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LA EDUCACION SIEMPRE ESTA EN CRISIS
L
a educacin, a principios de siglo, estaba marcada por el )
.?) sello catlico impuesto a sta por la Constitucin de 1986y \_J
la ley 39de 1903. Los liberales recordaban continuamente cmo \
a partir de 1006, la enseanza religiosa se haba hecho obligato- \
ria en colegios, escuelas, universidades y dems centros de
enseanza y cmo desde esta poca, sta deba ser organizada y
dirigida 11e}l.confoI:m.idad-con.los.dogmas-y-moral de-la-Religin
" a J f Paralelamente, en Bogot se vena observando desde
, finales del siglo pasado la expansin de la educacin privada.,
, regentada por mltiples congregaciones religiosas que haban!
llegado al pas procedentes del Viejo Continente. Los Salesia-\
nos, los Hermanos Cristianos, los Hermanos Maristas, entre]
otros, impartan educacin a lo largo y ancho del pas y concre-
tamente se haban establecido en la capital. El poder de la
Iglesia y la necesidad de evangelizacin era tan importante que
'Jos estudiosos afirmaban que, Colombia se vuelve otra vez un
1 Ley Orgnica de la Educacin. Ley 39 de 1903.:Ivon Lebot: Elementos
.para laHistoria dela Educacin enColombia enelsiglo XX. DANE, Boletn Mensual de
Estadstica, abril de1972:125.
91

pas de misiones como en los siglos XVI y XVIl"2. Las leyes
\ vigentes establecan la "libertad de ense--anza" segn la cual
\ el no poda intervenir en la pero la
L todo .elpoder sobr--ela-edue-a.CloIlftial.
.- Para el ao de 1910la Instruccin Pblica, especialmente la
primaria era un tema de gran inters. Frecuentemente salan en
la prensa pequeas notas denunciando irregularidades que se
presentaban en los planteles, artculos comentando el pro-
blema y estudios de mayor envergadura sobre el particular. Se
consideraba primaria agonizaba en el pas por
falta de rentas y de buena organizacin y se hablaba de cente-
nares de escuelas que se haban cerrado en el territorio nacional
primeros meses del
_. -.-- Qu temas la poca? Tal vez los mismos
_._. que se venan discutiendo desde 1886;fL obligatoriedad
. _::;:::::;;;-.qe la era posiblemente, uno de los ms trajinados.
tos liberares progresistas opinaban que la derogacin de la obli-
/ gatoried;ld que estableca la Convencin de Rionegro, haba
sido uno de los mayores retrocesos de la educacin, una negacin
de los derechos fundamentales del hombre, y uno de los prin-
cipales males que aquejaban la enseanza actual. Los con-
servadores, por su parte, consideraban un gran logro moral el
haber derogado la Constitucin del 63,en la que se estableca la
educacin como acto obligatorio que deba impartirse en las
escuelas pblicas, en las cuale11J.!9se le
tancia a laenseanza-de-.la-religin. Eran las "Escuelas sin Dios"
que tan atormentadas traan las conciencias de los timoratos de -


,

fines y principios de siglo. Al caer la Constitucin de Rionegro, \
__ 'el educar a los hijos como bien tengan los padres" fue una de (
(.' as principales aspiraciones de los vencedores. Por esta razn la'.
\ pblica dej de ser obligatoria, su importancia decreci J
2 Lebot, Ivon: Elementos para la Historia de la Educacin en Colombia en el
siglo XX. DANE, Boletn Mensual de Estadstica, abril de 1972:125.
3 Estudio sobre la Instruccin Pblica Primaria. III. Diario de Colombia.
Bgot, junio 7 de 1910.
, 92

y proliferaron los establecimientos privados. Los defensores de
la Constitucin del 86 sostenan que los Constituyentes de la
poca lo que quisieron "no fue hacer de su patria un pueblo
analfabeta y semisalvaje, sino solamente devolver a-rpadre el
derecho.de-elegirmaestros para sus hijos'".
Otro problema que se debata, en relacin a la instruccin
pblica, era su "falta de coherencia y su defectuosa organiza- \
cin". Los artculos de prensa eran reiterativos en sealar la no -.,."
existencia de unidad de pnsum, la arbitraria distribucin de i
los tiempos, la adopcin de textos sin tener en cuenta su mrito .,
pedaggico, las simpatas como criterios que se imponan en la
seleccin del personal. En cuanto al nombramiento de maestros
se deca que imperaba el favoritismo sectario, "cuando no peo-
res consideraciones".
;-
. El ligero aumento que se hizo de los sueldos de los maes-
tros, a principios de la dcada del 10, de ninguna manera solu-
cion el problema educativo del pas y la crisis de la instruccin
pblica continu durante la poca inquietando a ciertos secto-
'-',res de la sociedad bogotana.' En los diarios y revistas de la
capital aparecan artculossabre la "traqueada" crisis de la
instruccin pblica. De su lectura se deduce cmo este pro-
blema era de permanente debate, en el que intervenan impor-
tantes personalidades como Hemando Holgun, Miguel Anto-
nio Caro y Manuel Anczar, entre otros. Las comparaciones que
se hacan sobre las bondades del y el del
permanentes(Unsfrucci6npu1:5Hca de la poca se clficaba de
decadente y el tema de la "enseanza obligatoria", era disputa ,
diaria. La crisis de la instruccin pblica era hecho tan generali- j
zado y cotidiano, que defensores o no del sistema vigente ---1
estaban de acuerdo sobre el mal estado en que se encontraban los i
\ profesores, su miserable remuneracin, la falta de peridicos, I
.1 bibliotecas, revistas cientficas y sobre todo la inexistencia de ;
.>
4 Estudio sobre la Instruccin Pblica Primaria. 1. Diario de Colombia.
Bogot, junio 4 de 1910.
93
lasalade clasenosepermitaelbullicioy ningunotena"dere-
choamolestarni ainterrumpira los dems",hablar y rer, se'1
decaqueestabapermitidoperoenlosdescansos.Mientrasse :1
estabaen clase todaslas comunicaciones debanhacersepor
."-onducto del maestro, "los alumnos no deben comunicarse
entresde palabra,niporescrito,niporseasentendidas".En
forma rotundaserecomendabaque"nosednuncapermisode
hablarenclase:".
'" La"buenaconductamoral"era.objeto.derecom.endacin
especial.Seafirmaba losmotivosdelmaestrodeben
purosyelevados"ylos alumnosdebendesarrollarel"amor
al!IJ..illr Losviciosdebanseratacados
uno por uno, "as como'se derrotan las fuerzas enemigas".
Jerarquizabanalgunosdeestosvicios: la blasfemiaprimero,le
mentiraylacalumniadespus,luegola faltadehonradezY'as
sucesivamente.besealabaque sedebanir dominando,uno
poruno, estosvicios.;Sere6Inendabaqueni elmaestro,ni la
escuelapracticaranengaosparalograrseas quelos alumnos
"adquieranelhbitodepracticarel bierr''',
Sedecaaosmaestrosquealcomenzarelaoleyeranasus
alumnos las obligaciones que les correspondan,.como por }j
ejemplo:
"...puntualidadyregularidad,aseo, respetoa sussuperioresen edad'f
dignidadygobierno;recogimientoeneltemplo,amabilidadsinafecta- ti
cin, veracidad y honradez, amor al prjimo, decoro en palabras y JI
acciones, consagracinal estudio, atencinysilencio,reservaensus
conversaciones, no hacer perder el tiempo a los dems; sumisin,';
. obediencia yrespetoal maestro, conservacin de los objetos de la
escuela,iralaescuelayregresaralacasarpidamente,sindetenerseen
corrillosytumultos'U', /':1 '. ... . ......

9 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, julio de 1893.
10 Revista de Instruccin pblica de Colombia. Bogot,julio de 1893.
11 Revista de Instruccin pblica de Colombia. Bogot,julio de 1893.
96
'1

Deigualmaneraelreglamentodescribaengrandetallelas
igaciones del maestro, para consigo mismo, para con la
uela,paraconlospadres,paraconlosdiscpulosyparacon
$fJSe recomendaba cuidartodoslos implementos de la
aeTa, procurarorden.y.limpieza,evitarportodoslosmedios
.flictos con los padres y ms bien buscar su confianza y
peracin. Era importantetenerel mximo cuidado enno
ivocarsefrentealos discpulos, ybuscar'quelos alumnos
ajairt'pot'ssolos; . ensendoles la manera de hacerlo.
ica pedir al alumno que hiciera algo que el maestro no
. raejecutar,dejardeladocualquieractividaddiferenteala
clase,hablarpocoyentononatural.Peroascomosepona
ass en las obligaciones, tambin se mencionabanalgunos
comoautonomaenlaescuela,respetoyconfianzade
)'(ls padres,autoridadsobrelosdiscpulos en laescuelayenel
;t.f:ayecto hacialacasa.
Encuantoaloscastigos,serecomendabaquestos
ssencialmente "correctivos", que el nio viera su falta y la
errigiera, Un castigoquetuvierarelacincon la culpa, erael-r-
rincipio fundamental del rgimen divino... y humano".'El
sgoa.ebaserproporcionadoalafalta,seesperabaquefuera
uave porcierto". No debacastigarse porfaltas ligeras, "ni
Jreparaunalumnosu falta de inteligencia,niusarpalabras
luriosas o apodos". El maestro estaba autorizado a aplicar
igos como
"...reconvencionesprivadasoenpresenciadelaescuela,privacindel +
. recreo, notasdemalaconducta,encierro, aislamientooseparacinde :
los demsnios,fijacinen elcuadrodelosdesaplicadosoincorregi-
bles enunlugarexterioralaescuela'V. .--J
-,,'En cuanto a los exmenes se recomendaba que fueran
iblicosquecon ellos seestimularaelquelosalumnosapren-
12 Revista de Instrucci6n Pblica de Colombia. Bogot,julio de 1893.
97
f'
{l
i
de nios y nias. Toda escuela deba tener un localpropio
'osteadoporelmunicipio, que incluyeralossalones declase,
unpatioparagimnasia, un jardnohuertoyun apartamento
parE- elmaestro.

ramente fueroncomunes y al arbitriodel maestro. Lareglamen-
tacinasegurabaun cambio, siempreycuando,funcionara el
sistemade inspeccin.Esteera bastanteamplio, sisetieneen
cuentaelsinnmerodeinformesescolaresqueseencontraron,
enlos cualesse daba cuentadelestadodelaeducacin.
Enjuniode1904,elgobiernodictelDecreto491mediante
elcualsereglamentabalaorganizacindelsistemaeducativo;'
bajo la direccindel Ministerio de InstruccinPblica y, por
delegacin, en la Secretara de Instruccin Pblica Departa-
mental. Los dos organismos directivos tenan a su cargo la
definicin y puestaen ejecucinde la poltica educativa, la
construccin y dotacin de escuelas, y la inspeccin de los
establecimientos de educacin pblica. La supervisin tena
asucargolarevisindeldesempeodelmaestroyladenuncia
en caso necesario.
t> AdemsdelaInspeccinDepartamentalsecrearonlas"jun-
tas de inspeccinlocal" quedebanvisitarlasescuelas, porlo
menos tres veces en elao, y presentarinformealinspector
departamental.Eran causales de informe especial:la morosi-
dadenelcumplimientodelosdeberesdelprofesor.lamalversa-
cindelostilesde la escuela,una faltagravecontra lareligin, la
! moralo la decencia pblica, cuandose dedicara aljuego o al
1 licor, o cuando tuviera enfermedad contagiosa.
i..... -Departaraental vigilaba la adecuacin de la pedagogay-el
cumplimiento de las rdenes que se deban-segu:ir-efr-Eada
materia,presenciabaexmenes,supervisabalas-lis-t-as-de-asis-
tencia, distribuala dotacinparalas distintas escuelas)'lle-
vaba la contabilidad sobre el particular, cuidaba que en el
presupuesto de los departamentos y asambleas no quedara
elpresupuestode instruccinpblica.
Adems de reglamentar las funciones de inspeccin, el
decretodefinalascondicionesdelaeducacinprimaria.Segn
ste,cada escuela no poda tener ms de 60alumnos, los lmites
de edad de los nios eran de 7 a 15 aos, ellos deban ser
separadosporsexo,lasescuelasdemujeresdebanserregenta-
,__das por seoritasy las de varones,porseoras.Sino exista
suficientepersonal,seharan,decaeldecreto,escuelasalternas
100
//Encuantoa la educacin se decretaba que se tuviera en
--'/
f cuentalaeducacinintelectual,la cvica, lafsica y moral, recal-
....
estaltimaas:
"...el maestro colocado en la posicin de un buen padre de familia
procurar que las enseanzas sean como las del hogar domstico,
llenasdesencillez, debondadydevirtud.Paraelloaprovechartodos
losactosdelaescuela,comolasrecreaciones,losjuegos,lospaseos,los
milincidentes de la vida escolar, parailuminarla conciencia de sus
discpulos, afinde desarrollarlasbuenasinclinacionesydeejercitary
cultivarlavoluntadensusaplicacionesalbien..,Debeninspirar enel
alumnoelrespetoalaverdady alajusticia, elespritudecaridady de
tolerancia, el amor al trabajo y a.la economa...Lo que ante todo
necesita el nioes el buen ejemplo de sus maestrosyde los condiscpu-
los, !ffin...Debe vigilarseincesantementeal
nionoslodentrodelaescuela, sino fueradeella,exceptodentrode
loslmites de lacasapaterna..."14.
Continuabaeldecretoespecificandolaeducacinintelec-
tual, especialmenteen lo que tena quevercon "la esponta-
neidaddelpensamiento... laintuicin... elespritudeobserva-
. dereflexinydeinvencin... ". Sobre educacin .dvica,en.
lorelativoal"amoralapatria",planteabalautilizacin cons-
;t9ntede lossmbolos patrios, y con relacin a la educacin
.J(sica,recalcaba el aseo en el vestido y en la persona de los,
Zfos, calistnica, gimnasia y evoluciones militares para los
rones.
elmismodecretosereglamentabanlascondicionesdel
maestro yse sealabanentreotras:.,
rBuena conducta yprofesarla Religin Catlica...Instruccin sufi-
4iente en las materiasv- conocerlos mtodospedaggicosdelaense-
14 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot,diciembrede1909.
101
[Wt
Sequejabaelrepresentantedelainoperanciadel Congreso,de
cmo todo se dejaba ensilencio y cmo "pasansesiones sin
resolverunsolo asuntode importanciaenmateriade instruc-
cinpblica'?',
Sereclamabalareforma,
"lanecesidaddeunareformacompletaennuestroanticuadosistemaes-
colar... que no se lleva a cabo con artculos de peridicos niconnuevos
programasmerosdesahogosde aficionados, sin aplicacinprctica...
podramos organizar nuestra primera enseanza al estilo ameri-
cano..."22. .
Lademandaincluatambinlaobligatoriedaddelaeduca-
cin, como nica solucin a la situacin de analfabetismo y
reinabaenelpas.En1923secomenzabaahablarde
unamisinextranjeraquevinieraaplantearlareformaeduca-
tiva.SehacanlosprimeroscontactosconBlgicayserecalcaba
la necesidad de mandarestudiantes fuera del pas, paraque
trajeranlosairesrenovadosdelaeducacinfornea.Loslibera-
lesdiscutanlavigenciadelConcordato,mientrasqueloscon-
servadoresenfatizabanla necesidad de mantenerlo, especial-
mente en su aparte referido a la educacin catlica, idea
opuestaala educacinlaica,queproponala reforma.Elcon-
flictoentrelaIglesiayelsectorprogresista,conplanteamientos
laicisantes,condujofinalmentealarenunciadelministro.Este
funcionarioafirmabaque
;----
/'...laenseanzade lahistoriaeslabase mismade la culturacvica, y
!hay que confesarque este estudiosehacede unamaneramuy incom-
\plt:!aen nuestrasescuelas,'Enalgunosestablecimientoslactedrade
HistoriaPatriahadesaparecido.Porexperienciasabemosque muchos
estudiantes de facultades superiores, aun en la misma Escuela de
Derecho,ignoranlosgrandesacontecimientosde laRepblica... Esta

