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EMILE

POULAT

La monarchie pontificale et le pouvoir du Pape

Le Pape, troisime Super-Grand , titrait L'Express l'occasion

de la venue de Jean-Paul II en France. Il ne l'aurait pas crit de ses


prdcesseurs, mais il n'aurait pu l'crire sans eux. Une ascension irrsistible, qui ne s'est pas faite d'un coup, mais pas pas, contre toute prvision, contre toute vraisemblance. Qui l'et dit, qui l'et

cru ? Personne, pas mme les papes successifs, dont chacun a vcu sa situation dans la conscience partage entre les exigences de sa charge, les souvenirs du pass et les embarras du prsent.
La haute conscience d'une mission transcendante et universeUe

ne pouvait que buter sur la ralit quotidienne : un monde moderne rvolt contre la loi de Dieu, une civUisation qui le ramenait au paganisme, un progrs qui engendrait l'anarchie, la rvolution, le
matrialisme et l'athisme ; la foi chrtienne bafoue et menace,

accuse d'obscurantisme au nom des Lumires (Aufklrung) et de la culture (Kulturkampf), combattue ou, au mieux, tolre condi tion qu'elle reste du domaine de la conscience individueUe (Privtsache) et renonce s'ingrer dans la vie publique ; la papaut, enfin,
dchue de tout pouvoir temporel depuis 1870, exclue du concert

des puissances et dpourvue de toute lgitimit internationale. Ainsi se prsentait la papaut l'avnement de Lon XIII en 1878 : peu de moyens, pas de statut, gure d'avenir ; une survi vance aussi anachronique que la noblesse titre d'Ancien Rgime, conservatoire d'un tat disparu de la socit. Impopulaire de surcrot : la dpouUle de Pie IX avait faUli tre bascule au Tibre lors de son
transfert nocturne au lieu de son inhumation dfinitive. Oui, la

papaut revient de loin, sachant tenir compte de l'irrversible (les faits accomplis), et mme le monnayer (les accords du Latran avec

Mussolini en 1929), mais sans jamais renoncer ni ses certitudes ni ses prtentions, comme disent ses adversaires.
Pouvoirs 17, 1981

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On pense la clbre devise de RicheUeu : Quo non ascendant?

( Jusqu'o ne monterai-je pas ? ). Le Pape sera-t-U un jour le Grand des Grands, relevant pour son compte dans le langage de nos contem porains la vieUle appeUation orientale de roi des rois , obligeant les
chefs d'Etat reconnatre la primaut du spirituel ou, en d'autres

termes, la supriorit du sacerdoce sur les princes qui nous gou vernent ? Plutt que de se risquer dans ce genre de pronostic, on s'interrogera sur la ralit institutionneUe de ce pouvoir, distingue

aussi bien du prestige actuel de la papaut que de l'autorit personneUe des papes qui se succdent. Sur queUes bases repose-t-U ? Au nom de quels principes s'exerce-t-U ? QueUes Umites rencontre-t-U ?

1.

LE POUVOIR SUR SA BASE

Par la complexit de ses rouages et de leur fonctionnement

l'Eglise cathoUque est un remarquable exemple de grand systme matrisant une population de systmes hirarchiss et articuls. Mais

on le comprendrait mal si l'on ngligeait deux autres aspects : son anciennet et le permanent rquilibrage dont ses organes sont le sige ; sa mondialit qui la faisait rcemment qualifier de multi
nationale des mes .

On parle couramment de monarchie pontificale. Ce n'est proba blement pas le terme que ratifierait une analyse politologique un peu fine, mais c'est le seul dont nous disposions pour caractriser le gouvernement souverain d'un pontife suprme, celui qui rpond le mieux notre catgorisation famUire des trois rgimes (monarchie, aristocratie, dmocratie). C'est aussi un souvenir du temps o le pape traitait d'gal gal (une galit d'aUleurs conteste de part et d'autre) avec les souverains de ce bas monde qui ne furent jamais ses pairs. La ralit
infiniment plus subtUe.

