la fraude. On a dit qu'Hincmar de Jlcims en avait conu le doute; cette allgation n'est pas exacte : llincmar avait seulement dclar sans valeur les dcrtales absentes du recueil du pape Adrien, non qu'il les crt supposes, mais seulement parce qu'elles no figuraient pas dans le Codex. Les voques de la Gaule s'en servaient communment, comme de pices sincres, surtout lorsqu'elles favorisaient leurs prtentions; aussi le pape Nicolas Ier leur faisait-il observer judicieusement qu'ils s'en prvalaient leur intrt, mais les ngligeaient lorsqu'elles tournaient l'honneur du Sige apostolique. L'imposture obtint un tel crdit que Burchard do Worms, Yves de Chartres et surtout Graticn reproduisirent les dcrtales fabriques par Isidore; et ainsi du neuvime au quinzime sicle, l'erreur prvalut sans efficace, ni mme srieuse rclamation. Le premier qui dclara ces dcrtales suspectes fut le cardinal Nicolas de Cusa, dans sa Concordantia calholica, publie vers 1450. Le chanoine Erasme, de Rotterdam, se douta aussi de leur fausset. Aprs Erasme, les Cenluriateurs de Magdcbourg les rejetrent avec un grand appareil d'arguments, mais spcialement cause de la doctrine catholique qui s'y trouvait exprime. C'est pourquoi le jsuite espagnol Franois Torrs, plus connu sous le nom de Turrianus, publiait Florence, en 1572, un ouvrage pour soutenir l'authenticit des canons apostoliques et des fausses Dcrtales. Malgr sa valeur, cet ouvrage n'empcha point, qu' part les points dogmatiques, les Dcrtales ne fussent regardes comme d'une autorit au moins douteuse par Bcllarmin, par Baronius, par le cardinal Duperron, par Front Leduc, par Jacques Sirmond et par une foule de savants. Le jurisconsulte Antoine Conzio fit plus : dans la prface mise en tte do ses notes sur le Corps du droit canonique, il exposa plusieurs raisons qui le portaient les croire
quelques lettres du pape Damase, dans les lettres de saint Jrme et dans l'histoire ecclsiastique de Thodoret.

CHAPITRE III.

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supposes, et le fameux Antoine Augustin indiqua mmo quelques-unes des sources o l'imposteur avait puis une partie de ses pices supposes. Les choses en taient l, lorsque le calviniste David Blondel fit paratre Genve, en 1627, contre Torrs et l'appui des Centuriateurs, l'ouvrage intitul : Pseudo-Isidorus et Turrianus vapulmites. On ne saurait croire tout le travail que se donna ce clbre calviniste pour noter avec la plus minutieuse exactitude les passages d'anciens auteurs que le faux Isidore avait cousus et assembls dans son recueil, et nous devons galement le louer pour le choix et la solidit des raisons au moyen desquelles il a discrdit pour toujours aux yeux des critiques ces impostures. 11 faut pourtant avouer que le franciscain Bonaventure Malvasia, de Bologne, chercha les remettre en crdit, en publiant Rome, dans ce but, en 1033, un opuscule in-8" auquel il donna le titre de Nuncius veritaiis David Blondelh missus, et que le cardinal d'Aguirre lui-mme, dans sa collection des conciles d'Espagne, fit aussi tous ses efforts pour les relever. Mais que peut contre la vrit un zle mme pieux ? Ce serait dsormais s'exposer aux justes rises de tous les savants que de se former, sur ces pices une autre opinion que celle qu'ont adopte Pierre de Marca, Christianus Lupus, Etienne Baluze, le cardinal Noris, Schlestrat, Philippe Labbe, Daniel Papebroch, Nicolas Antoine, les deux Pagi, pour ne pas parler des critiques ' les plus clbres, tels, en particulier, que Nol-Alexandre, Doujat, le P. Coustant, Bartoli, le P. Daude et les Ballrini*, savoir, que ce n'est en rsum qu'une solennelle imposture. Je laisse de ct Jean-Albert Fabricius et d'autres protestants qu'il cite, protestant qu'il est lui-mme. Toutefois, au milieu de cet immense concert de critiques conjurs contre ces Dcrttes, il est bon de recueillir le juVoyez les noies du P. Sala, sur l'ouvrage du cardinal Bona, Rerum liturg , t. I, p. 19. Nat. Alex. Hisl. eccles-, ssec. i, dissert, 21; Doujat, Prxnot. canon, Coustant, Epist. Iiom. Pont., prf ; Bartoli, Insl.jur. can., cap. x x ; Daude. Hist. unit:, liv. III, c. H ; Opra S. Leonis, t. III, p. 216.
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HISTOIUF. J)K ).A PAPAUT.

gcment du savant observantin JJianchi, qui, pour tre plus modr n'en est pas moins sage. < ( Je sais, crivait-il ', que, si Turrianus a fort bien justifi ces lettres antiques sous le rapport de la doctrine qui s'y trouve exprime, rapport sous lequel elles avaient t attaques par les Centuriateurs, qui les accusaient do plusieurs erreurs contraires la foi et la saino doctrine, il les a laisses, sous les autres rapports, en butte la censure d'autres critiques plus aviss, qui, remarquant les solcismes incroyables, les barbarismes fabuleux, les anachronismes grossiers dont ces lettres fourmillent, sans compter les plagiats et les pices mal assorties, drobes aux Papes et aux Prs d'poques plus rcentes, qui s'y lisent chaque page, les ont juges compltement apocryphes et absolument indignes de la mmoire vnrable des saints Pontifes, sous les noms desquels elles ont t inscrites par leur maladroit fabricateur. Je sais aussi que Sverin La Bigne (Ihnius) a vainement essay d'en faire disparatre ces sortes de taches, pour les restituer aux auteurs qui elles taient attribues. Mais cependant, pour porter l-dessus un jugement quitable, il est propos de prendre en considration les choses suivantes... 11 faut observer que, bien que ces lettres, telles qu'elles nous sont parvenues au moyen du recueil 'Isidore, ne puissent, soit pour les raisons que nous venons de dire, soit pour d'autres encore, tre regardes par un homme sens comme l'ouvrage de ceux qui elles se trouvent attribues ; les taches qui les dparent ne prouvent pourtant pas qu'elles aient t tout entires inventes dans des sicles postrieurs leurs dates, ni que les matires qui y sont traites n'aient pas l traites aussi par ces vnrables Pontifes de la primitive Eglise; mais elles prouvent uniquement que ces lcllres ont t gtes et interpoles dans la suite par quelque imposteur. Un indice non quivoque de ces interpolations, c'est l'ingalit et l'incohrence de style qui se remarque partout dans ces pices, tellement que chacune, mme prise part, ne se ressemble pas : ce qui certainement est un indice vident que ces lettres
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J>cl esterior polilia dlia Chiesa, t. IV, p. 450.

CHAPITRE UI.

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n'ont pas t fabriques d'un bout l'autre, mais que, composes d'avance, elles ont t retouches, ou pour mieux dire, dfigures suivant le got dprav de leur compilateur. A. parler sincrement, dit le P. Zaccaria, je me sens fortement port adopter, au moins en partie, le jugement de ce docte crivain, et j'ai pour le faire plus d'un motif que je vais mettre sous les yeux de mes lecteurs, afin qu'ils soient en tat d'en dire leur avis. Le recueil d'Isidore se compose, comme on le sait, de trois parties : dans la premire sont contenues, outre les canons apostoliques, les Dcrttes suspectes de fausset des Pontifes romains, depuis saint Clment jusqu' saint Melchiade; la seconde renferme les canons des conciles, et la troisime, les lettres des autres Papes jusqu' saint Grgoire. Or, je ne puis comprendre comment le faux Isidore avait t tellement exact et circonspect dans la partie qui contient les conciles, que, sauf quelques rares interpolations, il n'y ait reproduit que des conciles rellement clbrs ou de la tenue desquels nous sommes assurs par ailleurs, tandis que, sur le seul chapitre des lettres des Pontifes romains, il se serait donn la libert de mentir avec la plus extrme impudence. De plus, si nous no savions de bonne source que les deux premires lettres de saint Clment saint Jacques, la constitution de Constantin adresse Sylvestre, et les extraits des actes synodaux de ce dernier Pape taient connus avant Isidore, qui ne dirait que ces pices sont galement l'ouvrage de ses impostures? Cela est si vrai, que quelques-uns aussi l'ont dit de la constitution de Constantin; mais, comme l'ont observ les Ballrini1, cette constitution se trouve dans l'exemplaire 3368 de la bibliothque de Colbert (aujourd'hui bibliothque Mazarine), et comme le P. Poussin l'a dcouverte crite en grec dans plusieurs exemplaires du Vatican, il n'est pas invraisemblable que, comme l'ont souponn Baronius et aprs lui Binius (La Bigne), que ce soient les Grecs qui l'aient fabrique. Il est de plus indubitable qu'il existait, l'poque o vivait le soi-disant
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Loc. cit., p. 229.

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

Isidore, bien des documents qui se sont perdus depuis. Son recueil contenait la lettre de saint Damase Paulin, divise en trois parties, et la partie authentique de cette lettre spare des deux autres apocryphes. Pourquoi aurait-il fait ce partage? No valait-il pas mieux dire qu'il avait en effet trouv cette lettre ainsi divise dans l'exemplaire du recueil apport d'Espagne, dont il s'est servi, comme nous l'avons observ plus haut avec les frres Ballrini ? Qui ne sait encore combien de bulles de Papes et de privilges accords par les empereurs se conservaient dans les Eglises particulires auxquelles ces pices avaient t adresses, et qu'on rechercherait vainement dans les archives de Rome ou dans celles des empereurs? Pour en citer un exemple qui rentre parfaitement dans notre sujet, si Agnello ne nous avait conserv, dans son histoire des voques de Ravenne, une lettre du pape Flix IV1, cette lettre serait perdue aujourd'hui. Tout ce que nous venons de dire peut se confirmer par un exemple des plus mmorables. Labbc et d'autres ont accus Isidore' d'avoir fabriqu des lettres de Damaso, de saint Lon et de Jean III, au sujet des chorvquos. Que ces pices soient supposes, je uc le conteste pas; mais je soutiens hardiment qu'Isidore n'a pu en tre l'auteur, puisque bien des annes avant lui le pape Lon III en avait parl dans sa lettre aux vqucs de France, qui avaient dput vers lui l'archevque Arnon, pour avoir sa dcision au sujet des ordinations faites chez eux par les chorvques, et dont plusieurs d'entre eux contestaient la validit. Un autre exemple nous est fourni par la lettre de saint Grgoire le Grand Scondin. Elle se trouve fort altre dans les manuscrits, et remplie d'additions insres par une main trangre au texte original du saint Pape. Ou a aussi accus Isidore de ces interpolations, mais c'est tort; car cette lettre, telle qu'elle est dans Isidore, se trouve dans un recueil compos par Paul Diacre, dont la mort arriva l'an 801, bien avant la publication des fausses Dcrttes. De tout cola on peut, ce me semble, conclure avec
1 Part. II, i>. il de l'dition du P. Bacchini, publie h Mndne, en 1708. Voyez le tome IX des Conciles, dit. do Venise ou de Mnnsi, col. 660.

CHAPITRE III.

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vraisemblance, qu'un grand nombre des pices attribues aujourd'hui Isidore avaient t dj ou fabriques, ou altres avant qu'il part. Et c'est en particulier ce qu'il convient de dire des pices les plus rapproches de son poque, et relatives la France et l'Allemagne, c'est--dire aux pays qu'il habitait. Car si, comme nous ne saurions en douter, Isidore cherchait en imposer, il devait en mme temps s'appliquer donner de la vraisemblance ses impostures, en ne publiant, pour ce qui concernait la province o il vivait, que des choses d'ailleurs connues. Je ne l'excuse pas, malgr tout cela, d'avoir fabriqu frauduleusement des pices entires, et surtout des lettres des Papes les plus anciens; encore moins suis-jo tent de l'excuser d'en avoir altr plusieurs autres. Son gnie corrupteur se dcle particulirement en ce qu'il n'a pas mme pargn les lettres supposes de saint Clment saint Jacques, comme on peut s'en assurer en comparant son dition avec l'ancienne version de Rufin. Comment nous tonner, aprs cela, qu'il ait os do mme retoucher les lettres les plus authentiques de saint Lon le Grand, ainsi que d'autres Papes, et qu'il les ait altres par ses additions? Mais il est une autre espce d'altrations que nous pouvons lui reprocher. Ce que plusieurs antiquaires ont dit de Pyrrhus Ligorius, qu'il composait de diffrentes parties d'inscriptions authentiques un tout qui n'tait rien moins que cela, je crois qu'on peut le dire aussi d'Isidore, qui, en runissant en un mme tout des extraits d'actes authentiques, mais diffrents, n'en a fait autre chose que des pices controuves. Il a d'ailleurs pu aisment, soit par l'effet de sa propre ignorance, soit par suite de la tmrit d'autrui, sous prtexte de corriger des fautes de copistes, altrer les noms, et attribuer des lettres de Papes d'une poque relativement rcente d'autres Papes plus anciens : c'est ainsi que, dans une lettre du pape "Vigile, lui, ou quelque autre critique qu'il aura copi, a corrompu le nom de Profutur us', qui cette lettre tait adresse, en le changeant en celui d'Eu' Voyez les Ballrini, loc rit., p. 228, n lu.

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thre. Je remarque encore qu' des lettres authentiques il a donn de fausses dates; et c'est ainsi qu' celle de Damase aux voques de l'Illyrio, il a donn pour date xvn Kal. Nov. Siricio et Ardabure vv. ce. consulibus. Feut-tre a-t-il fauss do mme la date de la lettre de Jean TII aux vques de la Germanie et des Gaules au sujet des chorvques, date qui a t l'occasion dos plus fortes difficults qu'on ait leves contre l'authenticit de cette lettre. Chacun peut voir maintenant o je veux en venir. Personne ne m'accusera de vouloir remettre en crdit le recueil d'Isidore ; car, pour qu'il ne mrite aucune confiance, il importe peu que ce soit lui ou d'autres qui aient vici les pices dont il se compose, en les corrompant au moins de quelqu'une des manires que nous venons de dire. Ce que j'ai prtendu, c'est qu'on ne doit pas le charger absolument, avec tant de hardiesse, de toutes les impostures que contient son recueil, mais surtout, je voudrais que les savants, examinant avec plus de soin la compilation d'Isidore, s'appliquassent y faire le discernement des pices plus anciennes, et dont la source a peut-tre t pure, d'avec celles qui sont de lui, ou en tout cas de faux aloi '. III. Malgr la dcouverte de l'erreur par des prlats de la sainte Eglise, malgr les sages explications des savants catholiques, toutes les sectes n'ont pas moins pris occasion des fausses Dcrttes pour invectiver contre le Saint-Sige. A les entendre, les fausses Dcrttes ont compltement altr la doctrine et la discipline des premiers sicles. C'est de cette imposture, disent les prolestants, que sont sortis ces dogmes et ces pratiques justement rejets par Luther. C'est de ces lettres fausses, ajoutaient les gallicans et les jansnistes, qu'est ne la monarchie pontificale, la dsutude des conciles provinciaux et des droits dos vques. Ces accusations et ces jrmiades remplissent les ouvrages de Fleury, de Van-Espen, do Fhronius, et hier encoro, le P. Gratry, abus par des thologiens de mauvaise foi, osait crire que les fausses D1

7<accaria. Anlifbronius, I" part., dissert, m, chap. iv.

CHAPITRE Itt.

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crtales avaient chang, dans les crits de Melchior Cano, de Rellarmin et de saint Liguori, l'assiette de la science. En prsence de ces plaintes, il importe de rechercher l'auteur de cette compilation, la date de son ouvrage, l'intention qu'il eut en l'crivant et le rsultat qu'il a produit, abstraction faite des intentious de l'auteur. Quel fut donc l'auteur des fausses Dcrtales ? Lo manuscrit du Vatican n 630, que les Ballrini croient, comme fort ancien, prfrable tous les autres, a pour titre : Ici commence la prface de saint Isidore, voque. Isidore Mercator, serviteur du Christ, au lecteur, son coserviteur et frre dans le Seigneur, le salut de la foi. Le mme nom de Mercator se trouve dans les manuscrits de Paris et de Modne ; c'est aussi le nom dont se sert Yves de Chartres. L'opinion de Marca, qui crut pouvoir lire : Peccator, et non Mercator, est donc moins probable, comme contraire aux anciens manuscrits. Le titre d'vque, cit dans le titre, manque dans le manuscrit de Modne. Ce titre accord au nom de saint Isidore est, sans doute, la cause de l'erreur qui fit attribuer l'ouvrage saint Isidore de Sville. Qu'il nous suffise, dit ce propos le docte Zaccaria, de considrer avec Nol-Alexandre et les frres Ballini ', que ce recueil contient les canons des sixime et septime conciles de Tolde, et des suivants jusqu'au treizime, ainsi que ceux d'un concile de Brague, et que tous ces conciles ont t tenus depuis la mort de saint Isidore ; outre que dans la prface il tait fait mention du sixime concile cumnique, qui ne se tint de mme qu'aprs la mort du saint vque. Il y a plus : je ne saurais penser que ce recueil nous soit venu de l'Espagne, quoi qu'ait pu dire ce sujet Ilincmar de Reims, tromp par de fausses conjectures, ou par le nom d'Isidore mis en tte du recueil, ou par la manire dont s'y trouve indique la tenue des conciles, qui est la mme que suivait en de telles occasions l'Eglise d'Espagne, ou enfin,
* Zaccaria, Antifbronius, I" part., dissert, ni, chap. m; Nol-Alex., Ilist. eccls., iet sicle, dissert, xxi, art. i i ; Ballrini, De antiquis collection. canon., part. III, cil. vi, n 3.

424 HisTomK nr. T.A PAPAIII. comme je le crois de prfrence, par les bruits que fit courir ce sujet le lvite Rcnnil. Je sais que le cardinal Bona et (Icnni ' inclinent eux-mmes croire que le collecteur de ces dcrtales tait espagnol ; mais ils n'invoquent l'appui de leur opinion d'autres tmoignages que celui d'IIincmar; tandis que, d'un autre ct, nous n'avons que trop de raisons qui nous portent juger que le collecteur en question tait non un Espagnol, mais un homme de la Germanie ou de la France orientale. Je ne parle pas de la chronique de Julien do Tolde, qui attribue celle compilation Isidore de Stabie : on sait assez que celte imposture ne mrite aucune crance. Je ne rapporterai pas non plus les diverses opinions qui partagent les rudits au sujet du recueil de canons reu autrefois en Espagne, quoique, s'il tait vrai, comme l'a prtendu dernirement le savant Dominique Lopcz de Barcra, dans son lude historique De antiquo canomtm codice Ecclcsix Flispams, imprim ; Rome en 17S8, que cet ancien recueil de canons reu en Espagne ne ft autre que celui que corrigeait Martin de Dume, jo fusse en droit d'y voir une forte prouve de plus que le collccleurcn question tait tranger l'Espagne. Car, dans celte hypothse, l'ancien recueil que suivaient les Eglises d'Espagne ne contenant aucune lettre dcrtalc des Pontifes romains, il ne serait pas croyable qu'on et pens dans ce royaume en faire un autre tout rempli de lettres de ce genre. D'ailleurs, croira-t-on jamais que, si le collecteur avait t espagnol, il n'et fait adresser qu'une ou deux des dcrtales supposes des voques de sa nation, tandis que ce recueil est plein de lettres adresses des vqucs de France, d'Allemagne ou d'Italie? Ajoutez que ce recueil resta inconnu en Espagne jusqu'au sicle d'Innocent TU, et que tous les manuscrits que nous en avons de contemporains au neuvime sicle, tels que les ileux du Vatican, mentionns par les Ballrini, et celui du chapitre de la cathdrale de Modne ont t copis en France, comme l'indiquent les caractres et les procds dont on s'y est servi. Los idiolismes qui s'y rencontrent, en
' Dr rrbus lituiy., lib. I, cap. m ; Dr mifiV/. Errlex. llispan., i. II, p. 103.

CHAPITRE III.

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mme temps qu'ils sont trangers aux crivains espagnols de l'poque u nous verrons qu'a t faite cette compilation, se retrouvent dans les auteurs franco-germains plutt qu'ailleurs. Enfui, les critiques ont observ qu'il se rencoutre dans ce recueil bon nombre d'extraits des lettres de saint Boniface, vquc de Mayence, et de celles de Tabbosso de Tangith ce mme saint Boniface, ce qui dmontre suffisamment qu'il tait bien plus facile de retrouver ces lettres Mayence, et dans toute cette partie de la Germanie qui faisait alors partie de la France, que dans quelque partie que ce soit de l'Espagne. Malgr la sagesse de ces rflexions, nous ne devons pas laire qu'elles sont contestes. Le P. Burriel, jsuite espagnol, charg en lT.'iO d'examiner les archives de Tolde, d'o il a extrait douze volumes de la liturgie mozarabe, y a vu et vrifi un manuscrit de saint Isidore, comprenant des ptres pontificales qui commenaient saint Damasc et finissaient saint Grgoire I". Gardas de Loaysa et Antonio Augustino, archevque de Tarragone, les admettaient au moins comme trs-vraisemblables, et quand toutes les archives de l'Espagne, fouilles fond, n'eu recleraient aucun manuscrit, l'affirmation d'Hincmar ne souffre aucun doute. A mesure que les exemplaires se transcrivaient pour l'usage, on avait soin de les complter avec tout ce que l'on connaissait de plus rcent : l'attestation consigne au prologue du neuvime concile de Tolde et au septime canon du quatorzime en est la preuve 1 . Bientt, ajoute Edouard Dumont, l'invasion arabe gagna l'Espagne ; si quelques vques et quelques prtres, sous cette domination haineuse et souvent cruelle, mendiaient, par une servile affectation de prudence, la faveur prcaire des kalifes, les religieux et la meilleure partie du clerg se consolaient dans la pit et se retrempaient dans l'tude. L'cole ecclsiastique de Cordouc tait encore clbre au neuvime sicle ; le saint prtre Eulogius la dirigea longtemps. Ces dfenseurs dvous de la doctrine catholique en conservaient, sans aucun doute, et en recherchaient
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Labbe, Conc, t. VI, p. 451 et 1282.

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HISTOIRE HE LA PAPAUT.

avec zle les monuments, pour les sauver du fanatisme islamite. 11 n'y avait de scurit que dans la Marche d'Espagne, sur la frontire franque, d'o il tait seulement possible de communiquer avec Rome et la chrtient ; les relations vigilantes des Eglises de cette province avec celles des provinces conquises, comme l'atteste la condamnation d'Elipand do Tolde et de Flix d'I'rgel, au concile de Francfort, ne contribuaient pas moins exercer activement le travail de recherches et de compilation. C'est l que Riculf a pris copie du Recueil, qu'il a donn comme il l'avait reu, et qui ne pouvait tre que celui d'Isidore, successivement accru, en Espagne mme, de pices inconnues '. Le dernier diteur des Dcrtalcs, Paul Hinschius, et son rap porteur dans la Revue des questions historiques, le docte Moucher de Lpinois, tiennent (.'gaiement pour un fait certain que l'ancienne collection espagnole, dite Hispana, ou du moins, une partie 2 , est entre dans les fausses Dcrtalcs. Mais il nous semble qu'il n'y a pas lieu celte divergence d'opinions. La question des fausses Dcrtalcs n'a pas pour objet de savoir d'o viennent les Dcrttes authentiques insres dans le recueil, mais d'o viennent les Dcrtalcs fausses ? 11 ne s'agit pas de la collection de saint Isidore, mais de la collection du pseudoIsidore et que le faussaire ait ou n'ait pas pris le Codex de l'archevque de Svillc, pour y coudre ses pices fabriques, cela ne fait rien la question et ne parat gure, dans l'tal prsent, susceptible de preuves dcisives. Quoi qu'il en soit, les Rallriui et le P. Zaccaria concluent trs-justement, selon nous, que l'auteur des fausses Dcrtales n'tait pas un Espagnol, mais un Franc ou un Gallo-Germain. Le P. Zaccaria croit mmo pouvoir le dsigner par son nom, et bien qu'il l'intitule vquo, Zaccaria le croit simple clerc de l'Eglise de Mayenco, travaillant peut-tre pour le compte de son archevque: ce serait le lvite lenoit, auteur de trois livres sur les capitulaires de Charlemagnc et de Louis le Dbon' Revue des questions historiques, I. I, p. 3lJ9. lcc. tles quest. hist-, 1.1, p. 593.

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nairo. Waller, Rosshirt, Knust, Wasserschlebcn, Gfrrer, partagent en lo modifiant un peu, le sentiment du P. Zaccaria. Les Ballrini, moins tranchs, confirment pourtant cette opinion par les raisons suivantes : Nous savons par Hincmar que la collection est partie do Mayence et que, de l, les exemplaires se sont dissmins dans les Gaules. Quoique Ilincmar se trompe en prsumant que saint Isidore en est l'auteur, il est confirm, par le tmoignage mme de Benot, dire qu'elle a t vulgarise par Mayence. A ce fait s'ajoute un argument qui nous parait trs-fort. L'imposteur a introduit, dans sa collection, la collection espagnole, mais il l'a emprunte des manuscrits gaulois (les Ballrini le prouvent par la collation des manuscrits)... N'est-ce pas la preuve que l'auteur a form sa collection, non en Espagne, mais dans les Gaules, o se trouvaient ces sortes de manuscrits. Qui donc, aprs tant et de si manifestes indices, pourrait douter que l'autour ne soit un Franc ou un Gallo-Germain '. Sur quoi le P. louix fait cette rflexion : C'est donc la France qui, pendant trois sicles, a tant dclam contre le Saint-Sige, propos des fausses Dcrttes, c'est clic qui doit s'attribuer l'auteur de cette imposture a. Voici comment le P. Zaccaria raisonne son affaire: A l'poque o Riculf occupait le sige de Mayence, les frres de saint Euloge, l'illustre martyr de Cordoue, arrivrent Mayence fuyant leur pays natal, pour se soustraire la perscution des Sarrasins. Benot s'imagina qu'il lui serait ais de persuader au monde que ces Espagnols avaient apport, cette occasion, celte compilation Riculf. Et certes, il disait vrai en paiiie. Comme l'ont observ plusieurs savants, notamment les Ballrini, la partie du recueil d'Isidore qui contient les canons des conciles, nous prsente la version usite dans les anciennes collections] reues en Espagne. Il pourrait donc se faire quo les frres de saint Euloge eussent donn, Riculf, un exemplaire de ce recueil. Or, ce fut prcisment de l que Benoit prit occasion de supposer que tout son recueil tait venu d'EsBallrini, De antiq. collecl. can., part. III, cap. vi, i; Zaccaria, Anlifb., diss. in, c. m.. * Bouix, Trartatus de principiis juris canonici, p. 422.
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pagne et d'attribuer saint Isidore, qu'il croyait peut-tre l'auteur de la collection hispanique, la partie de Dcrtales fausses qu'il eut la hardiesse d'y ajouter. Personne d'ailleurs dans ces contres n'tait en tat de le dmentir ; car Riculf tait mort, et Astolphe, son successeur, tait mort aussi. 11 prit ses mesures en consquence pour qu'Otgaire, le successeur d'Astolphe, eut la gloire d'avoir dcouvert, dans les papiers de Riculf, d'aussi importantes pices. L'dition des capitulaires aura naturelle ment veill la curiosit et fait crotre le dsir de connatre les lettres dcrtales qui s'y trouvaient cites. Benot donc, l'anne suivante, se mit en mesure de publier son prtendu recueil de saint Isidore, venu d'Espagne par la grce de Dieu et parvenu heureusement outre les mains do Riculf. Mais il voyait bien que tout le monde ne serait pas galement dispos recevoir celte marchandise comme do bon aloi. Que fit-il donc ? Il publia, sous le nom du pape Adrien Ier, et comme adress par ce pape Angilram, vque de Metz, quatre-vingts capitules, dans lesquels il avait introduit de nouveau plusieurs pices dtaches de ces fausses Dcrtales. Quelques-uns, tromps par le titre donn ces capitules, ont cru qu'ils taient l'ouvrage d'Angilram, qui les aurait donns sous le nom du pape Adrien ; mais leur vritable titre est celui que leur ont donn les frres Ballrini, d'aprs l'exemplaire du Vatican, et qui leur est confirm par Ilincmar. Cependant le monde, une fois persuad par cette premire supercherie que ces capitules avaient t donns par Adrien Angilram, se trouva tout dispos donner dans cette autre erreur, bien plus grave, de croire l'authenticit des Dcrtales d'Isidore, puisqu'il paraissait, par ces capitules, qu'il s'en trouvait des exemplaires dans les archives du Saint-Sige. Baluze, V. de Marca et Fbronius n'ont souponn l aucune fraude, et Fbronius en fixe l'poque 785. Mais David, dans son clbre ouvrage Des Jugements canoniques des vques, o il se propose de rfuter la Concorde du sacerdoce et de l'Empire, a su dmontrer le premier que les capitules d'Adrien et les Dcrtales d'Isidore taient l'ouvrage de la mme main. Les raisons puissantes qu'il a fait valoir ont fait adopter son opi-

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nion d'autres savants, tels que Bartoli, vque de Feltre, et les deux Ballrini, bien qu'ils s'abstiennent de le nommer. Les Ballrini font, de plus, voir que les capitules ont t publis plus tard que les Dcrtaies. Tout cela m'a dtermin adopter le systme que je viens de proposer en ce qui concerne Benot et ses impostures. Et ce qui m'y confirme, c'est qu'on trouve des exemplaires de la collection d'Isidore o les capitules d'Adrien, dont nous venons de parler, sont insrs la suite des Dcrtales du pape Grgoire le Jeune, tandis que dans l'exemplaire n" 630 du Vatican, qui reprsente une des anciennes ditions d'Isidore, ils se trouvent rejets, parmi diverses pices additionnelles, la fin de l'ouvrage : preuve de la croyance o l'on tait qu'ils appartenaient au mme auteur, qui les aura publis aprs avoir donn la premire dition des Dcrtales, bien que le faux titre qu'il leur donne les fasse supposer antrieures 1 . La conjecture joue, dans ces allgations, un grand rle. Edouard Dumont repousse cette conclusion, au moins pour ce qui concerne Benot. On aurait bonne envie, dit-il, de rendre responsable de la prtendue collection pseudo-isidorienne le lvite ou diacre Bndict, vulgairement Benoit, qui a publi vers 845 ou 850 l'ensemble des capitulaires, en compltant la publication d'Ansgise l'aide de matriaux pris de divers cts et principalement, comme le dit sa prface, dans les manuscrits rassembls aux archives de la cathdrale de Mayence par les deux archevques Riculf et Olgaire; ce fut sur l'invitation de celui-ci qu'il entreprit son travail *. Et comme la confrontation des deux compilations, dcrtales et capitulaires, on a trouv une quantit de textes semblables, on a pens que les deux compilations sortaient de la mme main ; on n'ose pourtant l'affirmer, et la conjecture n'a d'autre raison que cette conformit de textes. Il est ais de comprendre que Bndict ait jug inutile de mentionner un travail dj connu; mais si on ne le connaissait pas encore et s'il le prparait, pourquoi
Antifbronius, dissert, ni, ch. ni. Ansgise avait publi quatre livres de capitulaires; lcndict. nous l'avons dit, en publia trois autres. v. y
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aurait-il rpt tant de passages de deux cts en mme temps? Pourquoi aurait-il gard l'anonyme sur l'une des deux compilations, dont il pouvait galement se faire honneur, les estimant videmment aussi utiles l'une que l'autre? NolAlexandre, Baluze, Marca, Mabillon retardent l'apparition de la compilation pseudo-isidorieune jusque vers la fin du rgne de Charles le Chauve ; quelques-uns des plus aviss, comme Fbronius, en remontent au contraire la fabrication 744 et la placent Rome. IV. Comment ont t fabriques les fausses Dcrtales ? Avant le pseudo-Isidore, on avait runi des collections de canons : le pseudo-Isidore se servit de ces anciennes collections pour insrer dans la sienne des actes authentiques, puis il joignit ces actes les pices fausses qu'il avait inventes. En recueillant les Dcrtales dos Papes, ce faussaire avait-il compris, dans sa collection, les anciens conciles? Oui, les conciles ont t compris dans la collection, et si beaucoup do manuscrits ne les contiennent pas , c'est qu'on avait nglig de les transcrire, les possdant par ailleurs. La transcription des livres par la plume ne comportait pas, comme aujourd'hui, des exemplaires multiplis d'aprs le mmo type ; le transcripteur prenait ce qu'il lui fallait et ne se chargeait pas d'un travail inutile. D'aprs la collation des manuscrits complets, la collection se trouvait divise en trois parties : la premire, forme des dcrtales des Papes jusqu' la donation de Constantin; la seconde, comprenant les conciles depuis Nice jusqu'au second concile de Svillo ; la troisime reprenant les dcrtales des Papes depuis saint Sylvestre jusqu' saint Grgoire le Grand. Le pseudo-Isidore cite un nombre prodigieux d'auteurs, et l'on serait effray du travail exig par cette compilation, si l'on n'avait la certitude que ces citations ont t prises dans les collections prcdentes, comme la collection espagnole, la collection de Dcnys le Petit et du pape Adrien, dans le texte des conciles, comme ceux d'Aix et de Paris. De savants auteurs, depuis Blondel,en 1628, jusqu' Knust, en 1832 et 1836, et Denzinger, en 1853, ont examin les sources des fausses Dcrtales :

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Hinschius rsume et complte les travaux de ses devanciers. Sa dmonstration se ramne ce point capital, dj en partie mis en lumire par les frres Ballrini et par Knust, savoir que la principale source o le pseudo-Isidore a puis est la collection du diacre Benot, Benedictus levita, antrieure, ainsi que les Capitula d'Angilram, la publication des fausses Dcrtales. Hinschius montre en effet que le pseudo-Isidore a conserv les altrations dj introduites dans les textes par Benot, et les exemples qu'il produit sont dcisifs. Quant aux Capitula publis sous le nom d'Angilram, et donns , dit-on , cet vque par le pape Adrien, ils sont joints, dans quarante-un manuscrits, la collection du pseudo-Isidore. Sont-ils sincres, comme l'ont cru Eichhorn et Antoine Theiner ? Sont-ils apocryphes, comme l'ont jug Ballrini, Philipps et Walter? La question a t longtemps discute, mais Hinschius apporte, en faveur de ce dernier sentiment, les preuves les plus fortes. Les Capitula sont faux; ils n'ont pas t tirs des dcrtales, quoi qu'en dise Rettberg; ils sont antrieurs la collection du pseudo-Isidore, qui y a fait des emprunts; quel qu'ait t Angilram, cet auteur s'est videmment servi de la collection de Benot ; il a fait son ouvrage aprs l'achvement de la collection de Benot et avant la publication des fausses Dcrtales, ou du moins en mme temps. Hinschius va plus loin. J'affirmerais, dit-il, que l'auteur des deux compilations est le pseudoIsidore, quoique je ne puisse en apporter de preuves. Cette opinion est trs-probable, car si l'on fait attention que le pseudo-Isidore et l'auteur des Capitula ont crit d'aprs les mmes sources, ont trait les mmes sujets et ont t proccups des mmes penses, on arrive avec Hinschius la conclusion que ces trois uvres, la quatrime addition faite la collection de Benot, les Capitula d'Angilram el les fausses Dcrtales, se lient tellement entre elles qu'il faut leur attribuer le mme auteur '. A quelle poque ont t fabriques les fausses Dcrtales?
' Revue des questions historiques, t.^I", p. 598, article de M. Henri de Lpinois, sur les dcrtales de Paul Hinschius.

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D'abord, dit le I\ Zaccaria, parmi les Dcrtales de la collection d'Isidore, il s'en trouve quelques-unes d'Urbain I" et de Jean III, o ont t insres mot mot certaines sentences du concile de Paris en 829. Blondel a observ, en outre, que l'auteur de ce recueil a emprunt a et l des formules et des phrases de la lettre de Jonas d'Orlans Charles le Chauve; donc, puisque Charles le Chauve n'est mont sur le trne qu'en 839, le recueil n'a pas pu tre compos avant cette dernire anne. Ce fut en 841 que Raban ddia son pnitentiel Otgaire, voque de Mayencc, et il n'y a rien dans ce pnitentiel qui fasse la moindre allusion la collection d'Isidore. Cela nous donne un juste sujet de croire que cette collection n'tait pas encore publie, car si elle l'et t, il semble que Raban en et fait usage. Donc ce recueil ne saurait tre antrieur au pnitentiel de Raban. D'un autre ct, nous avons vu le dessein que forma Benot, en 843, de prparer les esprits, par le recueil des eapitulaires, recevoir sa compilation des canons, et il n'a d faire paratre cette compilation que sous l'piscopat d'Otgaire, prlat qui lui tait favorable ; donc, puisque Otgaire est mort en 8*8, il parat fort vraisemblable que l'poque de la publication en question doit tre fixe l'an 846. Eu tout cela, nous avons raisonn sur de solides fondements. Le raisonnement d'IIinschius, qui repose sur des observations diffrentes, aboutit aux mmes conclusions. D'aprs lui, puisque les Dcrtales ont t puises dans la collection du diacre Benoit, il convient, pour poser une premire limite dans la vie intellectuelle du pseudo-Isidore, do fixer le temps o Benot a crit. Les auteurs varient entre 842 et 847. Hinschius croit pouvoir affirmer que Benot a fini son uvre aprs le 21 avril 847, date do la mort d'Otgaire, vque de Mayence, sur l'ordre duquel il l'avait commenc : Antiario c/uem tune Moguntia summum pontijlcem tenuit prsecipiente. Ce verbe au pass, ce lune, indiquent assez qu'Otgaire tait mort lorsque Benoit crivait. Les Dcrtales tires de la collection de Benoit n'ont donc pu tre compiles avant cette poque, et, en effet, on ne les trouve alors cites nulle part. Des auteurs, comme Weis-

r.iiAPnr.E in. 133 scker, en 1830, ont, il est vrai, cherch tablir que les Dcrttes" ont t faites entre 830 et 8-10 ; mais videmment, comme le dit Hinschius, contrairement Theiner, Eichhorn et Wasserschleben, le concile d'Aix-la-Chapelle, tenu en 836, ne connaissait pas ces Dcrttes, qui ont t invoques pour la premire fois en 833. Ainsi elles ont t faites entre le 21 avril 847 et l'an 853, vraisemblablement vers 831 et 832. Ces hsitations, dit son tour Edouard Dumont, viennent do deux synodes, de Paris, 829, et d'Aix-la-Chapelle, 836, o l'on . croit apercevoir deux emprunts faits, par allusion seulement, aux fausses Dcrtales, qui sont formellement cites, pour la premire fois, au synode de Quicrcy-sur-Oise , 857. Mais comment cela prouverait-il l'existence d'une seconde collection ? Il y a plus qu'une allusion clans le synode d'Aix-la-Chapelle; on n'y allgue que la tradition apostolique et les Dcrtales. Or, on avait dj plusieurs textes, qui rservaient aux vques do bnir le saint-chrome ; mais avant la collection isidorienne, on n'en avait qu'un seul concernant le moment de cette conscration ; c'est une dcrtale du pape Zacharie qui en rappelle la pratique comme gnralement garde ; le texte plus explicite de l'ptre attribue au pape saint Fabien ne permet pas de douter que le synode d'Aix-la-Chapelle n'y ait pris son rglement. Un peu plus tard, le synode de Quiercy-sur-Oise, 837, invoquait l'autorit de saint Anaclet, saint Urbain et saint Lucien ; la lettre synodale, qui nous en est parvenue, crite vraisemblablement par Ilincmar, s'adresse tous les comtes et vques du royaume, ce qui prouve combien les nouveaux documents taient dj rpandus. Enfin, quelques annes aprs, le mme Hincmar indiquait assez clairement non l'anne, mais l'poque certaine d'une publication qui, s'effectuant de proche en proche au moyen de la copie, ne pouvait avoir une date prcise; c'est lui qui nous apprend que le nouveau recueil, communiqu avec zle par Riculf, tait dj vulgaire sous Louis le Pieux. On tudiait ces anticpies dcrtales avant 830 ; on en savait les prceptes et les dcisions, en sorte que la premire mention qui s'en faisait aux conciles de Quiercy, d'Aix-la-Chapelle, et

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peut-tre de Paris, n'arrivait nullement comme inconnue, et qu'il ne semblait pas plus ncessaire de citer le recueil d'Isidore, pour les dcrtales antiques, qu'on ne citait la collection de Denys le Petit pour les dcrtales postrieures ; autrement cette apparition solennelle, au moins Quiercy, eut excit la curiosit et provoqu des interpellations et des rponses. Ces diffrentes opinions font, croyons-nous, suffisamment connatre la date des fausses Dcrtales. Le nom d'Isidore, mis en tte de l'uvre, prvenait en sa faveur, mais l'obligeait de rpondre une telle rputation. Une prface avertit que ce recueil a t entrepris la demande do quatre-vingts voques ; que les divers textes des conciles grecs ont t compars attentivement ; que les canons des aptres, quoique rputs apocryphes par quelques-uns, sont mis en tte des conciles, parce qu'on les reoit gnralement sur la confirmation synodale. Ensuite, le compilateur a insr les dcrets des hommes apostoliques, ou ptres des Papes, depuis saint Clment jusqu' saint Sylvestre ; puis le concile de iNice et les autres, et enfin les ptres des Papes suivants jusqu' saint Grgoire ; il note l'autorit incontestable AnSiye apostolique, et termine en appelant l'attention sur un fait trs-nglig et presque oubli, savoir qu'on (Hait bien loin de compte avec les vingt canons du concile de JS'ice, qui en avait promulgu bien davantage ; de quoi il donne trois preuves prcises et trssuffisantes pour ne pas en donner d'autres et ne pas tendre dmesurment un avant-propos. Il ne faut pas croire, au reste, que le recueil, aussi falsifi qu'on le prtend, ait pu se faire accueillir sans hsitation. Les hommes do celle poque n'taient point d'ineptes barbares; c'tait la gnration savante forme par Charlemagne. Les hommes du commun taient peu instruits; mais le clerg, l'aristocratie montraient du savoir, un sens cultiv et comprenaient le latin dos lettres pontificales mieux que nos intrpides de la presse quotidienne ou mensuelle. Les vques des deux conciles de Paris et d'Aix-la-Chapelle, par exemple, outre les Ecritures et les conciles, qu'ils possdaient fond,

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citent les ptres de saint Lon, de saint Glase, de saint Symmaque, de saint Grgoire Ier, les crits de saint Cyprien, d'Origne, d'Hgsippe, de saint Jrme, de saint Prosper, de saint Fulgence, de saint Augustin, de Cassiodore, de saint Isidore et du Vnrable Bde. Il suffit, au reste, de les nommer. Ce n'taient certainement pas des hommes de mdiocre conception qu'un Agobard, un Wala, un Prudentius de Troyes, qui crivait un trait de la prodestination, un Amolon, archevque de Lyon, habile en hbreu; un Raban-Maur, qui avait fait du monastre de Fulde une clbre cole; un Ratram, un Paschase Ratbert, tous deux moines de Corbie, autre asile de science ; un Ililduin, abb de saint Denys; un Loup de Ferrires, un Florus, diacre, un Hiucmar de Reims, pour ne nommer que les plus apparents, sans compter Scot-Erigne et l'hrtique Goteskalk, deux libres-penseurs, qui ont prcd de loin les ntres avec autant de subtilit. La collection isidorienne ne pouvait se prsenter dans un pareil monde sans une vraisemblance trs-valable d'exactitude. On ne l'a pas reue l'aventure, sans rflexion. A la conformit objecte du style et aux autres dfauts, Binius et le P. Torrez rpondent que, sur les mmes sujets, les mmes prceptes, les mmes rflexions, les expressions doivent naturellement se ressembler ; si certaines ptres do la nouvelle collection contiennent plusieurs passages identiques, cela se rencontre aussi dans les dcrttes authentiques. Si la Yulgate, corrige par saint Jrme, n'y est pas suivie, c'est que pendant longtemps on ne la connut pas en Afrique, non plus que le concile do Sardique. Quant aux erreurs chronologiques, les fastes consulaires taient alors fort embrouilles, et, aujourd'hui encore, toutes les erreurs n'ont pas disparu. Dans une compilation de documents pars, quelquefois sans nom d'auteur et forme de passages qui avaient entre eux quelques rapports, o les copistes ne savaient pas toujours distinguer le texte des annotations et des commentaires des premiers collecteurs, quoi d'tonnant qu'il se soit gliss beaucoup de mprises, qu'en transcrivant on ait substitu les mots

13fi msToiiu; nv. I.A I'APAITA. en usage aux mots tombs en dsutude. En France, on tait d'ailleurs peu dispos la duperie; s'il y avait des faussaires, ou savait se mettre en garde contre eux ; tmoin co Ragenfred, diacre de Reims, secrtaire de la chancellerie royale, qui fut accus par Charles le Chauve de fabriquer de faux diplmes, et qu'un synode provincial obligeait satisfaction. Plus tard, la dite de Tribur prit une dcision trs-prcise contre ceux qui prsentaient de fausses lettres pontificales comme venant de Rome. La critique moderne, quelle que soit sa capacit scientifique, a trop donn dans les erreurs de la Renaissance, de la Rforme et du Csarisme, pour qu'on se lie ses avis, et elle a mauvaise grce de reprocher nos aeux leurs erreurs, puisqu'elle s'est donne elle-mme de plus graves torts, mme sur les fausses Dcrtalcs. V. Mais enfin, dans quel but, a travaill le pseudo-Isidore? Le faussaire a-t-il compil sa collection pour prsenter un tableau complet do la discipline ecclsiastique ? Ou bien s'est-il simplement propos de soutenir les partisans de Lothaire, d'augmenter les pouvoirs des voques, des mtropolitains et des conciles provinciaux, ou, plus simplement encore, de donner le primatiat l'Eglise de lleims ? L'rudition d'outre-Rhin s'est occupe de celte question, comme d'un sujet de critique historique, et elle l'tudi encore avec la confiance du protestantisme, qui a son avis sur toutes choses. Gnralement les protestants ne supposent, aux chefs de l'Eglise, que des sentiments tout humains, dans une situation tout humaine, o des difficults variables, incessantes exigent une certaine adresse dont la vertu mme ne saurait se passer. La dcision suprieure qui leur appartient, touchant le dogme et la discipline, contraindrait absolument les Papes, engags dans ce rle prilleux, lout subordonner, sous peine de dchoir, l'accroissement de leur puissance. Cette hypothse hrtique a t imagine pour frapper l'Eglise au cur par le dcri de ses Pontifes. On ne pensera certainement pas que des protestants n'y aient pas song propos des

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fausses Dcrtales, et qu'ils se soient fait scrupule, en si belle occasion, d'exploiter un thme si commode. Eichhorn, en effet, dans un crit sur la science du Droit ecclsiastique, veut que les fausses Dcrtales soient venues de Rome au huitimo sicle, et qu'elles aient t remanies et augmentes en France au neuvime par un ecclsiastique franais, qui serait indubitablement le vrai compilateur. Or, dit Edouard Dumont, une premire objection, probablement inattendue, contre l'intention secrte attribue pour certaine au pseudo-Isidore, c'est que la plupart des crivains allemands, qui so sont mis cette tude, n'imputent aux Papes ni la pense ni l'excution de l'uvre, quoique plusieurs y voient un dessein prmdit de rattacher immdiatement l'piscopat au Saint-Sige, en abaissant les synodes et les mtropolitains, et de rendre ainsi, par l'introduction d'un droit nouveau, l'Eglise en Franco indpendante de l'Etat : ce qui est plus facile dire qn" expliquer et prouver. D'autres conjectures, que le pseudo-Isidore a voulu, l'aide d'une feinte antiquit, fixer la constitution de l'Eglise, composer un corps de coutumes, une sorte de code, qui lui manquait, et en fonder la perptuit sur une autorit spirituelle, qui devait primer le gouvernement sculier, systme moins nouveau dans ses effets que dans son principe. Peut-tre, selon un autre avis encore, la fameuse compilation avait simplement pour objet de protger le clerg contre l'Etat et les laques, et de garantir particulirement les intrts de l'archevque de Mayence, conjecture d'une finesse assez plaisante. Il s'en rencontre mme qui nient un but dtermin l o le contenu est si divers, quoiqu'on n'y puisse mconnatre un zle toujours prsent pour la haute primaut de Rome. De son ct, Gieseler croit apercevoir cette poque des privilges nouveaux, concds depuis longtemps aux voques par les rois carlovingiens, pour obtenir l'appui de l'Eglise contre les ennemis du dehors et les prtentions des grands ; et il oublie qu'il vient d'assigner au travail des fausses Dcrtales, doux ou trois pages plus haut, le but d'empcher l'op-

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pression du clerg, expos au dcouragement et la corruption parmi les querelles et les violences des rois. De la sorte, un nouveau droit ecclsiastique soutenant la dignit piscopale et restreignant, sous la surveillance suprieure dos primats, instruments du Pape, les prrogatives des mtropolitains souvent trop dpendants du pouvoir sculier, aurait achev la constitution de l'Eglise, appuye fixement sur le Sige rehauss do Rome, qui avait dj son exislcnce propre; et tout cela par la faiblesse oppressive de ces princes, qui cherchaient un secours dans le sacerdoce. Comprenne qui pourra. De ces divergences et de celte hattologie contradictoire, il ne rsulte que doux conclusions assez claires : i que chacun trouvant son systi'ine dans les fausses Dccrtoles, le pseudoIsidore n'avait lui-mme ni systme, ni but secret, ni artifice; 2 que les Papes n'y furent pour rien ; ce que tous ces rudits avouent volontiers. Wasserschleben, rsumant les recherches de ses devanciers, sauf (iicseler, qu'il ne parait pas connatre, va jusqu' rudoyer Theiner, l'un d'eux, le plus dtermin soutenir que la collection tait une entreprise romaine. Ainsi les hrtiques montrent aujourd'hui plus de justice et de bienveillance envers les Souverains-Pontifes que certains catholiques et thologiens des temps passs et d'aujourd'hui mme, tristes hritiers des Talon et des Ilarlay, des lliport, des Camus et des Moiitazet, que le nom seul de Rome effarouche, que le pouvoir de saint Grgoire YII met en bullition de prudence, tout prts, qui voudrait les en croire, faire dcrter d'illgale sa canonisation, et son pangyrique de sditieux. Le dernier critique prouve assez bien que les autres n'ont rien prouv ; que les vques n'auraient pas besoin des leons du Saint-Sige pour comprendre l'incomptence de la justice sculire aux ad'aires ecclsiastiques et la ncessit de leur indpendance au regard de l'Etat ; que si la collection et t compose dans l'intrt do Rome, on n'y et pas si expressment plaid, leur dignit, leurs droits, les devoirs du SaintSige envers eux, et qu'avec, l'institution ajoute des primats,

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l'affaiblissement des mtropolitains ne favorisait nullement un rapprochement plus troit entre l'piscopat et le Saint-Sige. Mais il ne se trompe pas moins, pour sa part, ici mme : 1 en attribuant seulement au Saint-Sige, dans les caitses majeures, c'est--dire piscopales, le droit de protection, non le chtiment; 2 en datant de cette poque, par insinuation, l'institution des primats, que les aptres avaient ajoute dj dans Antioche et Alexandrie. Wasserschleben, imbu des mmes prjugs que ses prdcesseurs, suit le mme procd. Pour sortir de leurs incertitudes trop videntes et se frayer une route sre travers leurs systmes, il a le sien trac aussi d'avance. La vritable voie, qu'il aperoit par hasard, force de les contredire, chappe son attention proccupe, et il va de mprise en mprise, sans se douter qu'il se contredit lui-mme tout autant. Son systme est que les fausses Dcrttes tendaient uniquement dgager les vques de la domination sculire, par l'union immdiate Rome ; que cette union d'ailleurs n'tait pas srieuse, et ne leur offrait qu'un expdient de circonstance. Le succs obtenu, leurs privilges assurs, ils prtendaient faire un corps part, traiter galement avec la royaut et la Papaut et garder la direction des affaires, en sorte que la protection demande au Saint-Sige ne lui aurait concd qu'une suprmatie passagre, sans consquence pour l'avenir. Le secret du pseudoIsidore ainsi devin, rien de plus ais que d'y appliquer les vnements avec un peu de bonne volont et un triage de souvenirs historiques. On doit d'abord noter une preuve intrinsque mi-partie d'rudition et de statistique, c'est que, sur quatre-vingt-dix ptres Dcrtales, soixante-dix sont remplies des droits piscopaux, le reste ne roulant que sur des propositions dogmatiques, et morales ; quoi personne n'avait encore pris garde. Les vnements doivent achever la dmonstration, puisqu'on y voit, qui sait y voir, les intrigues du haut clerg pour se rendre matre du gouvernement et en mme temps sa disposition rcalcitrante envers le Saint-Sige, auquel il parut se rallier

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IIISTOHIE r>K h\

VAVWk.

ensuite, quand lo moment vint de publier les fausses Dcrtales et d'en raliser le plan. Qui ne sait, en effet, qu'il y avait un nombre considrable d'vques et d'abbs tombs en disgrce au dbut du rgne de Louis le Dbonnaire? Ces ambitieux, en grande rputation d'habilet et de vertu sous Charlemagne, qui ne se connaissait gure en hommes, il faut le croire, non plus qu'au commandement, voulurent reconqurir leur importance perdue ; ils formrent le parti des princes ou plutt de l'an, Lothaire :
Tcmtes gens d'esprit sclrat,

gens tout oser, complots, falsifications, violences. Falsifier est le moindre pch dont ils fussent capables, une peccadille pour de tels hommes. Voil donc, tout trouvs les inventeurs des fausses Dcrtales. Artifice conu, conduit avec une prvoyance et une dissimulation telle que, pendant les premiers essais de l'uvre, lorsqu'ils mditaient dj d'entraner un Pape de leur ct en l'appelant comme mdiateur entre les fils et le pre, pour couvrir leurs attentats de l'autorit apostolique, sous couleur de conciliation , ils ne ngligeaient aucune occasion de choquer le Saint-Sige. Le systme du professeur de lreslau repose sur cette profonde combinaison, mais la combinaison n'a pas le moindre fondement'. Dumont chevauche ainsi plusieurs pages durant, dmolissant les raisons d'Aire religieuses ou politiques que l'rudition assigne aux fausses Dcrtales. D'aprs cet rudit, la question set-ait beaucoup plus simple, et ces bons Allemands se creuseraient la tte pour lucider un problme qui n'existe pas. Pourtant il est probable que le pseudo-Isidore ne compilait pas pour no rien dire un volume in-quarto. Aprs Rocstel, Paul llinschius ne croit pas vraisemblable qu'on ait fabriqu tant do dcrtales pour un seul point, et moins encore sans motif. Si le pseudo-Isidore u'avait eu qu'une pense, il n'aurait pas entrepris une compilation si considrable, risquant de ne l'achever qu'aprs la conclusion de l'affaire. Oui, dit llinschius, le
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Cf. Rente des qucsl. hist., 1. I", p. <0X

CHAPITRE lit.

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pseudo-Isidore a t inspir par une pense plus haute. Ce n'est point pour arriver un but spcial, mais pour remdier une situation gnrale, que la fraude a t faite. Il y avait alors restaurer l'tat ecclsiastique boulevers par les guerres civiles qui signalrent le rgne de Louis le Dbonnaire et do ses fils. Ce que les synodes de Paris, en 828, d'Aix-la-Chapelle en 836, de Meaux, en 845, de Paris, en 816, n'avaient pu faire; ce que les constitutions de Worms et le Libellus, joint au synode d'Aix-la-Chapelle, avaient appuy par les textes des saints Pres, le pseudo-Isidore a voulu l'essayer en invoquant la plus haute autorit de l'Eglise, celle des Papes, surtout des Papes des premiers temps de l'Eglise. Hinschius dveloppe son opinion avec une grande rudition et une connaissance profonde des malheurs de cette poque. Le pseudo-Isidore voyait, dit-il, les blessures de l'Eglise gallicane; il voyait les efforts jusquel inutiles de Louis le Pieux et des vques ; il savait combien leur zle tait demeur impuissant par la faute des grands surtout; c'est pourquoi il inventa des statuts pour enlever les causes de troubles qui bouleversaient l'Eglise, esprant peuttre que si les dcrtales qui montraient les anciennes lois observes taient reues, l'Eglise serait rforme. Pour attester la vrit de ce dessein, il n'y a, dit Hinschius, qu' comparer les dcrets du pseudo-Isidore avec ceux des conciles de France et la discipline alors en vigueur. On verrait pourquoi le pseudo-Isidore s'occupa surtout de certains points et en ngligea d'autres. Ce qu'on lit dans le pseudo-Isidore touchant la puissance ecclsiastique et laque, la prminence des clercs, se trouve dans les statuts du synode de Paris et de trois autres, convoqus d'aprs les conseils de l'abb Wala et des voques qui auraient voulu sauver l'unit de l'empire. Mais l'empire ne fut pas plus sauv que l'Eglise ne fut rforme ; les ruines allrent s'accumulant. Aprs que les canons du concile de Meaux, en 8-43, eurent t rejets par les grands runis Epernay, il parut ncessaire d'augmenter la dignit sacerdotale, et, comme l'autorit des vques tait en ces temps diminue par des accusations multiplies, que des vques avaient

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

t expulss de leurs siges, le pseudo-Isidore et, avant lui, Benot, se sont efforcs de prsenter les rgles propres, selon eux, protger les ministres de l'Eglise. Il le fallait d'autant plus que le droit canon usit en France ne fixait pas sur ce point, d'une manire satisfaisante, la procdure ecclsiastique. Au lieu des synodes convoqus par le roi pour juger les vques, les collections ont revendiqu pour eux un autre juge plus haut plac, plus tranger aux partis, ds lors plus indpendant : le Pape. En dclarant qu'aucun vque ne pouvait tre condamn ni dpos que par le Pape, on rendait les accusations plus difficiles, et ds lors on pouvait esprer rendre la paix l'Eglise en France. Sous le rapport de la discipline ecclsiastique, le pseudoIsidore diminuait le droit des mtropolitains pour relever les primats, et s'il cherchait rattacher les voques leurs diocses, c'est qu'il voyait les vchs trop souvent abandonns, livrs aux chorvques, spolis par les clercs et les laques. Enfin, en recommandant de conserver intacts les biens ecclsiastiques, il indiquait quel tait, eu ces temps malheureux, le grand mal dplorer et empcher. Le pseudo-Isidore a rappel pour le dogme les principes fondamentaux, mais il s'est tu sur la controverse au sujet de la prdestination, agite alors en France. Il a emprunt, pour les questions de liturgie, au Liber poatificalis et aux conciles de ce temps. En parlant de la discipline, il ne dit rien de la vie monastique, de la collation des bnfices ecclsiastiques, de la simonie, des dmes, pensant sans doute qu'il y avait sur d'autres points de plus grands abus. Voil l'uvre du pseudo-Isidore, telle que Hinschius l'a tudie, l'a comprise et interprte. Les fausses Dcrtales ont innov sur un point de discipline : le jugement des vques, mais la ncessit le commandait. D'ailleurs tout le monde tait dispos croire ce qu'elles ont affirm, mme lorsqu'elles ont invent; on les a crues vraies, parce qu'elles taient vraisemblables, et c'est la raison mme de leur fortune. Il n'y a rien de plus. Dire, avec Charles de Noorden, que les fausses Dcrtales

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avaient pour but de faire prvaloir le droit ecclsiastique sur toutes les lois sculires ; avec Henri Martin, qu'elles furent publies pour donner aux prtentions papales un point d'appui dans l'antiquit chrtienne, ou, comme on le dit d'ordinaire, qu'elles ont fond la monarchie spirituelle des Papes, c'est ne rien dire de prcis, d'exact, de rationnel. VI. Maintenant en quel pays les fausses Dcrtales ont-elles t faites ? Nous avons dj donn sur cette question la rponse de la science. Mais parce que des auteurs, notamment Ant. Theiner et Eichhorn, disent que les Dcrtales furent fabriques Rome, par des Romains, pour exalter le pouvoir pontifical et caresser Tambition des Papes, nous donnons d'abord la rponse de Paul Hinschius. Sur quoi se fonde l'opinion qui donne aux fausses Dcrtales Rome pour patrie? 1 Sur le fait faux des capitula compils Rome et donns par Adrien I" Angilram ; 2 sur le fait faux que le Liber pontificalis n'a pas t connu au neuvime sicle hors de l'Italie. Or, il est prouv que les capitula sont l'uvre d'un faussaire (lie avec la fraude du pseudo-Isidore), et que le Liber pontificalis est alors rpandu en France et en Allemagne, comme on le voit par les citations de Raban-Maur et d'Hincmar. A rencontre de ces deux faits faux, voici deux faits authentiques, qui ne permettent pas de soutenir l'opinion que les Dcrtales ont t fabriques Rome. C'est d'abord que les premiers vestiges de ces Dcrtales ne se rencontrent pas dans les lettres des Papes, et ne se trouvent pas en Italie: en 858 ou 859, le pape Nicolas Ier, crivant Loup, abb de Ferrire, ne parat pas connatre les nouvelles Dcrtales ; en 862, le mme Pontife a recours aux Dcrtales antrieures. Mais en 865, Nicolas, crivant aux vques de France au sujet do la dposition de Rotgard, vque de Soissons, semble, selon l'observation de Wasserschleben et Richter, renvoyer des Dcrtales rcemment publies. Or, il n'est pas invraisemblable, comme le dit trs-bien Hinschius, que ce Rotgard, vque de Soissons, dont le Pape jugeait la cause, ait apport avec lui le nouveau recueil de France Rome,

iii

HISTOIRE DE LA PAPAUT.

Tandis que les Dcrttes n'ont t connues Rome que vers la fin de 864, en France les clercs ordonns par Ebbon invoquent leur autorit au concile de Soissons, en 853; en 857, on les allgue l'assemble de Quiercy, et, depuis 859, Hincmar les cite souvent. C'est au surplus une question juge : tous les savants sont d'accord aujourd'hui sur ce point, que les fausses Dcrlalcs ont t publies dans la France occidentale. Mais Hinschius en a mieux prcis les preuves, s'il est possible, et il n'est pas sans intrt de rappeler les principales. lLe pseudoIsidore, pour suppler la collection espagnole, peu auparavant introduite en France, s'est servi d'un manuscrit de cette collection crit en France. 2" Le faussaire, pour montrer la sincrit des capitula et de la quatrime dition, prend les noms d'Erchembald, chancelier de Charlemagno, et de son archichancelier Angilram, voque de Metz, deux personnages francs. 3 11 a puis dans les seules sources conuues alors en France, comme la collection de Benot, les conciles de Meaux, d'Aix-la-Chapelle, de Paris, ele; il s'est servi du Code thodosien, et du Brviaire d'laric ; pour l'Ecriture sainte, il a ordinairement employ la version d'Alcuin, en la modifiant, bien qu'en quelques endroits il ait emprunt celle de saint Jrme. 4 Le style dnoto un Franais ; on y rencontre des locutions usites en France, des indications de dignits, de charges qui n'appartiennent qu' la Frapcc. Les Dcrtales sont surtout invoques en France. Mais en quelle partie"de la France? Aprs avoir indiqu le diocse de Mayence comme leur patrie, selon l'opinion de Ballrini, de Knust, de Wasserschleben, de Gck, on croit prsent que c'est plutt dans le diocse de lleims qu'elles ont vu le jour, et cet avis de Wcisso^ker, Charles de Noorden, etc., est accept et fortifi par Hinschius. En effet, en remarquant, d'aprs le texte mme do llenot, que ce collecteur dita son uvre aprs la mort d'Otgaire, archevque de Mayence, ou a dtruit le principal argument allgu en faveur de la premire opinion. On a fait observer aussi que la lettre fausse sur la condamnation des chorvques, n'a pu tre crite Mayence,

CHAPITRE III.

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car les diocses des bords du Rhin gardaient alors intact le droit des chorvques, tandis que, dans la France occidentale, leurs droits avaient t diminus par le concile de Paris, en 829, et par celui de Meaux, en 845. Ainsi ces pices, reproches si amrement par les anciens gallicans aux ultramontains, ont t, en partie du moins, fabriques par les gallicans. Ces renseignements forment une sorte de question pralable qui carte les accusations leves contre Rome, mais nous pouvons serrer la question de plus prs. En 774, l'exemplaire du Codex canonum, remis par Adrien Charlemagne, n'tait que la collection augmente de Denys le Petit. De 847 850, le pape Lon, dans sa lettre au Breton, rapporte par Gratien \ numre les canons et dcrtales alors en usage Rome, et ne parle que des pices contenues dans le recueil de Denys. Un tmoin de Fbronius, Gaspar Barthel, observe que si les fausses Dcrtales n'taient pas connues Rome avant l'an 850, elles furent nanmoins reues dans l'Eglise par l'effet des pressantes recommandations du pape Nicolas I", et en Germanie, par les soins de l'archevque Riculfe. Riculfe tait mort en 814, il est superflu de le ressusciter pour lui donner cette charge de propagande. Quant aux Dcrtales, il est certain qu'elles furent cites, en 857, au concile de Quiercy ; et certain aussi que Nicolas Ier, lu pape l'anne suivante, ne les cita, ni dans la discussion avec Photius, ni dans sa lettre Hincmar, en 863, mais seulement dans une lettre aux vques franais, en 865, et encore comme argument ad hominem*. Les vques citaient hardiment les Dcrtales lorsqu'elles ne contrariaient pas leurs ides, mais les rejetaient dans le cas contraire; le Pape exprima, sur cette inconsquence, sa douleur autant que sa surprise. Comme les vques se fondaient, pour les rcuser, sur le recueil d'Adrien, o ces pices ne se trouvaient pas, le Pontife prend la peine, dirai-je avec NolAlexandre, de rfuter ce frivole prtexte, et leur reprsente qu'ils recevaient bien les lettres de saint Grgoire et d'autres
Distinct, xx, cap. i. * Nat. Alex., Hist. eccles., scul. i, dissert, xxi, art. 1; Nie, Epist. XLVII, adepisc. (iallic. Vf. 10
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HISTOIRE DE LA PAPAUT,

Papes, quoiqu'elles ne se trouvassent pas dans le recueil d'Adrien. Cette lettre du Pape aux voques francs fut envoye deux ans aprs la dposition et l'appel de Rothadc, c'est--dire en 8G3 : il faut bien noter cette date. Or, c'est en cette mme anne qu'il crivit l'empereur Michel sa huitime lettre, puisqu'il rsulte de la dixime de ces mmes lettres, qu'il avait envoye celle dont nous parlons ici dans le courant de la 43 indiction, c'est--dire en 863. Quoique, dans celte lettre, il s'attache prouver fort an long les privilges de son sige contre l'impie Pholius, on no l'y surprend jamais allguer aucune des fausses Dcrtales ; mais celles sur lesquelles il s'appuie sont, entre autres, les lettres trs-authentiques du pape Glase. D'o venait cette diffrence de conduite dans des lettres composes la mme anne, sinon de ce qu'il trouvait suspecte l'autorit des Dcrtales d'Isidore. Ce qui ne l'empchait pas d'tre en droit de les faire valoir contre les voques de France, qui, comme nous le disions toul--1'heure, les avaient cites les premiers, et qui n'en avaient rvoqu en doute l'authenticit que du moment o ils s'taient aperus qu'elles taient contraires . leurs prtentions, allguant, pour les rejeter, une raison, comme nous le disions toul--1'heure, beaucoup trop faible. Voil tout ce qu'a fait en faveur des Dcrtales d'Isidore le pape Nicolas 1er. Sont-co donc l ces moyens nergiques que Barthel, et aprs lui Fbronius, accusent ce Pape d'avoir mis en uvre pour faire accepter ces Dcrtales de l'Eglise entire? Oui, ce sont l ces moyens; car il n'a rien fait de plus. Je pensais qu'il les avait fait recevoir dans quelque concile de Rome, et qu'il les avait envoyes tous les vques du monde, en les obligeant de les accepter et d'en faire usage sous peine d'excommunication. Non; mais il s'en servit contre les vques de France pour les battre avec leurs propres armes, et quand il vit que, pour dcliner le coup, ils se rejetaient sur le recueil d'Adrien, il fit voir combien tait faible ce subterfuge auquel ils avaient recours. Voil ce qui, dans le langage de Barthel et de Fbronius, s'appelle mettre en rvolution le monde entier pour faire accepter partout les Dcrtales d'Isidore.

CHAPITRE IU.

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Aprs la mort de Nicolas, les vques de France continurent se servir des crtales, encore que quelques-uns d'entre eux en contestassent la valeur. Nous les voyons cites dans les conciles de Sainte-Macre ou de Fismes en 881, de Cologne en 887, de Metz la mme anne, de Mayence en 888 et de Tribur en 895. En ce mme sicle, entre les annes 883 et 897, sous Vpiscopat d'Anselme II, archevque de Milan, on fit en Italie un recueil de canons o l'on fait un grand usage de la collection d'Isidore. Nous savons quelle fut, depuis, sa fortune. YJI. Les fausses Dcrttes ont-elles fait une l'volution dans l'Eglise? C'est la prtention des protestants, des jansnistes et des gallicans. De toutes les pices fausses, dit Fleury, les plus pernicieuses furent les Dcrtales attribues aux Papes des quatre premiers sicles, qui ont fait une plaie irrparable la discipline de l'Eglise, par les maximes nouvelles qu'elles ont introduites touchant les jugements des vques et l'autorit du Pape 1 . Pour sentir toute l'tendue du mal que produisirent les fausses Dcrtales, dit Bonaventure Racine, il faut considrer qu'elles tablirent des maximes nouvelles, en les faisant regarder comme tant de la premire antiquit, et qu'elles affaiblirent la plupart des canons et nervrent toute la vigueur de la discipline... Mais pour russir dans le dessein qu'il avait conu de changer entirement la discipline, le faussaire prit un dtour, ce fut d'tendre^ l'infini les appellations au Pape 2 . Fbronius, Quesnel, Van Espen disent exactement la mme chose. Ces allgations tombent d'elles-mmes devant la raison, soit qu'on examine les pices et les circonstances du procs, soit qu'on tudie ces soi-disant innovations de la discipline. La teneur mme de la collection isidorienne ne permet pas ces imputations. Les fausses Dcrtales se ramnent deux chefs : les unes se rapportent une discipline tombe en dsutude, et celles-l certainement n'ont rien innov; les autres
Discours sur l'histoire eeclsi asti que, III, n 2. Rflexions sur Vtat d l'Eglise, t. I", p. 202, dit. de Cologne.
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sont tires des sentences authentiques des Pres, dos canons des conciles et des lois romaines, et celles-ci, n'ayant de faux que le titre et la date, n'ont pas pu changer davantage la discipline. Toute l'imposture consiste attribuer aux premiers sicles des textes de dates plus rcentes. L'acceptation des Dcrttes repousse galement le reproche d'avoir chang la discipline. Jl est certain que les fausses Dcrttes furent reues sans rclamation, sans qu'on levt aucun doute sur leur fausset. Si elles avaient renvers de fond en comble la discipline et la doctrine, cette introduction pacifique et t impossible. Les Eglises ne souponnrent pas la fraude, parce que, voyant exposer la doctrine reue et prsenter la discipline en vigueur, on ne se proccupa point de l'authenticit dos pices. Il en et t autrement si ces Dcrttes avaient troubl la discipline et la doctrine. Puisqu'il n'y eut aucune rclamation, c'est qu'il n'y eut pas de changement. Mais, direz-vous, pourquoi l'imposteur forgeait-il des documents? Parce que, voyant les temps troubls et les droits mconnus, il voulut relever le prestige de la loi en la couvrant du relief de l'antiquit. Le faussaire mentait, non pas en introduisant un droit nouveau, mais en appuyant do documents nouveaux l'ancien droit. Nous savons au reste que, dans la collection, tout n'est pas fictif; il y a beaucoup de pices authentiques. Nous savons galement qu' cette poque on tudiait, avec un soin scrupuleux, les canons et les dcrttes. Or, les collecteurs de canons ne s'aperurent pas de la fraude, parce que, dans l'ouvrage, rien ne dtonnait. Tout concordait, au contraire, la perfection, et les yeux les plus exercs ne virent pas o lo bat blessait. Enfin, au pis aller, et mme en admettant te changement, l'Eglise ratifia cette discipline gnrale. Et bien que l'Eglise, en acceptant une doctrine communment enseigne dans les coles, ne rende pas certains les arguments dont l'appuient les docteurs, elle rend, par son acceptation, cette doctrine certaine. Il n'est pas catholique, mais hrtique, celui qui trai-

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terait d'abus et de flau une doctrine et une discipline gnrale approuve et admise par l'Eglise universelle. La discipline, expose par les collections d'Isidore et de Gratien, doit donc tre admise, par tout catholique, comme bonne et louable. Aprs ces rflexions gnrales, examinons en dtail les accusations portes par les gallicans contre le recueil d'Isidore : 1 Il est dit, dans les fausses Dcrttes, qu'il n'est pas permis de tenir un concile sans l'ordre, ou du moins sans la permission du Pape. Vous qui avez lu cette histoire (c'est Fleury qui parle), y avez-vous vu rien de semblable, je ne dis pas seulement dans les trois premiers sicles, mais jusqu'au neuvime ' ? Certainement, et quelque chose non-seulement de semblable, mais d'identique. Socrate, qui crivait son Histoire vers l'an 440, dit qu'il faut taxer d'irrgularit le concilo particulier tenu Antioche en 3il, parce que personne n'tait intervenu au nom du pape Jules, vu, dit-il, qu'il y a un canon qui dfend aux Eglises de rien ordonner sans le consentement de l'Evque de Rome*... Au concile gnral de Chalcdoine, on voit le lgat du Pape faire un crime Dioscore d'avoir os tenir un concile sans l'autorit du Saint-Sige, ce qui ne s'est jamais fait et n'est pas permis 5 . L'abb Thodore le Studite, Pre de l'Eglise grecque, qui ne connaissait point les fausses Dcrttes, crivait, l'an 809, au pape Lon III une lettre qui commence ainsi : Puisque JsusChrist a donn saint Pierre la dignit de chef des pasteurs, c'est saint Pierre ou son successeur qu'il faut porter la plainte de toutes les nouvelles erreurs qui s'lvent dans l'Eglise, comme nous l'avons appris de nos Pres. Il se plaint ensuite de deux conciles tenus Constantinople, le premier pour le rtablissement de l'conome, le second pour la condamnation de ceux qui ne voulaient pas y consentir ; puis il ajoute : S'ils n'ont pas craint de tenir un concile hrtique de leur propre autorit, quoiqu'ils n'eussent pas d
* Disc, iv, n 2. Fleury, Hist., liv. XII, n 10. ' Ibid., liv. XXVIII, n2.