r
',')
lamentableanomalahaculminadoenladesnacionalizacinde nues- \\
tra enseanza, en que se ha confiado a extranjeros el cuidado de
21 El Tiempo. Bogot,diciembre6de1922.
22 El Tiempo. Bogot,octubre25de 1922.
104
inculcar las nociones de Historia Patria a los nios, extranjeros que
muchas veces no pueden ver con simpata los sucesos que aqu se
iniciaronel20de julio..."23.
Semencionabandos remediosprincipales:quelosprofe-
sores de historiafueran colombianosy quese intensificara el
,estudio de estadisciplina.Seinsista en lanecesidadde hacer
iit1l.acional, recia yautnticamentecolombiana, nuestrainstruc-
cinpblica; convertirlaenfactor depatriotismoconelfin de
modelar, con trazosfirmes, nuestrafisonoma propia.
"...EnColombianadiediscutelanecesidaddelareliginenlaescuela;y
no hay porese aspecto peligros que amenacenaloscatlicos,peros
existen peligros para los colombianos, que en muchas escuelas han
perdidode vistaalaPatria yalaRepblica y handejadoque sea el
extranjeroelque modele elalmanacional ..."24.
Laluchafrancacontraelcarcterreligioso delaeducacin
'sereemplazporlaluchaindirectacontralosextranjeros,ensu.
mayoracurasespaolesyfranceses, acargo delaeducaciny
:tontraeldominioclarodelaautoridadreligiosadelEpiscopadQ,'-
'1ydelrepresentanteApostlicosobrelaeducacinnacional".El
. entreelNuncioApostlicoyelministroeraun reflejo
"efel conflicto entreelPoderCivilyelPoderReligioso.
"...DesdelaprotestadeldoctorConchaen1918contralaexcomunin
lanzadaporotropreladoitaliano,MonseorBrioschi,contralaslegti-
mas autoridades colombianas, apenas s el Gobierno Civil se haba
hecho sentir, y continuaba el descenso de su soberana. Ahora, de
pronto,seinterrumpeesalnea descendente,yvoces claras,arrogan-
tes, enrgicas, rompen ese silencio tmido. En el ramo que ha sido
considerado precisamentecomo dependencia del podereclesistico,
estallalaprotesta,ynoconeufemismosprecisamente,yuna tentativa
de imposicin termina con una nota de humildes excusas, que el
gobierno no puedemenos de aceptar, la actitud firme y altiva del
23 El Tiempo. Bogot,diciembre29de 1923.
24 El Tiempo. Bogot,diciembre29de1923.'
25 El Tiempo. Bogot,diciembre29de1923.
105
I
graveenelsenodelacomisin.El doctorEitel,jefedelaMisin,
resolvienformaunilateralpresentarelproyectoaconsidera-
cindelArzobispoeinvolucrarenelproyectofinalloscambios
quelhabasugerido.Estehechomotivlarenunciadeldoctor
RuedaVargas,miembrodelacomisin.Setildentoncesaeste
ilustrepedagogode opositorde lacatolicidaddelpas. No fue
posibleconocerlostrminosdelmemorndumdelarzobispado
yeljefedelaMisinnoadmitipolmica.ElnuevoProyectode
Ley,queenprincipiointentabalograrunainstruccinpblica
r--- obligatoria,gratuitaylaica, dejabade ladoelcarcterlaico yse
concentrabaenlos aspectosdeeducacinobligatoria,conun
. mnimumdeeducacinqueincluaelaprendizajedelalectura,
escritura,lasoperacionesbsicasyconocimientosdegeogra-
faehistorianacional, juntoconelnfasiseneducacinfsica,
trabajos manuales.y excursionismo. El Proyecto de Ley fue
presentadoeseaoalaconsideracindel Congresodondefue
rechazado. El ministro Vernazavolvi a presentarlo en1926
dividindoloendos partes,lafiscal yla orgnica:
"Lapartefiscalcomprendeentreotrascosassustanciales,elaumento
delas subvencionesalas facultadesnacionalesydepartamentales,a
loshospitalesyavarios asilosdeniosdesamparados;elaumentode
los sueldosque actualmentedevengaelprofesorado,auna cantidad
porlomenosdecorosaparaelgobierno,paralanacin,parael personal
deinstruccinpblica.Lasegundapartedelproyectocontemplatodo
lorelativoamtodosdeenseanza,aseleccindesistemas,acuanto
contribuyedirectamenteallevantamientodel nivel moral de lains-
truccinpblicaentodossus ramos. Aclaratambinalgunosdetalles
quese rozanconelconcordato,como laintervencinde losseores
.curas en lo tocanteaenseanza religiosa en las escuelas urbanas y
rurales..."32.
Elministroconsiderabaqueeranecesariounpresupuesto
deveintemillonesdepesosanualesybuenosedificiosescola-
res. Decaque:
32 El Tempo. Bogot,septiembre20de 1925.
108
"Para elfomento delainstruccin,en estenuevopas tanintelectual,
tandadoalasdisciplinasdelespritu,noexisteenlospresupuestosni
un centavopartidopor la mitad...La reforma se abrir paso a todo
trance. Yohe hablado con muchos sacerdotes a ese respecto y ellos me
handeclaradosuconformidad contal reforma..."33.
As se presentel nuevoproyecto al Congresoy fracas
porsegundavez. Elaode1927el doctorHuertas, en forma' /
silenciosa, presentla Ley deReforma Instruccionista y sta
passinmayoresobjeciones.Noimplicabaestaleydemasiados':"
cambios y, a pesar de ella, al finalizar la dcada del 20, el
Ministrode InstruccinPblicaySalubridadexponalasnece-
sidadesdelaeducacinprimariaas:
..Preparacineducativaenlosinstitutospedaggicosyenlasescue-
lasnormales,queestalaalturadelasconvenienciasmodernaspara
quededichosestablecimientossalganmaestrosymaestrascompeten-
tes en la labor del magisterio...una remuneracin adecuada a sus
condicionesexcepcionales... dotacincompletadelas escuelasprima-
riasde todos loselementos, enseresymaterialesindispensablespara
quelosmaestrospuedanponerenprcticasusconocimientosadqui-
ridos de acuerdo con los adelantos educativos de la presente
..."34.
Laluchaporunareformainstruccionistaencontrnume-
rosos obstculos, sufri varias modificaciones y finalmente
passinpenanigloria,dejandolasituacindelaeducacindel
pas casiigualacomoexistaantesdelamisma.Ellogrosedio-o
trminosfiscales deorganizacinadministrativa,noen tr-...__
minosdelaeducacinmisma.SemodernizelMinisterio,per
:('.
ne.se.rnodernizlaeducacin
_
pblica'",
r.
33 El Tiempo. Bogot, septiembre30de 1925.
34 El Tiempo. Bogot,octubre5de 1925.
35 ElTiempo. Bogot, septiembre20, septiembre30, octubre5de1925.
109
,
sosiego y descanso para la reflexin, adems dela falta de
unidad en el plan deestudios, elementosstos"que anarquiza-
ban los conocimientos e indisciplinaban el espritu de los
."
Jovenes...
"5
.
Denunciasy comentariossobreelproblemase continua-
ronhaciendo,yespecialistaseneltemasiguieronmanifestn-
dosesobreelmismo.Sehablabadel"estancamientoenquepor
desgraciase hallalainstruccinpblicaprimaria",del "abati-
miento educativoenqueestamos sumergidos"y se conclua
como:
"Muypoco, en verdad,esloque en materia de tan vital importancia
hemos avanzado en los ltimos treinta aos: escuelas de la misma
especie, idnticossistemas,enseanzasy.mtodossemejantes,practi-
cados en locales casi siempre inapropiados y antihiginicos...Nos
preguntamossiaqusehafomentadoelfuncionamientodeaquellas
Salas de Asilo para nios menores de seis aos que tan brillantes
resultados handadoenlos lugaresquese hanimplantado7...Tenemos
algoque puedaequipararseaesasinstitucionescreadasporelgenioy
la tenacidad de Froebel? Qu poseemos en favor de los nios
anormales7..."
6
.
Lacrisisdelainstruccinprimariafueprolongada.Parafebrerode
1918,seplanteabacomo"...la instruccin primariaadelantamuypoco
entre nosotros y no da frutos jugosos Yde sazn, sino entecos y
desabridos...Una demostracin deldeterioro en.la
calidad: de los edificios esecrrares,-locual@s-funcienan en-viejas-y
desmanteladascasas-slfl.concl..iciones h!gin.icas de..ninguna-especie...
se puedeasegurar-que en Bogot la lasescuelas pblicas
funcorran en-edificios antkuados...Elpalustrey laplomada juegan
sobreaquellascasasesquelticas,sinlograrrenovarlasyallsequedan,
con sus paredes agrietadas, sus techos sucios y descoloridos, sus
corredores de suelo quebrado, estrechos y labernticos, sus patios
pequeos, hmedos y tristes, y por cima de tanta imperfeccin se
complementaelcuadroconun mobiliariodestartaladoy agnico:".
5 Cromos, Bogot,abril 8de1916.
6 Cromos, Bogot,marzo 25de1916.
7 Escuelas Normales.Cromos. Bogot,febrero2de1918. ./
./
94

.
;n"
'. '-
/Losniospadecanestacrisis:noencontrabancuposenlas
seeducabaneninstalacionesinadecuadasyseencon-
',rabanen elvaivn entreelrgimenreligioso ylaico.
VARIAS LEYES RIGEN LA EOUCACION

n- acia finales del siglo XIX se elaborestereglamentopara
fllas escuelas primarias en elc-ual se establecan detalles
ilriPer-tantes,respectoalfuncionamientoescolar.Sehablabade-'I
:rJ necesidad de establecer regularidad en la asistencia de j
,h\aestros y alumnos, y se recomendaba paralograrlo,aplicar
lastigos si 'Los castigos iban desde privaral
hnmniesuasientcr;hasta.-'perdersulugaren la claseoenel
eolegio.)Seexigaigualmentequeseestimularalapuntualidad:"'''','
l/maestros'yalumnos-deben ejecutar con puntualidad sus
.'ele'be--res". Si no se atendan estas recomendaciones, deban
,aplicarsecastigosqueimplicabanlacontabilidaddeltiempode
'f:etardo,colocarelnombreen elpizarrnde los alumnosque
nIegaran tardeosino "sentarlosen elbancode los niostar-
dos". Seresaltabatambinel"decoro"tantodel alumnocomo-."
y selodefinacomola
I"convenienteconducta, buenasmaneras y debido comportamiento.
,(Losmovimientos,lasposturas,ylamanera deconducirsetantoenla
"'esfuelacomofuera de ella'".
--.-....
-_....
Sesolicitabaalosmaestrosyalosalumnosno hacerruido !
'cinnecesario y trabajar con "tranquilidad". 'El maestro deba ,1
,e,startranquilo,''hablaren tonomoderado,moversetranquila- \
" nente,ynodarnuncagolpesconlasmanosniconlospies".En/)
8 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot,juliode 1893.
95
que adolecen de algn defecto corporalsuelenser objetode burlas
cruelesde los otrosyaunde laagresin"40.
Sealabanlafalta de veracidadylaimpuntualidadcomo
defectos muy comunes, y mostrabanla necesidadgrande de
infundiralosniossentimientosdebenevolencia,amoryrecti-
tud.Poneresmeroenlaeducacinmoralyreligiosaeraunclaro
preciso, se deca, acostumbrara los nios a ser
,...sot"ia15lesyalegresyadquirirelhbitodecontemplarlanatura-
quelosniosdscoloseindisciplinadosquetuvie-
ran hbitosviciososeinveterados,fueranpuestosaladisposi-
cin delos padres,yquelos castigosno fueranaflictivos, sino
que buscarancorregir los defectos de la voluntad. Limpr-
tanteerainculcarenlosnioslanocindejusticiaydelapropia
responsabilidad.Lospremiosyrecompensasbuscabanobtener
quelos mismos nios lograran, voluntariamente,el manteni-
mientoestrictode la disciplinav. . ".
Enlapocaprevalecaelconceptode unaeducacincris-
tiana, cuyocontenidoestabaexpuestoenla"guadelasescue-
las cristianas":
"...Educar cristianamente es proponersehacerde los nios hombres
honrados,ciudadanostilesyverdaderosdiscpulosdeJesucristo.Es
excitarydirigireldesarrollonormaldesuser,esprepararlosacumplir
su destinoterrestreyayudarlesaconseguirelfinsobrenaturalparael
cual recibieronla existencia... Los motivos que'obligalraestroa
educarfsicamenteprovienendelasrelacioneseinfljosrecprocosdel
alma y del cuerpo, del desarrollo anincompletodel organismodel
nio,desunecesidadde movimientoyde1a-situcrci6hsedentariaaque
lo obliga Ia-escuela...Importa inducir alosnios arechazar con.valor las
solicitacionesde la sensualidad..; El findela educacinintelectuales
conduciralalumnoaaprendermuybienloque-sele-ensea,adesarro-
llarsusfacultades,aadquiriryconservarelamoralestudioyeldeseo
de-saber... Quedaincompletalaeducacinqueselimita alaformacin
intelectual,alaculturamoralnicamente,segnlos principiosde la
razn. llamadosalavidasobrenatural,regeneradosenJesucristo porel
40 Nuevo Tiempo. Bogot, febrero de 1905.
41 Nuevo Tiempo. Bogot, febrero de 1905.
112
Nios de una escuela, 1925.Archivo Planeta
l' .
Nios en clase.Cromos, septiembrede 1931
iI!'"
dieranbiensusasignaturas,demaneraquepudieranretenerlo
aprendidoyluegoreproducirlo.
.. Seexigaqueenlasescuelastantourbanascomoruralesno
\ asistieranlosniosalas clasesdelasnias,nilocontrario;que
las horasde salidade los niosno coincidierancon la entrada
delasniasyviceversa,queelpolicavigilara,porencargodela
maestra,quelosniosyniasnoanduvieranjuntosporlacalle.
_.._. La escuela primaria se divida en tres secciones que se
-denomiI}l,han.elem.ental,mediay S.uP.eI!2r.Laseccinelemen-
Ita.!atendaalos niosde seis anueveaosyen ella se daban
/ fundamentalmente clases de lectura y escritura, instruccin
religiosayleccionesobjetivas,dibujo,canto,obrasdemano,y
ejercicioscalistnicos.Laseccinmediaatendaalosniosde
huevea doce aos conclases de religin, lectura, aritmtica,
escritura,dibujolineal, geografa, historiapatria,historianatu-
ral, canto, obras de mano y gimnasia. La seccin superior
atenda a los nios de doce a quince aos a quienes se les
dictabanclasesdereligin,lectura,gramtica,aritmtica,escri-
tura,dibujogeomtrico,geografa,historiapatria,historianatu-
ral yfsica,canto,obrasde manoygmnasia'P.
LaLey 39de 1903
Segnestaley,la InstruccinPblicade Colombiadeba
serorganizadaydirigidaenconcordanciaconlaReliginCat-
. lica y divididaen primaria, secundariay profesional. La ns-
primaria,costeadaconfondospblicos,debasergra-
f tuitayno obligatoria;lainstruccinsecundariaestaraacargo
delanacinylainstruccinindustrialy profesionaldebanser
costeadasporlanacinolos departamentos. '
Eraobligacindelos gobiernosdepartamentalesdifundir,
en todo el territorio a sumando,la instruccinprimariay el
sistemade inspeccinnecesarioparasubuenfuncionamiento.
13 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot,julio de 1893-
98
Bajoel tesoronacionalestabanlosgastosdeinstruccin prima-
ria de los Territorios Nacionales y los de catequizacin de
indgenas,ascomolaprovisindetextosde enseanza,tiles
deescritorioydems, paralasescuelasnormalesyprimarias.
Igualmentesereglamentabaquetodoestablecimientoofi-
cialaparticular,tuvieraonointernado,estuvierasometidoala
inspe\:cin del gobiernoen lotocantealsistemade alimenta-
cin,vigilanciadedormitoriosydemscondicionesesenciales
relativasaldesarrollofsicoymoralde losalumnos.Quenose
recibieran en las escuelas o colegios alumnos que tuvieran
enfermedades contagiosas y se exigiera un certificado de
buenasalud.Lassalas de estudioylos dormitoriosdebanser
amplios, debahaberluznaturaly todoslos espacios deban
asientosdebantenerespaldar
ligeramente inclinado hacia atrs, y el pupitre deba ser de
planoinclinadoJEl aguadebapermitirelaseodelosalumnos,y
losexcusadosdebanteneraguacorriente.Ademsdel recreo
general,quedebaserdeunahoradosvecesalda, losniosde
seisadoceaos tendrandiezminutosdedescansodespusde
cadamediahoradeclaseylosalumnosde12a20aostendran
)),'0 minutosdespusde cadahorade trabajo/No
birsenios de aos,ni impone:se \
d.. olorososynmguncastigocorporalpodnadurarmasdemediay
,para;nosepodacastigaralosniossuprimiendooretardando
$US comidas,tampocose podaencerraralos niosen piezas
I'bscuras, hmedas y fras.Sialgn alumno contraa
:.,.r\.fermedad contagiosa,tenaqueser aisladoinmediatamente,
:W esto se deba comunicar al mdico para que lo visitara de r , ,)
,imediato. -.. ' f' /
El nfasis en reglamentos tan amplios y precisos hace ' j '.</
j
!!pensarenlaprevalenciadeprcticascontrarias:unsinnmero --
dehechosinadecuadosquesucedanen lasescuelasyquesel ...J
. de modificar porm:di.o de normas
'castigo doloroso era una practica ampliamente utilizada, ass .
,Dma elencierroyelaislamiento,lafrulayelgolpeenlamano,'
.. icialmente los nios debieron estar colocados todos en
nsmosaln, independientementedesuedad;lasclases
99
todoslosairesnuevosdecolegioscomolaEscuelaRicaurteyel
Gimnasio Moderno. El nio no era concebido como un ser
.creativoyexploradordel mundosino como "unpequeosal-
vajeaquienhayque educaren elcaminodel bien".
LASESCUELASPuBLICAS: SIEMPRE INSUFICIENTES
A
lfinalizarelsiglopasadoexistanenBogot12escuelasde
hombres y 12 escuelas de mujeres divididas en cuatro
zonas:LaCatedral,LasNieves,SantaBrbaray San Victorino
donde se imparta educacin "elemental, media y superior".
Ademsfuncionaban dos escuelas en Chapinero. Todas ellas
contabanconlapresenciademaestrospagadosporelmunici-
pioyadscritosalaSecretaradeInstruccinPblica?Enelao
de 1905Bogot contabacon29escuelas,16de hombresy13de
mujeres. Los directores de escuela eranmaestrosquehaban
entradoporconcursoadichasposiciones.Ademsdelasescue-
laspblicasexistanen Bogot,bajolasupervisindelaSecre-
tarade InstruccinPblica, lasescuelasnormalesquebajo la
direccindelosHermanosdelasEscuelasCristianasimpartan
educacinavanzada.Por contratoconelgobierno,atendan30
alumnosbecadosenlaescueladeInstitutoresy24alumnasen
lade Institutoras;elcolegiodelaMerced,centrode educacin
secundariaparamujeres,manejadoporlashijasdeMaraAuxi-
liadora y el Instituto de Artesanos, imparta enseanza noc-
turnaa200obreros(adultosynios)yera pilarimportantede
laeducacin. '
Los locales donde funcionaban las escuelas y centros
docentesdelEstadono eranpropios.Losinspectoresinforma-
ban a la Direccin de InstruccinPblica que no era posible
saber, a ciencia cierta, si una casa quese tomabaen arrenda-
mientohabasidoocupadaporpersonasafectadasdeenferme-
dadescontagiosas.Sesolicitabaquelasescuelasprimariasfue-.
randotadasdelocalespropios,ydelostilesnecesariosparala
enseanzapuessehaca sentirlafaltade pizarras,jises y tiza.
116
"
:. '1;",
X