historique, structureUe, fonctionneUe

est

L'EgUse romaine doit d'abord tre situe dans une typologie


gnrale des Eglises chrtiennes : parmi ceUes-ci, U en existe un

niveau (congrgationalistes),

o chaque

communaut paroissiale

jouit de son autonomie et appeUe le pasteur de son choix ; deux

niveaux (presbytriennes), o la direction est assure par le corps des pasteurs ; trois niveaux (piscopaliennes), quand eUes admettent un sacerdoce deux degrs, haut et bas clerg ; quatre niveaux, dans le cas de l'Eglise romaine, qui reconnat l'vque de Rome une

primaut non seulement d'honneur, mais de juridiction sur le coUge

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piscopal, avec le titre de successeur de Pierre et de vicaire de JsusChrist, auquel nul autre ne peut prtendre. Cette typologie laisse d'aUleurs place de multiples combinai sons ou configurations : union d'Eglises libres, autocphalies (EgUses nationales), patriarcats de juridiction (EgUses orientales, orthodoxes ou catholiques), communion de l'Eglise anglicane, fdrations mon diales de dnominations, jusqu'au ConseU des EgUses, qui n'a pas encore russi les runir toutes. Par rapport cet ensemble de formes, l'Eglise romaine se distingue doublement :
par principe, eUe refuse tout ce qui pourrait paratre assimUation celles-ci et qui compromettrait sa position d'Eglise mre dont
eUes drivent toutes, dans l'unit maintenue, perdue ou retrouve, dans l'obdience ou dans la scession. Elle se dit et se veut l'unique

EgUse du Christ, qui ne peut reconnatre les sparations inter venues au cours de l'histoire, mme si le temps est pass des guerres de religion ; en second lieu, eUe dispose, outre son pouvoir spirituel, d'un
territoire propre, la Cit du Vatican, d'une reconnaissance inter nationale sui generis, et, en consquence, d'une reprsentation

diplomatique tendue (les nonciatures, plus de 80 ce jour). En ce sens, eUe jouit d'une vritable souverainet, qui l'insre directement dans le jeu des puissances poUtiques, avec lesqueUes eUe peut ngocier concordats et conventions.
Ainsi s'articule une dimension horizontale (EgUse-Etats) avec

une dimension verticale (qui descend, par chelons, jusqu' la paroisse, unit de base, en passant par l'chelon essentiel du diocse). Mais cet axe vertbral est lui-mme flanqu d'axes secondaires : l'ensemble extraordinairement dmultipli et disparate des ordres, congrgations et instituts vous la vie religieuse dite consacre ; l'ensemble fortement structur et historiquement plus rcent de ce que les ItaUens appeUent le mouvement cathobque (enracin dans

l'Action cathoUque organise, d'o sont sortis syndicats chrtiens, partis confessionnels, coopratives, mutueUes, caisses de crdit et mme banques, etc.) ; le rseau scolaire, du jardin d'enfants l'uni
versit en passant par les coles techniques et professionneUes ; un

rseau de presse et d'dition qui va des gros moyens la feuiUe volante du trust au tract et qui s'est branch sans tarder sur les
nouveaux mdias.

Ce large spectre a aussi son infrarouge et son ultraviolet, qui chappent facUement la vue. A un bout, occupant les interstices de

la vie pubUque associative, un foisonnement continu d' et

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d'initiatives plus ou moins autonomes, dans le cadre du systme ou en


dehors, mais le nourrissant et s'en nourrissant. A l'autre, les

fameuses oie, la grande famUle des organisations catholiques inter

nationales qui fdrent tous ces efforts et les reprsentent l'chelon mondial auprs de I'onu et de ses organismes spcialiss. Au terme de la loi franaise de Sparation (1905), la Rpublique ne reconnat aucun culte . Mais le catholicisme ne s'est jamais rduit un culte : il est infiniment plus qu'une religion cantonne l'admi nistration du sacr le septime jour par opposition au profane qui serait le domaine propre de la socit sculire. Les spcialistes ne sont pas encore parvenus s'accorder sur une dfinition du reli gieux qui ait valeur universeUe non seulement cause de la diversit du phnomne selon les aires cultureUes, mais tout autant en raison
de l'indissociable imbrication de ses manifestations dans tous les

aspects de la vie sociale. Rien n'est lastique comme le champ religieux , plus facUe manier conceptuellement qu' isoler
reUement.