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en tenir mme un orthodoxe votre insu, suivant l'ancienne coutume, combien est-il plus convenable et plus ncessaire que vous en assembliez un pour condamner leur erreur ' ! Remarquez que ces trois tmoignages sont rapports par Fleury lui-mme, qui demande, quelques pages aprs, si l'on a vu dans son Histoire quelque chose de semblable ce passage d'une fausse Dcrtale : L'Eglise tient qu'il ne faut pas runir des conciles sans l'agrment du Pontife romain. C'est trop compter sur la mauvaise mmoire de ses lecteurs. 2 La maxime que les vques ne peuvent tre jugs dfinitivement que par le Pape seul est souvent rpte dans les fausses Dcrttes*. Et ce n'est pas Isidore qui l'a invente au neuvime sicle, puisque nous voyons au quatrime saint Cypien demander au pape saint Corneille de dposer du sige d'Arles l'vque sehismatique Mareicn3; le patriarche d'Alexandrie et les vques de Thrace, d'illyrie, de Phnicie et de Palestine recourir au pape Jules pour se faire relever des condamnations prononces contre eux par les conciles de Tyr et de Constantinople '*; au cinquime, le pape saint Lon dposer le patriarche d'Alexandrie contre l'avis de plusieurs vques"; au sixime, saint Agapet expulser de leurs siges les vques Svre, Pierre et Zoare; au huitime, le pape Nicolas compter huit vques de Constantinople dposs par ses prdcesseurs . Dans tous les sicles on trouve des exemples d'vques condamns ou absous par les Papes "'. 3 La puissance spirituelle du Pape s'tait tellement tendue, par les consquences des fausses Dcrttes, qu'il fut oblig de commettre d'autres ses pouvoirs. La prsence des lgats du Pape dans les conciles provinciaux tait une nouveaut qui commenait s'introduire ". Or, ds le quatrime sicle, six cents ans avant l'poque dont parle Fleury (1074), il est fait
1 Fleury, Hist. eccl, liv. XLV, n 17. Fleury, Disc, iv, n 5. 3 Saint Cypr., pisl. Lviir. * Fleury, Ilisl. eccl., liv. II, ch. u n ; Socrate, n, U; Sozom., m, 7. < S. Bas., Epi&l. CCLXIII. 6 Conc. Clialc, Act. m; Nicol., Epist. eccl. ad Mich. imper. 7 Arbusti. De plend Ponlif. max., c. iv et v. 1 Fleury, Disc. iv. n- 11.

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mention, dans l'histoire, des lgats du Pape. Ceux du pape Sylvestre prsident plusieurs conciles tenus contre les donatistes et les ariens 4 ; le lgat du pape Jules, le clbre Osius, prside le concile provincial d'Alexandrie, et celui plus nombreux encore de Sardique'. Lucifer, Pancrace et Ililaire, lgats du pape Libre, prsident le concile de Milan. En 645, un concile d'Afrique demande au pape Thodore d'envoyer des lgats Constantinople pour ramener la vrit le patriarche Paul, ou le retrancher du corps de l'Eglise, s'il persistait dans ses erreurs \ Le nom mme de lgat latere se lit dans un monument du quatrime sicle : Si le condamn, dit le concile de Sardique, veut qu'on instruise sa cause une seconde fois, qu'il demande au Pontife romain d'envoyer un prtre latere pour prsider les dbats. 4 Ces lettres reprsentaient les appels des jugements des vques et des conciles l'Evque de Rome, comme chose tout ordinaire dans l'Eglise primitive. Une des plus grandes plaies que les fausses Dcrttes aient faites la discipline ecclsiastique, c'est d'avoir tendu l'infini les appellations au Pape \ Le principe proclam par Isidore, que nonseulement tout vque, mais tout prtre et en gnral toute personne qui se croit mal juge par son suprieur local, peut en appeler au Pape, a toujours t reconnu en droit et pratiqu en fait dans l'Eglise. Sans doute il peut y avoir des abus dans les appels, mais le principe a sa hase dans l'autorit mme du Souverain-Pontife. Nous avons cit une foule d'exemples d'appels relevs Rome dans les premiers sicles de l'Eglise, et fait connatre les canons de Sardique qui rgissent cette matire. 5 C'est dans les fausses Dcrttes que les Papes ont puis le droit de transfrer seuls les vques d'un sige un autre, et d'riger do nouveaux vchs 5. La nomination des vques a t faite selon les temps et les
1 Baron., ad ann. 3U. 'Bar., ad ann. 319; Athan., Defugd. '' Fleury, Hisi. eccl, liv. VIII, c. XLI. 4 Fleury, Disc, iv, n S. 5 Bergier, Dictionn, de ThoU, art. Dcrttes (fausses) ; Dictionn. dejurispr.

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HISTOIRE DE I.A PAPAUT.

lieux par les princes temporels, par le clerg, le concile provincial, le mtropolitain, les chanoines, quelquefois mme par le peuple. Leur institution canonique est toujours venue du Pape ou directement ou indirectement, et en vertu d'une loi ou d'une coutume approuve par lui. Pierre seul, dit saint Grgoire de Nysse, a le droit de crer de nouveaux aptres. Le droit du Pape est une consquence de l'obligation qui lui a t impose de patre les agneaux et les brebis, du pouvoir qu'il a toujours exerc de juger et de dposer les voques, en un mot, de sa primaut de juridiction sur toute l'Eglise. (Constant, Histoire de Vinfaillibilit, t. II.) VIII. Les fausses Dcrtales n'ont rien chang au gouvernement de l'Eglise. Ont-elles chang quelque chose dans l'enseignement de la thologie? Le P. (iratry a rpondu par l'affirmative dans ses lettres l'archevque de Malines. Vous accepterez, dit-il son adversaire, comme reprsentant les plus grands noms de la thologie, les noms de Melchior Cano, de Bellarmin et de saint Liguori. Parlons d'abord de Melchior Cano. Dans un chapitre sur les privilges divins du Saint-Sige et du Pape en matire de foi \ Melchior Cano cite, de compte fait, vingt textes assez tendus portant les noms des Papes des premiers sicles. Sur ces vingt textes, combien sont authentiques? Il y en a deux. Les dix-huit autres sont tirs des fausses Dcrtales. Le tout n'est qu'un tissu de fraudes aujourd'hui reconnues comme telles et dont le grand thologien a t victime. Or, veuillez le remarquer, ceci n'est point une assertion que j'aie dmontrer. C'est un point reconnu, c'est un fait acquis l'histoire, un fait qui n'est plus contest par personne. Ds le sicle dernier, Pie VI, dans sa lettre de 1789 quatre mtropolitains d'Allemagne, a reconnu la fausset des dcrtales du pseudo-Isidore par ces paroles : Mettons de ct cette collection, et qu'on la brle si vous voulez. Melchior Cano donc regarde comme authentiques toutes
' De lois theologicis, lib. VI, cap. iv.

CHAPITRE III.

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ces pices, qui ne sont bonnes qu' mettre au feu, et il place dans la bouche des vingt Papes qu'il cite, les mensonges du pseudo-Isidore. Tout lecteur peut vrifier ici ce que nous avanons. Que l'on ouvre le chapitre de Melchior Gano. Que l'on prenne la collection classique de Hinschius et que l'on vrifie l'indication des pages que je vais donner. Saint Anaclet est charg de deux fausses dcrtales, classes aux pages 74 et 83 ; saint Evariste apporte la fausse dcrtale classe la page 84 ; saint Alexandre a celle de la page 35 ; saint Sixte, celle de la page 108. Il en est de mme pour les papes Eleuthre, saint Pie Ier, saint Yictor, saint Zphyrin, saint Marcel, saint Eusbe, saint Melchiade, saint Marc, saint Jules, saint Flix et saint Damaso. Ce n'est pas tout. Outre ces dix-huit textes fabriqus, attribus aux Papes des premiers sicles, Fauteur cite, dans le mme chapitre, deux lettres de saint Athanase, l'une adresse au pape saint Marc, l'autre au pape saint Flix. Ces deux lettres sont des pices fausses, dmontres apocryphes et absurdes dans l'dition des Bndictins de Saint-Maur, en 1698. Nous avons hsit, disent les diteurs, publier ces deux pices ... comme trop remplies de fables et de mensonges ramasss et l. Mais pour qu'il ne manqut rien notre dition, mme parmi les apocryphes, nous avons cru devoir les publier encore. Ce ne sont que des fragments pris en tous lieux, emprunts des lettres synodales, des dcrets de conciles, et recousues par un faussaire, qui, pour drouter le lecteur, change les noms propres et distribue arbitrairement les annes et les noms des consuls. Ce n'est pas tout encore. Dans ce mme chapitre, ces fausses lettres de saint Athanase, et la fausse rponse des deux Papes, ont pour but d'aboutir quoi ? A tablir que le concile de Nice a enseign l'opinion soutenue par l'auteur, c'est--dire l'quivalent de l'infaillibilit. Mais le concile de Nice est connu. Jamais personne n'y a vu pareille chose. Sans nul doute, mais c'est que jusqu'au seizime

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HISTOIRE DE LA PAPAt'T.

siclo on ne connaissait pas les canons arabes de Nice. Les deux fausses lettres de saint Athanase citent ces canons arabes. Et voici qu'en effet, au seizime sicle, on dcouvre quatre-vingts canons du concile de Nice, crits en langue arabe. Et ces nouveaux canons affirment la thse de Melchior Cano et do Bollarmin. Comprenez-vous la puissance de ces combinaisons? Mais rflchissons. Toute l'Eglise, depuis le concile de Nice, connaissait par leur nombre, et chacun par son nom, les vingt canons dfinis par ce grand concile. Les canons du concile de Nice sont compts, sont connus comme les chapitres de l'Evangile. Il y en a vingt, et pas un do plus. Mais au seizime sicle, on en a dcouvert tout--coup, en faveur des droits et prrogatives du Saint-Sigo, environ quatre-vingts, demeurs inconnus l'Egliso et au monde pondant plus de mille ans. Or, jo demande si le bon sens ici ne suffit pas pour faire justice d'une pareille fable, que d'ailleurs la critique scientifique a dtruite sans qu'il en reste un mot. Voyez la dissertation d'IIfl sur ce sujet '. Je mo souviens encore du jour o ce chapitre de Melchior Cano me tomba pour la premire fois sous les yeux, il y a de cela quinze ans. Tous ces textes et l'autorit sainte de ces vingt Papes, parmi lesquels jo croyais entendre Anaclet, le deuxime successeur de saint Pierre, puis ses autres successeurs immdiats, me remplirent du plus profond tonnement. En ce temps, je ne connaissais quelo nom des fausses Dcrtales, et je n'y pensais nullement. Je n'aurais pas os souponner Melchior Cano d'une telle erreur. Quoi! mo disais-je, le second successeur de saint Pierre, saint Anaclet, crivait dj comme les Papes du moyen ge : Que les plus difficiles questions, et les causes jnajeurvs soient dfres au Sige apostolique : car les aptres l'ont eux-mmes institu ainsi par l'ordre du Sauveur. Ce mme Pape crivait a aux patriarches et aux primats touchant l'minent pouvoir du Saint-Sige sur toutes les Eglises et sur
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Hfel. Hitt. des conciles, t. I". 41.

CHAPITRE HI.

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tout le troupeau, privilge confr l'Eglise ROMAINE et APOSTOLIQUE, non pas parles aptres, mais Lien par Jsus-Christ lui-mme '. Toutes mes ides d'histoire et de littrature ecclsiastique taient renverses ! Je laissai cette question sans la rsoudre, pour m'occuper d'une autre, et je n'ai repris ce chapitre que dans ces derniers temps. Mais ce jour-l j'avais en mains le recueil des fausses Dcrttes, et tout s'est expliqu. Bnie soit la science, fille de Dieu, elle qui sait porter la lumire dans ces abmes, et dfendre ainsi la vraie foi contre ces falsifications sacrilges ! Bellarmin travaille comme Melchior Cano; saint Liguori travaille comme Bellarmin. Bellarmin est encore moins sur que Melchior Cano, parce qu'il n'a pas son clatante bonne foi. C'est lui qui admet, en liturgie, les changements introduits // posteriori par l'inspiration de Dieu. Mais saint Liguori n'est pas plus sur que Bellarmin, parce que, dans son admirable candeur et sa douce saintet, il ne sait pas souponner la fraude. Inutile de rpter ici, sur Bellarmin et saint Liguori, le travail que je viens de faire sur Melchior Cano. Tout homme un peu lettr peut le faire par lui-mme. Tous nos frres dans le sacerdoce ont la thologie morale de saint Liguori. Tous peuvent consulter, quelque part, le livre de Bellarmin. Par exemple, j'ai sous les yeux le chapitre en question, dans saint Liguori1. Il reprend tous les textes de Melchior Cano et de Bellarmin, et il soutient que le Pape est absolument infaillible. Il commence par citer un texte de saint Irene : Il est ncessaire que tous dpendent de l'Eglise romaine, comme de leur source et de leur tte. Or ce texte est do pure invention. Il n'est point dans saint Irne. Saint Liguori l'a copi quelque part, sans le vrifier. Aprs quoi notre cher saint admet comme vraies les fausses lettres de saint Athanase cites par Melchior Cano. Il numre ensuite toute la liste des fausses Dcrtaies allgues par ce mme auteur.
'Melchior Cano, De locis theo., lib. VI, c. iv. * Saint Liguori, Theologin moralis, t. I " ; De infallibilitate Papx, d. Mellier, p. 109 et suiv.

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HISTOIRE IJE LA PAPAUT.

Donc, j'ai tenu ma promesse. Car je vous fais toucher du doigt les faux documents, uvres du pseudo-Isidore, sur lesquels vous avez travaill. Melchior Cano a t tromp par le faussaire; Bellarmin par Melchior Cano, saint Liguori par tous les autres. Or, vous tes fils et disciple de saint Liguori, que, dans votre brochure sur l'infaillibilit, vous proposez comme devant tre introduit de plus en plus dans l'enseignement thologique et que vous appelez le plus puissant cho de la tradition dans les temps modernes *. Telle est, in extenso, la thse du P. Gratry ; voici la rponse que lui fit un solide et loquent professeur de la Facult des lettres de Nancy, le pieux Amde de Margerie : Votre thse, au sujet de Melchior Cano, est que c'est principalement sur la base des fausses Dcrlales qu'il tablit la doctrine de l'infaillibilit. Or, il se trouve que, dans le chapitre o il tablit l'infaillibilit de Pierre et de ses successeurs, il no se sert pas des fausses Dcrtales, et que, dans le chapitre suivant, il ne traite pas proprement parler de l'infaillibilit ; il y dmontre, non pas contre les catholiques, mais contro Bucer et contre les protestants, que les Pontifes romains sont vraiment les successeurs de saint Pierre et qu' eux doivent tre appliques les conclusions du chapitre prcdent. Ainsi, pour tablir la doctrine que vous contestez, il ne se sert pas des textes sur lesquels vous prtendez qu'il l'appuie; et la doctrine qu'il tablit sur ces textes est une doctrine que vous devez admettre, sous peine d'encourir les anathmes dont le concile de Constance menace ceux qui nient que le Pontife romain soit le vicaire de Jsus-Christ et le successeur de saint Pierre. Ds lors que devient votre argumentation? Je prouve immdiatement ce que j'avance. Le chapitre ni de Melchior Cano se compose de trois propositions, desquelles il rsulte que l'infaillibilit de Pierre a pass ses successeurs. Premire proposition : Pierre, l'aptre, a t constitu par Jsus-Christ pasteur de l'Eglise universelle. Seconde proposition : Pierre, en qualit de pasteur de
< De l'Infaillibilit, par M' l'archevque de Matines, p. 84.

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l'Eglise universelle, tait infaillible. Troisime proposition : Pierre, tant mort, a d, de droit divin, avoir des successeurs qui, les uns aprs les autres, se sont assis dans sa Chaire avec la mme autorit et les mmes privilges que lui. Il tablit la premire proposition sur des textes qu'on est tonn de ne rencontrer nulle part dans votre crit, sur les textes illustres de l'Evangile : Tu es Petrus, Pasce oves meas, Tibi dabo claves regni corum ; puis sur les tmoignages des Pres. Il tablit la seconde sur le texte de l'Evangile : Confirma fratres tuos, comment par Origne et pris pour base d'une dmonstration thologique. Il tablit la troisime sur le bon sens qui se refuse croire que JsusChrist, voulant constituer une socit perptuelle et perptuellement une dans la foi, ne lui ait donn un chef que pour une gnration ; sur une analogie qui, raisonnant fortiori, ne permet pas de supposer que Dieu, aprs avoir, sous l'ancienne loi, pourvu la perptuit et l'unit de la foi judaque par l'institution de Souverain-Pontificat, n'ait pas, sous la loi nouvelle, pourvu par quelque institution semblable la perptuit et l'unit de cette grande Eglise catholique dont la synagogue n'tait que la figure ; enfin sur le dcret du concile de Constance par lequel la contradiction de cette proposition est frappe d'anathme. Ainsi sa thse est dj dmontre ; et, des fausses Dcrtales, point de nouvelles. On peut ici fermer le livre ; et Cano, s'il n'et eu affaire qu' des catholiques, n'avait rien ajouter. Mais il avait affaire des protestants, qui acceptaient si peu le Pape comme successeur de saint Pierre et l'Eglise romaine comme Eglise apostolique, qu' leurs yeux celle-ci tait la grande prostitue de Babylone, et celui-l l'Antchrist. C'est pour eux qu'il crit le chapitre suivant, dont l'objet est de montrer que c'est sur le Sige romain que Dieu mme a plac la solidit et l'autorit de Pierre. Or, c'est dans ce chapitre, dont la conclusion est un article de notre foi, qu'on voit apparatre et dfiler la srie des fausses Dcrtales. Que disent-elles?

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J'en ai relev le contenu avec le plus grand soin dans Cano lui-mme, et voici ce que j'ai trouv : Dix des textes allgus se rapportent la dcision de ce que la langue ecclsiastique appelle les causes majeures, au jugement des voques, la confirmation des conciles par le Pape, c'est--dire des points soit disciplinaires, soit dogmatiques qu'aucun catholique ne conteste, les gallicans pas plus que les ullramontains ; Trois constatent simplement la primaut du Sige de Rome; c'est, dites-vous (p. 19), ce que nous admettons tous; Deux enseignent qu'il faut rapporter au Pape les questions plus difficiles et les choses douteuses de la foi; a Quatre affirment l'infaillibilit en termes trs-clairs. Deux textes vagues et quatre textes prcis, voil donc, de compte fait, l'appui que Cano demande aux fausses Dcrtales en faveur de l'infaillibilit ; nous sommes dj loin des dix-huit raisons que, selon vous (p. Il), il leur a empruntes. Mais ceci n'est rien, (le qui est capital, et sur quoi j'appelle votre plus srieuse attention et, son dfaut, celle de nos lecteurs, c'est ce que je vais dire : 1 Dans le mme chapitre, Cano cite une dcrtale d'Innocent 1er, contemporain du saint Augustin, au concile de Milve : Vous avez bien fait de consulter les arcanes du Sige apostolique qui suivent la forme de la rgle antique que vous savez avoir t partout et toujours observe, principalement toutes les fois qu'il s'agit de scruter les principes de la foi. Cette dcrtale, qui contient l'quivalent prcis et dvelopp des deux textes vagues tirs des fausses Dcrtales, est authentique. Vous la trouverez la page ;>38 de la collection d'Ilinschius, avec le modo et le caractre d'impression que le savant diteur a adopts pour distinguer les documents vrais des documents fabriqus. 2" Les textes affirmant l'infaillibilit sont donns sous les noms des papes Eusbe, saint Lucius, saint Flix et saint Marc. Voici d'abord celui de saint Eusbe : La premire condition

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du salut est de garder la rgle de la foi et de ne s'carter en rien des constitutions des Pres. Et l'on ne peut passer sous silence la parole de iNotre-Seigneur : Tu es Pierre, etc. Et cette parole est prouve par l'effet, puisque datis le Sige apostolique la religion catholique est toujours conserve immacule et la sainte doctrine annonce. Voil certes une affirmation. Si elle tait authentique, il ne resterait aux adversaires de l'infaillibilit qu'un seul moyen de lui chapper, savoir de dire qu'un Pape n'est pas l'Eglise, et que les paroles d'Eusbc expriment une prtention du Saint-Sige, non un droit. Mais elle n'est pas authentique, et ils se rassurent. Elle est authentique, non comme affirmation du pape Eusbc, mais comme affirmation du pape Hormisdas ; elle est extraite mot mot du clbre formulaire que fit dresser ce grand Pape, et dont il imposa la signature tous les vques orientaux qui, aj"ant suivi le schisme d'Acacc, voulaient rentrer dans la communion romaine. Vous on trouverez Io texte dans l'ouvrage de Msr Maret (t. I", p. 319-20). Voil, sur un point d'une extrme importance, l'quivalent que je vous avais annonc. Plus que cela, c'est l'identique. Plus encore, c'est l'identique dans des conditions qui ne laissent personne, mme aux plus gallicans, le refuge unique que j'indiquais plus haut. Si ce grand texte tait d'Eusbc, on pourrait dire ce saint Pontife : Il exprime votre prtention, non votre droit. Hormisdas on ne peut le dire, et cela par une raison absolument premptoire : le formulaire d'o ce texte est extrait a t repris, contre le schisme de Photius, par qui ? par un Pape? Non, par le huitime concile cumnique. Il est devenu ainsi l'expression indiscutable et obligatoire de la foi de l'Eglise universelle. Et nous arrivons ainsi ce rsultat, aussi certain que surprenant pour vous, que Melchior Cano, en se trompant de Pape sur la foi du pseudo-Isidore, a affaibli l'un des plus victorieux arguments l'appui de sa thse, et que, pour rendre au texte allgu par lui sa valeur dmonstrative, il suffit de le rendre son auteur. Restent les textes de saint Lucins, de saint Flix et de saint

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Marc. Je commence par le dernier, plus facile i vrifier pour ceux de nos lecteurs qui aiment remonter aux sources et qui n'ont pas la coteuse collection d'Iiinschius. Ils le trouveront dans la correspondance suppose de saint Athanase avec plusieurs Papes, la fin de la savante dition bndictine de ce Pre, reproduite par Migne. C'est celui-l, je pense, que vous avez en vue quand vous dites que Cano se sert de cette correspondance pour tablir l'opinion soutenue par lui, c'est-dire l'quivalent de l'infaillibilit. En voici le commencement : Cette Eglise apostolique n'a jamais t dtourne de la voie de la vrit par la moindre erreur. Cette Eglise, il est prouv que, par la grce du Dieu tout-puissant, elle ne s'est jamais gare loin du sentier do la tradition apostolique et n'a pas succomb dprave par les nouveauts de l'hrsie. Comme elle a reu la foi chrtienne de ses fondateurs les princes des aptres, elle demeure sans tache jusqu' la fin, selon la promesse du Sauveur : Ego oravi ut non deficiat fides tua. Et tu aliquand conversus confirma fratres tuos. Certes, vous avez raison : l'quivalent de l'infaillibilit, la doctrine de Cano, de Bellarmin, deLiguori, est l ou n'est nulle part. La hardiesse tait grande au faussaire de prter de telles paroles un Pape si elles n'exprimaient point la doctrine des Papes. Et si elles taient une nouveaut dans l'Eglise, la hardiesse et t plus grande un Pape d'oser les faire entendre. Je fus trs-frapp, je l'avoue, de la rigueur et de l'audace de ce texte suppos. Remontant, sous cotte impression, du faux saint Marc au faux saint Flix, ma surprise fut gTande de trouver dans sa Dcrtale... quoi? la page mme dont je viens de citer le commencement, tout entire et mot pour mot. Remontant au faux saint Lucius, j'y trouvai... quoi ? le mme texte encore. Et mesuro que je lisais et relisais ces tonnantes paroles, mises successivement par le mme faussaire dans la bouche de trois Papes, la conviction naissait en moi qu'il ne les avait pas inventes, mais prises quelque part. Et tout d'un coup la lumire se fit dans ma mmoire, qui cherchait trop loin

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ce qui tait trs-prs d'elle. Ce texte obstinment reproduit par le pseudo-Isidore, je l'avais copi de ma main et imprim il y a trois semaines ! C'est la grande et principale pice du procs d'Honorius! C'est la lettre d'Agathon souscrite par le sixime concile gnral ! Et, ici encore, Melchior Cano a affaibli son argumentation pour avoir puis une mauvaise source un document excellent et qui n'a toute sa force qu' sa place historique. Chez le pseudo-Isidore, ce document n'est qu'un tmoignage que les Papes se rendent eux-mmes, et l'on peut, la rigueur, contester encore. Dans l'histoire, il est, grce l'adhsion du concile, un tmoignage que toute l'Eglise rend l'infaillibilit de son chef, et il n'y a plus contester. Et l-dessus, voici ce que vous dira quiconque n'a pas absolument perdu le sens de la logique : Le faux texte du pape saint Marc est, de votre aveu, l'quivalent de l'infaillibilit. Ce faux texte de saint Marc est le texte vrai du pape saint Agathon. Ce texte vrai o saint Agathon enseigne l'quivalent de l'infaillibilit est souscrit par le sixime concile gnral. Que reste-t-il faire, sinon de conclure * ? Causa finita
est'.

Melchior Cano renvers, le P. Uratry daignait donner un coup de plume au cardinal Bellarmin. Le pape Clment VIII, en dcorant de la pourpre ce savant jsuite, disait : Nous l'lisons parce que l'Eglise de Dieu n'a pas son gal pour la doctrine. Fnelon, en parlant de l'auteur des Controverses, ne l'appelait que Doctissimits et Sanctus vir. Or, Bellarmin avait connu exactement les fausses Dcrtales et en avait crit : Indubitatas esse affirmare non aasim. Quant appuyer l'infaillibilit pontificale sur une base qu'il dclarait lui-mme douteuse, Bellarmin ne l'a pas fait et le simple bon sens suffit pour apprendre qu'il ne le pouvait pas faire. Enfin saint Liguori a son affaire. Or voici ce qu'crivait saint
' Margerie, Les fausset Dcrialet et le P. (iratry, p. 49. IV.

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Liguori sur les fausses Dcrttes : Quant aux Dcrttes d'Isidore, dit-il, je n'entends nullement les dfendre toutes commo authentiques ; car je sais que plusieurs d'entre elles, surtout parmi les lettres des Souverains-Pontifes, sont fausses ou du moins altres, ou attribues ceux qui n'en sont pas les auteurs 1 . Or, il se trouve que cette opinion est prcisment celle de la critique moderue. Quant au prtendu mpris de saint Liguori pour la science, mpris au moins surprenant dans un docteur, voici ce qu'il crivait contre Fbronius : Que rpondrai-je Fbronius, dit saint Liguori, lorsqu'il ajoute que'des dcisions empreintes du mme esprit que les Dcrtales isidoriennes se sont glisses dans les actes des conciles, parce qu'alors nos Pres vivaient dans les sicles de tnbres, pendant lesquels on ignorait des vrits aujourd'hui dcouvertes, et que, par consquent, on peut maintenant juger plus sainement du pouvoir que ne l'ont fait nos anctres abuss par ces faux documents ? Je dclare que je ne veux pas tre du nombre de ces clairvoyants modernes, mais que je prfre m'attacher ces anciens Pres abuss, qui ont parl dans les conciles gnraux ; et, en agissant de la sorte, je crois ne pouvoir errer, parce que ces Pres, en traitant de l'autorit du Souverain-Pontife, ne pouvaient tre tromps. Et voici comme je raisonne : Que le Pape soit faillible ou infaillible dans les dfinitions de foi, et qu'il soit suprieur ou infrieur aux conciles en fait d'autorit, ce sont l des points qui ont tout particulirement rapport la rgle de foi ; par consquent le Saint-Esprit devait se charger de faire dclarer dans ces conciles qui des deux, du Pape ou du concile, possde dans l'Eglise le pouvoir de dfinir d'une manire infaillible les questions de foi, afin que les fidles fussent certains des vrits qu'ils devraient suivre et ne fussent point exposs des erreurs permanentes. C'est pourquoi j'affirme d'une manire absolue que Dieu n'a pas pu permettre que les conciles cumniques fussent tromps ce point par de faux documents, comme Fbronius
' Yindicix, c. iv.

CHAPITRE IV.

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cherche nous le persuader, et qu'ils trompassent ensuite tout l'univers chrtien dans des questions de foi. J'aime donc mieux me fier aux dcisions prononces par les conciles des sicles d'ignorance qu'aux lumineuses dcouvertes opres par Fbronius et les siens dans les sicles de lumire ; car je tiens pour certain que les conciles gnraux, lgitimement constitus, sont favoriss de l'assistance du Saint-Esprit, et que par consquent ils ne peuvent errer'. On voit que saint Liguori ne raisonne pas trop mal. On voit que Bellarmin et Melchior Cano ne se laissent pas abuser par les Dcrtales d'Isidore. On voit que les Dcrtales n'ont pas plus innov dans le gouvernement de l'Eglise que dans la doctrine. On voit enfin que toute cette soi-disant trame de la Chaire apostolique pour la fabrication ou la propagation d'une uvre d'imposture, ne tient pas devant l'histoire. Dsormais toute accusation contre l'Eglise ce propos ne peut provenir que de l'ignorance ou de la mauvaise foi. La question est vide, mme pour les protestants, et, aprs la dfinition de l'infaillibilit pontificale, elle ne peut plus tre pose par des catholiques.

CHAPITRE IV.
LES PAPES ONT-ILS POURVU, PAR LA PRDICATION ET L'ORGANID'ACCAPARER TOUS LKS SATION DE LA CHARIT, AU SOULAGEJrENT DES PAUVRES ET QUE PENSER DU REPROCHE FAIT A L'GLISE BIENS DE CE MONDE?

L'Evangile avait pos en principe l'affranchissement des esclaves, et de sa pratique devait rsulter, la longue, le bris de leurs chanes. Dans la socit, telle que la trouvait, son avnement, le Christianisme, il y avait dj, parmi les hommes libres, beaucoup de misre soulager ; dans la socit telle
Saint Liguori 1870.
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et l'Infaillibilit,

par ie P. Jules Jacques, rdemptoriste,

ilU

IUSTOIRK I)K LA PAPAUT.

qu'il la prparait pour l'universel affranchissement, avec l'empire de la libert devait s'agrandir le cercle de la pauvret. L'homme est si peu do chose qu'il ne sait pas mme, aussi bien que l'oiseau, trouver son grain de mil; et lorsque le talent ou la force no lui manquent pas pour se procurer le ncessaire, mille infirmits peuvent nerver son bras, mille obstacles peuvent drouter son osprit. Dans le dveloppement le plus rgulier de son existence, les jours de pleine activit sont rapides et souvent mauvais; la dbile enfance les prcde, l'adolescence besoigneuso rclame mille soins ; la vierge et la femme exigent un redoublement de sollicitude ; la tremblante vieillesse n'est pas moins infirme que l'enfance, et l'esprance lui fait dfaut. Dans une socit exclusivement compose d'hommes libres, il y aura donc une multitude de pauvres, et, dans cette multitude, le besoin revtira toutes les formes. Pour parer ces ncessits pressantes, pour trouver un remde toutes ces infirmits, il faut un temprament charitable et un bon gnie d'organisation; il faut donner sans fin et sans mesure, et savoir donner avec une parfaite prudence. iS7ous avons donc rechercher si les Vicaires de Jsus-Christ ont eu, uu degr minent, le zle et la science de la charit. Pour comprendre l'importance, l'tendue et les difficults de l'uvre qu'il s'agissait d'accomplir, nous devons faire un retour sur les temps antiques. Dieu, dit un homme admirable dans la prdication de la charit', n'avait pas cr l'homme pour la haine : il l'avait cr son image et sa ressemblance ; il l'avait mis au monde pour y vivre sous la loi d'amour. Puis, il lui avait donn une compagne semblable lui, tire de lui-mme, digne de lui, pour qu'elle ft dans la vie son aide et son secours, non sou esclave. Ensuite il leur avait dit : Croissez et multipliez-vous, et couvrez la terre de vos enfants. Ainsi l'image et la ressemblance de la socit divine, une socit de vie, d'intelligence et d'amour ; la vie reue de Dieu, transmise, perptue, multiplie avec la raison, la sagesse, la lumire pour
1

Mr Dupanloup. la Charil chrtienne et ses uvres, p. *0.

CHAPITRE IV.

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guide; et l'amour, c'est--dire la bont, la charit mutuelle, le dvouement, la sensibilit dlicate, la gnrosit, la tendresse, la compassion secourable pour lien ternel : tel fut le dessein de Dieu et l'institution primitive de la socit humaine. Mais ce bel ouvrage fut bientt gt, boulevers par le pch du premier homme. J'ouvre les premires annales de notre histoire, et je n'arrive pas la troisime page sans rencontrer un spectacle effroyable. C'est une femme, une mre, qui se jette sur le corps abattu de son fils expir : c'est Eve, la premire mre de l'homme, et ce fils, c'est Abel, tu dj par son frre. Voil ce que l'amour primitif et divin tait devenu dans le cur de l'homme. L'envie, la basse et cruelle envie, celle-l mme qui menace aujourd'hui encore de renverser le monde entier de fond en comble, et avec elle, la haine, la colre, les mouvements les plus violents de l'orgueil, le meurtre et tous les coups mortels taient entrs dans le monde. Bientt aprs, l'amour charnel, la jalousie, la vengeance sans frein, donnent le spectacle du second meurtre : c'est l'histoire de Lamech. Et ds lors, et pendant quarante sicles, le monde entier ne prsente plus aux regards de l'observateur attentif qu'un tat de socit pouvantable. Aujourd'hui que l'Evangile a tout chang, tout rgnr sur la terre, nous jouissons avec une superbe ingratitude de ses bienfaits ; nous parlons avec complaisance de fraternit, d'galit, de philanthropie, de charit mme, et, dans l'injustice de notre aveuglement, nous retournons ces nobles sentiments et ces noms bienfaisants eux-mmes contre JsusChrist, auquel seul nous devons le bonheur de les avoir retrouvs et de les comprendre encore. Avant Jsus-Christ, il faut le rappeler, puisque l'ingratitude des hommes l'a si trangement oubli, tout cela n'tait pas seulement inconnu sur la terre, tout cela tait foul aux pieds, dshonor, maudit dans l'humanit. Certes, il y a de quoi tre effray, quand on lit, dans les historiens de l'antiquit, ce qu'tait le monde avant le Christianisme. Il y avait, dans les hommes les plus doux et chez

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

les peuples les plus polis, une duret de cur, un mpris de l'humanit, une haine des pauvres, une horreur des malheureux, un got du meurtre, tels que nous pouvons peine, avec nos ides chrtiennes et la distance o nous sommes, concevoir des murs si basses et si cruelles. Le fond de tout cela tait un orgueil sans bornes, un goisme effrn, qui sacrifiait tout sans remords ses dsirs; et saint Paul a rsum l'histoire de tout l'ancien monde, lorsque, s'adressant aux Romains, dont la civilisation triomphante [avait absorb en elle toutes les forces et tous les vices des peuples vaincus, il leur disait en face, avec une intrpide fermet, et sans craindre ni rencontrer une contradiction : Tous tes sans affection et sans amour..., vous tes sans douceur, sans commisration et sans piti ..., hassants et hassables, sans cur enfin et sans entrailles '... Les auteurs paens, philosophes, potes, historiens, Platon, Aristote, Aristophane, Plaute, Tite-Live, Tacite, Sutone, Plutarque, tous enfin nous racontent ces horreurs avec une bonne foi et une aisance de langage qui fait frmir. On voit que c'tait l les murs publiques et reues des nations les plus civilises : c'tait le fond du caractre romain, c'tait l'me et le cur mme del socit paenne. Les trangers, les prisonniers, les vaincus, les esclaves, les malades, les dbiteurs, les pauvres, les enfants, les vieillards, les femmes, les ouvriers, tout ce qui tait faible, tout ce qui souffrait, tout ce qui travaillait, toutes les infirmits, toutes les misres humaines, tout cela tait ha, moqu, cras. En rappelant ces choses, je ne prtends pas assurment qu'on ne puisse citer do l'antiquit ni une belle parole, ni un gnreux sentimont, ni des actions bienfaisantes et secourables. Loin de moi la pense de nier ces protestations do la conscience humaine contre la duret et l'inhumanit des murs sociales, et do rcaser ces tmoignages de la persistance immortelle de l'image de Dieu dans l'homme : la divine image fut horriblement dfigure, elle no fut jamais efface, et elle ne pouvait
' Rom., i, 29, 30. 31; m, 14; TH.. m. 3.

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l'tre. Et voil pourquoi toujoursil y eut des paens qui valaient mieux que le paganisme ; souvent mme des clairs d'un jour meilleur apparurent dans cette profonde nuit. De mme gue la raison avait parfois encore d'admirables illuminations de la vrit, et que les philosophes ont crit ce qu'on appelle la prface humaine de l'Evangile, de mme le cur de l'homme n'a jamais t sans nobles accents, sans quelque souvenir de cette loi naturelle dont saint Paul, en crivant aux Romains mme, a proclam l'indestructible empire '. Mais tout cela, et bien d'autres traits que je pourrais citer encore, n'efface pas du monde idoltre, envisag dans son fond et dans son ensemble, le trait saillant entre tous, le caractre universel et dominant de cette civilisation, savoir la duret souvent impitoyable, en mme temps que la prodigieuse immoralit des institutions et des murs ; rien de tout cela n'a empch saint Paul, qui voyait les choses de prs, de frapper d'une fltrissure ineffaable les paens et le paganisme, et de leur dire : Vous tes sans affection et sans vertu, comme sans Dieu en ce monde. La vrit est que le monde paen, considr non dans quelques sages, non dans quelques nobles exceptions, mais dans la gnralit des hommes et dans l'universalit des murs, ne connaissait pas la misricorde. La grande fraternit chrtienne, la charit des mes n'tait pas l. On peut citer, discuter, affirmer quelques textes : on ne discute pas cela. Qui n'a entendu parler de ces grandes et odieuses distinctions qui partageaient alors et divisaient tout le genre humain? Qui ne sait comment les Grecs et les Romains vouaient au mpris, la haine, la mort, aux enfers mme, tout ce qui n'tait pas eux, sous le nom de barbares? Et qui ne sait aussi ce qu'taient les leons mmes de leurs sages ? Sans doute, nous trouvons l'hospitalit dans Homre ; mais il n'en est pas moins vrai que, pour l'homme des temps antiques, tout le sentiment de la fraternit humaine avait pri, l'homme d'un autre pays, d'une autre langue, l'tranger, ce
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Rom., il, 14, 15.

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n'tait pas un homme, un frre : souvent mme c'tait un ennemi. Comment ne pas remarquer que, tranger et ennemi, hospes et hostis, chez les anciens avaient un mme sens? C'est Cicron qui nous l'apprend, et Virgile lui-mme l'indique. En consquence, ce malheureux, inops, sans ressource, comme on l'appelait encore, devenait esclave ; ou bien on l'immolait, on en faisait l'hostie d'un horrible sacrifice : hostis, hostia; la langue elle-mme semble avoir voulu porter et garde encore la trace de cette coutume atroce, qui rougit de sang humain, l'histoire nous l'atteste, tous les iivages des contres idoltres, ceux de la Grce et de la Grande-IIesprie, comme ceux de la Gaule barbare ou de la Scythie '. Quant au droit de la guerre, il tait affreux, et le sort du vaincu effroyable : c'tait l'esclavage ou la mort. Et qui pourrait s'en tonner, quand on sait ce qu'taient, entre les citoyens mme, entre les habitants d'une mme cit, les traitements infligs aux pauvres et aux dbiteurs ? La loi les livrait la mez*ci de l'usurier qui les avait ruins. Tant que le malheureux n'aura pas pay, il sera esclave, enchan comme un esclave, fouett comme un esclave, vendu enfin ou dcapit. Mais si le dbiteur a plusieurs cranciers ? Eh bien ! la loi ne recule pas devant l'horriblo consquence : on le coupera par morceaux, per partes secanto, et chacun en aura sa part : c'est le texte mme des douze tables. Aulu-Gelle, Quintilien et Terlullien ne laissent sur ce point aucun doute *. Dans cette effroyable barbarie des murs, que pouvaient devenir toutes les autres faiblesses, les vieillards, les malades, les indigents, les enfants, les esclaves ? Les vieillards ? Je sais que Sparte, et Rome aussi, sa manire, professaient un certain respect pour les vieillards. Mais je sais aussi que ce respect avait ses limites, et souffrait dans les murs des atteintes cruelles. Quand venaient les infirmits, la dcrpitude, on se
' Cicron, De offte., lib. XII; Euripide, Iphygnie en Tauride, scne n; Hrodote, Justin, Csar, Plutarque, Diodore de Sicile, confirment ces faits de leur tmoignage. * Tite-Live, liv. VI, n; Aulu-Gelle, xxn, 1; Jnstit. Quintil., lib, II, vi; Tertul., Apol., tv.

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fatiguait trop souvent de ces tres impuissants, maladifs, inutiles ; on pensait mme que pour eux la vie est un fardeau, la mort un bienfait ; et quelquefois, par humanit, on les tuait. Les peuples du vieux Latium les prcipitaient parfois du haut d'un pont, et, cause de cela, on les appelait senes depontani. Rome les privait soixante ans du droit de suffrage, et conservait, pour exprimer cette exclusion, l'insultante et menaante expression qui rappelait l'usage antique, de ponte in Tiberim dejicere. Les Cantabres faisaient mieux : ils les crasaient contre un rocher. Hrodote et Strabon nous apprennent que les Massagtes, ce peuple valeureux qui fut le vainqueur de Cyrus, allaient jusqu' manger la chair de leurs vieillards, aprs les avoir tus par compassion et par honneur. Et rien n'est plus connu, d'ailleurs, que cette le du Tibre o les Romains envoyaient mourir leurs vieux esclaves, aux pieds d'Esculape, pour se dlivrer eux-mmes, dit Sutone, du soin et de l'ennui de les gurir : Txdio medenti. C'tait comme une dvotion; ou plutt c'tait un principe d'conomie recommand par le sage Caton : on s'en dfaisait comme on se dfait d'un vieux buf, d'un meuble us, d'un vieil outil, d'une vieille ferraille l . Et les pauvres ? Ce n'est pas seulement de l'insensibilit qu'ils inspirent, c'est du mpris, c'est de l'horreur. Quel serait aujourd'hui le pote comique assez os pour mettre dans la bouche d'un de ces personnages, quelle que ft son avarice, ces paroles que Plaute ne craignait pas de faire dire par un pre son fils sur la scne romaine : Donner manger et boire un mendiant, c'est une double folie : pour soi, c'est perdre ce qu'on donne ; pour lui, c'est prolonger sa misre. Il est vident qu'il vaut mieux le laisser mourir de faim, afin que ses maux finissent plus vite, et plusieurs lgislateurs y avaient pourvu. En Egypte, un homme n'a pas de pain, il en demande : la mort; c'est la loi. En Grce, Athnes, il n'a pas
Festus, De verborum signipcatione : Cicero, Pro sexto Amerino ; Ovid., in V Fastonim ; S'il. Ital., lib. II, v. 328; Hrodote, lib. I, ad finem; Sutone, in Claudii Vild: Plutarque. Vie de Calon.
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HISTOIRE DE I.A PAPAUT.

d'asile : la mort aussi ; c'est la loi draconienne que l'on a conserve. Au thtre, dans cette aimable et brillante Athnes, le pauvre avec sa misre, des haillons pour habits, des insectes pour htes, une natte pourrie pour couchette, une pierre pour oreiller, des mchantes feuilles de raves pour potage, des enfants affams qui criaient, voil ce qui fait l'objet habituel des intarissables railleries des potes comiques. Aristophane se vante d'avoir amlior le thtre athnien sous ce rapport1. A Homo, la pauvret tait regarde comme un vice et une honte ; les expressions mmes dont les potes se servent pour dcrire l'avarice montrent quel point la pauvret tait fltrie. Rien n'est plus connu que ces expressives paroles d'Horace : Crditt ingens pauperiem vit non. Et ailleurs : Magnum pauperies opprobrium. Et ailleurs encore : Loin, bien loin d'ici l'immonde pauvret. Pauperies immunda domo procid absil. Qui ne sait que Virgile lui-mme, le gnie le plus sensible de l'antiquit, dclare honteuse la pauvret, et la relgue comme une infamie dans les enfers : Et turpis egestas. On peut disputer sur le mot; jamais un pote chrtien ne l'et mis l. Et parmi les conditions du bonheur dans la vie champtre, ne comptet-il pas d'y tre dlivr do la vie importune du pauvre : Aut doluit miserans inopem. Le riche habitant des campagnes n'a pas compatir au sort des indigents. N'est-ce pas Epictte qui nous dit que le pauvre est dlaiss comme un puits dsert, vide et infect, o l'il plonge avec dgot a " ? Mais quelle discussion, quelle tonnement mme est ici possible, quand la barbarie des murs tait telle qu'elle avait teint dans les curs jusqu'au sentiment paternel lui-mme, et fait de l'enfant, dans l'antiquit paenne, la victime des plus abominables lois ? L'exposition, l'infanticide, un trafic excrable, voil quoi les enfants taient sans cesse condamns. Certes, il fallait que ces crimes fussent bien frquents pour que Tertullien, s'adressant aux premiers magistrats de l'empire,
* Plmite, Trinumnus, act. n, sc'ne H; Aristoph., Comdie de la Paix, passim. 'Horat., lib. III, od. x v m : lib. II, Sat. m, etJp. n ; Virgil.,Eneid., lit). VI: Gorgie, a, v. 199.

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ost dire dans son Apologtique : Parmi tous ces hommes qui ont soif du sang des chrtiens, parmi tous ceux qui nous accusent, parmi ces juges si rigoureux envers nous, y en a-t-il qui n'aient pas donn la mort leurs enfants, qui ne les aient pas noys, faits prir de faim, jets en pture aux chiens et aux vautours ' ? Il est superflu de s'appesantir sur ces dtails. L'antiquit paenne n'a eu ni un hospice, ni un hpital, ni un asile, ni rien qui puisse soulager la misre ; l'antiquit a t au regard de l'enfant, de la femme, du vieillard, du malade et du pauvre, horriblement sans cur. Et c'est pourquoi le Fils de Dieu s'est fait homme et homme de peine ; c'est pourquoi un ouvrier divin, Jsus-Christ, devait passer trente annes dans une boutique, travaillant de ses mains, gagnant son pain la sueur de son front, pour apprendre, l'gosme et l'orgueil, ce que c'est que le pauvre et l'ouvrier. II. Aprs avoir pendant trente annes cach dans une humble chaumire une vie laborieuse et pauvre, afin d'tre le modle des pauvres, avant de devenir le lgislateur du monde, JsusChrist se montre et ouvre sa carrire vanglique. C'est de la maison d'un ouvrier galilen qu'il sort, l d'o rien de bon ne pouvait sortir, au jugement des sages; et c'est au peuple, aux foules mprises, qu'il va tout d'abord. Il commence par leur faire sentir la charit qui est pour eux dans son cur, gurissant les malades, consolant les affligs, bnissant les enfants, et partout sur son passage rpandant la paix, la sant, la vie. Transports de reconnaissance, les peuples, pour le suivre, abandonnent les villes et les bourgades, et vont jusqu'au fond des dserts et sur les montagnes, avides de l'entendre et de recueillir ses enseignements, car il n'avait pas encore enseign : tous ignoraient sa doctrine. On ne connaissait encore de lui que ses bienfaits et ses miracles. Enfin, il ouvre la bouche, et, levant les yeux vers ses disciples, il leur dit : Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des cieux leur appartient. Bienheureux ceux qui sont
' Terlul., Apolog., ix.

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UISTOLHR I>E LA P Al'ACTE.

doux, parce qu'ils possderont la terre. Bienheureux ceux qui pleurent, parce qu'ils seront consols. Bienheureux ceux qui ont faim et soif del justice, parce qu'ils seront rassasis. Bienheureux ceux qui sont misricordieux, parce qu'ils seront eux-mmes traits avec misricorde. Bienheureux ceux qui ont le cur pur, parce qu'ils verront Dieu. Bienheureux les pacifiques, parce qu'ils seront appels enfants de Dieu. Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume des deux leur appartient1. Telle fut donc la premire parole qui sortit de ses lvres : Bienheureux les pauvres ! Jieati pauperes ! Ainsi tombent confondus, au pied de la sainte montagne, tous les enseignements de la sagesse antique. Et cependant Tibre tait Capre. Mais il faut tudier de plus prs cette doctrine, qui a cr la charit sur la terre et enfant par elle toutes les grandes uvres de l'me, toute la grande civilisation chrtienne, comme le fit lux, au commencement, cra la lumire et tira l'univers du chaos. Un docteur do la loi avait adress Jsus-Christ cette question : Quel est le premier de tous les commandements ? Jsus rpondit : Voici le premier de tous les commandements : vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur, de toute votre me, de tout votre esprit et de toutes vos forces. C'est l le premier commandement. Et voici le second, qui est semblable au premier : vous aimerez votre prochain comme vousmme. Puis Jsus ajoute : Il n'y a point de commandements plus grands que ceux-l. Ces deux commandements renferment toute la loi et les prophtes*. Tout fut dit dans ces deux paroles : l'origine, la nature, la sublimit, l'tendue et l'inviolabilit du prcepte. Ainsi, en deux mots, non-seulcmenU'indiffrence est bannie
* Luc, vi. 20, 26. Matth., xxn, 37; Marc, XII, 28.

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et l'amour command, mais cet amour du prochain est lev si haut qu'on le met ct de l'amour d Dieu, et pour ainsi dire en un mme rang ; ou plutt ces deux amours n'en font qu'un : c'est un mme amour s'attachant Dieu d'abord, son objet suprme, et de l, avec la force qu'il reoit de cette hauteur o on l'lve, rejaillissant en flots trs-purs sur toutes ces nobles cratures humaines, faites comme nous l'image de Dieu, destines comme nous connatre Dieu, et vivre ternellement en lui dans une mme socit d'amour. Et quel est ce prochain, que nous ne pouvons plus nous contenter de ne pas har, qu'il faut aimer comme nous-mme, et du mme amour que nous devons Dieu? Un docteur de la loi le demande Jsus-Christ : Quel est mon prochain? dit-il. Et Jsus reprenant la parole lui rvle, sous la forme d'une parabole, la plus admirable doctrine : Un homme qui allait de Jrusalem Jricho tomba entre les mains des voleurs, qui le couvrirent de plaies et le laissrent demi mort sur la route. Or, il arriva qu'un prtre allait par le mme chemin ; il vit cet homme et passa outre. Un lvite, tant venu prs de l, le vit aussi et passa de mme. Mais un Samaritain qui voyageait vint passer prs de cet homme, de cet homme qui tait d'une autre nation, d'une autre religion que la sienne, qui ne lui tait rien enfin, sinon qu'il tait homme, et l'ayant vu il fut touch de compassion, et s'tant approch il pansa ses plaies, y versa de l'huile et du vin, et le mit sur son cheval, le porta jusque dans une htellerie, o il le soigna et le fit soigner, etc. Alors Notre-Seigneur, s'adressant au docteur de la loi, lui dit : Allez et faites de mme1. Mais voici bien plus : Vous savez qu'il a t dit : il pour il et dent pour dent ; et moi je vous dis : Si quelqu'un vous a frapp sur une joue, prsentez-lui encore l'autre... Vous avez entendu dire: vous aimerez votre prochain et vous harez votre ennemi ; et moi je vous dis : aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous
' Luc, x, 30.

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hassent, et priez pour ceux qui vous perscutent et qui vous calomnient, afin que vous soyez les enfants de votre Pre cleste, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et qui fait tomber sa pluie sur les justes et sur les pcheurs. On ne commente pas, on adore de telles paroles. Le Sauveur ajoute : Si vous n'aimez pas ceux qui vous aiment, quel gr peuton vous en savoir ? Les paens aiment ceux qui les aiment ; et si vous ne faites du bien qu' ceux qui vous font du bien, quel gr peut-bn vous en savoir ? Les paens ne font-ils pas la mme chose?... Pour vous, faites du bien vos ennemis: prtez-leur sans rien esprer d'eux ; et alors votre rcompense sera grande, et vous serez les enfants du Trs-Haut, car il est bienfaisant, mme envers les ingrats '. Ainsi notre prochain, ce sont tous les hommes, connus ou inconnus, citoyens ou trangers, riches ou pauvres, amis ou ennemis. Il n'y a point d'exceptions pour la loi d'amour. Un Dieu seul pouvait largir ce point le cur de l'homme. Jsus ne s'arrte pas l. Dans tout le cours de sa carrire apostolique, il enseigne au monde les dlicatesses de l'amour, la sainte modestie de la charit, les puissantes effusions de la gnrosit et du plus magnifique dvouement. Le dtachement des biens de ce monde, la confiance en Dieu, l'obligation de l'aumne mme dans la pauvret, mme dans l'tat do pch, il enseigne tous ces devoirs. El moi je vous dis : Employez les richesses injustes, afin que, quand vous mourrez, ils vous reoivent tous dans les tabernacles ternels. Ailleurs il ajoute : Aprs tout, faites l'aumne, et voil qu'il n'y a plus, pour vous, rien que de pur. Puis encore cette maxime : Quiconque donnera seulement un verre d'eau froide l'un de ces plus petits de mes frres, je vous le dis, en vrit, il ne perdra pas sa rcompense. Enfin ce trait si touchant : Un jour que Jsus s'tait assis vis--vis du trsor, et regardait le peuple y jeter de l'argent, il vint passer une pauvre veuve
< Matlh., v, 38, 47 ; Luc, vi, 36.

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qui, la suite de plusieurs riches, lesquels avaient jet de grosses aumnes dans le tronc, n'y jeta, elle, que deux petites pices de monnaie faisant un denier. Sur quoi Jsus, rassemblant ses disciples, leur dit : Je vous assure que cette pauvre veuve a mis dans le trsor plus que tous les autres, car ils n'ont donn, eux, qu'une partie de leur superflu; mais elle, malgr sa pauvret, elle a donn tout ce qu'elle avait et qui lui restait pour vivre *. Et, cette occasion, comment ne pas rappeler ici tout ce que Notre-Seigneur a dit et fait pour relever et honorer les pauvres veuves, les pauvres mres, les femmes, les enfants, c'est--dire toutes les faiblesses les plus dignes de tendresse et de respect, mais aussi les plus foules aux pieds par l'gosme et l'orgueil humain sur la terre ? Il y a, dans l'Evangile, beaucoup d'autres traits, notamment la parabole du pauvre Lazare mourant la porte du riche et port, aprs son trpas, au seiu d'Abraham par les anges. Quant au riche, il mourut aussi et fut enseveli en enfer : Mortuus est et sepultus est in inferno. Le mauvais riche en enfer : voil la morale de la parabole. A la fin des temps, la grande scne du dernier jugement : Or, quand le Fils de l'homme viendra dans l'clat de sa majest et avec tous les anges, il s'assira sur le trne de sa gloire, et toutes les nations se rassembleront devant lui : il sparera les uns d'avec les autres, comme un berger spare les brebis d'avec les boucs ; il placera les brebis sa droite et les boucs sa gauche. Alors, parlant en roi et en juge, il dira ceux qui seront sa droite : Venez, les bnis de mon Pre, possder le royaume qui vous a t prpar ds le commencement du monde : car j'ai eu faim, et vous m'avez donn manger ; j'ai eu soif, et vous m'avez donn boire ; je ne savais o loger, et nous m'avez recueilli chez vous; j'tais nu, et vous m'avez revtu; j'tais malade, et vous m'avez visit; j'tais en prison, et vous tes venu moi. Alors les justes lui rpondront : a Seigneur, quand est-ce
' Luc, xvi, 9; MaUh., x, 42; Marc, xu, 41.

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que nous vous avons vu avoir faim et soif, ne savoir o loger, manquer de vtements, tre malade ou en prison, et quand est-ce que nous vous avons assist ? Et le Roi leur rpondra : Je vous le dis, en vrit, toutes les fois que vous avez fait ces choses l'un des plus petits de mes frres que voil, c'est moi que vous les avez faites. Il dira ensuite ceux qui seront sa gauche : Retirez-vous de moi, maudits ; allez dans le feu ternel, qui a t prpar pour le dmon et pour ses anges : car j'ai eu faim, et vous ne m'avez pas donn manger ; j'ai eu soif, et vous ne m'avez pas donn boire ; je ne savais o loger, et vous ne m'avez pas recueilli ; j'tais nu, et vous ne m'avez pas revtu ; j'tais malade et en prison, et vous ne m'avez pas visit. Ils lui diront aussi leur tour : Quand est-ce que nous vous avons vu avoir faim ou soif, manquer de logement ou d'habit, tre malade ou en prison ? et quand est-ce que nous avons refus de vous assister ? Alors il leur rpondra : Je vous le dis, en vrit, toutes les fois que vous avez manqu de faire ces choses \a l'un des plus petits de mes frres que voil, vous avez manqu de me les faire moi-mme. Et ceux-ci iront au supplice ternel, et les justes dans la vie ternelle '. III. Tel est donc ce prcepte de la charit qui est, en dfinitive, l'abrg de la loi et la plnitude de l'Evangile. C'est le dogme de la paternit divine et de la fraternit en Jsus-Christ. Ces deux principes, qui n'en font qu'un, proclams dans le monde comme un oracle du ciel, voil, avec la grce de Dieu, ce qui a cr la charit dans les curs, renvers toutes les odieuses distinctions qui divisaient les hommes, aboli^'asservissement de l'homme par l'homme, et l'ait sur la terre ce monde nouveau qu'on nomme la chrtient. Nous allons retrouver l'enseignement du Sauveur sur les lvres et sous la plume des aptres. De saint Jean, l'aptre de l'amour, il faudrait tout citer.
Matlh., x x v , 31-46.

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Saint Jean ne prcha toute sa vie que deux choses : la divinit de son Matre et la divine charit. C'est lui qui a donn de Dieu cette dfinition plus profonde et plus belle encore que celle de Mose : Deus charitas est. Dans sa vieillesse, le doux aptre n'adressait ses fidles d'autre exhortation que celle-ci : Mes petits enfants, aimez-vous les uns les autres. Et comme on lui demandait d'autres recommandations, il rpondait : Si vous avez la charit, cela suffit. De ses ptres, nous citerons seulement ces deux passages : Pour nous, nous savons que nous avons pass de la mort la vie en ce que nous aimons nos frres. Celui qui n'aime point demeure dans un tat de mort. Quiconque hait son frre est un homicide. Ce qui nous a fait connatre quelle est la charit de Dieu, c'est qu'il a donn sa vie pour nous. Nous aussi nous devons donner notre vie pour nos frres. Tout homme qui, ayant les biens .de ce monde, verra son frre dans la ncessit et tiendra son cur ferm pour lui, comment aurait-il en soi l'amour de Dieu ? Mes petits enfants, que notre amour ne soit point en paroles, ni sur la langue, mais qu'il soit effectif et vritable. C'est cela que nous connaissons que nous sommes les disciples de la vrit '. Nous avons reconnu et nous avons cru l'amour que Dieu a pour nous. Dieu est amour; et qui demeure dans la charit demeure en Dieu, et Dieu en lui. Nous donc, aimons Dieu, puisque Dieu nous a aims le premier. Si quelqu'un dit : j'aime Dieu, et qu'il hasse son frre, c'est un menteur. Car celui qui n'aime point son frre, qu'il voit, comment peut-il aimer Dieu, qu'il ne voit pas ? Et c'est l un commandement qui nous vient de Dieu : que celui qui a de l'amour pour Dieu en ait aussi pour son frre*. Suivant la doctrine de saint Paul, il n'y a plus dans l'humanit que des chrtiens, des frres, formant en Jsus-Christ un corps, un seul corps, voil la grande ide de l'unit chrtienne, et cette unit, c'est l'unit au plus haut degr, l'unit par la foi, l'unit surtout par la charit, disons le mot, par la fusion
l

Joan.}

m, 13-19. ' Joun.. iv, 7-1-2. IV. 12

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1HST0IBE DE I.A VAl'AUT.

<lo toutes les mcs en une seule me. A cette union d'ici-bas. s'ajoute l'esprance, les chrtiens tant tous les lus do Diou. Uevlez-vous donc, conclut saint Paul, revlez-vous comme des lus cl des enfauls chris de Dieu; revlez-vous comme des frres bien-aims, d'entrailles de misricorde. Supporlczvous donc mutuellement les uns les autres, et si quelqu'un a sujet de se plaindre d'un autre, entrepardonnez-vous, comme le Seigneur vous a pardonn. Et sur toutes choses, ayez la charit, qui est le lien de la perfection. Que la paix et la charit de Jsus-Christ rgnent et triomphent en nos cnrs, car c'est en elle que vous avez t appels pour faire un seul corps'. Puis, voyez comme saint Paul insiste sur celle comparaison du corps, et comme il s'applique relever les moindres membres : L'il ne peut pas dire la main : Je n'ai que faire de votre assistance; ni la tte ne peut pas dire aux pieds : Vous ne m'tes pas ncessaires. Mais, au contraire, les membres qui paraissent les plus faibles sont ceux dont on a le plus besoin. Et Dieu a accord le corps, en supplant par un membre ce qui manque l'autre, afin qu'il n'y ait point de dissension dans le corps, et que les membres aient soin les uns des autres. Aussi, ds qu'un membre souffre quelque chose, tous les membres soutirent en mmo temps , et quand un membre est prospre, tous les autres membres sont dans la joie 3 . Et quelle admirable doctrine, quel doux et fort esprit de charit dcoule de celte belle et fconde ide de l'unit chrtienne, de l'union de tous les hommes en Jsus-Christ. C'est toujours saint Paul qui parle : Que la charit fraternelle soit inviolable parmi vous. N'oubliez pas d'tre hospitaliers envers les trangers et les voyageurs. Souvenez-vous aussi de ceux qui sont dans les fers comme si vous y tiez avec eux, et de ceux qui souffrent comme tant aussi vous-mmes dans un corps sujet la souffrance.
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Rom., xn, S. Corinlh., xn, 21.

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N'oubliez pas la charit ; faites part vos frres de tout ce que vous avez ; voil les hosties par lesquelles ou se rend Dieu favorable '. Que votre abondance supple leur dtresse, afin que les choses soient gales entre vous, et que nul ne souffre; que celui qui avait beaucoup n'ait pas plus que les autres, et que celui qui avait peu n'ait pas moins 2 . Que celui qui est eu charge de distribuer les aumnes les distribue avec un cur humble et simple ; que celui qui assiste les pauvres le fasse avec une douce et aimable compassion. En un mot, que votre charit soit sans artifice. .A yez horreur du mal, et attachez-vous faire le bien. Entr'aime, -vous avec une charit fraternelle, prvenez-vous do civilit c l d'honneur les uns les autres, vous secourant, avec sollicitud , toujours fervents d'esprit et de cur, et n'oubliant pas que vous tes au service du Seigneur, pleins de joie dans voti ; bienheureuse esprance, patients dans les maux, persevraui ; dans la prire, charitables pour soulager les saints, prompts remplir les devoirs de l'hospitalit, bnissant ceux qui vous perscutent, les bnissant et ne les maudissant jamais , vous rejouissant avec ceux qui se rjouissent, pleurant avec ceux qui pleurent, ayant tous les mmes sentiments , vous abaissant avec les petits, ne rendant personne le mal pour le mal, et faisant le bien nonseulement devant Dieu, mais aussi devant tous les hommes; si vous le pouvez, vivant en paix avec tous, ne vous dfendant point vous-mme et ne vous livrant jamais la colre; si votre ennemi a faim, lui donnant manger, s'il a soif, lui donnant boire ; en un mot, ne vous laissant point vaincre par le mal, mais triomphant du mal par le bien 3 . Maintenant, pour avoir l'expos complet de la doctrine apostolique, coutons le premier des Papes, saint Pierre : Aprs tout et avant tout, dit le Prince des aptres : In fine autem et ane omnia ; car c'est l tout la fois le principe et la lin, aimez-vous en frres, et chrissez cette fraternit nouvelle : Fratcrnitatem diligte. Purifiez vos mes en suivant la loi de la
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Ilxbr., xin. t.. i et 16. ' Corinth., vin, U. Rom., xn, 8, 21.

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charit dans l'amour de vos frres, et aimez-vous de plus en plus les uns les autres avec simplicit de cur. Et par la vertu de ce sentiment nouveau, soyez tous compatissants les uns pour les autres, ne rendant pas le mal pour le mal, mais au contraire bnissant ceux qui vous maudissent, car vous tes appels rpandre autour de vous la bndiction paternelle et la misricorde : Fratertiilatis amatores, benedicentes '. Pour sentir toute l'lvation et la profondeur de cette doctrine, il faut avoir bien prsente l'esprit la grande plaie de notre nature, lorsque le Fils de Dieu la vint traiter : c'tait Ygosme. L'amour s'tait corrompu en se dtournant de Dieu et en retombant sur lui-mme, semblable un fleuve dont les eaux sont claires et vives, tant qu'elles suivent leur cours vers l'Ocan, mais qui se gtent si elles dbordent et deviennent bientt stagnantes et infectes. Quiconque n'aime pas Dieu , dit Bossuet, quoi qu'il dise et quoi qu'il promette, n'aimera que lui-mme, et il s'aimera mal. C'est--dire que l'orgueil, gosme de l'esprit, la sensualit, gosme du cur et des sens, et la cupidit, gosme universel, s'empareront de lui tout entier : il n'aimera plus ni Dieu, ni ses frres, mais lui-mme et lui seul. Voil pourquoi Jsus-Christ a fond la morale chrtienne sur le renoncement, et pourquoi Jsus-Christ et ses aptres ont russi faire triompher la loi d'amour. IY. Nous venons de recueillir les doctrines de la charit ; il faut maintenant relever les actes. Si nous parlions ici en thologien, nous aurions approfondir cette grande loi d'amour; mais ne parlant qu'en historien, nous devons laisser la thorie pour la pratique, indiquer la suite des faits, assister au triomphe de la charit publique. C'est Jrusalem que commencrent clater ces merveilles. Jrusalem tait peuple de pauvres mpriss et de riches orgueilleux. Les Lazares et les mauvais riches n'ont jamais manqu dans les grandes cits. Ce fut l que la charit s'appliqua tout d'abord environner d'honneurs la dignit des
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/ Petr., H, m, iv, passim.

CHAPITRE IV.

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pauvres et faire comprendre aux riches l'excellence de la misricorde. Qui n'a entendu raconter les prodiges de la primitive Eglise? qui ne s'est mu l'histoire de cette socit naissante, o la multitude des croyants ne faisait qu'un cur et qu'une me, o les riches et les pauvres, ayant mis volontairement en commun leurs trsors et leurs misres, tous vivaient ensemble dans une touchante galit, ne formant plus qu'une mme famille de frres, d'o les froides paroles de tien et de mien taient bannies, on put croire un moment que la flicit du ciel tait descendue avec la charit sur la terre ? Or, dit l'crivain sacr, nul n'tait pauvre parmi eux, parce que tous ceux qui avaient des hritages ou des maisons, aprs les avoir vendus, en apportaient l'argent et le mettaient aux pieds des aptres. Ensuite on donnait chacun autant qu'il avait besoin. Ils persvraient tous dans la doctrine des aptres, dans la communion de la fraction du pain et dans la prire. Chaque jour ils demeuraient ensemble dans le temple, louant Dieu et mangeant le pain sacr dans leurs maisons, avec grande joie etsimplicit de cur. Et ainsi, tout ce qu'il y avait de fidles n'tait qu'un cur et qu'une me, et aucun d'eux ne disait sien ce qu'il possdait, mais toutes choses taient communes entre eux '. Cependant, la grce multipliait ses conqutes : par la vertu de la parole apostolique, le nombre des disciples croissait de jour en jour; de nouvelles glises se fondaient de toutes parts. L'empire de la charit ne pouvait pas se restreindre Jrusalem, et les aptres durent se partager tout l'univers pour le conqurir la foi et l'amour de Jsus-Christ. Ce fut alors qu'afin de relever jamais la dignit des pauvres, et pour faire comprendre tous le prix et le bonheur de la misricorde, les aptres se dterminrent, par une inspiration divine, dclarer solennellement que le pauvre tait un tre
' Act., iv, 32, 34, 35; il, 42, 46, 47.