de las escuelas municipales funcionaban varias
unidadeseducativasdestinadasalosniospobresdelaciudad; -'}
cualeseransostenidasporlastradicionalesrdenesreligio- .J
. sasy por lacaridadpblica. LosHermanosCristianos,aprin- -
;;ipios de 1918, declarabanimpartirenseanzaprimariaams
:.de2.000 alumnos,lamayorpartede ellospertenecientesalas
blasespobres. Adems de regentar elafamado Institutode la
Salle, laEscuela CentraldeArtes yOficios,laEscuelaNormal
Central de Institutoresy la Escuela de Canto de la Catedral,
diriganen Bogotcincoescuelas de enseanzaprimaria. Una
destasfuncionabacomoescuelaanexaalaNormalCentralde
Institutores,lacualcontabaacomienzosdesiglocon250alum-
nosrepartidosendiversoscursos.En1909fundaronlaEscuela
deSanVctoryen1912ladeSanVicentedePalestablecidaen
;fin barrio obrero. En1915fundaronlas escuelasdeChapinero
donde los nios que concurran, segn se deca, eran en
extremopobres,yen elBarriode las Crucesse construyun
magnfico edificio, el de San Bernardo, destinado a abrigar
juntamente una escuela primaria y una escuela profesional
para los "hijos del pueblo". En agosto de 1917empezarona
funcionar los primeros talleres. Los Hermanos se esforzaban
por inculcar a sus discpulos los "santos principios de una
educacincristianayhacerde ellosobreroshonrados,ciuda-
.danos ilustrados,verdaderosartfices del progresoen Colom-
"46
liJIa . __ .. ,
Para 1917, la capital contaba con aproximadamente 53
elementales y medias municipales, ubicadas en los
de LasCruces, Egipto,SantaBrbara, LasAguas, San .-
LasNieves,SanVictorino,Chapinero,SanDiego,Beln,
JRementerio, San Cristbal, Barrio Sucre, Puente Aranda y
.Bosav.De estas escuelas unas estaban destinadas a atender
,;hombresyotrasmujeres.Ensusnminass6lo aparecenmuje-
I
46 Nuestrasescuelas primarias de Bogot.Revista Pedag6gica. Bogot,
marzode1918.
47 Boletn de Instruccin Pblica. Bogot,noviembrede1917.
117
1

anzaprimaria... Estar animadodeun verdaderointerspor laeduca-
cineinstruccinalosniosyjvenes...Tratobenvoloyamable,pero
conservandolafirmeza de carcternecesariapara hacerseobedecer...
No puede tener trato con personas de mala conducta, ni entrar a
tabernasycasas de juego..."15.
Se reglamentabanademslas matrculas, los sistemas de
correccionalypremios,eldadelrbol,losexmenesyelrecibo
yentregade lasescuelas.Sobreloscastigosypremiosse deca:
"Elmodernosistemadisciplinarioaconseja reduciralamenorexpre-
sinlanecesidaddeimponercastigosalosescolares; perono sedebe
tampocoprescindirdel deberde corregiralalumno.Slo cuandolas
palabrasde consejosean ineficacespor completo, ser lcitoimponer
castigos ms severos, proporcionados con la naturaleza de la falta
cometida, procurando evitarse el maestro la clera, para no infligir
castigos arbitrarios...suceder queel castigo ms eficaz y acaso el nico
castigo, consistiren laprdidade algnhonor"16.
En 1909sehablabaya dereformaeducativayse afirmaba
que
"...la instruccin popular (es) el fundamento afectivo del progreso
intelectual, moral ymaterial del pas y (hay) necesidad de acometer
resueltamentela reforma de laeducacin primaria...innovarlo todo:
maestros,edificio,materialdeenseanza,mtodos,organizacinydis-
ciplinade losinstitutos..."I?
Se criticabala organizacinvigentequehabaproducido
"la perversinde muchosentendimientos,laruinademuchas
organizacionesvigorosas... eldaoenel corazn,en los senti-
mientosmorales,y enlas manerasdelos nios...", Continuaba
laluchacontraelprocesodeliberalizacindelaeducacinenel
siglo pasado".
15 Revista de Instruccin Pblica Bogot,diciembrede1909.
16 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot,diciembrede1909.
17 Revista deInstruccin Pblica de Colombia. Bogot,diciembrede 1909.
18 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot,diciembrede1909.
102
Se preguntabansien el "decaimientodel carcternacio- -,

-,

'1:

'.,.
l.lif..';O:,.,

1",habainfluidoladireccinde lasescuelasde varonespor !
lljeres, o si se deba tambin a la carencia de textos que
',infundieran patriotismo y proponan reformar .estos dos
.aspectosI
9

.Esta era la Reglamentacin del Decreto nmero 491 de
,,1'904. En ella encontramosladefinicin queel adultohacade
normasdelaeducacinprimaria.Todoestabaen elterreno
;"del deber, especialmente definido el deber del maestro, 'del
:1nspector,del alumno.
LAREFORMAINSTRUCCIONISTA:UNANECESIDADPERMANENTE
a era un prioritario a
prrnCIpIOs de SIglo. Los mformes del ministro del ramo
f-nalaoan lasgrandesdeficienciasdelaeducacinnacional:eC
!hcrementodelasescuelassin que estosignificaraunmejora-
';llientodelacalidadde enseanza,lapreparacindelos maes-
.
tras, ensu mayora sin calificacin adecuada, las condiciones
'lamentablesenlascualessehallabalamayoradelasescuelas
. carecan de dotacin, no podanadquirir textos y tenan
insuficiente. _ ---
Lareformainstruccionistafue unintentofallido de lograr
"tina educacin primaria gratuita, obligatoria y laica. Fueron _
'innumerableslas sesiones del Congreso dedicadas a ella.
1922, un representante refirindose a informes del ministro
,pstrabalainadecuacindelaeducacinqueseimpartaenla
oca:
tI "Lafalta deunidaden elsistemaeducativo,las dificultadesytrabas
con quese tropiezapara corregir ciertos defectosnotadosysufridos
porelpersonal lalegislacin enmaraaday oscura..."20.
19 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot,diciembrede 1909.
20 ElTiempo. Bogot,diciembre6de 1922.
103
"Comnmenteelalumnovaalaescuelaamsnopoder, malcomido,
mal trajeado, asentarse en un banco incmodo,arespirar maldentro
deunsalnoscuro ydesarreglado,muchasvecesaencontrarseconun
maestrodisplicenteocon una maestraquerepartesutiempoentrela
escuela ysu esposo'P.
Parasubsanarla situacinde pobrezade los niosenlas
escuelas de la capital, la sociedadbogotanafund "Las Cajas
Escolares".Estaentidadrecogafondosy conellos compraba
ropayalimento.Acomienzosde 1920serepartieron500vesti-
dosydiariamenteserepartandesayunosa450niosencinco
gruposescolares;Las Nieves,LasAguas,San Victorino,Santa
Brbaray LasCruces54.
ApesardelacrisisprofundaporlaqueatravesabalaInstruc-
cinPblica,laescuelamantuvodurantetodalapocaungran
prestigio. Se la concebacomo "...elmundo en miniatura,donde
lavidasocialempiezaconsusluchas,suspasionesysusintere-
ses ...".Seafirmaba:"Dadmebuenaescuela,yyo osdarbuena
sociedad;dadmebuenosmaestros,yyoosdarbuenosciuda-
danos, dadme educadores aptos, y yo os dar pueblos
civilizados..."55.
Seesperabaquelaescuelasuplieratodoslos serviciosque
elEstadono podaprestarporcarecerdeorganismosespeciali-
zados.Queevitaradesgraciasenloscrucesdelaslneasfrreas,
quepropagaraconocimientosdeagricultura,quecombatierala
"manade las diversiones",queatacaralasenfermedadesde la
infancia,yelalcoholismo,quecuidaralanaturaleza,queevitara
juegospeligrososenla calle, queprotegieralos lugarespbli-
cos, queeliminarajuguetespeligrosos.
53 El Tiempo. Bogot,mayo 8de 1923.
54 Registro Municipal, Bogot,mayo 1920,El tiempo, Bogot, enero17de
1920, Cromos. Bogot,agosto 6de 1920,El Grfico, julio24 de1926.
55 Aforismos Pedaggicos. Revista de Instruccin Pblica. Bogot,
noviembrede 1910.
120
LAESCUELADE ARTESANOS:
COMIENZO DE LAEDUCACIONNOCTURNA
/
E
n elao de 1906aparecieronenlaRevista de Instruccin
PblicadeColombialosdecretosdelentoncesMinistrode
InstruccinPblica, doctorJos MaraRivas Groot,segnlos
cualesseabranlas seccionesdelInstitutoNacionaldeArtesa-
nos enSan Victorinoy enLas Cruces.
En1907seinformabade las escuelasnocturnasdelazona
de Fontibn donde se atendan 33 estudiantes, de La Calera
donde se educaban 91 alumnos, de Soacha donde haba 180
muchachos.Enestasescuelasnocturnasserecibantantonios
comoadultosartesanos.Losinspectoresinformabansobre5.837
matriculadosen37escuelasnocturnasubicadasenlosbarrios
de SantaBrbara, La Catedral,Egipto, LasAguas, LasNieves,
SanVictorino,Chapinero.Elpersonalqueatendalas escuelas
estabacompuestoporcuatroinspectores,37directores,34pro-
fesoresdeReligin,30profesoresdeotrasmaterias,unprofesor
de msica,dos mdicosy unauxiliar.Estasescuelasseabran
conelfin de suministrareducacinalpueblo:
"...loscurasprrocosylosAlcaldesdelosbarrios hanmanifestadoque
se nota creciente moralidad en el pueblo de la capital, merced a la
enseanza y educacin que recibe y al hecho de que los artesanos
empleanhoylasprimerashorasdelanoche,noyaenlastabernas,sino
en las escuelas, donde.se procura dar amenidad y atr1ctivo a las
escuelas"s6. ! .
\
Elhimnodelaescueladeartesanosmuestrasuvinculacin
conelpueblobogotanoysuoposicinconla"aristocracia"de
laciudad.
Yo no soyel caballero
Aristcrata elegante
Que secalza activo elguante
Yva en busca de placer.
56 Revista de Instruccin Pblica deColombia. Bogot,1906.
121
ministro,que avoz encuello vuelveporlosfuerosdelultrajadopoder
civilyproclamalanecesidadde restaurarlosentodasuplenitud..."26.
Se oan llamados a la necesidad de seguir luchando por
alcanzar
"...laplenasoberanadelEstadoenmateriasdeinstruccinpblica...el
equilibrioentrelasdospotestadesenformatalquegirenensusesferas
diferentesyno setolerenniseintentenintromisionesdelauna en el
campode laotra..."27.
Elmaestroeraelinstrumentodelareforma.instruccionis-
ta:
"...eselsoldadodelfuturo,yslolasnacionesquecomiencendesdeel
presente a elevar su pie de fuerza espiritual, lograrn perdurar El
maestro har la patria fuerte, noble, digna y culta del porvenir El
maestroser laconcienciamagnade esa patriaqueestdestinada a
marcaruna huella yocuparunaelevadaposicinen elmundo..."28.
Unade las partes importantes de la reforma era la de la
educacin primaria que se consideraba estaba en caos en el
pas. Algunosponan nfasis en la necesidad de aumentarel
nmero de escuelas, otros en la mejora de la calidad de la
educacin.
"...Antesque nuevas escuelasrudimentariasypauprrimas,mejores
maestrosymejoressistemas... escuelassanas,alegrese higinicas, en
dondeelnio se eduqueysefortalezcaespiritualy corporahnente...
Nomuchasescuelas... atendidaspormaestroshambreados... privados
detodorecurso,debilitadosydegeneradosporunaalimentacindefi-
cientey aveces casinulaya quienesse dotadel mspobrey frgil
barnizdeinstruccin..."29.
26 El Tiempo. Bogot,noviembre25de 1923.
27 El Tiempo. Bogot,noviembre25de 1923.
28 El Tiempo. Bogot,noviembre25de 1923.
29 El Tiempo. Bogot,noviembre27de 1923.
106
.
Eldoctor AgustnNietoCaballero, educador dereconocido
prestigio,hablabasobrelasituacinde laescuelapblica en el
pasysealabacmo:
"...el mal primordial de nuestra escuela, es la carencia casi total de
educadores yel mtododogmtico...El maestro de escuelaesunpobre
hombre tristemente vestido, que atraviesa vacilante la plazuela del
villorrio en buscade panyabrigo...No eslacarencia de maestrosla