Chef de l'Eglise catholique romaine, le Pape est donc le respon

sable suprme de cette innombrable diversit. Il n'est pas, de toute vidence, le chef d'orchestre tout-puissant, la baguette duquel tout et tous obissent au moindre signe, qui dcide tout ce qui se fait et
hors de qui rien ne se fait. Un premier problme est pos : l'apport de

ce potentiel son pouvoir et l'effet de son pouvoir sur ce potentiel. Il suffit ici de l'avoir mentionn pour en souligner l'importance. Point n'est besoin que le Pape en dispose son gr : son pouvoir n'en repose pas moins sur cette base, mesure de son enracinement. Un second problme serait de dterminer ce qui, pour lui, est ici rente de situation, revenu d'un capital social, et ce qui est au contraire relance
permanente dans un secteur facilement suppos en dclin, ressources nouveUes, innovation proprement dite.
De toute faon, et c'est encore un autre problme, une telle situa

tion ne s'est pas faite en un jour, ni par la seule volont des papes successifs ou l'habilet politique de la Curie romaine : le Saint-Sige
a su encourager la demande, mais, pour une part, il a rpondu des appels qui confirmaient son analyse sans qu'il ait eu les susciter.

Depuis Bonaparte, de partout, tous les niveaux, les intrts les plus mlangs se sont mis converger vers la papaut, comptant sur son autorit et sur son influence, jusqu'au jour o la majest de la sedia gestatoria s'est efface devant l'ubiquit de l'avion. A l'heure
o, dans nos rgions, on parle tant de la crise du catholicisme, nous sommes ainsi invits la pondrer et ne pas prendre des turbulences

locales pour un phnomne mondial.

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2.

LE POUVOIR EN DOCTRINE

Soumis aux vicissitudes de l'histoire, le pouvoir pontifical a

toujours maintenu indfectiblement en doctrine les principes qui le lgitimaient. Thologiens et canonistes n'ont fait, au cours des sicles, que mettre en iuvre l'enseignement du magistre catholique contre toutes les oppositions des lgistes royaux, des traditions nationales (on pensera ici aux Uberts de l'Eglise gaUicane) et du lacisme
moderne.

Le Code de droit canonique (Codex juris canonici), promulgu par Benot XV en 1917, s'en tient sur le sujet une brivet sans
quivoque et sans appel : sur 2 414 canons, 4 pour le pontife romain (c. 218-221), au titre VII (De suprema potestate) du livre II (De

personis). Le canon 219 dclare que, en acceptant son lection, U est aussitt investi du plein pouvoir (potestas) de suprme juridiction.

Le canon 220 lui rserve les causes majeures . Le canon 221 prvoit la possibUit de sa dmission, acquise par le fait qu'eUe est donne sans avoir besoin d'tre accepte ou ratifie par personne. Le canon 218 est capital :
1. Le Pontife romain, successeur du Bienheureux Pierre dans sa

primaut, a non seulement une primaut d'honneur, mais le suprme et

plein pouvoir de juridiction sur l'EgUse universelle, pour ce qui regarde tant la foi et les m que la discipline et le gouvernement de l'EgUse rpandue dans tout l'univers. 2. Ce pouvoir est vritablement piscopal, ordinaire et immdiat sur toutes les EgUses et sur chacune d'eUes, sur tous, pasteurs et fidles, et sur chacun d'eux. Il est indpendant de toute autorit humaine.

Chacun de ces termes techniques appeUerait un commentaire.

Aucun n'est superflu ou redondant. En bref, ce canon rappeUe la supriorit du Pape sur le concile et sur le coUge pis copal ; son indpendance temporeUe et spiritueUe l'gard de tous les pouvoirs civUs et de toutes les puissances sculires, princes ou
gouvernements ; son droit d'intervention directe tout moment, en

tout lieu de la catholicit, jusques et y compris dans la conduite des diocses ; son droit de juger en dernire instance et sans appel toutes les causes qui lui sont soumises, qu'U a dcid d'voquer ou qui lui sont expUcitement rserves. Il s'agit l de son pouvoir spirituel. De son pouvoir temporel, qui fut grand, et qui fournit matire un immense autant que bruyant contentieux, il ne reste aujourd'hui que la Cit du Vatican. Cet Etat
miniature, n des accords du Latran en 1929 entre l'ItaUe et le