IK2 msToiUK nr. I.A PAIAI:T. privilgi. dans l'Eglise, ot faire de l'exercice de la chant envers lui un ministre sacr. Mors fut institu Je diaconat, c'est--dire le ministre des pauvres. Considrez, dirent les aptres, que nous ne pouvons suffire La prdication do la parole et au service des pauvres; choisissez donc parmi vous sept hommes pleins de l'Esprit saint, pour que nous les consacrions ce ministre'. Et sept diacres furent choisis et consacrs par l'imposition des mains des aptres, au milieu des prires de l'assemble sainte. Ce furent Etienne, cet admirable lvite dont le e-onir mrita d'enfanter l'Eglise, par l'ardeur de sa charit, par ses prires et par son marlyrn, le grand Paul, ot, avec Etienne, Philippe, Prnchore, .Nicanor, Timon. Parmnns ot Xieolas d'Antiorhe'. Et depuis ce jour, aprs le ministre du Verbe divin, c'est-dire du Fils de IHeu lui-mme cach dans l'Eucharistie ou annonc dans la prdication vangdiquo, rien ne sera plus grand et plus auguste dans l'Eglise catholique que le ministre et le service des pauvres. Le service des pauvres ! c'est le mot : oui, les pauvres seront servis dans l'Eglise ; leur dignit est si haute, et l'Eglise la comprendra si bien, que dsormais parmi les chrtiens ce sera un honneur de !<*s servir, et non-seulement un honneur, mais une dignit religieuse, un ordre sacr! Miuislrc si noble et si saint que, pour Ici remplir, la plnitude de l'Esprit de Dieu et une sagesse divine seront ncessaires : Yiros /ik'iws sopichti et Sph'ttit. sanclo \ Ce n'est pas !<>ut : ds lors, je vois missi paratre dans l'Eglise des fondions misricordieuses confies aux femmes chrtiennes et qui, sons un-) forme ou sous une autre, subsistrent toujours depuis p m r le service des pauvres, .le vois de saintes mres, des fem ns vnrables par leur ge et par leurs vertus, qui n'esprent -m'en Dion sur la terre, qui vivent avec bonheur dans la retraite, les jenes et la prire, mais qui savent aussi quitter leurs p; isibles demeures pour se consacrer au soulagement des milh'iureux, exercer les devoirs d'une sainte hospi* Art., vi, -2, 3. A<i., vi, 3, :>.- ' An., v i . s. :>

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(alit, secourir tous ceux qui souffrent tribulation, laver les pieds des saints, c'est--dire les fidles, et se dvouer avec un zle infatigable toutes les uvres de misricorde l . Telle tait cette femme clbre dans l'histoire apostolique, qui fut ressuscite par saint Pierre : Il y avait Jopp une femme qui tait du nombre des disciples, appele Tabithe ou Dorcas. Elle tait riche en bonnes uvres et faisait beaucoup d'aumnes. Or, tant tombe malade en ce temps-l, elle mourut ; et aprs qu'on eut lav son corps, on le mit dans un cnacle. Les disciples ayant appris que Pierre tait Lydda, dans le voisinage, lui envoyrent dire : Venez sans dlai jusque chez nous. Pierre se mit aussitt en chemin et ds qu'il fut arriv, ils le menrent dans le cnacle, qu'il trouva plein do pauvres veuves, pleurant et lui montrant, les tuniques et les robes que Dorcas leur faisait1. Pierre ressuscita Dorcas, et aprs avoir fait venir tous les saints et les veuves, il a leur rendit vivante 1 . Ainsi s'tendaient et se multipliaient partout les magnifiques triomphes et l'empire de la charit. Dj l'Achae, la Macdoine. Albnes et toute la (irce, Ephse, Smyrne et toute l'.Vsie-Mineure, Piomo, l'Italie et presque tout l'empire romain, cdaient aux prdicateurs vangliques ; partout la charit marchait de concert avec la foi la conqute du monde : la foi clairait les mes, la charit embrasait les curs, et les anges ilu Seigneur venaient eux-mmes rvler aux gentils la puissance de la charit, dclarant au centurion Corneille que ses aumnes taient montes devant Dieu et avaient attir sur lui le souvenir et les regards du Seigneur 3 . Les pauvres devinrent partout si vnrables et si chers aux fidles des Eglises naissantes, que, ds les premiers sicles, nous voyous tablies de toutes parts les uvres spirituelles et corporelles de misricorde. Les indigents taient secourus, les malades et les vieillards soulags, les orphelins recueillis, les
' ! Tim., v, IS. * AH., ix. 3(i, i l . ' AH., x, 1, i.

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HISTOIRE DE F,A PAl'AfTl':.

trangers et les voyageurs abrits. On allgeait les fers do l'esclave, on consolait la dtresse des captifs, on essuyait les larmes des affligs. Le mouvement de la charit tait constant et universel : des provinces entires organisaient des souscriptions charitables. Les riches de la Macdoine et de lWchae se regardaient comme les dbiteurs des pauvres de Jrusalem : debitores, quel mot et n'est-ce pas le signe d'une rvolution? Mais c'est surtout Rome qu' la voix de Pierre et de Paul Ja dignit des pauvres fut releve et que les uvres de la misricorde devinrent incomparables. Dj, du temps du pape Corneille, au milieu des perscutions, c'est une lettre de ce Pape lui-mme, conserve par Eusbo, qui nous l'apprend, l'Eglise de Rome comptait quinze cents veuves, ou infirmes ou pauvres, auxquels ello donnait des aliments. Et de plus, c'est Denys de Corinthe, dans sa lettre aux Romains, qui nous l'apprend, elle secourait au loin les pauvres de toutes les Eglises. L'usage est ancien parmi vous, disait-il, d'accorder mille secours divers tous vos frres et de soulager dans leurs besoins les Eglises de toutes les contres. Non-seulement vous venez en aide aux indigents, mais vous soutenez aussi vos frres condamns aux mines, et par ces bienfaits, dont l'habitude remonte aux temps de la fondation de votre Eglise, vous continuez en dignes Romains la coutume trace par vos pres. Le bienheureux Soler, votre voque, l'a fonde avec un zle admirable, et l'a sanctionne par les plus louchants exemples. Qui n'a vers une larme d'attendrissement aux paroles si connues du diacre saint Laurent, quand, somm par les perscuteurs do livrer les trsors de l'Eglise, il promit de le faire; puis, rassemblant tous les pauvres, tous les malades que l'Eglise de Rome nourrissait, et montrant aux bourreaux avides ces innombrables foules, numerosissimos patiperum grges, il leur dit : Vous cherchez les trsors de l'Eglise, les voil! Dans ces temps bienheureux, on reconnaissait les chrtiens deux choses, dit le pape saint Clment : la communion

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eucharistique et l'amour des pauvres ; et saint Justin nous raconte, dans son apologie, comment les chrtiens, aprs avoir mang le pain eucharistique, s'empressaient de faire entre eux une collecte pour les pauvres, les orphelins, les veuves, les vieillards et les malades. N'est-ce pas le portrait d'une dame de charit que traait dj Tertullien, quand il nous reprsente la femme chrtienne de son temps, visitant les frres de rue en rue, de porte en porte, dans les rduits les plus pauvres, se glissant dans les prisons pour laver les pieds des saints, baiser la chane des martyrs, porter des aliments aux confesseurs de la foi ? Plus surprenants sont encore les spectacles dont Rome fut tmoin, lorsque le Saint-Sige prit pleine possession de cetto capitale du monde. Dans cette Rome si fire et si dure, les pauvres devinrent si grands aux yeux des chrtiens, et la misricorde si noble, que l'on vit les plus illustres dames romaines, les Paula, les Marcella et tant d'autres, filles des Marcellus, des Paul-Emile et des Scipion, et, la suite des grandes dames, les patriciens, les snateurs, tels que le grand chrtien Pammachius, se dvouer avec bonheur au service des misrables, consacrer leurs immenses richesses nourrir les indigents, panser leurs blessures, essuyer leurs larmes, baiser avec amour ces membres meurtris dont Jsus souffrait, ennoblissait pour elles les plaies et les douleui's. Le premier hospice en Occident fut fond prs de Rome par le snateur Pammachius ; le premier hpital, par une descendante des Fabius, Fabiola. Dirai-je, s'crie saint Jrme, les innombrables et repoussantes misres que Fabiola y soignait elle-mme de ses propres mains? Combien de fois ne la vit-on pas portant sur ses paules les pauvres infirmes, ou lavant les plaies qu'on n'osait pas mme regarder, ou donnant des aliments aux indigents et des potions aux malades ? L'exemple une fois donn Rome, les fondations charitables se rpandent do toutes parts. Il fallut crer des mots nouveaux pour exprimer ces choses nouvelles, et la multitude de ces

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IHRTOin HE l.A PAI'AI.Tft.

noms atteste, jusque dans les lois des empereurs chrtiens, que toutes les varioles des misi'res humaines taient atteintes et soulages par la charit catholique. Les saints Pontifes de l'Eglise romaine furent en tout point les dignes successeurs do saint Pierre et de saint. Paul ; car, en mme temps qu'ils taient la lumire du monde par la foi, ils taient les pres des pauvres par la charit : perscuts, bannis, du fond mme des souterrains o les tenait relgus la cruaut dos tyrans, ils nourrissaient ceux que les empereurs laissaient prir de misre ; et, pendant ces trois premiers sicles, sortant tous de ce momie par la voie du martyre, ils lguaient avec une tendre sollicitude, leurs hroques successeurs, la famille des pauvres. El Julien l'Apostat, frmissant de honte, s'criait : JVesl-ce pas assez que ces chrtiens nourrissent leurs pauvres? et faut-il encore que nous leurs laissions la gloire de soulager les ntres ! Cet hrosme, du reste, devait achever la conqute du monde l'Evangile. Voyez comme ils s'aiment! s'criaient les paens ravis d'admiration. Dans une peste affreuse qui ravagea l'empire au milieu du troisime sicle, on vit les chrtiens se venger do leurs ennemis comme savent se venger les chrtiens, on donnant leur vie pour des perscuteurs. Les barbares eux-mmes devaient bientt connatre cet admirable dvouement. Les soldats romains avaient fait aux Perses sept mille prisonniers; ces malheureux mouraient de faim. Aussitt A race, vquc d'Amide, rassemble son clerg : Dieu n'a pas besoin, dit-il, de plats, ni de coupes. Puisque notre Eglise, grce la libralit des fidles, possde de nombreux vases d'or, n'est-il pas juste de les employer dlivrer ces pauvres captifs et venir au secours de leur misre? A ces paroles, il fit fondre les vases sacres, employa une partie du prix racheter les prisonniers, l'autre les nourrir; puis il les renvoya, dans leur pays avec des provisions de voyage. Le roi des Perses, confondu par tant de charit, crivit Thodore pour Je prier de lui faire connatre cet trange ennemi, qui lui rendait ses soldats vaincus, aprs les avoir combls de biens. Thodore fit con-

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natre Acacius ce dsir du prince, et l'homme de Dieu se rendit la cour de Perse, pour expliquer au prince paen le mystre de la charit chrtienne 1 . V. L'affranchissement du Christianisme par Constantin fit, la charit, dplus larges ouvertures: elle entrait, pour no plus le quitter, sur le terrain de la vie publique ; nous allons suivre, sur ce nouveau thtre, cette messagre des dons divins. Les uvres de charit, dit le comte de Champagny, no se dveloppent qu'avec le temps; il faut, pour qu'elles s'lvent, la patience cl la persvrance des sicles de foi ; il faut, pour qu'elles se constituent et qu'elles (lurent, l'intelligence et la maturit des sicles civiliss. Aujourd'hui encore, c'est par a charit envers celui qui souffre que la fut a son point do contact principal avec le monde, et, quoi qu'il fasse, le garde en sa possession. El une des choses les plus merveilleuses do cette merveilleuse poque des Constantin e! des Chrysostome, est de voir comme eu peu de temps, aprs un sicle tout au plus de libert, la charit chrtienne avait dj chang la face du momie'. dtail, en effet, un grand sicle que celui o l'Eglise affranchie sortait des catacombes et se montrait en plein jour. l'ur celle rvolution, la situation de l'Egli-c tait change; ses moyens d'action et la nature de sa tche allaient changer aussi. L'empire devenait son ami. La rpublique romaine et la rpublique chrtienne joignaient leurs mains dans celles do Constantin. Quoiqu'une sorte de paganisme officiel demeurt dans les premiers temps, le Christianisme tait libre; il tait protg, il allait tre dominant. L'evque allait tre le conseiller du prince; l'influence que, mmo sous les princes paens, le Christianisme avait exerce sur la socit romaine, il allait directement, ouvertement, officiellement l'exercer sur ce monde o la masse commenait ire chrtienne. Je suis persuad, crit Constantin, que si j'amenais tous les hommes
Socratc, lliat. ecel., Vif, xxi 'Kan. !-!!). - Chrmipafray, la rharil.-'cliir'liennerftms/es premiers siffles de KrjHsr, JI. !.'>!),
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HISTOIRE OR r.A PAPAUT.

adorer le mme Dieu, ce changement de religion amnerait un changement dans l'empire '. L'Eglise allait avoir le prince pour son aide ; la puissance du commandement allait tre mise au service de la parole : Constantin fut appel le dfenseur des saints canons. Mais, en mme temps que ses moyens d'action, l'Eglise voyait s'accrotre sa tche. Le vieux monde romain, qui avait eu si longtemps auprs de lui l'antidote de ses vices et de ses misres, tait en pleine dcadence. Les deux lments qui l'avaient constitu, le gnie quiritaire et le gnie oriental, taient galement frapps d'impuissance. Le gnie romain avait eu sa grandeur et ses infirmits : c'tait, d'un ct, le courage militaire, le sentiment patriotique, le dvouement la rpublique chaque jour agrandie, tout cela, dsormais tomb l'tat de phrase en usage clans les pangyriques et les pomes ; mais, d'un autre ct, le vice dominant, la duret de l'esprit, le sontiment cruel tait demeur debout. Sans doute l'influence des philosophes et des jurisconsultes, clairs leur insu par la pense chrtienne, l'avaient fait, dans la sphre lgislative, reculer de quelques pas ; mais ces checs partiels taient peu do chose et les lois chouaient tristement contre la dgradation des murs. Sauf quelques rares exceptions, l'empire restait sous la loi de l'inhumanit antique ; la protection de l'enfant tait impuissante, l'mancipation de la femme tait encore incomplte; l'esclavage, bien que rduit quant au nombre, tait encore la base fondamentale de l'ordre social. Les cruauts du droit de la guerre, les sanguinaires volupts de l'amphithtre, les rigueurs d'une justice barbare, tout cela avait peine reu quelque atteinte. Et cependant, comme nous venons de le dire, l'esprit national de la vieille Rome, dans ce qu'il avait de tutlaire et d'lev, tait en dcadence. Les peuples s'taient vengs d'elle. Les guerres et les rvolutions de l'empire avaient t comme une insurrection sans cesse renouvele de toutes les nations conquises contre le nom romain. La pourpre avait dcor des
Euseb., in Vitd Constantini, II, i,xv.

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paules espagnoles, illyrieimes, syriennes, arabes. Le paysan pannonien Diocttien fut surtout l'homme de ce cosmopolitisme antiromain. Il brisa la tradition de Rome et d'Auguste; il rompit l'unit de l'empire ; il opposa la ville des Csars Nicomdie, la Rome asiatique, aux murs romaines les murs de l'Orient, l'empire fond par Auguste un nouvel empire. Cet empire se composa de deux classes d'hommes qui se retrouvent dans toutes les socits o la vie factice remplace la vie relle, de fonctionnaires et d'agents du fisc. Ces fonctionnaires, nomms clarissimes et perfectissimes, mots qu'il faut prendre contre-sens pour en avoir le sens, formaient une administration, non une aristocratie, car ils n'avaient pas de racines dans le pass ; une administration gouvernementale, mais point nationale, car elle tait plutt hostile l'esprit romain ; d'ailleurs n'ayant pas l'appui des grandes fortunes, rares en ce sicle, elle ne constituait qu'un mandarinat corrompu, comme la Chine, avec ses coles, son noviciat et ses degrs. Quant aux agents du fisc, ils taient les vampires de cette socit mourante. Le systme d'exaction n'eut plus de bornes. L'intrt du trsor, qui est perptuel, tant remplac par l'intrt de son agent, qui est viager, les procds changrent ; on enrichit le prsent au dtriment de l'avenir. Quand un village tait puis par la disette, on ajoutait ses contributions celles du village voisin et l'on ruinait deux villages au lieu d'un. Quand les impts d'un bourg rentraient avec peine, au lieu de presser chaque contribuable, on tondait un riche propritaire, puis un autre, jusqu' l'tablissement de l'galit dans la misre. Quand le colon, qui cultivait son champ, ne payait pas sa quote d'impt, on vendait le buf, la charrue, les enfants, le colon lui-mme. Le colon, qui voyait la prison succder la mine, fuyait chez les barbares, se donnait en esclavage ou se faisait bandit. Le fisc rayait de son catalogue quelques milliers d'arpents rests sans culture et en pressurait d'autres pour combler son dficit. En procdant avec cette modration et cette intelligence, pour faire produire l'impt des surcrots de

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receltes, un marchait l'anantissement do la fortune publique. Du reste, la divinit de l'empereur, l'tablissement des largesses sacres, la pratique de la dlation imposaient la proprit de perptuels remaniements. On dut donc crer, pour les besoins de l'agriculture et de l'industrie, une situation mitoyenne entre l'esclavage et la libert, le colonat et les corporations de mtiers. De plus, pour assurer la rentre des impts et l'exact accomplissement des services, il fallut faire peser sur les fonctions municipales, administratives et snatoriales, une responsabilit qui eu ruina les titulaires. On dut, pour ces charges, recruter des dlinquants et recourir, par exemple, aux lois du maximum, dernier expdient d'une politique aux abois. Une. somme norme de richesses matrielles, intellectuelles et morales s'anantissait ainsi chaque jour. Au profil de qui :' L!o personne, si ce n'est fie cet tat-major d'agents impriaux, de fonctionnaires, d'espions politiques ou financiers, qui exploitaient la puissance et la divinit de Csar. Le reste, et c'tait tout le monde, tait tellement misrable, qu'on ne l'a peut tre jamais t plus. Le Christianisme parlant par ses crivains, ses vques et ses Souverains-Pontifes, protesta nergiquemeut contre toutes les barbaries. Aous verrons bientt comment il affranchit l'esclave, rhabilita la femme, constitua la famille chrtienne et fil prvaloir, dans les moeurs, quelques principes de haute sociabilit. En ce qui regarde l'enfant, il poursuivit de ses censures l'avortement, l'infanticide, la vente, la rduction en esclavage. Kmpcher de natre, c'est tuer d'avance, avait crit Tertullien. Nous n'accorderons pas, disait son tour Lactance, qu'il puisse tre permis de faire prir les enfants nouveaux-ns. C'est un crime impie, car Dieu, qui leur a donn des mes, les leur donne pour vivre et non pour mourir. L'homme, pour ne s'pargner aucun crime, retire ces tres peines forms une vie dont il n'est pas l'auteur. Epargnera-t-il le sang d'autrui celui qui n'pargne pas le sien? Ceux-l donc, sans contredit, sont des sclrats. Mais que dirais-je de ceux

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qu'un reste de piti porte exposer leurs enfants ? Sont-ils innocents, ceux qui livrent leur sang aux chiens et, autant qu'il est en eux, condamnent leurs enfants une mort plus cruelle que la strangulation elle-mme? Quelle impit que de compter ainsi sur la misricorde trangre et sur une misricorde qui vouera noire sang ou la servitude, ou la prostitution!... Il est aussi coupable d'exposer que de tuer 4 . Constantin entendit la voix de Laclance et poursuivit ces crimes. Les punir ne suffisait pas, il fallait, en diminuant la misre, en prvenir le retour. Los empereurs chrtiens s'essayrent cet insoluble problme ; ils durent cder l'impuissance du fisc, et l'Eglise seule eut la gloire d'assurer le salut des enfants. Aux barbaries des murs s'ajoutaient les dsordres des spectacles. Il y avait, dans ces volupts de thtre, qui tenaient tant au cur du peuple romain, et que l'Eglise eut tant de peine draciner, un continuel attentat la libert, la dignit, la vie de l'homme. Les acteurs taient contraints de rester, eux et leur postrit, sur les planches de la scne. Le thtre littraire tait, du reste, clipse par les spectacles sanglants, les luttes de l'homme contre la bte et de l'homme contre l'homme. Les btes rserves aux amusements du peuple-roi jouissaient d'une certaine immunit. Les empereurs chrtiens agirent vigoureusement, mais avec un succs mdiocre, contre ces horreurs de spectacles. Un jour venait de l'Orient un solitaire nomm Tlmaque; Rome, il voit les gladiateurs prts s'entre-dchirer ; il descend dans l'amphithtre pour s'opposer leur combat. Le peuple s'arme, contre le gnreux anachorte, de pierres et de btons. Tlmaque meurt, mais son sang coule le dernier sur l'arne. L'empereur enhardi proscrit ces jeux, et, dater de l'an iO-i, ils disparurent pour jamais. Si le droit civil tait cruel, le droit de guerre tait monstrueux. En prsence de ces guerres si atroces, l'Eglise hsita en quelque sorte absoudre la guerre elle-mme. Lactance,
'Divin, institut., VI, x i .

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qui excde quelquefois, dclare qu'il n'est pas permis au juste de faire la guerre. Les Pres se demandent quelquefois si le soldat qui revient sanglant du combat doit tre admis la table sainte. Quelques canons imposent des pnitences celui qui a tu un ennemi dans le combat. Tliodose, aprs une bataille, n'ose se prsenter la sainte table jusqu'au jour o la naissance d'un fils lui fait prsumer le pardon du Seigneur. Tant de sang avait t vers et vers avec si peu de raison, qu'un certain excs tait utile dans cette horreur du sang, qui est le principe et le gnreux sentiment de l'Eglise. Nous n'insisterons pas sur les questions de justice civile ou criminelle ; nous devons nous occuper spcialement ici de la charit. VI. Aprs l'inhumanit dans les lois et dans les murs vient le fait de la misre; c'tait l le flau que la charit chrtienne devait spcialement combattre. Quant au fait, il est triste, et malgr sa tristesse, se rit des dolances. Dans une socit exclusivement compose d'hommes, il y aura toujours des enfants et des vieillards, des orphelins et des veuves. Dans une socit compose d'hommes libres, rien ne peut prvenir l'imprudence de l'ouvrier. Si un artisan gagne quatre fois, dix fois plus qu'il ne faut pour vivre, il destinera, au repos et au plaisir, dans la semaine suivante, le nombre de jours ncessaire pour le ramener de force au travail un peu plus tard, et toute dclamation ce sujet serait indiscrte. Aucune prvoyance humaine ne peut d'ailleurs prvenir les maladies, les chmages, les manques de travail. Sous une forme ou sous une autre, la misre est une des plaies vives de l'humanit. Mais si le fait est triste, sa moralit offre des consolations. L'expiation est la loi commune de la vie prive et de la vie publique. L'expiation affecte deux formes : elle s'exerce par la domination lorsque les forts subordonnent tout leur gosme, ou par l'immolation volontaire, lorsque les riches se dvouent spontanment au bien du pauvre. Dans l'antiquit, l'expiation par la domination devient un dogme uni-

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versel. Malheur aux vaincus! Les races se subjuguent, se dvorent, s'absorbent dans une action et une raction incessantes; d'abord le joug de l'Orient, puis celui de l'Occident. La vie et la mort se transforment d'une extrmit du monde l'autre. Ce rgne de la chair et du sang, cette exclusion aveugle et fatale, cette pression de la violence, cette loi terrible de l'envahissement, dont l'empire dveloppait avec tant d'nergie l'homme charnel, tout cet ensemble de douleurs, de volupts, d'asservissement et de despotisme et dur jusqu' l'extinction de l'espce. L'homme tait enferm dans un cercle vicieux o la brutalit, la domination, la servitude se dplaaient l'une l'autre, mais pour se fortifier. Pour briser ce cercle de misre, il fallait qu'un point d'appui ft pris en dehors de l'humanit et que son centre ft report en Dieu. 11 fallait que la vie difie coult dans ses veines pour la reconstruire par l'intrieur et lui donner la force de la rgnration. Tout cela futl 'uvre, le triomphe de la charit. Le premier acte contre la misre fut la rhabilitation du travail. Avant tout, en effet, il faut demander l'homme ce qu'il peut produire, et, par une assistance inconsidre, ne point favoriser la paresse. Quand le Christianisme fut affranchi, il y avait dans la socit deux classes d'hommes : des patriciens, qui considraient le travail comme une uvre d'esclave, et des affranchis, qui ne trouvaient rien de mieux que d'embellir l'affranchissement par les dlices toujours trompeuses de l'oisivet. Dans l'Eglise, il s'tait mme form une secte de moines Massaliens. qui avait, pour unique rgle, celte parole : Ne travaillez pas pour une nourriture qui prit. L'Eglise rsista ce torrent. D'abord elle ferma ses portes l'esclave par respect pour les droits du matre, au dcurion par respect pour les droits de la cit, tous ceux en un mot qui taient dbiteurs d'un travail. De plus, elle prtendit maintenir l'ordre antique par suite duquel le travail se trouvait dans la cellule comme hors de la cellule, et plus rude, plus constant, plus svrement exig. Dans les glises troubles par les prdicateurs de la fainantise, les Pres tonnent contre cette prdiiv.

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HISTOIRE DE LA PAl'AUT.

cation malvenue '. Les vques mme ne ngligeaient point le travail. De leur ct, les princes poursuivent les mendiants capables de travailler. Celte grande leon du travail tait ncessaire cette poque plus qu' aucune autre. L'Eglise avait besoin d'arborer l'tendard du travail manuel, pour ne pas tre le commun asile de tous les dsuvrs. Quand le sicle a travaill davantage, les clotres ont pu remplacer le travail de Marthe par la contemplation de Marie. Mais dans un temps o l'Etat commandait le travail et, malgr ses menaces, ne l'obtenait point, il fallait le grand -exemple de l'Eglise pour l'animer, relever, aider le travail. Sans elle, l'acLivit s'teignait et le monde ne pouvait plus que vivre de brigandage ou mourir de faim. Si rien n'est plus sage que de relever le travail et d'offrir l'homme valide, clans le fruit de ses efforts, des moyens de subsistance, il n'est pas moins juste et bon d'assister le pauvre par la charit. L'Eglise, ds son berceau, avait ouvert le trsor des pauvres, et, ds le temps des perscutions, elle avait form leur patrimoine : avec Constantin, elle vit s'inscrire, dans la loi, le principe de la proprit charitable. Ce magnifique empereur lui restitua ce que la confiscation lui avait enlev; la dclara hritire des martyrs, quand ceux-ci taient morts sans hritiers et sans testament; donna, dfaut d'hritiers, l'hritage des clercs l'Eglise, celui des moines au monastre; permit enfin qui que ce ft de donner ou lguer l'Eglise. C'tait, disons-nous, poser le principe lgal de la proprit ecclsiastique, mais tout aussitt, sous le bnfice de la loi, s'tablit la proprit charitable, qu'il faut en distinguer avec soin. Car, bien que les deux appartiennent l'Eglise et relvent de son administration, la proprit ecclsiastique a premirement, pour objet, l'entretien de l'Eglise, et, la proprit charitable, pour objet premier, l'entretien des pauvres. La proprit charitable s'tablit, clans ces temps de ferveur, presque instantanment par les charits des saints. Ceux qui avaient des biens et qui entraient dans l'Eglise en distribuaient
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S. August., Demoribus Ecclesiw; S. Hieronym., Ad Ruslieummonach.

CHl'lTBE IV.

ii>.!

eux-mmes une part aux pauvres. Un grand nombre de ces libralits sont rapportes par les Saints-Pres; elles avaient quelque chose de touchant, lorsque la bonne volont de l'hritier, d'accord avec la gnrosit du mourant, donnait aux pauvres deux bienfaiteurs au lieu d'un. C'est ce qui arrivait dans ces hroques familles, o les saints se multipliaient comme les grains sur la tige de bl. Saint Hilaire partagea entre les pauvres et ses parents ; saint Grgoire de Nazianze, en donnant tout sou bien aux pauvres, ne fit qu'accomplir le vu de sa mre ; le frre de saint mbroise, Satyre, n'tant pas mari, n'avait pas de bien en propre; il laissa donc les survivants exercer la charit eu son nom : ceux-ci donnrent tout. Saint Csaire fit de mme, et la lecture de son testament, sa mre rpandit des larmes de joie, heureuse de donner au nom de son fils dfunt. Lorsqu'on lit, sur ce chapitre, les crits des Pres, on les voit partages entre deux penses : ils veulent amener les curs la charit, mais leur triomphe sur l'gosme est tel qu'ils ont aussitt se dfendre des excs de la pit. Sur ce point, comme sur tant d'autres, saint Augustin est admirable : il voulait son Eglise irrprochable, plutt que riche. A une femme qui prtendait donner immodrment : Rien de trop, disait-il ; consulte ton mari, souviens-toi de tes enfants. A un fils qui donnait au prjudice de ses parents, saint Ambroise disait aussi : Dieu ne veut pas s'enrichir de la faim de tes parents. Donne ton pre d'abord, aux pauvres ensuite. Aussi leur reprochait-on de trahir les intrts de l'Eglise. Saint Augustin nous a conserv le souvenir de ces reproches : Voil pourquoi, disent bien des gens, l'Eglise dllippone ne s'enrichit pas! Personne ne lui donne ! personne ne la fait son hritire! C'est que l'vque Augustin, dans sa bont (car, dit-il, ils me flattent tout en me dchirant; leurs lvres caressent, mais leurs dents mordent), l'vque Augustin ne veut rien recevoir. Bien au contraire, je reois ; je reois les oblations saintes et pures. Mais si lin homme, irrit contre ses enfants, les dshrite sa mort, ne dois-je pas penser ce que je ferais s'il tait vivant?

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HISTOIRE T>E I,A i>APAtTT.

Je devrais le rconcilier avec ses enfants... Si un homme dshrite son fils pour doter l'Eglise, qu'il cherche un autre vque pour accepter son testament ; ce ne sera pas Augustin. Il y a plus, et, s'il plat Dieu, j'espre hien qu'il n'en trouvera pas un seul '. Les libralits si frquentes envers les pauvres, tant de patrimoines abandonns par ceux qui entraient dans les monastres, ne durent pas se dissiper en aumnes immdiates et surabondantes. Les vques durent rserver un capital, et ce capital alla grossissant. Bientt des donations, des legs, des hrdits testamentaires augmentrent ce fonds spcial des pauvres, distinct du fonds de l'Eglise. La proprit des pauvres se constitua d'une manire distincte, formelle, importante, et les jurisconsultes, bon gr mal gr, l'acceptrent. Celte proprit fut inalinable ou ne put tre aline qu'aux mmes conditions que la proprit ecclsiastique. L'vque en fut, comme pour les glises, l'administrateur suprme; il eut la charge de poursuivre les legs faits pour les pauvres, pour les captifs racheter, pour les tablissements charitables. Il fut, dans lo droit civil, l'homme d'ali'aire de la charit, comme il en lail, en l'ail de police, un magistrat. L'vque, charg de tant de devoirs, eut besoin d'un coadjuteur pour l'administration du patrimoine spcial des pauvres. On appela celui-ci l'conome des pauvres, le nourrisseur des orphelins. Saint Basile en fait mention; des canons, attribus au coucile de Nicc, iiui arent les devoirs de sa charge : Que les citoyens do chaque ville et de chaque pays, dit-il, choisissent parmi les prtres ou les moines un homme distingu, loquent, prudent, de murs excellentes. Qu'on lui dsigne pour sou habitation une cellule dans l'hospice des pauvres. Qu'il ait leurs biens en sa garde ; qu'il visite frquemment les hospices ; qu'il fasse la visite des prisonniers ; si parmi eux il trouve quelque chrtien digne d'tre mis en libert, qu'il s'intresse en sa faveur S'il en trouve un qui manque des choses ncessaires la vie, qu'il demande pour lui assisi Ep. cic, in Luc-, 8; Sermo de diversis, XL.

CHAPITRE IV.

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tance auprs des fidles, hommes et femmes. Si un autre a besoin de trouver une caution, qu'il rponde pour lui ou cherche nn rpondant. S'il se trouve enfin un chrtien accus d'un grand crime et dont on ne puisse esprer la dlivrance, qu'il lui assure du moins la nourriture et le vtement... Et s'il y a quelqu'un des fidles qui ne puisse payer une dette, quand mme il aurait consum son bien en dbauches ..., ce ne serait pas une raison pour l'abandouner '. Les revenus de la proprit charitable servirent bientt crer des fondations. La premire vertu qui s'immobilisa ainsi dans un difice, fut, aprs la pit, l'hospitalit, si recommande par les aptres ; puis le soin des malades, ces membres souffrants de Jsus-Christ ; enfin les enfants, les vierges et les vieillards, ces trois objets des affections de l'Eglise. Pour le service de ces tablissements, il se forma des confrries : les deux premires dont l'histoire fasse mention sont : la corporation des fossoyeurs et les parabolains, qui soignaient les malades en temps de peste. Mais au-dessus de ces charits s'levait celle de l'vque : elle avait ses reprsentants attitrs, ses rgles prcises, et, plus que tout autre, elle joignait au morceau de pain la parole des consolations efficaces et des saintes esprances. Et tel tait le rsultat de cette action combine de la charit chrtienne, que Julien l'Apostat en fut lui-mme frapp et humili ; dans une lettre Arsace, pontife de Galatie, il relve la charit, et, comme il n'espre pas obtenir des paens la mme grce, au lieu d'essayer la conversion des curs, il ordonne l'ouverture des bourses. Grande diffrence dans les moyens d'actions, et, pour un Csar, confession d'impuissance. Ces uvres n'arrtaient pas l'essor de la charit individuelle. Les temps taient malheureux ; les guerres frquentes ; la disette, presque l'tat chronique. Ces heures d'angoisses offraient l'Eglise l'occasion de dcouvrir le fond de son cur ; elle l'ouvrait pour verser sans cesse les effusions de sa charit maternelle. Qu'on nous permette un trait qui dispense de tout renseignement ultrieur.
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Conc. nicn., Cari, arabic, c.

LXXXIY.

I.)ft

IIISTOIFIK DR T. A r A P A I T .

L'vque do Jrusalem, Polychronius, vendit, en un temps de disette, les terres de son Eglise, nourrit les pauvres, son clerg, tout son peuple. On l'accusa devant le Pape pour avoir dissip un bien qui ne lui appartenait que temporairement. Assis dans un synode, et l'empereur Valentinien ses cts, lo Pape entendit l'accus et l'accusateur. L'empereur parla le premier : Polychronius, dit-il, a fait ce qu'a fait la veuve de l'Evangile. Il a donn son ncessaire quand d'autres n'ont donn que leur superflu. Le diacre Lon reprit aussitt : L'vque qui a imit la veuve ne doit pas tre veuf de son Eglise. Et alors, les vques et tous les assistants se levrent, et, pleurant do joie, entonnrent le chant des litanies. Polychrouius, absous, rentra Jrusalem au milieu des acclamations de son pouplo '. Lorsqu'clata, sur l'empire, l'orage des invasions, les vques so multiplirent. On les voyait partout au premier rang, sauvant les villes de la flamme et les populations du glaive. Mais, parmi les voques, nul n'gala les Pontifes de Rome, arrtant tous les chefs dos invasions et stipulant prs d'eux pour les intrts de la chrtient. Au moyen ge, l'organisation do la socit fut, si j'ose ainsi dire, toute charitable. Nous verrons ci-aprs, en parlant de la proprit ecclsiastique, ce que fit l'Eglise aprs les invasions ; et, en parlant des monastres, comment elle vulgarisa, pendant plusieurs sicles, la pratique de la charit. Dans les temps modernes, pendant que les coryphes du protestantisme et du csarisme pillent glises et monastres, l'Eglise tire de son sein de nouveaux fondateurs d'ordres, un saint Jrme Emilien, un saint Jean do Dieu, un saint Camille do Lcllis, et, par-dessus tout, un saint Vincent de Paul et un saint. Franois de Sales, les deux hros de la charit franaise. Les Papes approuvrent ces nouvelles fondations; et, par leurs mains Rome, parla main des ordres religieux dans les autres pays, continurent leurs fonctions sculaires de bienfaiteurs des pauvres, de thaumaturges de la charit.
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I.abhc, Conr. roman -, 42<.

CHAPITRE V.

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La charit, voil quoi se reconnaissent l'Eglise et le SaintSige. La charit vraie, sincre, complte, universelle, infatigable, voil la charit catholique. Les sectes ont pu nous singer sous beaucoup de rapports, sous le rapport de' la charit, jamais : elles sauront donner, mais elles ne sauront jamais se donner, parce qu'elles n'ont ni le cur de Jsus-Christ, ni le chef de son Eglise.

CHAPITRE V.
LA PROPRIT ECCLSIASTIQUE, JUSTIFICATION HISTORIQUE ? SI AUTHENTIQUEMENT CONSACRE

PAR LE SAINT-SIGE, MAXQIE-T-ELLE LIE BASE LGALE ET DE

La civilisation, clans son ensemble, repose sur trois ou quatre principes dont l'intelligence et le respect assurent le bonheur des peuples et la paix des nations. Ces principes sont la proprit, le mariage, la loi sociale et le pouvoir politique, principes concrtes dans des institutions, rgis par le droit, dont la vertu est l'me de la vie collective. Ces principes premiers et absolus sont d'institution divine; sous des formes diffrentes, ils existent dans tous les temps et chez tous les peuples; suivant la manire dont ils sont conus, expliqus, dvelopps, protgs et au besoin vengs, ils augmentent ou diminuent leur force vivifiante. Mais enfin, si ignors qu'ils soient et si mconnus qu'ils puissent tre, ils sont considrs partout comme des puissances tutlaires. Mme quand l'infirmit humaine en fait une source d'abus, voire une occasion d'iniquits, le principe reste toujours, dans sa notion premire, comme un objet de vnration instinctive; il semble que, mme en l'insultant, on veuille encore le respecter. A son avnement, le Christianisme trouva ces principes, aussi anciens que le monde, dfigurs par les traditions et mconnus par les passions. Nous nous proposons d'examiner,

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HISTOIRE T > E I.A rAPAtT.

dans ce chapitre, non pas la condition qu'il fit la proprit en gnral, mais l'importante innovation qu'il introduisit dans l'conomie des biens temporels. Nous nous tenons, comme historien, sur le terrain des faits, et nous verrons s'il y a lieu, sur cette question de la proprit clricale, d'incriminer la Chaire apostolique. Le clerg possdait autrefois des biens considrables, des privilges et des droits politiques d'une grande importance. Tous les historiens admettent l'existence de ce fait, mais son apprciation les divise profondment. Tandis que les historiens catholiques, tout en condamnant les abus individuels, approuvent origine et l'usage de la propi'it ecclsiastique, les protestants et les incrdules les attaquent avec une aveugle et ardente passion. A les entendre, les richesses du clerg furent le produit de la fraude, de l'hypocrisie, de l'intrigue exploitant en toute libert un temps d'ignorance, et l'Eglise ne sut en jouir que dans l'oisivet et le vice. L'influence politique du clerg n'a pas une plus pure origine et, par un odieux abus, elle n'aurait servi qu' augmenter les richesses. Dans l'ardeur de ses invectives, on va jusqu' mconnatre le principe divin de la proprit, la loi qui la protge et les bienfaits qui la recommandent. Depuis la rforme protestante, depuis Louis XIV cl Mirabeau surtout, ces attaques sont presque passes l'tat de doctrines. peu prs dans tout l'univers, le pillage dos biens ecclsiastiques est prsent comme un progrs de l'conomio sociale, comme une uvre ncessaire de rparation, comme une ressource de finance, un lment de crdit, un appoint pour toutes les rformes. L'Internationale, il est vrai, la suite de ses attaques contre la proprit clricale, s'est crue en droit d'attaquer toute proprit et de la ruiner par la suppression de la rente. Vaine menace, inutilement suivie d'un commencement d'excution. Les conservateurs rvolutionnaires n'entendent conserver que leur propre bien; il font toujours bon march des biens de l'Eglise, et c'est nous, comme uue marque d'esprit rtrogade ou au moins un manque d'intelligence, si nous entreprenons de venger,

CHAPITRE V.

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contre les dclamateurs frivoles et les rformateurs sclrats, le principe divin de la proprit religieuse. Voici donc le fait qu'il faut lgitimer. Sous le gouvernement des Papes, pendant que les Papes, chefs spirituels et souverains de l'humanit rgnre, exeraient parmi les nations une sorte de primaut sociale et politique, la proprit a t admise comme un droit inhrent l'Eglise, comme un droit dont l'origine est sainte, dont l'exercice est plac sous la sauvegarde de la loi, et dont les rsultats sont des bienfaits. C'est ce triple point de vue que nous examinons la question. I. Nous commenons par quelques gnralits scolastiques sur les biens, les personnes et le droit de proprit. On nomme biens les choses en tant qu'elles peuvent procurer aux hommes quelque utilit, quelque avantage, quelque agrment : tels sont la lumire, l'air, l'eau, les animaux, la terre et ses productions ; mais, pris dans le sens purement juridique, le mot biens s'applique uniquement celles qui sont susceptibles $ appropriation, c'est--dire qui sont de nature pouvoir tre possdes exclusivement et en propre par les personnes. Eu cette matire, le mot chose s'emploie par opposition au mot personne. C'est sur les choses que les personnes exercent des droits. Les choses sont l'objet de ces droits et les personnes en sont le sujet. Dans le langage juridique, le mot personne dsigne les hommes considrs sous le rapport de leurs droits et des obligations qu'ils contractent les uns envers les autres. L'hommo qui ne serait susceptible ni de droits ni d'obligations, ne serait pas considr comme une personne, mais comme une chose; tels taient, sous la lgislation romaine, les femmes, les enfants et les esclaves. La civilisation chrtienne, eu rendant l'homme sa dignit avec ses droits naturels et divins, a fait disparatre successivement de nos Codes ces dispositions du droit paen. Considrs sous le rapport do la nature, les biens, comme les choses sont corporels et incorporels, mobiliers ou immobi-

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HISTOIRE F. I.A PAPAUT.

liers. Ils sont corporels ou incorporels selon qu'ils tombent ou no n sous nos sens ; les premiers consistent dans les droits confrs aux personnes : tels sont les crances rsultant des obligations conventionnelles ou lgales, les actions ou le droit d'agir on justice, les droits de nue-proprit, d'usufruit, d'usage d'habitation, d'hypothque, de servitude. Les biens corporels sont mobiliers ou immobiliers, selon qu'ils peuvent ou non se mouvoir ou tre transports d'un lieu dans un autre. Les biens incorporels ne sont par eux-mmes ni mobiliers ni immobiliers, mais ils sont considrs les uns comme mobiliers et les autres comme immobiliers, selon la dtermination de la loi. Considrs sous le rapport de personnes qui les possdent, les biens sont individuels ou communs et sociaux, selon qu'ils appartiennent aux individus ou des socits. On nomme proprit le bien qui, en fait comme en droit, appartient exclusivement et en propre une personne, soit physique, soit morale. Les personnes physiques sont les hommes considrs individuellement ; les personnes morales sont les associations ou corporations de personnes physiques unies par des intrts communs, et formant sous ce rapport une socit, une communaut, un corps, un seul tout (colkium, universitas) ; tels sont, dans l'ordre naturel, la socit conjugale, la famille, la socit domestique ; dans l'ordre civil et politique, une commune, un dpartement, une province, une nation ; dans l'ordre religieux, une communaut ou corporation, une paroisse, un diocse, une province ecclsiastique, l'Eglise catholique. On qualifie aussi de personnes morales les dotations de certains services sociaux particuliers et considrs, par une fiction do la loi, comme personnes capables de possder des biens et de fairo leur gard tous les actes de la vie civile : tels sont les hospices, les bureaux de bienfaisance, les lyces et collges communaux, les sminaires et, autres tablissements diocsains, les titres ecclsiastiques, les fabriques cl autres tablissements paroissiaux; ces institutions, bien que gres par un corps

CHAPITRE V.

203

d'administrateurs, ne sont pas des socits, mais de simples tablissements d'utilit sociale. Il y a entre ces deux classes de personnes morales des diffrences essentielles et trop peu remarques par les auteurs qui ont trait cette matire. Celles de la premire classe sont des personnes morales relles, se composant de personnes physiques unies entre elles dans un but et dans un intrt commun ; celles de la seconde classe sont des personnes morales purement fictives, consistant dans la dotation d'un service social personnifi, c'est--dire rig en personne civile ; mais les biens affects un service social personnifi sont eux-mmes la proprit de la personne morale relle pour l'utilit de laquelle ce service a t institu et dot. Les personnes seules sont capables de possder des biens. En effet, pour possder des biens, il faut que l'on puisse se les approprier, les administrer, en user selon ses besoins, en disposer selon son gr, et, pour cela, il faut tre capable d'intelligence, de volont et de libert. Or, les personnes seules en sont capables. Le droit la proprit est tellement l'attribut de la personnalit humaine, que les lgislations paennes qui, ainsi que nous l'avons dj dit, ne reconnaissaient pas comme personnes et considraient comme choses les enfants, les femmes en gnral, et les hommes rduits en servitude, les dclaraient pour cela mme incapables d'acqurir ou de possder des biens. On voit, par ce qui prcde, que les choses seulement sont l'objet du droit de proprit, tandis que les personnes seules en sont le sujet actif ou passif. Les lments essentiels au droit de proprit, dit Pothier, sont une personne, sujet du droit et une chose objet de ce droit1. On a beaucoup agit, dans les coles, la question de l'origine et de la nature du droit de proprit. Par droit de proprit, nous entendons ici, non-seulement le droit du propritaire sur sa chose, mais encoi'e et principalement le droit, pour les personnes physiques ou morales, de devenir propritaires, ou,
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Cf. Vouriot,. de la Proprit des biens ecclsiastiques.. p. 1 ot siv.

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HISTOIRE HE I.A. PAPAl'T.

en d'autres termes, d'acqurir et de possder des biens en propre. L'homme, dit encore l'abb Vouriot, ne peut subsister en ce monde sans les biens tei'restres, destins par Dieu, son auteur, satisfaire ses besoins lgitimes. Il tient de son crateur mme le droit naturel d'acqurir et de possder. Ce droit est naturel en ce qu'il drive ncessairement de la nature de l'homme, mais il est divin en ce que cette nature et les consquences ncessaires qui en drivent ont Dieu lui-mme pour auteur. Les lois humaines reconnaissent, promulguent, confirment, protgent et sanctionnent ce droit, mais elles ne le crent ni le confrent '. Les uns ont ni la lgitimit, de l'appropriation et l'ont considre comme une usurpation commise par quelques-uns au prjudice de tous ; les autres, sans nier la lgitimit de la proprit, l'ont considre comme une institution humaine, une concession du prince, une cration de la loi, un effet du contrat social. Eu dernire analyse, ces deux opinions se confondent. Fonder la proprit sur un fait humain, c'est tablir la proprit en dehors do toute garantie divine, et l'asseoir sur une base aussi fragile que le fait crateur d'o elle mane. Le contrat social peut se rompre, la loi peut revenir sur son texte favorable et le prince retirer la concession. Ds lors la proprit n'existe plus comme le comporte sa notion et comme l'exige son tablissement. Four nous, la proprit a une origine divine; elle repose sur un droit naturel et inamissible pour les personnes, antrieur et suprieur la loi humaine, dont Dieu lui-mme est l'auteur, que l'autorit doit, non-seulement respecter, mais protger. Ainsi l'homme ne peut subsister en ce monde sans l'usage des biens terrestres, cl, la socit ne peut subsister elle-mme sans les biens terrestres qui lui sont ncessaires pour subvenir aux besoins de la communaut et aux services du gouvernement. 11 s'ensuit que cette ncessit est rige en droit de proprit pour la famille, l'Etat et l'Eglise. ' Op. cit., p. S et passim.

CHAPITRE V.

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La socit religieuse que nous appelons l'Eglise est tout a la fois divine, humaine, religieuse et spirituelle : elle est divine par l'origine de son institution ; humaine, parles membres qui ia composent; religieuse et spirituelle, par son objet, qui est le perfectionnement, la sanctification et le salut des mes par la religion. La socit religieuse, divinement institue, tient de Dieu mme, son auteur immdiat, tout ce qui lui est ncessaire pour atteindre sa fin ; car Dieu, dans ses uvres, met'; ncessairement les moyens en harmonie avec la fin qu'il se propose. Sortie parfaile des mains de son divin Fondateur, qui lui a assur sa constante assistance jusqu' la consommation des sicles, elle forme une socit complte, se suffisant ellemme, consquemment autonome et indpendante. Son existence pendant les trois premiers sicles, au milieu des plus violentes perscutions de la part des empereurs paens, est une preuve clatante de son autonomie. L'Eglise est universelle et, consquemment, unique ; mais elle se divise en plusieurs Eglises particulires unies entre elles et subordonnes un ordre hirarchique sous un chef visible, qui est ici-bas le centre et le lien de l'unit catholique. Ce chef suprme est le Souverain-Pontife, successeur de saint Pierre Rome, et, comme lui, vicaire de Notre-Scigneur Jsus-Christ sur la terre. Certains publicistes de nos jours considrent l'Eglise comme une institution d'une origine purement humaine, et assimilent les tablissements qui eu manent aux collges ou tablissements acphales, qui ne peuvent recevoir que de l'autorit civile l'tre, l'organisation et la vie. C'est l une erreur capitale, qui est, pour les jurisconsultes qui l'adoptent, la source des plus tranges mprises. L'Eglise, considre sous le rapport des membres qui la composent, est, sans doute, une socit humaine; mais considre sous le rapport de son origine et de l'autorit qui l'a fonde, elle est une institution divine, qui a reu de son divin Auteur l'existence, la forme et la vie, et qui communique cette

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UISTOllMi, UF. LA

l'Al'AlT.

vie aux institutions qu'elle cre. L'autorit civile et politique n'intervient cet gard qu'autant qu'il s'agit do confrer aux tablissements ainsi forms les effets de la sanction civile; et, dans ce cas, elle intervient par voie de simple homologation, quelle que soit d'ailleurs la forme, souvent dfectueuse, donne cette homologation. Par homologation, nous entendons la sanction donne par l'autorit publique un acte gui n'mane pas de cette autorit, et qui, au moyen de l'homologation, acquiert, dans l'ordre civil et politique, la mme force que s'il manait de cette autorit mme. 11 est d'autres publicislcs qui, dans leur ignorance et leur inconcevable prvention, no se bornant pas considrer l'Eglise comme une institution d"origine purement humaine, la traitent encore comme une institution dangereuse cl malfaisante, contre laquelle on ne peut trop prendre ses srets. Ils paraissent ne pas se douter qu'indpendamment des lumires salutaires apportes au monde par le Christianisme et qui disparatraient avec lui s'il pouvait disparatre lui-mme, l'Eglise a reu de son divin Fondateur et communique partout l'esprit de charit qui lui est propre et qui fait d'elle-mme, ici-bas, la plus grande bienfaitrice du genre humain. La Un toute spirituelle de l'Eglise, loin d'exclure, exige au contraire l'usage et par consquent la possession de choses matrielles. En effet, l'Eglise tant une socit d'hommes, elle doit ncessairement ruuir toutes les conditions essentielles des autres socits humaines. Celles-ci, avous-nous dil, ne peuvent subsister sans les biens terrestres ncessaires aux besoins matriels de la communaut et de son gouvernement ; il en est de mme de l'Eglise : des biens terrestres lui sont ici-bas indispensables pour accomplir sa mission spirituelle et cleste. Ainsi elle doit pourvoir aux frais qu'exigent l'ducation des clercs, la subsistance des ministres sacrs, la construction, l'entretien ot l'ameublement des temples, la clbration du culte public, rtablissement des lieux de spulture, la propagation de la doctrine vauglique par toute la terre, l'expansion de sa charit, qui embrasse toutes les misres; et comme elle ne peut

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rien faire de tout cela sans biens matriels, il faut en conclure qu'elle a reu de son divin Fondateur le droit d'acqurir et de possder les Liens terrestres ncessaires au gouvernement de la socit chrtienne. Lui contester ou lui dnier ce droit serait lui contester ou lui dnier celui d'exister. L'anantissement de l'Eglise est en effet le dernier mot de tous les systmes hostiles la proprit ecclsiastique. D'ailleurs, la socit religieuse n'est ni moins naturelle, ni moins ncessaire que la socit domestique et que la socit politique; elle est mme d'un ordre plus lev; elle a donc, aux mmes titres que celles-ci, et mme, plus forte raison, le droit naturel de possder les biens terrestres qui lui sont icibas indispensables pour atteindre sa fin. Il n'est aucun des arguments invoqus l'appui du droit de proprit reconnu la famille et la socit politique, qui ne puisse l'tre galement en faveur de la proprit ecclsiastique ; comme aussi il n'est pas d'attaque dirige contre la proprit ecclsiastique qui ne porte galement atteinte toute autre proprit, soit publique, soit prive. La socit domestique et la socit religieuse ne sont ni l'une ni l'autre une cration, une manation de la socit politique , qu'elles ont au contraire partout prcde et forme ; car la famille est l'lment des nations, comme la religion est tout la fois le fondement de l'difice social et le ciment qui en unit toutes les parties. Il suit de l : 1 que la socit politique doit, dans son propre intrt, protger la socit domestique et la socit religieuse ; 2 qu'elle n'a dans aucun cas le droit de les abolir, puisqu'elles ne sont pas son uvre. Or, ce serait abolir la socit domestique et la socit religieuse, la famille et l'Eglise, que leur refuser le droit de possder, droit, comme nous l'avons vu, qui drive de leur nature, qu'elles tiennent consquemment de Dieu et sans lequel elles ne pourraient exister. Terminons enfin cette srie de considrations dj surabondantes par une dernire observation, non moins concluante que les prcdentes. En entrant dans la socit politique, le

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niSTOIUR DK f.A PAPAPTK.

citoyen y porte ses droits de famille et ses droits religieux. Les droits naturels et individuels sont inamissibles ; ils sont sacrs et doivent tre respects. La socit politique doit les protger, car c'est prcisment pour cela qu'elle est tablie ; mais elle ne les confre pas; ils ne sont pas son uvre, elle ne peut ds lors leur porter atteinte et moins encore les anantir. Or, refuser la famille et l'Eglise le droit de possder et par consquent celui d'exister, ce ne serait pas seulement porter atteinte ces institutions divines, ce serait encore blesser les citoyens eux-mmes dans leurs droits de famille et dans leurs droits religieux. C'est ainsi qu'en cette matire la cause de l'Eglise s'itlentilic avec celle de la famille et celle du citoyen1. II. Aces gnralits de droit naturel s'ajoutent les stipulations du droit canonique. Nous devons en dresser ici l'importante nomenclature, en relevant d'abord les faits qui motivent le droit, puis on indiquant les lois qui ont pris ces faits sous leur garde. C'est un principe fondamental du gallicanisme et de toutes les erreurs qui en dcoulent aujourd'hui, qu'il faut sparer l'Eglise et l'Etat. A Dieu, le ciel ; aux hommes, la terre ; l'Eglise, la conduite des mes leur lin, par les voies spirituelles; l'Etat, la domination des corps et des biens, l'administration exclusive des choses temporelles, entendant, par ce dernier mol, toutes les choses et les personnes soumises la succession du temps. Thorie, en apparence, trs-simple, puisqu'elle tranche le nud de toutes les difliculls sociales et religieuses, par le fait absolu d'une sparation radicale; mais thorie beaucoup moins simple qu'elle n'en a l'air. En sparant, comme elle le fait, ce que Dieu a uni, au lieu de simplifier les choses, elle les confond; au lieu d'expliquer les principes, elle les embrouille; et, par suite, au lieu des bienfaits qu'elle promet, elle ne doit amener que des embarras, bientt surchargs de dsastres. Nous n'avons pas, ici, rfuter, d'une manire directe, ce sparatisme gallican. Nous dirons seulement que, s'il tait con Vouriot, Op. cit., p. 3i.

i.HAPITHE V.

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forme la nature des choses et aux exigences de la vrit, il no devrait entraner que des consquences de mme nature et se concilier parfaitement, surtout avec les institutions du droit divin dans l'Eglise. Or, il n'en est pas ainsi, notamment en ce qui regarde le principe sacr de la proprit ecclsiastique. L'Eglise catholique, institue par Jsus-Christ, pour procurer le salut ternel des hommes, a reu, par la force de son institution divine, la forme d'une socit parfaite ; elle doit, par consquent, dans l'accomplissement de son ministre, possder des biens et jouir de la libert. Aussi, par un conseil particulier de la divine Providence, a-t-elle toujours sauvegard l'indpendance de sa hirarchie et maintenu, pour le service du culte, son droit de proprit. C'est ce dernier point que nous voulons tablir ; nous verrons ensuite comment il tourne contre le gallicanisme. fjuaud Jsus-Christ envoya ses aptres prcher l'Evangile, il leur recommanda de ne porter ni or, ni argent, ni provisions, et il leur en donna le motif eu disant que tout ouvrier est digne de sa nourriture : DQ?IUS est operaris cibo suo; ou, comme le rapporte saint Luc : Dignus est mercede sud '. Or, suivant toutes les lois, la rcompense suppose un titre mritoire et la nourrilare doit comprendre tout ce qui compose un honnte entretien. De plus, Jsus-Christ chargea les aptres d'enseigner toutes les nations, de prcher l'Evangile toute crature, de gouverner l'Eglise de Dieu. Comment les aptres auraient-ils pu, sans assistance aucune, remplir cette mission '? Comment auraientils pu passer d'un pays un autre, traverser les mers, se transporter aux extrmits du monde, pour annoncer la bonne nouvelle, s'ils n'avaient eu de quoi se nourrir et subvenir aux frais de longs voyages ? Comment auraient-ils pu btir et orner des glises, clbrer les saints mystres, tenir des assembles saintes, secourir les pauvres, s'ils n'avaient obtenu les secours ncessaires? Et ces secours, d'o pouvaient-ils provenir, siuon des offrandes des fidles ?
Watlh., x, 9; Lur, x, 7. iv. 14

ilU

HISTOHIE Dli I.A l'AJ'AUT.

Le Sauveur lui-mme, qui multipliait, pour la foule, les pains par le miracle, recevait, pour lui-mme, les offrandes des saintes femmes et Judas portait la bourse. En outre, le Sauveur tait venu pour accomplir la loi, tablir un sacerdoce, des sacrements, un sacrifice; il devait donc pourvoir, par la promulgation d'un droit rigoureux, rtablissement et au jeu rgulier de ces institutions. Il faut donc reconnatre que l'Eglise, ds les premiers temps, se croyait, de droit divin, la facult de recevoir et de conserver des biens temporels. Saint Paul, crivant aux fidles de Corinthe', dit : N'avonsnous pas le pouvoir de manger et de boire ?... Qui va jamais la guerre ses dpens? Qui plante une vigne et n'en mange pas le fruit ? Qui fait patre un troupeau et ne se nourrit pas de son lait?... Si nous avons sem parmi vous les biens spirituels, est-ce une grande chose que nous recueillions une partie do vos biens temporels?... Ne savez-vous pas que les ministres du temple mangent de ce qui est offert dans le temple et que ceux qui servent l'autel ont part aux oblations de l'autel ? Ainsi le Soigneur a ordonn que ceux qui annoncent l'Evangile vivent de l'Evangile. Dans la premire Timotho 4 , l'Aptre des gentils dit encore : Que les prtres qui administrent bien soient doublement honors; car il est crit : Vous ne lierez point la bouche au buf qui foule le grain et l'ouvrier est digne de sa rcompense. On voit que saint Paul met sur le mme rang, pour ce qui regarde les honoraires, le prtre, le soldat, le vigneron, le laboureur et le berger. Or, le soldat n'a-t-il pas droit la paie ? Le laboureur et le vigneron ne reoivent-ils pas le denier de la journe? La justice ne veut-elle pas que celui qui travaille pour les autres reoive la rcompense de son travail. L'Aptre le rpte aprs le Sauveur : L'ouvrier est digne de sa nourriture et de son salaire. Ainsi donc, au terme de l'Evangile, le prtre peut non-seulement recevoir, mais rclamer les honoraires qui lui permettent de remplir sa mission; et, ces hono' / Cor., i x , 14. * v.. 17.

CHAPITRE V.

21-1

raires ne sont point des aumnes, mais des dettes de justice, dettes sacres qu'on ne peut se dispenser d'acquitter qu'en violant les droits de l'quit et de la religion. Mais Jsus-Christ n'a-t-il pas ordonn ses aptres d'exercer leur ministre gratuitement? N'a-t-il pas dit : Gratis accepistis, gratis date '? Certainement, il est dfendu de vendre les dons de la grce et les bienfaits du ministre pastoral : vouloir on faire payer la valeur intrinsque ou la valeur d'change serait une profanation, un sacrilge, un crime de simonie. Mais autre chose est do trafiquer des biens spirituels, autre chose est de recevoir, et mme d'exiger des honoraires l'occasion d'une fonction ecclsiastique. On ne dit pas qu'un soldat vend ses coups de sabre, un mdecin, la sant, et un magistrat, la justice. Or, pourquoi n'en serait-il pas de mme d'un prtre ou d'un voque? Riche ou pauvre, quiconque se dvoue au service de l'autel, doit vivre de l'autel : tel est l'enseignement de saiut Paul et l'ordre du Seigneur. Aussi, ds les premiers temps, les fidles se faisaient un devoir de procurer aux aptres et aux vques leurs successeurs, aux prtres et aux diacres, les choses ncessaires leur subsistance et l'entretien du culte. Et il faut remarquer que, dans le principe, l'Eglise ne pouvait gure recevoir que des dons personnels, tant rduite la communaut spirituelle de quelques personnes. Mais, avec le temps clic se dveloppa, et, raison de ses dveloppements progressifs, fonde sur son droit, forte de ses besoins, elle reut de tous les biens dont les hommes peuvent disposer titre gracieux et sous toutes les formes qu'affectent, au for juridique, les actes do donation. Les canons des aptres, qui datent du second et, au plus tard, du troisime sicle, dfendent aux vques et aux prtres d'offrir, sur l'autel, autre chose que le pain et le vin. Mais ils ne dfendent pas aux fidles de faire d'autres offrandes ; ils supposent mme qu'on en fait habituellement ; ils numrent, entre autres, non-seulement les pis nouveaux, les raisins, l'huile, mais poma, mais legumina, mais animalia aliqua ut
' Matth., x, 8.

*2i-2

1IIST01HF. ]>E LA PAPAUT.

volatilia. D'aprs les mmes canons, ces offrandes doivent se distribuer, sous la direction des vques et par la main des diacres ; elles doivent se distribuer entre les divers membres del chrlienl naissante, suivant les rgles d'une justice rigoureuse et d'une parfaite charil. Les constitutions apostoliques, dont la rdaction remonte au troisime ou au quatrime sicle, s'expriment dans le mme sens que les canons des aptres : L'vquc doit employer, comme il convient un liomine de Dieu, les dmes ou les prmices qui sont offerts suivant le prcepte divin. Qu'il distribue tjuilablemcnt aux orphelins, aux veuves, aux affligs et aux trangers sans ressources les biens donns spontanment en faveur des pauvres, se souvenant qu'ils doivent rendre compte de celte dispensalion Dieu, dont il est en cela le mandataire. 0 vques ! repartisse/, ces oblations avec justice entre tous ceux qui sont dans le besoin '. Suivant les mmes constitutions, les chrtiens devaient payer les prmices et les dmes de leurs biens. On regardait ces offrandes comme obligatoires eu principe, s'en rapportant, pour la pratique, la sagesse de l'Eglise. C'tait l'Eglise, eu el'el, qu'il appartenait d'eu dterminer les diffrentes espces et d'en iixer la quotit, eu gard aux temps, aux lieux, aux circonstances, aux besoins, constants ou passagers des glises, des prtres et des pauvres. Ds le quatrime sicle, et mme auparavant, les Pres et les conciles insistent sur la ncessit de payer exactement les dmes et les prmices, conformment aux lois canoniques ou aux usages lgitimes. C'est une obligation de droit naturel, pour tous de contribuer, chacun suivant ses moyens, aux frais du culte, en y consacrant une part de ses biens. Si l'on doit rendre Csar ce qui est Csar, en payant les impts, on doit rendre Dieu ce qui est . Dieu, on assistant son Eglise. Saint Justin, dans son Apologie'', parle des offrandes que font les riches, au jour du soleil, c'est--dire le dimanche, et il ajoute que l'vquc, qu'il appelle : Indigentium omnium
' Liv. II, ch. x x x . I, a. 67.

CHAPITRE V.

213

carator, est charg de pourvoir aux besoins de tous les pauvres. Saint Irne 1 fait la comparaison de l'ancienne loi avec la loi nouvelle et dit que les chrtiens offrent librement et avec joie ce qu'ils ont de meilleur, en vue des plus grands biens qu'ils ont l'esprance d'obtenir de Dieu. Tertullien ' : Chacun apporte tous les mois, dit-il, son modique tribut, s'il le peut et dans la mesure de ses moyens... C'est l comme nu dpt de pit ; il n'est employ qu' la nourriture des indigents, aux frais des spultures, etc. Saint Cyprien3 tablit, entre les prtres et les lvites, la mme comparaison que saint Irne. Origne, dans sa onzime homlie sur les nombres, dans son Commentaire de saint Matthieu et dans les prliminaires des Hexaplcs, traite la question de principe sous toutes ses faces et commence parler des glises bties dans toutes les parties du monde. A ct de ces glises, on voit s'lever dos vchs, des presbytres et des sminaires. Avec le progrs dos temps, l'Eglise tend le cercle de ses oprations, et si l'on tudie avec soin les uvres de son berceau, on y verra, en germe, toutes les institutions des ges futurs. Pendant les perscutions, plusieurs glises furent brles, d'autres furent occupes par des agents du fisc. L'dit de 313, port par Constantin et Licinius, en ordonne la restitution : Nous ordonnons, en faveur des chrlieus, que si les lieux o ils avaient coutume de se runir ont t achets par quelqu'un de notre fisc, ou par une autre personne quelconque, ils leur soient restitus sans argent ni rptition de prix, et sans aucun dlai ni difficult ; que ceux qui les ont reus en don les rendent pareillement au plus tt ; et que les acheteurs et les donateurs, qui auront quelque rclamation faire, s'adressent au gouverneur de la province, afin qu'il soit pourvu par nous. Tous ces lieux seront incontinent dlivrs la communaut des chrtiens. Et parce qu'il est notoire qu'outre les lieux o ils tenaient leurs assembles, ils avaient encore d'autres biens qui appartenaient leur communaut, c'est--dire aux
' Contra hsereses, lib. IV, c. x x x w . Apologe't., n, 39, 3 Lettre r.xvr,

2li

HISTOIRK DK r.A PAPAITl'.

glises et non des particuliers, vous ferez rendre ces biens leur corps ou communaut, aux conditions ci-dessus exprimes, sans aucune difficult ni contestation. Eusbe nous apprend encore que Constantin fit rendre aux glises les maisons, les jardins et les terres qui leur appartenaient, ainsi que les oratoires et les cimetires qu'on leur avait enlevs : Ut ea justissim restituta sanctis Dei eccesiis denuo redhibeantur*. Constantin, devenu chrtien, ne se contenta pas de rendre aux glises les biens enlevs par les perscuteurs, il combla l'Eglise de libralits. De leur ct, les Papes, les voques, les prtres, les simples fidles ne montrrent pas moins de zle pour la maison de Dieu. Pour se faire une ide des richesses de l'Eglise, du quatrime au neuvime sicle , il suffit de lire ce qu'en dit Fleury, d'aprs Eusbe et Anastase le Bibliothcaire : Les Vies des Papes, dit Fleury *, les Vies des Tapes depuis saint Sylvestre et le commencement du quatrime sicle jusqu' la fin du neuvime, sont pleines de prsents faits aux glises de Rome par les Papes, les empereurs, cl par quelques particuliers, et ces prsents ne sont pas seulement des roses d'or et d'argent, mais des maisons dans Rome et des terres la campagne, non-seulement eu Italie, mais en diverses provinces de l'empire. Je me contenterai de parler des offrandes rapportes par Anastase et dcrites par lui comme subsistant encore de son temps. Dans la basilique constantinienno, qui est celle de Latran, un tabernacle d'argent du poids de deux mille vingt-cinq livres; au-devant, le Sauveur assis dans un sige haut de cinq pieds, posant cent vingt livres, et les douze aptres, chacun de cinq pieds, pesant quatre-vingt-dix livres, avec des couronnes d'argent trs-pur. Derrire, tait une autre image du Sauveur, de cinq pieds, du poids do cent quarante livres, et quatre anges d'argent de cinq pieds chacun et de cent quinze livres, orns de pierreries : plus quatre couronnes d'or trs-pur, c'est--dire
1

Yila fanstanlhiif lik II, c. XL. s Mn-urs des chrtiens.

fiHAPlTKH V.

213

des cercles portant des chandeliers, orns de vingt dauphins, chacun du poids de quinze livres ; sept autels d'argent de deux cents livres ; sept patnes d'or de trente livres chacune ; quarante calices d'or d'une livre pice ; cinq cents calices d'argent, dont quarante-cinq pesaient trente livres la pice, le reste vingt livres, et plusieurs autres vases. Dans le baptistre, la cuve de porphyre, toute revtue d'argent, jusqu'au poids de trois mille huit livres; il y avait une lampe d'or de trente livres, o brlaient deux cents livres de baume; un agneau d'argent versant de l'eau, de trente livres ; un Sauveur d'argent trs-pur de cinq pieds, pesant cent soixante-dix livres, et, gauche , un saint Jean-Haptiste d'argent, de cent livres, et sept cerfs d'argent versant de l'eau, chacun de huit cents livres; un encensoir d'or trs-pur, de dix livres, orn de quarante-deux pierres prcieuses. Tout ce qu'il donna la basilique et au baptistre montait six cent soixante-dix-huit livres d'or, et dix-neuf mille six cent soixante-treize livres d'argent, et comme la livre romaine n'tait que de douze onces, ce sont mille dix-sept marcs d'or, et vingt-neuf mille cinq cents marcs d'argent, ce qui revient plus de quinze cents mille livres, sans les faons, comptant le marc d'or quatre cent cinquante livres, le marc d'argent trente livres. Constantin donna de plus la mme basilique et au baptistre, en maisons et en terre, treize mille neuf cent trentequatre sous d'or, de revenu annuel, ce qui revient prs de cent quinze mille livres do rente, en comptant le sou d'or huit livres cinq sous de notre monnaie, selon les calculs de Le Blanc dans son Trait historique des monnaies de France. Tout cela appartenant la seule glise de Latran. Constantin en btit sept autres Rome : Saint-Pierre, Saint-Paul, Sainte-Croix-de-Jrusalem, Sainte-Agns, SaintLaurent, Saint-Pierre et Saint-Marcellin ; et il fit de grands dons celle que saint Sylvestre avait faite. Il fit encore btir une glise Ostie, une Albano, une Capoue et une Naples. Ce qui appartenait toutes ces glises, en vases d'or et d'ar-

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HISTOIRE DE LA PAPAU'.

gent, monte mille trois cent cinquante-neuf marcs d'or et douze mille quatre cent trente-sept marcs d'argent, qui reviennent plus de neuf cent quatre-vingt mille livres, sans les faons. Leurs revenus montent dix-sept mille sept cent dixsept sous d'or, c'est--dire plus de cent quarante mille livres de notre monnaie et la valeur de plus de vingt mille livres en divers aromates, que les terres d'Egypte et d'Orient devaient fournir en espace, ne les compter que suivant les prix d'au- jourd'hui, beaucoup moindres sans comparaison que ceux d'alors. L'glise de Saint-Pierre, par exemple, avait des maisons dans Antioche et des terres aux environs. Elle avait des biens Tarse, en Cilicie, Alexandrie et par toute l'Egypte ; elle en avait jusque dans la province d'Euphrate; et une partie de ces terres taient obliges fournir certaine quantit d'huile de nard, de baume, de florux, de canelle, do safran et d'autres drogues prcieuses pour les encensoirs et pour les lampes. >' Ajoutez cela les glises que Constantin et sainte Hlne, sa mre, firent btir Jrusalem, Bethlem et par toute la Terre sainte ; celle des Douze-Aptres et les autres qu'il fonda CiOnstanlinople, car il en btit toutes les glises ; celles de Nicomdie, celle d'Antioche, dignes de la grandeur de la ville. Ajoutez les libralits qu'il fit aux glises par tout l'empire. Ajoutez encore ce que donnrent les gouverneurs et tous les grands seigneurs qui se firent chrtiens; les libralits de ces saintes dames qui quittrent de si grands biens pour embrasser la pauvret chrtienne : comme Rome, sainte Paule, sainte Mlanie; ConsLantinople, sainte Olympiade et tant d'autres. Ajoutez enfin les dons desvques, dont chacun l'envi prenait soin d'orner et d'enrichir son glise : et jugez aprs cela quelle devait tre la richesse des glises des grandes villes capitales de ces provinces, que nous compterions aujourd'hui pour des royaumes 1 . Les premiers empereurs chrtiens, dit ce propos le cardinal
1 Fleury, Murs des Isralites, n. 50. Voir aussi : Thomassin, Ane. et nouv. discipline, part. III, liv. 1, cli. i et suiv. ; cl Gousset, le Droit de l'K/lise (ourhmit la possession des biens, p. 30.