causa de ladecadencia delaeducacinpblica, porqueloshay, yde
excelentescondiciones,conocedoresdelosmtodos, modos,formas y
procedimientospedaggicos ms modernos, que han consultado no
solamentelasobrasdelosescritoresquecita,sinodeotros igualmente
notablesen materiade laeducacin..."3o.
Sedebatalanecesidadde traeruna comisinpedaggica"
que se encargara dedisear la reformade lainstruccinpblica.
Finalmenteselogr concretarlavenidade lamisin a l e m a n a ~ !
"En octubre de 1924se instal la comisin pedaggica. Todaslas I
esperanzas de la reforma recaan sobre ella.Aquello que ni...-'
presidentes,niministros,nisenadoreshabanlogrado,seespe-
raba quefuera realizado portrespedagogos que llegabande
Alemania,sinmuchoconocimientode loqueeraelpas.Algu-
.nos protestaron por esta tendencia extranjerizante que no
reconoca laexistenciade eminentespedagogosnacionales, y
quemostrabapocaconfianzaenlainteligenciacolombiana.El2
de octubre de 1924, en el saln principal del Ministerio de
Instruccin y Salubridad se instal, de manera solemne, la
Misin PedaggicaAlemana. EldoctorCarpas, en breve dis-
curso, declar iniciadas las laboresdedosseores Eitel, Deckery
Gloetner'".
LaMisinPe<jaggicaAlemana trabaj duranteseis meses
ypresentunproyectode ley para quefuera discutidoenel
Senado.Surgisinembargo,enelltimomomento,Unconflicto
30 El Tiempo. Bogot,noviembre27de1923.
31 ElTiempo. Bogot, marzo 12, marzo 25,mayo 10,mayo 16,junio 28de
1923.
107
niosestncercaalprofesor.Estosestnsentadosenpequeos
bancos,lamayoraseencuentrandescalzos,concentradosensu
labor.Alfondoestunprofesorluciendodelantalycachuchay
otroadultosentadoanteunamquinade coser.Finalmentese
encuentranlos niosdel tallerde mecnica.Msnumerosoel
grupo,losnioslucencascosycachuchas,manejancarretillasy
otrasherramientas.
Enestetallerademsdelaenseanzadelosoficiosmanua-
les se dabanclasesde geometra,dibujo, contabilidadyfsica
aplicada a las artes. Los domingos se dictaban conferencias
sobreasuntosprcticosque, segnsedeca, eranlosquenece-
sitaban los nios, "nacidos de un pueblo idiotizado por la
chichaylapoltica':".
Lasescuelasdebanimpartirenseanzadeartesyoficios.
Unaresolucinde agostode 1910fijabalas enseanzasindus-
trialesquedebandarseenlasescuelasprimariasdelaRepblica:
NAlasniastapicera,fabricacin desombrerosde iraca,cestos,male-
tasdeviaje,alfombras,pellonesy encajes;trazoy cortey alosniospor
suparteselesdebaenseartalabartera,zapatera,cordelera,encua-
dernacin, fabricacinde alpargatas,objetosde cuerno,ysombreros
de iraca,caa dulce y caabrava"62.
Laresolucinaclaraba queenlas escuelas de varones'las
citadasenseanzassedebandarsinprejuiciodelaenseanza
de laagricultura.
En abril de 1910 se celebr, entre el ministerio de Ins-
truccin Pblica y la Sociedad de San Vicente de Pal, un
contratoa travs del cual esta Sociedadle cedagratuitamente
alMinisterio el uso de unsaln de la Escuela de San Vicente
situadaen lacalleSa., paraestablecerunaescuelanocturnade
artesanos. La Sociedad otorgaba tambin los bancos y dems
61 TallerMunicipaldeArtesyOficios.Cromos. Bogot,abril27lIe1918.
62 SeccinPedaggica:Aforismos Pedaggicos.Revista delalnsiruccum
Pblica de Colombia. Bogot,septiembrede 1910.
124
litilesque allexistan.ElMinisterio,porsuparte,asegurabaque
losnombramientosdelosempleadosdelaescuelaseharande
acuerdoconelpresidentede laSocedade,
Losniosartesanosfueronpreocupacindeloslegislado-_.
res.Sebuscabalibrarlosdelflagelodelabandono,lachichayla
poltica.Hacerde ellosbuenosyhonradostrabajadoresparair
creandounaclasenuevaimpregnadade moralybuenascos- __
tumbres.
COLEGIOS EINTERNADOS: SIEMPREENEXPANSION
M
ientras la InstruccinPblicaatravesaba porunapro- ---1
funda crisis, la educacin privada ampliaba sus
dominios y cadadase fortaleca y consolidabams. Haba en
Bogot mltiples y variados colegios, algunos muyantiguos
comoeldeNuestraSeoradelRosario,fundadoenlaColoniay
anexoalailustreuniversidaddesunombre.EldelosHermanos
Cristianos,regentadop<;>rpedagogosfranceses,eldeSanBarto-
lom que perteneca a los Padres Jesuitas, espaoles en su
mayora; otros dirigidos porimportantespedagogoscapitali-
nosyextranjeros,ytambinmuchoscolegiospequeosorgani-
zadospor"seoritasdelasociedad",loscualesfuncionabanen
la"tranquilidaddel hogarde sus padres",como elde Mercedes
SamperAnzola. .
En1906se informabasobrealgunoscolegiosenlaciudad,
sobreelnmerodealumnosyalgunosdatossobrelacondicin
generalde los mismos. Presentamosunresumene,
63 Revista deInstruccin Pblica deColombia. Bogot,julio de 1910.
64 Revista deInstruccin Pblica deColombia. Bogot,diciembrede 1906.
125 0_s- -
l _ _.: . ,,..-. :/:. e
/l'... Educar no sloestransmitirconocimientosinocrearhbitos salu-
LAEDUCACION CONSERVASU CARACTERCRISTIANO
i dables,amaestrarlavoluntadparalavidaderelacinyparaformarel
! carcter,esfortalecerlosmsculos,desarrollarelcerebro,perfeccionar
E
n plena guerra de los mil das se haca una defensa al
f ,,! lossentimientosdel corazn realzndolopor elamor alajusticia,la
ejercicio de la educacin porlos religiosos y no por los . \ verdadyalbien esalgoms:modelarlasalmas'<",
-" "".._.__ .---_..
laicos, se hablabade "la escuelacristiana"yla"escuelaatea" i
enfrentadas, bajo el fragor de la guerra, para encargarse de" :i' .' Educarera transformar un ser,enalguienprcticamente
educar a los "Hijos de Colombia". En comunicacin con el perfectoquenoslotuvieraunaampliainstruccinsinoquese
MinisteriodeInstruccinPblicase afirmabaque desempearacornoelmejorde lossereshumanos.Seconside-
rabaquelaeducacindelosnioseralaprimeranecesidadde
t r .las escuelas que nos corrompieron estn llamadas a salvarnos... t ~ pas queaspiraseafigurarcorno cultoycivilizado:
Gracias aDiosya noson loque fueron enlaedadde infiernodel Dr.
Dmaso Zapata, edad dichosamente desaparecida, aunque no sin
"...dedondehadesalirlaseoritaquehadeseradornodelasociedad;
dejarnos apestadas reliquias que todava inficionan nuestras pobla-
lamatronadigna derespetopor sus bellasmanerasylaculturadesu
ciones"36.
trato;...elhombreolamujereducadaocupasiemprepuestoderespeto
ysehaceacreedoralaestimacindelasociedad en que vive"38.
Seoangritosdeprotestaporlaeducacinenmanosdelos
../.
laicos ateosqueno hacanms quepervertiralosniosenvez
/ Los colegios se promocionabananunciandola existencia
dehacerdeellos"objetosdeamoryrespeto,cornohijosdelRey enellosde
.<......,.-..{
.delosCielos"queson.Losalumnosqueasistanaloscentrosde _.
educacinde los HermanosCristianos, de los Hermanitosdel
"...todaslascondicionesque puedenexigirparaquelosniosreciban
, Mara, de los Samacos, de los Jesuitas, los'Escolapios y los unainstruccincompletayunabasemoralcristiana,tericay prctica
l_Lazaristas,entreotros, recibanunaeducacincristiana. Secto-
C. hastadondeesposible en.la edaddelosnios"39. ;'
-"_ .. _.... _... _0_.
res delaciudadanasequejabanporqueestascomunidadesno
dabanabasto.Considerabannecesarioformarmaestros"bajo / Se esperaba que la educacin supiera "darle vigor al
los principiosreligiosos" y no corno "los gobiernos corrupto-
cuerpo, energa a la voluntad y luz a la inteligencia" y que
res... que se han dado a la satnica tarea de criar hijos del
cultivaralavoluntadde los hombresdurantelaniez, "poca
infierno",alnombrarmaestrosrpidamentesinningunaprepa- delavidaenqueconmejorxitopuedeeducarselavoluntad'[.
racinreligiosa.Lasescuelasnormales,que"...no siemprehan
Seconsiderabaqueelnioanno tenahbitosperniciosos,y
tenidodirectoresidneos"hanformadounpersonalde maes-
singrandificultadsepodahacer.que los contrajeranbuenos,
tros que no le sirven bien a la patria. Se exiga que en las
loqueimportabaeranoperdertiempoyaprovecharlasocasio-
-'
nes:\
escuelas normales se infundiera enlos alumnos "moralidad,
"'------'
amorala escuela,habilidadparamanejarlosnios".
"Muchosnios, ya por ligereza, ya porirreflexin oantipata,tienen
placer en ofender,en herira otrosque ningn malles hacen. Losnios
Sedeca:
37 Nuevo Tiempo. Bogot,febrero de 1905.
38 Nuevo Tiempo. Bogot,febrero de 1905.
36 Nuevo Tiempo. Bogot,febrero de1905.
39 Nuevo Tiempo. Bogot,febrero de 1905.
111 110
que rodeaban el plantel. Especial atencinse le destinaba" lilas
condiciones higinicas especialsimas" de que disfrutaba, dada
su ubicacin en la ladera del monte y en las afueras de la capital:
"...corresponde plenamente a las ideas que, con respecto a este
punto, estn-ms en boga en Europa y en los Estados Unidosw.
Adems se mencionaba cmo el colegio dispona de luz elc-
trica por todas partes; aulas espaciosas y claras con higinicos y
cmodos escritorios, gabinetes de fsica y qumica; dormitorios
vastos, con buena ventilacin, provistos de cujas metlicas
(sommiers). Las fotos que publica su boletn, efectivamente
atestiguan los amplios salones con ventanas abiertas a los jar-
dines, el hermoso saln-de aetos-elimportante Museo de Cien-
cias Naturales, la capilla y obviamente muestran tambin a los
alumnos del curso de "dactilografa", donde apenas stos se
pueden observar detrs de grandes mquinas de escribir.
Adems de la disponibilidad de mquinas de escribir y
textos que se publicaban progresivamente por el plantel, ste
realizaba la clasificacin de los alumnos segn su grado de
instruccin; Las lenguas se enseaban con el mayor esmero y
segn los "mtodos actuales ms prcticos". Los cursos de
espaol, religin, literatura, historia patria y filosofa, se dicta-
ban en espaol. Las dems clases, en los recreos, excursiones
cientficas y paseos, se utilizaba el espaol y el ingls. Como
cursos complementarios se daba dibujo tcnico y de adorno, se
cuidaba la caligrafa y tres veces por semana haba clases de
solfeo y canto. Para los internos era obligatorio el bao.
"Con solicitud especialsima se mira por el bienestar de los 'alumnos
prvulos', quienes tienen dormitorio y comedor propios; toman los
recreos aparte y siguen un reglamento particular que tiene en cuenta
las atenciones y cuidados continuos exigidos por su tierna edad"68;
-,-,'l propsito del colegio era brindar una "educacin varonil
y cristiana", avivar y vigorizar sus facultades, infundir aficin al
67 Prospecto y Boletn del Instituto de la Salle. Bogot, 1917.
68 Prospecto y Boletn del Instituto de la Salle. Bogot, 1917.
128
E
trabajo personal ya la disciplina, inspirar respeto a s mismo y al
ala religin; la familia y la patria.
El Colegio de la Salle, cuyo o.bjetivo era impartir a la juven-
tud colombiana una "educacin moral cristiana y una ense-
tena programas que abarcaban la enseanza
elemeIJla.l,.la.-c'Q1llercial y la superior. En sus estudios se le daba
espcial mportancia.alfrancs.y.al.ngls, "lenguas de las que
.
.. /