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Saint-Sige, est le dernier avatar d'une longue histoire qui a conduit du domaine de saint Pierre aux Etats de l'Eglise , disparus dans la tourmente rvolutionnaire et napolonienne. En 1815, non sans hsitations, le Congrs de Vienne rtablit l'Etat pontifical avec, sa tte, le Pape-roi (Il Papa Re) : alors, vritablement, U fut lgitime de parler de monarchie pontificale. En 1870, la prise de Rome consacra l'unit politique de l'ItaUe, marqua la fin du pouvoir temporel de la papaut et ouvrit la question romaine , qui attendit prs de soixante ans sa solution (1). De ces deux pouvoirs, la tiare fut longtemps le symbole, avec ses trois couronnes, jusqu'au geste de Paul VI en faisant don pour les
pauvres (2). Leur distinction est souligne par l'existence de deux

emblmes : l'tendard de la Sainte EgUse romaine, oriflamme de

couleur rouge, et le drapeau pontifical, blanc et jaune. Ce pouvoir temporel rduit sa plus simple expression, ce n'est pas seulement le souvenir d'un miUnaire et plus d'histoire europenne ; c'est un principe auquel le Saint-Sige n'a jamais renonc et une garantie d'indpendance dont U a toujours profess la ncessit. La papaut, par aiUeurs, refusait de ratifier le fait accompU par la force et trouvait insuffisantes les garanties offertes par l'ItaUe en l'absence d'une
reconnaissance internationale.

Au dbut de ce sicle, Lon XIII gardait encore l'esprance de recouvrer ses Etats. Au cours de la premire guerre mondiale, la Grande-Bretagne et l'ItaUe s'accordrent pour faire exclure le SaintSige de la Confrence de la Paix. Pie XI estima que la papaut avait suffisamment renforc sa position pour tourner la page et repartir sur d'autres bases sans sacrifier aucun principe (3). De cette situation sui generis dcoulent les relations diplomatiques que le Saint-Sige entretient avec de nombreux pays. Pour en marquer la nature particulire, U exige mme dsormais que la prsance avec le titre de doyen du corps diplomatique soit reconnue ses envoys, faute de quoi, au lieu d'un nonce, U ne dsigne qu'un pro-nonce.

(1) Bon rsum historique d'Eugne Jarry l'article Etats pontificaux s de


l'encyclopdie Catholicisme. Hier, aujourd'hui, demain, t. IV, col. 541-555, et d'Henri Wagnon, Latran (Accords du) , ibid., t. VI, col. 1909-1912. (2) A. Battandier, La Tiare pontificale, Annuaire pontifical catholique, 1899, pp. 62-72, cite ces paroles de la liturgie du couronnement : Reois la tiare orne
des trois couronnes et sache que tu es le Pre des princes et des rois, le recteur du

monde et, sur terre, Vicaire de N.-S.J.-C. (p. 68). A la tiare s'ajoutent les deux cls de saint Pierre {ibid., pp. 72-75), symbole du pouvoir de lier et de dlier dans le ciel et sur la terre. (3) Triple proccupation : ne pas dpendre de l'arbitraire d'un Etat, d'un chan gement de son rgime ou d'un tat de guerre en cas de conflagration internationale.

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Pour le pape comme pour les vques, leur pouvoir spirituel comporte plusieurs aspects : tantt deux, tantt trois, selon la classi fication prfre : le pouvoir d'ordre (ou sacerdotal), qui dispose des sacrements, assure la succession apostolique dans l'piscopat, les conditions du ministre ecclsiastique (en ses trois degrs de droit divin :
vques, prtres et diacres), la sanctification des fidles ;

le pouvoir d'enseignement (ou doctrinal), o s'exerce le magistre de l'EgUse, en forme solenneUe (par exemple dfinition d'un dogme) ou sous ses formes ordinaires qui sont des plus varies ; le pouvoir de juridiction, qui veiUe au gouvernement, l'adminis tration et la discipline de l'Eglise. CeUe-ci se distribue sous trois chefs : pouvoir lgislatif, judiciaire et coercitif (4). Manifes tation du premier chef, le code de droit canonique rserve une part considrable aux deux autres : son Uvre IV (De processibus) et son Uvre V (De delictis et poenis).
Le premier de ces pouvoirs se maintient dans sa stabUit sculaire.