CHAPITRE V.

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Gousset, ne se sont pas contents de faire des libralits l'Eglise, ils encourageaient, par des dits, celles des simples particuliers. Les anciennes lois romaines permettant les donations entre vifs et testamentaires , faites en faveur des temples et des prtres du paganisme, il tait naturel que Constantin et les autres princes chrtiens fissent pour l'Eglise et ses ministres, l'honneur du vrai Dieu et des saints, ce qu'ils avaient fait avant leur conversion pour le culte des fausses divinits et des dmons. Aussi, Constantin n'hsita pas le faire en autorisant par une loi, de la manire la plus formelle, les legs et les testaments en faveur de l'Eglise chrtienne : Habeat umtsquisqae licentiffm sanctissimo, catholico venerabilique concilio (Ecclesix) decedens bonorum quod optaverit relinquere, et non sint cassa judicia ejus '. Aussi, du moins partir du quatrime sicle, les empereurs, les rois, les princes, les seigneurs, les simples particuliers ont constamment montr plus ou moins de zle, suivant la diversit des temps et des lieux, pour doter les glises; pour la construction ou la conservation des difices religieux ; pour le service divin et la pompe du culte catholique, pour le soulagement des malades indigents et des pauvres, qui ont toujours t l'objet d'une sollicitude toute paternelle de la part du clerg ; pour la fondation des coles publiques et des monastres qui ont rendu de si grands services l'Eglise, aux lettres et la civilisation. Partout et dans tous les temps, la pit des fidles, puissamment seconde par les vques, s'est manifeste et se manifeste encore, malgr l'opposition de certains gouvernements, par la cration d'institutions pieuses et charitables, aussi utiles la socit qu' l'Eglise. Les Papes et les pasteurs ont toujours encourag et favoris ces fondations, en les faisant excuter conformment aux intentions expresses ou tacites des fondateurs. Ils les ont acceptes au nom de l'Eglise, au nom du Seigneur qui les accepte lui-mme comme un hommage rendu au souverain domaine qu'il a sur toutes choses, comme une expiation de nos pchs, comme une rparation de certaines in' CochJust.. liv. I, tit. ii, ii. i.

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HISTOIRE 1)F. r,\

PAPAVlf..

justices autrement irrparables. Dr, en acceptant et en favorisant ces fondations et les dons des fidles , le Souverain-Pontife, le vicaire de Jsus-Christ, le Pre et le docteur de tous les chrtiens, et les voques qui partagent sa sollicitude pastorale, nous montrent bien clairement qu'ils reconnaissent l'Eglise le droit, inhrent toute la socit, d'acqurir et de possder des biens temporels, droit que l'Eglise universelle a constamment exerc surtout depuis que la conversion de Constantin Va rendue plus libre qu'elle n'tait sous le rgne des empereurs paens '. De Constantin Charlemague, le droit de la proprit ecclsiastique s'affirme de plus en plus, se prcise, se codifie et forme, par les conciles, une partie essentielle du droit canonique. En 314, le concile d'Ancyre, en son quinzime canon, dclare que si, pendant la vacance du sige, l'conome aline les biens de son Eglise, l'vque futur pourra casser le contrat ou en recevoir le prix. En 321, le concile de Gangrcs anathmatise celui qui s'empare des oblations faites l'Eglise et en dispose sans le consentement de l'vque. En 341, le concile d'Antioche pourvoit, par ses vingt-quatrime et vingt-cinquime canons, l'usage et la conservation des biens ecclsiastiques. En 349 ou 300, un concile favorable l'arianisme se conformant au droit on vigueur, fait un crime un vque, d'avoir vendu, son profit, les biens de l'Eglise. En 398, le quatrime concile de Carthage anathmatise, comme meurtriers, ceux qui refusent aux glises les oblations des dfunts ou qui font difficult de les rendre leur destination. Un dcret du pape Boniface, lu en 418, porte que ceux qui usurpent les biens consacrs Dieu soient traits comme coupables de sacrilges et encourent l'excommunication. Eu 442, le concile de Vaison, en son quatrime canon, excommunie comme sacrilges et meurtriers dos pauvres, ceux qui retiennent les oblations faites l'Eglise ; ce canon est renouvel par le deuxime concile d'Arles, par le concile d'Agde, par le troisime et le cinquime concile d'Orlans cl par le premier do Mcon. Des dispositions analogues celles des conciles prcdents se re1

Cardinal Gousset, op. cit., p. 32.

f.HAPITRE V.

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trouvent dans les conciles de Rome en 447, sous le pape saint Lon; de Chalcdoine, en 431; dans la lettre du pape Symmaque saint Csaire d'Arles et dans le concile de Rome, tenu en 504, sous la prsidence du mme pape; dans le premier concile d'Orlans, en 511; d'Epane, en 517 ; de Lrida, en 524; de Valence, en Espagne, la mme anne; de Clermont, en 535; de Paris, en 557 et en 615 ; de Tours, en 567; do Narbonne, en 889; de Rome, en 601 et en 721; de Reims, en 025 ou 30; de Tolde, en 589, 634 et 638 ; de Rouen et de Chalon-sur-Sane, en 630 ; d'IIertford, en 673 ; de Constantinople, en 692 ; et du second concile gnral de Nice en 787. Il faut faire, sur les canons de ces conciles, deux observalions. La premire, c'est que tous proclament le droit de la proprit ecclsiastique ; qu'ils en reconnaissent le principe comme uu corollaire du droit divin ; qu'ils en dterminent l'usage pour les besoins du culte, du clerg et des pauvres ; qu'ils en confient l'administration l'vque ; et qu'ils en punissent les envahisseurs, non-seulement comme voleurs, mais comme sacrilges et homicides. La seconde, c'est que ces canons sont ports par des conciles tenus dans toutes les parties de la chrtient ; que leur jurisprudence se concilie avec le droit csarien de l'ancienne Rome, avec le Nomo-Canon de Ryzance, avec toutes les coutumes des peuples barbares, aprs l'invasion ; que ce droit se fait respecter des princes et des peuples, ou, du moins, si le droit est mconnu, en fait, le crime est reconnu pour crime, puni et rpar suivant les exigences de la loi canonique. On doit en conclure que, do Constantin Charlemagne, la face du soleil et chez tous les peuples, l'Eglise a joui de son droit de proprit. L'ancienne loi, concernant la dme, prise la lettre, n'est plus obligatoire par elle-mme; mais comme la raison sur laquelle elle tait fonde subsiste toujours, l'Eglise a pu la conserver et la reudre applicable, eu gard aux temps et aux lieux, comme moyen de pour voir aux frais du culte et l'entretien do ses miuistres.

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HISTOIRE W. I.A PAPAUT.

Do Gharlcmagne au concile do Trente, le droit de la proprit ecclsiastique se maintient au for do l'Eglise et entre, comme principe constitutionnel, dans la lgislation gnrale de tous les peuples. Les capitulaires de nos rois, rdigs dans les plaids du royaume, renferment les mmes rglements quo les anciens conciles. En 803, Worms, les grands adressent Gharlcmagne, une supplique o nous lisons ces paroles : Nous supplions tous genoux Votre Majest de garantir les voques des dangers do la guerre. Quand nous marchons contre l'ennemi, qu'ils restent paisibles dans leurs diocses, afin qu'ils s'y appliquent erlbrer les saints mystres, chanter l'office, rciter les litanies cl faire des aumnes pour vous et pour votre arme. Nous dclarons cependant, vous et tout le monde, que nous n'entendrons pas pour cela les obliger de contribuer de leurs biens aux dpenses do la guerre; ils donneront ce qu'ils voudront ; notre intention n'est pas de dpouiller les glises ; nous voudrions mmo augmenter leurs ressources, si Dieu nous en donnait le pouvoir, persuads, comme nous le sommes, que nos pieuses libralits attireraient les bndictions du ciel sur vous et sur nous. Nous savons que les biens de l'Eglise sont les biens consacrs Dieu; nous savons qu'ils sont Ions les oblations des fidles et la ranon de leurs pchs. C'est pourquoi, si quelqu'un est assez tmraire pour enlever aux glises les offrandes qu'elles ont reues des fidles et qui ont t consacres Dieu, il n'y a pas de doute qu'il no commette un sacrilgo ; il faut tre aveugle pour ne pas le voir. Lorsque quelqu'un d'entre nous donne son bien l'Eglise, c'est Dieu et ses saints qu'il l'offre et qu'il le consacre, et non pas un autre, comme le prouvent les paroles et les actes du donateur ; car il rdige par crit un tat des choses qu'il veut donner Dieu, se prsente l'autel, et, s'adressant aux prtres ou aux gardiens du lieu : J'offre, dit-il, et je consacre Dieu tous les biens dsigns dans cet crit, pour la rmission de mes pchs, de ceux do mes anctres et de mes enfants, ou pour tre employs an service de Dieu et la clbration de l'office divin, l'entretien du luminaire, la nourri-

CHAPITBK V.

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tare des clercs et des pauvres. Si quelqu'un, ce que je ne crois pas, s'empare de ces Liens, il sera coupable d'un sacrilge dont il rendra un compte rigoureux Dieu, qui je les ddie. D'aprs cette conscration (qu'il n'est pas ncessaire de rendre aussi explicite ni aussi solennelle), celui qui ravit les Liens de l'Eglise, que fait-il, sinon un vrai sacrilge. Si prendre quelque chose un ami c'est un vol. le prendre l'Eglise, c'est incontestablement un sacrilge. Aussi, lit-on dans les sacrs canons : Si quelqu'un a la tmrit de recevoir les oblations faites l'Eglise ou d'en disposer sa volont sans le consentement de l'vque avec celui qu'il en a charg, qu'il soit anathmo... Les orateurs de l'assemble continuent : Pour ne donner lieu ni aux vques ni aux autres fidles de nous souponner d'avoir quelque dessein d'envahir les biens des glises, nous tous, tenant des pailles dans nos mains et les jetant terre, nous dclarons devant Dieu et devant ses anges, devant vous, vques, et en prsence de toute l'assemble, que nous ne voulons rien faire de semblable, ni souffrir qu'on le fasse. Nous dclarons que si quelqu'un s'empare des biens ecclsiastiques, s'il les demande au roi ou les retient, nous ne mangerons point avec lui, nous n'irons avec lui ni la guerre, ni la cour, ni l'glise, et nous ne souffrirons pas que nos gens aient communication avec ses serviteurs, ni mme que nos chevaux ou nos autres troupeaux paissent avec les siens... Afin donc que tous les biens de l'Eglise soient conservs intacts l'avenir, par vous et par nous, par vos successeurs et par les ntres, nous vous prions de faire insrer notre dmonstration dans les archives de l'Eglise et lui donner place dans vos capitulaircs. L'empereur leur rpondit: Je vous accorde votre demande, sicut petitis concedimus, ajoutant qu'il confirmerait cette concession la premire assemble gnrale qui aurait lieu. En effet, dans un capilulaire de la mme anne, Charlemagne, aprs avoir dispens les vques du service militaire, condamne

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HISTOIRE r > E I.A HAPAPT.

de la manire la plus expresse; les usurpateurs des biens de l'Eglise. Nous savons que plusieurs empires et plusieurs monarques sont tombs pour avoir dpouill les glises; ravag, pill, vendu leurs biens, pour les avoir arrachs aux voques et aux prtres, et, ce qui plus est, aux glises ellesmmes. Pour que ces biens soient respects l'avenir avec plus de fidlit, nous dfendons en notre nom et au nom de nos successeurs, pour toute la dure des sicles, toute personne quelle qu'elle soit, d'accepter ou de vendre sous quelque prtexte que ce puisse tre, les biens de l'Eglise, sans le consentement des vques dans les diocses desquels ils sont situs, et, plus forte raison, d'usurper ces mmes biens ou de les dvaster. S'il arrive que, sous notre rgne ou sous celui de nos successeurs, quelqu'un se rende coupable de ce crime, qu'il soit soumis aux peines destines aux sacrilges, qu'il soit puni lgalement par nous, par nos successeurs et par nos juges comme homicide des pauvres et comme sacrilge, et que les vques le frappent d'anathme : Sicut sacrilegus homicida vel sicut sacrilegus lgalit?- puniatur, et ab episcopis nostris anathemutizetur '. Le droit de l'Eglise sur les biens temporels est expos, prouv et veng dans les conciles d'Attigny en 822, de Paris en 829, d'Aix-la-Chapelle en 836, de Verneuil en 8ii, de Beauvais et de Meaux en 845, de Valence et de Winchester en 835, de Tonl en 860, de Constautinople on 809, de Douzy en 874, de Pavie et de Pontyon en 870, de Ravenne en 877, de Troyes en 878, de Fismes en 881, de Mayence et de Metz en 888, de Vienne en 892, de Tibur en 893, de Ravenne en 902, de Trosly en 909, de Fismes en 935, d'ingelheim en 948, de Saint-Thierry en 933, do Bourgogne en 955, de Charroux en 989, de Narbonne eu 990, de Ueims en 993, de Lon eu 1012, de Narbonne en 1034, de Lyon en 1033, de Toulouse en 1050, de Borne en 1039, 1063, 1078 et 1081, de Winchester en 1070, de Lillebonne en 1080, de Quedlimbourg en 1085, de Clermont en 1093, de Nmes en
1

Ualuze, Capitula rerum Francortir, col. 404 4U.

CHAPITRE V.

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1096, de Saint-Omer en 1099, de Poitiers en 1100, de Guastalla en 1106, de Gran en 1114 et de Reims en 1119, de Latran en 1123, de Reims en 1148, de Tours en 1103, d'Avranchos en 1172, de Latran en 1179 et en 1215, de Dalmatie en 1199, d'Oxford en 1222, de Mayence et d'Ecosse en 1225, de ChteauGontier en 1231, de Cognac et de Trves en 1238, de Ruffec et de Montpellier en 1258, de Cologne eu 1266, de Sez en 1267, de Chteau-Gontier en 1268, d'Avignon en 1270, de Rennes en 1273, de Lyon en 1274, de Bude et d'Avignon en 1279, de Saltzbourg en 1281, d'Aquile en 1282, de Melfl en 1284, de Riez et de Ravenne on 1286, de Wirtzbourg en 1287, de Lille en 1288, de Nogaro en 1290 et i303, d'Auch en 1300, de Presbourg en 1309, de Vienne en 1311, do Ravenne en 1314, de Senlis et d'Avignon en 1326, de Londres en 1329, de Lambeth en 1330, de Valladolid et de Tarragono en 1-332, de Salamanque en 1333, de Chteau-Gontier en 1336, de Tolde en 1339, de Dublin en 1348, de Bzicrs en 1351. de Londres en 1352, de Lavaur en 1368, de Narbonne en 1374, de Londres en 1382, de Saltzbaurg en 1386, de Constance en 1414, de Freisingcn en 1440, de Tours en 1448, de Cologne en 1492, de Tolde en 1493, de Latran en 1512, enfin de Trente. Le mme droit est galement confirm par les lettres de Nicolas I" et de saint Lon IX ; par les crits de saint Pierre Damien, saint Anselme, saint Thomas et une foule d'autres; par les actes les plus solennels de Grgoire VII, d'Urbain II, d'Innocent III, de Grgoire IX, d'Innocent IV et de Boniface VIII ; par les constitutions de Jean XXII, de Paul II, de Jules III, Paul IV et Pie IV ; enfin par la pratique constante de l'Eglise universelle. Pour dernire affirmation du droit, nous citons le concile de Trente : Si quelque ecclsiastique ou laque, de quelque dignit qu'il soit revtu, fut-il mme empereur ou roi, est assez esclave de la cupidit, cette racino de tous les maux, pour oser convertir en son propre usage et usurper par luimme ou par d'autres, par force ou par menaces, mme par le moyen de personnes interposes, soit ecclsiastiques soit

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HISTOIRE HE LA PAPAl'TK.

laques, par quelque artifice et sous quelque prtexte que ce puisse tre, les juridictions, biens, cens ot droits, mme fodaux et emphytotiques, fruits, moluments ou revenus quelconques d'une glise, d'un bnfice sculier ou rgulier, des monts de pit et autres lieux do dvotion qui doivent tre employs aux ncessits de leurs ministres et dos pauvres ; ou pour empcclier par les mmes voies que ces sortes de biens ne soient perus par ceux qui ils appartiennent lgitimement, qu'il soit sous le poids de Vanathme, jusqu' ce qu'il ait restitu entirement l'Eglise et son administrateur, ou au bnficier, les juridictions, biens, effets, droits, fruits, revenus dont il s'est empar ou qui lui sont arrivs de quelque manire que ce soit, mmo par donation de personne suppose et qu'il dit avoir ensuite obtenu Vabsolution du Pontife romain. Si le coupable se trouve tre le patron de l'Eglise dpouille, qu'indpendamment des peines prcdentes, il soit priv encore, par le fait mme, du droit de patronage. Quant l'ecclsiastique qui aurait accompli de ces sortes de fraudes abominables et d'usurpations, ou qui. ;/ aurait consenti, qu'il soit soumis aux mmes peines, et, de plus, priv de tous ses bnfices, dclar inhabile en possder d'autres quelconques, et suspens de l'exercice de ses ordres, mme aprs avoir donn une entire satisfaction et reu l'absolution, tant qu'il plaira l'ordinaire 1 . D'aprs ces autorits et d'aprs ces faits, deux choses sont constantes : Premirement, l'Eglise a reu de sou Fondateur, l'Eglise a enseign par ses Papes, ses Pres et ses conciles. l'Eglise a cru, croit encore et croira toujours qu'elle a le droit de possder des biens temporels, en leurs diverses natures et suivant les dill'rciites formes juridiques de la possession. .Secondement, l'iiglise a possd des biens de celle sorte sous la loi de Mose cl sous la loi de Jsus-Christ; elle a possd mme durant les trois premiers sicles de l're chrtienne; elle a possd, plus librement et dans une plus large
1

Sassiou x x u , ch. xi.

CHAPITRE V.

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mesure, depuis la conversion de Constantin jusqu'au rgne de Charlemagne, jusqu'au concile de Trente, jusqu'au dixneuvime sicle. Sans doute, sur les modes d'emploi et d'administration de ces biens, la discipline a pu varier et elle varie encore effectivement dans les diffrentes provinces de l'Eglise ; mais ce qui ne varie pas, ce qui ne variera jamais, c'est le droit inalinable de l'Eglise d'acqurir, de possder, de conserver les biens qui lui sont ncessaires pour la construction et l'entretien des temples, pour la clbration des saints mystres, pour la subsistance de ses ministres, pour le soulagement des pauvres, pour la fondation, le maintien et la prosprit de toutes les institutions ncessaires ou utiles l'exercice du pouvoir piscopal, l'indpendance du Pape et au bien de la religion. Sans doute, encore, l'Eglise doit l'Etat, pour les biens qu'elle possde dans une socit dtermine, une part proportionnelle d'impt et un juste prlvement pour la main-morte. D e plus, l'Eglise doit, pour les services qu'elle commande la socit civile, une juste rtribution, et le Pape peut, comme il l'a fait pour les croisades, par exemple, attribuer au prince le dcime sur les biens ecclsiastiques. Mais il ne s'ensuit pas que le prince peut s'attribuer les revenus de ces biens, et moins encore s'en attribuer la proprit : c'est l'obligation stricte et rigoureuse, c'est le devoir toujours pressant du Pape et des voques de s'opposer, par tous les moyens qui sont en leur pouvoir, toute invasion, usurpation ou dilapidation sacrilges des revenus, des biens et des droits temporels de l'Eglise. Les biens de l'Eglise sont des biens offerts Dieu : c'est un dpt sacr confi la sollicitude du Pape et des voques. Le Souverain-Pontife, comme vicaire de Jsus-Christ, a, sur ces biens, il est vrai, un haut domaine ; mais on sait que le droit du souverain sur les biens de l'Etat n'est point un droit de proprit. Le Pape lui-mme ne peut disposer arbitrairement des biens ecclsiastiques. En prsence de ce patrimoine de Jsus-Christ dans la periv.

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HISTOIRE DE I.A PAPAUT.

sonne des prtres et des pauvres, on demande ce qu'il faut penser du sparatisme gallican. Doit-on dire, comme i] plat aux parlementaires et leurs fils lgitimes, les rvolutionnaires, que l'Eglise est renferme absolument dans la sphre de pure spiritualit et qu'elle n'a aucun titre pour jouir des biens temporels?Doit-on, en consquence, exclure l'Eglise des choses temporelles, la considrer seulement comme une entit mystique et la suspendre entre ciel et terre, comme aux cordes d*un ballon? Ne doit-on pas, au contraire, la considrer comme une socit parfaite, qui a ses institutions propres, sa hirarchie, son pape et ses vques, ses biens et ses temples, et qui possde, de par Jsus-Christ, tout ce qui est ncessaire l'accomplissement de son auguste mandat? Dans le premier cas, il faut dire que l'Eglise n'a jamais compris l'Evangile ; que sa pratique est une longue erreur ; que sa proprit ecclsiastique est contraire aux Ecritures; que le Pape, les vques et les conciles sont hrtiques; et que les princes n'ont permis que sous l'inspiration du diable, aux clercs de possder. Et alors on tombe dans l'erreur de Wiclef, de Marsile de Padoue, de Jean Huss, erreur condamne par les conciles do Londres et de Constance, par les papes Martin V, Jean XXII, Pie VI. Dans le second cas, on admet, de fait et de droit, la proprit ecclsiastique ; on admet que l'Eglise entend bien l'Evangile, que les Papes ont port de justes dcrtales, que les conciles ont dress de lgitimes canons ..., mais alors il faut renoncer au principe premier du gallicanisme et de la Rvolution. III. A ces particularits de fait historique et de droit canonique, nous devons ajouter, pour nous placer plus spcialement sur le terrain de l'apologie, quelques notes, courtes mais dcisives, sur la puissance territoriale du clerg. Pour ne pas confondre les temps avec les temps, nous parlerons d'abord de l'origine et des uvres sociales de cette puissance, avant la chute de l'empire romain. En ce qui regarde l'origine politique de la proprit clricale, trois chosessont hors de doute :

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1 Dans le monde ancien, la religion fut regarde par tous les fondateurs d'empires, lgislateurs, politiques, philosophes, comme la base essentielle de la socit et le ncessaire soutien des gouvernements. En effet, sans religion, pas de principe d'autorit sacre, pas de devoir d'obissance morale. De l, le respect, les honneurs, les faveurs dont le sacerdoce fut l'objet chez les peuples anciens. En Grce et Rome, les prtres taient choisis dans les familles les plus considrables ; les empereurs eux-mmes, dj consuls, prteurs, tribuns, diles, questeurs, voulaient encore tre souverains-pontifes. Ailleurs, chez les Juifs, les lvites; chez les Indiens, les bramines; chez les Chinois, les lettrs; chez les Perses, les mages; chez les Gaulois, les druides ; chez les Egyptiens, etc., partout les prtres formaient le premire classe de la nation. Les temples les plus renomms, comme ceux d'Ephse, de Delphes, du JupiterAmmon, possdaient des richesses immenses. A mesure que le monde se fit chrtien, le sacerdoce nouveau remplaa naturellement, sous le rapport des richesses et de l'influence, le sacerdoce ancien. 2 La confiance sans bornes que les sublimes vertus des premiers vques leur attiraient de la part des fidles, et les sentiments d'abngation, de charit, que le Christianisme inspirait aux nouveaux convertis, furent une autre source de puissance pour l'Eglise. Viennent ensuite les libralits d'une foule de riches personnages qui embrassrent la pauvret volontaire, les restitutions faites l'Eglise, les biens enlevs aux chrtiens pendant les perscutions ; le produit des dimes, des prmices, des donalions entre vifs, des testaments, etc. 3 Les services rendus par le Christianisme l'empire engagrent les empereurs le favoriser de toutes manires. L'gosme et la corruption minaient la socit romaine, et la poussaient vers la ruine. Le Christianisme seul pouvait porter remde au mal et ralentir la marche de la dcadence. Les chrtiens, de jour en jour plus nombreux, se distinguaient par leur charit et la puret de leur vie ; la doctrine et les exemples des prtres et principalement des vques, leur zle pour le bien

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HISTOIRE r>E LA PAPAUT.

public et leur fidlit inviolable au pouvoir, exerait une grande influence sur les fidles et mme sur les paens, qui ne pouvaient s'empcher de les admirer. Les empereurs, voyant l'utilit de cette influence pour le soutien de l'Etat, se plurent la dvelopper. Plus les causes de dissolution devinrent actives, plus ils sentirent le besoin du concours de la religion et de ses ministres, pour retenir le peuple dans le devoir, et retarder la destruction totale. Durant les invasions, les vques sauvrent souvent leurs villes piscopales, en ngociant avec les barbares. Au milieu de ce concours de circonstances, la puissance temporelle du clerg devait ncessairement grandir, et ce sont les empereurs les plus vants par leur habilet politique qui la favorisrent davantage. Guizot le reconnat franchement. Aprs avoir dpeint la situation pitoyable de l'empire, l'apathie, le dcouragement de toutes les classes de la population : Les vques, au contraire, dit-il, et le corps des prtres, pleins de vie, de zle, s'offraient naturellement tout surveiller, a tout diriger. On aurait tort de le leur reprocher, de les taxer d'usurpation. Ainsi le voulait le cours naturel des choses ; le clerg seul tait moralement fort et aim ; il devint partout puissant : c'est la loi de l'univers '. Mais en quoi consistait principalement la puissance du clerg ? Outre les trsors immenses en objets d'or et d'argent, les revenus des terres (patrimoines), possds pour les glises*, le clerg jouissait de privilges spciaux ou immunits. Sans tre fonctionnaires de l'Etat, les prtres et surtout les vques remplissaient les emplois civils. Les immunits tablies par Constantin taient les unes personnelles et les autres relles. Les personnelles taient : 1 l'exemption des fonctions curiales ou municipales (triste situation des curiales) ; 2 l'exemption des servitudes personnelles, corves, etc. ; 3 l'exemption de la capitation (impt personnel) ; 4 l'exemption de la juridiction sculire. Les immunits relles varirent. Constantin exempta d'abord
i Civilisation en Europe, n e leon. ' Fleury, Murs des chrtiens, c. L.

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tous les biens des glises de l'impt direct. Quelquefois cependant cet impt fut exig, et alors les voques le payrent sans rclamation, preuve qu'ils ne regardaient pas l'exemption comme de droit divin. On peut encore considrer comme immunit relle le droit d'asile, droit qui, avec des restrictions de temps et de crimes, chappe la critique. En effet, l'Eglise, en usant de ce droit, ne faisait pas chapper le malfaiteur, comme on l'a dit, mais elle le gagnait, et si la justice humaine exigeait la mort du coupable, celui-ci avait le temps de mettre ordre ses affaires. Au reste, ce droit existait mme chez les paens. Les voques remplissaient des emplois civils, d'abord comme juges. Ds le commencement du Christianisme, les fidles, suivant le conseil de saint Paul, portaient leurs diffrends la connaissance des voques, au lieu de s'adresser aux tribunaux publics. La prudence des vques, leur douceur, leur quit, leurs vertus en faisaient d'excellents juges, et comme les clercs auraient perdu leur considration en tant traduits devant les tribunaux ordinaires, les empereurs chrtiens permirent tout d'abord que les prtres fussent jugs par le tribunal ecclsiastique, sauf dans des cas exceptionnels dtermins par la loi. Constantin favorisa mme puissamment l'arbitrage des vques sur les laques, en promettant ceux-ci d'en appeler eux des tribunaux civils; de sorte que cet arbitrage, qui n'avait t d'abord qu'un ministre de charit, devint une vritable juridiction mane du souverain, et que les sentences des vques, qui n'avaient eu d'autorit que par la convention des parties, eurent ds lors, en vertu de la loi, autant et plus de force que les jugements des tribunaux civils. Cependant cette juridiction subit des changements sous les successeurs de Constantin : le Code justinien la dtermine exactement. L'exercice des fonctions judiciaires tait une des principales occupations des vques ; saint Augustin, saint Ambroise, saint Jean-Chrysostome se plaignent amrement d'tre ainsi distraits de leurs devoirs spirituels.

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HISTOIRE DE LA PAPACT^.

Quant l'administration civile, le clerg y prenait une trsgrande part sous les empereurs chrtiens. Le Pape et les patriarches jouissaient de l'autorit d'un prfet du prtoire. Les vques avaient autant et plus faire que les magistrats laques. La loi les charge de la haute surveillance sur les fonctionnaires de l'empire, de la protection des veuves, des orphelins, des esclaves, des prisonniers, des pauvres, de l'administration des revenus urbains, de l'inspection des travaux publics, de la conservation des poids et mesures, dont ils gardaient le type dans leur glise cathdrale, etc. Voil la puissance du clerg an quatrime et au cinquime sicle et l'origine de cette puissance. Comment faut-il qualifier aprs cela les dclamations des historiens auticatholiques, qui reprsentent le pouvoir temporel du clerg comme une conqute de l'intrigue, favorise par l'ignorance du moyen ge? En effet, il est vident que les fondements de ce pouvoir ont t jets une poque de civilisation trs-avance, sous les rgnes de Constantin et de ses successeurs, que les empereurs eux-mmes furent les auteurs de cette situation, et qu'ils n'ont fait que transfrer au clerg chrtien l'influence dont jouissaient les prtres paens ; que cette conduite des empereurs fut trs-conforatie aux principes d'une sage politique, puisque l'influence du clerg tait trs-salutaire l'empire, et que le caractre et les vertus des vques et des prtres les rendaient trs-propres exercer le pouvoir qui leur tait confi ; que, loin de l'avoir ambitionn, les vques s'en plaignaient comme d'une charge insupportable, et que ceux qui l'ont exerc avec le plus d'clat sont aussi le plus couvert du reproche d'ambition et de cupidit. Comment le clerg a-t-il us de sa puissance durant l'existence de l'empire romain? Nous avons dj vu combien, de l'avis des empereurs mmes, son influence politique tait profitable au bien de l'Etat. Quant ses revenus, voici comment il les employa. Le paganisme ne connaissait pas la bienfaisance, considrant la compassion pour les malheureux comme une faiblesse ou un vice. La charit est. au contraire, la premire vertu

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chrtienne, et l'aumne est sa premire forme. C'est donc l'aumne que le clerg consacra d'abord ses revenus. L'aumne doit s'exercer par quiconque possde; mais le clerg, qui la prche, doit en donner l'exemple. C'est ce qu'il fit, au tmoignage de tous les auteurs du temps, mme de Julien l'Apostat, qui, rougissant de l'gosme paen, engage le pontife Arsace suivre l'exemple des prtres chrtiens, qui, outre leurs pauvres, dit-il, nourrissent encore les ntres, que nous laissons mourir de faim. Nous ne rappellerons qu'un exemple, celui de saint Lon le Grand, qui consacrait tous les revenus du Saint-Sige nourrir les pauvres Italiens dpossds par les invasions des Huns et des Vandales. La dfinition du droit canon tait donc exacte : Les offrandes des fidles sont le patrimoine des pauvres : Vota fidelium patrimonium pauperum. Le paganisme ne connaissait pas davantage les tablissements publics pour le soulagement des misres humaines. Leur origine est due l'esprit chrtien et date de la fin des perscutions. Bientt ils se multiplirent l'infini, prenant toutes les formes de la misre. Ce sont les vques qui les fondrent : saint Augustin, saint Basile, saint Ambroise, etc. D'aprs leur destination diffrente, on leur donna des noms diffrents : orphanotrophium, hospice des orphelins; gerontocomium, celui des vieillards ; xenodochium, celui des trangers ; plochomum, celui des pauvres indistinctement; nosocomium, hpital pour les malades, etc. Toutes ces maisons taient places sous la surveillance de l'vque et sous la direction d'un prtre. Les Eglises employaient encore leurs revenus au rachat des esclaves, surtout des chrtiens servant un matre paen ou juif, et au rachat des prisonniers faits par les barbares invasionnaires, et plus tard par les Sarrazins. L'Eglise permit aux prtres de vendre mme les vases sacrs pour exercer ce genre de charit ; saint Ambroise, saint Exupre et d'autres le firent. Donc, il faut remonter au-del du moyen ge, une poque

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HISTOIRE DIS LA PAPAUT.

de civilisation trs-avance, pour dcouvrir l'origine de la puissance temporelle du clerg. Cette puissance a t naturellement, lgitimement acquise, et a servi au bien de Vhumanit '. Les invasions des barbares, en plongeant l'Europe dans le plus effroyable dsordre, enlevrent-elles au clerg son crdit d'autrefois? Gnralement le clerg resta ou redevint bientt puissant. Son pouvoir mme s'augmenta, et cela, comme l'explique (iuizot, pour des raisons tout--fait naturelles. L'Eglise enseignait une doctrine sublime, toute morale ; son organisation tait de mme naliue, stable, vivace et puissante, sans avoir besoin, pour se soutenir, de l'emploi de moyens physiques. C'est l une chose qui dut paratre merveilleuse des gens qui ne connaissaient que la force brutale, pour qui l'autorit n'tait que la puissance, et l'obissance, la faiblesse. Les chefs de cette institution extraordinaire, les vques et les prtres, qui enseignaient cotte sublime doctrine, et n'avaient qu' parler pour se faire obir, durent paratre aux barbares des personnages bien suprieurs, et leur inspirer du respect, de la vnration. D'ailleurs, les barbares voulaient s'tablir dans les provinces de l'empire dont ils faisaient la conqute; mais, tout fuyant devant eux, ils ne trouvaient que les vques qui pussent traiter avec eux au nom du peuple romain. C'est le clerg qui servit de lien, qui tablit le rapport entre les deux populations. Tout.tait dissout, dtruit dans l'empire, dit Guizot, tout tombait, disparaissait, fuyait devant les dsastres de l'invasion et les dsordres do l'tablissement. Point de magistrats qui se crussent responsables du sort du peuple et chargs de parler et d'agir en son nom ; point de peuple mme qui se prsentt comme un corps vivant et constitu, capable sinon de rsister, du moins de faire connatre et admettre son existence. Les vainqueurs parcouraient le pays, chassant devant eux des in1

Cf. ChampaKny, In ClwriU rhrtienne dans les premiers sicles de l'Eqlise,

pussim.

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23.1

dividus pars et ne trouvant presque en aucun lieu avec qui traiter, s'entendre, contracter enfin quelque apparence de socit. Il fallait pourtant que la socit comment, qu'il s'tablit quelque rapport entre les deux populations, car l'une, en devenant propritaire, renonait la vie errante, et l'autre ne pouvait tre extermine. Ce fut l l'uvre du clerg. Seul il formait une corporation, bien lie, active, se sentant des forces, se croyant des droits, se promettant un avenir capable de traiter soit pour elle-mme, soit pour autrui ; seul il pouvait se reprsenter et dfendre, jusqu' un certain point, la socit romaine, parce que seul il avait conserv des intrts gnraux et des institutions. Les vques, les suprieurs des monastres conversaient et correspondaient avec les rois barbares; ils entraient dans les assembles des leudes, et en mme temps la population romaine se groupait autour d'eux dans les cits. Par les bnfices, les legs, les donations de tous genres, ils acquraient des biens immenses, prenaient place dans l'aristocratie des conqurants, et en mme temps ils retenaient dans leurs terres l'usage des lois romaines, et les immunits qu'ils obtenaient tournaient au bnfice des cultivateurs romains. Ils formaient ainsi la seule classe du peuple ancien qui et crdit auprs du peuple nouveau, la seule portion de l'aristocratie nouvelle qui ft troitement lie au peuple ancien ; ils devinrent le lien des deux peuples, et leur puissance fut une ncessit sociale pour les vainqueurs comme pour les vaincus. Aussi fut-elle accepte ds les premiers moments et ne cesst-elle de crotre. C'taient donc aux vques que s'adressaient les provinces, les cits, toute la population romaine, pour traiter avec les barbares ; ils passaient leur vie correspondre, ngocier, voyager, seuls actifs et capables de se faire entendre dans les intrts soit de l'Eglise, soit du pays. Une bande de guerriers errants venait-elle assiger une ville ou dvaster une contre, tantt l'vque paraissait seul sur les remparts, revtu des ornements pontificaux, et aprs avoir tonn les barbares par son tranquille courage, il traitait avec eux de leur retraite; tantt il faisait construire dans son diocse une espco

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HISTOIRE DE I-A PAPAUT.

de fort o se rfugiaient les habitants des campagnes, quand on pouvait craindre que l'asile des glises mme ne ft pas respect. Une querelle s'levait-elle entre le roi et ses leudes, les vques servaient de mdiateurs. De jour en jour leur activit s'ouvrait quelque carrire nouvelle, et leur pouvoir recevait quelque nouvelle sanction. Des progrs si tendus et si rapides no sont pas l'uvre de la seule ambition des hommes qui en profitent, ni de la simple volont de ceux qui les acceptent. Il y faut reconnatre la force de la ncessit1. Ainsi, d'aprs Guizot, qui, comme protestant, n'aime pas trop l'Eglise catholique, le pouvoir du clerg au moyen ge, au Heu d'tre le rsultat de la fraude, de l'hypocrisie, de la fourberie, en un mot de l'injustice, fut la consquence naturelle, ncessaire mmo des invasions. Le clerg entra forcment dans l'aristocratie du rgime fodal ; sa vertu, sa science, son activit maintinrent et augmentrent son crdit. Les rois barbares convertis au Christianisme se montrrent trs-gnreux envers l'Eglise, et cette gnrosit n'avait pas d'inconvnients, parce que, hritiers du gouvernement romain, ils possdaient d'immenses territoires incultes qu'il leur et t impossible de rendre productifs. Comme le clerg se distinguait par la douceur et l'quit de son gouvernement, et qu'il faisait don vivre snus la crossej un grand nombre de personnes vinrent s'tablir dans ses terres, sous la protection d'une glise, d'un couvent. C'est l mme l'origine de plusieurs de nos villes. Les monastres furent presque tous construits dans les dserts que le travail des moines convertit en riches campagnes. llallam lui-mme en convient malgr sa haine contre l'Eglise. Il faut remarquer, dit-il, qu'une grande partie de ces domaines consistaient en terres incultes et abandonnes. Les monastres augmentrent lgitimement leurs richesses par la culture de ces^,terrains dserts et par une sage administration de leur revenus. Ces trsors, continuellement amoncels, les mirent en tat d'acqurir rgulirement de vastes proprits territoriales, surtout h l'poque des croisades, o les
< Essais sur l'hist. de France, p. 149.

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fiefs de la noblesse taient chaque jour mis en vente ou offerts en gages1. C'est des tablissements ecclsiastiques qu'on doit le dfrichement du quart des terres de l'Europe *. Mais ces richesses, quoi le clerg les a-t-il employes? Elles ont servi, comme dans les temps antrieurs, procurer le ncessaire aux ministres du culte et pourvoir aux divers besoins des glises,'.hose dont alors les gouvernements ne se mlaient pas ; riger un nombre presque infini de maisons de charit, o taient admis, entretenus et soigns des malheureux de tous genres, soulager les ncessiteux par d'abondantes aumnes, nourrir les pauvres; et les progrs effrayant qu'a fait le pauprisme depuis la confiscation des biens de l'Eglise prouvent assez que les acqureurs n'entendent gure la charit comme les moines, qu'on calomnie tant. Ces richesses ont servi encore favoriser les arts, l'architecture, la sculpture, la peinture par l'rection et l'embellissement d'glises, de cathdrales, etc. ; faire fleurir les tudes par l'tablissement et la dotation d'coles (cole du village, de la cathdrale, du couvent), et d'universits; entretenir un nombre prodigieux de personnes rgulires, se livrant au service des malades, la prdication, l'instruction des enfants, l'enseignement des sciences thologiques et autres, la transcription des livres saints et des chefs-d'uvre de la littrature ancienne, dont le travail des moines a conserv les restes, etc., etc. Nous reviendrons ailleurs sur la question des coles. L'influence politique du clerg tourna galement au profit de la socit. Guizot se charge encore de le prouver. L'empire exclusif, dsordonn de la force matrielle, dit-il, c'tait l le mal qui pesait sur les peuples (aprs l'invasion des barbares). Elle rgnait partout, dans les relations prives comme dans les relations publiques, se dployant avec la brutalit et avec l'aveugle
'L'Europe au moyen ge, t. II, p. 246. uvres complte de M. de Gerlaclie, t. I", p. 442. Il y a l une citation curieuse de l'Anglais protestant Schaw et une autre de Verhoven.

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ignorance de la barbarie, ne souponnant pas mme un autre droit que le sien. Au milieu de cette domination anarchique et sauvage, le clerg seul se prsenta au nom d'une force morale, proclamant une loi protectrice et obligatoire pour tous, parlant seul des faibles aux forts, des pauvres aux riches, rclamant seul le pouvoir ou l'obissance en vertu d'un devoir, d'une croyance, d'une ide, protestant seul enfin, par sa mission et son langage, contre l'invasion universelle du droit du plus fort1. Ce fut encore le clerg qui maintint l'existence du droit romain dans les socits nouvelles. Et ce que le clerg fit peu aprs l'invasion des barbares, il continua le faire dans les temps postrieurs. Reprsentant du Dieu de toute justice, il dfendit en toute circonstance la cause de l'opprim et rclama en faveur des faibles contre les forts. Bans tous les pays de l'Europe, la douceur et l'quit du gouvernement ecclsiastique passrent en proverbe, et furent un exemple ou un reproche pour les seigneurs laques. Cependant cette puissance du clerg n'a-t-elle pas donn lien de tristes abus? Evidemment oui. Il y a eu des membres du clerg profitant de leur position et de leurs fonctions sacres dans les vues d'un sordide intrt, vendant mme les choses saintes ou abusant des richesses lgitimement acquises en menant une vie indigne de leur saint tat. Mais l'Eglise a toujours fltri ces excs; ce n'est donc pas elle ni son clerg qu'il faut les reprocher; qu'ils retombent sur les individus qui s'en sont rendus coupables. Il est certain encore que de nombreux et do bien graves abus ont t commis dans l'usage des richesses au dixime et onzime sicles, temps vraiment dsastreux pour l'Eglise. Mais d'o provenait cette dplorahle situation?... De ce qu' cette poque l'Eglise n'tait pas libre, de ce que le pouvoir laque, abusant des investitum et disposant son gr dos siges piscopaux, les confrait des sujets incapables et indignes. De l d'immenses misres,
' Essais sur l'histoire de France, p. 137.

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que l'Eglise dut subir en gmissant, jusqu'au moment o Dieu lui envoya un Pontife assez puissant pour briser ses chanes. L e seul nom de Grgoire VII est une protestation victorieuse contre quiconque voudrait lui imputer elle les dsordres de cette triste poque. Donc les richesses du clerg ont donn lieu des abus ; c'est une chose regrettable, mais ncessaire, car l o il y a des hommes, il y aura infailliblement des abus. Mais il serait injuste d'en faire un reproche lEglise ou au clerg en gnral. D'ailleurs, ces abus, qu'on a exagrs plaisir, ne sauraient contrebalancer les immenses avantages que la socit retirs de la puissance matrielle du clerg '. EQ rsum, la proprit ecclsiastique, fonde en droit naturel, au mme titre que toute proprit, est, en outre, couverte par les prescriptions du droit canonique, qui en sauve le principe et en rgle l'usage. Dans l'emploi de ses revenus, cette proprit se distingue de la proprit laque, en ce sens qu'elle ne rserve, pour l'entretien du dtenteur clrical, que le strict ncessaire, et assigne tout le reste au pauvre ; tandis que la proprit laque, si elle n'est pas tenue par des mains charitables, rserve au propritaire goste tous ses avantages. S'il y a une proprit attaquable, c'est donc d'abord la proprit laque; quant la proprit clricale, elle trouve, dans ses bienfaits, un bill d'amnistie pour les rares abus qui entachent sa possession. Si donc nous voyons attaquer la proprit ecclsiastique avec tant d'acharnement et sur une si grande chelle, cela prouve uniquement que le parti du libralisme impie et le parti de la destruction rvolutionnaire sont galement ennemis du pauvre. Dans ces clameurs de la presse europenne contre les biens d'Eglise, il faut voir l'effet d'une trame contre les classes populaires ; et, en prsence des attentats des souverains contre ces mmes proprits, il faut dire que nos princes sont moins clairvoyants, moins humains,
i La Vrit historique, t. V, p. 232. Dans ces pages, si pacifiques et si claires, nous avons cru reconnatre la plume du savant directeur de la Revue, le vnrable Philippe van der Haeghen.

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

moins srieux que les chefs barbares du cinquime sicle. Nous ne parlons pas de Constantin, de Justinien, de Thodose, princes qui n'ont avec les ntres que les rapports de l'antithse : nos porte-couronne ressemblent plutt des chefs de brigands qu' des princes, et s'ils ont, dans l'histoire, des modles, c'est seulement parmi le princes voleurs. iMais patience : la justice de Dieu saura bien les atteindre, et pour les frapper, elle se servira justement de ces bras populaires exasprs par la faim. Ce jour-l sera un triste jour, parce que ce sera le jour d'une jacquerie ; mais dans sa tristesse, il aura une grandeur, parce que, dans l'accumulation de ses forfaits, l'il chrtien saura discerner Injustice d'un chtiment.

CHAPITRE VI.
DE LA PROPRIT MONASTIQUE, ET, A CETTE OCCASION, DES ORDRES RELIGIEUX : PEUT-ON Y TROUVER MATIRE A REPROCHES C O N T R E LA PAPAUT?

La proprit ecclsiastique, depuis les origines du Christianisme, inconteste quant au principe, revtait, dans son existence, deux formes, ou plutt deux modes d'affectation : l'une tait consacre l'entretien du clerg sculier, des glises, des tablissements charitables, et des diffrentes uvres auxquelles le clerg s'appliquait ; l'autre tait affecte au service des monastres, qui, les trois quarts du temps, l'avaient cre par leur travail, l'amlioraient par une administration prudente, l'augmentaient comme s'augmentent toujours los proprits bien administres, enfin l'employaient comme peuvent l'employer des moines, leur service personnel et au soulagement des pauvres. Dans notre prcdent chapitre, nous avons justifi la proprit ecclsiastique proprement dite ; dans celui-ci, nous avons dfendre la proprit monastique.

CHAPITRE VI.

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Thse impopulaire, malvenue, presque sditieuse. Moine l avait dit Voltaire, quelle est cette profession-l? C'est celle de n'en avoir aucune, de s'engager par un serment inviolable tre absurde et esclave, et vivre aux dpens d'autrui. Cette dfinition avait t universellement acclame et accepte dans le royaume qui fut le berceau de l'ordre de Cluny et de la congrgation de Saint-Maur, dans la patrie de saint Benot dAniane, de saint Bernard, de Pierre le Vnrable, de Mabillon et de Ranc. Elle avait franchi le Rhin, et l'empereur de cette Allemagne qu'avait convertie le moine Boniface, Sa Majest apostolique Joseph II, crivait en octobre 1781 : Les principes du monaehisme depuis Pacme jusqu' nos jours, sont entirement contraires aux lumires de la raison. La Rvolution franaise et la scularisation impose par Bonaparte l'Allemagne taient venues donner raison ces oracles de la socit nouvelle. Les instructions de Mm* Roland, qui crivait : Faites donc vendre les biens ecclsiastiques : jamais nous ne serons dbarrasss des btes froces, tant qu'on ne dtruira pas leurs repaires, ayant t ponctuellement excutes, on pouvait esprer que la haine se trouverait assouvie par la proscription. Il n'en est rien. Les passions aveugles et cruelles qui ont renvers les institutions monastiques, n'ont rien perdu de leur aveuglement ni de leurs fureurs. Debout et implacables, elles veillent autour de ce qu'elles croient un tombeau, de peur que leur victime ne ressuscite, et, la moindre apparence de rsurrection, elles poursuivent de banales injures cette glorieuse mmoire. En dpit des prjugs et des violences, la Chaire apostolique ne cesse pas de bnir les ordres religieux. C'est l'avant-garde de son arme sacerdotale, et, comme elle les appelait aux temps barbares pour poser les bases de la civilisation, elle les appelle encore aujourd'hui pour soutenir la civilisation son dclin. Parler de monastres au dix-neuvime sicle 1 va s'crier le contradicteur; est-ce bien le moment d'un pareil anachronisme? C'tait dj trop tard il y a trois sicles, quand fut

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HISTOrRE ItE LA PAPATT.

pose la question du Christianisme tout entier. Hier on tait dfendre l'Evangile contre les assauts du philo sophisme. Aujourd'hui c'est la loi naturelle, la notion du droit, le bon sens et les axiomes les plus vulgaires qu'il faut sauver du naufrage. Est-ce bien le temps de revenir au monastre ? Peut-tre. Nous allons, si dj nous n'y sommes, une dbcle qui n'a d'analogue que l'invasion des barbares, la ruine de l'empire romain, le renversement de la socit antique. Que fit-on alors? Arm d'ontologie, de syllogismes, d'histoire, de petits traits acadmiques, aila-t-on dmontrer aux destructeurs le droit radical des vaincus, la possession imprescriptibles des proscrits, les litres primordiaux du vieux monde mis l'encan, la crie des barbares. Ils eussent cri plus haut, raillant et se moquant. S'en prit-on de front l'arianisme des conqurants? et, avec les loquentes apologies des orateurs chrtiens, entreprit-on directement de confondre la secte? 1 1 y eut quelque chose de plus press : on btit des monastres. La pense fut unanime. Les Papes, les vques, les conciles, les empereurs, les premiers chefs barbares qui se convertirent, les ducs, et les comtes leurs fds et leurs filles, couvrirent soudainement, par toute l'Eglise, l'immensit des ruines, de vastes et florissantes solitudes, o bientt s'levrent des cits et des peuples. Ce langage fut compris : un monastre, c'tait l'Eglise en raccourci, la cit en miniature, le type palpable d'un monde nouveau. On vit et on fit, et pour mille ans et plus, la chose publique fut constitue1. En prsence d'un fait aussi peu contestable qu'il est dcisif, en prsence des prjugs que lui oppose la passion rvolutionnaire et l'imbcillit non moins aveugle des conservateurs bourgeois, l'horizon grandit. Nous devons dfendre la proprit monastique; nous devons dfendre aussi, dans son ensemble, l'ordre monacal. C'est l'uvre de prdilection do la Papaut, comme la chair de sa chair et l'os de ses os. C'est pourquoi elle est tant attaque par l'esprit diabolique du sicle,
' Cf. Car. Pitra, Universit catholique, t. XXVI, p. 348.

CHAPITRE VI.

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et c'est pourquoi aussi nous devons, sans trop excder, largement la dfendre. I. Quelle est l'origine, quel est le gnie, le caractre des institutions monastiques? Ceux qui aiment descendre au cur des questions importantes, dcouvrent ici, ds le premier regard, une mine abondante de connaissances prcieuses sur la religion, sur la socit, sur l'homme. L'homme a tout reu de Dieu : biens de la fortune et de la renomme, biens du corps et biens de l'me, biens de la nature et biens de la grce : il est donc oblig, en stricte justice, de lui rendre, de ces biens divers, un entier et permanent hommage. S'il paie Dieu ce tribut en se consacrant de sa personne au culte divin, lui et tout ce qu'il possde, s'il s'immole, comme on dit dans la langue de la spiritualit, il est certainement alors dans un tat de perfection. La perfection d'une crature consiste dans l'obtention de sa fin dernire ; cette perfection, pour l'homme durant son plerinage ici-bas, rside en la charit. La charit est la perfection de la grce et le commencement de la gloire. La charit nous unit Dieu, fin dernire de l'entendement humain; et, par suite, nous vivons en Dieu et Dieu vit en nous ; nous runissons, par consquent, toutes les autres vertus dans une parfaite unit ; car la charit est le lien de la perfection, l'assemblage de toutes les vertus. Non pas cependant que nous aimions Dieu autant qu'il est aimable, ni que nos affections tendent toujours actuellement vers Dieu et selon tout notre pouvoir : les ncessits et les misres de la vie prsente s'opposent une si parfaite application de nos facults. Mais nous cartons de nos affections tout ce qui est contraire l'amour de Dieu} nous loignons tout ce qui empche notre mo de se porter vers Dieu. Et encore suffit-il, pour la perfection, que nous cartions ces obstacles considrs en eux-mmes, car nous ne saurions y prtendre, si nous les considrons dans leur ensemble. Or, la perfection de la charit consiste principalement et essentiellement dans les pi-ceptes. secondairement et instruv. 10

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HISTOIRE DE LA rAPATJT.

mentalement, comme dit saint Thomas d'Aquin, dans les conseils vangliques. Les prceptes sont imposs pour carter tout ce qui est incompatible avec la charit ; tandis que les conseils ont pour objet seulement d'loigner ce qui fait obstacle l'acte de cotte vertu. Quoique ces choses ne soient pas contraires la charit mme, elles ont pourtant, pour effet habituel, d'en rendre la perfection plus difficile et plus rare. On peut, en effet, restant dans la vie commune, sous la loi du mariage, avec la proccupation des affaires du sicle, pratiquer, dans une certaine mesure, les conseils de l'Evangile. Au contraire, pour les pratiquer dans toute la perfection possible, il est ncessaire de s'abstenir du mariage, de renoncer aux plaisirs, aux richesses, aux honneurs, d'assujtirsa libert sous la loi d'une rgle. C'est l, si nous en croyons Bourdalouc \ ce qui constitue l'essence de la vie religieuse. La vie religieuse est-elle ncessaire ? Dans sa notion gnrale, oui, elle est ncessaire, absolument ncessaire. A tous les points du temps et de l'espace, vous voyez s'lever, sous une forme ou sous une autre, l'institution monastique. L'antiquit avait ses mystres, ses vestales, ses prtres d'Isis. L'antique Asie nous offre les jemmabus du Japon, les chmos du Thibet, les talapoins et les mounis de l'Inde, les parfaits du ZendAvesta. Mahomet a ses derviches et ses bayadres. La Synagogue avait ses essniens et ses thrapeutes ; l'Eglise, depuis le jour ou Antoine emporta sa rsolution au dsert jusqu'au Petites-Surs des pauvres, n'a pas vu se ralentir un seul jour l'amour de la perfection. Les ordres religieux ne disparaissent que s'ils sont dtruits par la violenco \ Un fait singulier par lui-mme et universel dans sa dure doit avoir une cause permanente. Cette cause est double : c'est, d'une part, la nature de l'homme; de l'autre, la nature de la religion. Dans toute religion, comme dans toute science, comme dans tout art, il y a deux parties distinctes : une partie
* uvres compltes, t. VI, p. 320. Voir aussi la Somme de saint Thomas, d. Drioux, t. V, p. 603. 2 Ilurter, Tableau des institutions et des meeurt du moyen dye, t. II, p. 80.

CttAPITBE VI.

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lmentaire, laquelle s'attachent les esprits vulgaires : c'est la voie spacieuse, la route battue dans laquelle marche la grande masse des croyants; une partie transcendante, qui exige beaucoup plus d'efforts et de sacrifices, rserve aux mes gnreuses qui veulent s'lever par la contemplation et l'extase dans les plus sublimes rgions du mysticisme. Il faut des hros dans une arme et des moines dans une religion. Cet lment de religieuse perfection rpond aux besoins les plus divers de la nature humaine : besoin gnral pour l'homme dont la vie commune aboutit des vanits et des mcomptes ; il lui faut le monastre pour dvelopper, dans la lutte incessante du bien et du mal, la partie la plus leve de nous-mme et puiser toujours, dans la vie du clotre, de nouvelles forces ; besoin spcial pour les mes tendres et craintives, qui ne paraissent jamais acclimates ici-bas; qui, dans tout ce qu'elles font ou ne font pas, semblent trangres ce qui les entoure, et qui ne se sentent compltement l'aise que quand, dgages de tout souci temporel, elles peuvent se retirer dans la solitude ; besoin de paix et de retraite pour ceux qui veulent vivre dans la contemplation (distincte de l'amour) des choses clestes ; besoin pour ceux que possde l'amour passionn de Dieu et qui ne veulent vivre que dans cet amour ; besoin pour ceux qui, sans avoir commis de grands crimes, n'ont cependant, pour le monde, que du dgot; besoin pour les grands coupables d'expiations insolites, besoin pressant surtout aujourd'hui, dans un sicle qui se distingue par le mpris de Dieu et parle mpris de l'homme, dans un pays o le vice, le crime et la misre ont bless tant d'mes. Le monachisme est un lment essentiel de la vie religieuse de l'homme '. Ces divers besoins de la nature humaine dcouvrent la ncessit sociale des ordres religieux. Dans toute socit, il y a beaucoup de malheureux, et, pour le service de ces malheu' Cf. Clment Grandcour, de l'Influence des Ordres religieux; Pradi, Dfense des Ordres religieux; l'abb Martin, les Ordres reli/ieux et leur Influence sociale; Dubois, Hist. de Morirnond.

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

reux, il faut d'hroques dvouements. Dans la socit du dixueuvime sicle, il y a beaucoup d'esprits inquiets, d'hommes dclasss. Aux esprits inquiets, il faut un abri. Les hommes dclasss, on ne s'en dbarrasse que par la guerre, la colonisation ou le clotre. Enlin, parmi nous s'est dclare une hostilit entre les riches et les pauvres, les sujets et les dpositaires du pouvoir. Il faut des pauvres volontaires, des sujets par choix pour apprendre aux autres la pratique de l'obissance et la vertu de rsignation \ Les adversaires arguent parfois contre cette thse en allguant l'inutilit possible d'un ordre particulier. C'est un pur paralogisme. Chaque ordre religieux, pris isolment, avec sa forme propre, sou but spcial d'action, n'est que relativement ncessaire; aucun n'a une promesse divine de perptuit. Le Vicaire de Jsus-Christ les appelle au travail et peut les remercier ensuite comme des serviteurs inutiles. Soit que la foule se spare d'eux et les prenne en dgot, soit que, par leur faute, ils soient dchus de leur mission, ils peuvent sans inconvnient disparatre. Il faut laisser faire le Chef de l'Eglise et avoir confiance dans la socit chrtienne. Dieu l'a constitue assez fortement pour que les conseils vangliques ne manquent jamais d'observateurs. Les ordres religieux se partagent en deux catgories. La vie humaine, dit saint Thomas, se considre d'aprs l'intellect; or, l'intellect se divise en intellect actif et en intellect contemplatif. Il y a donc deux espces d'ordres religieux. Les ordres contemplatifs ont uniquement pour objet le service de Dieu et la perfection de leurs membres, soit par la vertu seule, soit en joignant la vertu la science ; il n'y a pas d'ordre religieux pour la science pure. Les ordres actifs ont pour objet, outre le service de Dieu et la perfection de leurs membres, le service d'autrui, l'individu en particulier ou la socit en gnral. Ceux qui ont, pour but direct, le bien des individus,
1 Cf. Cauchy, Considrations sur les Ordres religieux; L. de Carn, Eludes sur la formation de l'imit franaise, t. Il; et Chavin de Malan dans le Correspondant, n de juillet 18i3.

CHAP1TKE VI.

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se proposent, ou le soulagement des misres corporelles par l'aumne, le travail, le rachat des captifs, ou le soulagement des misres intellectuelles et morales. Ceux qui ont pour but le bien de la socit, le procurent en la dfendant contre les ennemis du dehors, comme les ordres militaires, en l'assistant dans ses fonctions, par exemple, pour l'ducation des enfants, en l'aidant la cure de ses maux passagers ou permanents, comme le service des prisons, des hospices ou des transports dans les colonies. Quel genre de succs attend ces deux classes d'ordres religieux? Par rapport aux individus, ils paraissent appels un succs peu prs gal. A raison de la varit des besoins et de la diffrence des aspirations, il y a des vocations pour tous les ordres. D'aprs le sentiment commun, on est toutefois gnralement plus port vers la vie active. En ce qui regarde la socit prsente, ou l'on veut se jeter dans le mouvement social et le diriger, et alors les ordres actifs ont toute chance; ou l'on veut ouvrir un refuge aux mes fatigues, blesses, et alors il y a meilleur chance pour les ordres contemplatifs. Goerrs croit ces derniers appels, de nos jours, une plus grande fortune ; Balms, le cardinal Wisemann et l'abb Martin opinent dans un sens contraire. Sans entrer dans cette controverse, l'abb Jager croyait plus l'avenir des monastres de femmes, parce que la femme est plus naturellement voisine de la perfection monastique et qu'elle en supporte plus facilement les rigueurs, surtout les rigueurs morales. Il y a en elle, dit-il, une profondeur de sentiment, des mystres de sensibilit, d'o sortent des prodiges de courage, de dvouement, de sacrifice; son cur est plus aimant, sa pit plus affectueuse, ses contemplations plus vives, ses rsolutions plus soudaines, ses vertus plus clestes '. Les impies, nous le savons, n'admettent point la licite des
1 Universit catholique, t. XVIII, p. 32. Voir encore l'introduction la Sagesse temelle de Henri Suso, et le tome II du Protestantisme compar au Catholicisme.

Sifi

HI.STOir.F. PK I.A PAPATTK,

ordres monastiques. Pour le vrai penseur, pour l'homm<3 honnte et simplement rflchi, il serait difficile de rejeter, par des arguments valables, cette forme particulire de l'existence religieuse et de la dtacher du Christianisme, comme une excroissance maladive. Au tribunal du droit divin, tel que le conoit la philosophie, telle que l'affirme la rvlation, le souverain domaine de Dieu s'exerce, autant qu'il se peut, dans sa plnitude, par l'hommage que l'homme fait Dieu, de toutes ses puissances et facults. Les saintes Ecritures ne contiennent rien qui condamne, mme de loin, les monastres; aussi ne les a-ton jamais attaqus avec des textes; elles inculquent, au contraire, une foule de vertus dont la pratique parfaite demande le silence de la solitude et la discipline du clotre. La tradition catholique, dont la pratique de l'Eglise est l'un des instruments, a toujours aim, favoris, protg les vrais monastres '. A part quelques vaines criailleries des jansnistes, on peut conclure que le droit divin permet, commando indirectement et parat mme exiger, dans une certaine mesure, des institutions monastiques. Le droit naturel, tel que l'expliquent la raison et le tmoignage du genre humain, ne rend pas d'autres oracles. L'homme a le droit de renoncer aux biens temporels quant la proprit, quand la possession et mme quant l'usage volontaire. L'homme a le droit de renoncer au mariage, pourvu qu'il remplisse les obligations morales du clibat; la loi du mariage incombe l'humanit on gnral, non tel individu en particulier. L'homme a le droit d'abdiquer sa libert ponr s'en remettre, par choix et par prudence, une direction plus claire et plus vertueuse, dont les ordres et l'ascendant ne peuvent contribuer qu' sa moralisation. L'homme a le droit de s'engager par vux, si cela lui plat, de s'unir d'autres en communaut, si ce genre d'association lui est agrable. Devant le droit naturel, il peut se prsenter telle circonstance qui suspende momentanment l'entre en
1 Voyez les textes dans les Dmonstrations ranqliqws de Migne, t. IV ]>. 1048; Fleury, t. VII, p. 373; UohrJjachor, t. IXJ i>. 80,

CHAPITRE VI.

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religion ; il ne peut pas se rencontrer de devoir permanent qui l'empche dans toute la dure de la vie. Le droit positif, les constitutions, les codes, les dcrets des lgislateurs les plus dignes de ce grand nom, clbrent les institutions monachiques. Constantin les approuva, Justinien en parla avec l'accent do l'enthousiasme ' ; un grand nombre de princes les autorisrent. Voil certes des autorits qui valent bien les clameurs do quelques vieux parlementaires ou de quelques journalistes sans science ni conscience. La rvolution, il est vrai, a ni le droit monastique, et les gouvernements contemporains, lgataires de la rvolution, maintiennent, plus ou moins, cette lgislation oppressive. Contradiction rvoltante! si vous demandez la libert do ne croire rien, d'aspirer aux charges et aux honneurs, d'influer par la parole ou par la plume sur les destines de votre pays, cela vous est parfaitement loisible. Si, au contraire, vous demandez suivre les inspirations de la foi, ne prtendre rien, vivre pauvrement avec quelques amis prvenus des mmes dsirs, alors on tire du vieil arsenal do la rvolution je ne sais combien de lois pour vous interdire cette noble vie de sacrifice. Eh quoi, dans des temps si malheureux, permettre do vivre selon la chair et le sang, provoquer mme toute l'ardeur des mauvais dsirs, et interdire un rgime prfr de pauvret, de chastet et d'obissance, n'est-ce pas le comble de la draison et le plus excrable caprice de la tyrannie ? Quoi qu'il en soit de cette lgislation prohibitive, si vous analysez le monastre, si vous distinguez, dans sa constitution, l'lment matriel ou le mcanisme extrieur do la vie ; l'lment spirituel, ou l'ensemble des pratiques pieuses ; l'lment d'action ou la raison d'tre de l'institut : vous ne dcouvrez rien qui puisse tomber sous les prohibitions lgitimes de la loi. A moins qu'on ne veuille, par la loi, interdire la pratique des conseils vangliques, interdiction qui aboutit, dans un pays civilis, imposer la force brutale comme unique raison des choses 2 .
' Novclles. 133 et S. * Cette preuve a t longuement dveloppe par

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msTOiHK IK r.A PArAUT.

Aux prohibitions de la loi rvolutionnaire, l'esprit aventureux de notre sicle a ajout beaucoup d'ides singulires sur la possibilit de l'association religieuse. A la rigueur, notre libralisme, la rvolution elle-mme accepterait le monastre, mais la condition de le former sa guise. Sauf quelques publicistes misanthropes ou quelques utopistes dont les prtentions manquent de base, on ddaigne le radicalisme de Rousseau et l'on croit la possibilit d'une association parfaite, mais comment l'tablir? Les uns prennent pour point do dpart l'individu; les autres, des socits particulires ou la socit, gnrale. Parmi ceux qui procdent par le principe de l'individualisme, Saint-Simon, Cabot, Fourier, essaient d'asseoir l'association sur le libre essor des passions, la satisfaction de tous les besoins, le dveloppement, indfini de la mauvaise nature. C'est le contre-pied de l'Evangile et du bon sens. Le Christianisme ne fonde l'association monacale que sur l'abngation, le renoncement, le sacrifice. Essayer de l'tablir autrement, c'est prendre, pour point de dpart, l'gosme humain. Or, l'homme, par la force de son gosmo, veut des serviteurs, des esclaves, non des gaux, encore moins des frres. On ne partage pas fraternellement par gosme, on ne se dpouille pas surtout par gosme. L'association a pour but, non pas de contenter l'gosme, mais de le vaincre. Si l'gosme suffisait l'tablissement do l'harmonie, il ne faudrait ni lois, ni institutions ; l'harmonie sociale s'tablirait par la ncessit des choses et sans que le lgislateur ait besoin de mettre contribution son gnie. Parmi ceux qui tablissent l'association sur les socits particulires ou sur la socit gnrale, il y a une grande divergence d'ides. Les uns, comme dans la cit antique et dans la famille russe, demandent la ligue des pres de familles et leur autocratie. Les antres, comme Louis Rousseau et Leplay, veulent tablir des tribus chrtiennes; d'autres,, comme Proudhon, trouvent la force sociale dans l'union des corpole P. Lacordaire dans le Mmoire pour le rtablissement en France des Frfires-Prfcheurs, p. 10 et suivantes.

CHAPITHE VT.

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rations industrielles, union fonde sur la mutualit des services et les exigences de l'intrt bien entendu; d'autres enfin, comme Louis Blanc, dans un but purement temporel, proposent de fonder, par l'initiative de l'Etat et la dictature du gouvernement, des socits ouvrires. Ces thories paraissent, les unes, porter atteinte la famille, molcule gnratrice et idal ncessaire de toute socit, pour se perdre en chimriques combinaisons ; les autres restent en dehors de l'ide qu'il faut raliser et du but qu'on veut atteindre. S'unir sans autre but que l'intrt, sans autre objet que le travail mcanique, ce n'est pas s'unir. L'homme ne vit pas seulement pour la vie prsente et pour la richesse ; il vit surtout pour se faire une me juste, comme dit Horace, et, pour donner aux mes cette quit, il faut s'unir par l'me. Pour nous, ddaignant toutes les utopies, nous ne croyons possibles que des associations de clibataires inspirs par une vocation religieuse, et particulirement pour vivre de la vie de communaut, suivant les rgles approuves par l'Eglise. Aussi est-il facile de prvoir qu'aprs avoir parcouru le cercle des erreurs et des illusions, il faudra toujours en revenir aux principes poss par saint Basile et saint Benoit, ces illustres' fondateurs des institutions monastiques. Sans le lien salutaire de la religion, dit Deluc, on tenterait vainement de former de pareilles socits; celles qui ne seraient fondes que par des conventions ne tiendraient pas longtemps: l'homme est trop inconstant '. II. A. ces notions lmentaires sur l'essence, la ncessit, la lgitimit et l'organisation do l'ordre monastique, nous ajouterons quelques considrations sur les bienfaits du monastre envers l'individu, envers l'Etat et envers l'Eglise. Il ne faut pas s'tonner de notre insistance. Il existe, sur ce sujet, tant
1 Deluc, Lettres sur l'histoire de la terre, t. IV. Voir encore, dans le Correspondant, t. IX de la collection, deux articles de Louis Rousseau et d'Albert du Boys. Il est superflu d'indiquer au lecteur curieux les Contradictions conomiques de Proudhon, et l'Organisation du travail de Louis Blanc, ainsi que les Harmonies conomiques de Frdric Bastiat.

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HISTOIRE ]>IC I-.V PAPAI'TK.

de prjugs contre l'Eglise, et le cloitre est un remde si bien appropri nos maux, qu'il ne faut pas se lasser d'en expliquer l'admirable conomie. Et d'abord que trouve le moine clans sa cellule? On s'imagine vulgairement que les ordres religieux sont des crations trangres a la notion de l'homme, du monde et do la vie heureuse. Pour le grand nombre, le clotre serait une espce de pis-aller, un refuge, disgracieux par lui-mme, prfrable pourtant au suicide. Ces sottes imaginations procdent d'une crasse ignorance. Nulle part, au contraire, on ne trouve une si parfaite connaissance du traitement ncessaire l'me humaine. Ces anachortes de la Thbade, dans les cavernes o ils passaient des quatre-vingts ans, n'avaient d'autre souri que de mditer, c'est--dire d'lever leur me Dieu pour la gurir de ses misres et l'tablir en perfection. Par ces longues mditations, ils avaient acquis une parfaite connaissance d'euxmmes; et par les confrences qu'ils avaient entre eux, on peut dire qu'ils ont compos le plus admirable trait qui existe sur l'anthropologie. Ces confrences, riinics par Cassien, ramenes une codification scientifique par saint Benot, forment le livre le plus curieux et la loi la plus parfaite. Rien n'est donn ni au rve, ni l'empirisme troit; c'est la pratique rflchie, la science raisoime de la vie chrtienne : Lcr vitx. Grce l'observation de cette loi, je trouve au monastre, dans les trois vux de pauvret, de chastet et d'obissance, le triple remde la concupiscence de la chair, la cupidit et l'orgueil. Au lieu de faire mon sacrifice en dtail, je le fais tout d'un coup : je porte le glaive de l'esprit jusqu' l'endroit intime ou gt le nud terrible de l'existence humaine et je me dpouille do mes illusions, de mes faiblesses, de mes complaisances ; je dis adieu tous les bas instincts; j'entre dans la voie lumineuse et ma vie n'a plus d'autre rgle que la parfaite imitation de Jsus-Christ. Et s'il est vrai que nos passions sont la cause de toutes nos infortunes, l'occasion de tous nos mcomptes, en renonant mes passions, je me procure un lment do bonheur.

CHAl'ITBF. VI.