no se puede prescindir actualmente en el mundo sabio, literario


y comercial" y los ejercicios gimnsticos y militares eran obliga-
torios para todos los alumnos. Se deba armonizar la cultura
fsica con la intelectual.
En 1905,el colegio haba empezado a impartir el Diploma de
Bachillerato Moderno, "cuyo programa era idntico al que se
daba en Europa".
Internados
/ Los internados eran una modalidad de educacin muy
/generalizada en la poca, gozaron de gran prestigio durante
muchos aos y como experiencia nica permaneci imborrable
la memoria de muchos jvenes. La mayora de colegios
grandes de la poca tenan internados, a los que acudan no
solamente aquellos muchachos de la capital cuyos.padres se
sentan.impotentes de l:Qnducir por el b..'!!.en.s.ender.o..delcurida,
sino los hijos de.fam,iUas del
pas, Al revisar los avisos de prensa de la poca, se encontr que
solamente se promocionaban los intetnados masculinos, en los
que se imparta uj).a-ed-ueaGin.":v:amniL;:;ristianaJLP..at.ri.tica",
mientras que nose en.contr ni.nglnJnternado de mujeres, los
que tambin existieron pero tal vez sin la resonancia y prestigio
?e la La ,Educacin, los- !
Internados se imparta ensenanza en los seis das de trabajo de '.
cada semana, siendo la maana de los mircoles destinada a '
excursiones instructivas y la tarde de los sbados a paseos POI;. ./
los campos.
129
bautismo,los niosdebenser educadoscristianamente,preparadosa
vivircomocristianos,orientadoshacia lasalvacineterna,finltimo
.de los hijos de Dios..."42.
Sibienel marcogenerales el de la"educacincristiana",
portodosladosse oyengritos de renovacin: escuela nueva,
escuelaactiva,enseanzaexperimental,vivencial.Elalumnoy
elmaestroencontactocon la realidad.No msmtodosmne-
motcnicos. No ms memoria de textos incomprendidos. El
alumnoencontactodirectoconloquevaaaprender
queloredescubraatravsde elaboracionespropias. hacen
clasesdegeografaenmesasdemadera","clasesdehistoriaque
reviveneventosimportantesenformateatral".Sinembargo,la
situacinenlasescuelasyenmuchoscolegiosnomejoraba.Los
esfuerzosde modernizacin...'
"...vanaestrellarsecontraciertasrocasinconmoviblesdebases capri-
chosasyaejasqueastutamenteescapanelbultodelcrculodereno-
vacin salvadora o contra el marasmo enfermizo de centenares de
aficionados que a falta de un hato o de un baratillo para manejar,
fundan colegios donde encuentran pronto alojamiento los hijos de
incautosprovincianosode las clases elevadasquepor descansardel
muchachotruhneimpertinentequeobstaculizalosnegociosyturba
lapazdomstica,loencierranen elprimercorralquetopanenlacalle
comoa cualquierhijo de borrego, como a un criminaldurante diez
meses,abandonadoamerceddepreceptoresimprovisadosqueboste-
zande hasto, mientraseldiscpulorecitaal pie de laletra, con dejo
melanclico un trozo de castellano o de geografa mientras que los
padresdeaquelmozonoseacuerdandel sinoparamandarledineroo
elcaballo queloha de conduciren vacaciones..."43.
La educacin eraconcebida como unmedioparaque el
niovencierasu "debilidadnativa".Elnio,sepensaba
42 ElGrfico. Bogot,marzo6de1926.
43 ElGrfico.Bogot,marzo6,octubre9de1926,Cromos.Bogot,marzo
15de 1920.
114
"...envueltoen tinieblasysin fuerza ninguna,solamentelaautoridad
puedeguiarlo...Lasujecinyladocilidadsonlosatributosinherentesa
laniez... Oportunamentelospadresymaestrosharncomprender a
sus inferioresquelaautoridadejercidasobreellosesparticipacinde
laautoridaddivina... El nio privadode luces intelectuales,carecede
juicio y de voluntad en la consecusin de un bien que ignora; la
obedienciaa los mandatos de suspadres y maestros lolibrar de la
prdidade tiempoyde funestos errores... Conladocilidadaquien le
instruye, el nio combate la ignorancia, fuente de todoslos males y
nace alavida intelectual,queconstituyealhombrerey de lanatura-
leza...Desde la ms tierna infancia hay que instruirlo del mandato
divino: 'comerselpanconelsudordetufrente'yhacrselopracticar
en lamedida desus fuerzas ... Elhombre hanacido para trabajar como
elave paravolar. Esteprincipiohace alhombrelaborioso, honradoy
tilparatodos...Buenoesqueelalumnotropiececondificultadesyas
aprenda a indagar, a buscar, a solucionar, porque el hbito de la
reflexinconstituyeparael restodelavidaunapoderosapalanca;enla
educacin, el porvenir debe interesar ms que el provecho inme-
diato..."44.
JLa educacin era una manera de vencer las debilidades
Una' manera de adoptarlos principios divinosque
\rseguraban unadecuado cumplimiento de sus mandatos en
esta vidaparapoderllegaralavidaeterna,parahacersepart-
cipe de la divinidad. edueacintenaelcarcterdirectode"
unanormareligiosa.definidaporlabondaddeloqueselograba
yn"oporlaadquisicinde conocimientostileseinstrumenta- ,
desarrollode la lejos'seestabadeun"
educacin laica.De vezcando se cambiaba determinologa.
Se hablaba de permitira "el desenvolvi-
miento,cultivoydireccindelnioenlofsico,enlopsquicoy
enlosocial".Nuevolenguajequeabraelcaminoa unnuevo
pensamiento.Lopsquicoy lo socialpasarona reemplazarlo
moralyloreligiosos'.Peroanseestabalejos,enlamayorade
."-
lasescuelasycolegios, de unapedagogamoderna,apesarde
44 Cromos. Bogot,marzo15de1920.
45 Revista Pedaggica. Bogot, mayo de 1920, septiembre de 1920,El
Grfico.Bogot,febrero de 1925,marzo6de 1926.
115
Nuestrodirectornostienecarioynostratade buenmodo.Elcolegio
sellamaEscuelaRicaurte.Comolesdigoesdelicioso,quedasituadoen
cercanasd Sibaten unapintorescaquinta dondelospajaritosale-
granlavidaconsusbelloscantos.Ahoraestamoshaciendouna alberca
grande,quevaaquedarmuybonita.Yovengotodoslossbadosyme
voy los lunes eneltren...Am al fin delao me gusta que mis papacitos
veanquesoy formal, porqueyo no tengoningunaotra cosa con qu
pagarleslocariososybuenosquesonconmigo... Loqueme gustaes
que las materias que ensean son muy agradables y la maestra es'"
buenaynosquieremucho..."7l.
"Yloquemsme disgustaesqueme tocaestudiarporlanoche y
me dasueo y noaprende uno nada...Laentrada despus de almuerzo
es muy temprana... a m no me gustaque losprofesores regaen tanto...
Am queme quedamuylejos lacasayavecesno nos danrecreo, lo
nicoquemedisgustadelcolegioesquenosdejenamiscompaerosy
a m castigados y sacar mala nota en los informes...Loquems me
disgustaesquemehablenlasniasenclase,porqueyonolescontesto,
ymi maestrame ponenotasmalas... Loqueme disgustaeslamadru-
gada,porquedespusdeestarunotancalienticoenlacama,tenerque
levantarse a ese fro de la maana es un sacrificio y tambin me
disgustaveralamaestrabrava...Lo quemedisgustanomsesqueuna
seorita que hace poquito que est de maestra puede estarse uno
muy santo y nolepone ni un bueno...Loque no me gusta esque tengo
queaguantarmeunospatanesdelalByde laIl., Loquemedisgusta ;i
esquemis compaeroshacenmuchoruidoyno ledejanatenderauno
y nollevan las tareas...Lo que ms me disgusta es laescritura en el
cuadernoporquesiempreme ensuciolas manosde tinta,y am me
cuestamuchotrabajoquitarmelatintade las manos...
un
.
Gimnasio Moderno y Gimnasio Femenino:
una educacin moderna al aire libre
La iniciativa ms importante de la educacin privada a
comienzos de siglo, la constituyela fundacin del Gimnasio
Moderno,colegioquesurgienBogotcomounproyectodela
71 El Tiempo. Bogot,octubre6de 1927.
72 El Tiempo. Bogot,octubre6de 1927.
132
__ ~ s como profesoras-La educacin de los nios en las escuelas
\ pblicas de Bogot se encontraba casi totalmente en manos de
mujeres. Los profesores hombres impartan educacin en las
pocas escuelas que tenan educacin superior y en los colegios
masculinos privados.
'- -r: En centros educativos como La Merced, La Presentacin y
La Concordia, se imparta educacin y se otorgaba a las nias el
ttulo de Institutoras. La docencia y la enfermera fueron las
primeras actividades socialmente aceptadas para las mujeres
de la poca. En ellas se vea la prolongacin de la labor feme-
nina y de la funcin materna que la mujer desempeaba dentro
L--- del hogar.
Hacia 1920, en un informe del Inspector Escolar de la ciu-
dad, se mencionaba la existencia de 64 escuelas urbanas y 6
rurales con un monto total de 3.730nios y un promedio de 46
nios por escuela.
. Las reflexiones del inspector dejaban entrever las condicio-
nes de las escuelas. Recalcaba la inconveniencia de que los
maestros vivieran en los locales escolares, segn l: "...el rgi-
men y disciplina de la escuela se menoscaba y queda de hecho
subordinado a las necesidades de la familia que en ella ha-
bita..."48. Consideraba el inspector que:
"...las escuelas se deben graduar convenientemente para que un maes-
tro no trabaje sino con una sola seccin, o a lo menos con dos ... Este
beneficio no se ha podido conseguir sino en muy pocas escuelas de las
que funcionan en la ciudad... El estado higinico de las escuelas es
sencillamente lamentable, los baos funcionan muy defectuosamente,
ya porque el servicio de agua es deficiente, y ya por la carencia de
depsitos altos que colecten el agua para las horas en que est suspen-
dido el servicio. Aunque en algunas escuelas se han instalado baos de
regadera, stos no prestan servicio por falta de tales depsitos..."49.
.::'Higienizar las escuelas, adems de dar luz y ventilacin a
J
las 'salas de clase, eran objetivos primordiales dado el mal
48 Registro Municipal. Bogot, Ao XLIV, No. 1419, junio 30 de 1920.
49 Registro Municipal. Bogot, Ao XLIV, No. 1419, junio 30 de 1920.
118
estado en que se encontraban stos. La existencia de peligrosos
focos de infeccin, zanjones reciban desages sucios de las
casas eran frecuentes en las escuelas. Los bancos usados por los
alumnos eran de construccin antiqusima y no llenaban nin-
guna de las prescripciones que exiga la higiene escolar. Men-
cionaba el Inspector grandes dificultades para arrendar locales ya
que los propietarios se negaban a hacerlo porque los pagos eran
muy incumplidos'P, .
La Junta Escolar de Bogot present un informe en el que
consignaba el estado lamentable de abandono en que se halla-
ban las escuelas del municipio. Estas funcionaban en locales
insalubres y desprovistos de los ms indispensables utensilios
como bancas y pizarras, debido a la escasez presupuestal.
La Constitucin nacional estableca que la instruccin
pblica era gratuita y, para cumplir la disposicin, el municipio
corracon los gastos de locales,el departamento con el de los maes-
tro? y la nacin con el de los textos. A pesar de esto, se peda a
lospadres de familia el envo de libros muy costosos que deja-
.ban por fuera de la escuela a muchos nios que de otra manera
podran haber obtenido educacin'",
Si bien la situacin de las escuelas era lamentable, el
gobierno se interesaba en la educacin popular e intentaba dar
algunos pasos concretos para su mejoramiento. Se crearon'
entonces El Gimnasio Modelo Obrero y el Gimnasio Infantil
Popular. Se peda la apertura de jardines y parques, como sitios
de recreo, para los nios de las escuelas. La educacin popular
con una orientacin clasista deba suministrar a los nios del
pueblo "conocimientos especiales que les sean tiles para las
posiciones de campesinos y obreros que son los que ocuparn .-'
siempre"52. La situacin de las escuelas era lamentable, mientras"
la situacin de los colegios privados era excepcionalmente
buena.
50 Registro Municipal. Bogot, Ao XLIV, No. 1419, junio 30 de 1920.
51 El Tiempo. Bogot, marzo 2 de 1927.
52 El Tiempo. Bogot, septiembre 5 de 1923, septiembre 11 de 1923,
noviembre 18 de 1923, julio 27 de 1925. El Grfico, Diciembre 1 de 1923.
119
Eduardo Castillo visit el plantel en 1920.Recorri sus
salones, sus aulas espaciosas y observ cmo "los chicuelos
trabajano estudianinclinadossobresuspupitresbajolavigi-
lanciadelos profesores".Recorrielcomedor,losdormitorios,
elteatrodiminuto"dondesepresentanpiezasclsicasy sedan
veladasliterarias".Sepaseporel"pool"y lasreasdedicadas
alosdeportesfsicos,ascornoelcampoexperimentaldondelos
alumnoshacanestudiosde floricultura y arboricultura.Todo
estoeravistocorno unanovedad,no sloporelespacioenque
se ubicaba, porloadecuadoehiginicode las construcciones,
sinoporsulocalizacinenelcampo,dondelosniossebenefi-
ciabandelairepuro.PerosedecaqueelGimnasiotena"nece-
sidadesimperiosas",unacaplla.unabiblioteca,uncilllpodes-
tinado al patinajey al juego de tenisy uncinematgrafo. Con
estovenala demandade fondosparapoderobtenerlos".Asse
educaban los nios de familias adineradas o de familias de
profesionales.
LasexcursioneseraneleventodistintivodelGimnasio.Los
alumnosdejabanlas aulasde clasepararecorrerelpasenva
de aprendizajeobjetivo.Recorranlos departamentosde.Cun-
dinamarca,Tolima, Valle, Cauca y.Huila. Encadadepartamento
visitaban edificios histricos, templos, establecimientos de
educacin,haciendas,plantaciones,fbricas, talleres,y de todo
loobservadoen cadamunicipio,delafisonomay costumhres
de cadalocalidad,hacansusapuntesy memoriaspersonales.
La excursin duraba un mes y se repetan ao tras..ao, re-
corranIugares distintos y los nios aprendan, al-Iado del
maestro,aspectosde biologa,de historia,de geografaenuna
forma viva. E1 maestro tena la oportunidad de observar al
alumno ms directamente en un sinnmero de actividades
compartidas.Elauge del excursionismose hizosentirno slo
enelGimnasio.Elgobiernodecretparalasescuelasexcursio-
nes, aunqueno tuvieranrecursosparapoderllevarlasa cabo.
En el ao de1927,los excursionistasdel Gimnasio Moderno
80 El Tiempo. Bogot,febrero25de 1920.
136
salieron hacia Panamy CostaRica. A travs del Magdalena
fueron hacia elnortey regresaronporelPacfico, porBuena-
ventura. '. Estos' viajes eran considerados corno verdaderos
perodos. escolares, donde la educacin integral se haca
evidente.
-'El Gimnasioeradescritocorno uncolegio
"...dondenosetienenlosniosenmontonerasannimasydesconoci-
das,aquienesselesexigeatardeyamaanalarepeticinmecnicade
conceptos ajenos, indigeridos e indigeribles, de pseudo autores de
quienes los infelices chiquillos no pueden omitir ningn punto ni
coma... Allno se obliga alosniosapermanecerpor horas yhoras,
mientras duranlas de estudio, las de clase, en actitudes petrficas y
torturantes... ni se castigacon penas severas su inquietud tannatural
y necesaria enellos comoes necesariay natural en el anciano lainercia
de sus miembroscansados.Allno semantienenrecludosenttricos
aposentos, sin aire, ni luz, eternamenteencorvados sobre absurdos
mamotretos pletricos de erudicin vana, a la vista severa de un
magistersolemne,sinamor,sinaficinsiquieraporlaenseanza, ante
quienhayquetemblarporquenot.oleranisiquieralainversindedos
trminosen larecitacinservilde laincomprendidaleccinlibresca.
EnelGimnasio hay vida,alegra confiadaydesbordante,familiaridad
encantadoraentreprofesoresyalumnos.EnelGimnasiolosniosson
felices...Allsueducacinfsicaesespecialmenteatendida Lossiste-
mas instruccionistasson racionales, cientficosyfecundos Allcada
maestrotieneasu cargoun grupopequeodenios,cuya idiosincra-
sia ntima se esfuerza por estudiar y conocer todos los das, para
estimularen elloseldesarrollode sus buenascondicionesyvirtudes,
para descubrirycorregirsus ms ocultos defectos, para fomentar en
aquellostiernosesprituselmutuocarioyestimacinentre ellos,la
conmiseracinyrespetoporlosniosaisladosaquienesvanavisitar,
elsentidoyelamorde lajusticia, los deberespara con lasociedad y
para consigo mismo, elamor ilimitado'de lapatria... Nadahayallde
poltica; de sectarismos perturbadores que pueden estar bien en la
plaza pblica; peroque en laescuela, que es un templo, ydondeno
puedenpresentarsesinoenlaforma de presinarbitraria, desptica y
audaz,resultansencillamentecriminales.....:1;1 Gimnasioes unaposto-
lado, el ms genuino de cuantos se hayan visto en el campo de la
instruccinpblica... es obra de amor... semillerosegurodehombres
probos,equilibrados, cientficosypatriotas..."81.
81 Cromos, Bogot,agosto 16de 1919.
137
l
Soy el hijo de esa raza
Que llama pueblo bajo,
Soy el hombre del trabajo
Estoy hecho a padecer
Yo nosques el lujo
Ni con delicada mano
El violn toco ni el piano
No sentrar en un saln
y mi fuerte mano aferra
Las tenazas o la sierra;
Y entonando mi cancin.
Yo no envidio los festines
Ni los bailes, ni el bullicio
Yo prefiero honesto oficio
Al chirriar de los botines;
Soy pues el jornalero
Que lesirve al hacendado
y procura ser honrado
'Cual cristiano oerdaderc".
Las escuelas de artesanos acogan nios, jvenes y adultos
artesanos. Haba sastres, carpinteros, zapateros de escasa
edad, que como ayudantes se colocaban en casas de maestros y
aprendan el oficio. En la noche asistan, junto con los mayores,
a clases en las escuelas de artesanos para aprender las letras y
no quedarse "burros".
Como un complemento de las escuelas del pueblo se abri
la Biblioteca Pblica. En el peridico El Telegrama de junio 25 de
1904 se informaba que "concurren diariamente 7 a 14 lectores
por noche en el local que queda dos y media cuadras abajo del
Observatorio".
Se expresaba la inquietud de que en las escuelas pblicas
de Cundinamarca no existiera la enseanza de "artes y oficios":
57 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, 1906.
122
"...Con la sola instruccin intelectual estamos en va de formar una
nacin en donde no habr sino periodistas y lectores de peridicos, y
es solamente organizando la enseanza del 'trabajo manual' como nos
detendremos en esa pendiente. Conocemos por ventura, esas escue-
las de aprendices que forman obreros competentes, de ambos sexos, y
que arrebatan al crimen y a la miseria tantos millares de seres?"5B.
Las escuelas se encontraban instaladas en locales vetustos,
ruinosos y antihiginicos. Los profesores no siempre eran los
mejores y el favoritismo era el medio a travs del cual se haca la .__
escogencia
59