Le second s'est trouv confort en trois temps : par la proclamation du dogme de rinfaillibUit pontificale en 1870 au ConcUe du Vatican ; par la pratique des encycliques depuis Lon XIII ; par la multipUcation des discours et allocutions en tous domaines dont Pie XII a

donn le signal. Quant au troisime, U a reu en un sicle des dve loppements considrables par la conjonction de plusieurs facteurs :
l'accroissement de la centralisation romaine, l'intensification de

l'action missionnaire, la cration de l'Action catholique et de ses prolongements, l'extension des activits internationales du SaintSige, les institutions nes du dernier concUe, enfin la faciUtation des plerinages et des voyages. Il y avait trois fois plus d'vques Vatican II qu' Vatican I, et la dernire Anne sainte, en 1975, attira plus de six miUions de plerins Rome (5). Une question s'impose : comment donc cette ecclsiologie de pouvoir, qui a longtemps lgitim l'Inquisition (le principe, sinon ses modalits excessives) et qui revendique toujours son droit la coercition, est-U pensable ? Etat de socit aujourd'hui dpass, entend-on rpter : oui, et l'insistance de Vatican II sur le peuple
(4) Louis de Naurois, Quand! l'Eglise juge et condamne, Toulouse, Privt, 1960, 115 p. (sanction des personnes, sanction des ides). (5) Indispensable : l'Annuario pontificio que publie chaque anne la Typogra phie polyglotte vaticane et qui avoisine les 2 000 pages. Priodique : l'Annuario
statistico dlia Santa Sede. Annuel, mais non officiel : L'attivit dlia Santa Sede.

De 1898 1948, la Bonne Presse a publi, sous la direction de Mgr Battand puis du P. Chardavoine, un Annuaire pontifical catholique qui demeure une mine.

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de Dieu manifeste PveU au plus haut niveau d'une sensibiUt


nouveUe. Mais U serait insuffisant d'en rester l : cet tat de socit

rpondait un systme de pense qui n'a pas t encore remplac et dont les catgories continuent de fonctionner.
En cl de vote, une distinction fondamentale et dterminante

entre l'EgUse et le monde, ou l'Eglise et l'Etat, la puissance ecclsias tique et la puissance civile : le spirituel et le temporel, chacun matre dans son ordre, mais le premier affirmant sa primaut sur le second ; deux socits parfaites (un concept labor au Moyen Age, avec la thorie des deux glaives ) aux fins embotes ; deux socits ingales et complmentaires, appeles s'entendre et collaborer dans l'esprit du droit chrtien, et plus gnralement du droit naturel (6). Ds lors, la grande question devient de savoir comment s'arti culent ces deux pouvoirs, lequel l'emporte sur l'autre et dans queUes limites. L'Etat source de tout droit et ayant autorit directe sur
l'Eglise, ce fut la thse des lgistes civUs, combattue, condamne par le Saint-Sige, et dont l'Eglise appareU idologique d'Etat est le dernier avatar. Le pouvoir direct de l'Eglise sur l'Etat, ce fut une

riposte de thologiens pontificaux qui ne put s'imposer. La spa ration des deux pouvoirs, principe du libralisme, parat contre nature en doctrine catholique et ne peut tre qu'un pis-aUer, mme si, dans la pratique, eUe facilite la concorde (7). L'un et l'autre pou voir viennent de Dieu (8), mais les principes romains rprouvent la thorie absolutiste de la royaut de droit divin autant que la thse
librale de la souverainet du peuple ou que la thse rvolutionnaire de la dictature du proltariat. Leur imbrication a t parfois fort pousse, puisque la papaut a longtemps reconnu aux gouvernements civils le droit de nomination (et non simplement de prsentation) des vques, auxquels il se rservait le droit de donner l'investiture canonique : ce fut le cas en France jusqu'en 1905, au maximum de l'anticlricalisme d'Etat, et aujourd'hui encore pour Metz et Strasbourg (9). Aucune solution
(6) Principes rappels par Lon XIII dans son encyclique Immortale Dei (1885)
sur l'organisation chrtienne de la socit civile , o le droit chrtien est oppos au droit nouveau, fruit de ce pernicieux et dplorable got des nouveauts que vit
natre le xvr3 sicle .

