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Desarrollo de la capacidad memorstica La memoria es el proceso mediante el cual los seres humanos codificamos, almacenamos, y recuperamos la informacin que

necesitamos para ejecutar las actividades que diariamente realizamos. La memoria humana, como la memoria de un ordenador, permite que almacenemos la informacin para utilizarla despus. Para hacer esto, sin embargo, el ordenador y nosotros necesitamos dominar tres procesos implicados en la memoria. El primero se llama codificacin; es el proceso que utilizamos para transformar la informacin de modo que pueda ser almacenada. Para un ordenador esto significa transformar los datos en ceros y unos. Para nosotros, significa transformar los datos en algo significativo, como una asociacin con un recuerdo existente, una imagen, o un sonido. El segundo proceso es el almacenaje real, que significa simplemente "guardar" la informacin. Para que esto suceda, el ordenador debe escribir fsicamente el 1 y el 0 en el disco duro. Esto es muy similar en la memoria humana porque significa que debe producirse un cambio fisiolgico para que la memoria sea almacenada. El proceso final se llama la recuperacin, que consiste en extraer la memoria del lugar donde est guardada e invertir el proceso de la codificacin. Es decir, devolver la informacin a una forma similar a lo que almacenamos. La diferencia principal entre los seres humanos y los ordenadores en trminos de memoria, tiene que ver con el modo cmo se almacena la informacin. En su mayor parte, los ordenadores tienen solamente dos tipos; almacenamiento permanente y eliminacin permanente. Los seres humanos, por otra parte, somos ms complejos porque tenemos tres modos de almacenaje distintos: Memoria o almacn Sensorial, Memoria o almacn a corto plazo, Memoria o almacn a largo plazo. Memoria sensorial Almacn Sensorial (AS) tiene como funcin almacenar la informacin que nos llega a travs de los sentidos durante un breve periodo de tiempo, durante el cual dicha

informacin es evaluada y seleccionada para ser transferida y procesada en otro almacn que generalmente, es a corto plazo. La informacin almacenada en el AS es una especie de copia literal de la realidad, que est basada exclusivamente en el anlisis que el individuo hace de las caractersticas fsicas de los estmulos (por ejemplo, localizacin, color, tamao, forma). Por esta razn se considera que la informacin ubicada en el AS es precategrica. Es decir carece de una descripcin semntica o simblica.

El trmino semntica se refiere a los aspectos del significado, sentido o interpretacin del significado de un determinado elemento, smbolo, palabra, expresin o representacin formal. En la memoria sensorial podemos tener una cantidad de informacin prcticamente ilimitada, la informacin ubicada en la memoria sensorial se pierde con mucha rapidez. De hecho, en esta memoria, la informacin comienza a decaer despus de que el estimulo deja de estar presente, desapareciendo completamente en un lapso estimado en 250-1000 milisegundos, en el caso del almacn sensorial visual; y, los 2-4 segundos en el caso del almacn ecoico. Los seres humanos procesamos todas las caractersticas primitivas de los estmulos inmediatamente, de forma paralela o simultanea. Procesos de control en el AS Los procesos de control que pueden tener lugar en la memoria sensorial tienen la finalidad de permitirnos seleccionar porciones especficas de la gran cantidad de informacin que entra al sistema para transferirla al Almacn de corto plazo (ACP). Estos procesos son: (a) la atencin selectiva y (b) el emparejamiento. Mediante la atencin selectiva las personas decidimos a que modalidad sensorial atender cuando recibimos informacin simultneamente a travs de diferentes canales sensoriales, o a que informacin concreta atender cuando nos llega mucha informacin a travs de un nico canal sensorial. Por su parte el emparejamiento consiste en emparejar la informacin del registro sensorial con la proveniente del almacn a largo plazo (ALP), a fin de poder hacer una identificacin preliminar de la informacin de entrada.

La memoria a corto plazo Toma el control cuando la informacin de nuestra memoria sensorial se transfiere a nuestra consciencia; es decir, cuando somos conscientes de ella. sta es la informacin que es actualmente activa, por ejemplo, al leer esta pgina, hablar con un amigo, o escribir una carta. La memoria a corto plazo puede durar ms tiempo que la memoria sensorial (hasta 30 segundos aproximadamente), pero todava tiene una capacidad muy limitada. Segn la investigacin, podemos recordar aproximadamente de 5 a 9 (7 +/- 2) unidades superiores de memoria, paquetes o chunks en nuestra memoria a corto plazo en un momento dado. Un chunk es un grupo significativo de estmulos que pueden almacenarse como una unidad en el almacn a corto plazo, tales como las palabras. Pero si la MCP dura solamente hasta 30 segundos, cmo logramos terminar algn trabajo? No tendramos que empezar de nuevo a concentrarnos cada 30 segundos? Esta discusin incit a los investigadores a buscar una segunda fase de MCP que ahora recibe el nombre de memoria de trabajo. La memoria de trabajo es el proceso que tiene lugar cuando nos centramos en el material de trabajo durante ms tiempo del que permitira la memoria a corto plazo por s sola. Qu sucede cuando nuestra memoria a corto plazo est llena y entra otra unidad de informacin? El desplazamiento significa que la nueva informacin eliminar la antigua informacin y ocupar su lugar. De repente alguien te dice el cdigo de rea para ese nmero de telfono y te olvidas casi inmediatamente de los dos ltimos dgitos del nmero. Sin embargo, podemos mejorar nuestra capacidad de memoria a corto plazo, dominando ciertas tcnicas y practicando, lo cual nos permite que visualicemos, escuchemos, digamos o incluso veamos la informacin de manera repetida y con diversos sentidos.