En 1917 se abri un "taller municipal de artes y oficios" en
donde ms de un centenar de nios "alistan armas para la lucha
por la vida". /
/
I
I
"Esos gamines espirituales que pululan por nuestras' calles en un
pintoresco abandono son los mismos que veremos maana converti-
dos, por el poder de los venenos alcohlicos, de los bajos parasos
artificiales de nuestro pueblo, en seres idiotizados e intiles, cuando no
perjudiciales. Por fin se ha pensado en salvarlos, en sacar de ellos todo
el provecho social que se ha desperdiciado durante tanto tiempo..."60.
Cromos publicaba fotos de las cuatro secciones del taller: la
de sastrera, donde se ven cerca de 20nios entre 8 y 10 aos, la
mayora calzados de alpargates, sentados en taburetes con
aguja en mano dedicados a su labor. Al fondo se ve un maniqu,
un tablero y dos adultos vestidos de corbata que deban ser los
profesores. Despus aparece la foto en la que se ilustra el taller
de carpintera. Aqu vemos a los nios trabajando al rededor de
dos o tres bancos de carpintera, con serruchos, cepillos y otras
herramientas. Los acompaa el profesor en mangas de camisa.
Luego viene la foto del taller de zapatera. Los nios se encuen-
tran no en un saln como los anteriores, sino en un patio
embaldosinado. El grupo es ms pequeo y solamente diez
58 Cromos, Bogot, marzo 25 de 1916.
59 Cromos, Bogot, marzo 25 de 1916.
60 Taller Municipal de Artes y Oficios. Cromos. Bogot, abril 27de 1918.
123
luz de lamodernapsicologa elalma misma de la mujer. ElGimnasio
Femeninoseramstilquizqueelquehoyexisteparalosnios,ylas
futurasgeneracionesaplaudiranlaobra que hoynaciera,noobstante
lasresistenciasque su implantacinpudierahacersurgir..."84. .
Enesemomentolaeducacindelamujer,segneldecirde
losentendidos
"...carecede lasmselementalesideas deloquedebeserlaeducacin
femenina... losedificiossoninadecuados...estrechos,sinluzni ventila-
cin...Hayreglamentosdeunadisciplinacarcelariayciega...El plande
estudiosestorpeyest desligadodetodofinprctico... un amontona-
mientode cosasquenoalcanzan a digerir lasinteligencias femeninas...
Conunprofesoradobaratoeinepto,ignoranteencuestionesdemeto-
dologa... Hemos visto organismos entumecidos y enfermos, nias
plidasqueabandonanparasiemprenuestroscolegiosyencuyosojos
brillalaingenuidadylainocencia, niasquebienpuedencompararse
con botoncitosderosas tempranos,que una vez, fuera delajaulaque
lasaprisiondurantesuniezsepresentanenunmundodesconocido
paraellas,en un caosinsospechadodonde,confundidasyabismadas,
llenas deangustia,buscanenvano lasarmas queno conocieronenlos
claustros para defendersede esos tres enemigos quenos sealacon
horror elPadre Astete... Es reprobable usar deimposiciones, de postu-
ras de falso recato, y sujetar los espritus tiernos y delicados a los
rigores desciplinarios o a perder el tiempo en trajinar binomios,
nomenclaturas qumicas,troposy silogismos...El contenido dela gran
ciencia de la mujer es ms bien lo humano y entre lo humano, el
hombre. Hay que tenermuyen cuentaestaverdadparacultivarsu
sentimiento moral,susensibilidad y la memoria... El gobiernoest enla
obligacin de llevar lavigilancia y suintervencin a los colegios de
niasconelmismo intersque ha tomadoen los colegios devarones...
LParlestrabajosmanuales,enfermera, horticultura,lencera,apicultura
y todasaquellasasignaturasde utilidadimprescindibleatodamujer
de su casa,sin olvidarlagimnasiaylasexcursiones..."s::..
As se define lo quedebeser la educacinparala mujer
"amade casa", "esposainmejorable", "compaeraideal". En
1928sefundaelGimnasioFemeninos"proponindose:
84 Cromos, Bogot,marzo 19de 1927.
85 El Grfico. Bogot,abril de 1926.
86 Cromos, Bogot,septiembre15de1928,ElTiempo. Febrero19de1928.
140
"...formar a la mujer de un modo adecuado al espritu del mundo
actual, sinperjudicarennadalasbasesfundamentalesdelaeducacin
tradicional,especialmenteenlosqueserefierealaeducacinreligiosa
quetodosconsideramoscomoesencialeindispensabledelamujer".El
colegio se funda en una quinta del barrio Chapinero, cercana a la
Avenida de Chile. Las nias van al colegio en bus especial. Sin
embargo,steno eselnico colegiopara nias'?".
Allsedabanlossiguentesjcursos:costuraenblanco, cos-
turaen seda,flores de mano, contabilidad,dibujo, piano,arte
culinario, ingls, francs, alemn, violn, mandolina, mecano-
grafa, taquigrafa,telegrafa.Estecolegio erael preferidopor los'"
padres que queran que sS hijas poseyeran "unailustracin
completa, moderna y eficiente y una educacin en los ms
sanos principiosde lamoralcristiana".
Este era elestadode laeducacindelasniasbogotanas:
"adorno de los hogares", "crisoldel hogar", "ama de casa",
"madredefamilia".Lamujer,adornableconlasmsfinasartes,
lamujeracompaante,cuandoms.Enesostrminospodemos
ver queelGimnasioFemenino,creadoaimagenysemejanza
del Gimnasio Moderno, representabaungran avance parala
educacinde lasniasde lapoca".
LOS MAESTROS:
PERSONAJESIDEAUZADOS y DENIGRADOSDE LAEpOCA
A
principios de siglo se considerabaimportanteno recibir
como maestros sino "jvenes'muyescogidos, cerrando
absolutamentelosodosatodasplica, atodolamento,atoda
intercesin",paranorecibirsinoaquellosqueporsu "origen",
noprovinierandefamilias con "ideasextraviadas".Solamente
87 El Tiempo. Bogot, febrero 18de 1920,julio 26de 1925,El Grfico.
Bogot,abril 24de 1926.
88 El Tiempo. Bogot, febrero 18de 1920,julio26de 1925, El Grfico.
Bogot,abril 24de 1926.
141
El orden de las tareas era el siguiente: 11A las cinco y media de la
maana, al toque de la campana se levantarn los alumnos y pasarn
inmediatamente al bao. Los que amanezcan indispuestos sern tras-
ladados a la enfermera, donde se les suministrar los primeros auxilios
mientras llega el mdico. Terminado el bao, volvern los alumnos a
los dormitorios a vestirse y tender las camas; y a las seis y cuarto
debern haber terminado para pasar al comedor, al toque de la cam-
pana, a desayunarse'w,
A las seis y media de la maana se iniciaban labores con,
media hora de ejercciosgimnstcos y se terminaban labores
con una hora de gimnasia decuatroa cinco de la tarde para
pasar luego a la comida, el descanso, recreo, rosario, a la hora de
estudio, y a media hora de "entretenimiento de saln" (conver-
sacin, baile, msica), Luego a una hora de conferencias de los
profesores sobre sus asignaturas o de lecturas amenas y recita-
ciones. A las nueve los
. . .....----
Los das de fiesta y durante las vacaciones, el rgimen para
los internos era el mismo hasta las ocho de la maana, hora en
que los alumnos deban ir a misa y luego deban asistir a la
temible lectura Ms tarde se hacan repre-
sentaciones pblicas y los directivos del colegio, invariable-
mente, improvisaban largos discursos en los que se hacan
o de-disciplina -ymoral, a
fin corregir las faltas y
estimular.. a.losalumnos EQ!. delJ2!en". Posterior-
mente los alumnos, que as lo hubiesen- merecido y siempre y
cuando sus padres o acudientes estuvieran de acuerdo, podan
salir-del eeleg.
Las jornadas escolares eran tan largas y el tiempo de per-
manencia en el colegio era tanto para los alumnos externos y
seminternos que realmente no era mucha la diferencia entre
stos y los internos. Los alumnos externos y seminternos
deban entrar al colegio antes de las ocho de la maana donde
en conjunto con los internos seguan el horario establecido por
69 La Educaci6n. Bogot, enero de 1913.
130
el claustro. Salan a almorzar a las once del da y a las cinco de la
tarde despus de la extenuante jornada de trabajo podan
abandonar el colegio para llegar cargados de tareas a sus casas.
Los externos y seminternos deban tambin asistir los domin-
gos y festivos a la misa de la comunidad y al acto de revisin
que indefectiblemente la prosegua. Aquellos pocos alumnos
que no estuviesen castigados podan regresar a sus casas.
Los nios pe_'l!!..eos, los infantes, aquellos que por primera
vez entraban al colegio y que se encontraban en el primer ao
de la seccin primaria, ocupaban un puesto especial en el cole-
gio que les permita disfrutar de ciertos privilegios y prerroga-
tivas, corno era la de ms corta de De
esta manera los pequeos..entra1J.JL las ocho y media de la
maana y salan a las diez y media; volvan a las doce y media
para salir a las tres y media de-la-tarde. Los de segundo y tercero
-pero salan un poco ms ,tardeo.
Superada etapa escolar, todos los nios tenan que aco- "'-1
gerse al mismo.horario y a la misma'disciplnamilitar y religiosa i
que impregnaba los colegios de la poca. .---
La "Pgina Infantil" que se editaba en algunos diarios
capitalinos se preocupaba por saber qu le gustaba y qu le
disgustaba a los nios de sus colegios. Algunas opiniones que-
daron consignadas as:
"...Am en esta escuela me gustan todas las explicaciones que nos hace
el seor director de aritmtica, geografa e historia patria... A m me
gustan las excursiones por ser largas y de muchos das, y el ftbol, me
gusta jugar en el trapecio... A m lo que.ms me gusta es que le echen
frula a esos muchachos desaplicados' que no saben aprovechar el
tiempo... A m que me ensean muy bien y que las seoritas son muy.
);)Uenas, hacen con frecuencia paseos en los que estoy muy contenta...
i 12.0 estoy en colegio, tengo mis en .casa.: lo ms me gusta
rnaes.txa-q-ue-es--muy buena y simptica... A mi me gusta que
cuando hay sabrosas. Tambin los sbados
hay notas y leen los premios de semana...En el colegio en que estoy es
muy sabrosoporque nos dejan hacer cocinados con los compaeros.
70 La Educaci6n. Bogot, enero de 1913.
131
maestro era uno de los personajes de. la poca al que se le
dedicaron muchas pginas. El maestro era el alma de la escuela.
"Su papel era tan importante, que en gran parte depende de l
la suerte de la sociedad". Al ser el nio concebido como algo
totalmente maleable, era el maestro quien tena la responsabili-
dad de "labrar la cera". Se consideraba que el maestro, al igual
que la madre, deba sembrar suavemente en el corazn del nio
los sentimientos virtuosos".
Se pensaba que su misin era tan sagrada que realmente no
haba dinero que valiera para pagar su obra y el institutor que
realizara su tarea con afn de lucro, equivocaba su misin.
Adems de este "desinters material" que debera caracterizar
al maestro, otra de las virtudes que lo deban acompaar era la
de la "abnegacin", ya que de antemano se saba que a travs de
su trabajo no cosechara sino ingratitud y olvido". Su tarea no
tena precio, "vale lo que valen un alma y un coraznv'".
Por encima de todo atributo, la "vocacin" era indudable-
mente la caracterstica fundamental que deba tener un maes-
tro.
"Con vocacin sus sacrificios le sern llevaderos y sus penalidades le
sern dulces. El magisterio es un apostolado: tiene algo de divino
cuando se ejerce con miras elevadas y con la fe del mrtir. No es su
tarea un martirio incruento?"97. .
Agustn Nieto Caballero era uno de los conocedores del
tema, y con frecuencia era llamado para dictar charlas al perso-
nal docente de la capital, en las que disertaba sobre diversos
aspectos relacionados con la educacin y la pedagoga. Insista
en la necesidad de la "vocacin" del maestro y diferenciaba
95 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, septiembre de
1910.
96 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, septiembre de
1910.
97 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, septiembre de
1910.
144
entre el educador y el maestro, "...ste conoce las reglas de la
educacin, el otro tiene el talento de educar, de un pedagogo a
secas nunca se har un educador... " deca don Agustn".
Encima de todas esas cualidads y como si fueran pocas, se
consideraba que el maestro deba ser tambin una persona que
gozara de "buena salud": "Las fatigas del trabajo exigen valor
fsico no sujeto a interrupciones". Pero tambin el maestro
deba ser una persona de "inteligencia clara" de "locucin fcil"
que le permitiera dominar el nimo de sus alumnos y hacer
agradables las lecciones: "Leccin agradable, leccin apren-
dida". El maestro con su "buen comportamiento" posea la
mejor forma de hacer hombres honorables, utilizando su ejem-
plo. Es "un hombre de bien que ensea con sus hechos". El
maestro se deba caracterizar por sus sanas costumbres, los
libros deban formar su sociedad predilecta. Su alma no deba
dar cabida al orgullo y la vanidad. La bondad y la dulzura eran
las mejores armas de que poda valerse un instructor para
dominar a sus alumnos y la firmeza de carcter era su condicin
esencial'".
En la poca tiende a aparecer una doble imagen del
maestro. La imagen idealizada donde lo era todo y necesitaba
serlo todo, y la imagen denigrada en la cual se consideraba que
no estaba cumpliendo con su deber y que simplemente era un
gran fracaso debido a las psimas condiciones de remuneracin
en que se encontraba.
"...Es l quien modifica las condiciones ticas del medio y orienta las
energas latentes de laraza. Es l quien ensea a discurrir ya investigar,
y no nicamente a leer y a contar. El inculca el hbito del trabajo, la
hombra de bien y las ideas fundamentales que le dan a la vida su
sentido noble y alto... No son los programas, no son los mtodos, no
son las disposiciones legislativas, no son en una palabra, las teoras
98 Cromos, Bogot, junio 2 de 1917.
99 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, septiembre de
1910.
145
--
burguesaliberalycomorespuestaaunainstruccinqueade-
msdesectaria,consideraban:
"...falta de sentido prctico yde fin preciso, inepta para conducirla
mentedeloseducandosabuscarlasfuerzasinequvocas,lascorrientes
activasde su pas. Una instruccinarbitraria,rutinariay memoriosa,
una educacin...quenopuede conducir a menos deladesorientacin y
alquietismoque hoydeploramos'<';
Los liberales consideraban, que se estaba viviendo un
"tmidoamanecerde poderoeconmico...",queadespechode
nuestrapobrezaproverbial,el pas avanzabade unamanera
"afortunadamenteincontenibley cierta"y quefrente a estos
hechoseraimperativolarealizacindeempresastrascendenta-
les entre las que "...la renovacin cientfica de los sistemas
pedaggicos..." eraunade lasmsimportantes.
El costo total del Gimnasio Moderno se calculaba en
$200.000, plata que se consigui mediante contribuciones de
personascomoJosMaraSamper quiendon$40.000,Agustn
NietoCaballero,quiendon$10.000,GabrielyJoaqunCama-
cho Roldn, $4.000yotros varioS74. El doctor Lleras Codazzi por
suparte,
"...regala su valiossima y completa coleccin de Historia Natural, la
mayoradeartistasnacionalesofrece,enabnegadoarranque,todaslas
obrasdearteque seannecesariasyque susmanospuedanproducir;y
donJoaqunSamper...regala ala obra progresista y santa, el lujoso
automvilque haba pedidopara su usoparticular..."75.
Elclaustroinicilaboresen1914conungrupodeprofeso-
resalfrente de los cualesse encontrabaAgustnNietoCaba-
llero, quienconsideraba queel Gimnasio "...intentala forma-
cindehombresrectosyviriles,deidealesaltos,dementalidad
73 ElGimnasioModernoysunuevacasa.Cromos. Bogot,octubre19
de 1918.
74 Cromos, Bogot,agosto16de 1919.
75 Cromos, Bogot,agosto 16de 1919.
134
'cultivada,capacesde impulsarelnacienteprogresodelpas"76.
posteriormente el 12 de octubre de 1918,en ceremonia presi-
dida poreljefedeEstadoyconasistenciade unanumerossima
concurrencia, se inaugur con un"magnfico discurso" pro-
'hunciadoporAgustnNietoCaballero.
Laedificacinde estenuevoplantelse ubicaba
"...enreas extensasydepintorescasituacinalnortede Chapinero...
Estanuevamansin...deampliosterrenos, devarios ycmodosedifi-
cios, con campo experimental, grandes jardines, pool de natacin,
patiosespecialesparadeporte,enfermera,salonesdeactosydeconfe-
rencias, capilla, bibliotecas, laboratorios, y en fin, todos aquellos ele-
mentosqueen su ayuda requierenlas modernasartes educativas y
que a todo costo van a instalar all los directores..."77.
El"cultoa la verdad"y la "enseanzano sectaria"eran
pilaresfundamentales deestemodernocentro, quemarc el
comienzode lanuevapedagogaen lacapital.EldoctorNieto
Caballerodeca en sudiscursoinaugural:
"No;noeselindiferentismopolticoloquepretendemos,esel desapa-
sionamientosectario. Todo ciudadanode una democraciatiene per-
fectoderechoainterveniren losdestinosdesupatria.Mejortodava:
essudeber,Masnopuedecorrespondera laescuelamarcarunpartido
deexclusnrstrtboresmsamplia:preparaunacapacidad,desarro-
llaun espritu, modela un carac:te!'76.
_........,,_._... -.. ... ....,.,,_........._..... _-.-.... ..__._.....
manerano setratabadehaceruncolegioantirreli-
{iosooateo,comosedijo entonces,paradesacreditarloante
opinin y las autoridades eclesisticas, sino simplemente se-
buscabafundarunainstitucindepuertasabiertasalasnuevas .
cardentespedaggicasw, _/
76 Cromos, Bogot,agosto16de 1919.
77 Cromos, Bogot,agosto16de 1919.
78 Cromos, Bogot,agostode 1919.
79EduardoCaballero Caldern.Memorjas Infantiles. 1916-1924.
135
Nios de escuela en la "Avenida del Maestro". ElGrfico, marzo de 1926
Aviso publicitario del Instituto Froebel. 1905, Archivo Planeta
Otra de las prcticas inadecuadas que mencionaban era la
de los estudios demasiado difciles, sobre materia que no estaba
al alcance de la inteligencia de los alumnos y citaban como
m p l o ~ enseanza del clculo oral con nios muy pequeos-l
que tenan que practicar formas de razonamiento que no eran \
adecuadas a su estado de desarrollgj .--
Se mencionaba.corno falla de la educacin del momento,
la falta de observacin en los alumnos que converta su aprendi-
zaje en algo limitad<2.J Eran muy pocas las escuelas que ponan
nfasis en "el libro abierto que es la naturaleza, ...las formas de
vida en los distintos reinos de la naturaleza, las formas particu-
lares de metamorfosis...", eventos estos, que podran ser obser-
vados por los nios y permitirles desarrollar una capacidad
indispensable en el sistema objetivo o inductivo del conoci-
miento, en la posibilidad de elaborar agrupaciones, hacer gene-
ralizaciones, establecer leyes y principios, en otras palabras del
"crecimiento mental"105.
Hacia 1917 se empez a encontrar en los documentos revi-
sados la mencin a la "pedagoga moderna", muy ligada a las
clases que se impartan en el. recin fundado Gimnasio
ModernorEl caso del dibujo era un ejemplo especfico de esta
nueva visin de la pedagoga] Dentro de esta perspectiva el
dibujo escolar no pretenda hacer pintores:
"Una sola cosa busca, y es la .que toda la pedagoga moderna ha
buscado: desarrollar en el nio el sentido de la observacin, conocer la
realidad de manera fiel y tangible. El dibujo escolar, como las dems
formas que la pedagoga moderna ha introducido en la escuela... tiene
un sentido esencialmente pedaggico. No busca la exaltacin de lo
bello, sino el conocimiento de lo real. De esta manera el dibujo escolar,
lleva en s una revolucin trascendental para la formacin de las
nuevas generaciones acercando la materia l. la comprensin del nio
por medio de su minuciosa observacin'O'".
105 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, junio de 1906.
106 El Dibujo de las Aulas. Cromos. Bogot, marzo de 1917.
149
El Gimnasio Moderno no slo reclutaba profesores en el
pas, sino que su director viajaba a Sur Amrica a buscar nuevos
profesores para el establecimiento. Su primer director fue el
espaol Pablo Vila, gegrafo y profesor notable. Cont eh su
primera poca de funcionamiento con eminentes profesores
cuyos cursos se mantuvieron imperecederos en la memoria de
sus alumnos. Caballero Caldern recuerda de manera muy
especial las clases que les daba "Pap Rico", nieto del gegrafo
italiano Codazzi, quien imparta unas lecciones llamadas
"estudio de la realidad" y llevaba a los nios al monte, a las
orillas de unos chircales vecinos del colegio:
U Y sin importarle ensuciarse las manos y las rodillas de los
pantalones, Pap Rico construa con nosotros en las orillas del chircal,
con la greda lisa y amarilla, pennsulas, cabos, golfos, islas y archipila-
gos. Nos haca coleccionar piedras y mariposas, y disecar hojas cuyos
nombres latinos nos aprendamos de memoria ...Jugbamos en la tlase
de geografa, a los barcos mercantes y los barcos piratas, se trataba de
hacer pasar una flota de veleros cargados de pequeos adobes y
minsculas nforas de greda, secadas al sol, de una orilla o otra del
chircal, del puerto de Shangai en la China al de San Francisco en la
costa occidental de los Estados Unidos. Aunque no se viera, las nforas
iban cargadas de t, de perlas y de mbar. Los mercantes tenan que
burlar el ataque de los piratas japoneses que fondeaban en las islas del
Pacfico y cuyos barcos estaban erizados en artillera y espolones,
armados con pequeos tubos de latn...
JlB2