(7) Dans la pense librale, la religion est affaire prive, de conscience. De ce point de vue, on doit relever le paradoxe de la sociologie durkheimienne qui souligne la dualit de l'individuel et du social, du profane et du sacr, mais o l'individuel rpond au profane alors que le social s'identifie au sacr.
(8) Omnis potestas a Deo.

(9) Ultime affrontement : la Curie romaine tenta de transformer subrepticement le nominavit gouvernemental en un nobis nominavit qui rduisait la nomination une prsentation et suscita une vigoureuse protestation.

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dfinitive et universeUe n'a jamais t trouve ce redoutable pro blme : les quUibres qui s'instaurent apparaissent limits dans l'espace et le temps. Dieu, a-t-on dit, n'est pas mort en poUtique, et l'apaisement des passions reUgieuses en France s'accompagne de
leur exacerbation aiUeurs.

Il serait d'aUleurs sommaire d'imputer ces conflits au dbit du


fanatisme et de l'obscurantisme ou des ambitions romaines : les

forces sociales ont su jouer aussi bien de l'Etat contre l'EgUse que de l'EgUse contre l'Etat. L'existence d'un second pouvoir a souvent paru une protection ou un contrepoids devant les apptits d'un pouvoir unique : on en a des exemples rcents. L'autorit cathoUque a d'aUleurs toujours mnag le droit d'intervention du spirituel dans le domaine temporel, de quadruple manire :
Dans les affaires mixtes , au premier chef mariage (contrat pour l'Etat, sacrement pour l'EgUse avec l'indissolubUit excluant le divorce) et enseignement (o se heurtent catchisme et lacit, foi et science). Un pouvoir indirect ds que sont en cause la foi et les mpurs

dont les enseignements pontificaux depuis Lon XIII, par encycbques ou aUocutions, ont montr l'tendue du champ.
Un pouvoir directif : directions et consignes donnes aux

cathoUques sur la manire de se comporter dans la vie pubUque et d'abord poUtique (exemple du RaUiement en France ou du non
expedit en ItaUe, qui en tait l'inverse ; rappels en priode lectorale sur la manire de bien voter , etc.).
Enfin, si l'on peut dire, un pouvoir gracieux : conseUs relatifs la conduite des affaires humaines, arbitrages rendus la demande

des parties (le dernier en date entre l'Argentine et le ChUi pour le dtroit de Beagle). C'est lui qu'on pourrait rattacher le prestige moral dont jouit aujourd'hui la papaut l'cheUe internationale : le souverain pontife est dsormais cout dfaut d'tre suivi quand U parle de la paix et de la justice.

3. LE POUVOIR L'PREUVE

Tels sont les principes, teUe est la doctrine dans son schmatisme durci par la ncessit de faire bref, mais non pas, croit-on, fauss dans son esprit. Reste nanmoins une question majeure et dcisive : qu'en est-U en situation reUe ? Y rpondre serait faire la sociologie de l'EgUse, de ses fonctionnements internes, de ses rapports avec son
environnement, et, en somme, une manire de rcrire son his-

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toire. On se bornera ici, faute de place, indiquer quelques Ugnes


d'observation.

a) Ainsi dessines, les prtentions de la Curie romaine , comme

on disait sous l'Ancien Rgime, apparaissent dmesures, exorbi tantes, quasiment sans limites hors ceUes qu'eUes s'imposent eUesmmes, et de ce fait rapidement insupportables. On peut donc ima giner que l'histoire leur a impos, par le jeu des forces sociales, des
contraintes qui les ont obliges en rabattre, et que ces prtentions contraires se sont leur tour rclames de la majest du droit :
revendications contre revendications, droit contre droit.