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Je trouve au monastre le respect de toutes mes facults essentielles, mme de ma libert. Je suis, il est vrai, li par un vu; mais ce vu je le renouvelle tous les jours, et j'en remplis librement toutes les conditions. Ce vu, il est vrai encore, m'assujtit l'obissance, mais il n'y a rien de meilleur qu'obir, et si, selon la parole connue, l'homme obissant est un diseur de victoires, il faut ajouter que l'obissance est le premier principe de l'ordre. Sur ce point capital, tontes les philosophies sont courtes, et toutes les pratiques laissent dsirer. La solution du problme est mme humainement introuvable, moins qu'on ne donne la force pour une solution. L'Eglise seule a l'obissance et elle l'a parfaite sous les arceaux des clotres. Je trouve au monastre le bien du corps, le bien d'une sant conserve avec un soin raisonnable, rpare en cas d'chec, entretenue par une alimentation suffisante et substantielle. Les longs jenes, je le sais, les lgumes cuits l'eau et assaisonns de sel, rpugnent la dlicatesse contemporaine, et lorsqu'on vit au milieu des dlices du monde, on ne comprend pas qu'on puisse vivre la table monacale. Ce prjug, comme tous les autres, repose sur une ignorance. Le rgime du monde et le rgime du clotre partent de principes opposs : l'un a pour objet de satisfaire tous les besoins de la bte, l'autre de les restreindre jusqu' la dernire limite. Le besoin est, par luimme, chose lastique ; on peut, son gr, lui cder ou le contenir. En cdant, on glisse sur la mauvaise pente; en luttant, mme au simple point de vue de l'hygine, on suit la pratique favorable la sant et la longvit. Toute la mdecine repose sur la dite et sur les purgations ; la gloutonnerie les rend ncessaires, le jene apprend s'en passer. Le corps vit par sa propre vertu ; n'tant plus min par l'excs, il se soutient seul et se fortifie merveille. Je trouve au monastre le bien de l'esprit, l'quilibre de la raison, le dveloppement progressif de mes facults, la pacifique conqute du vrai et du beau. Toutes les sciences m'ouvrent leurs avenues ; les bibliothques sont ma porte :

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HISTOIRE DE f,A PAPAMK.

je trouve partout des conseils et des aides. Que faut-il de plus pour l'homme d'tude et que peut-on esprer de plus favorable au travail qu'une cellule dans un clotre? La cellule du bndictin n'est-elle pas devenue, chez tous les peuples, le milieu idal de la vie laborieuse. Je trouve au monastre la vertu dans l'observation des prceptes, la perfection dans l'accomplissement des conseils, le bien moral dans le mrite cach, la douceur de la vie dans les amitis saintes, la paix dans le silence, les longues esprances dans l'attente du ciel. O donc trouver un plus pur bonheur? Je trouve ces biens runis dans tous les monastres. Ce serait donc faire preuve d'ignorance et de mauvaise foi que de prsenter les institutions monastiques comme destructives de la libert, de la dignit et du bonheur de la vie. Toute violence contre ces silencieux asiles de combats et de paix, de travail et de lumire, do prire et de repos, c'est un crimo contre l'humanit. L'homme trouve le bonheur dans le monastre ; mais peuttre", en quittant la socit, met-il obstacle au bien d'autrui; peut-tre fait-il acte de mauvais citoyen, en privant de son concours fraternel ceux qui auraient droit d'attendre de lui les empressements d'une lgitime rciprocit. L'imbcile esprit plat dans un corps rond, ce type bourgeois et bte que la malice contemporaine a baptis du nom de Joseph Prudhomme, vous dii'a que le moine est un fainant, heureux, si l'on veut, mais parfaitement inutile la socit. S'il fallait prouver que ce bourgeois goste, impie et libertin est lui-mme un tre utile, ce serait une thse ingrate; et si l'on proscrivait tout ce qui est inutile, il y aurait fort dchet sur la filasse bourgeoise. Mais l'utilit sociale du moins peut s'tablir, mme en laissant de ct toute considration mystique. Ce qu'il faut la socit, lorsqu'elle se dissout, ce ne sont point des paroles, mais des institutions fortes, qui rsistent aux coups dmolisseurs des vnements et dterminent, dans le fond de la socit, un mouvement de raction contre les

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lments funestes qui 1*entranent la mort. Le monastre est une de ces institutions de salut. Par l'enseignement qu'il donne au nom de l'Eglise, il est un organe puissant d'apostolat el contribue, par sa prdication, la moralisalion des masses. Par sa constitution, espce de dictature lective que temprent des assembles, il a offert autrefois un modle aux peuples europens ; il peut leur offrir encore plus d'un exemple. Par la grande proprit, par les ides leves de nationalit que lui inspire son existence indpendante, il est comme l'arc-boutant des nations. Les peuples do l'Occident ont coul des jours paisibles, tant qu'ils ont possd des monastres, et partout, je dis partout, c'est la lettre, la spoliation des monastres a prcd de fort prs l're des rvolutions. Chaque poque a ses besoins particuliers. En nos jours d'agitations striles, o pullule la misre, chacun s'ingnie organiser des crches, des salles d'asile, des coles communales, des socits de secours et do patronage, qui ne remdient que mdiocrement aux maux qu"elles devraient gurir. Autrefois, on n'tait pas si inventif, et l'on prouvait moins de mcomptes. Le monastre avait pourvu tous ces services et en possdait une plus haute intelligence. C'est ce qui assurait sa force. Toute puissance qui aspire conqurir ou conserver quelque ascendant doit tendre l'intelligence, raffermir et dvelopper la moralit, favoriser le progrs de l'ordre matriel et le concilier avec le bien gnral. Tel tait, dans la cure des misres sociales, l'objectif de l'ordre monastique. Aujourd'hui, par exemple, les paysans quittent les campagnes, se pressent dans les villes et, par cet entassement malsain, provoquent, au profit de l'industrie, la dsertion do l'agriculture. Ce trouble amne forcment une diminution des prix de main d'uvre et des produits du travail agricole ; il forme, dans les grands centres manufacturiers, chaque crise, * une population flottante au service de l'meute. En vue de ces crises et pour en conjurer les prils, la politique a toujours en rserve quelques travaux. Mais ces travaux ne sont quo

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HISTOIRE DE I,A PAPAUT.

des travaux de terrassement, inaccessibles et inutiles, dont les ressources sont dvores par les frais d'administration, travaux qui ruinent l'industrie prive, attaquent mme le principe de proprit et conduisent ces ateliers nationaux o se prpara l'insurrection do Juin. En prsence de l'ogrerie dmagogique, la philanthropie est impuissante. Lo monastre aurait meilleur succs. Le monastre donnerait aux masses pauvres du pain et uno parole de consolation ; il ouvrirait une cellule tel contre-matre aigri qui s'appellera demain Spartacus ou Yindex; il pourrait enrayer, par sa force d'attraction, le mouvement du peuple vers les villes ; enfin il pourrait rendre l'agriculture son antique et bienfaisant prestige. Aujourd'hui encore, la socit offre, sous le rapport moral, le plus affligeant spectacle : mpris de Dieu, mpris de l'autorit, mpris de l'homme : tels sont les maux qui la dvorent, De l l'idoltrie des jouissances matrielles, hostilits ardentes entre les pz'opritaircs et les proltaires, froce esprit d'insubordination. Ou'a trouv notre esprit ingnieux pour parer ces terribles maux? Le parti avanc, comme ils disent, n'a dcouvert que les thories du socialisme, la liquidation sociale, rves do la crapule on dlire, disait l'roudhon ; le parti conservateur a des halles, des pontons, des bagnes. Voil le nouveau palladium. Le secret de la fortune publique ne se cherche plus dans les temples, mais dans les fusils. Expdient nouveau, prompt, mais peu efficace jusqu' prsent. Tous les vingt ans peine, il faut pratiquer une nouvelle saigne. Le monastre rtablirait l'quilibre social par des hommes de dvouement et des institutions de sacrifice ; il runirait sous les votes du clotre les proltaires et les propritaires; il offrirait tous des socits modles d'obissance cl de commandement. Qu'avons nous do mieux pour nous sauver, fusil et socialisme part ? Ces misres matrielles et morales ont port son comble la criminalit publique. Avant le dlit, la socit a laiss au * mal toutes ics licences ; aprs sa perptration, elle est oblige de se dfendre. Ncessairement elle n'y veut pas manquer.

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Mais sa procdure est barbare ; la rpression inefficace pour la correction du coupable et l'exemple des concitoyens. On se contente de punir, il y en a mme qui disent qu'il devrait suffire d'empcher de nouveaux crimes : morale trop douce ou trop svre. En punissant, il faudrait moraliser. Une corporation voue au service des prisons pourrait seule rsoudre le problme d'application d'une peine qui ne serait pas seulement la coercition du crime, mais qui devrait avoir pour effet de faire du coupable un homme vertueux. Oui, des hommes pratiques, anims de la grande pense du devoir, d'une sainte et patiente charit, porteraient, dans cette difficile mission, l'esprit minemment rparateur de l'Evangile '. Nos impies passent firement ct de ces graves considrations politiques et se rabattent sur des objections. Tantt ils reprochent aux moines d'tre retardataires, tantt ils leur reprochent de tout envahir. S'ils sont retardataires, comment envahissent-ils, et s'ils envahissent, ils ne sont donc pas si nervs. La vrit est dans l'ontre-deux. Les envahissements des ordres religieux ne sont que l'effet de leur rsistance aux envahissements do l'esprit rvolutionnaire ; et leur lenteur est un lest ncessaire pour le vaisseau de l'Etat, emport par tous les vents, qui peut sombrer demain sur les cueils du socialisme. On dit les moines hostiles la libert et au pouvoir. Mme contradiction, mmo explication. Les moines ne suivent pas la libert dans ses licences et le pouvoir dans ses abus. Les moines ne sont pas un troupeau servile ; ce sont des hommes, et derrire les attaques qu'on leur prodigue si gratuitement, il y a toujours un mrite dcouvrir. 11 y a encore une objection, grosse de prjugs et de sophismes, de blasphmes et de propos orduriers : c'est le rapport du clibat monastique avec la ncessaire multiplication du
' Cf. Universit catholique, t. XIX, art. de l'abb Thouz; Correspondant, juillet, ISU, art. sign Clment d'Elbhe, et Lon Aubineau, les Jsuites au
bagne.

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genre humain. Sans doute, il est. avantageux que la population d'un Etat soit nombreuse, riche, claire, morale, applique au travail sous toutes ses formes ; mais il est bon aussi que, dans cette population florissante, la virginit compte des proslytes, et il est ncessaire qu' ct de ceux qui s'engagent dans le mariage, plusieurs gardent le clibat, pourvu qu'ils le fassent librement et surtout par charit. D'autant que, parmi les hommes, il y aura toujours des individus qui, par raison, par caractre, par temprament, par vu, par dfaut de conditions requises et par suite d'accidents inhrents la vie humaine, renoncent au mariage et sont mme contraints d'y renoncer. La thorie du mlange universel, outre qu'elle est grossire, infecte, infme, est impossible, et par libre choix ou par force, il y aura toujours des exceptions pour la vertu hroque. Le mariage, disaient deux hommes dignes l'un de l'autre, Luther et Voltaire, est tellement ncessaire que ne pas le contracter, c'est blesser la nature. Ce qui blesse la nature, ce n'est pas le clibat, c'est la crapule, rpondait justement le cardinal Bellarmin. Le clibat ne blesse pas la nature, il l'lve, et dans un Etal populeux, pour rendre les mariages plus fconds, il faut, au contraire, que les vocations monastiques se multiplient. Lorsque l'Espagne tait couverte de monastres, elle comptait quarante millions d'habitants ; depuis qu'elle fait la guerre aux moines, elle est descendue quinze. Au dernier sicle, les goujats de l'encyclopdisme dnonaient les monastres comme les causes de dpopulation. La Rvolution a pass, sur les monastres, le fer el le feu; aujourd'hui les btards de Voltaire sont disciples de Mallhus; ils prchent la doctrine de la restriction morale ; ils prconisent des mthodes d'avortement; ils crient que si la population se dveloppe suivant la proportion gomtrique, tandis que les aliments ne suivent que la proportion arithmtique, nous sommes condamns mourir de faim. Tout le monde peut lire les livres o s'tale celte morale de pourceaux. De telles extrmits vengent le monachisme chrtien. Oui, il nous faut des monastres, surtout pour le salut de la famille, et si l'on veut

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renverser cet ordre, on trouble du mme coup l'conomie de la socit. J'omets une foule d'autres considrations. Quand le dsordre sera arriv son comble, quand tous seront abattus et baiseront la poussire, qui restera debout sur les dbris et tendra la main l'humanit renverse? Un moine catholique, sortant de quelque caverne sauvage, paratra comme un ange do paix et d'esprance, au milieu des ruines amonceles par les barbares. 111. Nous parlerons encore des avantages que l'Eglise tire des monastres. Le 24 mars de l'an de grce 1767, le roi de Prusse crivait Voltaire : J'ai remarqu, et d'autres comme moi, que les endroits o il y a le plus de couvents de moines, sont ceux o le peuple s'est le plus aveuglment livr la superstition. 11 n'est pas douteux que si l'on parvient dtruire ces asiles de fanatisme, le peuple ne devienne un peu indiffrent et tide sur ces objets qui sont actuellement ceux de sa vnration Iles que le peuple sera refroidi, les vques deviendront de petits gan-ons dont les souverains disposeront, par la suite des temps, comme ils voudront. Frdric marchait la destruction de l'Eglise catholique et du Christianisme tout entier par la destruction des couvents et la confiscation de leurs biens ; Voltaire, qui s'y entendait, trouvait ce plan d'un grand capitaine; et les ministres franais, Amelot, d'Argenson, Maurepas, Choiseul, eussent t flatts d'accomplir ce monstrueux dessein. La conspiration choua, un peu par le manque du concours de Frdric ; vingt-cinq ans plus tard, la dmagogie devait la l'aire triompher, et la premire page de son histoire est crite avec le sang d'un roi. Nunc erudimini. Ce passage de la correspondance de Frdric m'a paru curieux; je le cite, comme transition, pour les lecteurs qui savent tout ce que le philosophisme dployait de clairvoyance et d'habilet dans sa guerre contre l'Eglise et contre son Christ. Pour apprcier les services que rend l'Eglise le monastre,
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il faudrait envisager sous tous ses aspects le ministre ecclsiastique. Nous nous bornerons ici quelques traits. Le monastre est d'abord la cration propre de la sainte Eglise, l'uvre par excellence, le fruit exquis de son travail. La fin dernire de tous ses efforts, c'est la purification et la sanctification des mes. Rpondre ses efforts par un gnreux concours est, sans doute, le devoir de tous les chrtiens, particulirement des prtres. Quiconque fait profession d'une vie vanglique, ou seulement d'une vie morale, est oblig de s'lever vers Dieu qui l'attire ; et, quoi qu'en dise aujourd'hui le matrialisme, nul entre les fils des hommes ne peut se dfendre du charme puissant qu'exerce, sur notre cur pris, le Dieu qui nous cra. Dans un grand nombre d'hommes, l'inclination qui les porte aux ralits ternelles est presque toujours vaincue par l'amour des ralits terrestres, ou partage en proportion variable entre Dieu et le monde. Le moine, c'est l'me grande et flre; l'attrait divin le remplit, vivace et robuste comme un arbre en bonne terre, et au lieu de n'tre en lui qu'un instinct languissant, un amour mesur et vulgaire, cet attrait divin est en lui une passion. L'il fix sur le ciel, le moine se dpouille de tout ce qui embarrasse sa marche et gne la libert de ses lans vers Dieu. Dieu et son me, il n'a point d'autre souci ; et, par les rsolutions qu'il se commande, il s'lve au sommet de la perfection possible. Cette perfection n'est pas, pour lui, un objet fuyant et vainement poursuivi : c'est son tat, sa proccupation habituelle, son travail de tous les jours. Victor Hugo et Duruy plaisantent quelque part sur cette poterie paysanne qu'on transforme en lui jetant sur le dos quelques aunes de drap bizarre. Voltaire, qui s'y entendait mieux, salue dans le moine l'lite de l'humanit. Ces hommes de Dieu, par la rsolution qui les dtache de tout et par la passion qui les attache aux ralits ternelles, sont des mes fortes et des hommes de combat. C'est de quoi nous avons le plus besoin. Quoique saint Paul ait dit : Nul ne peut poser un autre fondement que celui qui a t pos : on en cherche un autre. L'homme sans Dieu, sans Christ, sans

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morale, sans Eglise, dit le P. Didon, l'homme rduit un peu de boue, avec des instincts et pas de libert, l'homme singe, en un mot, telle serait la pierre angulaire de l'avenir. Et le sacrilge ajoutant au blasphme, voici que l'ancien et majestueux difice est attaqu avec une fureur inoue. Dieu est ni, Jsus-Christ est dcouronn de son aurole divine, la morale est atteinte jusque dans sa racine, qui est Dieu et la libert ; l'Eglise, enfin, est mise au ban des choses de ce monde. Ne pouvant la dtruire, on voudrait l'carter; ne pouvant empcher son action, on met une habilet perfide lui soustraire les individus, les institutions et les peuples. Eh bien! ce que l'on attaque, nous le dfendrons. Dfendre Dieu! y pensez-vous? On a relev cette prtention comme une hardiesse ou une navet presque impie. Et pourquoi no voudrait-on pas que l'homme dfendit Dieu? Si l'Infini en ce monde n'avait pas cach sa gloire et oubli devant nous sa puissance ; s'il tait l'Infini visible et redoutable ceux qui le blasphment; peut-tre...? Mais non, Dieu est au milieu de nous moins qu'un homme ; il n'a ni voix, ni bras, ni glaive, impuissant comme ce Pontife qui en est la douce et la plus haute image ; il a dit l'homme : Prte-moi ton bras, car je veux tre ta conqute. Et nous ne le dfendrions pas comme on dfend son pre ou sa mre, alors que, par amour pour nous, il a voulu tre plus impuissant qu'eux? Quand Dieu n'est, pour le cur humain, que le Dieu abstrait de la philosophie et une froide conviction, je m'explique vis--vis de lui cette attitude si rserve; mais pour nous, moines, le Dieu que nous adorons est le Dieu vivant, c'est le Christ, c'est celui qu'on aime avec passion et pour lequel on meurt. Aussi userons nous, le dfendre, nos forces et nos vies sans nous lasser jamais. Plus ou mettra d'ardeur le combattre, plus nous mettrons d'nergie le soutenir; plus on dploiera de science le nier, plus nous en dploierons l'affirmer ; plus on obscurcira l'histoire pour y effacer la marque de la divinit du Christ, plus nous y rpandrons de clart pour illuminer sa divine empreinte ; plus on niera la libert en l'touffant sous

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de grossiers instincts, plus nous mettrons la prouver de fiert et de gloire; plus le monde, ivre de plaisir et amoureux du bien-tre, s'en ira, tte baisse, vers la matire, plus nous nous lverons, ddaigneux de ces joies dcevantes, le regard au ciel, en y cherchant cet Infini dont on ne peut se passer, lorsqu'on n'a pas dgrad son me et cess d'tre homme. Quant l'Eglise, si attaque, si outrage, nous n'appellerons pas, la dfendre, les glaives uss, mais nous la protgerons de notre parole et de notre amour, baisant avec vnration les plis de sa robe, et levant notre respect et notre enthousiasme la hauteur de toutes les insultes. Avec cela on triomphe! Qui est le plus fort de celui qui jette la boue au passant ou de celui qui, comprenant la dignit du plus humble d'entre les hommes, s'incline et vnre? L'insulte n'a qu'une heure. Va, insultcur! tu passeras comme la parole injurieuse tombe de tes lvres ; mais l'homme qui respecte, qui se dcouvre devant la majest de son ennemi lui-mme, celuil s'honore, les nobles curs l'acclament et l'histoire garde son nom. Ce rle sera le ntre. Et tandis que les prtres, dissmins au milieu de vous comme de vrais pasteurs dans le troupeau, connatront vos besoins intimes et y rpondront, avec eux les religieux, les moines, ces cent dix mille hommes qui peuplent notx'e pays, s'organiseront pour tre les gardiens de toutes les divines choses; ils se dresseront comme un rempart, et derrire ces fortifications, plus habiles que celles de Vauban, ils seront les citadelles de Dieu et de son Christ, de la religion, de l'Eglise et de la vraie libert, un mur d'airain, selon le mot du Prophte '. Ce ministre d'apologie, les ordres religieux le remplissent admirablement contre l'hrsie et lo schisme. Toutes les fois que les schismes et les hrsies ont essay de se produire, la guerro l'Eglise a commenc contre les moines ; et lorsqu'ils ont triomph, on a mis les monastres sac. En France, en
< Qu'est-ce qu'un Moins? discours du P. Didon, de l'ordre do SaintDominique, P- 23.

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Allemagne, en Angleterre, en Espagne, en Italie, mmes scnes de pillages : il n'y a de chang que le nom des acteurs. Les hrsies, matresses du terrain, se distinguent toutes par l'horreur des ordres religieux; elles voient, l, le bras qui doit les abattre. Leur sentiment ne les trompe pas : si l'Angleterre se convertit si vite, c'est qu'elle a donn libre accs aux ordres monastiques; si les religieux taient tablis Berlin et Saint-Ptersbourg, la face du monde changerait. Les moines sont plus puissants encore, si j'ose ainsi dire, contre l'infidlit. Trois choses constituent les missionnaires : l'oraison, l'esprit de sacrifice et le zle, mais non l'esprit de lecture, comme le croit le protestantisme. O trouvons-nous ces vertus un degr plus minent qu'au monastre? Les sminaires peuvent, sans doute, fournir aussi des hommes hroques, mais c'est l'exception; que si, l'esprit sacerdotal, vous joignez l'esprit monacal, soyez sr que l'me, pntre de ce double esprit, sera une me de missionnaire. Vous aurez Ximns, Canisius, saint Franois Xavier, saint Vincent de Paul, saint Franois Rgis et toute une lgion d'hommos de Dieu. Au sein du peuple fidle, par l'exemple des vertus chrtiennes, par la pieuse observance des vux monastiques, par la prire et la rversibilit des mrites, par les prdications isoles et les missions, le monastre contribue efficacement au bien des paroisses. Depuis cent ans, on a essay de suppler, sous ce rapport, les ordres religieux, par des associations volontaires de prtres libres ; mais on n'a russi qu'en imitant les moines, et on n'a nulle part aussi bien russi qu'eux. C'est toujours dans les pays vangliss par les aptres du clotre que les populations se gardent plus chrtiennes et que se produisent plus nombreuses les vocations au sacerdoce. Enfin le monastre offre, la hirarchie ecclsiastique, d'excellents titulaires. Par un contraste facile expliquer, le clotre, qui oblige l'obissance, initie la parfaite pratique du commandement, et, en vous isolant du monde, ne vous donne qu'une meilleure entente de ses intrts. Les vques

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rgionnaircs, les grands lgats, les cardinaux-ministres avaient presque tous dbut dans un monastre. Le seul ordre de Saint-Benot a donn l'Eglise catholique quarante Papes, deux cents cardinaux, cinquante patriarches, seize cents archevques, quatre mille six cents voques et trois mille sis cents religieux inscrits au catalogue des Saints. Ces chiffres, vrifis par Hurter, ont une loquence qui dispense de tout commentaire. En rendant au clotre ces hommages rflchis, nous ne faisons, au reste, qu'analyser dix mille bulles pontificales relatives rtablissement, au gouvernement et la bonne discipline des ordres religieux. Et puisque le prjug du sicle est rencontre, on nous pardonnera d'avoir rappel, par une brve analyse, ces oracles de la Chaire apostolique. Est-ce dire que nous prconisons le monastre au dtriment des autres institutions ? Platon, dans sa Rpublique, Campanella, dans la Cit du soleil, quelques philosophes de l'antiquit et presque tous les rformateurs modernes, ont imagin le monastre comme l'idal del socit civile. D'aprs ces rveurs, le monde devrait tre organis comme un monastre immense, avec grands compartiments pour loger les nations, compartiments secondaires pour hberger les spcialits gouvernementales, industrielles, artistiques, agricoles et autres. L'humanit ne se prle pas ces ingnieuses combinaisons, et si quelque despote pouvait l'emprisonner de cette belle faon, elle aurait bientt renvers les murs de son cachot. Pour nous, en prconisant, mme pour notre temps, Tordre monastique, nous n'attendons pas que tous les hommes endossent la cuculle et la robe do bure. Nous respectons la libert individuelle, la famille, l'Etat, l'Eglise, avec leur mission morale et dans leur constitution divine. Nous pensons seulement que ces institutions reoivent du clotre un puissant appui et un utile complment. Nous ajouterons que diffamer les monastres ou les supprimer par la violence, c'est dtruire une dos forces vives du genre humain, et. de plus, fouler aux pieds l'histoire.

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IV. A cette apologie thorique du monachisme, nous devons ajouter maintenant la justification par les faits sculaires, que ne peut contester aucune critique. Nous commenons par les monastres d'Orient. La vie monastique a commenc en Orient, non loin des bords du Nil, dans les brlantes solitudes de la Thbade. De l, elle s'est rapidement propage en Palestine, en Syrie, en .Msopotamie, sur les bords du Tigre et de l'Euphrate, dans l'Asie-Mineure, dans les les sans nombre de l'archipel grec, et jusqu'au dehors des limites de l'empire romain, dans la Perse, l'Inde et l'Ethiopie. A l'origine, elle ne fleurit gure en Occident. Ceux qui l'avaient embrasse se divisaient en deux grandes familles, les anachortes et les cnobites : les premiers, vivant solitaires; les seconds, en communaut. Le trait distinctif par lequel ils se ressemblaient et qui marque de son empreinte toute cette priode orientale, dit excellemment l'abb Martin, c'est la sparation du moine, aussi complte que possible, de la socit humaine, de ses besoins, de ses jouissances, de son activit, de sa vie ; c'est la prdominance presque absolue accorde l'intrt spirituel sur l'intrt matriel. Le moine oriental, ermite, stylite, cnobite, s'isole du monde : il va au dsert ; il prie. A la prire, il joint le travail, sans doute ; mais, en gnral, il ne travaille que pour lui seul, pour viter l'oisivet ; il ne travaille gure pour la socit, qu'il n'aperoit que de loin, si toutefois il n'en dtourne pas inflexiblement son regard. Il pratique des jenes effrayants, des pnitences qui font frmir ; les mortifications les plus austres du moyen ge ne sont que jeu en comparaison des siennes ; il caresse la souffrance, on dirait qu'il la dguste avec une sorte de volupt ; c'est ainsi qu'il s'enfermera dans une case troite et basse, o il ne peut ni se tenir debout ni se coucher, et qu'il demeurera debout des annes entires sur le ft d'une colonne. Il ne boit pas, il no mange pas, il ne dort pas, ou, s'il cde ces imprieux besoins de la nature, ce n'est que juste autant qu'il faut pour ne pas

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HISTOIRE 1>K I,A PAPAUTE.

mourir. On dirait qu'il n'a point de corps, ou qu'il n'en a un que pour le torturer. Pour lui, l'me seule est quelque chose; le reste compte peine. Il y a des exceptions, je le sais; il y a des adoucissements ce genre de vie, mais telle est la tendance gnrale; spectacle trange qui ferait croire, si l'on ne prenait la peine do rflchir, des hommes pris d'un vertige insens. Toutefois no prcipitons pas nos jugements. Les hommes les plus minents de cette poque se sont forms cette rude cole, hommes d'une taille colossale, la gloire de l'humanit, aussi grands par le gnie et par le cur que par la force du caractre et par la saintet de la vie, les Athanase, les Basile, les Grgoire de Nazianzo, les Chrysostome, Ephrem le Syrien et tant d'autres, qui ont port les derniers coups au paganisme, terrass les hrsies, chang la face du monde, et marqu d'une empreinte divine et ineffaahle les croyances des peuples. Jrme s'est drob aux embrassements de Home pour venir se mler ces hroques phalanges des cnobites de l'Orient, entranant aprs lui, dans les rudes solitudes de Chalcis et de Jlethlem, toute une gnration de jeunes patriciens et do nobles romains. Augustin a du au souvenir do la Thbade ses premires ides de conversion, et, devenu vque d'IIippone, l'oracle des Eglises d'Afrique et d'Occident, il a tourn vers eux un regard d'envie, et, d'accord avec ses clercs, s'est efforc do reproduire, dans sa demeure, les traits de leur manire de vivre compatibles avec le ministre sacerdotal. On pont dire que, malgr quelques protestations peu coutes, le monde entier les a entours de son estime, do son admiration et de son amour, depuis l'empereur sur son trne jusqu' l'esclave mpris, qui, travers leurs austrits, entrevoyait l'affranchissement do son corps et la libert de son me. Il y a l un phnomne capable dj, par lui seul, de tenir en respect nos ides modernes et nos superbes ddains1. Le nombre des habitants du dsert oriental fut si prodigieux, que nous ne pourrions y croire, si nous n'en avions pour garants des tmoins oculaires, dignes de toute croyance. On
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Martin, les Moines cl leur Influence sociale. t. 1 e r , p. S.

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en comptait trois, quatre, cinq, six et jusqu' dix mille sous la direction d'un abb. Le dsert, suivant la belle expression de saint Jrme, tait tout rayonnant des fleurs du Christ. Ce grand nombre de vocations monastiques s'explique par les circonstances. La socit laquelle se drobaient ces moines tait une socit nerve par l'abus de toutes les jouissances. Le climat y portait naturellement la volupt. Les traditions mythologiques et littraires n'avaient prch longtemps que les satisfactions des sens. La politique, pour mieux assurer l'absolutisme des Csars, n'avait rien nglig pour nerver les peuples ; sous ces diffrentes influences, l'ordre social s'tait tabli par l'antagonisme des apptits et par l'ncrvement des dsordres moraux. Dans les moindres dtails de la vie prive et publique, tout respirait le sensualisme. On vivait pour se sentir vivre. Nul souci de l'esprit, nulle culture des sciences, l'loquence applaudie seulement comme un ornement de plus pour les ftes et une caresse dlicate pour les oreilles blases. Au dernier chelon de l'chelle sociale, les esclaves, multitude grouillante, btail lubrique et gourmand, tenu la bride et men au fouet, travaillant sans relche pour subvenir toutes les orgies. Deux mots caractrisent cette vieille socit de la dcadence romaine : Immensiim latrocinhim, lupanar inyem. Dans les catacombes et les arnes s'tait forme, par la vertu du sang et la grce de Jsus-Christ, une socit nouvelle. La conversion de Constantin lui accorda le bienfait de la vie publique ; mais ce merveilleux triomphe ne modifia pas autant que nous avons l'habitude de le croire les murs byzantines. Lo petit troupeau des mes fidles s'augmenta pins en nombre qu'en vertu. La multitude se nia, si j'ose ainsi dire, dans l'enceinte de l'Eglise, presque sans prendre le temps de corriger ses croyances et de purger ses murs. L'arianismo se prsenta bientt pour la dispenser de croire l'Evangile sans revenir aux dieux ; et la corruption du lias-Empire ne fit gure que continuer les dsordres effrayants de l'antique Home. On a qualifi suffisamment cette poque lorsqu'on n prononc son

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UISTOIKE DE LA PAPAUT.

nom. Bas-Empire, rgne de Csars plus aptes disputer qu' gouverner, succession de ministres servtes et cruels, re des eunuques et des femmes viles, dos cuyers et des chevaux, de tout, except de la vertu et de l'honneur. En s'loignant de cette lche socit, les Pres du dsert lui offraient le seul exemple qui pt l'atteindre ; tous ont eu leur influence, mmo les stylites. Pour qui ne regarde qu' la surface des choses, aucune vie n'a t plus inutile, ce semble, que colle de saint Simon. Et pourtant, dit Montalembert, il voyait accourir au pied de sa colonne, non-seulement les Syriens, ses compatriotes, mais encore les Persans, les Arabes, les Armniens, et jusqu' des gens venus de Gaule et de Ilretagne, pour contempler ce prodige d'austrit, ce bourreau de son propre corps. Il les payait de leur curiosit et de leur admiration en leur prchant la vrit chrtienne. Les Arabes arrivaient par bandes de deux ou trois cents; des milliers d'entre eux, au dire de Thodoret, tmoin oculaire, clairs par la lumire qui descendait de la colonne du stylite, abjuraient h. ses pieds leurs idoles et s'en retournaient chrtiens dans leurs dserts '. Ce seul fait nous instruit de la mission providentielle des moines d'Orient. A quoi a-t-il tenu que l'action du stylite ddaign n'ait prvenu l'un des vnements les plus funestes de l'histoire ? Si la dcadence rapide du monachisme oriental n'et interrompu sitt ce qui avait t si bien commenc, la religion chrtienne, alors rpandue parmi les Arabes, et triomph de la mobile postrit d'ismal et rendu impossible le rle de Mahomet. Si telle fut l'influence d'un stylite, que dire des laures et de leurs innombrables habitants? L o la parole vanglique tait elle-mme impuissante, dit encore l'abb Martin, leurs actions et leur vie furent un langage d'une loquence incomparable, le seul qui pt tre entendu. Qu'on se figure, en effet, l'impression qui dut se produire dans cette socit sensuelle, insatiable do plaisirs et de bien-tre, lorsque le bruit
Les Moines d'Oecident, t. I", ch. i". Voir encore dans Acta Sanclorum, I. X d'octobre, un beau travail dn P. Carpentier.
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fce rpandit que, non loin d'elle, en face de ses plus voluptueuses cits, sur les confins de la Cyrnaque, de l'Egypte, de la Palestine et de la Syrie, dans des solitudes inhabitables, dans les dchirures profondes et les cavernes des montagnes, une socit s'tait insensiblement forme d'hommes sortis de son sein, bannis volontaires de la cit et de la famille, trangers tout ce qui fait ici-bas l'occupation ou le charme du genre humain, consumant leur existence dans l'isolement, le silence et d'effroyables mortifications, le regard infatigablement fix vers le ciel, l'esprit abm dans la prire et dans la contemplation des choses divines, race d'hommes qui ne ressemblait rien de ce que l'on avait vu jusque-l, prise de la passion de souffrir et de se tourmenter elle-mme, et trouvant, savourer la douleur longs traits, une sorte de jouissance. Quel contraste avec les murs de l'Orient! mais ce sont prcisment ces contrastes qui frappent l'esprit des peuples. Ceux-ci voulurent voir ; ils afflurent au dsert ; ils se pressrent autour des moines et des anachortes, ils coutrent et furent ravis. Quelle prdication efficace! comment ne pas prendre au srieux une religion qui inspirait de tels sacrifices ! comment ne pas tenir compte de l'me et de ses destines, lorsqu'on avait sous les yeux des hommes qui, pour assurer leur bonheur dans une vie future, se condamnaient librement en celle-ci de si rudes privations et de si terribles supplices. L'motion gagnait les moins bien disposs; ceux mme que le dsir de se moquer avait conduits subirent une influence qui en fixa plusieurs au dsert ; on vit des courtisanes fameuses, venues dans le dessein de tenter ou de sduire les solitaires, s'en retourner pnitentes et effrayer le monde par leurs austrits, autant qu'elles l'avaient scandalis par leurs dportements. Les foules que chaque jour versait dans la solitude ne reprenaient jamais tout entires le chemin du monde civilis ; elles y laissaient, sur leur passage, comme une arme en droute, une multitude d'hommes; les lgions de la pnitence se multipliaient ainsi l'infini : monde nouveau qui se dployait ct de l'ancien monde, n'ayant d'autre dessein en apparence

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HIST01M'. UF. ,A l'Al'Al'T.

que do se soustraire sa contagion, supprimant autant quo possible tous les points do contact, et cependant exerant sur lui une irrsistible fascination'. Aussi la solitude chrtienne n'tait ni goste, ni raisanthropique; la cellule des ermites s'ouvrait au pauvre et au voyageur, et quand les peuples .jetaient un cri de dtresse, ils accouraient aussitt pour les consoler. Pour n'en citer qu'un trait entre mille, on les vit, sous Thodose, dans les malheurs d'Antiocho, descendre des montagnes pour adoucir les commissaires impriaux; leurs discours taient si touchants, si persuasifs qu'on tombait leurs pieds, qu'on embrassait leurs genoux. La terre, cultive par des mains si saintes, produisait au centuple, et la mer vit souvent avec surprise des flottes d'une espce nouvelle affronter ses flots sous le pavillon de la croix, et porter, non plus le fer et In feu dans les pays lointains, mais l'aumne du cnobite des peuples affams. La science de ces anachortes n'tait point cette science farde et mondaine qui enfle l'esprit et corrompt le eo?ur; elle tait simple, solide et grande comme les pyramides et autres monuments mystrieux de l'antique Egypte. Les Hilarion, les Pacme, les Arsne, verss dans la littrature des Romains et des Grecs, avouaient humblement n'avoir pas encore appris l'alphabet de ces vieillards. Au surplus, rien n'est beau comme leur solitude. Saint Basile se sauve dans les profondes valles du Pont, sur les rives sauvages de l'Iris, et il est bientt suivi de saint Grgoire ; mais celui-ci, rappel par son pre, est forc de se retirer. Le cur plein de regrets, il crit son ami : Qao ne suis-je encore cet heureux temps, cher Hasile, o mon plaisir tait do souffrir avec toi. Une peine que le comr a choisie vaut mieux qu'un plaisir o le cmir n'est pour rien. Qui me rendra ces divines psalmodies, ces veilles, ces ravissements vers Dieu dans la [trire, cette vie dgage des sens, ces frres unis de cur et d'esprit, ces luttes de la vertu, ces lans gnreux, ces pieux travaux sur les livres sacrs, et les lumires que
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Martin, /os Moines, t. I " , |>. 10.

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nous y dcouvrions, clairs par l'Esprit ; et, pour descendre de moindres dtails, ces occupations varies et journalires o je me voyais portant du bois, taillant des pierres, plantant, labourant; ce platane enfin, ce beau platane, plus beau nies veux que celui de Xcrcs, l'ombre duquel venait s'asseoir, au lieu d'un roi fatigu de plaisirs, un solitaire bris d'austrits? Je le plantai, tu l'arrosas ; Dieu l'a fait crotre afin qu'il reste au dsert comme un monument de notre affection et do notre bonheur '. Les forts et les montagnes de la Thbade retentissent tour-tour du chant des hymmes sacres et du bruit des travaux agricoles. Ces travailleurs du dserf avaient tous le mme uniforme : le manteau oriental et la cucullc monastique; tous les mmos armes : le Psautier d'une main et la bche de l'autre; tous le mme ennemi, le dmon; tous nourris du mme pain, le pain des anges; tous attendant la mme couronne, la couronne de l'ternit. A l'ombre d'un oblisque ou prs du tronc d'une colonne, derniers restes de Thbes ou de Memphis, ils essuyaient la sueur de leur front en chantant un cantique, en songeant la vanit de la puissance et de la gloire du monde, sur les ruines de l'empire croul des Pharaons. V. Nous arrivons aux moines d'Occident. L'empire d'Occident, gangren depuis longtemps, s'all'aisso enfin sous le poids de sa propre corruption ; les hordes sauvages se sentent attires vers lui, commme les hynes par l'odeur d'un cadavre. Le Nord s'branle de toutes parts et se prcipite sur le Midi. Ces hommes nouveaux, abandonns aux instincts brutaux de l'espce humaine, ignoraient la plupart l'honnte et le dshonnte, ne reconnaissaient point d'autres droit que la force, point d'autre loi que leurs caprices. Tous taient plongs dans la plus grossire idoltrie : quelques-uns se contentaient de se prosterner devant un sabre plant en terre ; ceux-ci adoraient les arbres et les serpents; ceux-l, l'eau des torrents,
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S. Ureg. Nazianz., Opra, t. 11, p. iOi>, d. de Parii, 1633,

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HISTOIRE PE LA PAPAUT.

les vents et les orages. Tels taient les Suves, les Alains, les (oths, les Hernies, les Francs et les Lombards. Le tableau que les auteurs du temps nous ont trac de la physionomie hideuse et du caractre froce de ces barbares, nous fait encore frmir d'horreur. Le Saxon, gant aux yeux d'azur; l'IIrule, aux joues verdtres, de la couleur des algues de la mer; le Picte, la figure teinte en bleu ; le Goth, couvert do peaux qui lui descendent peine aux genoux, avec des bottines de cuir de cheval; l'Alain, moiti nu, la chevelure blonde lave dans l'eau de chaux ; les Huns, au cou pais, aux joues dchiquetes, se nourrissant d'herbes sauvages et de viandes demi-crues, couves un moment entre leurs cuisses ou cliaull'es entre leur sige et le dos de leurs chevaux : tous avides de tuer ou de dchirer, se jetant sur l'ennemi avec un cri rauquo, comme la panthre ou le tigre sur sa proie, suant le sang des plaies pour s'enivrer, arrachant la tte des cadavres et de la peau sche caparaonnant leurs chevaux, buvant table le lait et le vin dans des crnes. Qui adoucira, qui humanisera ces bordes, nous dirions presque ces btes farouches? La charit de Jsus-Christ, pratique par des moines au degr hroque. Nouveaux Orphes, ils attireront autour d'eux, et, par la puissance de la vertu, gagneront la civilisation ces froces barbares. Le moine d'Occident est tout aussi fortement pris de l'amour de l'infini, du service de Dieu et du salut de l'Ame, que le moine d'Orient. Comme lui il sacrifie tout cet intrt suprme; cependant il se spare moins de la socit humaine et s'en proccupe davantage. Moins dur lui-mme, s'il pratique un jene continu, il en tempre propos les rigueurs. S'il fait une large part la prire, la prire n'engourdit point son bras, et son travail, essentiellement productif, a pour objet principal la culture de la terre. Comme son confrre d'Orient, le moine d'Occident est pauvre, mais le monastre est riche et possde de grandes proprits. D'ailleurs le moine d'Occident a pins d'initiative, plus d'ardeur, de persvrance, et ce zle actif provient surtout de ce qu'au travail manuel il joint le travail

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de l'esprit. De plus, il obit une rgle uniforme, la rgle de saint Benot, rgle approprie aux murs occidentales et marque du cachet de la sagesse romaine. Enfin, soustrait l'influence nervante du csarisme, il est plus soumis l'action vivifiante de la Papaut. La rgle et t la longue impuissante ; car le propre de toute lgislation est do perdre de son efficacit mesure que les annes s'accumulent; les hommes changent, les circonstances cessent d'tre les mmes, la socit se transforme, l'esprit d'obissance s'puise, surtout les inclinations naturelles, violemment comprimes, se redressent et prvalent. Tout ce qui est rgle finit par devenir, avec le temps, lettre morte. La Papaut fut l, puissance vivante, pour soutenir, expliquer, corriger la rgle, et pour exciter, guider, rajeunir l'institution monastique. La Papaut apporta cette uvre une discrtion infinie, mais sans cesse active. Les Papes ont t la tte pour concevoir et commander; les moines, le bras pour excuter et obir. Avant saint Benot, les moines d'Occident avaient lutt contre la corruption paenne, et produit, pour la conversion des peuples, des vques thaumaturges. Aprs saint Benot, et jusqu' Charlemagne, trois choses caractrisent leur action sociale : ils sauvent do la destruction la race vaincue, ils convertissent les conqurants et refont le sol de l'Europe. Quelque peu qu'ils eussent se louer de la socit et de l'autorit romaine, les moines ont protg et dfendu l'empire tant qu'il est rest le moindre espoir de le sauver. Eux seuls se montrrent au niveau de tous les besoins et au-dessus de toutes les terreurs. Quand le (lot de l'invasion couvrit les provinces de l'empire, vous voyez un moine aller au-devant de toutes les bandes, et comme si l'instinct barbare dcouvrait, dans le monastre, la principale forteresse de la socit, c'est sur les moines que se dcharge particulirement leur fureur. Aussitt que les barbares prouvent le besoin de s'arrter dans leurs migrations, le monastre devient le refuge des vaincus, la puissance affranchissante de l'esclave, la maison de Dieu pour lo salut des hommes.

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HISTOIRE DE JLA PAPAUT.

La conversion des barbares tait une uvre difficile et qui demanda des sicles. Le clerg sculier ne suffisait point aux ncessits do l'poque; il tait d'ailleurs attach aux fonctions locales, quotidiennes et limites ; les moines plus libres, plus indpendants, plus audacieux firent ce que le clerg sculier n'et pu faire seul. Us se livrrent tous les devoirs de la prdication populaire ; ils recherchrent et vainquirent le paganisme partout o ils en dcouvrirent les traces. Quelques noms rappellent ces admirables missions : saint Ildephonse, en Espagne ; saint Augustin, eu Angleterre ; saint Boniface, en Allemagne; en Franco, saint Ouen, saint Eloi et par-dessus tout saint Remy. Les barbares, au moins la plupart, n'avaient aucune forme sociale bien dtermine; les moines leur ollrirent, dans leur constitution, les trois lments de toute socit humaine:1c pouvoir absolu, la dlibration, l'lection. Certes, dans un temps ou l'Europe tait morcele en mille fractions mal dfinies, sans lien, sans unit, sans pouvoir fixe, c'tait un grand vnement que la constitution claire et forte de l'ordre bndictin. Des nomades que rien n'avait pu arrter jusqu'alors, se sentent iixs au sol comme par un aimant secret; leurs tentes vagabondes s'immobilisent; elles se changent en maisons, on palais, en temples : les voil transforms euxmmes on hommes, en citoyens ; ils forment un peuple, une nation, et saint Jrme peut exprimer en deux mots celte prodigieuse mtamorphose : Ilunni Psalterium dlscunt. Les barbares, mprisant la vie agricole, vivaient du lait et de la chair de leurs troupeaux, errant sur des charriots de dsert en dsert, et do bataille en bataille. Qui leur apprendra changer lem*s massues et leurs cassc-ltcs contre la houe et le hoyau, leurs angons crochets contre la bche, leur i'ranie contre le rteau, leurs chevaux bards de fer contre la pacifique cavale des champs? Des moines dfricheurs. L'agriculture lui rhabilite du moment o les barbares, dj chrtiens, virent ces anges de la terre passer de l'autel la charrue, et do leurs mains consacres par l'huile sainte, divinises par

f.HAPJTRE VI.

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l'altouchement de la chair de l'Homme-Dieu, manier les instruments aratoires, creuser le sol pour y trouver leur nourriture et leur pnitence. Partout o ils ont fait une station, les peuplades errantes se sont fixes autour d'eux : rapprochement sublime de la force et de la douceur, de la guerre et de la paix, du lion et de l'agneau. Bientt le cloitre est devenu le centre d'une florissante cit, le noyau d'une belle et riche province. Dans cet ell'royable chaos social qui accompagna et suivit l'invasion des barbares, les moines recueillirent les dbris du vieux monde, rassemblrent tous les ouvrages anciens qu'ils purent trouver aprs ce naufrage, en transcrivirent de iou veaux exemplaires, et, sans les bibliothques monastiques, il ne resterait presque rien des livres anciens. A la fin du septime sicle, toutes les coles tombent, mme Rome; les tudes s'affaiblissent et disparaissent en Italie, par les ravages des Lombards, en Espagne, par l'invasion des Maures, en France parla guerre civile. O vont se rfugier les lettres et les arts"? Sous le froc des cnobites. Dans les temps les plus dsastreux, l'enseignement se perptue par une succession non interrompue de docteurs dans les monastres de Saint-Germain de Paris, do Saint-Germain d'Auxerre, deCorbie, de Fontenelle, de Prum, de Saint-Gall, de Ferrires, d'Aniaue, de SaintAignan d'Orlans, de Saint-Benoit-sur-Loire, etc. Lorsque les Normands et les Sarrazins ravagent les provinces maritimes, les muses se sauvent dans les clotres les plus reculs, vers la Meuse, le Rhin, le Danube, dans la Saxe et au fond de l'Allemagne. La condition de la terre, sous la fiscalit romaiue, tait tellement onreuse qu'il y avait presque avantage en abandonner la culture. La dpopulation avait t la consquence de la paralysie du sol. Les barbares achevrent l'uvre de dsolation. Tout ce qui se trouve entre les Alpes et les Pyrnes, entre le Rhin et l'Ocan, disait saint Jrme, a t dvast par le Quade, le Vandale, le Sarmate, l'Alain, le Gpide l'IIrule, le Burgonde, l'Alaman, et, calamit, par le Hun '. a
' liieion , Einst. ad Ayevurhiam. IV. *8

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IIISTOIRl DE LA. PAPAUT.

Les hommes avaient t moissonns par le glaive ; les villes, les villages, les habitations agricoles dvastes par le l'eu. Ce qu'une horde sauvage avait pargn, l'autre l'avait dtruit; partout le regard ne rencontrait que des ruines. L'tablissement des derniers venus d'entre les barbares fut un vrai repos, et l'occupation, presque un bienfait. Mais dans quel tat se trouvait l'Europe? A mesure que les bras avaient diminu, la culture s'tait rduite quelques oasis, comme dans le dsert. Les forts druidiques avaient repris leurs anciennes limites et couvraient d'immenses contres; les clairires qui les entrecoupaient n'taient que des landes incultes, les basfonds des marcages ; les rivires et les fleuves se tranaient pniblement dans leur lit encombr; les btes sauvages, dont plusieurs espces ont disparu aujourd'hui, s'taient multiplies et on les voyait roder en plein jour jusque dans les faubourgs des cits. Les tranards des diverses bandes germaniques, qui avaient travers le pays, s'taient rfugis dans les hois et en avaient fait des repaires de brigandage. La scurit n'existait nulle part, et les rares habitants se procuraient avec peine une chtive nourriture. C'est ce point que commence le prodigieux travail des moines. Du sein des monastres se dtachaient quelques moines, pour aller fonder une colonie, loin de toute habitation des hommes; le plus souvent un un, attirs au fond des bois par l'attrait do la solitude et le dsir d'une perfection plus haute. Une hutte de feuillage, une grotte, une caverne, leur offrait un refuge dans les fourrs les plus carts des bois. Deux livres suffisaient leur instruction, la Bible et la nature. Leur vie tait menace sans cesse par les btes sauvages et par des brigands, souvent pires que les btes. La nourriture se composait des produits spontans du bois et de l'eau du rocher. Jamais de viande, rarement de pain; quelques pommes sauvages, quelques haies formaient un mets dlicieux ; le poisson pris la rivire voisine tait le rgal des grandes ftes. Et cependant cet exil avait ses charmes: c'tait le repos de l'me, l'avant-got des joies du ciel.

en APITOIE vi.

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Un jour quelque chasseur, poursuivant une bte fauve, tombait sur la hutte du moine. Aussitt, on accourait de toute part ; on venait se mettre sous la protection de l'anachorte et apprendre son cole les voies de la perfection vanglique. Toutes les conditions fournissaient leur contingent. Un seigneur du voisinage, possesseur nominal du lieu, donnait, sous la rserve de quelques prires, quelques lambeaux du dsert o l'ermite avait plant sa tente. 11 fallait songer la construction d'un monastre. On levait la hte quelques grossires cellules, sous la direction de l'ermite devenu le chef de la communaut naissante. Puis on se mettait au travail sans le secours des animaux, sans le secours des instruments perfectionns, trouvant peine le grain ncessaire aux semailles. On brlait les arbres, on fouillait la terre avec des bches de bois. O u s'animait par la mditation silencieuse et par les chants de la psalmodie sacre, qui marquait dsormais dans la solitude les ncuros du jour et de la nuit. Les hurlements des loups rpondaient parfois au chant des psaumes. Mais enfin l'ccuvrc avanait, les clairires s'ouvraient en tendue, on se procurait tles instruments aratoires, on faonnait au joug les animaux domestiques ramens de la fort ; enfin apparaissaient les moissous, fruit bni des sueurs et de la prire, du travail de l'homme et de la grce de Dieu. Le monastre fond, dit encore l'abb Martin, la terre mise en culture, les gens d'alentour s'en approchaient pour y trouver assistance, protection, scurit. Un village, une ville se formaient; la solitude inhabite se peuplait de ruches d'hommes. Bientt, dit Mabillon, la culture du sol, ils songrent ajouter l'embellissement d'un pays jusque-l presque entirement inculte et dsert. A l'entour du monastre, on cultivait des jardins, on levait des arbres fruitiers, dont on perfectionnait les espces moiti sauvages; dans le voisinage et sur les terres du couvent, on construisait de vastes mtairies que l'on peuplait de colons ; sur les flancs arides des coteaux et des montagnes, on plantait la vigne ; on construisait des moulins sur le courant des rivires, que l'on dbarras-

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HISTOIRE DR LA PAPAl T.

sait de leurs encombrements, et ilonl quelquefois on dplaait le lit pour favoriser l'irrigation des prairies ou le desschement des marais. Le monastre lui-mme tait un vaste atelier : on y travaillait le cr, le bois ; on y tissait le chanvre et le lin; on y corroyait dos cuirs ou du parchemin; toutes les industries de l'poque y avaient leurs mtiers et leurs ouvriers. La rgle mme de Saint-Benot voulait qu'il en ft ainsi. Le monastre devait se suftire lui-mme et ne rien emprunter au dehors pour l'entretien de ses nombreux habitants. Que l'on se figure ce que devait produire avec les sicles cet immense et infatigable travail agricole et civilisateur qui avait simultanment des milliers de foyers eu Europe, depuis les rivages de la Mditerrane jusqu' ceux du Rhin et du Danube d'abord; puis, aprs le neuvime sicle, jusqu'aux bouches de l'Elbe et du Wescr, jusqu'au fond de la Scandinavie et aux ctes glaces et inconnues du (ironland. Le dfrichement des contres forestires et marcageuses du Nord est peu prs exclusivement l'uvre des moines. Quant la France, on a calcul que le tiers de son territoire avait t mis par eux en culture et que les trois huitimes de ses villes et do ses villages leur doivent leur existence1, Un a mmo remarqu que, par l'amnagement intelligent des eaux, des bois et des terres, les moines avaient modifi avantageusement les climats. Le fait est que, depuis que les aveugles ouvriers de la rvolution ont troubl l'conomie de leur travail, nous avons vu se troubler equivalcmment l'conomie des saisons. C'est le cas de rappeler le mot clbre de Marsham : Sans les moines, nous serions encore des enfants. VI. Au dixime sicle, la conqute germanique u attach ses racines au sol ; un ordre social dfinitif doit natre de ces conqurants devenus propritaires fonciers ; l'tal de l'Europe va changer ; mais qui prsidera cette transformation nouvelle du monde? I n nouvel institut cnobitiquo. Au dclin de la race carlovingiennc, en l'ace du berceau de la fodalit, au moment o la l'apaut commence tre porte la suprmatie
' Martin, les Moines, t. I", p. 70.

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universelle, surgit l'ordre de Chiny. La plrysionomie de la rforme clunisienne demeure lie aux trois faits suivants : 1 Recueillir les dbris du sicle de Charlemagne, et, avant que les langues et les constitutions modernes sortissent de leur berceau, offrir un sur abri la civilisation latine, la littrature ecclsiastique, la seule qui vct encore fortement ; 2 Balancer la puissance fodale par une autre puissance, plus grande et plus sacre ; soustraire l'empire de la force sauvage un coin de terre et y ouvrir un asile aux innombrables victimes du despotisme et de la barbarie ; 3" Appeler au dsert et retremper, aux sources vives du monaohisme, des hommes de haute stature, comme Grgoire VU, Urbain U, etc., dont le bras vigoureux doit monder le sanctuaire, courber,, sous la sainte loi du Christ, les peuples et les rois. Telle fut la triple mission remplie pendant deux sicles par Cluny. .Mais ds qu'un ordro a cess de correspondre parfaitement aux ncessits historiques qui l'ont aid dans sa cration et sa croissance, parait aussitt un nouvel ordre religieux, qui lo remplace et le surpasse. Jamais cette succession immortelle do corporations pieuses n'a manqu aux besoins divers de la socit chrtienne. Cluny baisse, parat Cteaux. Nous sommes au commencement du douzime sicle. L'Europe est en proie l'anarchie ; la pierre se poursuit avec acharnement entre le sacerdoce et l'empire; quatre ou cinq Capes proscrits sont venus demander asile la terre toujours catholique et hospitalire de France; lo perfide et cruel Henri Y vient d'arracher Pascal II la reconnaissance du droit d'investiture. A cette dsolante nouvelle, la chrtient jette un cri d'effroi ; mais les portes de l'enfer ne prvaudront jamais contre l'Eglise : cette mme anne, saint Bernard se retire avec ses compagnons dans un clotre. Voici venir, d'une fort marcageuse de la Bourgogne, une nouvelle milice ; dans moins de vingt-cinq ans, plus de soixante mille moines cisterciens, du

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HISTOIRE m

LA PAPAUT.

Tibre au Volga, tlu Mananarcz au golfe do Finlande, se lvent comme un sol homme, se groupent l'entour de la Papaut, marchent avec elle la rencontre de la. puissance temporelle, envahissant partout le domaine ecclsiastique, et Ton verra les princes les [dus puissants et les plus fiers de leur sicle trembler sur leur trne devant le scapulaire d'un ermite et s'incliner sous le souille de ses lvres. Chose tonnante! les enfants de Cileaux dfendent d'un ct la Papaut contre les empitements des rois, de l'autre, ils s'unissent la royaut pour arrter les tendances anarchiques des barons, et se prsentent comme une digue au flot fodal qui menace de dissoudre les monarchies. Ainsi, au moment o l'ordre nouveau s'levait de lene sous des huttes do feuillage, Louis le liros rgnait sur une douzaine de provinces morceles en mille fractions. Le domaine royal se rduisait au duch fie France. En Allemagne, les seigneurs des grands liefs s'efforaient de s'affermir dans le droit de la souverainet. Cette indpendance qu'ils voulaient s'attribuer et laquelle les rois faisaient obstacle, tait la rause principale des troubles qui divisaient l'empire. Les cisterciens, appels par les seigneurs euxmmes, s'installrent au milieu des terres fodales, dans les roseaux et les forts ; puis, force de dfrichements, d'assainissements, de donations et d'acquisitions, la proprit monastique s'tendit de proche en proche jusqu'aux portes du caste!. Le couvent se dressa en face du manoir, linit. par le dominer au profil du peuple et du roi. La socit europenne se composait alors de deux mondes spars qui n'avaient pu encore se comprendre : l'un, perch sur le sommet des montagnes, environn de bastions et de meurtrires, lour--tour enivr des plaisirs bruyants des tournois et du sang des batailles ; l'autre, errant tristement avec de maigres troupeaux, dans les marais ou travers les broussailles des valles, abrit sous un toit de chaume et taillablc merci. Ces deux mondes s'uniront par Cileaux. Les barons descendront vers le peuple, le servage sera annobli, lorsqu'on verra dans le clotre les plus puissants seigneurs tomber

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genoux devant le plus misrable mendiant, l'embrasser comme un frre, le servir table et lui laver les pieds de leurs propres mains. L'agriculture tait retombe dans l'abandon et le mpris ; la fureur des combats, des jeux guerriers et des expditions aventureuses emportait loin des paisibles campagnes la portion la plus active et la plus nergique des populations. Il arriva la socit ce qui arrive au corps humain, lorsqu'un de ses membres absorbe lui seul la plupart des lments vitaux : il y a malaise, douleur, maladie, et, si l'on ne trouve un puissant drivatif, c'est bientt la mort. L'Europe, domine par l'lment guerrier, allait succomber, lorsque le catholicisme trouva le secret de son salut, en jetant le manteau des ermites sur les paules des enfants des barons, des chevaliers, des gens d'armes, et les transforma en pasteurs ou en laboureurs. Citeaux, pour peupler ses deux mille monastres et ses huit ou dix mille granges, o l'on se livrait tous les travaux des champs, enleva des millions de bras au glaive et l'pe, pour les donner la charrue, la bche et la faucille. La sueur des fils du manant se mla, dans le mme sillon, la sueur des fils du seigneur fodal; l'agriculture fut rhabilite, l'quilibre rtabli, le monde sauv. D'un autre ct la croix tait toujours menace par le croissant : les Sarrazins, matres de la plus grande partie de l'Espagne, menaaient, chaque instant, les provinces mridionales de la France et de l'Italie; le royaume chrtien de Jrusalem, fond aprs la premire croisade, tait mal affermi et chancelant. L'Europe tait sans cesse bouleverse par les dissensions et les rivalits des grands feudataircs. Il fallait oprer une diversion, mais une diversion terrible aux ennemis de la chrtient : c'est ce que fit Citeaux en prchant la seconde croisade. Mais pendant que les dfenseurs du Christianisme combattent les Maures d'Asie, qui dfendra l'Europe contre les Maures d'Espagne? L'ordre de Citeaux1, par la formation d'instituts chevaleresques, par les ordres militaires de Calatrava,
' Dubois, Hist. de Morimond, introd., p. xxvi.

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HISTOIRE PK TA PAPATT.

d'Aleanlara, do Montsa, d'Avis, ([ui tiendront longtemps l'Islam en chec. el finiront par le refouler jusqu'en Afrique. A relie action gnrale de Cluny et de Citcaux, il faut ajouter d'autres uvres qui entrent, pour une grande part, dans le mouvement de la civilisation. Il faut revenir sur nos pas pour les examiner successivement. Au dixime sicle, menace par la barbarie musulmane, la chrtienne Europe inaugura l're des croisades et avec elles la fraternit des nations europennes. Un vit alors les peuples chrtiens, enrls commos des frres d'armes, sous une mme bannire, prts h combattre et mourir pour le spulcre de leur Dieu el pour le triomphe social de leur foi. N'est-ce pas du co'.ur des moines, tels que Pierre l'Ermite et saint Bernard, que sortirent les voix les plus loquentes qui aient branl et prcipit l'Europe dans ces expditions colossales ? A l'honneur d'avoir prch' les croisades, ils ont ajout l'honneur d'en recueillir la gnreuse ide et do la convertir on institution. L'branlement europen apais, les expditions finies, les ordres militaires de Saint-Jean do, Jrusalem, du Temple, do l'ordre Teutonique apparaissent, guerroyant toujours, sur les plages d'Orient ou dans les les de la Mditerrane, contre cet islamisme toujours redoutable, dont le cimeterre menaait la chrtient. Tandis que les bndictins sanctifiaient la charrue du laboureur, les moines chevaliers sanctifiaient le glaive mis au service de la plus sainte des causes. Si nous nous transportons en esprit sur le sommet dos Alpes, nous verrons d'autres merveilles, sur les plus hautes cimes. Saint Homard de Menthon a pos, comme un nid d'aigle, son hospice pour les voyageurs, et institu ses frres pour les arracher la mort. Plus bas, d'autres mains lour--loiir s'lvent vers le ciel pour l'implorer el, s'abaissent vers la terre pour la fconder. Ds la fin du onzime sicle, les enfants de saint llnrnn semaient, sur des monts longtemps improductifs et inhabitables, des pins, des sapins, des mlzes, des platanes et autres grands arbres qui fournissent aujourd'hui des bois pour la construction des vaisseaux, craient, tout un svsrne fores-

CHAP1TBF. VI.

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fier, opposaient des ligues aux forronts, jetaient des ponts sur les abmes, traaient des routes, construisaient des chalets, organisaient des manufactures, copiaient des manuscrits et donnaient au monde, avec l'exemple des plus sublimes vertus, celui du travail modeste et patient, de l'conomie domestique, de l'amour des champs et de la nature. Plus tard, les nationalits europennes se formaient ; de la fusion des natures barbares et de l'esprit chrtien sort cette grande poque du moyen ge, si dcrie par les uns, si vante par les autres, o tant de bien se mle tant de mal, mais o s'agitent tant d'esprances, et dont un homme de gnie, Balms, a si nergiquement exprim la formule en ces mots : Barbarie tempre par la religion, religion dfigure par la barbarie. A qui donc revient la gloire d'avoir contenu dans ses garements l'instinct religieux- et disciplin, sous un rgime austre, ces curs encore imprgns d'un reste de barbarie? Aux moines, qui se sont fait pauvres par amour pour Jsusflirist et pour le peuple qu'ils voulaient vangliser. En face du berceau de la dmocratie, lorsque le tiers-tat commence se dessiner, que les communes s'affranchissent partout du joug des seigneurs, la Providence, pour hter et diriger le mouvement qui doit emporter, vers une re nouvelle, la socit europenne, suscite les ordres mendiants, c'est--dire les ordres plbiens, les lie, par des relations de sympathies et de famille, avec les classes infrieures. Les franciscains avaient t suscits pour tre les prcepteurs des pauvres serfs, et, au prix de leur sang, frayer l'Europe, par leurs lointaines missions, des voies nouvelles dans toutes les parties du monde ; les dominicains se lvent en face des vaudois ot des albigeois, et dclarent, la raison rvolte contre la. foi, celle guerre qui leur a valu tant de victoires et une gloire qui dure encore. Les deux ordres entrent, la main dans la main, au milieu des populations, et servent noblement leur cause. Vous les trouvez, dit Chateaubriand, la tte des insurrections populaires : la croix la main, ils menaient les processions des pastoureaux dans les champs, comme les processions

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HSTOIRK ItE .A. l'Al'AOT..

de la Ligue flans les murs de Paris. En chaire, ils exaltaient les petits devant les grands et rai laissaient les grands devant les petits. La milice de saint Franois se multiplia, parce que le peuple s'y enrla en foule : il troqua sa chane contre une corde, et reut de celle-ci l'indpendance que celle-l lui lait; il puthvaver les puissants de la terre, aller avec un 1 tatou, une barbe sale, des pieds crotts et nus, faire, ces terribles chtelains, d'outrageantes leons. Le capuchon s'affermissait encore plus que le heaume, et la libell rentrait dans la socit par des voies inattendues '. Pendant que le cordelicr montait du foyer de la chaumire au foyer du manoir, et formait comme un lien intermdiaire entre {\nix classes spares par un intervalle immense, l'universit de Paris, sortie du clotre de Notre-Dame, grandissait et florissail l'ombre du froc : les dominicains et les auguslins passaient lour--tour de la chaire des coles la chaire des cathdrales, traitaient toutes les questions Idologiques, philosophiques, politiques, sociales, et mettaient sur la voie de toutes les dcouvertes modernes. L'Europe savante, resta suspendue pendant prs de six sicles, comme par un aimant magique, aux lvres d'un moine. Au seizime sicle, l'poque o la famille des peuples chrtiens perd, avec l'unit de la foi, la force la plus sre qui devait eu faire la famille-mre. de tous les peuples du globe, les jsuites apparaissent comme un rempart oppos aux envahissements de la rforme protestante et un nergique remde aux maux dont elle est la cause. Organiss en corps par un capitaine, ils ont l'inflexible discipline d'une .arme, et ils s'appellent la compagnie. Leurs travaux scientifiques et littraires, leurs soins clairs pour l'ducation des enfants, leur ardent proslytisme ne dcvraieul-ils pas leur faire trouver grce devant celle opinion hostile, qui ne leur pardonne pas d'tre les invincibles soutiens del cause pontificale. Enfin, avec saint Franois de Sales, le plus doux des hommes, et saint Vincent de Paul, ce simple prtre qui eut les entrailles
1

l'tf'niir ihi Christianisme, ordres relifriuux.

CHAMTRE VI.

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du pre le pins aimant, la femme quittant le clotre o l'amour divin l'avait jusque-l tenue captive, entre dans la vie publique et vient sous l'habit religieux, prendre sa part rlans l'oeuvre de la civilisation. A ces ordres religieux de femmes, nous devons, depuis deux sicles, les matresses les plus dlicates et les plus intelligentes de l'enfance ; nous leur devons surtout les Surs de charit, ces vierges admirables parce qu'elles ont voulu devenir les mres de toutes les douleurs. J'entends parfois blmer et rprouver cette fcondit des ordres de femmes, aujourd'hui si florissants. Laissez donc ces germes clore ; ils seront toujours moins nombreux que nos misres, Nous arrivons d'ailleurs l'ge du grand amour chrtien, et la femme, l'tre qui aime par excellence, est destine . en donner au monde le plus loquent et le plus doux des tmoignages. Contestez maintenant l'utilit de ces moines et leur activit; cherchez une histoire qui vaille la leur; citez des noms aussi grands que ces noms sortis de leurs monastres; trouvez une institution qui ait produit plus de hros et do laquelle on puisse dire avec autant de vrit : Miiyna parons virum; dans tout ce qui a vcu, montrez un pass plus magnifique et qui prsage un plus riche avenir. Pondant seize sicles, toujours prts quand de grands besoins se faisaient sentir, toujours dvous quand de grands prils les appelaient, ils n'ont cess dn travailler la rgnration et au salut du monde. VII. A ces considrations gnrales sur la mission providentielle des ordres monastiques, il faut ajouter quelques renseignements sur les services rendus par les moines dans la sphre de la science et de la charit. L*n goujat de l'Encyclopdie, se demandant si les moines peuvent crire, pose ces questions : Mais dans quel genre de composition? L'histoire? L'me de l'histoire est la vrit et les hommes si chargs d'entraves doivent toujours tre mal leur aise pour la dire, souvent rduits la taire, et quelquefois forcs de la dguiser. L'loquence et la posie latine? Le latin est une langue morte, qu'aucun moderne n'est en tat

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iriSTOiRrc

PK LA I'APAIT.

d'crire, et nous avons, en ce genre, assez des anciens. Les matires de got? Ces matires, pour tre traites avec succs, demandent le commerce du monde, commerce interdit aux religieux. La philosophie? elle veut la libert, et les religieux n'en ont point. Les hautes sciences, comme la gomtrie, la physique, etc.? Elles exigent un esprit tout entier, et par "consquent ne peuvent tre cultives que faiblement par des personnes voues la prire? Ce faquin, aprs avoir interdil aux moines le ministre des mes et l'ducation de la jeunesse, leur interdisait encore l'histoire, le latin, la critique, la philosophie et les sciences physiques. Il est difficile d'tre plus ahsolumcul stupide. Je crois, sur ces ides, toute contestation inutile. Le commerce du monde peut fournir des matriaux pour des crits contre la religion, pour des romans licencieux, des lgies amoureuses et des pices de thtre. La solitude n'en est pas moins le condiment des grandes penses et le dtachement des choses de ce monde, une condition favorable l'essor de l'esprit. Tous les hommes minents de l'antiquit et des temps modernes ont t, plus ou moins, des hommes religieux, dvous, solitaires ' ; quaut aux moines, il faut tre fou pour contester leurs illustral ions. La seule Compagnie de Jsus, si odieuse aux impies, compte, dans ses trois sicles d'existence, douze mille crivains. En histoire, il me semble que les lollandistes et les Bndictins font assez bonne figure; et ne pas savoir que les archives des monastres et les crits des moines sont, pendant dix sicles, les arsenaux de l'histoire, est d'une impudente ignorance. En latin, les PP. ttapin, Vanire, Lojay, Mafl'ui, Sannazar, Yida, nouhoui'S, ne sont point ddaigner; et Bourdaloue, Massillon, Lcjeune, Lacoidaire, Veiilnra, Flix, Ravignan, quoique religieux, ne dshonorent pas trop la parole publique. En philosophie, Malebranche, Mcrsenne, Maignan, Kircher, et, de nos jours,
Les paens reprsentaient le gnie aveugle, pour indiquer que sa force tait intrieure et que c'est en naissant sur lui-mme qu'il crait des rhefs-ilYpiivro
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fratry, Liberatore, Tangiorgi, Kleutgen, ne sont pas trop gns par le froc clans leurs spculations. En science, Gerbert qui, d'aprs l'Encyclopdie, aurait peut-tre gal Archimde; Roger Bacon, la merveille de son sicle cl, dit Freuid, l'un des plus grands gnies qui aient cultiv les mathmatiques; Cavalrius et Grgoire de Saint-Vincent, lous galement dans l'Encyclopdie ; Clavius, Riccioli, Scheiner, Tacquet, de Chasles, Prestet, le P. Sbastien, Boscovich, Lemaire, Gerdil, Secchi ne sont pas des minimes. En critique, les PP. Brumoy, Tournemine, Gunard, Mabillon, Montfaucon, Ptau. Papebroeb, ne manquent pas, je crois, d'autorit. Aussi le chancelier Bacon, le chevalier Marsham, Albert Fabricius, Vossius et d'autres critiques protestants rptent volontiers, sur ces religieux savants, le propos de Xercs Pharnabaze : Etant co que vous tes, il est fcheux que vous ne soyez pas des ntres. Nous no parlerons pas ici de l'ducation scientifique des moines et de leurs coles. Les monastres n'taient pas des acadmies : c'taient des coles de perfection; mais en perfectionnant sa vertu, on ne ddaignait pas la science. C'est un moine qui a dit : La science sans la vertu rend arrogant ; la vertu sans la science rend inutile. Les invasions avaient dtruit presque tous les monuments de la science antique, et, aux temps barbares, on ne connaissait presque plus l'art d'crire. Au temps de Boce et de Cassiodore, si l'on ouvre quelques volumes de patrologie ou si l'on parcourt seulement les tables d'une histoire littraire, on voit que les moines s'occupent d'abord d'tudier i'orthographe, la grammaire et la rhtorique. Puis ils se mirent recueillir les exemplaires des meilleurs ouvrages de l'antiquit. Par leurs recherches et leurs travaux, continus pendant mille ans, ils formrent ces prcieuses collections do livres, les premires connues en Europe. Sans ces bibliothques, il no resterait gure d'ouvrages des anciens; c'est de l, eu effet, que sont sortis presque tous ces manuscrits d'aprs lesquels on a donn au public, depuis l'invention de l'imprimerie, tant d'excellents ouvrages en tous genres de littrature.