,," Siguiendo las enseanzas de el Gimna-
sio Moderno abri en agosto de 1917 una seccin dedicadaaros
nl!sae tres a cinco Fue de los primeros planteles que en
'--la capn-armstaur6eSta modalidad de enseanza. Se conside-
raba que una "casa de nios montessoriana", no era lo mismo
que una "escuela". No era el cambio de nombre, sino un
"...cambio completo del concepto que hemos tenido del nio,
82 Eduardo Caballero Caldern. Memorias Infantiles. Editorial Bedout.
Medelln, 1964. 1916-1924.
138
de su desarrollo y de sus necesidades'<'. La seorita Flora
Gonzlez, profesora montessoriana, era la encargada de esta
seccin del colegio y quien con todo cuidado y entusiasmo
llev durante algn tiempo un Diario sobre la vida cotidiana de
los "pequeuelos que juegan y trabajan bajo su direccin",
documento publicado parcialmente por Cromos y de invaluable
valor para los estudiosos de la infancia. Cromos reproduce
adems hermosas fotografas en las que se aprecia pequeos
trabajando o sentadosen las escaleras y puerta de una amplia
casona donde funcion este kinder en la dcada del 10.
Peridicamente le sobrevienen crisis econmicas al cole-
gio. Se hacan innumerables llamados para que las gentes de
dinero hicieran donaciones para salvar "esa obra que es orgullo
nacional". La solidaridad colectiva logr salvarlo mltiples
veces y as continu durante la poca realizando todas sus
actividades escolares y mostrando al pblico lo que all se haca
a travs de las "exposiciones decrolyanas", concursos de nata-
cin, ftbol y carreras, adems de las actividades culturales,
muy apreciadas por la sociedad bogotana. Los bachilleres del
gimnasio se presentaban a las facultades y todos pasaban. Era la
norma de excelencia del colegio.
A pesar de los problemas econmicos, su prestigio era tan
grande que surgi la idea de crear otros gimnasios en ciudades
corno Medelln y fundar gimnasios populares, gimnasios para
hijos de obreros. Se crea que ese tipo de colegio, con tanto
espacio y conU-an modernos mtodos de enseanza, no poda
ser privilegio de una clase sino que deba expandirse a las
clases trabajadoras y sobre todo a las nias de la
En marzo de 1927, Cromos presentaba, corno idea nueva, la
creacin del Gimnasio Femenino. <:' _
JI...No hay plan de estudios uniforme, ni se ha pensado en crear para la
mujer profesiones adecuadas, ni se dicta enseanza alguna que no sea
casi siempre memorista, ni se ha pensado en estudiar seriamente y a la
83 La Casa de los Nios del Gimnasio Moderno. Cromos. Bogot, sep-
tiembre 1 de 1917.
139
doceaos,"cuyopuestoestenlaescuela,noenlagleba,nien
lostalleresestrechosymalsanosde las ciudades'T''.
En1919, Cromos publicunartculodeJosMiguelRosales,
expertoen educaciny quienvenade los EstadosUnidosde
estudiarla organizacin de la educacin primaria.Aqu, una
vezms,seabogabaporlaimplementacindeloskindergarden
en elpas. Veamos quedecaelexperto:
"Lareformaeducacionistaen Colombiarequiere,antetodo, laintro-
duccinennuestrasescuelas,delosmtodosmodernosdeenseanza,
puestoque son elloslosqueverdaderamentedesarrollanlainteligen-
cia, el criterio y el gusto, los que ensean los hbitos de reflexin y
disciplina,losqueforman elciudadanotil yhonrado.
Deahlanecesidaddeabandonarporenterolosmtodosmnemo-
tcnicos, que sirven tan slo para llenar la mente de los nios de
confusinyhasto,yaquelloslibrosdetextocuyasreglas,definiciones
y listas nada significan, porque no van asociadas al estudio de la
Naturaleza.
Enestosmtodosanticuadosnadahayquedespierteelentendi-
miento o eduque el corazn. El nio, despus de un simulacro de
instruccin escolar, vuelve a la casa paterna sin los rudimentos
siquierade culturaehigiene,sin habilidadmanual,sin iniciativa, sin
conocimiento de los productos de la tierra olas propiedades de las
materiasprimasque hande constituirlabase de sufuturooficio.
No semideeladelantodeun nioporloque hayaaprendidode
memoria,sinoporloqueseacapazdeejecutar.Loquedebebuscarse
enlaescuelaeslahabilidadparahacerlascosas, yesevidentequees
msaptoparalavidaelnioquehasabidocontruirunasencillacajade
madera,queaquelotroqueselucienelexamen,recitandodecorrido
lasbahas,golfosycabos de Asia.Cosas yno palabrasesloque debe
estudiarseen laescuela, porquesegndice Froebel,\:.lhombrecom-
prendebien sloaquello que escapazde ejecutaEj
Las dos fuentes de aprendizaje ms al alcance del nio son la
Naturaleza y el libro. Para que resulte provechoso el estudio de lo
primero,hayqueejercitarseenlaobservacin,ycomopreludiodelo
segundoesmenesterelconocimientode lalecturaylaescritura.Por
tantoestasmaterias,ylagramtica,irnjuntasdurantetodoelcursoy
constituirnelprimergrupo,osealaenseanzadellenguaje.
110 LaeducacinenlaEscuela Primaria. Cromos. Bogot,diciembre13
de 1919.
152
Lasprimeraslecciones delecturadebendarseen elcartelaenel
encerrado, lo cual tiene sobre la cartilla la ventaja de sostener la
atencin de muchos nios a la vez. En los Estados Unidos se ha
adoptadodefinitivamenteelmtodoparalecturaporcuentosdramati-:
zados, queestdandoresultadosadmirablesporlafacilidadypronti-
tudconqueaprendenlosnios.Enningncasodebeempezarseporel
alfabeto, porqueelprincipio rudimentalde laenseanzaprimaria, es
queno seaprendanlasparteshastano habersehechocargo deltodo.
ms fcilaprenderunapalabra queunaletra, porqueloprimero
representa algoconcreto y comprensible, ylaletra, por elcontrario,
una idea abstractaypor logeneralningunaideaJ
Para la escritura es tiempo ya de adoptar los nuevos sistemas
usados hoy sin excepcin en todas las escuelas de Norteamrca,
pblicasyprivadas.Conelexcelentemtodode'Palmer'seaprendea
escribirprontoybien,ysobretodonosepierdelaletra,comoacontece
casi siempre con los mtodos antiguos. Yla razn es muy sencilla: stos
dependendelafuerzadelosdedosydelamano,alpasoqueelmtodo
Palmerdescansasobreelmovimientomusculardelbrazo, que guala
manoconsoltura, hacindolaapoyarligeramentesobre eldedo mei-
que. Elresultadoesuna letra clara,elegante,virilyduradera.Labase
del mtodoPalmeres,pues, ellibrejuegodelantebrazo,cuya eficacia
vieneaser un hbitopor medio del ejercicioconstante.
Elobjetoprincipalde laaritmticaes contar, ylas demsopera-
cionesdeestacienciasonnicamentemodosdeganartiempoyevitar
larepeticinen eldetalle del trabajo. En aritmticasetratapues, de
llegaralresultadoporelmtodomsrpido,sincargarlamemoriadel
alumno con reglas y definiciones o fatigarle con el manipuleo de
smbolosdestituidosde todointersyrazonamiento.
Enseaseal nio a contar, no nmeros sino objetos.Gradualmente
L.......
formar su tabla de adicin y por consiguientela de multiplicacin]
Luego,alempezarlosquebrados,darun paso adelanteenlasopera-
cionesqueindicanraciocionio;entoncesseilustrarsuinteligenciapor
medio de loconcreto; una naranja, por ejemplo, dividida en cuatro
partes,leservirparadarsecuentadel nmeroinferioralaunidad,y
guiarledesdelaideadefraccin hastaoperaciones abstractas. Ir
.Mientrasqueelestudiodellenguajerelacionaaloshombresentre
s, formando la sociedad, la aritmtica y la geografa los ponen en
relacinconlaNaturaleza.Enlasescuelasprimarias,elobjetoprincipal
del estudiode lageografa esocuparseen laindustriay elcomercio.
Deber,pues, prncparseporlasdiferenciasnaturalesdeclima,tierras,
agua y obstculos que separan a los pueblos, el medio de allanar
diferenciasyvencerdificultadesparalaunificacindelugaresyregio-
nes. Este es el mtodo que consideramos propio y razonado para
153
"a quienposea... virtud,dondegobiernoy amoralaescuela",
puedeconfirselelaeducacindelosnios. No era necesario,
decan,paralasescuelasinferiores,maestroscongrancaudalde
ciencia,puespuedencon eltiempoiradquiriendolanecesaria.
"Pero,aquiendealgunodeestasdotescareciere,nolohagis
jamsmaestro,porqueserasacrificaraloshijos de Dios enlas
aras de undolo inmundo'i".
La falta de importancia que sele dabaa la educacinse
concretabaen laescasezde presupuestoque se leasignabaal
sectory lainformacinrevisadasealacmolasituacinenque
seencontrabanlosmaestrosenlacapitalerarealmentedeplo-
rable. No solamente eran mal pagados, sino que sus pagos
difcilmente llegaban, y frecuentemente tenan que acudir a
prestamistas, quedando condenados, segn la prensa de la
poca, aundesprestigioparaellosy su institucin.En las es-
cuelas del campo el retardo en el pago era igual. En mlti-
plesartculossedescribaeldeteriorodelaimagendelmaestro
y la miseria de su condicinde vida. Al no tenerel maestro
su pagooportuno, no podacumplirsus compromisos y per-
da crdito, fama y prestigio. El maestro fiaba y prestaba a
losvecinos.Pasadountiemposusalumnosy lospadresdeste
nolopodanversinocomoun"... deudorinsolvente,desautori-
zado para hacerla menor amonestacin e indigno de ser el
preceptordelajuventud'<".Lasituacindelamujermaestrase
considerabamsgrave an, dadoelstatusde la mujerenla
poca."Detrsdelanminadelmaestrono seve nada:detrs
delanminade lamaestrase esperaencontrarsuhonor..."91
Ademsdemalpagadosy deserremuneradoscondineros
de difcil recaudacin, los profesores de las escuelas pblicas
fcilmente podanpadecer unadegradacin salarial, y de un
89 Nuevo Tiempo. Bogot,febrero de1905.
90 EstudiosobrelaInstruccinPblicaPrimaria.Il, Diario deColombia.
Junio 6de 1910.
91 EstudiosobrelaInstruccinPblicaPrimaria. Il.Diario deColombia.
Junio 6de 1910.
142
momentoaotro, versussueldosrebajadosporunmontocon-
siderable.
"Hemos tenido conocimiento de que los sueldos mensuales de las
profesorasde costurade las escuelas pblicas de lacapital,hansido
rebajados de veinte pesos oro a cinco;es decir en las tres .cuartas
partes"92.
EnlaMunicipalidadse pasabanporalto consideraciones
deinterspblicoy quesecometainjusticiaconlasmaestras
"... quetanasiduay abnegadamentesededicanatransmitirsus
conocimientosalajuventud".
Lafalta de presupuestoparaelsectoreducativodetermi-
nada por la falta de dinero de la municipalidad, haca que
mltiplesescuelassehubieranvistoforzadasacerrarsuspuer-
tas.EnlarevistaLa Niez de agostode 1914, apropsitode la
nuevaadministracinqueseacaba de posesionar,sedice:
"Aqutodo est porhacer. Locales, muebles, textos, tiles de ense-
anza,remuneracindemaestros,formacindelosmismos,estadsti-
cas,estmulos,excursionespedaggicas,inspeccincientfica,organi-
zacin de loscursos, trabajosmanuales...todo!..."93.
Efectivamente la nueva administracin del presidente
Concha,ante la difcil situacinpor la que atravesaba el gremio
de los maestros, se vio en la necesidad de incrementar sus
sueldos. Despus del aumento de sueldos, "que permitir
obtener para laeducacinoficial los mejoresmaestrosdel pas",
sedeberhacerunesfuerzoperseverante.paradotartodaslas
escuelas de edificios adecuados. "Convenzmonos de que la
mitaddelmritodeunestablecimientodeeducacinestenel
edificio: laotramitades elmaestro'<", ,',
Dela mismamanera que la escuela era vista"en lapoca
comounainstitucindelacualdependaelporvenirdelpas,el
92 Diario deColombia. Junio7de 1910
93 Revista LaNiez. Bogot,septiembre12de 1914.
94 Revista LaNiez. Bogot,septiembre12de 1914.
143
Aritmtica- Clculo mental y escrito relativo a los primeros cinco
nmeros cardinales; sistema de numeracin: ejercicios yproblema,
orales y escritos, referentes a las cuatro operaciones con nmeros
enteros, dentro del citado crculo.
Escritura.- Formacin de las letras y escritura de palabras y de
frases cortas en la pizarra y en el tablero; tamao, 3/4.
Dibujo Linea/.- Repaso de lo anterior, y adems de conocimiento y
clasificacin de los ngulos, de los tringulos y de los cuadrilteros.
Dibujos en el tablero y en la pizarra de objetos y figuras formados Con
lneas rectas.
Canto.- Himnos a una sola voz. El Himno Nacional.
Calistnica.- Continuacin de los ejercicios anteriores en marcha,
alineaciones y flexiones.
Obras de Mano.- En las escuelas de nias, principios de costura y
punto de malla o de medias.
Seccin media de primer ao:
Religin.- Tercera parte de la Doctrina Cristiana con explicaciones refe-
rentes a los puntos principales que en ella se contiene. Biografas del
Antiguo Testamento hasta la cautividad de Babilonia, formando serie.
Lectura.- Lectura ideolgica en prosa, y aprendizaje de memoria de
pequeos trozos literarios de esta misma especie. En esta clase de
lectura se harn ejercicios gramaticales y ortogrficos en el libro,
haciendo que los alumnos distingan el sustantivo, el adjetivo y el
verbo, y determinen sus principales propiedades y.accidentes.
Aritmtica.- Sistema de numeracin y las cuatro operaciones de
enteros y decimales con nmeros hasta 10.000; ejercicios y problemas
diversos, tanto orales como escritos, dentro del mismo crculo.
Escritura.- Ejercicios en papel, de letras, palabras y frases en el ta-
mao menor o corriente y de 3/4.
Dibujo Linea/. - Polgonos en general, su clasificacin y construccin
de los ms importantes. Crculo y circunferencia, lneas y secciones del
crculo. Dibujos sencillos en papel, en los cuales entran rectas y curvas.
Geografa.- Nociones elementales y conocimiento completo de la
localidad.
Historia Patria.- Narraciones cortas de hechos notables, sacados de
la conquista, .bocetos geogrficos de personajes histricos de esta
misma poca, en serie cronolgica.
Historia Natural- Monografas sacadas del reino animal, y conoci-
miento de las partes de que se compone el cuerpo humano.
Canto-Himnos a dos voces. El Himno Nacional.
156
Aviso publicitario sobre el texto
de lectura y escritura de las hermanas
Gooding. 1908,Archivo Planeta
Aviso publicitario
de la "Cartilla Baquero".
El Heraldo, 1890
nuestro pas, en donde las corrientes de progreso material, de
altruismoydeiniciativasehallancomoestancadas,debidoalafaltade
una fcilyprontacomunicacinentrelasdiferentesseccionesdelpas.
Necesario es evitar, a todo trance, ese mtodo tan estril que
consisteen aprenderde memorialistasdecabos;pennsulas,etc.
Nadaleimportaaun nio saber elcurso de un ro apenascono-
cido, oloslmitesde un Estadosin importancia. Loquesdebeense-
rsele es la forma, la fuerza activa de lavida terrestre, en lenguaje
sencillo y ameno, sin palabrasexticas ni trminos trasnochados, y
empezandoporloqueseveytienemscerca:elcuartodelaclaseyel
edificio,paraseguircon elmunicipio, laprovinciaylanacin.Como
elementoindispensableparalasprimerasleccionesdeestaasignatura,
talcomo loindicamosarriba, debeusarselamesa de arenayelmode-
ladoen arcilla.
Entrelossistemasmodernosdeeducacintienenpuestoprincipa-
lisimoeicursode trabajosmanualesparalasescuelasurbanas,losde
jardineray horticultura paralas rurales, higiene de los alimentos y
cocina para todaslas escuelasde nias'flarte de cocinares impor-
tantedesdeelpuntodevistasanitario,econmicoypoltico,porquela
buenapreparacindelosalimentosconservamejorlasalud, yporque
elsaberlo,evitagastosconsiderablesenlasfamilias,contribuyendoas
alaprosperidadybienestardela mtodos debe-
moscuantoantesadoptarlosennuestrasescuelas,siqueremoslibraral
pas de laignoranciaque lodeprimeyaniquila"!.
La escuela activa, la gimnasiay loskindergarden fueron
aspectosinnovadoresdelapedagogaacomienzosdesiglo.Los
nios se beneficiaroncon estos cambios.