En ralit, l'histoire est infiniment plus subtile et ne se rsume


pas ce manichisme. Rien n'est plus trompeur et dformant qu'un

dualisme conceptuel opposant temporel et spirituel, Etat et Eglise, puissances sculires et puissance ecclsiastique, lacs et clercs, clri calisme et anticlricalisme... La situation a toujours t infiniment plus mouvante, plus complexe, plus dialectique. Au temps de la grande quereUe du Sacerdoce et de l'Empire, on tait guelfe ou gibelin selon qu'on avait intrt s'appuyer sur le Pape de Rome ou sur l'Empereur germanique, et, longtemps, ne dpendre que du Pape fut chez beaucoup un rve puissant. Ainsi, ce qui est ici premier, c'est la multiplicit et la diversit des antagonismes, le jeu des aUiances et des renversements d'afliances
qui en rsulte, dont la papaut a t victime ou bnficiaire, mais toujours partie prenante. EUe a simultanment suscit des rsistances invincibles et des connivences prcieuses. Et ceux qui la combattirent furent aussi ceux qui la soutinrent en d'autres circonstances, selon
qu'Us y voyaient leur intrt. Nous en sommes l.

b) Sans rien abandonner de ses principes, la papaut a toujours su tenir compte de la ralit. Redoutable problme, source de que relles infinies et de divisions profondes, que celui du rapport entre la doctrine et la politique, une doctrine rfre l'Evangile, la rv
lation, au surnaturel, l'immuable (et ces quatres termes ne sont

pas synonymes ni interchangeables, mais lieux hermneutiques), une politique soumise au contingent, au relatif, l'humain. La Rvolution
franaise a introduit une coupure historique majeure. Dsormais,

l'Eglise se trouve rejete aux marges ou dans les interstices de la socit civUe : elle cesse de mener le jeu et doit subir une loi qu'eUe condamne. C'est alors que natra la fameuse distinction entre la thse et l'hypothse, l'idal et la ralit, qui sera vcue de manire
schizode avec tous les effets pervers qu'on peut imaginer. c) La distinction entre le droit et la pratique est beaucoup moins

tranche qu'on ne le croit souvent : de l'un l'autre, on observe un

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vritable continuum. La pratique n'est pas une appUcation mca nique, logiquement dduite de principes gnraux : eUe suppose de gros investissements inteUectuels, un effort de pense, une construc tion thorique qui a ses Ueux propres, hors de la thologie dogmatique et du droit codifi. C'est le vaste domaine de ce qu'on pourrait appeler les impUcations sociales d'un cathoUcisme intgralement vcu : tout l'vangile dans toute la vie, selon le titre d'un ouvrage clbre de TheUier de PoncheviUe. On en signalera ici deux directions : la doctrine sociale de l'EgUse, dont s'est nourri le mouvement social

cathoUque depuis Lon XIII ; le droit pubUc de l'Eglise qui inspire son action internationale (10). d) Dans l'espace restreint qu'eUe occupe aujourd'hui, l'EgUse ne se heurte pas seulement des forces adverses avec lesqueUes U lui faut se battre ou composer. La mise en tuvre de ses principes sup pose, en son sein, l'acceptation de ses directives et l'accord des esprits sur son orientation gnrale : en d'autres termes, soumission et obissance. C'est un problme considrable : l'histoire contempo raine de l'EgUse est, pour une bonne part, ceUe de ses divisions intes tines, et l'on peut dire que les papes successifs se sont puiss les rduire sans y parvenir. On constate ainsi que chez aucun, ft-ce le plus autoritaire, l'autorit n'a jamais t gale la volont. Lis par un vlu spcial d'obissance au Saint-Sige, les Jsuites offrent ici un terrain d'exprience privUgi : de Pie IX JeanPaul II, les difficults et les rappels l'ordre ne leur ont pas manqu. On rencontre ainsi de plein fouet un problme capital pour la comprhension du catholicisme, et souvent esquiv : le jeu de la conscience individueUe et de l'esprit de corps dans la marche d'une
(10) Voir Pierre Andrieu-Guitrancourt, Les principes sociaux du droit cano nique contemporain, Paris, Sirey, 1939 ; Nicolas Jung, Le droit public de l'Eglise dans ses relations avec les Etats, Paris, Procure gnrale du Clerg, 1948 ; Mgr LouisAdolphe Paquet, Droit public de l'Eglise, Qubec, 1916, 4 vol. ; Charles Journet, La Juridiction de l'Eglise sur l'Etat, Paris, 1931 ; Yves de La Brire, Pouvoir pontifical dans l'ordre temporel, in Dictionnaire apologtique de la foi catholique,
Paris, t. IV, 1922, col. 94-115.