Por qu recordamos lo que recordamos? Hay tpicamente seis razones por las que la informacin se almacena en nuestra memoria a corto plazo: 1. Primaca. La informacin que nos llega primero se recuerda normalmente mejor que la informacin que llega despus. Cuando nos dan una lista de palabras o de nmeros, la primera palabra o nmero suele recordarse debido a que se repite ms que la otra informacin. 2. Novedad. A menudo la ltima informacin que recibimos se recuerda mejor porque no ha pasado mucho tiempo. Si tenemos en cuenta estos dos efectos, el mejor modo de que alguien recuerde lo que le hemos dicho consiste en hacer un resumen de los ms importantes al principio y otro al final del discurso. 3. Distintividad. Si algo destaca de la informacin existente a su alrededor, a menudo se recuerda mejor. Cualquier informacin distintiva es ms fcil de recordar que la que es similar al resto, usual, u ordinaria. 4. Frecuencia. La repeticin, segn lo indicado en el primer ejemplo, da lugar a un mejor recuerdo. Intenta memorizar una frmula matemtica. Cuanto ms la repases, mejor la recordars. 5. Asociaciones. Cuando asociamos o unimos la informacin a otra informacin que ya tenemos almacenada o nueva, llega a ser ms fcil recordar. Por ejemplo, es ms fcil recordar cosas nuevas que estn relacionadas con tu trabajo, que cosas de las que no tengas informacin alguna. Tambin es ms fcil recordar las palabras silla, telfono y bolgrafo si asocias los tres elementos imaginando un telfono sobre una silla cuyos nmeros marcas con un bolgrafo.

6. Reconstruccin. A veces rellenamos los espacios en blanco en nuestra memoria. Es decir al intentar recuperar un cuadro completo en nuestras mentes, inventamos las partes que faltan, a menudo sin darnos cuenta de que esto est ocurriendo. Procesos de control en el almacn a corto plazo Los procesos de control que los seres humanos podemos ejercer a voluntad a nivel del almacn a corto plazo son (a) el repaso y (b) la organizacin de la informacin. El repaso permite, por un lado, extender el periodo de tiempo durante el cual la informacin est disponible en la memoria a corto plazo para su recuerdo posterior; y, por otro lado, permite aumenta la fuerza de la huella de memoria en el almacn a largo plazo. Esto ltimo se debe a que el repaso al aumentar el tiempo de permanencia de la informacin en el ACP, aumenta el tiempo con el que las personas contamos no solo para elaborar la huella del ALP, sino para que acten otros procesos de transferencia y almacenamiento de la informacin a largo plazo. Por su parte la organizacin de la informacin puede adoptar diversas formas: (a) seleccionar un subconjunto de elementos con la finalidad de prestarle una atencin especial, codificarlos y/o repasarlo; (b) agrupar los elementos en conjuntos ms pequeos con objeto de memorizar el conjunto como un todo; y (c) reorganizar la informacin en unidades mayores que tengan un significado, o sea, formar chunks Memoria a largo plazo Que es la ms similar al almacenamiento permanente de un ordenador. Al contrario que los otros dos tipos, la MLP es relativamente permanente y prcticamente ilimitada en trminos de su capacidad de almacenamiento. Se dice que tenemos bastante espacio en nuestra MLP como para memorizar cada nmero de telfono de los Estados Unidos y todava funcionar normalmente a la hora de recordar lo que hacemos. Obviamente, no utilizamos ni una fraccin de este espacio de almacenaje.