LECTURA,ESCRITURAy RELIGION:
MATERIASINDISPENSABLESENLA EOUCAC10N
comienzos de siglo,elPensumcompletode lasescuelas
Aurbanasinclualassiguientesmaterias:
111 Cromos, Bogot,marzo12de 1920.
154
Seccin elementaldel primerao:
Instruccin Religiosa.- Las oraciones usuales con explicaciones ade-
cuadasaldesarrollointelectualdelosalumnos. Historiassencillasdel
AntiguoTestamento,tomadasaisladamente.
Lectura.- Lecturamecnicay corriente.Laenseanzadeestamate-
ria en este primer ano de estudio se har en combinacin con la
escritura, empleandoporelloelmtododel sonidoyelsilencio,yse
harnejerciciosortolgicosquesededucirn,primerodelaslecciones
objetivasconquedesarrolloaestamateria,yluegodellibrodelectura.
Lecciones Objetivas.- Estas lecciones versarnsobreobjetosquelos
nios conozcanporestarenntimarelacinconelloscomolosmuebles
ytiles delaescuela,losvestidosms usualesylosanimalesdomsti-
cosmstilesalhombre,yenellossedesarrollarnprincipalmentelas
ideas de nombre, situacin,color,peso, temperatura,estadoyproce-
dencia delos objetos, previodesarrollodelanocin delossentidos.
Aritmtica.- Clculomentalyescritocomprendidoentrelosprime-
ros treintanmeroscardinales;nociones sobre nmerosyproblemas
diversosdentrodelmismocrculo.
Escritura Formacindeletrasyescriturade palabrasy de frases
cortas en tamao medio, tantoen la pizarra como en eltablero, con
indicacinde perfilesy de gruesos.
Dibujo Linea/.- Conocimientoyclasificacindelaslneas,yaplica-
cin de esto adibujos variados,formados conlneas rectas.
Canio- Himnosfciles,auna voz.ElHimno Nacional.
Calistnica- Primeros ejercicios sobre marchas, alineaciones y
flexiones.
Obras de Mano.- Enlasescuelasdenios, principiosdecostura.
Seccin elementalde segundoao:
Instruccin Religiosa.-l Q y2partesdelaDoctrinaCristiana,conexplica-
ciones. Historias sencillas del Nuevo'Testarnento, tomadas aislada-
mente.
Lectura.- Lecturacorrienteconejerciciospuramentegramaticalesy
ortogrficossacadosdellibrodelecturayverificadosconespecialidad
en eltablero.
Lecciones Objetivas.- Estas versarnsobre las plantas alimenticias
mstiles alhombre,sobrelosmetalesdemayoaplicacinindustrialy
sobrelasherramientaseinstrumentosmsempleadosenlasartes. En
este ao, adems de las ideas que se relacionan con el anterior, se
desarrollarnlas de denominacin,nmeroy situacindelaspartes
quecomponenelobjeto;lasdesemejanzaydiferenciadedosomscuer-
posyelconocimientodelascosasnecesariasparasuconservacin,etc.
155
causa de accidentes graves. La gimnasia "restablece el equili-
brio en nuestro organismo y da a la vez al espritu ms vigor y
movilidad". Al igual que el juego "toma al nio fatigado, ener-
vado por el estudio y por el esfuerzo cerebral y lo vuelve al
trabajo intelectual animado y dispuesto". Se deja muy en claro
que tiene que haber diferencias con las nias a quienes no
debe permitrseles 11 carreras prolongadas, ~ t o s violentos" ni
ejercicios que desarrollen la musculatura-'".
Se deca que la actividad manual lepermita al nio tener
un "fin inmediato y conocido, obedecer a la voluntad libre y
sistemtica" y en esta forma salir de aquel estado inicial en el
cual "el movimiento es desordenado... inconsciente, sin objeto
conocido". Estado que se manifiesta, se deca, a travs de los
gritos, saltos, carreras, juegos tumultosos, "esa expansin
puramente animal, descarga nerviosa, reaccin orgnica". La
destruccin de los nios proviene de "cierto instinto de mal-
dad, propio de la ignorancia humana y por eso es ms desarro-
llado en la infancia". Consideraban que la destruccin poda ser
una forma de experimentacin pero que era un "camino tor-
tuoso" en el que podan adquirirse "hbitos viciosos". El tra-
bajo manual por el contrario, fomentaba las fuerzas musculares,
los sentidos, las destrezas que permitan el control de la natura-
leza. Eran tiles en la vida y permitan adems la educacin en
lo bello.
2e consideraba que el trabajo le permita al nio conocer las
dificultades, la energa y la perseverancia necesarias para el
logro de toda obrar y apreciar, igualmente y en justa medida, el
trabajo que realizaba el obrero en la sociedad-".
Los ejercicios de observacin, con los distintos objetos que
los alumnos tenan a mano, desarrollaban actividades intelec-
tuales bsicas para el conocimiento. Se parta de la definicin, se
describa su forma y color, sus partes constitutivas y finalmente
el tamao, color y forma de las partes del objeto observado. Se
115 Revista deInstruccin Pblica deColombia. Bogot, enero de 1894.
116 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, enero de 1894.
160
recalcaba que la manipulacin y modificacin de los objetos,
actividades que junto con la experimentacin permita el ejer-
cicio de la geometra y la educacin del gusto y lo bello. Los
trabajos manuales y las lecciones objetivas eran complemen-
tarias-".
Las clases de matemticas comenzaban con la enseanza
de la unidad. El maestro traa un sinnmero de objetos: varillas,
lpices, botones, piedritas, cuadernos y les dibujaba en, el
tablero una manzana, un anillo, una casita y explicndoles que,
de ahora en adelante, para expresar la cosa iban a utilizar el
nmero uno. Esto llevaba varias sesiones. Para comprobar que
el nio haba aprendido, se le haca que levantara la mano.diera
un golpe, apartara un objeto, tocara un banco. Una vez que
todos los nios haban comprendido la unidad se pasaba al n-
mero dos y se repetan las mismas operaciones. Estas eran
iguales con cada uno de los nmeros del uno al nueve. Al llegar
a la decena era necesario introducir la idea de cero. Se le haca
contar los dedos, sealar diez bancos, dibujar decenas incom-
pletas para que tuvieran que decir cuntas unidades faltaban.
As se segua progresivamente con las decenas hasta llegar a la
centena. El maestro haca ejercicios de clculo con sumas y
restas pequeas y simples. Se enseaban los conceptos de
metro y decmetro y se le hacan ejercicios de construccin del
metro y medicin de objetos. Tambin se enseaba la nocin de
kilogramo y se les haca pesar paquetes de sal y harina. Apren-
dan a usar la moneda nacional, las monedas de cinco, diez, y
veinte centavos y se les haca formar el peso. Por ltimo se les
iniciaba en la nocin de fraccionarios, utilizando objetos que
tuvieran divisiones naturales o fciles de elaborar. El nio deba
salir manejando los nmeros, sabiendo contar y con nociones
simples de suma y restal'".
117 Revista de Instruccin Pblica de Colombia. Bogot, diciembre de
1904, enero de 1894. .
118 Revista deInstruccin Pblica deColombia. Bogot, abril de 1906.
161
Seenseabaalasniaslecciones domesticasqueincluan
costura,cocina,arreglodelacasa,cuidadodelosenfermos,aseo
enlashabitaciones,limpieza,ascomola
El"Pnsum"querega losplantelesescolaresde lapoca
en Bogot era con frecuencia objeto de controversia. Por las
crticas permanentes quese le hacana la enseanzaque se
impartaen lasescuelasde Bogot,donde"se pretendaense-
rselesdetodo".Elpnsumestabaconformadoporun inter-
minable listado de materias, quelos nios deban aprender
dentrodeunapedagogaeminentementememorstica.Escritos
de la poca pprmiten inferir cmo al sacar a los nios del
analfabetismo,ensearlosaleeryescribiraparecacornola gran
metadelainstruccinprimariaycmoelrestodeconocimien-
tosseconsiderabanaccesoriosysuperfluosparahijosdefami-
lias tandesvalidas.Frecuentementeseencontraroncomenta-
riosenlosquesesealabacmosehabaolvidadoloquedeba
serlaescuelaprimaria,paraconvertirlaenescuelaprofesionaly
artsticaabandonandolaenseanzadelalecturaylaescritura.
pensabaquesacar alpueblodelaignoranciano necesaria-
menteera hacerlo sabio, bastaba"ensearlo,aleer y escribir.
Ensearaleeresensearaandarenelcaminodelprogreso,el
quesabeleerpuedeinstruirseporsSOlO"l1:J
Lapresenciadel niocorno apoyo alsostenimientode la
frgil economa domstica era otro argumento en el que se
apoyabanparaestableceren las escuelas pblicas, pnsumes
cortosyconcretosw.
EL CASTIGO FISICOAUN TIENE VIGENCIA
ossistemaseducativosque existanenBogotaprincipios

de siglo eran autoritarios y represivos. El castigo corno
119 EstudiosobrelaInstruccinPblicaPrimariaIII. Diario de Colom bia.
Junio 7de1910.
120 EstudiosobrelaInstruccinPblicaPrimariaIII. Diario de Colombia.
Junio 7de1910.
162
elemento pedaggico se utilizaba indiscriminadamente para
j
/'
,todo tipodecalamidadeseducativas:"Lamentira,elnorend-
miento, eldesordenylapereza".;r
A comienzos de siglo se afirmaba que los castigos que
"tiendenahumillaraldiscpuloyahacerleavergonzarsedesus
faltas,declaradaspblicamente"engaos,amenazas,privacin
delrecreo, recargodeleccionesdebanmantenerseylos casti-
gos corporales que se haban usado tanto, debanprohibirse
absolutamenteyen todosloscasos.
Aparecieron en Bogot traducciones o adaptaciones de
textos y estudios europeos, especialmente franceses, donde
\e!!lpezaba a ser desmitificado el castigo corno panacea para
todos los males.Se mostrabacmo, porejemplo,losmdicos
./
franceses concluan que la pereza "est motivada por algn
defectoorgnicoyporconsiguientehayque curarlaenvez de
castigarla'u".Laopinincorrienteentrelosmaestroseraquela
perezaeraun"defectodeeducacin"ysusceptibleporlotanto
desercprregidapormtodosdisciplinarios.
"Las prcticasde uso actual, elcastigo,lacensuray lavigilanciadel
maestro,dicen, combatencon xito lapereza, aligual que cualquier
otra costumbreperniciosa, comoporejemplo,lamentira"122.

Enlas escuelas, losnioseranobjeto de crueles castigos:


"Segnnosinformantestigospresenciales,elmarteselHermanoPau-
linaVicente -PrefectodeDisciplinadelaEscuelaCentraldeArtesy
oficios-castigsalvajementeagolpesy puntapisaunniode doce
aos, hijode invlido,elseor GonzaloPrez. Extraamoselsuceso,
puesesacomunidad,sehadistinguidoporladulzuraconquetrataa
los alumnos, y como por otra parte esas prcticas estn poco en
armona con la civilizacin cristiana, damos traslado de hecho tan
escandalosoalossuperiores'<P,
121 LosNiosPerezosos. Diario de Colombia. Agosto3de1910.
122 LosNiosPerezosos. Diario de Colombia. Agosto3de1910.
123 Diario de Colombia. Mayo19de 1910.
163
En la revista de La Educacin de su edicin de enero de
-41(1913 apareci un captulo dedicado a "Mtodos y procedimien-
tos de Educacin. Premios y Castigos" en el cual, entre muchos
otros aspectos, se estableca que la educacin moral se deba
dar por el mtodo preventivosl.os consejos, los sacramentos y
prcticas piadosas, el orden y la vigilancia prevenan las malas
inclinaciones y las faltas de los alumnos. Se estableca que se
deba procurar que los alumnos frecuentaran los sacramentos,
como medio fundamental e indispensable de educacin moral
y que hicieran ejercicios espirituales obligatorios, una vez al
ao. Sobre los jvenes que tuviesen malos hbitos o cometiesen
faltas morales, se deba procurar su correcin por medio de
conversaciones, consejos y reprensiones privadas, castigos de
honor, que en ningn caso pusieran en ridculo al alumno:
privacin de salida o recreo, anotaciones de mala conducta,
represiones pblicas, informes a los padres o acudientes, aisla-
miento de los condiscpulos, estarse de pie en puntos donde
pudieran ser mejor vigilados, prdida de curso, y hasta la
expulsin, eran formas de castigo. La buena conducta deba ser
estimulada y los castigos fsicos, "indispensables muchas
veces", deban quedar a cargo de los padres.'
En el Boletn de Instruccin Pblica de Cundinamarca,
editado en 1917, se public un trabajo premiado, presentado
por la directora de la Escuela Superior de Nias de Facatativ,
Mara Helena Fonseca sobre el Orden y Disciplina escolares. En
este trabajo planteaba la profesora a la Asamblea lo siguiente:
"Prohibidos los castigos aflictivos o infamantes, qu medios
puede emplear el maestro para establecer el orden y la disci-
plina?" Segn deca, los caracteres infantiles eran difciles de
manejar, debido a los medios desgraciados dentro de los cuales
les haba tocado vivir, "...han sido vctimas de un tratamiento
tan cruel por parte del hogar, han sufrido tanto...", que ha hecho
que el carcter se les haya agriado. En estos casos el cario y los
medios suaves daban resultado. Pero a pesar de la indulgencia,
tacto y juicio, con las que deba revestirse el maestro no eran
suficientes con todos los alumnos y haba necesidad de recurrir
164
a los castigos. Planteaba cmo se prohiba al maestro aplicar
castigos severos e infamantes y se insista por el contrario en la
preguntaba la profesora entonces, sobre los bene-
ficios de la exp.ulsi1}, y cmo este hecho le facilitaba la vida a la
maestra, pero no solucionaba el problema del ni9.J .
Los textos de la poca coincidan en sealar cmo no es poi
la "fuerza bruta que se corrige a un nio sino por la persuasin...
Con el palo se conduca a los esclavos, pero no a los hombres
libres"124.
LA HIGIENE TAMBIEN IMPREGNA LA ESCUELA
E
l tema de la higiene escolar empez a aparecer insistente-
mente en los escritos de la poca. El problema de lahigiene
sobre el que tanto reclamaban los mdicos salubristas de la
poca, invadi todos los mbitos y, de manera especial, el claus-
tro educativo. As, este espacio que tradicionalmente fue del
dominio exclusivo del maestro empez, desde finales de la
dcada del ID, a ser compartido con el mdico. En Bogot, a
comienzos de siglo se contaba con tres mdicos inspectores
escolares, cuya funcin era tyigilar el funcionamiento "higi-
nico" de los plantele!l Eran ellos quienes planteaban la necesi-
dad de instalar baos y duchas en las escuelas y hacer del bao
una obligacin diaria. Igualmente fueron los mdicos quienes
se opusieron a que fueran los nios lo que tuvieran que barrer
sus escuelas] Pedan que el nio encontrara "...en la escuela las
comodidades y atencin que muchas veces le falta en su propia
-
La injerencia de los mdicos en la escuela y la proteccin y
defensa que hicieron del nio iba ms all de lo puramente
higinico. Clamaron por mtodos racionales' de enseanza, exi-
gieron programas educativos no recargados que dejaran
tiempo de descanso al nio y alertaron sobre horarios mal
124 Diario de Colombia. Mayo 19 de 1910.
165
distribudos. Criticaron los mtodos empleados para desarro-
llar las cualidades morales y la disciplina de ios alumnos. y
frecuentemente hicieron llamados para estudiar los casos de los
nios "holgazanes" quienes seguramente, opinaban ellos, slo
eran nios tratar de manera especial el caso
de los nios enchichados "vctimas infelices de la mala educa-
cin de sus padres) que fueron tan frecuentes en la poca y que
tantos problemas le causaban a los maestros. Pidieron se termi-
nara con los castigos humillantes, exigiendo el respeto a la
dignidad humana del nio y crendole el sentimiento de res-
ponsabilidad de sus actos.
El inters por la situacin higinica de las escuelas se
explica por toda la situacin de insalubridad y pestilencia que
se viva en el Bogot de la poca. Los mdicos insistieron en la
necesidad de solicitar certificados de salud para el ingreso de
los nios de las escuelas y levantar "carnets mdicos" o
"fichas sanitarias" de los alumnos. Solicitaban que los profeso-
res perseveraran en el aseo del nio. Insinuaban que cada nio
deba tener en la escuela un puesto fijo, el cual no deba ser
utilizado por otro nio sin antes haber ordenado la desinfeccin
necesaria. Sealaban la necesidad de incrementar la educacin
fsica dentro de las escuelas, la cual estaba "totalmente descui-
dada en Bogot, especialmente en los establecimientos de edu-
cacin oficial"125.
"Es en las escuelas y colegios en donde se pasan los primeros aos de
vida; si durante la niez y la pubertad los individuos viven en condi-
ciones de higiene defectuosas, el desarrollo no se cumple de una
manera favorable y hace de stos, seres en inferioridad manifiesta para
defenderse contra las enfermedades'-".
Permanentemente insistieron en la necesidad de hacer
campanas de aseo personal, inculcar a los nios el no caminar
125 Conferencia del Dr. J. Esguerra Lpez. Repertorio de Medicina y
Ciruga. Bogot, noviembre de 1918.
126 Repertorio deMedicina y Ciruga de Bogot. Octubre de 1910.
166
descalzos, no meter los pies en aguas estancadas, lavarse las
manos antes de comer y hacer uso de los escusados. Exigieron
que en los centros educativos se instalaran sanitarios en calidad
y nmero adecuado-".
A finales de la dcada del 10, en 1919, se abri en Bogot el
\ primer dispensario escolar ubicado en la calle 20, el cual estaba
dirigido por mdicos inspectores escolares. En 1918 se abri
tambin una clnica dental escolar. Creada por el gobierno de
Cundinamarca en el edificio de la calle 20, e inici labores bajo
el cuidado de la Sociedad de Higiene DentaF28.
127 Repertorio de Medicina y Ciruga de Bogot. Febrero 5 de 1910.
128 El Grfico. Bogot, enero 22 de 1921.
167