Parmi les innombrables Institutiones juris publici ecclesiastici, le dernier manuel en date est celui du cardinal Ottaviani (Rome, 2 vol., 1926 et 1929, rditions) : couvert par l'autorit de son auteur, il n'a pas t remplac et l'on ne voit pas les consquences de Vatican II sur son enseignement. Particulirement significatif, en raison de la personnalit de son auteur, reste le t. I de L'Eglise du Verbe incarn, par le futur cardinal Journet (Paris, Descle de Brouwer, 1941 et 1955 ; t. II, ibid., 1951). Comparaisons instructives avec le catchisme anonyme, La doctrine morale, juridique et sociale de l'Eglise en face du modernisme, Lille, Descle de Brouwer, 1923 (163 propositions, tayes de documents pontificaux). Inspir en sens contraire par le souvenir des liberts de l'Eglise gallicane (thmatises en 1594 par Pierre Pithou en 83 articles), le Manuel du droit publie ecclsiastique franais, d'Andr-Marie Dupin, l'an, Paris, Pion, 1845 et 1860.

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ORGANIGRAMME

Nonces, Dlgus
apostoliques

Conseil

Commission pontificale
pour la Russie

pour les Affaires publiques


de l'Eglise

Secrtariat
l'Unit des

pour
Chrtiens

Secrtariat
Chambre

pour les

Non-Chrtiens

apostolique
Secrtariat

PAPE

Administration

pour les Non-Croyants

HZ
Secrtariat
d'Etat

du patrimoine du

Sige apostolique

Prfecture des
Affaires conomiques

|_
|_

Conseil pontifical pour les Lacs Commission pontificale _


d'tude Justice et Paix

Prfecture

de

a Maison pontificale
Bureau

Conseil pour l'Entraide |_


et le Dveloppement
Comit

de

Presse

Bureau

central

de Statistique

pour la Famille
Commission

pour les moyens de f"


communication sociale

Pnitencerie

apostolique

Commission pour

l'interprtation des
dcrets de Vatican
Commission

f"
II

Rote romaine

Signature apostolique

1
Tribunaux

pour la rvision du Code de droit canon I

ecclsiastiques diocsains

* Etabli par Hugues Portelli.

49

DU

VATICAN

Commission thologique
internationale

Congrgation
pour la doctrine de la Foi

Commission pontificale biblique Commission pontificale

Congrgation

pour les Eglises orientales


Congrgation

pour l'Amrique latine Commission pontificale pour

pour les vques


Congrgation pour les
sacrements et le culte divin

N5

la pastorale des migrations


Confrences

piscopales

Congrgation pour les causes des saints


Congrgation
Conseil
de la

international
Catchse

pour le clerg
Congrgation

pour les religieux


et les instituts sculiers

Congrgation pour l'ducation catholique

Congrgation pour l'vanglisation des peuples

50

Emile Poulat

institution volontiers prsente comme totalitaire ; l'espace de Ubert et la marge d'interprtation laisss par un systme aussi impratif de principes aussi intransigeants et extensifs (11).
e) Si les principes demeurent, les formes voluent. Aprs la fin du temporaUsme politique en 1870, le dveloppement du mouvement cathoUque a t l'expression d'un vritable temporaUsme social

dont la dmocratie chrtienne et le syndicaUsme chrtien reprsentent

les deux branches les plus visibles, et que Pie XI avait plac sous le symbole du Christ roi des Nations. Paul VI a inaugur une nouveUe tape, ce qu'on pourrait nommer un temporalisme humanitaire, dont tmoigne son intervention I'onu en 1965. Aujourd'hui, expert en humanit, le Pape s'adresse la conscience universeUe, condamne la guerre, appeUe la dfense de l'homme et de ses droits. Situation inimaginable voici un sicle : eUe nous invite constater l'insuffisance
radicale de toute analyse troitement idologique ou troitement
institutionneUe.

(11) Beaux exemples in E. POULAT, Catholicisme, dmocratie et socialisme, Paris,


Casterman, 1965. Lucien Choupin, Valeur des dcisions doctrinales et disciplinaires

du Saint-Sige, Paris, 1907, 388 p., illustre bien les difficults auxquelles peut prter leur interprtation. On n'oubliera jamais, dans ce domaine, la distinction canonique
essentielle entre for externe et for interne.

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