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HISTOIllE M! .A PAPAUT.

fl y avait, dans chaque monastre, dit Cobbett, une grande salle dsigne par le nom do srriploritan, dans laquelle plusieurs crivains taient exclusivement occups transcrire des livres Image de la bibliothque. Quelquefois, il est vrai, ils tenaient dos livres relatifs aux dpenses de la maison, et copiaient des missels et mitres livres qui servaient l'office divin; mais, en gnral, c'taient d'autres ouvrages, tels que les Pres de l'Eglise, les classiques, les historiens, etc., etc. Jean Whelliamsted, abb de Saint-Alban, lit transcrire plus de quatre-vingts livres de celle manire (on ne connaissait pas l'imprimerie) pondant qu'il tait abb. Un abb de Ulastonbury cutil irauscrire cinquante-huit autres, et tel tait le zle des moines pour ce genre d'occupation, que souvent on leur assigna des terres et des glises pour la confection de ce travail. Dans les abbayes les plus considrables, il y avait galement des personnes charges de ?ioter les vnements les plus remarquables qui survenaient dans le royaume, et, la fin de chaque anne, de les rdiger en annales. Ils conservaient soigneusement dans leurs registres tout ce qui avait rapport leurs fondateurs, ainsi qu' leurs bienfaiteurs, l'an et le jour de leur naissance, de leur mort, tic leur mariage, de leurs enfants et de leurs successeurs : de manire que souvent on y avait recours pour constater l'ge des individus et les gnalogies des familles. Il y a nanmoins sujet d'apprhender que quelques-unes do ces gnalogies n'aient t traces que par pure tradition; et que, dans plusieurs circonstances, les moines se soient montrs aussi favorables leurs amis que svres envers leurs ennemis. On faisait enregistrer dans les abbayes, les constitutions du clerg dans les synodes nationaux et provinciaux, et, aprs la conqute, les actes mme du Parlement, ce qui me conduit rappeler l'utilit et les avantages de ci>s maisons religieuses; car, d'abord on y conservait les annales et les documents les plus prcieux du royaume. On envoya dans une abbaye de chaque comt une copie de la grande charte des liberts accordes par Henri I" '.
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Cobbett, Lettres sur la Rforme.

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Voil quelles taient les occupations des moines ignorants et paresseux. Sur la dignit de ce travail de transcription, voici ce qu'crivait un personnage consulaire, fondateur d'une maison religieuse, Cassiodorc : La transcription des manuscrits, dit-il, est destine a former l'esprit dans la solitude; c'est un moyen de propager au loin les doctrines du Seigneur. Heureux travail, heureuse occupation! qui enseigne le secret de prcher par la main, do parler par les doigts, d'annoncer le salut aux hommes sans interrompre le silence, de combattre, par la plume et l'encre, l'intrigue et 3a fourherie des mchants. Chaque mot du Seigneur que le copiste transcrit est un dard lanc contre Satan. Sans quitter son pupitre, le copiste parcourt toutes les contres par 3a diffusion de ses travaux. Ses crits sont lus dans les lieux saints, les peuples en reoivent le contenu et y puisent les moyens de combattre les passions toujours en rvolte et les forces ncessaires pour servir Dieu dans la puret du cur. C'est ainsi que le copiste exerce son influence sur des lieux loin desquels il doit passer sa vie 1 . Ce passage de Cassiodore est un service rendu l'humanit. En levant ce degr la fonction humble du transcripteur, on en a fait un apostolat : c'tait encore le meilleur moyen d'en assurer les bons rsultats. En vaquant ce devoir, les moines n'levaient pas trs-haut leurs prtentions. Dans leurs modestes retraites, ils taient comme effacs du monde, et, dans leur obscurit, ils ne demandaient, pour rcompense, que du pain et de l'eau. Mais ils taient anims par la vraie foi; ils connaissaient, ils comprenaient les vrais besoins de leurs temps; et si la science et le bon got n'avaient pas attendu les barbares, pour disparatre presque compltement des contres occidentales de l'Europe, aprs la dissolution du monde antique, les moines prparaient les lments d'une nouvelle existence intellectuelle ; ils allaient fconder le dernier germe de la littrature et ranimer le souffle de la posie.
* Patrol. lat., t. LXX, p. 1144, De imtitulione divin, litterarum, c. xxx,

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1ITST01BK 1)K l.A PAPAl'I'.

Ds les premiers temps, sain! Avit le Vienne, saint Csaire d'Arles, saint Grgoire de Tours, Korlunat de Poitiers, llde, Alcuin, llhaban-Maur et une fouie d'autres illustrrent l'Eglise, non-seulement par leurs vertus, mais encore par leurs talents comme potes, comme orateurs, comme historiens. Les abbs et les moines se distinguaient moins que ces prlats clbres, mais un grand nombre eut sa distinction. Pouvait-on exiger davantage d'une poque dans laquelle toute intelligence tait obscurcie, dans laquelle la force brutale tendait sans cesse remplacer l'autorit? En France, il est vrai, Chilpric voulut se distinguer comme thologien el comme pote; il tenta mme d'ajouter quatre lettres l'alphabet; en liourgogne, Goiulebaut essaya do remporter les lauriers de l'loquence; Alaric, roi des AVisigoths, voulut passer la postrit comme lgislateur, et l'on sait que Juslinien a laiss son nom ses lois. Mais quoi se rduisent tous les ollbrts de ces princes, si vous les comparez l'influence et aux services des moines. Ceux-l n'avaient qu'un but, tandis que ceux-ci ne ngligeaient aucune des connaissances humaines, et obissaient aux ides el aux inspirations destines transformer moralement le monde, dont le moine devait tre le civilisateur el. la force active. Les peuples et le monde ont abus du riche hritage que les moines ont sauv et conserv; ils ont rpudi et mpris les bienfaits de l'Eglise catholique; ils ont cherch des forces vitales dans l'ancien paganisme ; ils ont appel une gigantesque misre sur de gigantesques ruines : les moines n'y sont pour rien. Ils ont agi dans les limites du possible et d'aprs des vues Irs-clirlicnnes ; runis et guids uniquement par les inspirations de la foi, ils ont lgu leurs contemporains et la postrit, les exemples les plus frappants de l'influence que peut exercer l'esprit, il appartenait leurs contemporains et la postrit d'tre impartiaux, de cette impartialit qui ne saurait clbrer les geuies du paganisme en laissant dans l'ombre les bienfaits du Catholicisme; de celte impartialit qui permettait aux moines eux-mmes de rechercher ce qu'il y a

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de bon clans le paganisme, pour se fliciter d'autant plus d'tre ns dans le Catholicisme, qui lui esl bien suprieur. Nous concdons volontiers que les moines n'ont pas toujours mesur l'importance de leurs actes : ils taient trop humbles pour se proposer des vues si hautes, mais ils arrivaient par la seule inspiration de l'Evangile. Dans leur travail persvrant, ils dsiraient avant tout le salut de leur me, l'dification de leurs frres et des autres fidles. Cependant il est mathmatiquement vrai que les moines et les prtres donnrent seuls au monde une direction logique, publique, gnrale, la direction laquelle les annales de l'Europe doivent leur clat et leurs gloires. Seuls, ils ont fray la voie sre, au milieu des faiblesses et des dfaillances des contemporains. Userions-nous, empruntant le rle de frelons, bourdonner des calomnies autour de la ruche dans laquelle furent forms 1rs premiers rayons du miel qui a nourri el fortifi l'Europe? Grce pour nos matres, piti pour nous, leurs indignes lves. Vf II. Au travail des lettres, les moines joignaient le ministre de la charit. Cette charit, ils l'exeraient sous la forme de l'hospitalit et de l'aumne, l'une et l'autre pratiques comme il sied de fidles disciples du Crucifi. A cette poque, il y avait une multitude de malheureuses victimes du despotisme des rois ou de la violence lyranniquo des petits seigneurs, malheureux qui s'enfuyaient pour se soustraire aux plus affreux supplices et la mort: des plerins de toutes les parties du monde cheminaient vers les saints lieux, on rcitant les psaumes de la pnitence ; des chevaliers erraient de province en province, cherchant des tournois et tics aventures; des religieux, des prtres et des voques, au moment des chapitres, des synodes et des conciles, taient forcs de traverser des espaces immenses; il n'y uvait, en Occident, que deux ou trois grandes coles, o les coliers se rendaient des contres les plus lointaines. . Les voyages ne se faisaient point alors, comme aujourd'hui, en poste et sur les ailes de la vapeur: ils prsentaient des
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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

embarras et des dangers sans nombre : point de routes niveles et entretenues ; presque point de ponts sur les rivires et sur les fleuves ; de sombres forts ou des chemins boueux taient sillonns de profondes ornires ; des villages trs-loigns les uns des autres. O le pauvre plerin attard, puis de fatigue et de faim, ira-t-il demander le pain et le gte? Sera-ce au manoir? Il s'en gardera bien ; il sait qu'en certain pays, tout tranger qui cherche un asile, comme tout vaisseau qui se brise au rivage, appartient au seigneur. Descendra-t-il dans une htellerie:'il n'en existe point, du moins dans les campagnes. Posera-t-il sa tente au milieu des campagnes ou sous les grands arbres des forts? .Mais il risque d'tre surpris par les voleurs ou attaqu par les btes fauves. 11 ne lui j'este donc que le monastre. C'est l qu'il retrouvera une famille, un foyer ami, toute la bienveillance, la charit et les sympathies de l'hospitalit chrtienne. Les moines vivaient avec tant d'austrit et travaillaient avec tant d'ardeur, que leurs produits agricoles et manufacturiers excdaient toujours leur consommation et qu'ils versaient de leur surabondance sur les populations environnantes. Cela se faisait communment par aumne pure et simple, quelquefois par vente, plus souvent par change. Les convers taient comme les courtiers et les agents de change du clotre : il leur tait permis, lorsqu'ils ne pouvaient ni vendre ni changer le superflu de l'abbaye sur les lieux, d'aller aux foires et aux marchs, condition qu'ils seraient toujours deux, et ne s'loigneraient pas plus de trois ou quatre journes de chemin du monastre '. Les moines distinguaient trois classes de pauvres : les pauvres ambulants, vagantes, les pauvres attachs au monastre, pauperes signti, ainsi appels parce qu'ils portaient une marque dislinctive, et pour ainsi dire les livres do la maison, la porte de laquelle ils vivaient et mouraient ; puis les pauvres honteux, pauperes occulti, que la main des cnobites nourrissait
< Cupit. gnerai. 1134, c un, De nundinis, 53.

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comme la main de Dieu nourrit l'homme, en se cachant. Sans doute le nombre de ces pauvres variait suivant les temps et les circonstances ; mais ils taient toujours fort nombreux, et, naturellement, on en comptait beaucoup plus dans les annes de disette et de famine. Le matin, ds l'aube, les premiers travaux des frres boulangers taient pour les mendiants, auxquels on rservait la premire fourne. Le frre portier devait toujours avoir dans sa cellule du pain distribuer aux passants ncessiteux ; mais le grand concours et la principale distribution se faisaient surtout aprs le diner des moines. Quelques instants aprs le repas, le portier allait dposer la cuisine ses paniers et ses vases, et, aussitt que la communaut tait sortie du rfectoire, il recueillait avec les frres servants les restes du repas, puis ce que le cellcrier croyait devoir y ajouter, d'aprs le nombre des pauvres qui taient la porte, ensuite les portions intactes des religieux en pnitence au pain et l'eau, et celles qu'on servait pendant un au la place des dfunts, comme s'ils eussent t vivants. On distribuait aussitt toutes ces provisions la foule affame, qui les attendait avec impatience. Les jours de jeune et de pnitence formaient la plus grande partie de l'anne; plus la part des moines tait petite', plus celle des pauvres tait considrable '. C'tait surtout pendant la semaine sainte que se tenaient la porterie du clotre les tatsgnraux des mendiants de la province. Tous les indigents s'y rendaient ds le mercredi pour la crmonie du jour suivant. Dans ce beau jour, o. le Christ lava les pieds ses aptres : Que celui qui veut tre le premier parmi vous sait le serviteur de tous et fasse ce que je viens de faire, les moines, prenant la lettre ces sublimes paroles, renouvelaient daus leur monastre la scne du cnacle et donnaient la terre un spectacle digne des anges et des hommes. Aprs l'heure do sexte, chante dans l'glise, le portier choisissait dans la foule et introduisait dans le clotre autant de
1 Sibipauperes,yau})cribus diites, iilis ut subreniant abundanter, crivait, eu 1275. le pape Grgoire X.

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mendiants qu'il y avait de religieux. Les ayant conduits dans une salle, il les faisait asseoir sur plusieurs rangs, plaait devant chacun d'eux un vase plein d'eau tide, avec du linge, et leur commandait d'ter leur chaussure. Aprs none, l'abb quittait le chur et se rendait au clotre, suivi de tous les religieux; il traversait l'enceinte et allait se mettre en l'ace du pauvre le plus loigne', et, aprs lui, chaque religieux se rangeait devant le sien. Etant ainsi disposs, ils s'agenouillaient tous ensemble, et, rejetant leur capuce sur leurs paules, ils lavaient les pieds de ces pauvres, qu'ils essuyaient et baisaient ensuite avec humilit. Le ccllcrier prsentait alors l'abb et aux religieux une pice de monnaie, que chacun, tant genoux, offrait sou pauvre en lui baisant la main. Ils se relevaient et puis se prosternaient en mme temps jusqu' terre en rptant ce verset du Psalmiste Susccpitm<s, JJeiis, miserfeordiam taam in medio templi tuf. L'abb prcdait ensuite tous ces pauvres la celle des htes, leur faisait donner diner cl les servait lui-mme table. 11 y avait, en outre, une aumne gnrale, laquelle une foule d'indigents participaient, en recevant individuellement un pain et quelques deniers. Les cisterciens faisaient ordinairement trois sortes de pain : le pain blanc, form de la pure farine du froment et rserv aux voyageurs et aux plerins que l'abbaye abritait chaque nuit; le gros pain, fait de farine de froment non sasse et de farine de seigle sasse, qui leur servait de nourriture; enlin, un troisime pain plus gros, compos de farine de seigle et d'orge non sasse, qu'ils ne donnaient en aumne que dans les annes de grande disette o le froment manquait: mais souvent ils en mangeaient eux-mmes, gardant aux pauvres leur propre pain; ce qui taisait dire au cardinal Jacques de Vitry : Semblables au bo'.uf, ils se contentent de paille et rservent le bon grain aux survenants 1 . Jl y avait aussi des distributions d'habits. Lorsque les frres tailleurs recevaient des frres tisseurs la rude toile de laine
' Hist. Occid., c. xiv.

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destine faire la vobe des moines, ils commenaient par prendre la part des pauvres, et s'occupaient aussitt d'en coudre des hauts-de-chausses, des casaques, des jaquettes, des capuchons, que le frre portier venait prendre au besoin et dont il couvrait 1a nudit du premier pauvre qui se prsentait. Les moines, disait Etienne de Tournay, ont piti des mendiants sans vtements, et les flancs des pauvres qu'ils rchauffent avec les toisons des brebis, les louent et les bnissent 1 . Lorsqu'un de ces malheureux tombait malade la porte du monastre, ou dans une grange ou mtairie monastique, on le transportait aussitt l'infirmerie des pauvres, o il tait soign pour l'me et pour le corps, comme s'il et t de la maison mme, et souvent il s'endormait dans le Seigneur au milieu des prires et des bndictions des moines. C'tait surtout dans les annes calamiteuses, dans les annes de famine, do peste ou de guerre, que la charit monastique se signalait par des aumnes si considrables qu'on serait tent de n'y pas croire. On dirait que les cnobites avaient un pressentiment des jours mauvais et qu'il n'tait pas donn au malheur de les surprendre ni de les trouver en dfaut : le monastre tait toujours le grenier de rserve du pauvre". Ainsi, le monastre tait l'htellerie des voyageurs, la maison des pauvres et l'hospice des malades. Personne n'est plus dispos que nous rendre justice la philanthropie de nos concitoyens, mais jamais elle ne remplacera la charit monastique. Nous n'avons pas, en gnral, l'intelligence du pauvre et le bonheur qui s'attache son service. Nous n'aimons pas voir le pauvre, nous nous en tenons loigns ; pour nous dbarrasser, nous lui jetons, de loin en loin, un morceau de pain ou quelques centimes, et le pauvre se retire le murmure sur les lvres, parfois la haine au cur. En attendant l'ge d'or du socialisme, nous n'avons plus, les monastres dtruits et dans l'insuffisance do la charit prive,
Episl. ad Hug., Patrol lai., t. CCXL. * Dubois, Hisl. de Morimond, p. 53 et 29i. La mSme chose avait lieu quivalemment dans tous les ordres religieux.
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HISTOIRE DE I.A

PArAirn':.

pour soulager nos innombrables pauvres, quo la laxe officielle, les hospices, les maisons de travail et la mendicit. La taxe se prlve comme un impt, pse davantage sur le propritaire les annes o il a moins rcolt, et, aprs la prlvation des services administratifs de la taxe, ne donne l'indigent qu'un faible secours matriel, sans lui rien offrir pour son me. Les hospices sont fort insuffisants et il est presque impossible do s'y faire admettre. Les maisons de travail sont des espces de prison. La mendicit, nous croyons quelle est de plein droit, mais nous savons combien l'exploitent lo vice et la gueuserie; et, dans les annes difficiles, tout, lo monde le sait, elle devient le flau des particuliers. Cependant, les pauvres, plus sensibles ces indignits, s'entretiennent entre eux du rcit de leur malheureux sort et s'exaltent en se confiant leurs misres. Ils ne sont plus genoux, priant Dieu et chantant des cantiques la porte des monastres; mais ils blasphment cl conspirent dans les ateliers et les usines leves sur les ruines des clotres. Alors ils disaient humblement : La charit, s'il vous plait, pour l'amour de Dieu ; et maintenant ils crient : Du pain ou la mort. (Juand les capitalistes qui ont achet' les couvents vous demanderont quoi ils servaient, dit Cobbelt, rpondez hardiment : A rendre inutile uu bal de l'Opra donn par souscription eu faveur do la douleur et du dsespoir1. Provisoirement. on osera se dire charitable, parce qu'on s'est donn la barbare jouissance do danser au milieu des mourants et des morts. IX. Et les richesses des moines? Les ennemis do la Papaut ont dvers le blme sur lo nombre des possessions monastiques. Telle est la funeste habitude des esprits prvenus; ils jugent lgrement des choses qu'ils ne connaissent pas. Que de dtracteurs ont parl et crit contrles ordres religieux et n'ont jamais eu le courage d'examiner fond l'origine, le but, les constitutions, les rsultats
Mires sur la Rforme, (. I". p. 160.

CHVITRE M .

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prodigieux et bienfaisants, je ne dis pas de tous les monastres, mais d'un seul. Ces pauvres gens hassent l'Eglise -, ils veulent la har ardemment, la mpriser sans vergogne, et calomnier leur aise ses institutions. Cependant l'Europe entire, surtout l'Europe savante, clbre encore les bienfaits des moines, expulss depuis si longtemps; elle ne saurait, sans aveuglement et sans injustice, tah*e que ces institutions avaient t fondes surtout pour le bien du peuple. Le divin Rdempteur de nos mes donne en exemple sa vie, que nous devons reproduire en nous, et ses prceptes, que nous devons observer. En naissant dans une table, il nous appelle la pauvret ; et s'il dit un jeune homme : Allez, vendez tous vos biens, et donnez-les aux pauvres, il ne veut point dire que, pour atteindre la perfection, il ne faut rien possder, mais que le cur doit tre, en toute condition, dtach des biens terrestres. L'usage des biens terrestres est, en effet, ncessaire, et en vue de l'usage et dans sa juste mesure, la possession des biens, non-seulement n'empche pas notre perfection, mais peut y contribuer. Deux choses seulement sont dfendues par la loi divine : l'abus qu'on peut faire des biens de ce monde et l'attachement excessif aux richesses. Ainsi, les ministres de Dieu, et les moines comme les autres, peuvent possder ; leurs biens deviennent ainsi le patrimoine de Dieu au profit des pauvres, qui sont ainsi prservs de la misre. Car, souvent, hlas ! nouveau Lazare, le pauvre meurt de faim la porte du riche. Muzzarelli va plus loin. Si l'on considre, dit-il, la fin des richesses, on pourrait croire qu'elles conviennent plus au clerg qu' tout autre ; car, si les richesses ont t introduites dans la socit pour secourir les pauvres, on devrait les dposer dans les mains de ceux qui, par tat, sont obligs d'tre moins intresss et plus charitables. Or, le clerg est plus oblig que tout autre se dtacher de l'argent, et il est aid, pour le faire, par plus d'invitations, d'avertissements et de grce. Le clerg est donc plus apte que tout autre corps de la

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IlISTOIlE DE LA l'Al'AliTE.

socit possder des richesses, si l'on considre l'avantage de la socit, do l'Eglise et la fin mme des richesses. Ainsi on no peut dire que les richesses, considres en elles-mmes, ne conviennent pas l'tat du clerg '. Nous connaissons l'origine, les dveloppements et les bienfaits do la proprit ecclsiastique. On compz-end que les hospices et les monastres aient possd une certaine quantit dn biens. Mais, dit-on, d'o viennent les immenses proprits des monastres ? Comment les religieux ont-ils acquis de si beaux et de si nombreux domaines? L'histoire nous apprend que c'est l'activit de ceux qu'on accuse de fainantise qui a dfrich les forts, mis les landes en culture, dessch les valles basses et les marcages ; que si les moines en ont fait des proprits maguifiques, ils les doivent surtout un nergique travail. Souvent les seigneurs, comtes et barons, possesseurs do landes incultes, de terres malsaines, de marais infects, do forts sombres, remplies d'animaux dangereux, de voleurs ou d'assassins, confiaient aux moines le soin de faire crotre, dans ces lieux dserts, do belles moissons, d'y difier des monastres, des granges et. des villages. La plupart des concessions faites aux monastres, dit Chateaubriand, taient des terres vagues que les moines cultivaient de leurs propres mains. Des forts sauvages, des marais impraticables, de vastes landes, furent la source do ces richesses que nous avons tant reproches au clerg ". Les moines, dit aussi Malmcs, dfrichaient des terrains incultes, desschaient des marais, construisaient des chausses, renfermaient dans leur lit les eaux dos Meuves et y jetaient des ponts; dans des pays qui avaient subi en quelque sorte un nouveau dluge universel, ils renouvelaient ce que les premiers peuples avaient fait pour rendre, au globe boulevers, sa primitive figure, (ne partie considrable de l'Europe n'avait jamais reu de culture ; les forts taient encore dans
Mu/znrclli, Opiisntlcs sur les biens du rleriji'. -- - Ghnlenubri.nul, '.Vm'e du Christianisme.
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toute leur horreur. Les monastres qui se fondent r et l peuvent tre regards comme ces centres d'action que les peuples civiliss tablissent dans les pays nouveaux, quand ils se proposent d'en changer la l'ace par des colonies puissantes. Exista-t-il jamais un titre plus lgitime la possession des biens? Celui qui dfriche un pays, le cultive, le remplit d'habitants, n'est-il pas digne d'y conserver de grandes proprits? Or, combien de villes et de bourgs naquirent l'ombre des abbayes ' ? Quelquefois aussi le repentir des rois et des grands fondait des hpitaux et des monastres, o de pauvres et pieux cnobites priaient Dieu d'carter ses foudres vengeresses de la tte des prvaricateurs de sa loi. lies rois, des reines, dos princes, des nobles, dit Cobbett, fondrent des monastres, c'est--dire qu'ils btirent des difices et assignrent des terres pour leur entretien. D'autres, soit pour expier leurs pchs, soit par tout autre bon mouvement de pit, donnrent, pendant leur vie ou leur lit de mort, des terres, des maisons ou de l'argent aux monastres dj rigs. De telle manire que, par la suite des temps, les monastres devinrent propritaires de domaines considrables. fis taient seigneurs d'innombrables fiefs et avaient des fenements d'une tendue prodigieuse, surtout en Angleterre, o les ordres monastiques furent toujours en grande vnration, parce que ce fut une communaut de moines qui y introduisit le Christianisme*. Voil la source trs-pure d'o dcoulent originairement toutes les richesses des monastres. Est-ce que la critique la plus vtilleuse peut avoir ici quoique chose reprendre ? A. ce titre lgitime d'acquisition, les moines ajoutent un titre, plus vnrable encore, d'appropriation, le travail. Les ides que nous avons aujourd'hui sur le travail sont le contre-pied des ides antiques. Aujourd'hui le travail est libre, honor, respect ; autrefois l'homme libre jugeait le travail
Balmr?. le Protestantisme compara au Cidliolirismo. t. II. 8 Cobbett, Lettres sur lu Rforme,
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HISTOIRE HE J.\

PAPAI'fi.

incompatible avec sa dignit, et le travail Hait une uvr d'esclaves. La culture de la terre surtout tait un tat mpris, avili par les prjugs do l'poque, renvoy aux pauvres manants comme la ghenne de la lerre, rserv aux serfs comme une ignominie de plus jete sur leurs fronts fltris. Les moines choisirent de prfrence celte profession humilie; ils se firent laboureurs, et n'eurent en apanage, nous le savons, que les terrains les plus sauvages et les plus ingrats ; mais ils ne les cultivrent pas avec moins de courage, tant ils taient persuads que Dieu n'a rien fait de strile, et que le plus vil grain do poussire, avec la bndiction de Dieu, recle un trsor. Los moines ne se livrrent pas en aveugles toutes sortes d'exploitations; mais ils procdrent par principes, se rglant sur la temprature elimalrique, sur la connaissance des diverses espces de terrains et des produits qui leur sont propres, runissant tous les vieux lments agricoles, en crant de nouveaux. Le monastre deviendra bientt comme un vaste institut agronomique, dont l'esprit passera dans les maisons secondaires, qui se transformeront en coles rgionales d'agriculture, et de l, dans le peuple, par des granges ou fermes-modles. Ainsi toute celle organisation agricole que les modernes ont essay d'tablir si grands frais, et avec si peu de fruits, avait l ralise par quelques cnobites, dans toute l'Europe, il y a plus de six cents ans; avec celte diffrence que les moines, pour en faire l'exprience, ne demandaient pas chaque anne des millions, mais seulement des broussailles et des marais. Tel tait, en effet, l'tat des terres qu'on leur abandonnait. Qui suscitera la Providence pour les fertiliser ? Sera-ce un pote, comme autrefois dans la vieille Italie? Non; en vain le Cygne de Mantoue a chant, l'ombre du trne d'Auguste, les troupeaux, la charrue el l'lable; les plbiens sont rests l'cnlour du cirque, et Home a continu d'envoyer chercher du pain en Sicile ou en Egypte. Dira-l-ello un roi : Quitte ton sceptre et prends le manche de la charrue pour l'lever, aux yeux des peuples, la dignit du trne?... La Chine le fait

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depuis trois mille ans, et cependant l'agriculture y est reste en une ternelle enfance. La Providence ira chercher le remde la source mme du mal; elle montera au manoir ou descendra dans la hutte des manants puiss par les corves ; elle runira, au monastre, les fils des serfs et les (ils des comtes ; elle en fera des moines, c'est--dire des pauvres volontaires et des cultivateurs ; puis, aprs un temps d'preuve, elle dira une douzaine d'entre eux : Levez-vous ; venez clans la terre que je vous montrerai ; pntrez dans ces broussailles striles, arrtez-vous dans ce grand bassin fangeux, d'o s'exhalent des vapeurs do mort; forgez des socs avec les pes, dfrichez, assainissez; faites de ces lieux un grenier d'abondance ; et que les hommes sachent que c'est moi qui non-seulement ai cr la ferre, mais encore qui la renouvelle et la rgnre comme il me plat. Les moines crurent pouvoir oprer plus vite l'assainissement des terres en crant des tangs. Ces tangs taient destins emmagasiner l'eau provenant des pluies torrentielles ou de la fonte des neiges. Ce procd, que la science a rvl, depuis peu d'annes, nos hydrologistes, avait t indiqu aux cnobites par la nature elle-mme. Dans les hautes montagnes, il existe beaucoup de lacs, situs souvent une lvation considrable, recevant l'eau des pluies et des neiges, qui ne peut s'couler qu' un certain niveau. Alors le lac donne naissance un ruisseau, qui va circuler paisiblement dans le fond des valles qu'il fertilise, au lieu de s'y prcipiter en un torrent fangeux pour les dvaster. Si l'on veut se faire une ide de tout ce qu'il a fallu de patience et de pnibles labeurs pour accomplir une si srieuse entreprise, il n'y a qu' jeter les yeux sur les tangs d'origine monastique. C'est un lac, c'est une petite mer, dont les bras se perdent dans la fort; ses mles et ses glacis rivaliseraient avec ceux de nos ports ; depuis des sicles, ils rsistent l'action du temps, des flots et des lments. On voit qu'une connaissance profonde de l'hydraulique a prsid la disposition do

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es pierres cl (|iio ces chausses ont t construites par une main gnreuse qui travaillait pour la postrit. Ainsi le but premier des moines, en entreprenant ces travaux hydrostatiques, n'tait pas de se procurer du poisson destin adoucir les rigueurs de l'abstinence; choisissant ou acceptant, presque, toujours, pour sjour, des lieux humides et fangeux, ils ne voulurent d'abord qu'assainir, afin de pouvoir habiter et cultiver; le poisson tait mme souvent, pour eux un met prohib, ou dont ils n'usaient que rarement. Voici comment ils procdaient, et leurs travaux taient conduits avec tant de raison et de sagesse, qu'ils semblent avoir dpass les expriences et les dcouvertes modernes. Mus moines avaient dress leur tente, au milieu d'un marais; ils s'efforcrent de percer des exutoires, do pratiquer des saignes ce sol putride et malade, de runir les eaux par un ingnieuv systme de rigoles, de tranches et de fosss, dbouchant les uns dans les autres et tous dans un principal canal. Ce canal collecteur formait une sorte de rservoir, dont les moines se servaient : 1 comme moyen d'irrigation pour arroser les prairies; 2" comme force motrice, pour mettre en mouvement les scieries, huileries, foulcries, tanneries et. moulins : :!n comme viviers o ils levaient du poisson. Nul depuis n'a mieux entendu celte industrie, et les tangs exploits d'aprs la mthode monacale sont encore ceux qu'on exploite avec le plus d'intelligence. Ainsi, par un bienfait providentiel, les mmes lments qui rendaient un pays insalubre, dangereux et inabordable, devenaient, sons la main des cnobites, une source de commodits et le richesses : tant il est vrai que (oui se couvei'lil en bien pour les amis de Dieu et que rien n'est perdu pour eux au ciel cl sur la terre, ni une larme, ni une goulle d'eau. Une de l'ois nous avons enlendu reprocher aux moines d'avoir Irop multipli les tangs! Cependant qu'on y rflchisse, et l'on verra, outre les raisons que nous avons donnes, quo c'tait une ncessit de l'poque : les bras manquaient ; il fallail ou laisser le sol improductif, ou l'utiliser en l'inondant,

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et remplacer les moissons impossibles par les poissons. 11 tait impossible de tirer un autre parti de beaucoup de terrains humides, impropres la culture et au pturage. De nos jours, aprs tant de dcouvertes de la science, les dpartements de l'Ain, de Sano-et-Loire, la Bresse, les Dombes et la Sologne se sont trouvs ainsi forcs de conserver un grand nombre d'tangs, qui forment un des principaux produits do la contre. Les moines n'avaient pas, dans l'amnagement des eaux, une moindre connaissance des sols, (les religieux avaient admirablement calcul la pente ncessaire, l'impermabilit des couches infrieures, le volume d'eau, le groupement des bassins, la masse des chausses, afin de prserver ces rservais des inconvnients de la scheresse, de l'vaporation, de l'infiltration, de la gele et des dbordements; il fallait surtout parer aux dangers beaucoup plus terribles de l'insalubrit, en entretenant un niveau d'eau suffisant pour couvrir en lr le fond de l'tang et l'empcher de se convertir en marais pestilentiel : l'action du soleil sur une terre humide et charge de parcelles organiques, produit des manations dltres qui donnent naissance des livres endmiques d'un caractre pernicieux. Un avait calcul l'tendue des surfaces affluentes et le dbit des sources, de manire que l'eau se renouvelait sans produire d'effluves dangereuses, ni occasionner aucune maladie. Au contraire, par la rgularit de son cours, elle purifiait l'atmosphre et le sol, elle crait l'hygine des contres avec une entente dont on a depuis trop peu respect les conditions. Plusieurs do ces tangs ont disparu dans la suite des ges ; ils n'avaient t crs que provisoirement et dans un but agricole. Ces prairies o les troupeaux broutlent et bondissent aujourd'hui, ces champs o les laboureurs tracent de fertiles sillons, taient autrefois des valles dnudes, des bas-fonds fangeux et inexploitables. Les moines, aprs en avoir barr les extrmits infrieures, y ont amen l'eau des plateaux environnants ; cette eau a apport avec elle de l'humus, des dtritus de vgtaux qui se sont dposs sur le fond : apport qui, runi aux

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HISTOIRE DH LA PAPAUT.

excrments des poissons et des batraciens, et aux dbris des plantes aquatiques d'une substance pulpeuse et d'une facile dcomposition, a form, aprs une priode plus ou moins longue, une couche de vase laquelle il ne manquait plus, pour la fconder, que l'influence du soleil. Voil une terre nouvelle ; voyons maintenant les moines l'uvre. Aussitt aprs le chapitre, la crcelle claustrale donne le signal du dpart : tous les religieux se runissent au parloir; l, le prieur les divise par section, rgle ce qui concerne l'ordre, le Jieu et le genre de travaux et leur distribue les instruments ncessaires. Rien n'exemptait de ces rudes labeurs, ni la naissance, ni le talent, ni le rang et l'autorit. Lu rgle ne voyait dans tous les religieux que des enfants d'Adam qui, d'aprs l'antique maldiction, devaient gagner leur pain la sueur de leur front. Les fils de grands seigneurs ne travaillaient pas avec l'indolence de l'amateur de jardin, qui, dans un beau jour, s'amuse faner ses foins, ou sarcler son bl ; l'ardeur qu'ils y apportaient aurait fait croire que telle avait t l'occupation de toute leur vie. <Jne de l'ois la bche et la boue dchiraient ses mains dlicates, accoutumes un tout autre travail ! que de ibis ces mes augliijucs, renfermes dans le frle vaisseau de corps puiss, succombaient la peine ! Saint Homard lui-mme, qui, son dbut, avait tant de fois gemi d'tre trop faible pour manier la faucille, aimait raconter depuis, ses religieux, comment Dieu lui avait fait la grce de devenir un des plus forts moissonneurs de Cil eaux. Non-seulement ils bchaient les champs et sciaient les moissons, mais ils levaient, eux-mmes les gerbes sur leurs paules. On les voyait en tile de quinze ou vingt descendre le coteau, courbs sous ie poids, brles sous leurs frocs de grosse laine, le front ruisselant do sueur. Les travaux taient accompagns d'un rigoureux silence, interrompu, de temps eu temps, par un signal que donnait le prieur, en frappant dans ses mains. Tantt c'tait pour un court

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rpit, et alors les moines s'asseyaient autour du prieur ; tantt c'tait pour les avertir d'offrir Dieu leur peine, alors ils appuyaient leur front chauve sur le manche de l'outil, dans l'attitude de la mditation. Lorsqu'un frre, soit par excs de travail, soit par faiblesse naturelle, tombait de lassitude, il demandait au prieur la permission de se retirer quelques instants l'cart, ramenait sa capuche sur son visage et inclinait la tte, comme pour s'humilier de son impuissance. Un dernier signal annonait le retour, et tous revenaient ensemble, deux deux, silencieux et contents, remettaient en entrant leurs outils au prieur, l'exception des ciseaux, du sarcloir, des fourches, des rteaux et des faucilles, qu'ils conservaient au dortoir prs de leur lit, pendant tout le temps de la tonte des brebis, du sarclage, do la fauchaison et de la moisson. Certes ! dit justement l'abb Dubois, il y avait plus de grandeur vritablement hroque, plus de gloire solide, plus de calme divin dans le sommeil du moine laboureur, dormant sur sa paillasse, entre sa bche et son rteau, que dans celui d'Alexandre couch sous sa tente, l'ombre de ses lauriers, entre son glaive et la couronne de Darius, aprs la bataille d'Arbelles. Nous avons lu les plus belles pages de Varron et de Columelle sur la manire de cultiver la terre chez les Romains. Matthieu de Donibasle, Olivier de Serres, Moreau de Jonns, Gasparin, en France ; John Sainclair, en Angleterre ; Ronconi, en Italie ; Cotta, Burgsdoff, Kasthofcr, eu Suisse, en Allemagne et en Belgique, nous ont donn une ide du progrs do la science agricole dans les temps modernes ; eh bien ! aprs avoir admir les ouvrages de ces savants auteurs, nous avons tudi les travaux des premiers cisterciens, nous avons visit ceux qu'excutent encore aujourd'hui les trappistes, et nous avons t forc de reconnatre que l o les moines ont plant leur bche, l sont encore les colonnes d'Hercule de l'agriculture '. Les moines n'avaient pas d'abord donn grande attention
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f/s{. de Morimond, introd,

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niSTOIKE I>E LA PAPAUT.

la vigne. Quelques religieux voulaient mmo proscrire le vin comme nue liqueur trop sensuelle, indigne de l'austrit monastique. D'autres n'taient pas du mme avis, opposant que les moines, assujlis aux plus pnibles labeurs, ne pourraient se passer d'un peu de vin ; qu'il en fallait pour le saint sacrifice cl dans beaucoup de maladies ; qu'en supposant mmo qu'il ft entirement prohib dans le clotre, la vigne pouvait tre indispensable pour couvrir certains coteaux arides, et le vin pouvait s'changer contre d'autres produits. La vigne cul donc gain de cause et la viticulture prit une extension considrable. Dos frres planteurs ouvrirent des tranches et les disposrent avec tant d'art celte nouvelle production, que bientt les vignobles monastiques n'eurent plus rien envier pour la qualit du [dan, la maturit du raisin et la gnrosit du vin. De ces vignobles ont coul des Meuves devin, o viendront s'abreuver des gnrations sans nombre. Toutefois, depuis que ces vignes ont t drobes la culture monacale, la cupidit s'est obstine en altrer les produits; prfrant la quantit Ja qualit, elle n'a trop souvent recueilli qu'un vin fade l o les moines avaient su l'aire mrir, sur les rochers brlants, une vendange pleine de vertus. Les cnobites vivaient principalement de fruits et de lgumes; ils devaient donc, de bonne heure, faire une lude spciale de l'horticulture. Les jardins potagers des monastres jouissaient d'une grande rputation, tant pour la beaut que pour la varit des produits, et passaient gnralement pour les plus riches de la contre. Le verger n'tait pas moins remarquable : les frres jardiniers et les religieux s'en occupaient spcialement; ou ne voyait nulle part des arbres et des arbustes aussi nombreux, aussi bien soigns et aussi divers, ils n'taient point mlangs, mais classs par espces, au fond ou sur les flancs du vallon, au nord ou au midi, selon leur nature cl leur origine. Quand une colonie partait de la mai sou-mre, elle emportait avec elle des semences et des plantes de toutes sortes pour les jardins du nouveau monastre; de ce monastre ils passaient dans un

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autre, et ainsi de suite jusqu'aux extrmits de l'Europe. D'autre part, lorsque les religieux, dans leurs prgrinations perptuelles, dcouvraient une nouvelle espce, ils s'empressaient de la transplanter dans leur couvent; du jardin du couvent elle passait dans les jardins du village voisin, et les climats changeaient leurs produits par l'intermdiaire des moines, que nous pouvons appeler les courtiers agricoles du moyen ge. En parlant du travail des moines, nous avons suppos qu'ils s'taient tablis dans un marais ; il y a un autre cas, non moins frquent, c'est quand ils s'tablissaient dans les bois. Nouveau genre de travail, quivalence de mrite. Les forts taient alors autant de masses confuses, aquatiques et continues, au point que l'cureuil pouvait voyager son aise sans mettre pied terre. Les populations s'loignaient de ces tristes lieux d'o s'exhalaient des miasmes pestilentiels, comme les sauvages fuient les savanes et les pampas de l'Amrique. Il est certain qu'une contre couverte de trop vastes forts, relativement son tendue, sera marcageuse, les eaux n'ayant pas un libre cours, et consquemment insalubre ; d'une temprature froide, entretenue par trop d'ombrage et par l'ternelle humidit du sol; frappe de strilit, la terre ne devenant productive qu'autant que rien n'entrave la combinaison des lments et le dveloppement des sves. Les moines entreprirent de creuser des canaux dans les basfonds les plus humides, de dgager de larges espaces pour ouvrir un libre cours aux vents, de tracer des tranches d'amnagement, des alles de dcoration et de promenade, enfin des routes d'exploitation et de communication. Jls se mirent dfricher avec non moins d'ardeur, se faisant aider, soit par des mercenaires, dont ils payaient la main d'oeuvre, soit par des cultivateurs auxquels ils abandonnaient, pour sept ans, les produits, sans autre redevance. Voici comment ils procdaient eux-mmes : l'abb, la croix d'une main, le bnitier de l'autre, prcdait les travailleurs; arriv au milieu des broussailles, il y plantait la croix comme iv. 20

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HISTOIRE DE J.A PAPAUT.

pour prendre possession au nom de Jsus-Christ ; il faisait tout l'entour une aspersion d'eau bnite ; puis, arm de la cogne, il abattait quelques arbustes; ensuite tous les moines se mettaient l'uvre, et ils avaient ouvert, en quelques instants, au sein de la fort, une clairire qui leur servait de centre et de point de dpart. Les moines essarteurs taient diviss en trois sections ; les coupeurs, qui faisaient tomber les arbres sous les coups de la hache; les extirpateurs, occups draciner les souches; les brleurs, qui runissaient tous les dbris pour les livrer aux flammes. Tous ces infatigables travailleurs taient tellement noircis par la fume et hls pur les ardeurs du soleil, qu'au retour, on les et pris plutt pour des forgerons ou des charbonniers que pour des religieux. Nullo opration ne demandait tre faite avec plus d'intelligence et de discernement : 1 Avec la connaissance gologique du sol; car il est des terraius que Dieu a destins aux forts, et vous ne pourrez y toucher sans violer, si l'on ose ainsi dire, les lois providentielles ; 2 11 faut tre guid par le flambeau de la science hydrographique : d'un ct, les arbres levs des forts, semblables autant de pitons aspirants, soutirent l'humidit et les vapeurs ariennes, qu'ils transmettent la terre par une multitude de canaux conducteurs ; de l'autre, les eaux pluviales tant retenues par les feuillages, les rameaux, les hautes herbes et les broussailles, au lieu de descendre par torrents pour inonder les valles, s'infiltrent dans le sol avec lenteur, s'y conservent protges par d'pais ombrages, et forment, sous les pieds des htres et des chnes, ces vastes rservoirs d'o jaillissent des sources, des fontaines et des ruisseaux ; 3 On doit avoir galement gard la position gographique de la contre, aux divers rhumbs do vent sous lesquelles elle se trouve et aux variations de temprature qui en rsultent ; enfin se rgler d'aprs les lois de la physique et de la gognosie, pour que le pays no soit ni trop, ni trop peu bois,

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mais seulement dans la mesure ncessaire au maintien de l'quilibre ; car la vgtation en gnral, et surtout la vgtation forestire, en agissant sur l'oxygne de l'air, exerce la plus puissante et la plus salutaire influence par l'lectricit. Si l'on considre qu'un gramme de charbon pur, en passant l'tat d'acide carbonique, dgage assez d'lectricit pour chargea une bouteille de Leyde, et, d'autre part, que le charbon qui est engag dans la constitution des vgtaux, ne donne pas moins d'lectricit que le charbon qui brle librement, on peut conclure que, sur une surface de vgtation de cent mtres carrs, il se produit en un jour plus d'lectricit qu'il n'en faudrait pour charger la plus forte batterie lectrique. Or, tout l'acide carbonique tant leclris vitreuscment au moment de sa formation, les forts produiront dans l'air, par l'expiration de cet acide, une quantit d'lectricit vitre plus ou moins considrable, qui tendra faire quilibre l'lectricit do nature oppose, et prviendra ces grands bouleversements atmosphriques dont la terre, ses produits et ses habitants sont, hlas ! trop souvent les victimes. Les moines, mus par un instinct divin, ou, si l'on veut, guids simplement par ce bou sens pratique qui les levait la hauteur de tous nos progrs, ne faisaient rien l'aventure. Avant de mettre la cogne dans une fort, ils avaient tudi la nature du sol, compt ses couches, examin son exposition, calcul les chances d'une exploitation agricole, et se dcidaient tantt garder, tantt abattre. Aussi les Vandales du dixneuvime sicle, qui ont essay d'cssarler des bois que les moines avaient conservs, n'y ont encore recueilli, aprs nombre de travaux et de sacrifices, que des lichens, des convolvulus, de l'ivraie et de la folle-avoine. . Les moines avaient laiss, au front de toutes les montagnes, des couronnes de forts, dans le double but d'alimenter les sources et de prvenir les inondations ; depuis qu'on les a enleves, un grand nombre de ruisseaux qui sillonnaient les prairies ont t desschs, et les inondations ont t beaucoup plus frquentes et plus redoutables, Eufln, ils avaient tellement

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calcul l'tendue des forts sur les besoins de la contre, et su, par un dfrichement intelligent, si bien quilibrer les forces atmosphriques, qu'ils avaient diminu la fureur des ouragans et parfois fait disparatre le flau de la grle. Outre les bois de chauffage, de chari'onnage et de construction, il restait encore d'immenses produits exploiter. Les moines firent construire des fours chaux, des tuileries, des verreries, des charbonnires, des fourneaux mtallurgiques et des forges. Avec les richesses des forts, ils rvlrent les lments industriels de chaque contre, et il y a bien peu d'industrie qui ne les compte parmi ses promoteurs. Parmi les essences qui peuplaient les forts monastiques, on comptait peu prs les mmes espces qu'aujourd'hui. Ces forts taient divises en deux classes : les unes, amnages vingt-cinq ou trente ans, suivant la duret des bois; les autres qui restaient en massifs de haute futaie pendant cent ou deux cents ans. Il y avait ensuite les bois que la hache ne touchait jamais, sur le front desquels les moines laissaient les sicles s'accumuler en paix, comme pour donner la force vgtale le temps de se dvelopper travers les ges jusqu' la priode de caducit. Nulle part, dans le nord de la France, on ne rencontrait des arbres de dimensions plus colossales ; le chne des partisans, prs de Morimond, est encore aujourd'hui le roi de nos vgtaux forestiers. Tel fut, dans les forts et dans les campagnes, le travail des moines; nous avons parl prcdemment de l'emploi qu'ils faisaient de ses fruits. La proprit monastique nous apparat donc sous ce triple aspect : lgitime dans son origine, amliore par d'admirables efforts et consacre par ses bienfaits. Il y a bien peu de proprits au monde qui puissent se relever par de si beaux caractres et qui supportent si heureusement l'preuve de la critique. X. Il nous reste encore parler des dsordres tant reprochs aux moines. Sur ce point, il y a deux questions examiner : la question des fautes particulires et la question plus gnrale de la dcadence des ordres religieux.

CHAPITKE VI.

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Quoiqu'on ne puisse nier que l'homme qui s'carte du danger est moins en pril que celui qui s'y expose, cependant les religieux qui fuient le monde sont toujours exposs aux attaques du dmon. Le divin Sauveur et sa sainte ',Mre furent seuls exempts du pch. Pour les autres enfants d'Adam, telle est leur fragilit que le juste mme pche sept fois le jour. Afin de se dfendre contre cette fragilit, les religieux ont eu recours aux moyens extraordinaires, ils se sont lis par trois vux, ils se sont placs sous la discipline d'une rgle et sous l'autorit absolue d'un suprieur. La nature, cependant, vit toujours en eux et, si l'esprit est prompt, la chair est toujours faible. Les assauts qu'elle doit subir sont d'ailleurs d'autant plus redoutables et sa faiblesse d'autant plus sensible, qu'elle est oblige de plus durs sacrifices. Aussi, malgr la rigidit des rgles, la nature est-elle toujours l, marchandant la mortification et l'obissance, mettant profit les circonstances favorables aux concessions, rusant avec le devoir, faisant sur sa frontire des actes de contrebande, et, par un ensemble de petits relchements, nervant la force morale du moine. Vienne l'occasion, le moine pchera, et, s'il pche, sa faute sera d'autant plus grave qu'elle portera atteinte plus de lois, fera abus de plus de grce et fera tomber de plus haut le pcheur. La chose du monde la moins surprenante, c'est la faute d'un moine. Mais, sur ce mot faute, il faut s'entendre. Il y a faute et faute : il y a faute contre la rgle et faute contre la loi divine ; celle-l simple imperfection, celle-ci pch. Quand les moines parlent des dsordres des monastres, ils parlent des fautes contre la rgle ; quand les gens du monde parlent des mmes dsordres, ils entendent des pchs grossiers, presque des crimes. Pour parler exactement sur un sujet si dlicat, il faut prciser exactement le sens du mot dsordres. En mettant la chose au pis, en admettant qu'il y a eu, de tout temps, des religieux gravement coupables, qu'est-ce que cela prouve contre les couvents? La loi viole n'est pas responsable de sa violation ; la loi parfaite du monastre n'af-

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fecto aucune solidarit avec le dsordre qui lui porte atteinte. Le pch ne retomberait sur la loi qu'autant que la loi en aurait fait une ncessit ou un devoir. La loi monastique ne se trouvera jamais en pareille alternative, puisqu'on est libre de ne pas s'y astreindre et que l'on ue s'y astreint que pour viter plus facilement le pch. Les religieux qui tombent sont l'exception ; c'est l'ivraie qui se trouve mle au bon grain et que le pre de famille rejette de son champ. Nanmoins quelle abondante moisson il reste pour le ciel ! que d'exemples de vertus sont donns, au milieu des vices de leurs dtracteurs, par des religieux qui prient en silence pour ceux qui les perscutent. Car on ne peut nier, dit Voltaire, qu'il n'y ait eu dans le clotre de trs-tjrandes vertus, il n'est gure encore de monastre qui ne renferme des mes admirables qui font honneur la nature humaine. Trop d'crivains se sont fait un plaisir de rechercher les dsordres et les vices dont furent souills quelquefois ces asiles de pit. Il est certain que la vie sculire a toujours t plus vicieuse, et que les plus grands crimes n'ont pas l. commis dans les monastres ; mais ils ont t plus remarqus par le contraste avec la rgle '. Mais pourquoi les libertins font-ils tant de bruit lorsqu'un religieux s'carte de ses devoirs cl imite leur immoralit '? C'est que la vie religieuse, pure de toute faute, contraste avec leur vie drgle; c'est que, n'ayaut pas de motifs d'attaque, il saisissent avec empressement ce prtexte, ils l'exploitent et trouvent aisment dans leur cur dos degrs de vice que le coupable ignore lui-mme. Et ce qu'il y a de plus hardi et do plus condamnable, c'est qu'ils couvrent leur haine de l'intrt public. Au lieu de cacher les fautes du prochain, parce que ce prochain csfun religieux, il les dvoilent au grand jour, et cela sans doute pour l'dification gnrale. Pour mieux tromper, ils posent en victimes et annoncent qu'ils no font connatre qu' regret l'inconduile des moines, mais que Je devoir les presse de prmunir les peuples contre le vice, et s'exposer, en fai' Essai sur les murs des nation*, ch. cxxxix.

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sant cette rvlation, mme la colre de tous les ordres religieux. Certes, voil de beaux holocaustes, que le Ciel doit avoir en horreur. Que ces juges terribles sondent leur conscience. Oseraientils nier que les ordres religieux ont pour but la perfection, qu'ils y atteignent communment et qu'il n'y a pas un de leurs membres sur mille qui tombe dans le vice. C'est encore ti-op sans doute. Mais enfin, pourrait-on en dire autant d'euxmmes? Leur vie scandaleuse mno-t-ellc la perfection, et, sur mille d'entre eux, y en a-t-il un seul dont la conduite et les principes ne soient, pour la jeunesse, un poison mortel. Aprs tout, le pire qu'ils puissent reprocher aux mauvais moines, c'est de leur ressembler, et l'on voit trop que les moines en rupture passent toujours clans les bandes de ces soi-disant ennemis de leurs dsordres. Dieu sait tirer le bien du mal ; les attaques des mchants servent tenir en veil les ordres religieux. L'or sort du creuset plus brillant et plus pur. Il y a quatre-vingts ans, les ordres religieux taient obscurcis par l'esprit du monde et ne refltaient plus une lumire pure. Aussitt, le lion vengeur est dchan ; les innocents, il est vrai, sont bannis avec les coupables, mais lorsque le chtiment a suivi son cours, les ordres religieux reparaissent brillants comme le soleil aprs Forage. Dieu dchane la tempte pour frapper les coupables, pardonner au repentir et couronner la vertu. Mais que penser de la dcadence historique des ordres religieux ? VEncyclopdie gnrale ' pose ce fait de dcadence comme inhrent l'ordre religieux et croit prouver cette ncessit de dgradation on arguant de diffrentes rformes. L'argument prouve tout juste que le positiviste de VEncyc opdie gnrale ne sait pas bien de quoi il parle. L'ordre de Saint-Benot, par exemple, a subi les rformes d'Aniane, de Cluny, de Citeaux, de Saint-Vannes, de Darsfeld, de Sainte-Justine et de Solesmes.
* Encyclopdie gnrale publie par Jules Mottu, Naquet et C, t. I er T" Abbaye.

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HISTOIRE DE J.A PAPAUT.

Mais ces rformes ne prouvent pas du tout une dcadence ; ellc introduisent seulement des observances diffrentes plus ou moins strictes ; elles n'attestent aucunement des dgradations. Dans les discussions entre Cluny et Citeaux, quel est le point en litige ? Uniquement de savoir si, la nourriture ordinaire, on ajoutera des ufs, du poisson, et si tel jour sera, oui ou non, jour de jene. On peut discuter l-dessus fort l'aise, au double point de vue des convenances d'tat et de l'interprtation des rgles. Mais sans taxer Citeaux de rigorisme, on ne peut accuser Cluny de relchement. Il y avait ici observance commune,, l observance plus rigoureuse ; d'un ct, saint Bernard, de l'autre, Pierre le Vnrable; mrites diffrents, non dilfrence impliquant pour quelqu'un dmrite. Ces rappels frquents la rigueur primitive proviennent do ce qu'aprs les premires annes de ferveur, il y avait tendance une situation moins tendue, de moindres efforts, quelque chose do plus calme. Il n'est pas probable que les fondateurs n'avaient pas prvu ce retour, et, pour obtenir assez, avaient d'abord voulu davantage. Mais cette assiette d'une vie plus pacifique n'tait pas un dsordre, ce n'tait mme pas toujours une imperfection. Les imperfections du clotre, que l'on mprise tant, dit Fnelon, sont plus innocentes devant Dieu que les vertus les plus clatantes dont le monde se fait honneur 1 . On entend par dcadence des ordres religieux, un tat gnral de moindre rigueur qui commena vers le quatorzime sicle. De celte dcadence, il faut excepter : 1 les ordres mendiants qui, ne possdant rien, n'eurent jamais occasion de s'endormir au milieu de leurs richesses ; 2 les jsuites, qui, perscuts sans cesse, ont toujours trouv dans la perscution un remde contre le relchement. Ce rgime de moindre rigueur, et quant la clture et quant la nourriture, fut d'abord impos par les circonstances. Pendant la guerre do Cent-ns, qui arma la France contre l'Angleterre, les hommes d'armes se livrrent, contre les monastres, de frquentes
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Sermon pour la profession d'une religieuse.

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exactions et les compagnies les mirent souvent au pillage. Les religieux taient obligs de quitter leurs retraites, de s'enfermer dans des chteaux forts, et, lorsqu'ils rentraient dans leurs demeures, ils n'avaient pas toujours de quoi se remettre leurs observances. On vivait donc comme on pouvait, sa rappelant que ncessit passe loi et qu'il ne reste qu' faire de ncessit vertu. Le grand schisme d'Occident fut une cause beaucoup plus active de dcadence. En l'absence d'une autorit universellement reconnue, tous les liens de la hirarchie se relchrent, mme dans le clerg sculier. Les constitutions devinrent objet de litige; il s'leva, mme sur les bases de la vie monastique, de grandes controverses. Au centre, la supriorit cherchait s'affranchir d'une surveillance importune, et, par un contrecoup invitable, l'indpendance se dclara aux extrmits. La Papaut n'tait plus l pour prvenir ou rprimer les carts. Du reste, pour garder l'exacte vrit, il faut dire qu' cette poque les abus criants ne furent que de rares exceptions. Les moines taient toujours dvous aux pauvres, bons, charitables ; on tait toujours heureux de vivre sous la crosse. Mais la cause qui prcipita tous les abus, ce fut la commende. Cette commende, dont l'origine est fort ancienne, consistait dans la garde d'une maison qui ne pouvait pas se dfendre, garde confie un bras capable de repousser les attaques. Saint Grgoire le Grand avait confi l'administration des monastres pendant la vacance du sige abbatial, afin de prvenir les brigues. Dans les temps de troubles et de dangers, les vques et les abbs appelrent les seigneurs leur secours ; mais le remde fut pire que le mal, car les seigneurs s'habiturent regarder comme leur proprit les biens monastiques et en disposrent leur profit. Du neuvime au quinzime sicle, cette cupidit brutale, vigoureusement rprime, reparaissait de temps en temps, moins hardie, toujours dangereuse. Dans le cours du quinzime sicle, un pins grand nombre d'abbayes fut donn en commende ; mais les commendataires, voques, magistrats ou seigneurs, ne tinrent pas leurs pro-

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niPTOIHF. DE f.A PAPAl'TI.

messes. Au lieu d'tre des conomes fidles, ils s'approprirent les biens qu'ils devaient conserver aux moines. Comme ils n'taient pas religieux eux-mmes, qu'ils avaient souvent un cspi'it tout oppos a l'esprit monastique, ils furent encore moins des rformateurs. Les rois et les grands encouragrent ce systme dplorable, qui supplait l'puisement de leurs finances et leur permettait d'enrichir leurs serviteurs sans rien dbourser. Les cadets de noblesse, voyant les abbayes susceptibles de dvolution au premier venu, entraient dans le clerg pour en obtenir, ou se contentaient d'en prendre, par la tonsure, l'insignifiante livre. Pendant que ce mal s'invtrait, la. chrtient tait agite, divise, et la Papaut tait empche d'agir, par la crainte do voir les nations s'loigner de leur obdience. Le concordat conclu, l'an 151, entre LonX et Franois I" abandonna la nomination des commendataires et des vques, sous certaines clauses protectrices qui ne furent pas respectes. Les plus illustres abbayes, pleines de si grands et si pieux souvenirs, dit l'abb Martin, furent livres sans pudeur des ministres ambitieux, des voques sans vocation, des ecclsiastiques sans murs, i'i des courtisans effronts, des lettrs sans pudeur, des hommes d'armes aussi dissolus dans la paix que dans la guerre, et, pour aller jusqu'au bout de cette terrible numration, l'adultre, la dbauche, la btardise royale, et, pendant le dix-huitime sicle, l'impit ayant dj la sape la main pour dmolir l'Eglise. Il est vrai que les abbayes mres, qui taient le centre d'une confdration monastique, Cluny, Ctcaux, le Mont-Cassin, ce vritable berceau de l'ordre, avaient t spcialement garanties, parles bulles des Papes, des oppressions de la commende. Mais ce ne fut qu'un impuissant prservatif. Des personnages puissants, des ministres de rois ayant un caractre ecclsiastique, se faisaient lire abbs la vacance du sige, accumulaient quelquefois la premire dignit de plusieurs grandes abbayes, comme Richelieu et Mazarin, qui taient abbs de Cluny, de Citeaux, de Clairvaux. de Premontr, etc., en dvoraient les immenses

CHAPITRE Vf.

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revenus, et par leur incurie du bien spirituel de la famille monastique ou par une administration toute sculire, empoisonnaient sa source la vie religieuse elle-mme. Je ne sais si, dans l'histoire du Christianisme, il y a rien de plus navrant que le long- spectacle de cette usurpation impunie et de cette jouissance sacrilge1. La Belgique, la Suisse et quelques pays de l'Allemagne furent l'abri de ce flau. Nous avons dit que les jsuites, les ordres mendiants et quelques congrgations religieuses furent couvert de ses atteintes. Le rgime de la commende ne tomba que sur les ordres anciens et riches, appartenant presque tous l'ordre de Saint-Benot. Sous ce rgime, le monastre fut coup en doux : d'un ct, l'abb commendataire, espce do vampire joyeux, de pieuvre suant toutes les sves de l'abbaye ; de l'autre, les moines rduits un tat gn et ayant, par I'nervement de l'ancienne discipline, toutes les facilits do l'mancipation. Malgr cette situation quivoque, le mal n'alla pas aussi loin qu'on se plat le dire. D'un ct, il faut bien reconnatre que les ordres religieux ont dfailli, puisque la justice de la Providence les a fait disparatre dans une immense tempte; de l'autre, on ne saurait taire que, dans cette preuve suprme, s'il y et des prvaricateurs, il y eut aussi un grand nombre de moines fidles jusqu' la mort de la croix. Que les moines fussent, non pas tous, mais en trop grand nombre, infidles leurs devoirs, leur mission, leurs serments, on ne saurait le nier. Mais tait-ce bien la puissance sculire, tait-ce surtout aux rvolutions triomphantes qu'il appartenait de les en punir? Les dsordres, les abus, les scandales dont on peut voquer l'existence, constituaient-ils donc un attentat contre l'ordre social, et pouvaient-ils crer le droit de rpression, surtout de suppression, qu'on s'est arrog contre eux ? Non; l'Eglise seule avait le droit d'exercer contre eux sa justice souveraine et infaillible ; et les chrtiens seuls ont le droit de s'affliger de ce qu'elle n'a pu tre exerce
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Les Moines, t. I, p. 231.

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HISTOIRE ItE LA PAPAUT.

temps. D'ailleurs ils savent que Dieu demandera compte ceu qui ont nglig ce pressant devoir. Mais ils savent aussi qu'il jugera et qu'il chtiera plus svrement encore ceux qui ont consomm cette grande immolation, non certes en vue de rgnrer celte institution sainte ou d'apaiser la justice cleste, mais uniquement pour apaiser les instincts les plus ignobles de la passion humaine. Oui, s'crie Montalembert, il fallait des rformes : et l'absence ou l'inefficacit de ces rformes a rendu la catastrophe possible et naturelle. Mais il n'en rsulte pas que le lche attentat qui a tranch le fil de l'existence monastique puisse tre jamais justifi ou excus, car jamais crime ne fut plus lche ni plus insens. Montesquieu a justement fltri le despotisme en le comparant je ne sais quels sauvages de l'Amrique qui coupent leurs arbres par le pied pour en rcolter les fruits. Mais que penser de ces sauvages modernes qui, sous prtexte de l'monder et de l'cheniller, ont abattu et dracin l'arbre vnrable qui avait abrit pendant tant de sicles le travail, la science, la pit et le bonheur. Dieu nous garde donc d'tre un degr quelconque les complices de ceux qui ont amen, prpar ou justifi la catastrophe par leurs inveclives et leurs calomnies ! Pour nous en dfendre jamais, il doit nous suffire de rappeler quelle a t la source impure de ces attaques, quelle est encore la nature des accusations et la qualit des accusateurs. Jugeons de l'quit des tribunaux qui ont condamn les moines dans le pass, par celle du procs qu'on leur a intent de nos jours en Suisse, en Espagne, en Pimont, dans les pays o ils avaient survcu la terrible preuve de l'invasion franaise et profil de la Rvolution. Pesons ces reproches contradictoires dont on les accable. S'ils observent exactement leur rgle, on dit qu'ils ne sont plus de leur sicle ; s'ils ne les observent pas, les mmos voix, qui les insultaient comme fanatiques, crient au relchement. S'ils administrent mal leur domaine, on le leur te, sous prtexte qu'ils ne savent pas en tirer parti; et s'ils l'administrent bien, on le leur te encore, de peur qu'ils ne

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soient trop riches. S'ils sont nombreux, on leur dfend de recevoir des novices, et quand ce rgime les a rduits n'tre qu'une poigne de vieillards, on dclare que, n'ayant pas de successeurs, leur patrimoine tombe en dshrence. Il en a t toujours ainsi depuis Henri VIII et Gustave Wasa jusqu'aux sophistes contemporains de Turin et de Berne. La corruption et l'inutilit des ordres religieux ne leur ont t surtout reprochs que par les pouvoirs qui voulaient hriter de leurs richesses et qui commenaient par les condamner la strilit. On ne leur a plus rien laiss faire, puis on leur a dit qu'ils Dfaisaient rien1. Il y a plus : tous les vices qui ont affaibli les ordres religieux n'ont gure t que le rsultat de l'envahissement de l'esprit laque et de la puissance temporelle. Si la discipline et l'austrit ont dchu dans une foule de clotres, n'est-ce pas grce l'introduction de la commende et l'accession des cadets de famille? et cette double violation de la volont des fondateurs et de la libert de la profession sainte ne fut-elle pas toujours sollicite ou impose par les princes? C'est donc par la cupidit et la mauvaise foi du pouvoir laque, comme par la coupable indulgence des pasteurs trop dociles ce pouvoir, que l'uvre de la charit devint ainsi la proie de la sensualit et de l'gosme. Nous sommes donc en droit de dire aux dtracteurs habituels des moines, qui sont en mme temps les apologistes de leur proscription : Savez-vous quel est le reproche que vous puissiez justement leur adresser ? C'est de vous avoir ressembl. Qu'tait-ce donc que cette dgnration, cette sensualit, ce relchement dont vous leur faites un crime, si ce n'est une conformit trop exacte avec votre propre vie. Pour conclure sur ce sujet dlicat, nous disons : 1 Que plusieurs pays, notamment la Suisse, la Belgique et l'Allemagne catholique ne doivent pas figurer dans la liste des contres os'est affaibli l'esprit monastique ; 2 Que les ordres mendiants, les jsuites, les chartreux et
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Montalembert, (es Moines d'Occident, t. I e ', p. CLXXXV.

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HISTOIRE K J.A. PAPAUT.

plusieurs autres congrgations ne furent jamais atteints par le souffle de la dcadence ; 3 Que les ordres atteints le furent, non en vertu de leur constitution ou par la faiblesse de leurs membres, mais par la commende sculire et par l'intrusion des cadets de noblesse; 4 Que le mal, moindre qu'on ne l'a dit, tait susceptible de remde par un retour l'antique discipline, par le recouvrement de la libert et par l'action de la Chaire apostolique; > Que ce mal n'a t critiqu que par des hommes imbus de prjugs absurdes et infects de dplorables passions, en vertu de principes faux, sur des allgations souvent menteuses, et toujours avec une arrire-pense de cupidit; 0 Que la suppression des ordres monastiques s'est effectue en Angleterre, en France, en Espagne, on Suisse, en Italie, au mpris des lois divines et humaines, par une simple rsolution de brigandage royal ou rvolutionnaire, sans pi'olil pour les finances du pays, au grand dtriment de l'ordre social et du bien politique : 7" Que les ordres supprims renaissent partout par la force mmo du principe catholique, plus purs, plus forts, plus pieux, et grandement ncessaires pour parer l'insufflsauce des gouvernements, aux misres des individus et aux vices formidables de la socit moderne. Un allie de notre temps, le positiviste Littr, a crit que quiconque K est avec, la civilisation doit tre, au moyeu ge, avec l'Eglise cl avec les moines, milice do l'Eglise1. Nous en dirions autant de notre temps. Mais sans entrer ici dans cette question difficile et complique, nous sommes en droit de dire que les institutions monastiques, sont, eu fait et en droit, inattaquables. Ou ne peut, de ce chef, lever aucune objection contre la Chaire apostolique.
Journal des savants, 186:2 et 1803.

CHAPITRE VT.

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CHAPITRE VII.
DES COLES : LES PAPES ONT-ILS POURVU AU PROGRS DES LUMIRES AUSSI BIEN QU'A LA CONDITION DE LA PROPRIT, ET QUE FAUT-IL PENSER DES FAMEUSES TNBRES DU' MOYEN AGE ?

Les Papes ont pourvu, par la propagation et la dfense de la foi, par la correction des murs, les magnificences du culte et les rgles de la discipline, au bon gouvernement de l'Eglise. Par rtablissement de la proprit clricale et monastique, par l'institution des ordres religieux, ils ont rendu, en outre, la civilisation, d'incomparables services. Toutefois, si l'action pontificale s'arrtait ces uvres, il manquerait quelque chose aux bienfaits de son influence. Aprs les invasions des barbares, il fallait pourvoir, par les coles, l'instruction des gnrations naissantes ; il fallait, par les lettres, donner la vio une douceur de plus et, la socit, un embellissement; il fallait enfin, par la formation de la raison, l'conomie des ides justes cl la sagesse des principes, constituer l'ordre des intelligences. Nous allons voir si les Papes ont compris ce devoir, et si, l'ayant compris, ils se sont dvous son accomplissement. Mme en ne touchant qu'aux sommits des choses, cette question est vaste et complique ; nous devrons en dterminer sagement les contours, en distinguer exactement les parties diverses et les mettre en relief l'une aprs l'autre, donnant chacune des proportions mesures sur son importance. Pour suivre, dans notre travail, l'ordre logique des choses, nous commencerons ncessairement par les coles. Nous n'entrerons pas, dans ce travail, avec des proccupations d'apoogisto et des craintes d'avocat, mais avec les joies d'un triomphateur. On ne voit nulle part mieux que dans la constitution des coles, la cration des arts, des sciences et des lettres, l'admirable puissance du Saint-Sige et la divine fcon*

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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

dite de la sainte Eglise. C'est ici que tout commence, que tout s'explique, que tout se sauvegarde, que tout se consomme. Le Symbole et le Dcalogue la main, l'Evangile sous les yeux, les prtres de Jsus-Christ ne sont pas seulement les aptres du monde, ils en sont encore les docteurs. A la vrit, ils n'ont pas tout tir de leur propre fonds ; il existait avant eux des philosophes, comme Platon et Arislote, par exemple : mais ils ont tout approfondi, tout expurg, tout redress, tout illumin des lumires de Jsus-Christ. La science do la logique, de la mtaphysique, de la philosophie gnrale, c'est eux qui l'ont rellement constitue ; ils ont lev par-dessus le temple surnaturel de la thologie, le panthon des connaissances rvles et de la science catholique. De la thologie ils ont essay de faire sortir l'ordre universel, le rglement de toutes les institutions sociales et politiques ; dans une certaine mesure, ils ont aussi russi. Leur double cration scientifique et historique est reste debout, au milieu des sicles, comme restent debout les pyramides du dsert, nigme pour les trangers, embarras pour les ennemis, monuments trop peu compris mme de ceux qu'ils protgent. Nous avons, hlas ! depuis trois sicles, presque perdu cette grande tradition des coles catholiques, la tradition des Isidore et des Bde, des lloce et des Cassiodore, des Anselme et des Thomas ; nous nous sommes embabouins de Descartes, de Malebranche, do Leibnitz, et llgel mme exerce, dans nos sminaires, plus d'influence qu'on ne croirait. Ce sont des enfants qui ont fait la plupart de nos livres classiques, bons enfants, si l'on veut, mais trop confiants en eux-mmes, d'une fatuit tourdie et que je voudrais voir tudier, pour le comprendre, ce qu'ils enseignent aux autres pou prs sans le savoir. Mais, vive Dieu ! l'Eglise ignore la science des compi%omis et des concessions ; le Sainl-Sige garde intact le dpt divin et prserve, contre les atteintes du sicle et les envahissemcnVs de son esprit, les oeuvres de nos grands docteurs. Un temps vient o quelque fils de saint Franois, aujourd'hui ignor dans sa cellule, dbarrassera de la poussire et des sables les vieilles pyramides de la science sacerdotale ; il restaurera

CHAPITRE VII.