Existen varias subcategorias de MLP. 1. Memoria declarativa. Los recuerdos sobre datos, acontecimientos de la vida, y la informacin sobre nuestro ambiente se almacena en la memoria declarativa. Esta incluye la memoria semntica, conocimiento objetivo como el significado de palabras, conceptos, y nuestra capacidad para las matemticas y la memoria episdica, o recuerdos de los acontecimientos y las situaciones. 2. Memoria no declarativa o implcita. La segunda subcategora no siempre se considera como memoria porque se refiere a informacin interna, ms que a informacin externa. Cuando te cepillas los dientes, escribes tu nombre, o te frotas los ojos, haces esto con facilidad porque almacenaste estos movimientos y puedes recordarlos fcilmente. Se trata de recuerdos que hemos almacenado debido a la prctica, condicionando, o hbitos. La informacin que pasa de nuestra memoria a corto plazo a nuestra memoria a largo plazo suele ser la que nos resulta significativa. Suele ser difcil olvidarse del da en que te licenciaste, o de tu primer beso, mientras que es bastante fcil olvidarse de informacin que no tiene ninguna significacin, como el color del coche junto al que aparcaste en el supermercado o qu zapatos llevabas el jueves pasado. Cuando procesamos la informacin, le damos significado, y la informacin considerada importante se transfiere a nuestra memoria a largo plazo. Sin embargo, hay otras razones por las que se transfiere la informacin a la MLP. Como sabemos, nuestros cerebros parecen estar llenos a veces de hechos insignificantes. La repeticin desempea un papel en esto, pues tendemos a recordar las cosas que ms se repiten. Otras veces, se transfiere la informacin porque se une de alguna manera a algo significativo. Puedes recordar que era un da caluroso cuando compraste tu primer automvil. La temperatura realmente no desempea ningn papel importante, sino que se ha unido al recuerdo de comprar tu primer automvil, que es un recuerdo significativo.

Procesos de control en la memoria a largo plazo Los procesos de control que podemos ejercer a nivel del ALP son fundamentalmente dos: (a) la codificacin y (b) la bsqueda de la huella de memoria. En cuanto a la codificacin, la utilizacin de tcnicas de codificacin de la informacin incide benficamente en el recuerdo a largo plazo porque nos permite utilizar asociaciones, provocan un aumento en la cantidad de informacin que tenemos almacenada; y/o protegen a las asociaciones frgiles de la interferencia. En relacin con la bsqueda de la huella de memoria esta implica dos aspectos: (a) localizar la huella deseada, y (b) recuperar la huella localizada. En la localizacin de la huella deseada, una de las decisiones que debemos tomar es cuando dar por terminada la bsqueda. En este sentido los humanos podemos emplear alguna de las siguientes reglas de finalizacin: fijar un lmite de tiempo, pasado el cual decidimos no continuar buscando; en lo que respecta a recuperacin de la huella localizada, este componente resulta crucial cuando la huella que hemos localizado no contiene toda la informacin que necesitamos. En este caso la localizacin eficaz depender, bien de que adivinemos correctamente la informacin faltante, o bien de que llevemos a cabo una segunda bsqueda en la que comparemos la huella parcial que hemos localizado con otras personas conocidas. El olvido No podemos hablar del recuerdo sin mencionar su opuesto. Parece que por mucho que recordemos, olvidamos an ms. El olvido no es realmente tan malo sino que, de hecho, es un fenmeno bastante natural. Imagina que recuerdas cada detalle minucioso de cada minuto, de cada hora, de cada da de toda tu vida, tanto si es bueno, malo, o insignificante. Ahora imagina que intentas entresacar de ah la informacin importante como dnde pusiste las llaves. Hay muchas razones por las que nos olvidamos de las cosas y estas razones se solapan a menudo. Como en el ejemplo anterior, una cierta cantidad de informacin nunca llega a la MLP. En otras ocasiones, la informacin llega a ella, pero se pierde antes de que pueda

unirse a nuestra MLP. Otras razones incluyen el olvido por desuso, que significa que la informacin que no se utiliza durante un perodo de tiempo se acaba desvaneciendo. Es posible que estemos programados fisiolgicamente para borrar los datos que parecen no ser ya pertinentes para nosotros. Sin embargo, no poder recordar algo no significa que la informacin haya desaparecido permanentemente. A veces la informacin est a ah pero por varias razones no podemos tener acceso a ella. Esto puede producirse por las distracciones a nuestro alrededor o posiblemente debido a un error en la asociacin. Recomendaciones Es fundamental trabajar bien la informacin: ser conscientes de lo que estamos haciendo, prestar la mxima atencin, evitar interferencias (otras informaciones que estamos recibiendo al mismo tiempo, por ejemplo ruidos del ambiente, imgenes, sensaciones corporales, etc.) que distraen nuestra atencin. En la fase de registro influyen diversos factores: atencin, motivacin, capacidad de anlisis, creatividad, pensamiento lgico, dominio de las emociones, relajacin, etc. 1.- Atencin: La atencin permite seleccionar unos estmulos e ignorar otros. Es fundamental tratar de reducir las posibles interferencias. Hay que estudiar en un lugar tranquilo, sin ruido, que facilite la concentracin. El lugar ideal es la propia habitacin, con la puerta cerrada y en silencio (sin msica). La atencin depende en gran medida de nuestro inters o motivacin y del control de nuestras emociones (alegras, preocupaciones, tristezas...). Las emociones pueden llegar a bloquear nuestra mente, distrayndonos de lo que estamos realizando. Se puede ejercitar la atencin, aprender a captar la informacin principal y los detalles relevantes, saber distinguir lo importante de lo accesorio. Ejemplos: leer atentamente un artculo y tratar de repetirlo mentalmente con el mximo detalle posible. Observar una foto y tratar de describirla. 2.- Motivacin. Resulta ms fcil memorizar aquello que nos interesa. A un nio le resultar ms fcil memorizar los nombres de los jugadores de su equipo que las capitales

de los pases europeos. Por ello el estudiante debe esforzarse y tratar de ilusionarse con sus asignaturas, buscarle su lado positivo. Si desde el principio uno decide que cierta asignatura no la soporte le va a resultar mucho ms difcil su aprendizaje.3.- Significado. Antes de comenzar a memorizar es fundamental comprender la informacin, entenderla. Tratar de memorizar algo que no se entiende exige un esfuerzo enorme y como mucho se consigue su memorizacin imperfecta (con muchos errores) y a corto plazo (se pierde rpidamente). Por ejemplo, si hay que memorizar una definicin es fundamental en primer lugar entenderla; slo entonces se podr memorizar correctamente. Por tanto, la elaboracin de la informacin facilita la memorizacin: Cuanto ms se trabaje la leccin que se pretende aprender ms fcil resultar su memorizacin. La memorizacin literal (al pie de la letra) solo se debe realizar en casos muy concretos (por ejemplo, definiciones, frmulas, leyes, etc.). Excluyendo estos supuestos, la memorizacin debe pretender el ser capaz de desarrollar con nuestras propias palabras el texto aprendido, y para ello es esencial haberlo entendido. 3.- Organizacin. La informacin convenientemente organizada resulta ms fcil de memorizar. Por ejemplo, es ms fcil memorizar los meses el ao en orden cronolgico que salteados. Si se estudian los huesos del esqueleto es preferible seguir un orden: por ejemplo, empezar por los huesos de la cabeza e ir descendiendo. Cuando se estudian los ros de Espaa es ms fcil seguir un recorrido: por ejemplo, empezar por los ros que desembocan por el norte, descender por el Atlntico y terminar por el Mediterrneo. La informacin bien organizada se puede almacenar y recordar con una gran exactitud. Por ejemplo, si en historia tenemos que estudiar la expansin del Imperio Romano deberemos seguir un orden cronolgico, asociarla con los distintos emperadores, relacionarla con otros hechos histricos del momento (por ejemplo, nacimiento de Jess).

4.- Repeticin. Repetir la informacin que se est memorizando utilizando uno sus propias palabras. El esfuerzo que se realiza al tratar de recordar la informacin, sus distintas partes, las ideas principales y los detalles, y el intentar expresar esto con las propias palabras es precisamente lo que ayuda a la memorizacin. Es un ejercicio intenso, mucho ms que leer un texto y tratar de repetirlo sin comprenderlo, pero mucho ms provechoso. Hay que evitar una repeticin mecnica. Conclusin En definitiva: (a) Para memorizar bien es fundamental una buena concentracin, estar motivados y relajados, comprender el material, organizarlo y repetirlo. (b) Retencin Es fundamental ir refrescando peridicamente los conocimientos aprendidos. Por bien que se haya estudiado una leccin si no se repasa peridicamente se terminar olvidando. El estudiante debe utilizar un calendario donde anotar los distintos repasos que tendr que ir dando a las lecciones con el objeto de llegar a los exmenes con los conocimientos frescos. (c) Recuperacin El ser capaz de recordar lo que se memoriz va a depender en gran medida de la calidad del registro. Si la leccin se estudi bien se recordar con ms facilidad. Para una buena recuperacin es fundamental haber asimilado lo que se ha estudiado. Esto se consigue trabajando la informacin y comprendindola. La recuperacin es ms probable que falle cuando se ha memorizado mecnicamente. En estos casos, si uno se bloquea en un punto determinado de la leccin va a ser incapaz de recuperar el resto. Para la recuperacin puede ser til crear pistas y en este sentido el contexto puede jugar un importante papel: Muchos elementos del contexto existente en el momento del estudio quedan registrados en la memoria. Por ello, hay que tratar de que el contexto en la fase de recuperacin sea lo ms similar posible al que hubo en la fase de memorizacin. Llevar al examen la misma ropa que tenamos que cuando dimos el ltimo repaso, la misma colonia, emplear el mismo bolgrafo (uno especial), y muchos ms.

Resulta til crear en el momento del ltimo repaso estudio pistas que luego repitamos en el momento del examen.