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la philosophie et la thologie ; il posera, dans cette rnovation de la science, la base de la restauration universelle, restauration qui aura son jour lorsque les fauves du radicalisme auront opr leur uvre providentielle de destruction. C'est notre espoir ; l'Eglise et le Saint-Sige auront tout l'honneur de ce travail; ils sauveront du dluge rvolutionnaire tout ce qui aura mrit de ne point prir ; ils renouvelleront, par le retour la vieille science, toute la face de la terre. Mais venons notre sujet.
4". L e s c o l e s .

L'histoire des coles en France se divise en quatre poques : la premire s'tend des invasions Charlemagne; la seconde va de Charlemagne Philippe-Auguste ; la troisime de la fondation des universits au concile de Trente ; la quatrime du concile de Trente jusqu' nos jours. Sous n'avons nous occuper ici que des deux premires priodes de cette histoire. 1 1 ne faudrait pas croire qu'avant le cinquime sicle la Gaule n'avait pas d'coles. In Galli sapientia, dit un chroniqueur italien : la Gaule a toujours t un pays de savoir. La Gaule druidique avait ses prtres, qui chantaient le bardit des hros, ses savants qui observaient les astres et tudiaient les vertus des plantes, ses collges o l'on gardait la tradition de la Vierge qui devait enfanter, ses druidesses et leurs mystres. La Gaule romaine possdait des coles civiles et ecclsiastiques : les coles piscopales les plus clbres du temps sont celles de Poitiers et de Vienne ; les monastres les plus renomms pour la culture des sciences sont Marmoutier, Saint-Victor de Marseille et Saint-Vincent de Lrins. Des coles impriales fleurissent Trves, Besanon, Lyon et Bordeaux ; enfin il est fait mention des coles municipales de Clermont et de Poitiers. De plus, les jeunes Gallo-Romains, comme saint Germain d'Auxerre, saint Rustique de Narbonne et le pote Rutilius, allaient achever leurs tudes dans les coles de Rome. Le ciel orageux du cinquime sicle est peu favorable ces tablissements. La scne s'ouvre sur le thtre sanglant des v. 21

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invasions. Au lever du rideau, vous voyez passer des hordes de Vandales, de Uoths, de Huns, de lurgondes qui saccagent les campagnes et incendient les villes. Home tombe sous les coups des barbares ; sa chute entraine la ruine du inonde ancien. Quand la poussire de cette ruine immense est tombe, vous apercevez quelques vieux moines, quelques vques mutils par les sectateurs d'Arius, qui s'efforcent de renouer les traditions de l'enseignement. C'est l le commencement obscur des coles franques et franaises. Mais on s'incline toujours avec motion sur un berceau, surtout quand ce berceau est celui du travail, de la science, de l'inspiration ; surtout quand son troite nef doit se transformer en un glorieux vaisseau qui abritera, sous ses pavillons, la fortune de l'humanit, lhonneur de l'Eglise, tous les intrts de l'avenir. Pour tudier d'une manire instructive l'histoire des coles, nous parlerons : 1 des coles mrovingiennes; 2 des coles carlovingiennes ; et 3 nous tcherons de faire connatre le rgime intrieur de ces coles, les conditions d'existence de l'instruction et ses garanties de progrs.
1 Ecoles mrovingiennes.

L're mrovingienne voit s'lever quatre espces d'coles : les coles presbytrales, les coles piscopales, les coles monastiques et l'cole du palais. I. L'Eglise avait fond en Italie, sous les fcondes bndictions des Pontifes romains, des coles qui se propagrent par toute la chrtient. Leur centre tait Rome, que saint Grgoire le Grand avait transform, selon son historien, en un temple de la sagesse universelle. De Rome, ces coles passrent en Gaule, en Espagne, au-del des mers, o les conciles de Tours, de Yaison, de Tolde, de Lige, de Clif les accueillirent avec empressement. Toute la catholicit, assemble en concile cumnique Constantinoplc, entoura ces institutions de la majest de ses dcrets. Les premires coles primaires sont une cration de l'Eglise. Voici le dcret du concile de Vaison qui en dcide l'tablisse-

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ment en France : Plaait ut omnes presbyteri qui sunt in parochiis constitua, secundm consuetudinem, quam per totam Italiam satis salueriter teneri coqnovimus, junior es lectores, quantoscumque sine uxore habuerint, secum in domo, ubi ipsi habitare videntur, recipiant; et eos, quomodo boni patres, spiritualiter iutrientes, psalmos parat'e, divinis lectionibus insistere et in lege Domini erudire contendant, ut et sibi dignos successores provideant et Domino prsemia eslerna recipiant*. D'aprs ce canon, tout prtre sans exception, omnes presbyteri, mme la campagne, qui in parochiis sunt constitua (car alors il y avait autant de paroisses que de prtres stables), devait rassembler au pastophorum autant de disciples qu'il en pouvait trouver, les traiter en bon pre, quasi boni paires, les nourrir spirituellement, spiritualiter nutrientes, leur apprendre chanter les psaumes, lire et mditer les Ecritures, et pratiquer toutes les vertus, pour assurer la puret et la perptuit de la race sacerdotale et mriter les rcompenses ternelles. Aussi tout presbytre, en vertu de la loi canonique, tait, ds le cinquime sicle : 1 une cole ouverte tous, mme aux serfs et aux ptres de la campagne ; 2 une cole gratuite, o le clerc ne faisait point uvre de mtier, mais acte de dvouement ; 3 une cole, o l'on enseignait les lments du savoir humain et les principes des lettres chrtiennes ; 4 une cole qui devait former la ppinire de la tribu lvitique et assurer, par cette tche accessoire, au prtre, l'ternelle couronne. Telle tait l'cole rurale ou presbytrale. Il ne parat pas qu'on puisse donner de l'cole primaire une plus haute ide et. une notion plus juste que le fait le concile de Vaison. II. Comme l'vque s'lve au-dessus du prtre, ainsi audessus des coles presbytrales s'levaient les coles piscopales, plus ordinairement appeles cathdrales. A l'glise cathdrale s'adjoignait, aux temps mrovingiens, le domus ecclesise. Le domus ecclesiae, dit le cardinal Pitra,
' III Can. i.

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servait d'vch, de sminaire, de presbytre et mme d'hospice pour les pauvres, les trangers et les nobles personnages'. Les canons des conciles, cits par Thomassin* font voir dans le sminaire du domus ecclesi un, deux et mme trois tablissements distincts. L'un, que le deuxime concile de Tours indique et que saint Grgoire appelle menses cononicorum, est dans la maison piscopale mme, o l'vquc, accompagn de ses prtres et de ses diacres, rpand sur eux et avec eux, sur tout son diocse, une odeur de pit et de vertu. L'autre, dans une autre maison, prs de l'glise, o tous les jeunes clercs vivent sous la direction d'un saint vieillard qui ne les perd jamais de vue. Enfin, s'il y a des prtres ou des diacres qui ne puissent vivre en communaut, il leur est permis do, vivre en particulier, pourvu qu'ils soient accompagns de qucAir/io ccc\siasturac qui puisse tre \o tmoin de leur vertu on la censeur do leurs vices. Le dernier de ces tablissements est plutt un refuge qu'une cole. Le premier est moins une acadmie qu'une communaut do prtres, obligs par devoir do vaquer au ministre public : c'est le germe des associations de chanoines qu'organisera bientt la rgle de saint Chrodegand; le principe des clercs de la vie commune tels que les institueront plus tard Grard (root, Barthlemi Holzhauser cl (Hier. La maison des clercs est seule, proprement parler, l'cole piscopale, et, comme nous dirions, le sminaire. Le peu de documents qui nous restent de cette poque, dit Ozanam', suffit cependant pour tablir l'existence de vingt coles piscopales. En Ncustrie, Paris, Chartres, Troyes, Le Mans, Beauvais, Lizicux; en Aquitaine, Poitiers, Bourges, Clermont; en Bourgogne, Arles, Gap, Vienne, Chlon-surSanc; en Austrasie, Utrecht, Maastricht, Trves et Y voire; au diocse de Trves, Cambrai, Metz, et Mousdon, au diocse de Reims.
Histoire de saint Lger, inlrod.. p. 65. s Ancienne et nouvelle discipline, liv. III, cli. v, p. -iS'2, d. Gurin. J De la Civilisation chrtienne chez ht Francs, uvres compltes d'Ozanam, t. IV, p. 457.
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Ds les premires annes du sixime sicle, on voit des vques pourvoir ainsi l'instruction des jeunes clercs. Saint Csaire d'Arles a des disciples qu'il exerce aux premiers lments des lettres, pendant que ses leons de thologie ravissent les moines grecs venus pour Tentendre. Saint Remy se plaint des entreprises de l'vque de Tongres sur l'cole de Mouson. Saint Didier de Vienne explique ses disciples les crits des potes, et saint Grgoire le Grand lui fait mme un reproche de profaner, par l'loge de Jupiter, des lvres consacres Jsus-Christ. Cependant saint Germain fait fleurir l'cole de Paris. Fortunat dcrit la riche hasilique leve par Chiklcbcrt, porte sur des colonnes de marbre, illumine par des vitraux qui retiennent captives les sept couleurs de l'arccn-ciel :
In medio Germanus adest, anfistes honore Qui rgit hinc juvenes, subrigit intle senes.

Ces jeunes gens, recrues du sanctuaire, recevaient du pontife le complment des tudes littraires, la science des choses divines et la leon des vertus qui doivent, partout et toujours, distinguer le sacerdoce. III. L'enseignement trois degrs, qui se donnait dans les coles presbytrales et piscopales, ce triple enseignement des lments du savoir, de la littrature et de la thologie, se retrouvait dans les coles monastiques et y recevait son plus haut dveloppement. Depuis la rforme de saint Benot et la rencontre, en France, de saint Maur et de saint Colomban, les institutions monastiques s'taient tablies partout. Le monastre, c'tait l'Eglise en raccourci, la cit en miniature, le type palpable d'un monde nouveau ; c'tait surtout l'cole dans sa forme la plus heureuse et l'association littraire dans les meilleures conditions de puissance. On y voyait accourir des hommes qui avaient renonc au monde et eux-mmes pour s'engager aux trois vux de pauvret, de chastet, d'obissance, et mettre, sous la garde de ces vertus, leur vocation au travail, leur application l'tude, la dignit de leur vie et l'incognito do la

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tombe. On y recevait des enfants qui taient, les uns, consacrs Dieu par leurs parents et donns, pour enfants adoptifs, au Pre abb; les autres, simplement admis l'cole monastique, sans tre attachs au monastre. De l, deux espces d'coles . les unes, nommes claustrales, pour les enfants offerts au monastre et qui en formaient la famille ; les autres, dits externes ou canoniques, pour les lves libres, soit qu'ils vinssent du dehors, soit qu'ils trouvassent logis la maison. Les unes et les autres, dit le cardinal Pitra, taient florissantes cette poque. L'enseignement tait le mme, la discipline tait diverse, mais svre. Les oblati, plus strictement tenus l'observance et revtus de l'habit monastique, taient l'objet de soins plus paternels et plus vigilants. Leurs frres du sicle apportaient toujours au milieu de la solitude quelque chose de l'air du monde ; aussi quelques conciles semblent regarder ces deux institutions comme incompatibles et interdire toute autre cole que celle des oblati. D'autres se plaignent que les tudes profanes envahissent les clotres, qu'on y rencontre des potes, des joueurs de harpe, des musiciens, des baladins. On recommandait donc et on tudiait de prfrence des sujets plus srieux, les saintes Ecritures, les secrets des sacrements et les profondeurs des mystres, les crits des Pres, en particulier Ililaire, Cyprien, Ambroise, Jrme, Augustin. Il fallait y ajouter beaucoup des innombrables Pres grecs ; de plus, les dcrets des canons et les droits de tout l'ordre ecclsiastique, surtout la collection de Denys le Petit, qu'il n'tait pas permis d'ignorer sans tre coupable. On l'et t davantage de ne point lire encore attentivement les conciles d'Ephse, de Chalcdoino et les ptres encycliques des Souverains-Pontifes concernant ces conciles. L'histoire ecclsiastique entrait dans ce plan et prenait rang immdiatement aprs l'Ecriture sainte et avant les Pres : la cosmographie accompagnait l'histoire. On ne comptait pas ce qui tait commun toute cole ; beaucoup de connaissances de grammaire, de potique, de rhtorique, de dialectique, d'arithmtique, de musique, de gomtrie, d'astro-

cnAPiTRE vu. 327 nomie, toutes ncessaires pour l'intelligence des saintes Lettres. Il faut, dit une trs-ancienne rgle, que le solitaire enseigne et ne soit pas enseign; c'est son office spcial d'exposer le mystre de la loi, la doctrine de la foi, la discipline de la justice, de commenter les Ecritures divines, de dvelopper les canons, de reproduire les exemples des saints. Otez les monuments des lettres, disait un moine de Mici, tout prit, toute socit croule et tout tombe dans la confusion'. Ainsi ces coles monastiques taient le plus haut degr de l'enseignement et embrassaient la science universelle du temps. Aussi leur clat ne le cde-t-il en rien l'clat des coles antiques. Les saines traditions se continuent dans les savantes abbayes de Lrins et de Saint-Victor. Augendus, abb do Condat, enseigne le grec et le latin; et quand il meurt, saint Avit de Vienne s'inquite du danger qui menace une colo si clbre et lui cherche, dans le prtre Viventiol, un appui. Un sicle plus tard, Saint-Hilaire de Poitiers, l'enseignement des arts libraux dure sept ans. L'cole de Saint-Wandrille, en Normandie, compte trois cents lves; Saint-Mdard, do Soissons, cinq cents ; Mici, cinq mille. Les coles de Sithiu, d'Issoire, de Jumige sont loues comme autant de ppinires d'vques et de moines savants. Ligug, qui ne cultivait d'autre art que la transcription, possdait, dans sa bibliothque, presque tous les Pres de l'Eglise. S'il fallait citer tous les monastres o les lettres furent enseignes avec clat au septime sicle, on nommerait Saint-Taurin d'Evreux, Solignac, Saint-Germain d'Auxerre, Moutier-la-Celle, Agauue, et dans les provinces du Nord, plus rebelles la culture littraire, Saint-Vincent de Laon, Saint-Valry, Tholay, Grandval. La lumire, pour pntrer plus abondamment dans ces contres, attend les missions de saint Boniface et les victoires de Charlemagne '.
1 Hist. de Saint Lger, p. 10t. Pour les preuves l'appui, voir : Hht. liltr. de France, t. III; Joly, Trait hhtorig. dus coles tpiscopales, et Barthlmy, Vie des saints de France, t. VI.

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IV. L'cole clricale et sculire du palais compltait dignement l'ensemble des coles mrovingiennes. Cette cole eut pour berceau la chapelle des rois de France, et la chapelle dut son nom, peut-tre son institution, la chape de saint Martin de Tours. Les princes, dans l'impossibilit d'emporter avec eux, dans les expditions et les voyages, les reliques du grand thaumaturge des Gaules, voulurent, du moins, emporter sa chape, comme gage de la victoire. Cette chape, que Dieu avait orne par miracles, tait renferme dans un oratoire portatif appel capella et desservi par des jeunes clercs. Ds les premiers jours de la conversion des Francs; on avait vu les plus saints personnages sortir des basiliques, des clotres, des plus lointains ermitages, pour concourir, mme leur insu, l'vanglisation du palais. Dans la suite, on vit passer, je ne dirai pas la cour, mais la rsidence des rois, tous les grands vqucs rgionnoires, tous les admirables missionnaires qui allaient porter l'Evangile dans la GrandeBretagne, en Saxe ou en Frise. Leur prsence et leurs exhortations firent adjoindre, petit petit, par la ncessit des choses, la chapelle du palais, lV-colc palatine. Il y avait auprs du roi des ducs et des comtes, et au-dessus de ces personnages une foule de jeunes nobles que leurs parents recommandaient au prince pour qu'il les fil lever. Ces jeunes gens, prdestins commander plus lard les armes ou gouverner les provinces, taient les nourrissons du palais, les enfants adoptifs du roi. Il et t maladroit de ngliger l'ducation de celle jeunesse, de ne point la prparer aux charges nouvelles de l'ordre social. Aussi, ds le temps de Clovis, la voit-on confie un chapelain. Ce germe se dveloppe, l'cole dtermine son but et y approprie ses programmes ; les rois en confient la direction aux hommes les plus minents, aux saint Ouen, aux saint Sulpice, aux saint Lger. Avec ]o dveloppement de l'cole et le mrite des matres, s'accrot le nombre des disciples. Il se forme l des amitis touchantes qui prteront, dans la suite, aux plus doux souvenirs et an meilleur commerce. Rien ne manque, cette colo, pour l'ducation du cur et la culture de l'me.

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L'intelligence y trouvait-elle un suffisant et lgitime essor ? On voit figurer, dans l'enseignement de l'cole palatine, dit encore le cardinal Pitra, les tudes librales, la grammaire, la dialectique, la rhtorique, puis d'autres disciplines plus spciales, les lois romaines, les coutumes et jusqu'aux traditions nationales, aux richesses de l'loquence gallo-romaine et peuttre de l'idiome gallo-franc. Par une sorte de luxe littraire, on s'y faonnait une belle diction et l'on avait pour rgle de temprer la brillante abondance du gnie gaulois, par la gravit de la parole romaine. Le fond de cette instruction tait aussi solide que vari : l'histoire y occupait une large place ; deux cours semblent indiqus comme embrassant tout : celui des grammairiens dialecticiens et celui des historiens. Ainsi, cette importante tude tait confie des matres spciaux et dans leur programme entraient les traditions nationales, les hauts faits des peuples nouveaux, les gestes des guerriers; on n'pargnait rien de ce qui pouvait embellir l'esprit et donner ces jeunes Francs des murs lgantes et polies. Enfin, on s'y levait aux sublimits de la dogmatique chrtienne et on s'y rendait aussi habiles dans les choses divines que dans les choses profanes. Du reste, il n'y avait pas seulement une vaine parade d'rudition privilgie ; c'tait une sorte de concours, un mode efficace et srieux de distinction ou d'avancement. Parmi les hommes illustres sortis de cette cole, il faut citer Aredius, saint Lambert dTtrecht, saint Wandrille, saint Chrodegang, saint Wandrgsile, saint Faron, Paul, diacre, "Wala, Adalhard, saint Benoit d'Aniane. Parmi les matres qui en reprsentent le mieux les directions diifrentes, il faut rappeler saint Ouen et saint Didier de Cahors. Saint Didier, dont l'ducation, si polie, se rvle dans des lettres pleines de charme, cultivait les arts avec la passion des anciens ; un de ses oratoires est compar une place dans le paradis. Saint Ouen est tout Germain : il se dclare contre les anciens, condamne les fictions, rejette les finesses littraires et fait passer le fond avant la forme ; ce qui ne rempche point de s'lever la plus mle

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loquence. On voit poindre l une littrature nouvelle, chrtiennement pratique, dont on peut tudier ailleurs la magnifique effloraison. Il y a des parfums dans Galaad. V. Enfin, les coles impriales, restaures par Gratien, clbres par Ausone et Sidoine Apollinaire, ne disparaissent pas toutes avec les invasions. Saint Grgoire de Tours, il est vrai, s'crie : V diebus noslris, quia periil studium litterarum! mais Grgoire rfuie ses plaintes par le mrite de ses crits et la porte de son tmoignage historique. On voit qu'il a parcouru le cours classique des lettres, de la jurisprudence et de la thologie. Il rapporte quelque part l'entre de Gontran Orlans, o le roi des Burgondes fut compliment en latin, en grec et en syriaque. Quand Childric veut enrichir l'alphabet de quatre lettres, il ordonne toutes les cits d'effacer les anciens signes et d'introduire les nouveaux jusque dans les coles d'enfants. Les Vies des saints nous montrent ces pieux personnages nourris, ds l'enfance, dans les lettres et les arts libraux. Les grands voques du temps, Nictius de Trves, Agricola de Chlons, Grgoire de Langres, Ferrol d'Uzs, sont lous pour la politesse de leur langage et l'clat de leur loquence ; plusieurs d'entre eux parlent grec et crivent en vers. La royaut mrovingienne ressent elle-mme les charmes de la littrature : Childebert et Caribert parlent latin avec distinction; Chilpric compose deux livres de vers dont se moque Grgoire de Tours ; ce qui n'empchera pas le moyen ge de placer ce prince, au portail de Notre-Dame, en Apollon Citharde. Les compagnons de guerre imitent les rois ; ils se plaisent entendre tour--tour la lyre romaine et la harpe des Scaldes. A ct de cette saine tradition scolaire, en parait une autre reprsente par Virgile de Toulouse et l'cole d'Aquitaine. On la nomme ainsi du lieu de sa provenance, mais elle eut crdit partout au sixime sicle, et, avec certaines variantes de forme, elle est un peu de tous les temps. Les matres de cette cole fameuse s'taient affubls des grands noms de la littrature latine : ils s'appelaient tout simplement Tite-Live, Salluste, Tacite. Ovide, Tibulle, Horace et Virgile : navet

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qui a fourni au P. Hardouin des preuves pour soutenir sa thse saugrenue sur la composition des classiques latins par des moines du moyen ge. Le cardinal Mai reprsente ces docteurs discutant avec acharnement, plusieurs jours et plusieurs nuits, les moindres particularits de la grammaire. Acharnement puril, pourtant explicable ; ce qui l'est moins, c'est l'imagination d'une latinit secrte, l'invention d'une loquence nouvelle, pour exercer la sagacit des lves et empcher le vulgaire de se croire la hauteur des initis. En tirant des mots du grec, en drangeant, d'une faon conventionnelle, l'ordre des lettres d'une phrase, en bouleversant l'ordre des modes et des temps, enfin en substituant, dans la facture des vers, la rime la quantit, ils parvinrent crer jusqu' douze latinits diffrentes : langues mystrieuses des prcieux du temps, mais qui ne prsentent plus, aux ges postrieurs, que des hiroglyphes. Si l'on ne considrait que le temps perdu ces vains jeux et le danger de ces singulires thories, il faudrait bien passer condamnation. Il ne faut point oublier, cependant, que les barbares taient habitus deviser, pendant les longues soires d'hiver, sur les nigmes que colportaient les bardes. Ces nouveauts leur plurent donc, stimulrent leur zle, les mirent en got de beauts littraires. D e l devait sortir un jour cette posie rime, si nave dans les chants des troubadours, si gracieuse dans les squences d'Adam de Saint-Victor, et plus outre, l'adoption de la rime, une des difficults et des beauts de la posie franaise. En rsum : coles impriales, cole palatine, coles monastiques, piscopales et presbytrales : telles furent les coles de l're mrovingienne.
S0 Ecoles carlovingiennes.

La dcadence de la dynastie mrovingienne, les guerres qui mirent en relief le mrite des maires du palais, l'invasion, sous Charles-Martel, des vchs et des abbayes par les hommes d'armes, provoqurent, cent ans avant Charlemagne, la dcadence des coles. A son avnement, ce grand prince,

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savant lui-mme et ami des sciences, voulut joindre tant d'autres gloires la gloire do restaurer les coles et les lettres : son gnie lui assignait cette tche, son amour du vrai, du beau et du bien soutint son nergie pour en procurer l'accomplissement. I. Le mrite ne consiste pas tant concevoir de nobles desseins qu' les excuter. Pour oprer cette restauration. Charles commena par concentrer autour de lui toutes les forces intellectuelles du monde chrtien. L'Italie avait accueilli des moines grecs exils par les iconoclastes. Rome put lui donner des savants, des chantres et des livres. L'Espagne, moins branle qu'on ne pense par la conqute musulmane, offrit ce qu'elle avait conserv de ses coles et ce qu'elle avait emprunt de science aux Arabes. L'Irlande envoya Dungal et Clmens; l'Angleterre tira de son cole laque et ecclsiastique le grand instituteur du huitime sicle, Alcuin. Le grand empereur, mettant le premier profit ces richesses, ludia la calligraphie, la grammaire, la dialectique, l'astronomie, et, certes, il n'est pas moins grand l'cole qu'au champ de l'aderborn; en mme temps, il publiait ses circulaires pour le rtablissement des coles. Nous allons voir refleurir, sous son rgne, l'cole palatine, les coles presbytrales, piscopales et monastiques. Ecoles palatines. La premire restauration de Charlemagne fut l'cole palatine. C'tait, nous l'avons dit, une espce d'cole domestique, attache la cour, qu'elle suivait partout, et spcialement destine la famille impriale, aux personnages distingus, aux conseillers et aux ministres de l'empereur. L'instruction y fut aussi tendue que varie : on y tudiait les lettres, la posie, la liturgie, la thologie et l'Ecriture sainte. L parurent successivement Leidrade, archevque de Lyon, Trnodulphe, voque d'Orlans, Smaragde, abb de Saint-Miliiel, Adalard de Coi'bie, Amalaire de Metz, Agobard, Rhaban-Maur, Angilbert, abb de Saint-Riquier, Ansgise, abb de Saint-Vandrillo, et beaucoup d'autres. Ses disciples, devenus matres, rpandirent sur toute la surface

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de l'empire l'activit scientifique dont ils avaient reu l'impulsion. A l'cole palatine tait jointe une acadmie o les beaux esprits de la cour se livraient aux dlassements de la posie et aux luttes de la discussion. Chaque acadmicien se parait d'un surnom pris l'antiquit : Alcuin s'appelait Flaccus ; Angilbert, Homre; Eginhard, Bslel; Frdgise, Nathanal; Rigbod, Macaire; Riculf, Damtes, et ainsi des autres. Charles aimait prsider son acadmie sous le nom de David, dont il cherchait imiter la sagesse, et ne manquait jamais d'amener avec lui ses fils et ses filles, qu'il avait fait instruire dans les arts libraux. Entre tous ces champions se livraient parfois des assauts singuliers sur des nigmes tires de l'interprtation des Ecritures ou des combinaisons de l'astronomie. Dans ces pugilats, l'esprit essayait ses forces, la dialectique remuait les ides et les savants prludaient aux runions des ges postrieurs. C'tait l, dit gracieusement Alcuin, une nouvelle Athnes, d'autant prfrable l'ancienne que la doctrine de Jsus-Christ est suprieure celle de Platon. La gloire de l'acadmie carlovingicnne et de l'cole palatine fut Alcuin, qui changea, la lin de sa vie, les splendeurs de la cour contre le silence d'une cellule Saint-Martin de Tours. L'activit scientifique d'Alcuin peut tre considre sous le rapport pratique et sous le rapport scientifique. Sous la rapport pratique, Alcuin a surtout fait trois choses : 1 Il a corrig et rtabli les manuscrits de l'ancienne littrature. Du sixime au huitime sicle, ces manuscrits taient tombs aux mains de copistes si ignorants, que les textes en taient devenus presque mconnaissables ; une foule do passages avaient t altrs ou mutils ; les feuillets taient en dsordre et toute exactitude d'orthographe et de grammaire en paraissait bannie. La rparation de ce mal fut un des premiers soins d'Alcuin. Il fut occup ce travail toute sa vie, et il le recommandait ses disciples. Charlemagne lui prta son appui; car on lit dans Thgan, chroniqueur contemporain, que l'anne qui prcda sa mort (813), le roi corrigea de ses propres mains

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le texte des Evangiles. De tels exemples ne pouvaient manquer d'tre efficaces. Aussi l'ardeur pour la reproduction des anciens manuscrits devint-elle gnrale. Ds qu'une rvision exacte de quelque ouvrage avait t faite par Alcuin ou par quelqu'un de ses lves, on en envoyait des copies dans les principales glises ou abbayes, et l des copies nouvelles en taient faites pour tre envoyes plus loin. L'art de copier devint une source de richesse et mme de clbrit. L'abbaye de Fontenelle, o se trouvaient Ovon et Ilardouin, acquit par ses moines une grande renomme. Les religieux de Reims et de Corbie ne se distingurent pas moins sous ce rapport. Au lieu du caractre corrompu dont on se servait depuis deux sicles, on reprit l'usage du caractre romain. Les bibliothques monastiques devinrent bientt considrables, et la plupart des manuscrits encore existants datent de cette poque. Quoique l'on s'appliqut surtout la littrature sacre, la littrature profane ne fut pas nglige. Alcuin lui-mme revit et corrigea les comdies de Trence. 2 Il a restaur les coles et ranim les bonnes tudes, interrompues depuis plus de cent ans. Les plus clbres coles de cet ge, celles d'o sortirent les hommes les plus distingus, durent leur fondation ou leur clat au moine anglais et ses disciples. Il suffira de citer celles de Ferrire en Gtinais, de Saint-Gall dans le canton de ce nom, de Fulde dans le diocse de Mayence, de Reiehenau dans celui de Constance, de Corbie, prs d'Amiens, d'Aniane en Languedoc, de Saint-Wandrille ou Fontenelle en Normandie, de Saint-Miliicl dans le diocse de .Verdun, etc. 3 Alcuin alui-mme enseign, fait sentir ses lves qu'avec la puret du cur, la science est le seul bien digne de notre ambition, et distribu, jusqu' l'ge le plus avanc, le miel des Ecritures, le vin de la science antique, les premiers fruits de la grammaire et les flambeaux de l'astronomie. < > Parmi ses lves les plus illustres sont : Amalaire de Trves, Raban de Mayence, Hetto de Fulde, Haimon d'Alberstadt et Samuel de IVorms. Outre ces uvres vivantes, il laissa beaucoup d'crits

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et commentaires des Ecritures, des traits de doctrine et de discipline, des lettres o il traite volontiers des points de science et des posies sur une foule de sujets. Alcuin fut, pour la France, ce que furent, pour l'Italie, Boce et Cassiodore ; pour l'Espagne, saint Isidore de Sville; pour l'Angleterre, le vnrable Bde : il fut l'homme qui agrandit tous les horizons et posa la base de tous les progrs scientifiques. A ct d'Alcuin brillaient Pierre de Pise, qui enseigna la grammaire, en comprenant, sous ce nom, l'tude des potes, et Paul Diacre, l'historien des Lombards, le biographe des saints, l'auteur de l'un des premiers Homiliaires. L'acadmie du palais mourut avec Chaiiemagne ; l'cole palatine, mise un instant en pril par les querelles des fds de Louis le Dbonnaire, se releva plus brillante sous Charles le Chauve. A en juger par les louanges de Paschase Radbert et d'Herric d'Auxerre, les savants, surtout ceux d'Irlande, taient favorablement accueillis la cour de France. Deux d'entre eux se firent remarquer : Scot-Erigne, que Bacon vante comme un interprte trs-clair d'Aristote, et Mannon, qui enseignait sous Louis le Germanique, avec une telle supriorit, que Radbod vint exprs d'Utrecht pour l'entendre. Le silence des chroniqueurs, aprs cette poque, la faiblesse des princes et la courte dure de leur rgne, nous autorisent supposer que l'cole palatine tomba dans l'obscurit et s'teignit promptement faute de protection. On a voulu faire sortir, de l'cole palatine, l'Universit de Paris : c'est une erreur positive. L'cole palatine ne fut jamais cette libre association de professeurs que nous verrons soutenue par les privilges des Papes, sous le patronage des rois. Elle prpare cependant l'Universit par son clat comme cole et par la runion, dans son sein, de savants de tous les pays. C'est ce qui faisait dire : Le sacerdoce aux Romains, l'empire aux Allemands, la science aux Franais. Ecoles piscopales. Charlemagne avait le cur trop grand et la foi trop vive pour ne pas soutenir, dans ses Etats, les tablissements scolaires de l'Eglise. Les vques, anims par son

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exemple et soutenus par sa munificence, tablirent donc, maintinrent ou restaurrent partout les coles presbytrales, canoniales et cathdrales. L'cole presbytrale, d'abord, continua de rpandre ses bienfaits sur le peuple. Que les prtres, dit l'vque d'Orlans, Thodulphe, tiennent des coles dans les bourgs et dans les campagnes, et si quelqu'un des fidles veut leur confier ses petits enfants pour leur faire tudier les lettres, qu'ils les enseignent en toute charit, sans recevoir aucun prix, except ce que les parents offriront volontairement et par affection. Le mme vque, pour juger par lui-mme de la fidle observance de celle recommandation, ordonnait ses curs d'amener avec eux, au synode annuel, deux ou trois de leurs clercs : Necnon duos aut trs clericos, cum quibus missarum solemnia cekbratis, vobiscum adducite, ni probelur quant diliqenter, quanto studio Dei servitium peragatis. Ces paroles de Thodulphe induisent penser que ces jeunes gens portaient la tonsure, assistaient le prtre dans l'office des grandes fles et tudiaient, dans les presbytres, surtout ce qui regarde le service divin. Et des hommes qui, sans le bienfait des coles ecclsiastiques, ne sauraient mme pas lire, osent dire que l'Eglise craignait la science, qu'elle entravait le progrs des lumires ! Les conciles insistent sur la tenue des coles episcopales; il suffira de mentionner ici les conciles de Chlons, de Langres et de Savonnires. Le troisime concile de Tours, tenu en 813, fait parfaitement connatre l'objet de ces coles lorsqu'il ordonne que ceux qu'on destine la prtrise passent auparavant un temps considrable dans le palais piscopal, pour y tre instruits des devoirs du divin sacerdoce, pour tre clairs et examins de plus prs et plus loisir, avant d'tre levs au comble d'une si haute dignit. Scd priusquam ad consecratione m prcsbi/tcratus accedat, manoat in episcopio '. Les capilulaires de Charlemagne * nous apprennent que l'cole piscopalo ne servait pas seulement de sminaire, mais
( homaosin, op. cit., cb. vi. * Op. cit.. liv. VI, ch. xxxm. Ju cita la traduction clo Thoassin en l'abrogeant un peu.

CHAPITRE VII.

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qu'elle recevait encore les ecclsiastiques pour ce que nous appelons aujourd'hui l'examen des jeunes prtres et les retraites pastorales. Tous les curs de campagne y taient appels per turmas et per hebdomadas les uns aprs les autres, afin de laisser toujours dans les paroisses autant de prtres qu'il en faut pour l'administration des sacrements et la clbration des saints offices. L'vque, ou par lui-mme ou par l'organe de personnes instruites, enseignait, ces curs assembls, les pratiques les plus essentielles et les plus importantes pour s'acquitter saintement de leur divin ministre, par de frquentes confrences touchant les saintes lettres, les canons, les oflices divins, la pratique des sacrements, les prdications, la vie et les murs des clercs. A ces instructions s'ajoutaient des exhortations : Ut, dit Charlemagne, mcliorcs ad parochias dcmm et sapientiores atque populis utiliores absoluli revertantur. Un voit qu'on ne songe pas d'aujourd'hui renouveler sans cesse les prtres dans l'esprit et la ferveur du sacerdoce. Pour donner une ide plus complte de ces coles piscopales, ajoutons qu' Lyon, l'archevque, ancien lve de l'cole palatine, puis bibliothcaire imprial e.l missus dominicus, avait tabli des coles de chartes et des coles de lecteurs, o l'on expliquait les livres les plus difficiles de l'Ecriture sainte. A . Orlans, Thodulphe allait plus loin ; il avait, Sainte-Croix, une cole principalement destine la formation des clercs et ouverte plus spcialement aux parents des prtres, pour rcompenser par l le dvouement l'Eglise. Une cole qui seconda puissamment l'cole cathdrale fut l'cole des chanoines. Charlemagne n'entendait pas que ces ecclsiastiques
Vermeils et brillants de sant Dormissent d'une longue et sainte oisivet '.

Des capitulaires obligent les chanoines au travail. On les voit s'animer et ajouter aux travaux personnels la charge d'une cole. Confondue avec l'cole de la cathdrale dans les villes
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Goileau, Lutrin, III' chant. IV.

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HISTOIRE im

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PAPAUT.

piseopales, l'cole canoniale forma une cole nouvelle dans les collgiales. Son directeur s'appela Scolastique, Ecoltrc ou Capiscole. On y tenait plusieurs classes ; on enseignait sparment la grammaire, les arts libraux, le chant, le crmonial et l'Ecriture sainte. Celle institution s'est perptue jusqu' nos jours, dans les matrises et les psallettes, faibles, mais respectables dbris d'une vnrable antiquit, peut-tre aussi pierres d'attente pour l'uvre d'un nouveau Gharlemagne. Ecoles monastiques. Au-dessus des coles piscopales s'levaient les coles monastiques. Ces coles avaient souffert, comme les autres, du malheur des temps ; le grand empereur se fait un devoir de religion et de haute politique de relever celles qui priclitent et d'en fonder l o elles manquent. Dans la pense de Charlemagne, fonder un monastre, c'tait crer un avant-poste de la civilisation. Dans une lettre l'archevque de Mayence, l'empereur crit : Ayez soin d'appliquer les vtres l'tude autant qu'il est en vous, les pressant tantt par d'affectueux conseils, tantt par de svres reproches ; et, s'il en est de pauvres dans le nombre, excitez-les en les aidant de votre secours. Si vous ne pouvez en attirer d'autres, du moins parmi ceux qui sont attachs au service de votre glise, vous pouvez instruire ceux que vous jugerez capables. Et qui croira, en effet, que, dans une si grande multitude soumise voire gouvernement, on ne puisse trouver personne instruire ?... Tous ceux qui vous connaissent pour disciple du martyr saint Boniface attendent de vos efforts le plus grand fruit. Voici maintenant sa glorieuse circulaire pour la restauration des coles : Charles, par la grce de Dieu, roi des Francs et des Lombards, patrice des Romains, au nom du Dieu tout-puissant, salut. Sache votre dvotion agrable Dieu, qu'aprs en avoir dlibr avec nos fidles, nous avons estim que les vchs et les monastres qui, par la grce du Christ, ont t raugs sous notre gouvernement, outre l'ordre d'une vie rgulire et la pratique de la sainte religion, doivent aussi

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mettre leur zle l'tude des lettres, et les enseigner ceux qui, Dieu aidant, peuvent apprendre, chacun selon sa capacit. Ainsi, pendant que la rgle bien observe soutient l'honntet des murs, le soin d'apprendre et d'enseigner mettra l'ordre dans le langage, afin que ceux qui veulent plaire Dieu en vivant bien ne ngligent pas de lui plaire en parlant bien. 11 est crit : Tu seras justifi ou condamn par tes paroles. Quoique, en effet, il soit bien mieux de bien agir que de savoir, cependant il faut savoir avant d'agir. Chacun donc doit apprendre la loi qu'il veut accomplir, de faon que l'me comprenne d'autant plus l'tendue de ses devoirs que la langue se sera acquitte sans erreur des louanges de Dieu. Car si tous les hommes doivent viter l'erreur volontaire, combien plus doivent s'en garder, selon leur pouvoir, ceux qui ne sont appels qu'au service de la vrit ! Or, dans ces dernires annes, comme on nous crivait de plusieurs monastres, nous faisant savoir que les frres qui les habitent multipliaient l'infini les saintes prires pour nous, dans la plupart de ces crits nous avons reconnu un sens droit et un discours inculte. Ce qu'une sincre dvotion dictait fidlement la pense, un langage inexpriment ne pouvait l'exprimer au dehors, cause de la ngligence qu'on porte aux tudes. C'est pourquoi nous avons commenc craindre que si la science manquait dans la manire d'crire, de mme il y et beaucoup moins d'intelligence qu'il ne faut dans l'interprtation des saintes Ecritures. Bien que les erreurs de mots soient dangereuses, nous savons tous que les erreurs de sens le sont beaucoup plus. C'est pourquoi nous vous exhortons non-seulement ne pas ngliger l'tude des lettres, mais encore, avec une humble intention bnie de Dieu, rivaliser de zle pour apprendre, afin que vous puissiez pntrer plus facilement et plus srement les mystres des saintes Ecritures. Or, comme il y a dans les Livres sacrs des figures, des tropes et d'autres ornements semblables, il n'est douteux pour personne que chacun, en les lisant, ne saisisse d'autant plus vite le sons spirituel qu'il s'y trouve mieux prpar par l'enseignement des lettres. Il faut

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WST01RK DE LA l'APAt'T.

choisir pour ce ministre des hommes qui aient la volont, le pouvoir d'apprendre et le dsir d'instruire les autres ; et que cela soit fait seulement dans l'intention pieuse qui inspire nos ordres. Car nous dsirons que vous soyez, comme il convient a. des soldats de l'Eglise, pieux au dedans, doctes au dehors, runissant la chastet d'une sainte vie et la science d'un bon langage, al in que tout homme qui vous visitera pour l'amour de Dieu et pour voir de prs la saintet de vos murs, en mme temps qu'il sera difi de votre esprit, s'claire de votre sagesse, la reconnaisse soit vos leons, soit vos chants sacrs, et revienne joyeux, rendant grce au Seigneur toutpuissant. No ngligez point d'envoyer des copies de cette lettre tous les vques vos suffragants, et dans tous les monastres, si vous voulez jouir do nos bonnes grces. Au lecteur, salut. Un capitulaire de l'an 780 s'occupe des livres et du travail des copistes. A l'appui de ses recommandations, Charlomagne cite les Ecritures. Nous retrouvons ici, dit Ozanam, la tradition familire des coles ecclsiastiques, la pense commune de Ude, de Cassiodore et d'Alcuin : le seul motif assez fort pour sauver les lettres pendant trois cents ans est encore le seul qui puisse les restaurer. Chaque monastre avait deux sortes d'coles, des coles lmentaires et des coles suprieures. Les coles lmentaires, Scolse triviales, ainsi nommes parce qu'on y enseignait seulement le trivium, taient ouvertes aux enfants du dehors et aux oblats ou enfants de l'habit monacal. Ceux qui y avaient accus des talents, nobles ou roturiers, clercs ou laques, passaient dans l'cole suprieure. L, sous la direction de moines distingus, ils tudiaient les choses divines et humaines, tout en s'exereant la pit. Aprs quoi ils taient rputs mrs pour la vie publique. La fondation d'Alcuin Tours servit de modle aux autres coles monastiques, llaban restaura l'cole de Fulde, qui brilla bientt du plus vif clat. De Fulde, le flambeau des hautes doctrines passa Saint-Germain d'Auxerre, Reichenau,

r.rjAprniE vil.

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Hirsehau, et pntra jusqu'au fond Je la Saxe, o s'levait la Nouvelle -Corbie. Le nord des Gaules possdait Corbie, prs d'Amiens, Saint-Wandrille, prs Rouen, et le Yieux-Moutier, en Lorraine. Prs Paris, grandissait l'cole de Saint-Denis, que le pape Adrien jugea digne de ses loges. A Paris mme, Saintficrmain-des-Prs, aux monastres d'Orlans, Lnxeuil, Ilirschfeld et ailleurs, la science comptait de doctes interprtes. Mme sous des princes inhabiles sauver l'empire, on savait soutenir la splendeur des lettres. II. II est inutile de parler ici, en particulier, des coles la fia du neuvime sicle ; elles ne subirent, du reste, aucun changement qui puisse intresser l'histoire. Nous arrivons donc au dixime sicle. Celui-ci est bien dcidment le sicle de fer : les augures de la pense librale ne veulent pas en rabattre. Sicle de fer, si l'on veut, par rapport d'autres plus heureux et vou son mauvais sort par l'ingratitude de circonstances imprieuses : guerres de succession, guerres prives, invasions des Normands, mais pas du tout sicle de fer en lui-mme, d'abord parce qu'il n'y en a aucun dans l'histoire de l'Eglise; ensuite parce que ce sicle a t jug si dfavorablement par des crivains qui n'avaient pas tous les lments d'apprciation d'aujourd'hui et qui appliquaient tous les peuples ce qui tait vrai seulement de quelques-uns; enfin, parce qu'on ne compte, en ce sicle, pas moins de quatre-vingt-cinq auteurs dont il nous reste des ouvrages. Les laques mme, quoiqu'ayant nglig les sciences, n'taient pas tous tellement ignors : saint Grault d'Aurillac, saint Abbon, pre de saint Odon de Cluny, Guillaume, comte de Poitiers, taient savants dans les Ecritures, et Foulques d'Anjou rpondait Louis d'Outremer, qui riait de le voir au lutrin : Sachez, sire, qu'un roi non lettr n'est qu'un ne couronn. 1 Ecoles piscopales et monastiques. Les coles ecclsiastiques du sicle prcdent subsistent. On remarque les coles de Metz, Toul et Verdun : celle de Strasbourg fait donner la ville le nom de Urbs doclrinis florida; celle d'Auxerre n'a

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HISTOIRE DR LA V\PAi:T.

que do clbres professeurs, et celle de Sens fleurit sons la discipline de Gerland, vir in omni gnre scientiarum doctissimus. Les enfants des laques sont toujours reus avec les jeunes gens qui se destinent aux fonctions ecclsiastiques, et les coles de campagne ne sont pas ngliges. Ainsi elles existaient Toul du temps d'Einol : on y admettait les enfants l'ge de sept ans ; saint Dudon de Verdun, dit son biographe, avait une grande attention faire instruire et instruire lui-mme les petits enfants; Trves, saint Everacle voulait que le matre dveloppt les choses de cent faons, jusqu' ce qu'il ft compris; les statuts de Soissons ordonnaient aux curs d'avoir grand soin de leurs coles, et un Or do d'Arras contient un article relatif aux coles de chant et de grammaire. Les monastres ne se dvouaient pas avec moins de succs la diffusion des sciences. Les anciennes abbayes : Saint-Martin, Saint-IUquier, Saint-Germaiii-de-1'aris, Fulde, Saint-Gall, etc., conservaient leurs coles ; Luxcuil surtout brillait d'un vif clat. Mais alors fut fond t.luny, et de Cluny partit une rforme qui fut introduite, entre autres, Saiut-Germain-des-Prs et Saint-I'iorrc-lc-Vif, prs d'Auxcrre. De celte poque aussi date la grande illustration de l'cole de Fleury ; on y accourait des contres lointaines cl le duc de Gascoguo sollicitait comme une grce, pour son abbaye de La Role, des moines de FJeury, parce qu'il avait appris l'clatante renomme de cette prcieuse cole. Si le nombre des coles ne diminuait pas, le cercle des connaissances tait loin dose rtrcir. Indpendamment [des arls libraux et de l'instruction religieuse, qui faisait le fond de tout enseignement, on no ngligeait pas l'lude des l'res, ni des conciles, ni do la liturgie. La posie tait cultive : on lisait et on expliquait les crivains de l'antiquit. La langue grecque tait l'objet d'an cours spcial Saint-Gall et Saint-Martial do Limoges; le docte flrunon, archevque do Cologne, et saint Grard de Toul la rpandirent dans leurs contres. Enfin les sciences taient l'tude de prdilection do savants matres ; les religieux faisaient du comput la base del chronologie ;

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i'vque Everacle expliquait les clipses, Abbon composait des dmonstrations astronomiques, Bernelin crivait sur les nombres, Adelbold faisait un trait de gomtrie, et par-dessus tout s'levait le grand savant de l'poque, Gerbert. 2" Matres illustres. Le sicle de fer eut mme d'illustres chefs d'coles, la trace desquels nous suivons le progrs des tudes. Le premier en date est Remy d'Auxerre, qui fut moine Saint-Germain, matre Reims et Paris. On a de lui des commentaires sur presque toute la Bible, des Homlies, une interprtation des mots difficiles de la Bible, deux traits sur les divins offices, d'autres sur les arts libraux, et des lettres. On a des doutes sur l'authenticit de plusieurs de ses ouvrages : Remy tait modeste et ne signait pas. Le plus illustre de ses disciples fut Flodoard, l'historien des Papes et de la ville de Reims. Un condisciple de Remy, Hucbald de Saint-Amand, fut maitre du monastre dont il porte le nom ; et, l'cole de Reims, Hucbald a compos des pomes, l'un entre autres la louange des chauves, dont tous les mots commencent par des c, des hymnes et offices de saints, un trait sur la musique et la notation, enfin un commentaire de la rgle de Saint-Benoit. A l'cole de Fleury brillrent Abbon et Constantin. Abbon y vint aprs avoir enseign Paris et Reims, et fut appel bientt par les voques d'Angleterre. A son retour, il reprit sa chaire, et la charge d'abb, dont il fut revtu, ne put le dtourner de ses fonctions ; il professait tous les arts libraux, particulirement la rhtorique, la dialectique, l'astronomie et la gomtrie. Le moine Constantin fut son digne hritier : l'amiti dont l'honorait Gerbert en est une preuve premptoire. L'cole de Lige fut encore plus heureuse ; elle eut le trsdocte Francon, qui nourrissait en toutes sciences une multitude de disciples, l'vque Notker, que suivait une colo dans toutes ses excursions, et I'vque Etienne, ancien chanoine de Metz, qui a crit sur la musique, l'hagiographie et compos un Brviaire.

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HISTOIRE DE r,A PAI'AirT.

Mais l'cole qui surpasse toutes les autres est celle de Reims, parce qu'elle a t l'abri des incursions normandes : elle a eu la gloire de possder quelque temps les grands matres et elle a conserv le plus illustre do tous, Gerbert. L'enseignement de Gerbert est encyclopdique : dans son cours de littrature, il expliquait Virgile, Stace, Trence, Horace, Jnvnal, Perse et Lucain ; dans son cours de philosophie,, il commentait les Catgories, les Topiques, le Pricrmnias d'Aristote, avec les explications de Porphire et de Manilius ; dans son cours de science, il enseignait l'arithmtique, la musique, l'astronomie et construisait mme des appareils trs-compliqus pour donner l'ide des phnomnes clestes. Aussi le proclamait-on suprieur tous les savants de l'antiquit, et les chroniqueurs reprsentrent mme comme un magicien celui qui n'tait, dit un biographe, qu'un astre brillant dans tout l'univers par l'clat de sa sagesse. Ses crits justifient celte admiration : il a laisse ; V sur l'arithmtique, un livre do la multiplication, un de la division et une rithmomaehie ou combat des nombres, espce de jeu d'checs; -2" sur la gomtrie, un trait scientifique en 9-i chapitres, deux lettres sur la manire de construire une sphre, un trait sur la composition de l'astrolabe, un sur la construction du cadran; 3 sur les matires philosophiques et thologiques : un trait du raisonnable et du logique, un trait du corps et du sang du Seigneur, une dispute des chrtiens et des juifs, un discours sur l'piseopal, enfin 216 lettres o se rvle l'tendue de son influence. Enfin Gerbert composa des tables d'arithmtique ou abacus ; il it le premier une horloge bascule : systme qui fut en usage jusqu'en Ifi.Y, o Iluyghcns inventa l'horloge balancier, fabriqua mme dit-on, des orgues hydrauliques allant l'eau bouillante, et importa, en Europe, l'usage dos chiffres arabes. Gerbert continue Alcuin, lloeo, Cassiodore, saint, Isidore et le vnrable Rdo : le sicle qui a fltri le dixime sicle a-l-il beaucoup d'hommes comme Gerbert ? Flf. On a souvent crit, et avec quelque raison, que du onzime sicle dnle la rsurrection des peuples, et en quelque

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Sorte la cration de l'Europe moderne. Ce n'est pas qu'il n'y et auparavant dans le monde des lments de bien, mais leur dveloppement tait contrari par la barbarie des peuples et les guerres des nations. De plus, les craintes de l'an 1000 paralysaient, dit-on, l'essor de l'activit. Aprs l'an 1000, une nouvello re commence, le zle redouble et un mouvement d'ascension va nous porter, sans intermittence, jusqu'aux beaux jours do la scolastique. 1 Ecoles piscopales. Les coles piscopales ont t conserves, et l o elles ont eu souffrir des invasions normandes, elles se relvent. Aprs Gerbert et l'cole de Reims, l'cole qui donne la plus forte impulsion est colle de Chartres, sous le I). Fulbert. Fulbert, d'une naissance obscure, avait tudi sous Gerbert. Sa grande rputation de science le fit appeler Chartres, o son savoir, gal sa modestie, surpassa encore sa renomme. On l'appelait Socrate-Fulbert ; il enseignait la grammaire, la musique, la dialectique, la thologie et mmo la mdecine ; il continua, jusqu' son dernier jour, ces leons si attrayantes qui firent donner l'cole de Chartres le titre glorieux d'Acadmie. Evque, aprs avoir t coltre, il commena cette merveilleuse cathdrale, dont il ne put btir que les cryptes ; et, par une sage direction, fit renatre dans le diocse l'austrit des murs et l'esprit de pit, qu'il regardait comme les deux soutiens des tudes srieuses. Ses crits, non moins que sa clbrit de professeur, donnent la preuve do ses talents distingus et de ses connaissances. On a de lui des sermons sur la Vierge, un trait contre les Juifs, des compositions liturgiques, o respire la plus suave pit, des Vies des saints et cent trentequatre lettres toutes les illustrations de l'poque, qui sont autant de thses sur une foule de questions. Les lves de Fulbert propagrent son enseignement dans toute l'Europe. A Lige, l'cole diocsaine mrita le titre de mre des beaux-arts. A Toul, on remarquait quelques essais d'enseignement mutuel, et nu suivait un cours de jurisprudence : r.'est la premire apparition de cette science dans les

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mSTOIRK PK TA PAPAUT.

coles piscopales ; Lyon passait pour la nourrice de la philosophie, surnom que justifiera la gloire de ses nourrissons. Angers avait une cole de droit que protgeaient les comtes d'Anjou. Les coles de Laon et de Reims taient illustres par saint Anselme et saint Bruno; enfin, une cole qui clipsera toutes les autres, attirait dj des lves de toutes les provinces : l'cole de Paris, o enseignaient Lanfranc et Guillaume de Champeaux. Le sige piscopal de Langres fut occup par une succession d'vques, tous fort instruits, dont trois, Brunon, Robert et Lambert, taient disciples de Gerbert. En peu de temps, l'colo piscopale devint donc rivale de celle de Reims, et quand Halinard, tudiant d'Autun, vint s'y fixer, il y rencontra une quantit de savants dont le commerce lui fut trs-avantageux. 2 Ecoles monastiques. Plus infatigable encore tait la pieuse ardeur des ordres monastiques. Le signal tait parti de Fcamp, et le mouvement, parti de Normandie, s'tendit au loin. Saint-Wandrille se relve avec Grard, disciple de Fulbert; Luxeuil venait avec Constance; la Chaise-Dieu est fonde; saint Martin de Tours se soutient malgr son Brenger ; SaintGermain d'Auxerre, Saint-Germain de Paris, Saint-Denys, Cluny et cent autres abbayes se disputent les coliers et les matres. La Normandie, qui a eu l'initiative de cet lan, remporte la palme avec ses monastres de Jumiges, de SaintEvrould, de Cacn, do la Trinit, de Saint-Ouen et la grande cole du Bec, la cration de Lanfranc, la chaire de saint Anselme, le berceau do la scolastique. Un fait donnera l'ide de l'enthousiasme scientifique qui peuplait les clotres : ce sont les voyages continuels des docteurs en renom, les savants plerinages entrepris la prire des abbs, sur les instances de la jeunesse. Ainsi, Lanfranc professa Bologne, Paris, Avranches, Saint-Etienne do Cacn, avant de s'tablir au Bec et de devenir archevque de Cantorbry. Quand le matre avait fourni la carrire professorale, il se reposait devant Dieu, dans la solitude du clotre,

CHAPITRK VII.

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ou bien l'piscopat le comptait parmi ses illustrateurs, et alors il devenait le Pre des fidles qu'il avait nourris de la doctrine, le conseiller des rois, le soutien de la chrtient. .Nous touchons au sicle de Suger, de saint Bernard et du matre des Sentences. Ici finit l'histoire des coles du onzime sicle. IV. Le rveil des esprits dont le onzime sicle eut l'honneur, se manifesta de plus en plus dans le cours du douzime sicle. Si l'on veut entendre par renaissance la rsurrection des arts et des lettres, le dsir de connatre ei d'aller en avant, il faut placer cette poque le point de dpart de cet vnement. Mais, pour prendre les choses sur le pied d'une parfaite exactitude, il faut distinguer trois renaissances : l'une sous Charlemagne, l'autre partir du onzime sicle, la dernire dater du quinzime. Encore ne faut-il assigner des faits qui portent le mme nom, ni les mmes caractres, ni les mmes causes, ni les mmes rsultats. Sous le rgne de Charlemagne, on ne lisait les autours profanes que pour so prparer l'tude des auteurs sacrs. Au douzime sicle, l'attention se porte uniquement vers la scolastique et les romans de chevalerie. Dans les arts, la diffrence est encore plus marque, car, l'architecture gothique tant exalte au douzime sicle, est le contrepied de l'architecture antique, dont le seizime sicle a tent la restauration. Quant aux causes, il n'est pas possible d'y voir la moindre analogie, puisque, dans le premier cas, la renaissance fut provoque par le dsir de relever les tudes sacres ; dans le second, par l'affranchissement des communes et l'audace des hrtiques ; clans le troisime, par l'importation des Grecs exils de Constantinople. S'il fallait assigner une troisime cause la seconde renaissance, nous poumons signaler le grand panouissement des ordres religieux. Il est vrai que, depuis le cinquime sicle, nous parcourons l're monastique et spcialement l're bndictine du dveloppement scolaire ; il est indubitable aussi que la rivalit entre les nouvelles communauts et les anciennes veilla l'mulation et donna aux tudes une plus

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HISTOIRE DE LA PAPAI'T.

forte impulsion. Les suprieurs, dit un jeune savant, faisant plus que jamais la guerre aux religieux ignorants, chacun redoubla de zle et d'ardeur pour la science. Les uns, comme les cisterciens et les prmontrs, se vourent la prdication; les autres, comme les chartreux, prirent la tche obscure et laborieuse de copier les livres. Dans le nord de la France, les matres devinrent si nombreux, qu'au dire de Guibert de Nogcnt, il n'y avait ni ville ni bourgade o les enfants de la plus basse condition ne pussent s'instruire facilement. A toutes ces causes de prosprit, les princes et les SouverainsPontifes ajoutrent leur appui et leurs encouragements ; et, ce concours aidant, l'Eglise parvint triompher des obstacles qui s'opposaient encore au progrs des lumires '. Paris, qui jusque-l avait plus d'une fois cd la palme aux coles de Reims, de Laon et du Bec, conquit dfinitivement le premier rang sur ses rivales. Duboulay affirme qu'avant le rgne de Franois I", aucun sicle n'a donn Paris plus de matres et d'lves distingus. L'cole la plus frquente fut celle que fonda Guillaume de Champeaux l'abbaye de Saint"Vielor, lorsqu'il quitta la chaire de Notre-Dame pour vivre dans la retraite. En peu de temps Ja congrgation de chanoines rguliers qu'il avait forms autour de lui devint l'une des plus clbres acadmies do. l'Europe. D'anciens professeurs y venaient augmenter leur savoir et apprendre comment on peut s'appliquer l'tude sans nuire la discipline et aux exercices du clotre. Ds 1131, la popularit de cet institut fut telle que divers vques de France conurent le dessein d'en tirer les chanoines rguliers pour les substituer aux sculiers qui desservaient leurs cathdrales. L'Eglise anglicane, en particulier, regardait Saint-Yiclor comme un sminaire d'vques, et s'estimait heureux d'y puiser ses premiers pasteurs. Parmi les grands hommes dont s'honore celle abbaye, on cite les docteurs Hugues, Richard, Pierre Lombard, le canoniste Etienne do Tournay, le mdecin Olizon, le philosophe Aehard, le pole Adam, cl Arnulph, vque de Scz. Hugues a dcrit,
' Matre, les loh'.i lyixcopnles cl wn<if<i:()Hcs de l'Occident, p. 112.

i.UAHTRE Vif.

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dans son trait De vanitate mundi, une cole dont il a emprunt les traits celle de Saint-Victor. Les occupations de chaque groupe d'lves nous font voir que le cours des tudes embrassait le tr/'vhcm, lo quadrivium, la mdecine et mmo l'enluminure des manuscrits. Aprs le dpart de Guillaume de Champeaux, la cathdrale de Notre-Dame confia sa chaire de thologie au docteur Adam de Petit-Pont et Pierre Comestor. On leur donna pour collaborateurs Michel de Corbeil, Pierre le Chantre, Pierre de Corbeil, Hugues de Champfleury et Pierre de Poitiers, qui tous parvinrent aux premires dignits de l'Eglise. Pierre Lombard et Maurice de Sully ne furent levs an sige de Paris qu'aprs avoir longtemps profess la thologie l'cole de NotreDame. Celui qui enseigna avec le plus de talent et de prestige, celui qui, sans contredit, attira le plus d'tudiants Paris par sa renomme, est Abailard. Dou d'une imagination brillante, d'un esprit vif et pntrant, vers dans toutes les connaissances de sou poque, cet ardent dialecticien possdait toutes les qualits propres dominer les autres et se sduire lui-mme. Il eut le tort de cder parfois au dsir d'clipser ses rivaux, et ce travers, en rabaissant son mrite, lui attira des disgrces. Les pripties de son existence sont trop connues pour que nous les racontions; il suffira de rappeler que, tour--tour ami et ennemi de Guillaume de Champeaux, il fut oblig de promener son cole Corbeil, Melun, Provins, SaintDenis, Saint-Gildas de Ruys, pour chapper l'ennui ou la haine, et qu'il alla mourir Cluny, entre les bras de Pierre le Vnrable. A ct des coles de Saint-Victor et de Notre-Dame florissaient encore les coles de Saint-Germain-des-Prs, de Sainl-Martindes-Champs et de Sainte-Genevive. Jean de Salisbury, incisif et judicieux observateur de son temps, nous fait connatre, par ses tudes et ses crits, l'tat de ces coles. En 1118, il alla d'abord, sur la montagne Sainte-Genevive, prendre des leons de dialectique, prs d'Albric de Reims et de Robert de

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Melun. Aprs, il cul pour professeurs lo grammairien Bernard de Chartres, le philosophe Guillaume <le Couches, Richard l'Kvquc, matre de rhtorique, et enfin Pierre Illie. En mme temps, il aurait pu entendre Guillaume de Soissons, Gilbert de la Porre, Gilbert l'Universel, trois thologiens distingus : Robert Poussin, dit Pullas, restaurateur de l'Universit d'Oxford, et Simon de Poissy. Le parti des nomiualistes et la secte des coruilieicns comptaient aussi de nombreux professeurs. Apres 1130, les coltrcs qui se distingurent par leur science et leur mthode sont Temvde le grammairien, Albert de Reims, Olivier le lireton, dont les leons furent religieusement recueillies par leurs lves ; Roger, Albric de Reims, Raoul le Noir, Mallhicu d'Angers, professeur de droit civil et canonique, et Grard de Cambrai. Plus on approche de la fin du sicle, plus les professeurs se multiplient; leur nombre, joint celui des lves, gala celui des habitants. Le Paris du moyen ge tait devenu une Athnes catholique. Les trangers qui venaient en foule, de tous les points de l'Occident, recueillir la science de la bouche des Abailard, des Guillaume do Champeaux, des Pierre Lombard, taient une source abondante de commerce pour les citoyens, et Paris fut bientt transform en une cit opulente. A la gloire d'Athnes s'ajoutait la fortune d'Alexandrie. Un pote, Jean de Hauteville, chante mme la ville dans ses vers comme le rsum du monde :
Exoritur tandem locus, nllcra regia Phcebi Tarsius, Gyrrbea viris, Cbrysoa mefallis, Gifcca libn's, luila sliuiiis, Hoinana poelis Atlica (erra snpbis, mundi rusa, bulsumus orbis '.

C'est l que vont natre les universits, pour, de l, se rpandre dans tout l'univers chrtien. En attendant, les coles piseopales et monastiques se soutiennent partout; elles mettent mme un certain zle opposer aux coles parisiennes la concurrence du mrite et
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Hivel, JJist. VU. de France, p. 43.

CHAPITRE VU.

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contrebalancer leur gloire par de .srieux services. Malgr de nobles efforts, bientt arrive la dcadence monastique. Tout semble ds lors conspirer contre l'ducation claustrale pour en acclrer la ruine. Les prlats habitus, depuis les croisades, la vie tumultueuse, prfrent les emplois publics aux obscurs, mais plus dignes soucis des diocses. Les moines cdent aux douceurs de l'opulence, ou, du moins, s'appliquent l'instruction avec une ardeur qui va diminuant, peut-tre simplement pour cder la place aux ordres nouveaux. La socit publique se transforme : l'parpillement du rgime fodal se substitue un systme o le pouvoir royal reprsente la concentration des forces, et la commune, les garanties de la libert. Du reste, le zle des tudiants ne se laisse pas refroidir : au contraire, jamais il ne fut plus ardent; mais les fils de ceux qui avaient secou le joug des seigneurs pour s'riger en municipalits franches, se trouvrent mal l'aise dans les solitudes des clotres et voulurent se mler davantage aux prilleuses, mais utiles motions des grandes villes. Les rois, loin de combatre ces tendances, les encouragrent en fondant les universits et en comblant ces corporations de privilges. Incapables de soutenir une concurrence si redoutable, les vieilles coles des vchs et des monastres furent rapidement dpossdes du sceptre de la science, qu'elles tenaient avec honneur depuis quatre sicles, et s'effacrent presque compltement de l'histoire.
3 Rgime des coles.

L'histoire des coles, pour tre bien comprise, suppose certains renseignements sur le mode do constitution des tablissements scolaires, sur le recrutement des lves et des livres, sur la condition des tudiants et des matres, sur les programmes d'tudes, sur la libert et la gratuit do l'enseignement, enfin sur Ja jiavt respective (pic prennent la tenue des coles l'Etat et l'Eglise. Xous allons entrer, avant de finir, dans cet ordre de considrations. I. Le premier fait tirer de l'histoire, c'est que l'cole est

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UISTOIBE DE LA PAPAUT.

une uvre d'Er/lise. Sous la domination romaine, les empereurs et les municipes avaient fonde' des coles, sans quo le droit csarien empcht l'Eglise de possder galement des tablissements scolaires. A partir des invasions, les rois mrovingiens fondent dans leur palais une cole domestique. Pour le surplus, c'est--dire pour le grand uvre de l'instruction publique et la prparation de l'avenir, l'Eglise seule a la science de l'intelligence et la \erlu de proslytisme. Ses conciles et ses vques ordonnent, sous les peines canoniques, d'instituer partout des coles, et des coles s'tablissent dans l'humble chambretto des presbytres, l'ombre des cathdrales et des clotres. Pendant trois cents ans, il n'y eut gure, chez les Francs, d'autres coles que dos coles ecclsiastiques. Par ces coles, l'Eglise voulait surtout pourvoir l'instruction des clercs et la prservation des curs. Il y avait peu d'autres recrues pour renseignement. Les carrires librales n'existaient pas encore. Les serfs cultivaient la terre, les guerriers volaient aux combats. Ceux qui s'taient consacrs au service de l'Eglise, comme prtres sculiers ou comme cnobites, pouvaient seuls se vouer, saus inquitude, au culte des lettres, et clcry tait dj le synonyme de science. Il u'exblait pour le peuple que des coles do doctrine chrtienne, des coles comme on en retrouve aujourd'hui dans les missions, et qui se confondent avec les catchismes. Ce dvouement clair et pratique aurait d provoquer la reconnaissance; il n'a souvent veill que les soupons. Ues publicistes, au lieu de chercher, dans la situation gnrale, la glorification de ce qui s'tait fait, ont trouv, dans leurs passions, un motif pour le fltrir. D'apr';s eux, au rgime libral (!) du droit romain, l'Eglise aurait substitu un rgime oppressif et fait de l'enseignement comme une charge ecclsiastique, un office monastique. Jusqu'au douzime sicle, l'Eglise a seule cr en grand et dirig les coles, non par intolrance, mais par dfaut do concurrence. L'tat social ne comportait d'autres matres que les ecclsiastique?, d'autres lves que les clercs. Il no

CHPITRK VII.

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s'agissait pas, alors, d'introniser dans le monde le rgime de la libre pense, dont personne n'imaginait la possibilit d'exislence. 11 s'agissait tout simplement de crer la socit et d'y faire une place convenable l'cole. L'cole fut fonde par l'Eglise son rang de dignit, sa place moralisatrice, dans une destine fconde, avec un avenir dont la gloire, certes, brille assez haut pour confondre, par son prestige, les accusations. Du reste, on ne peut imaginer rgime plus libral. On n'avait pas alors cette passion d'uniformit qui veut tout assujtir des rglements gnraux cl introduire, dans le royaume de la pense, les servitudes de la caserne. Sauf les dispositions indispensables de bon ordre et de surveillance, sauf l'influence loigne des grandes rgles monastiques, le sort des matres, des lves, dos tudes, dpendait entirement du bon vouloir cl du bon got de l'vque ou de l'abb. Le professeur ou l'lve qui ne s'en accommodait pas, tait entirement libre do changer. Les lves, comme nos ouvriers de compagnonnage, faisaient volontiers leur tour de France. Les matres allaient de et de l, suivant qu'on les appelait ou que le comportait leur convenance. Ni les rois, ni les empereurs, ni les vques ou conciles, ni les Papes ne songrent leur imposer un code universitaire. Les collections juridiques sont vides, cet endroit, depuis Justinien jusqu' Philippe le Bel. La vie dos grands personnages nous les montre allant, tantt comme coliers, tantt comme coltres, d'une ville l'autre, ou mme d'Italie en France, de France en Angleterre, sans que personne require contre eux dos mesures de police ou des garanties d'autorisation. Jusqu' preuve du contraire, on prsumait l'honorabilit et l'orthodoxie. Eu cas d'erreur, il y avait citation devant un concile, obligation de s'expliquer, et si l'on tait tomb dans des mauvaises doctrines, devoir de se rtracter, sinon on encourait les peines prvues par la loi canonique, beaucoup plus douce, sur cette matire, que la loi civile du moyen ge ou que les lois des socits antiques. Ainsi Brenger, Scot-Erigne, Abailard, malgr d'incontestables
iv,
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HISTOIRE DE LA PAPAUT.

erreurs, purent, aprs rtractation, reprendre leurs cours, ou, aprs avoir purg leur condamnation, remonter en chaire. Sauf la profession rsolue et opinitre de l'erreur, la libert tait absolue. On pense bien qu'un tel rgime ne pouvait subsister sans prouver d'atteintes. Les passions ne se plient pas volontiers un ordre libral qui concilie tous les droits d'une louable initiative avec le respect des institutions. Un seigneur, un abb, voire un vque, voulaient tantt monopoliser le droit d'ouvrir une cole, tantt tablir une contribution sur les lves, tantt faire payer le droit d'enseigner. Ceux qui auraient eu souffrir de ces prtentions se plaignaient au Pape. Le Pape, pris pour arbitre, intervenait toujours comme dfenseur de la coutume et protecteur de la libert. Toutefois, il ne faut pas se dissimuler qu'il y avait en cause deux intrts trsdistincts : d'un ct, la libert do l'cole et des lettres, que l'Eglise voulait maintenir sous sa haute tutelle ; de l'autre, l'ordre public, qu'une libert excessive pouvait troubler. A mesure qu'augmentait le nombre des coliers et des matres, que les relations se multipliaient, on devait sentir davantage le besoin de donner la libert un contrle. Avec le gnie qui la distingue, l'Eglise prendra ce contrle dans la libert mme, et c'est de l que nous verrons natre les universits. Outre la question de libert, se pose toujours, dans les coles, la question de rtribution. La fondation des coles, les achats de livres, l'entretien des coliers et des matres, sont autant de sources de dpenses. De plus, Dieu, qui distribue le talent, comme tous les autres dons, se plat volontiers allumer, dans un pauvre berceau, la flamme de l'inspiration ; il faut donc que le gnie en fleur soit cultiv par une main trangre, ou, pour mieux dire, par la charit. Enfin l'Eglise, qui a mission d'enseigner, a charge de donner gratuitement ce qu'elle a reu sans frais. La famille, d'autre part, a devoir d'lever ses enfants, et, comme elle doit l'aliment matriel, elle doit aussi procurer le pain de l'intelligence. Dans l'espce,

CHAPITRE VII.

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il faut donc laisser la famille sa responsabilit, et l'aider, surtout si elle est pauvre, dans l'accomplissement de sa tche. D e manire, toutefois, cultiver le talent, l o le talent existe en germe ; introduire, dans la socit, une loi constante d'amlioration progressive, d'lvation des classes infrieures, sans nuire aux droits acquis, sans prjudiciel' aux fonctions professionnelles. Or, tel tait le programme de l'Eglise. L'Eglise n'entendait pas se substituer la famille, mais la suppler. Et, pour ce qui regarde le ministre apostolique, elle voulait en tendre le bienfait aussi loin que le rclame l'humaine misre. Nous avons cit, sur la gratuit, une ordonnance de l'vquc Thodulfe; voici une dcrtale d'Alexandre III : cNous voulons qu'aucune exaction, aucun motif (aliqu rationc) ne vienne empcher un homme probe et instruit (proburn et litteratum) d'ouvrir une cole dans la ville ou les faubourgs, et dans un lieu quelconque, car on ne doit pas vendre ce qu'on tient de la munificence du ciel, mais le dispenser tous gratuitement. Si, par suite d'une habitude fcheuse, l'coltre prlve des taxes sur les coles de la ville, il n'a rien revendiquer sur les terres de l'abbaye '. Ainsi gratuit absolue sur les terres monastiques, gratuit commune dans les coles piscopales et presbytrales, facults pour les curs de recevoir quelques petits prsents : telle tait, du cinquime au douzime sicle, une coutume tablie par l'Eglise, prouve par plus de vingt textes authentiques, visible encore dans les us et coutumes du clerg. En i~89, sur les 72,000 enfants qui recevaient l'instruction dans 560 collges, il y en avait 40,000 qui taient levs gratuitement, soit par le fait de l'Eglise, soit par l'effet de sa charit. Et nous ne comprenons pas, dans ce chiffre, les 3,2oO bourses affectes aux sminaires, ni les innombrables exceptions pour les enfants des coles lmentaires. Libert sans licence, gratuit sans excs, publicit sans agitation : tous les beaux rves de nos constitutions modernes
' Labbe, Conr,., t. X, p. 1278.

a."C

HISTOIRE DK I.A PAPAUT.

avaient trouv dans l'Eglise une sage et progressive ralisation. II. Pour tudier il fallait des livres, et il n'est pas sans intrt de rechercher comment on les frouvait. Aujourd'hui que l'imprimerie reproduit nos crits avec autant d'abondance que de rapidit et favorise par cela mme la diffusion des lumires, nous oublions assez facilement quo d'autres ont t obligs, pour s'instruire et enseigner, de tracer leurs lettres sur le parchemin d'une main aussi patiente que laborieuse. O en serions-nous rduits maintenant si nous n'avions pas d'autre moyen de publication, s'il nous fallait consigner nos dcouvertes la main, sur une substance rare et difficile prparer i Tel a t pourtant le sort du moyen ge. Dans un tel tat de chose, on se demande ce que serait devenu le trsor des connaissances humaines, si l'ordre de Saint-Benoit n'avait mis au service de la littrature autant de scribes intelligents cl dsintresss. O trouverait-on mme aujourd'hui des lgions d'hommes assez instruits et assez riches de loisirs et de patience pour passer une anne transcrire- un livre, quand nous sommes forcs d'envoyer nos preuves grecques la correction des hellnistes trangers? Rendons donc hommage ces humbles, mais infatigables pionniers de la science, et recueillons avec respect et reconnaissance les moindres traces de leurs efforts. Les fondateurs d'ordres monastiques ont tous mis la lecture et la transcription des manuscrits au rang des devoirs les plus imprieux des cnobites, et assign ces deux occupalions les principaux moments de la journe. Les abbs se sont toujours efforcs de faire observer ces deux points importants de la garde de la discipline et de la pit. Il n'est pas rare que les chroniqueurs recommandent un religieux notre admiration pour avoir augment la bibliothque de son monastre. Un clotre sans livres, disait-on, est une forteresse sans arsenal. Personne ne fera un crime aux moines d'avoir commenc

CHAPITRE VIT.

f.'i?

d'abord par copier les Livres sacrs, et ceux des saints Pires avant les profanes, ni mme d'avoir quelquefois sacrifi une partie de ces derniers quand le parchemin tait devenu trop rare. Leurs convictions et leur genre de vie leur imposaient cette rgle de conduite, et ils n'avaient reu de personne la mission de transmettre intacts la postrit les crits des anciens. Il faudrait enfin cesser ces rcriminations aussi injustes qu'ingrates, qui tendent nous reprsenter les ordres monastiques comme les ennemis ns des auteurs paens, car les quelques mutilations dont on les rend responsables no sauraient jamais nous faire oublier les minents services qu'ils ont rendus la rpublique des lettres. Dans chaque monastre, une salle spciale, appele scriptoriwn, tait rserve la transcription, et le rglement voulait que le silence le plus absolu y lut observ, afin d'viter les fautes qu'entrane la dissipation. Chez les cisterciens, ou isolait les copistes par de petites cellules pratiques dans lo scriptorium. Leur nombre, qui variait suivant les besoins et les circonstances, tait de douze Hirschau et Saint-Martin de Tourna)'. On les nommait scrib, cartularii, librarii ou billatores. Ils se recrutaient non parmi les moines les plus instruits, mais parmi ceux dont l'esprit s'levait difficilement au-del des connaissances lmentaires. Ces transcripteurs ainsi choisis se bornaient reproduire rgulirement et correctement le texte mis sous leurs yeux, et de plus habiles n'avaient ensuite qu' vrifier l'exactitude de leur uvre. Chez les chartreux, il n'tait pas permis de corriger une faute de son propre mouvement : il fallait prendre l'avis pralable du prieur et des pres les plus clairs. Ce n'est pas dire que les moines ou les chanoines instruits aient ddaign de s'asseoir parmi les copistes ; au contraire, l'histoire a gard les noms de plusieurs personnages clbres, tels que Robert de Torigny, Guillaume, doyen de Verdun, Ernon, abb de Prmontr, qui copiaient des livres. La reproduction des manuscrits, loin d'tre un vil mtier, tait en si grande considration qu'on pensait acqurir par elle d'immenses mrites pour l'autre

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HISTOIHE DE LA l'Al'AUT.

vie. Certaines lgendes, fort connues dans les scriptorifi, racontaient qu'un moine, d'une conduite peu rgulire, avait obtenu du souverain Juge la rmission de ses fautes en qualit de copiste. On conserve encore aujourd'hui, la bibliothque de Chartres, un manuscrit revtu de cette inscription : Hum librum ddit Alreus abbas sancto apostolo Petro Carnotensis cenobii pro vit setern. Le papyrus et le parchemin tant devenus trs-rares en Occident depuis la conqute de l'Egypte par les Arabes, les copistes se voyaient parfois rduits l'inaction faute de matire premire. Alors ils exprimaient leurs inquitudes aux princes ou aux seigneurs, qui leur envoyaient les dpouilles de leur chasse. Charlemagne, en 788, offrit, l'abbaye de SaintBertin, une quantit de peaux pour relier les volumes de la bibliothque. Quand les ressources ordinaires ne suffisaient pas, on prlevait une taxe sur les moines eux-mmes. Ainsi, en tte d'un manuscrit do la bibliothque de Chartres, dat du onzime sicle, on trouve celte inscription : Hic est liber S. P. Carnot. quem fratres caritative de suis caritatibus emeruni quodam Langobardico monaeho. Gurard a publi dans le cartulaire de Saint-Pierre de Chartres une ordonnance capitulaire qui soumet tous les ohdieuciers de l'abbaye une redevance desline l'entretien de la bibliothque. Gnralement, on ne possdait pas plus d'un ou deux exemplaires de chaque ouvrage; aussi, quand un monastre demandait emprunter un livre, on ne s'en dessaisissait pas sans exiger un gage. C'est du moins ainsi qu'agirent les moines de Saint-Pierre, quand le grammairien de Mois, Grard, leur emprunta le,manuscrit de Stace. Le mme usage s'observait Saint-Victor de Paris, au douzime sicle, comme le constate la rgle. Le lieu qui renfermait les livres tait dsign plus souvent par armorium que par bibliotheca, dont le sens semble avoir t trs-roslrcint. En voici plusieurs exemples : Ansgise donna, l'abbaye de Fontenelle, une excellente bibliothque, contenant l'Ancien et le Nouveau Testament, dcors de fron-

CHAPITRE vu.

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tispices en lettres d'or. Le grammairien Robert, dit un autre chroniqueur, offrit Saint-Vincent une bibliothque, c'est-dire un volume comprenant les saints Livres diviss par parlies. Ducange cite l'appui de ce sens particulier la phrase suivante, emprunte au ncrologe de Saint-Victor : Bibliothecam quam sibi magn diligentid paraverunt, libros seilicet Vtemel Novi Testamenti, nobis reliquat. Au milieu d'une numration de livres, le comte Evrard dsigne spcialement biblioIhecam nostram. Des quatre sicles que nous tudions, le neuvime sicle est, sans contredit, celui qui a le plus mrit de la postrit, cause des difficults qu'il a vaincues. La plupart des manuscrits avaient t ensevelis sous les ruines des abbayes, et le peu qui restait tait infect de barbarismes, de solcismes, ou mconnaissable par le dfaut de ponctuation et l'tranget des caractres. Tout en s'appliquant la transcription, les copistes de cette poque mirent tous leurs soins purger les manuscrits de leurs fautes, et dissiper la confusion qui rgnait dans les textes, en se servant des majuscules et des minuscules romaines '. Malgr tous les efforts dploys par Gharlemagne et ceux qui l'entouraient, les bibliothques taient encore bien incompltes vers l'an 800. Alcuin s'en plaignait Gharlemagne en lui demandant la permission de recourir la collection qu'avait amasse au-del des mers Benot Biscop, Thodore de Thrace, Bde et l'archevque Egbert. La communaut de biens et l'esprit de fraternit qui unissaient entre elles toutes les abbayes, contribua puissamment la multiplication des manuscrits dans le cours du neuvime sicle, en dpit des Normands. On lit dans le Spicilge de D. Luc d'Achry, un inventaire de la bibliothque de Saint-Riquier, rdig en 831, qui comprend deux cent cinquante-six volumes, dont la contenance quivaut bien cinq cents. En 900, le monastre de Saint-Gall possdait quatre cents volumes catalogus, sans compter les volumes appartenant chaque moine. Zugelbauer a publi un catalogue des manuscrits de Reichenau, portant quarante-deux
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Matre, les Ecoles piscopales et monastiques, p. 267 et suiv.

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I.A VAPAVT.

volumes normes, que le seul moine Regimbert <avait mme runis avec le concours d'amis bienveillants. D'aprs les dtails contenus dans les lettres de Servais Loup, abb de Ferrires, nous pouvons affirmer que ce monastre tait aussi riche en manuscrits que les prcdents. Ds que Servais Loup apprenait l'existence d'un livre qui lui tait inconnu, il n'avait pas de repos qu'il ne l'eiit fait transcrire. Ansgiso lgua trente-trois volumes son abbaye de Fontenellc, et soixante celle de Flavy (diocse de Reauvais). Pour qu'un abb en et autant lui seul, il fallait que la communaut ft assez riche. Paul Diacre, qui vivait la cour, avait sa disposition l'encyclopdie de Festus l'ompeus, en vingt volumes. Mais ce que nous avons de plus curieux signaler cette poque, c'est la quantit de livres qu'avait runie le comte Eberhard, seigneur de la cour de Lothaire, sur le droit, l'histoire profane et sacre, la thologie et la littrature. On lira sans doute avec plaisir lo dtail que nous en donnons plus loin. Tout ce que nous avons dit de l'activit avec laquelle Gerbert recherchait les livres en France et l'tranger, nous peut servir estimer assez le chiffre des livres de Reims. Flcury, dont les coles taient trop petites pour les tudiants qui se pressaient dans ses murs, trouva un excellent moyen d'enrichir sa bibliothque, en imposant chaque nouveau venu l'obligation de donner deux manuscrits. Constantin, coltre de ce lieu, en allant voir Gcrbert, lui portait les Vcrrines, la Rc.puhliqiic de C/'cct'on, et des autres plaidoyers du pre do l'loquence latine. Les bndictins de Saint-Maur disent avoir vu Metz prs de cent volumes antrieurs 1020. Au onzime sicle, la bibliothque de Hembloux s'enrichit de cent manuscrits sacrs et cinquante profanes, par les soins do l'abb Albert. D'autres mirent le mme empressement former des collections, et cependant les livres furent encore estims une chose trs-rare. Quand (rcin, comtesse d'Anjou, voulut acheter les homlies d'Ihiimon d'Alborstadt, elle les paya deux cents brebis, un muid de froment, un de seigle et un de millet. H fallait tre riche pour former une bibliothque ce prix.

CHAPITnF. VIT.

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Ds la fin du onzime sicle, la cration de nouveaux ordres religieux ouvrit une nouvelle re pour la reproduction des manuscrits. Une des principales occupations des premiers disciples de saint Bruno fut de copier des livres, et leur bibliothque devint, en peu de temps, une des plus nombreuses. Le vnrable Guigues, (mi en connaissait tous les avantages, s'exprime ainsi dans ses statuts : Puisque nous ne pouvons annoncer de vive voix la parole de Dieu, dit-il, nous le faisons de la main, car autant on crit de livres, autant on est cens former de prdicateurs de la vrit. Ceux qui taient admis dans l'ordre devaient savoir au moins crire. Quoique particulirement dvous la pnitence et aux exercices de pit, les ordres de Cteaux et de Prmontr su montrrent aussi trs-soigneux de former leurs bibliothques. A Cteaux, on ne se bornait pas copier simplement; on poussait encore le zle jusqu' faire une critique grammaticale des textes. L'abb Etienne fit oprer, sous sa direction, la rvision de tous les livres de la Bible. Un des travaux les plus ordinaires Cluny tait de transcrire les manuscrits anciens et modernes. Mme sous la dcadence qui suivit le grand Hugues, cette utile occupation n'avait pas cess. Les Pres grecs et latins qu'on y conservait furent d'une grande utilit Pierre le Vnrable, quand il dclara la guerre aux hrtiques. Grce cette mulation gnrale qui animait toutes les communauts religieuses et les chapitres, le douzime sicle vit clore des moi-veilles. A leur exemple, chacun redouble d'efforts, et bientt les chtives collections des poques prcdentes firent place des bibliothques vraiment digues de ce nom. Ernon, abb de Prmontr, aid de son frre, copiait tous les ouvrages de droit, de thologie et de littrature qu'il avait tudis Paris et Orlans. Guillaume, doyen de "Verdun, achetait de tous cts des manuscrits et en transcrivait luimme. Conon, abb de Sainl-Vannes, avait dj une si belle collection, qu'il faisait construire un btiment part, afin de la placer. Guibert de \ogent assure que saint Vincent de Laon

:\{\i iisioini: ni" r.v PAiur/T. possdait onze mille volumes. Udon do Saint-Pierro de Chartres, Macairc de Fleury, Robert de Vendme, Hugues do Corbie, Mamert do Saint-Victor de Marseille, publirent des rglements pour l'entretien do leurs bibliothques. Il parat certain que les libraires commencrent exercer leur profession cette poque, dans les grandes villes, pour subvenir aux besoins des tudiants. Pierre de Blois dit, en parlant d'un code de lois qu'il avait achet Paris, ab Mo manijonc publico librorum. (eoffroi, prieur de Sainte-Barbe, en Auge, crivant Jean, abb de Beaugerais, en Touraine, lui proposait d'acheter une bibliothque qui tait en vente Caen. Cette collection ne pouvail appartenir qu' un libraire ; jamais un monastre ou un chapitre n'aurait voulu s'en dfaire. Enfin, rien no prouve mieux, ce nous semble, la multiplication des livres au douzime sicle, que les legs frquents faits aux abbayes par des voques ou de simples chanoines. Hugues Farrit, chanoine de Saint-Jean-des-Vignes, lgua la ville do Soissons des ouvrages sur toutes sortes de matires ; Philippe d'Harcourt, vque de Bayeux, donna cent quarante volumes l'abbaye du Bec; Arnoul de Lisicux plusieurs codices de droit, de thologie, l'abbaye de Saint-Victor de Paris 1 . 111. 11 fallait ces livres des mains vigilantes et des esprils studieux. O pivnait-on les coliers? Au cinquime sicle, l'tal de la socit naissante ne permetlait pas de recruter les lves dans toutes les parties de la population. Les serfs ne pouvaient pas disposer de leur temps et les hommes d'armes avaient trop peu de loisirs pour vaquer l'lude. On ne peut donc pas constater alors ce phnomne gnral et constant d'un peuple entier appliquant tous ses enfants l'lude, et faisant monter aux tudes suprieures ceux qui peuvent y atteindre par la loi commune du travail et sous l'exception du talent. Toutefois, en constatant que les clercs seuls et les moines se livraient aux occupations intellectuelles, il faut bien entendre ce que l'on veut dire. On ne nat pas clerc,
' V.i Ecoles Spiscopales* passim.

CUAPITRK VII.

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ou le devient par vocation d'en haut. En disant que l'tat social d'avant le douzime sicle ne comportait gure d'autres tudiants que les hommes d'glise, on doit entendre que ceux qui voulaient se donner l'Eglise avaient la facult de suivre leur vocation, et, peu aprs, les ressources et les loisirs du travail. Les autres se bornaient l'tude de la doctrine chrtienne, aux lments du savoir, et ne s'levaient que par exception aux tudes plus tendues. Cette conclusion ne doit pas s'entendre dans un sens trop absolu. De par le monde, on croit qu' cette poque, il n'y avait en France, parmi les laques, que des ignorants et que les seigneurs, en qualit de seigneurs, se glorifiaient de no pas savoir signer. Nous ignorons sur quel titre repose un si ridicule prjug. Les anciens actes portent signature ni plus ni moins qu'aujourd'hui. Il y a eu, sans doute, do tout temps, quelques ttes ingrates, quelques mains rtives la plume, des instructions ngliges ou manques, mais jamais les nobles n'ont eu la sottise de se faire une gloire de l'ignorance. Les nobles francs ddaignaient si peu le savoir qu'ils plaaient volontiers leurs enfants dans les coles monastiques. L'cole palatine n'tait gure qu'une cole privilgie ; le dsir de rivaliser en clergie avec les favoris des rois, poussait les jeunes nobles vers l'cole des clotres. A Saint-Gall, Corbie, Saint-Ricquier, Fleury, la (irande-Sauve, il y avait des quartiers rservs aux jeunes seigneurs. Plusieurs s'y distingurent assez pour compter parmi les savants; les autres, deewso Psalterio, apprenaient tirer de l'arc et lancer lo faucon. La science, disait Philippe de Bonne-Esprance, n'est pas l'apanage exclusif du clerg, car beaucoup de laques sont instruits dans les belles-lettres. Quand il Put se drober au tumulte des affaires ou des combats, un prince doit s'tudier dans un livre, comme il regarde ses traits dans un miroir. La pit et la foi chrtienne qui animaient le laque, inspiraient Lion souvent aux femmes le dsir d'apprendre. Les filles des seigneurs n'prouvrent pas moins que leurs frres lo, besoin

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HISTOIRE DK l.A PAPArTK.

de lire les Evangiles, les crits dos Pres et les Vies des saints, et leurs parents partageaient trop leurs sentiments religieux pour leur refuser la libert de frquenter les coles. Cette fille des barbares dont le cardinal Pitra cite la correspondance, apparat comme la Scvign mrovingienne. Les filles de Charlemagne prennent part aux runions de l'Acadmie. Une duchesse de Septimanio crit des instructions pour ses enfanls. Sainte Mathilde, Nelvide, mre du pape Lon IX, Agns, femme de Henri le Noir, Constance, fille de Robert, Ide de Boulogne, Adle, fille de Guillaume le Conqurant, Marguerite du Viennois, Ratrix de Bourgogne, Ermongarde de Lorraine, sont cites pour l'tendue de leurs connaissances ou la dlicatesse de leur got. Les religieuses, obliges de pourvoir l'ducation des jeunes filles et la prparation des novices, doivent naturellement atteindre toutes un certain niveau d'instruction. Dans quelques maisons, Metz, Angers, Argenteuil, elles portent ce niveau une grande hauteur. Parmi ces saintes filles, nous voyons briller quelques illustrations : Adlade do Luxembourg est comme la Main tenon d'un autre SaintCyr; Lioba, srr-ur de saint Boniface, crit en vers ; Ilarnildc et Rnildc, abbesses do Flandres, transcrivent des manuscrits en lettres d'or; Tloso va de pair avec Abailard; Ilroswilha est le Racine fminin de la vieille Germanie, et Ilerrado de Ilohenhoui'g, le docteur encyclopdique, le saint Thomas des femmes de son temps. IV. Quelle tait, maintenant, la condition des coliers et des coltres? L'enseignement, dans les coles piscopales et monastiques, tait confi des matres appels coltres, scolastiques ou capiscoles. Parmi les matres, il y en avait un principal, qui fixait les leons donner et avait droit l'obissance, aprs l'abb. Dans les coles piscopales les plus importantes, la dignit suprme, pour la direction de l'tablissement, tait confie un orrhisrohts ou prinveicr. Au-dessous des matres se trouvait un proscholw, charg de la surveillance plutt des murs que des tudes. Nous l'appellerions aujourd'hui un directeur. Enfin, dans charpie glise et dans chaquo abbayo,

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mais en dehors de l'cole, il y avait un chancelier qui tait spcialement charg d'accorder la licence, c'est--dire la permission d'enseigaer ceux qui voulaient professer dans l'tendue de sa juridiction. Plusieurs chanceliers s'tant mis sur le pied de n'accorder la licence qu' prix d'argent, divers conciles du douzime sicle portrent remde cet abus, et enjoignirent de confrer gratuitement la licence ceux qui s'en montraient dignes1. Paris, le chancelier de Xotre-Dame tait investi de cette prrogative. Dans l'origine, ce dignitaire avait la prtention de l'exercer d'une manire absolue, de se rendre seul juge de la capacit littraire et de l'aptitude morale des rclamants, et d'astreindre les matres lui jurer obissance et soumisssion. Ces exigences furent le sujet de beaucoup de contestations, qui se portaient en cour de Rome et qui furent presque toujours dcides contre le chancelier. D'autres fois, c'taient des querelles d'cole cole, de chancelier chancelier. Ou discutait, un excommuniait, puis on allait plaider Rome. Le Saint-Sige jugeait souverainement ces contes Lations. Un no choisissait pas la lgre les professeurs rguliers ou sculiers, et, selon Fulbert, mieux valait laisser une chaire vacante que d'y placer un sujet indigne. L'institution des chanoines rguliers rendit, pour la formation des professeurs, d'minents services. Pendant longtemps, les coltres furent confondus avec les autres professeurs; la fin du onzime sicle, leur charge parat avoir t rige en office avec moluments spciaux. Dsormais, l'collre ne peut plus courir de chaire en chaire ; il est tenu la rsidence, moins qu'il n'obtienne cong. S'il s'absente plus de vingt jours, il perd son bnfice. (Juand il a reu l'investiture de sa charge, il doit faire des cours sur la thologie et les sciences suprieures ; l'ge et la maladie peuvent seuls l'en dispenser. S'il manque ses obligations, il est priv de sa prbende. Ici, aprs sept ans. il
Duboulay, Hisl. de l'Univ. de Paris, I. h, cile uu concile de Londres lie 1138; ou doit y ajouter le fameux canou du concile de Latran en 1179,
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HISTOIRE ni? LA PAPAUT.

devient matre mrite ; l, il reoit chaque anne une nouvelle investiture. Viager ou vie, le titre de professeur jouit toujours de la plus haute considration; et il n'est pas rare que les plus grands personnages mentionnent le nom de matre, parmi leurs dignits, comme un des titres qui puissent le mieux assurer leur crdit. La religion occupait une telle place, dans les murs du moyen ge, que chaque famille briguait l'honneur de donner au moins un enfant l'Eglise. Riches et pauvres, serfs et ingnus sollicitaient galement l'habit du clerc ou la coule du moine. L'Eglise les acceptait ds l'ge le plus tendre pour leur inculquer plus profondment les habitudes rgulires et les assouplir aux exigences de la discipline. Toutefois, s'ils taient reus de bonne heure,ils n'taient pas admis contracter des engagements avant quinze, dix-huit et vingt ans. Ces enfants taient l'objet de la plus scrupuleuse vigilance et des plus tendres soins. Jour et nuit, ils vivaient sous l'onl des matres, et, mme en voyage, ils n'avaient par leurs libres franchises. En lisant dans le Spicilcr/e de d'Achry les coutumes de Cluny, vous vous croiriez dans un de nos petits sminaires. La classe avait lieu sous un prau, sous un hangar, devant le parvis d'une glise ou simplement en plein air. Le matre ou lecteur lisait le texte le l'auteur tudi et donnait habituellement une glose plus ou moins loquente. Les lves, assis par terre ou sur une botte do paille, crivaient en dicte le texte de la leon et abrgeaient les gloses dans les interlignes de leur manuscrit. Le matre, avec sa baguette, ramenait au devoir ceux qu'il ne russissait pas captiver par son loquence. Il parat que la baguette servait encore autre chose. Les chroniqueurs, qui sont sans piti ni merci, nous disent tout uniment qu'il y avait mme des circa tares pour faire la police avec une poigne de verges, et quand la raison n'entrait pas par la tte, les circalnrcs tchaient le lui ouvrir un passage au ple oppos. Quant au pnitenticl des coles, il avait ses rgles fixes. Alors, comme aujourd'hui : Prima, rjratis;

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secunda, dbet; tertio, solvel; on poussait plus loin la nomenclature. A la troisime faute, il y avait simplement rprimande publique; la quatrime, la mise au pain sec ; la cinquime, l'isolement et le fouet. Si l'enfant rsistait tant de corrections, on devait prier pour lui le Seigneur et le conduire l'vque. Il parait, par une bulle d'Alexandre III, que, dans certaines grandes villes, les lves jouissaient de privilges particuliers pour ce qu'on appelle ailleurs Yhabeas corpus et le paiement des dettes. De tous temps, matres et lves ont apprci les douceurs du repos. Je me persuade que ces bons matres de la scolastique avaient ds' lors invent les distributions de prix, o les thses tout briser remplaaient nos discours de foudroyante loquence, et que la distribution des prix tait suivie de vacances. V. Parlons maintenant des tudes. Du cinquime au douzime sicle, les tudes rglementaires des classes suprieures comprenaient le trivium, le qitadrivium et la thologie. Le trivium et le qnadrivium formaient un programme d'tudes trac par Boee, Martianus Capella, Cassiodore et saint Isidore de Sville. Jusqu'au douzime sicle, il est rest tel qu'il avait t dress pour les coles des premiers sicles du moyen ge. Le trivium comprenait la grammaire, la dialectique et la rhtorique. Saint Isidore nous dit qu'on apprenait les lettres aux enfants avec des cailloux marqus de caractres : d'o le nom do cakidatores donns aux premiers matres d'cole. Quand ces enfants taient capables d'assembler les lettres, on leur faisait lire les ouvrages de Probus, de Didyme, ou ceux d'autres philosophes recommandables, le Psautier ou quelque autre livre de pit, en exigeant une explication verbale pour chaque mot. Ainsi prpar, l'lve entrait, pour plusieurs annes, dans la classe de grammaire. La grammaire n'tait pas seulement la science du langage correct, mais aussi celle du style :

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son tude rpondait assez exactement . ce qu'on appelle aujourd'hui les classes de grammaire. Deux sortes d'auteurs taient employs dans les cours : les uns fournissaient les prceptes, les autres les modles du style. Pour les prceptes, Priscien et Douai taient les deux auteurs en vogue. On connaissait encore Aulu-(Jelle, Macrobe, Servius, Patrius, Arnovius, llrodiauus, Euticius, Diomde et Cliarisius. En combinant les divers ouvrages de ces matres, on eut bientt les nouvelles grammaires d'Alcuin, de iN'olker le Bgue, de llaban-Maur, de llemy d'Auxerre, Lambert de Poitiers et plusieurs autres. Sous ces diffrents matres, on tudiait les parties du discours, la prosodie, l'accentuation, la ponctuation, l'orthographe, les ligures de mots et de pense, la versification, la fable et l'histoire. Pour les modles, on tudiait surtout des historiens, Sutone, Trogue-Pompe, Josphe, l}uinte-Cui'ce, Titc-Live, et encore plus les potes, cause des avantages qu'offrait la lecture des vers. Aiusi, on lisait et commentait Virgile, Stace, Trence, Horace, Lucain, Perse et Juvenal. Sans doute on n'expliquait pas la fois, ni mme successivement tous ces auteurs, mais on les tudiait assez pour faire de bonnes et excellentes tudes de grammaire. Aprs la grammaire et avant la rhtorique, la dialectique. Le moyen ge rglait ainsi l'ordre des ludes; rencontre du sicle prsent, il n'entendait pas qu'on s'essayt la pratique du raisonnement par le discours, avant d'en avoir tudi la thorie dans la logique. Cette science avait, aux yeux des matres, une importance capitale ; llaban-Maur appelle la dialectique la science des sciences; Alcuin la dfinit l'art de raisonner et de discerner le vrai du faux. Pour la connatre, il fallait, dit Gbarles de llmusat, > < avoir appris tout ce qui regarde les cinq voix ou les rapports gnraux des ides et des choses entre elles, exprims par les noms de genre, d'espce, de diffrence, de proprit, d'accident; les catgories ou prdicamenls, c'est--dire les ides les plus gnrales auxquelles puisse tre ramen tout ce que nous savons ou pensons des choses; la thorie de la proposition o les principes

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universels du langage ; le raisonnement et la dmonstration, ou la thorie et les formes du syllogisme; les rgles de la division et de la dfinition ; la science enfin de la discussion et del rfutation, ou la connaissance du sophisme 1 . Pour ne point s'garer dans cette mtaphysique, on suivait YOrganon d'Aristote, traduit en latin, les Topiques de Cicron, avec les commentaires de Boce, Y Introduction de Porphyre aux Catgories d'Aristote, et les crits du rhteur "Victorin. De plus, on consultait le lime de Platon, le De libero arbitrio de saint Augustin et l'opuscule de Boce, De consolatione philosophie. La difficult de comprendre le genre, l'espce et l'accident donnrent naissance aux interminables querelles des nominaux et des raux, querelles qui prtrent plusieurs erreurs, mais qui eurent pour rsultat final de faire exactement connatre les questions qui avaient fourni matire aux garements. D'autres, plus ambitieux, voulurent riger la dialectique en science unique, en science d'instruction, qui devait, l'aide de certaines combinaisons, mener aisment toutes les connaissances, et, en assurant cette facile conqute par le simple jeu de l'esprit, rendre inutile tout travail studieux. Les esprits plus sages mirent un frein ces dsordres et, par de justes rigueurs, prparrent l'avnement de la scolastique. La rhtorique tenait le troisime rang. On l'tudiait dans Cicron et Quintilien, deux matres qui ont enseign tout ce qu'il est bon d'en savoir. En rsumant le De oratore, dans sa rhtorique, Alcuin voulut le complter par l'addition des prceptes d'Aristote; mais il ne russit qu' le charger d'inutiles et obscures superftations. On compte depuis par centaines les mules d'Alcuin, maladroits traducteurs de Quintilien et de Cicron. Le quadrivium comprenait l'arithmtique, la gomtrie, l'astronomie et la musique. Le trivium reprsentait la grammaire, les humanits, la philosophie ; le quadrivium reprsentait l'tude des sciences et des beaux-arts.
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Abailard, t. I", p. 7.

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L'arithmtique, aussi ncessaire aux mathmaticiens que la grammaire aux humanistes, marchait en premire ligne. Toutefois, on l'tudiait, moins dans ses principes vrais et ses applications usuelles, que dans les notions vagues de la numration mystique. Ce n'est pas, qu'en bonne et chrtienne science, nous repoussions le symbolisme des nombres : des ides qui ont obtenu les sympathies de saint Augustin, de saint Grgoire et de la plupart des docteurs du moyen ge, sans parler des autres, sont, coup sr, des ides respectables ; mais il faut se tenir ces ides traditionnelles et pour peu qu'on se lance dans une arithmtique de fantaisie pieuse, sans le contrle d'une raison svre, on aboutit des consquences, admirables si Ton veut, mais sans preuve et sans fondement. On se servait, pour les calculs, d'une table appele abaque, sur laquelle on traait des colonnes dont le nombre tait toujours proportionn la qualit des sommes sur lesquelles on voulait oprer. Les units, dizaines, centaines avaient chacune leur colonne ; le zro se reprsentait par un vide. Malgr ces dispositions rgulires, l'agencement des chiffres tait tellement compliqu, qu'on ne pouvait russir qu'aprs un long exercice. A ces supputations s'ajoutait la connaissance des temps : 1 les divisions de la dure chez les Grecs et les Romains ; 2 les concurrents, les rguliers et les pactes ; 3 les divisions de l'anne solaire; 4" la manire de trouver les calendes, nones et ides, enfin toute la science du calendrier et du comput. Les matres qui servaient'd'oracles dans ces matires taient, outre les cinq docteurs souvent prcits, Adalhard et Uilpric de Corbie, Abbon de Fleury et le grand Gerbert. L'tude de la gomtrie se rduisait une srie de propositions lmentaires relatives aux figures planes considres dans l'arpentage, dont on s'efforait de saisir l'application. L'astronomie tait encore dans l'enfance. Celui qui connaissait les signes du zodiaque, les toiles fixes, les plantes, les solstices, les quinoxes, les rvolutions de la lune et du soleil possdait, peu prs, la somme complte des notions astronomiques. Encore les toiles empruntaient leur lumire au soleil

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et les comtes chevelues taient le prsage de grands vnements. Ce n'est qu' partir du dixime sicle qu'on voit la cosmographie sortir du vague, tantt dveloppe, tantt entrave par les folies de l'astrologie judiciaire. La musique embrassait le chant d'glise et la thorie musicale. Le chant d'glise not en neumes, qui laissaient ignorer la valeur des intervalles, offrait d'normes difficults. On ne pouvait gure apprendre chanter qu'en recevant de la bouche d'un matre les intonations. Un premier progrs, d Hucbald de Saint-Amand, simplifia cette tude en traant des lignes pour placer dessus des lettz'es ou des chiffres. Gerbert, en apprenant la gnration des sons par le pincement du monocorde, lit faire un nouveau progrs. La gamme de Gui d'Arezzo, avec sa porte de quatre lignes et les sept notes, en est le dernier terme. On put, ds lors, apprendre en trs-peu de temps, mme aux enfants, le chant des offices. La mtaphysique musicale, la science raisonne des sons, les rapports de la musique avec l'arithmtique, l'harmonie des astres et des lois de l'acoustique, taient enseigns par le musicus, professeur qu'il ne faut pas confondre avec le prchantre. Le vrai musicien devait savoir les intervalles, leurs proportions, leurs consonnances, leurs genres, leurs modes, leurs systmes. Cette science tait en grande estime ; il n'est pas d'homme remarquable qui n'en ait fait une tude particulire. On la louait comme un exercice propre former l'esprit, favorable la pit par son utilit dans les crmonies religieuses. Boce assure qu'elle est une des quatre sciences sans le secours desquelles on ne peut arriver la vrit, et saint Isidore dit qu'il est aussi honteux d'ignorer la musique que de ne pas savoir lire. On greffa encore, sur la thorie musicale, des ides mystiques, ides qui eurent pour organes le Vnrable Bde, Alcuin, Odon de Cluny, Notker et Rginon de Prum. La thologie, couronnement oblig des tudes scientifiques et littraires, se bornait, avant la scolastique, l'tude positive de l'Ecriture et des Pres. L'autorit divine passait pour le meilleur guide, presque pour la seule voie de science : rare-

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meut on invoquait le secours de la raison. Le plus profond thologien ne sortait pas de l'explication littraire, allgorique et morale des saints Livres, d'aprs les docteurs des six premiers sicles de l'Eglise chrtienne. Ce n'est qu' partir du onzime sicle que commence la rdaction de la thologie eu corps, la formulation de la science en thse et la dmonstration d'aprs les rgles de la dialectique. VI. Enfin, ct des tudes secondaires et suprieures, le moyen ge s'occupait encore des langues, du droit civil et canonique, de la mdeciue et des beaux-arts. L'tude des langues orientales ne fut pas interrompue, mme dans les temps barbares. A partir de Charlemagne, ces tudes comptrent un plus grand nombre de partisans. lcuin nous dit que la bibliothque d'orck renfermait des manuscrits grecs, hbreux et arabes ; il est peu probable, dit Matre, qu'il les conservt sans les tudier. Raban place le grec au-dessus de toutes les langues parles par les paens : il les connaissait donc pour tablir la comparaison. Une cole spciale pour enseigner la langue d'Homre et de Platon fut tablie Osuabruck. Jean Scot traduisit saint Donys l'Aropagite; Nolker de Saint-Gall, Aristote. Ilartman de Saint-Gall et Sigon de Marmoutiers savaient le grec, l'hbreu et l'arabe. Saint Lon IX, le cardinal saint llumbert, Lanfranc, saint Anselme, Sigebert de Gembloux taient des hellnistes distingus. Pierre le Vnrable tait riche en manuscrits, Abailard recommande le grec et l'hbreu aux religieuses du Paraclet. A Gileaux, sous saint Etienne, ou fit une rvision de la Bible sur les originaux hbreux et chaldaques. En louant, comme il convient, ces savants courageux, il faut, pour tre juste, reconnatre qu'ils furent souvent empchs, dans leurs tudes, par la raret ou l'imperfection des glossaires et des grammaires. L'tude du droit civil ne date gure, en Europe, que de la dcouverte des Pandeclcs, Amalfi. Auparavant, l'Eglise se contentait d'entretenir, dans chaque province, quelques lgistes, pour dfendre ses droits contre les envahissements des seigneurs. En sorte que l'Eglise a conserv le droit romain,

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comme elle a sauv la langue et les chefs-d'uvre des anciens. tyrs la dcouverte du code Justiuien, il y eut, pour cette tude, une vogue et mme un engouement. De l rsultaient la ngligence d'tudes plus importantes et quelque pril pour les bons principes : les conciles de Reims, de Latran et de Tours signalrent ce double danger. Cependant l'interdiction porte canoniquement n'empcha pas de conserver, dans quelques coles, des chaires de droit, et Placentin, Toulouse, ne comptait pas moins d'auditeurs qu'Irnrius Bologne. Le droit canon, cela se comprend, fut plus tudi que le droit romain. Ceux qui s'adonnaient cette tude avaient d'abord les canons des aptres et les constitutions apostoliques; ils compulsaient, en outre, les collections en usage dans les glises et les recueils composs par des auteurs importants. L'Eglise grecque avait quatre collections faisant autorit; l'Eglise latine en avait galement quatre : une do saint Lon, le Codex vtus de Denys le Petit, le Codex canonum. de saint Isidore et les Dcrtales, dites fausses, de Mercator. Les recueils les plus importants faits par des auteurs portaient les noms du diacre Ferrand, de Carlhage, 572, de Martin, vque de Brague, en Portugal, 579, de Reginon de Prum, de Burchard de Worms et d'Yves de Chartres. La mdecine fut, pendant longtemps, dans l'Europe chrtienne, l'apanage exclusif des juifs. Pour ne pas entrer en relations avec cette secte impie, les enfants de la sainte Eglise tudirent, leur tour, la science d'Hippocrate, de Celse et de Galien. Notker de Saint-Gall, Walafried Strabon, Gerbert, Richer, Tetbert de Marmoutiers, Raoul du Bec se distingurent comme mdecins. Parmi les vques et abbs, on recherchait Fulbert de Chartres, Maminot de Lisieux, Guillaume de SaintBnigne, Gontard de Jumiges et Jean de Fcamp. Au douzime sicle, personne n'galait Constantin du Mont-Cassin, Pierre de Blois, Jean d'Angers et Alquirin de Clairvaux. Cette tude offrait, des clercs, des dangers beaucoup plus redoutables que l'tude du droit romain : les conciles crurent devoir l'interdire. Les termes de l'interdiction inclinent croire qu'il

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y avait, dans toutes les coles des monastres, une pharmacie, un laboratoire et d'autres moyens d'tude. Sprengel, qui ignorait, sans doute, ces particularits, nous dit que les moines eurent, pour remdes ordinaires, les prires, les reliques et l'eau bnite. Ces remdes peuvent servir, en effet, l'ordinaire et mme l'extraordinaire; mais la confiance en Dieu et eu ses saints n'empchait pas ces pieux et sages cnobites de lire les matres de la science et mme de compulser Uranus, Alexandre, JVioscoride et .Julien. Il n'est pas jusqu'aux beaux-arts qui n'aient trouv asile dans les monastres. L'architecture, la sculpture, la peinture, l'orfvrerie, la plupart des industries servant la construction et l'ornementation des glises, s'taient, l'poque des invasions, rfugies dans les clotres : elles n'en sortirent qu' l'affranchissement des communes. Les splendides cathdrales, qui font encore l'admiration et le dsespoir de nos architectes, sont les pices justificatives du bon go\\t et du savoir-faire des abbs et des voques du onzime et du douzime sicle. Le monde n'a rien qui puisse leur disputer la palme. Telle fut, pendant sept sicles, la destine des coles en France. Le flambeau de la science teint par les invasions, s'tait rallum par les soins de Boce, de Cassiodore, de saint Isidore et du Vnrable Rde ; il avait rpandu, en France, la lumire, renaissant grce au zle admirable des curs, des abbs, des voques et des rois. En passant aux mains de l'incomparable Charlemagno et empruntant les reflets des coles italiennes, irlandaises et anglo-saxonnes, il brilla, grce Alcuin, d'un incomparable clat. Du neuvime au douzimo sicle, il versa, sans interruption, des trsors de splendeur, grce aux efforts des Loup de Ferrire, des Raban-Maur, des Herbert, des Abbon, dos Lanfranc, des Anselme, des Fulbert et des Abailard. Loin de se renfermer dans le cercle troit d'un vch ou d'un monastre, il porta partout les lumires de l'intelligence avec les rvlations de la foi. Tout en attribuant chaque province et chaque poque sa juste part dans

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l'uvre de rgnration et le mouvement du progrs, il faut reconnatre que les principales coles appartinrent au nord de la Gaule et que le onzime sicle fut, aprs le huitime, le point de dpart d'une magnifique renaissance. Ces coles, cration bnie de l'Eglise, jouissaient d'une libert noble et d'une gratuit sagement compense. On savait, force d'efforts ingnieux, s'y procurer des livres. Les lves taient tels que le comportait l'tat social, c'est--dire clercs ou moines, mais sans exclusion pour les laques ni pour les femmes. Les matres enseignaient dans toutes les conditions exigibles de dignit et d'indpendance, se proposant autant de rgler les murs que de former les esprits. Les sciences qu'ils enseignaient, indiques par un invariable programme, s'inspiraient du canon de la science antique, tout en subissant les rigueurs des temps barbares et sans manquer jamais une occasion de progrs. Grce l'Eglise, les coles taient peu prs tout ce qu'elles doivent tre : pour l'individu, le noviciat clair et fortifiant do la vie; pour la famille, un appui dans l'accomplissement de ses plus imprieux devoirs; pour la socit civile, une source d'hommes habiles dans toutes les fonctions ; pour la socit religieuse, une ppinire de prtres aptes tous les dvouements ; enfui, pour les plus nobles objets de l'activit humaine, un lment de scurit, une condition de dveloppement, un gage de grandeur.
2. L e s universits.

Pour bien comprendre les institutions du pass, il est ncessaire de s'isoler des proccupations du prsent, et de se pntrer sincrement des ides et des principes qui dominaient l'poque o ces institutions prirent naissance ; surtout si, au lieu d'tre l'uvre de quelques hommes, elles ont t le rsultat des penses et des besoins du temps. Cette vrit de bon sens est particulirement applicable la fondation des universits. On entend ici par universit une corporation de professeurs et d'lves, fonde ordinairement par le Pape, quelquefois par

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les souverains, enrichie de privilges spirituels et temporels, existant comme personne lgale, organise enfin de manire provoquer l'mulation, favoriser la culture des sciences, lo progrs des lettres, et constituer, dans son ensemble harmonieux, le haut enseignement. L'institution de ces tablissements tait conforme au gnie du moyen ge. A. celte poque, la socit publique reconnaissait, d'une part, le ministre de la famille, de l'autre, la mission divine de l'Eglise, laissait, pour le surplus, l'essor de l'activit humaine se dvelopper selon les principes du selfgovernment. Il et rsult de l un morcellement individualiste, si la foi chrtienne n'et reli les mes entre elles et si la charit ne les et pousses s'entr'aider. De l naquirent, dans tous les ordres du mouvement social, ces associations spontanes qui, allant au-devant du pril de dissolution, furent autant de conditions d'ordre et de prosprit. Ainsi, la fodalit n'tait, dans sa dernire expression, qu'une srie d'associations successives, de contrats d'union, dont le serment tait lo lien et Dieu mme la garantie. Les communes taient des associations plbiennes pour opposer, aux envahissements des seigneurs, les droits reconnus de l'humble foule. La chevalerie tait une association militaire ; les matrises taient des associations industrielles; les ordres religieux des associations de saintet. La science devait avoir aussi ses associations : ct du guidon des chevaliers et des seigneurs, de la bannire des communes et des confrries, des signes de ralliement du travail, de la force et du droit, devait flotter lo drapeau du savoir. Pour esquisser dans ses traits gnraux l'histoire des universits, nous devons rappeler les faits 'qui s'y rapportent, noncer les principes qui rendent raison des faits et donner un souvenir aux antiques coles des vchs et des monastres. (les coles, un peu effaces par les universits, sont la pierre d'attente des sminaires, la base de la rnovation que dcidera le concile de Trente.

CHAPITRE VII. 1 Histoire des universits.

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L'histoire des universits sera assez connue par l'histoire de l'Universit de Paris, l'indication de ses origines, l'analyse des bulles qui la constituent, sa querelle avec les ordres mendiants et l'numration historique des autres universits fondes sur le modle de l'Universit de Paris. I. L'Universit de Paris n'apparat point un jour donn, aprs la dlibration d'une assemble ou en vertu du dcret d'un prince : elle se forme depuis les origines de la monarchie. Les institutions qui la prparent sont l'cole palatine, l'cole piscopale et les coles monastiques de Saint-Victor et de Saint-Germain-des-Prs. La jeunesse y accourait de toutes parts, dit le prsident Troplong, mme des pays trangers, d'Italie, d'Angleterre, d'Allemagne. Les matres se multipliaient en proportion du nombre des disciples, et comme ce concours immense tait un sujet de dsordres, les coliers (celte expression comprenait alors les professeurs et les auditeurs) se constiturent en corporation, suivant l'usage du temps, afin de faire rgner parmi eux la discipline intrieure et extrieure, si ncessaire au succs des ludes. Cette associaLion en compagnie n'a pas d'poque fixe ; elle ne s'appuie sur aucun acte de l'autorit publique, elle fut l'uvre de la force des choses et des habitudes contemporaines. Il parat que du vivant de Matthieu Paris, en 1193, elle tait dj en pleine vigueur. Telle est l'origine cache de cette grande Universit de Paris, la plus ancienne, la plus savante et la plus glorieuse des universits de France. Elle est sortie des mains du clerg, et son berceau est dans l'glise Notre-Dame et l'abbaye de SainteGenevive1. Les anciens crivains universitaires, Crevier, par exemple, ont ni l'origine ecclsiastique de l'Universit. Pour donner plus de lustre leur corps, ils ont eu la petite vanit de rattacher son existence Charlemagne. Nous savons ce qu'il faut penser de cette illusion d'amour-propre, entretenue par le pr1

Du Pouvoir de l'Etat sur l'Enseignement, p. 71 et suiv.

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jug, alors fort la mode, qui regardait Charlemagne comme le crateur de tout ce que la France avait d'antique et de grand, comme la source de la plus haute lgitimit. Quanta nous, continue M. Troplong, qui n'envions au clerg aucun des services qu'il a rendus la socit, nous nous croirions ingrats si nous lui disputions l'honneur, si bien mrit, d'avoir jet les premiers fondements de renseignement en France; et, loin de lui reprocher ici, avec Coquille, de s'tre mar/nifi et exalt aux grandeurs temporelles, nous dirons : Respect vous, hommes qui avez aim l'tude, quand votre sicle n'aimait que les jeux sanglants de la force brutale ! respect vous qui avez enseign, quand d'autres croyaient qu'il suffisait de savoir vaincre ! Eu proclamant les droits de l'intelligence, vous tes entrs dans les voies de Dieu, qui veut que ce soit l'espril qui gouverne les hommes. Le premier acte qui nous montre l'Universit naissante en rapport avec le pouvoir royal est de l'an 1200, sous PhilippeAuguste. L'archidiacre Henri de Lige avait envoy son domestique chercher du vin. Le cabarelier le disputa et lui cassa sa cruche. A son retour, le domestique se plaignit ; des tudiants allemands, sur sa plainte, se chargrent de la rparation. Comme ils procdaient avec l'aplomb germanique, le peuple intervint, prit fait et cause pour l'aubergiste, et Henri de Lige fut tu dans la bagarre. Sur quoi, les bourgeois jurrent do livrer aux tribunaux quiconque ils verraient frapper un tudiant, et de ne point arrter un colier, mme en cas de mfait, mais de le livrer plutt, selon une juste coutume, au juge ecclsiastique. Le roi, son tour, fit punir le prvt qui avait soutenu le peuple. Un diplme royal adress au Studium parisiense comme une sorte de corps, pour prvenir les conflits qui pourraient ramener de semblables scnes, ordonne qu' l'avenir chaque prvt de Paris, entrant en charge, jurera d'observer les privilges de l'cole, et veut que le juge laque ne puisse arrter les- coliers qu' la charge de les remettre sur-le-champ dans les mains du juge ecclsiastique'.
' Crevier, Ilist. de l'I'niv-, I. I", p. 272.

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Malgr cette concession royale, l'association s'adressa au Saint-Sige, et c'est le premier acte authentique qu'elle pose comme corporation. Dans cette multitude d'affaires o elle avait besoin d'agir comme tre collectif, elle voulait se faire reprsenter par un procureur spcial. Comme, dans les causes qui sont portes pour vous et contre vous, rpond Innocent III, votre Universit (c'est la premire fois qu'on trouve ce mot dans un acte public) ne saurait aisment intervenir, soit en demandant, soit eu dfendant, vous Nous avez demand qu'avec notre autorisation, il vous ft loisible d'avoir un procureur. Bien que, d'aprs le droit commun, vous ne puissiez pas le faire, cependant, par l'autorit des prsentes, Nous vous concdons la facult d'instituer un procureur pour cet objet '. L'acte est de 1203, il porte la signature d'un Pape, ancien lve de l'cole de Paris, l'un des plus minenls canonistes et des plus grands Pontifes qui aient occup la Chaire apostolique. D'aprs le droit commun, le Studium parisiense n'avait pas le droit d'agir comme corporation indpendante de l'cole piscopale et des coles monastiques ; d'aprs la lettre pontificale, il pourra dsormais se constituer, former corps et revtir le caractre d'une nouvelle institution. Telle est l'origine de l'Universit de Paris. II. A peine constitue en compagnie, l'Universit prouva le besoin, si naturel aux corporations qui sentent leur nergie, de se donner des lois tutlaires et de s'affranchir des entraves qui pouvaient gner ses allures. Nous allons suivre, dans les constitutions apostoliques, les progrs successifs de son organisation. En 1210, on voit ses dputs dresser, en commun, un rglement intrieur sur la dcence de l'habillement, sur l'ordre des leons et l'assistance aux funrailles. Cette convention fut suivie d'un serment que chaque matre devait prter, s'engageant observer les rglements, sous peine d'tre retranch du corps. Il est essentiel de remarquer que cet acte disciplinaire
Dans les Dcrttes recueillies par ordre de frrgoire IX, chap. Qux de procurai.

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n'tait obligatoire que pour ceux qui y consentaient; encore, ceux qui avaient refus serment, pouvaient, d'aprs un rescrit du Pape, revenir sur leur dcision. L'Universit fit approuver par le Saint-Sige ces rglemonts intrieurs. Quelques annes aprs, en 1215, elle recevait un rglement plus complet, j'allais dire sa grande charte, de la main d'un illustre lgat, prdicateur de la croisade, Robert de Gourson. D'aprs ce rglement, la facult de professer, ou de lire en thologie, ne sera accorde qu' des hommes d'une conduite irrprochable, d'une capacit certaine, gs de trente-cinq ans et ayant tudi pendant huit annes. Pour prouver les candidats, il leur sera permis do faire des lectures publiques, avant d'obtenir le litre do matres. La licence sera confre par le chancelier de l'Eglise de Paris, mais il ne devra exiger ni argent, ni aucun engagement de fidlit ou obissance, ni aucune condition que ce puisse tre. Quant aux matres es arts, nul ne peut lire Paris, s'il n'a pas vingt et un ans et s'il n'a suivi, six annes durant, les leons des matres. Le candidat promettra de lire pendant deux ans, au moins, sauf motif lgitime d'empchement; sa rputation devra tre sans tache cl sa capacit prouve selon l'usage. Viennent ensuite les prescriptions relatives aux livres qui sont autoriss et ceux qui sont dfendus pour cause d'hrsie, des articles regardant la tenue des classes, les insignes des matres. L'assistance aux funrailles d'un matre est de rigueur ; les repas d'installation et de thses sont dfendus. Enfin la constitution de la corporation est confirme par les dispositions qui permettent aux matres et coliers de contracter des obligations entre eux et de prendre en commun les dlibrations qui leur paratront utiles, spcialement dans deux points essentiels, les cas d'injure ou do dni de justice, et la fixation des loyers demands par les bourgeois aux tudiants. Ces statuts, solennellement octroys, tablissaient donc canoniquement et fortifiaient l'existence de l'Universit, et, tout en respectant les droits du chancelier de l'Eglise de Paris,

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assuraient la nouvelle compagnie son indpendance. Le chancelier, il faut le dire, ne put voir sans mcontentement l'organisation de ce corps, qui se prsentait comme relevant directement du Saint-Sige et excipait des privilges reus de la puissance apostolique. Tandis que l'Universit s'organisait, le chancelier prtendait la gouverner par ses rglements, taxant do conspiration tout ce qui tait fait de contraire, suspendant les professeurs, incarcrant les coliers et frappant la corporation des foudres de l'vque. L'Universit, moleste de la sorte, deux ou trois reprises, en appela au Saint-Sige. Cette affaire fut vive et prolonge. Enfin, soutenue par le lgat, par les papes Ilonorius III et Grgoire IX, l'Universit obtint une transaction, approuve, en 1228, par une bulle pontificale, eu vertu de laquelle elle fut maintenue dans le droit de faire, pour sa discipline, des constitutions et statuts obligatoires. Celle conqute conduisit une autre. L'Universit, qui .jusqu'alors n'avait pas eu do sceau et se servait de celui du chapitre, plac sous la garde du chancelier, rsolut de s'en donner un pour attester son existence indpendante. Grande rsistance de la part du chapitre. Le lgat du Pape, qui on en rfre, donne gain de cause aux chanoines et brise le sceau de l'Universit ; les coliers s'insurgent et viennent, arms d'pes et de btons, assiger le lgat dans son htel. Enfin Innocent IV termine la querelle en donnant l'Universit le droit d'avoir un sceau elle propre et dont elle put faire librement usage. Ce n'est pas tout : comme corps enseignant, l'Universit avait besoin del scurit ncessaire pour assurer la continuit et la paix des tudes. Or, cette scurit tait souvent trouble par les excommunications qui obligeaient les coliers aller plaider Rome, s'ils ne voulaient obtenir l'absolution de l'vque en payant les amendes satisfactoires. Ilonorius III avait une haute ide de l'cole de Paris : il voyait, dans cette compagnie, un fleuve propice qui, rpandant partout les eaux de la doctrine, arrose et rend fconde la terre de l'Eglise universelle. En consquence, il dfendit qui que ce soit de pro-

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nonccr l'excommunication contre l'Universit en corps, si ce n'est par une commission expresse du Saint-Sige. Et quant aux excommunications prononces contre les coliers individuellement, le pape innocent IV, pour leur pargner les frais du voyage de Home et la perte le temps qui en rsultait pour les tudes, donna pouvoir l'abb de Saint-Victor de prononcer 1(!S absolutions exiges par la circonstance. Ce n'est pas seulement contre l'vque et le chapitre de Notre-Dame (pie lTniversit, titre de corps public, naissant la libert, avait rclamer l'intervention protectrice du Pape. Comme corps ecclsiastique, plac en l'ace du pouvoir civil, elle avait aussi des privilges dfendre et des demandes de secours h prsenter au Saint-Sige. L'Universit, en effet, ne comptait dans son sein que des dores ; les laques, dit Crevier, mprisaient l'lude et ne savaient pas lire. Or, un des privilges des clercs tait de ne reconnatre d'autre tribunal que celui du juge ecclsiastique ; c'tait le droit commun de toute la chrtient, et la clricature y tenait avec nergie, parce que le for ecclsiastique lui prsentait seul les garanties de bonne justice qui se trouvent dans la rgularit des formes, les lumires des juges et le respect de la loi. Quant aux tribunaux laques, la barbarie qui les dominait tait si grande, la procdure y tait si trangement livre la superstition de la force brutale, et le droit si aveuglment sacrifi aux hasards du combat judiciaire, que les clercs ne voyaient pas sans effroi cette juridiction, plus semblable une arne sanglante qu'au sanctuaire de la justice. Aussi Etienne de Tournai, parlant d'un clerc que l'on forait plaider devant un tribunal laque, disait-il qu'il combattait contre des btes, ayant pour juges des hommes qui ignorent les lettres et hassent les lettrs. Les coliers taient donc sous la comptence du juge d'glise, et (ce qui doit tre remarqu), sous la comptence du juge d'glise du sige de l'cole ; ce qui avait t tabli pour ne pas exposer les coles tre dsertes, par la crainte que leurs suppts, en cherchant les avantages intellectuels, ne fussent dpouills, pendant leur absence, de leurs facults temporelles. Quand Philippe-Auguste,

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par son ordonnance de J20O, et saint Louis, par son ordonnance de 1228, confirmrent ce privilge, ils n'octroyrent pas une faveur nouvelle ; ils ne firent que ratifier un droit prexistant. gnralement tabli et reconnu, et qui, partout o l'on tudiait, on France aussi bien qu'en Italie, tait considre comme la sauvegarde des coles. Mais les coliers, quoique revtus de l'habit ecclsiastique, ne conservaient pas toujours dans leur conduite la dcence et la tenue. Leurs querelles avec les bourgeois taient frquentes; ils portaient des armes; ils enfouiraient les portes des maisons; ils enlevaient les femmes et les filles. A Paris surtout, o la jeunesse tait trs-nombreuse, il y avait maintes fois des rixes, des batailles, des mfaits rciproques. Le prvt, gardien de l'ordre public, intervenait ; il traitait les coliers comme des perturbateurs ordinaires. Alors, l'cole jetait des cris de douleur et de menace ; elle levait des conflits de juridiction, et quand elle n'obtenait pas justice du roi, elle recourait au Pape, et, en attendant, elle ordonnait la cessation des cours, pensant que ce silence des tudes tait pour le pouvoir la plus svre leon. Le Pape adressait alors un bref au roi, pour lui reprsenter la gloire de la science, l'utilit des lettres, l'excellence de l'Universit de Paris ; il l'engageait user de mnagements et de conciliation, afin de terminer l'affaire, sans quoi il l'arrangerait de sa propre autorit. Puis il nommait des commissaires, qui ngociaient et obtenaient du roi les satisfactions rclames parla cour de Rome '. Enfin, en 1231, l'indpendance de l'Universit tant assure tant contre l'vque que contre les rois, Grgoire IX donna une bulle solennelle qui complte la charte de l'Universit de Paris : A l'avenir, tout chancelier de l'Eglise de Paris devra, le jour de sa prise de possession, en prsence de l'voque ou sur son ordre, dans le chapitre, et aprs avoir appel deux matres reprsentant l'Universit des coliers, prter serment que, pour
'Nous avons emprunt ce rcit h Troplong, partisan excessif du pouvoir de l'Etat sur l'enseignement, et dont le tmoignage n"a, par suite, que plus de valeur.

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les ludes de thologie et de dcret, de bonne foi et selon sa conscience, en temps et lieu, selon l'tat de la cit et l'honneur des facults, il n'accordera la licence qu' ceux qui en seront dignes, et qu'il n'admettra pas les indignes, ne faisant acception ni de personnes ni de nations. Et avant qu'il n'accorde la licence quelqu'un, il devra, pendant trois mois, partir du jour do la demande de licence, faire avec le plus grand soin, tant auprs de tous les matres prsents dans la ville qu'auprs des personnes honorables et lettres, desquelles il pourra savoir la vrit, une enqute sur la vie, la science, le talent du postulant, sur le ferme propos o il est et sur l'esprance qu'il offre de faire des progrs, et sur toutes les autres choses ncessaires connatre en pareille occurrence. Aprs l'enqute ainsi faite, il devra de bonne foi et selon sa conscience, accorder ou refuser la licence demande. Les matres en thologie et en dcret, lorsqu'ils commmenceront lire, prteront serment en public de rendre fidle tmoignage sur les points cidessus. Le chancelier jurera aussi qu'il ne rvlera pas les avis des matres pour leur nuire ; au reste, les droits cl la libert des chanoines do Paris, pour professer la thologie et le dcret, resteront confirms. Quant aux physiciens, artistes et autres, le chancelier permettra de bonne foi d'examiner les matres et de repousser les indignes, n'admettant que ceux qui seraient digues Que l'vque, ni son officiai, ui son chancelier, n'imposent aux coliers aucune peine pcuniaire pour la leve de l'excommunication ou de toute autre censure. Et que le chancelier n'exige des matres qui il confre la licence aucun serment ni aucune obissance ; qu'il ne reoive aucun molument ou aucuue promesse pour la concession de licence, et qu'il se contente du serment dont il a t question plus haut. Passant l'organisation intrieure du corps, le Pape accorde ou plutt conserve l'Universit le droit de faire des rglements pour sa discipline, et de punir les contrevenants par la soustraction des privilges de la compagnie. Il continue les immunits relatives h la juridiction ecclsiastique, et dfend

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expressment au chancelier d'avoir une prison particulire, les lves inculps ne pouvant tre dtenus que dans la prison de l'vque. D'un autre ct, les coliers ne devront jamais marcher en armes dans la ville, et l'Universit ne pourra faire jouir des privilges de scolarit que ceux qui auront un matre certain. Les coliers ne pourront tre arrts pour dettes, ce qui est, dit-il, contraire au droit canonique. Les vacances ne pourront durer plus d'un mois, et, pendant ce temps, les bacheliers auront la facult de continuer leurs leons, s'ils le veulent. Deux autres dcisions se rapportent, l'une aux successions des tudiants morts Paris, et l'autre la taxe des loyers. La plupart des jeunes gens arrivant dans la capitale ne savaient souvent o se loger. Il n'existait encore qu'un petit nombre de collges ; les bourgeois ranonnaient plaisir leurs locataires; l'Universit prit sur elle de dterminer un maximum. De l des contestations sans fin. (rgoire IX ordonna que le prix des logements serait fix par doux matres do l'Universit et deux bourgeois, lus du consentement des matres; si les bourgeois refusaient de paratre et de dlibrer, les matres procderaient sans eux. Cette clause fut ratifie par le roi. Enfin, comme sanction de toute la constitution nouvelle, le Souverain-Pontife autorisa l'Universit, quand elle serait grivement lse dans ses privilges et ne pourrait obtenir satisfaction, suspendre ou mme cesser ses leons. Ainsi, l'Universit tait la cration des Papes et elle leur dut son entire organisation. III. L'Universit, si empresseji se faire octroyer des droits, n'taient pas si zle partager ses prrogatives. On le vit bien par la querelle contre les ordres mendiants. L'ordre naissant de Saint-Dominique avait rendu d'minents services l'Eglise. Ds 1217, son fondateur avait tabli, Paris, une maison de frres ; ces religieux avaient entretenu avec la compagnie des matres des rapports pleins de bienveillance. Un professeur donna mme aux prcheurs l'htel ou l'hospice Saint-Jacques. L'Universit possdait quelques droits sur cet emplacement: elle les cda aux dominicains, et ceux-ci
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de leur ct, dit l'acte, en tmoignage de respect, nous admettront dans la participation gnrale de leurs prires et bonnes o'uvres, comme tant leurs confrres. De plus, le couvent jacobin voulut s'engager dire deux messes solennelles et des offices pour les morts de l'Universit. L'acte est scell des sceaux des matres en thologie. On avait accueilli avec le mme enthousiasme l'ordre du sraphique saint Franois. La reine Blanche s'tait mmo empresse de confier aux frres-mineurs l'ducation de l'enfant qui fut saint Louis. Aucun pangyrique ne vaut la gloire d'avoir form un tel prince. Jusqu'en 1228, la meilleure intelligence avait rgn entre les dominicains, les franciscains et l'Universit. Cette anne, pendant les ftes du carnaval, une bande de clercs se rendit dans une taverne du bourg Saint-Marcel, hors l'enceinte de la ville, et, ayant trouv le vin bon, en but beaucoup, puis paya le cabaretier en monnaie de singe. Le cabaretier appelle au secours des gens du village, qui battent les clercs et les pourchassent jusqu'aux portes de la ville. Le lendemain, ceux-ci reviennent, pillent la taverne et se rpandent dans le bourg, o ils commettent d'affreux excs. Le doyen de Saint-Marcel porta plainte l'vquo et au lgat du Pape : l'voque et le lgat s'adresseront la reine Blanche, qui ordonna au prvt de Paris de faire courir sus aux coupables par les archers. Le prvt avait une vieille rancune contre les clercs; il attaqua indistinctement tous les tudiants qu'il rencontra et en tua deux. L'Universit prit fait et cause pour ses disciples ; les matres se rendirent prs de la reine, qui ne tint aucun compte de leurs rclamations ; prs de l'vquo, qui ne les couta pas plus favorablement. Alors une dlibration fut prise en commun : tous les professeurs quittrent Paris et se dispersrent. Henri III en fit venir Oxford, o ils formrent un tablissement ; d'autres se retirrent Orlans, Angers, Poitiers, Reims, o ils formrent des tablissements analogues, qui furent le germe d'autant d'Universits1.
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Henri do Hiancoy, Ilixl. de lu libert d'enseignement, t. I", \>. ii\,

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Sur ces entrefaites, les dominicains, profitant de la libert, ouvrirent deux coles de thologie dans leur couvent ; les franciscains suivirent cet exemple. Le succs fut complet, d'autant plus que les religieux choisis pour enseigner taient Albert le Grand, Hugues de Saint-Cher, Jean de Florence et Alexandre de Hals. L'vque et le lgat favorisaient ces fondations, qui s'appuyaient, d'ailleurs, sur un droit incontestable. L'Universit seule en fut offense, et, quand son affaire eut t rgle par une conomie paternelle, elle voulut faire supprimer les trois chaires. La prtention tait rvoltante : les dominicains et les franciscains furent maintenus en possession de plein droit. En 1251, les ordres mendiants, qui avaient continu de professer sans tre agrgs l'Universit, ne tardrent pas apprcier les avantages des grades acadmiques. Mais leur vu d'humilit s'opposait ce qu'ils demandassent la licence. Une bulle d'Innocent IV obligea l'Universit, en 1244, leur laisser partager ses privilges. L'Universit essaya de rsister : les religieux ne demandant pas la licence, elle ne la leur donnait pas. Une nouvelle bulle de 1249 enjoignit au chancelier do l'accorder ceux des frres qui en seraient dignes, mme quand ils n'en feraient pas la demande. Les matres courbrent la tte, mais ils ne pardonnrent pas aux religieux leur dfaite. Ne pouvant supprimer les chaires des dominicains, ils essayrent de les rduire. Dans une lettre aux voques de France, ils exposrent l'tat des choses dans l'Universit ; puis, de leur autorit prive, les professeurs de thologie firent un rglement qui enlevait une chaire aux dominicains. Ces derniers, comme on le supposait bien, prolestrent et gardrent leurs deux classes. L'affaire en tait l, quand, pendant le carme de 1250, la suite d'une querelle de cabaret, un colier fut tu, d'autres laisss demi-morts. Au bout d'un mois, l'Universit n'avait pas obtenu satisfaction. Alors, dlibration solennelle, proposition de faire un serment collectif de poursuivre justice selon Dieu et raison. Les trois professeurs mendiants refusent

38S nisTomK r>E j , \ PAPAUT. d'adhrer, moins qu'on ne leur accorde (l'abord la paisible possession des chaires de leurs ordres. L*Universit se croyait forte, elle abusa de sa puissance et retrancha de son corps les deux docteurs de Saint-Dominique. Les religieux eu appelrent au l'ape. Les hommes de l'Universit, recteur en tte, tant venus publier, la porte du couvent de la rue SaintJacques, la sentence qui retranchait les dominicains des corps universitaires, furent battus, dit-on, par les novices et les tudiauts. Eu prsence de cette rsistance et de cet appel, lTuiversil alarme en appela tous les vques de la chrtient, les conjurant de sauver, dans l'cole de Taris, le fondement de l'Ijlisc. Hyperbole vidente et qui ne pouvait masquer, aux yeux du Saint-Sige et de l'piscopal, l'vidente injustice cl violence de la cause universitaire. Le procureur des matres et coliers Paris prs de la cour pontificale, le fameux (iuillaumc de Saint-Amour, ne servit pas non plus, avec, beaucoup d'habilet, la cause de son corps. Dans l'aveuglement d'un zl emport, il composa un ouvrage intitul: des Prils des derniers temps, ouvrage o il attaquait non-seulement les frres mendiants, mais leur vreu de mendicit. C'tait s'en prendre l'Eglise, qui avait approuv les ordres nouveaux, et l'Evangile, qui videmment les autorise. D'un autre ct, les professeurs, [tour rendre les mendiants odieux, s'levaient contre leurs exemptions et leur attribuaient l'Introduction l'Evaiu/ilc ternel, qui reproduit l'illuminismo de l'abb Joaehim. Aux accusations s'ajoutaient les invectives. Un remarquait surtout, dans celte lutte dloyale, l'animosil d'Eudes de Douai, de .Nicolas de Dar-sur-Aube et de Chrtien de Beauvais. Malgr ces exagrations, Innocent IV se montrait favorable l'Universit, lorsqu'il mourut, dit-on, la prire des mendiants, d'o l'adage des cardinaux : (,'avcte lilaniis pnedicaturum. Alexandre IV se montra plus favorable aux ordres religieux. Aprs examen de l'adaire, le l'ape jugaa enfin, par la bulle Quasi liijnwnviUe,\o li 0 d'avril li,"i. Les ordres mendiants sont les reprsentants de la libert : le Souverain-I'on-

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tifc la sauve encore une fois des atteintes d'un corps jaloux et ambitieux. Il commence par faire un loge remarquable de l'Universit, rappelle les faits, et dcide en esprit de paix et de charit. Pour ne pas limiter le pouvoir du chancelier dan