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LA ANATOMÍA PATOLÓGICA EN EL CENTRO DE LA MEDICINA

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LA ANATOMÍA PATOLÓGICA EN EL CENTRO DE LA
MEDICINA

LA ANATOMÍA PATOLÓGICA ES EL que esté familiarizado con todo el abanico de alteraciones


ESTUDIO DE LAS FORMAS DE posibles en cada órgano o tejido.
PRESENTACIÓN, CAUSAS, MECANISMOS Y Si a ese conocimiento se añade el de las posibles
EFECTOS DE LAS ENFERMEDADES causas de la alteración, podrá disponer análisis y pruebas y, en
último extremo, tratar la enfermedad.
Es fundamental que médicos y cirujanos comprendan en
profundidad los procesos patológicos si quieren detectar, La anatomía patológica es la piedra angular de la
diagnosticar y tratar todas las enfermedades de un modo medicina clínica y su estudio debe ir unido a la práctica clínica.
competente y riguroso. La anatomía patológica es, por tanto, un
componente básico de la educación médica para todos los El conocimiento de las formas de presentación de las
médicos, enfermeros y demás profesionales sanitarios, y sirve enfermedades constituye el cimiento de la capacidad del médico
para aumentar grandemente la destreza y la eficiencia de todos para establecer el diagnóstico.
ellos.
Esta capacidad se basa en escuchar de boca del
Para que un médico pueda interpretar las molestias paciente el relato de las características de la enfermedad (la
que aquejan a un paciente (los síntomas de la enfermedad) y historia clínica), así como en la simple exploración física.
entender las anomalías observadas en la exploración (los signos
de la enfermedad), es importante

Síntomas clínicos

Un hombre se queja ante su médico de la aparición brusca de un dolor continuo, opresivo e intenso en el centro del pecho, que irradia
hacia el lado izquierdo del cuello y baja por el brazo izquierdo. El paciente menciona también que ha experimentado previamente y de
forma transitoria un dolor similar, aunque menos intenso, en el pecho al realizar ejercicio físico, pero que desaparecía con el reposo. El
último episodio se asocia con ahogo intenso y gran malestar general. El paciente tiene la piel sudorosa y fría, y su presión arterial es
baja.

Incluso sin la exploración física, el médico puede hacerse una idea de los procesos patológicos más probables y sabrá qué
mecanismos están actuando y cuáles son los factores causales y los efectos más habituales. De este modo puede instaurar un tratamiento
inmediato, que puede salvar la vida del paciente. Gracias a su conocimiento de las diversas enfermedades que pueden afectar al corazón
y de sus causas, el médico deduce que el paciente sufre probablemente una enfermedad grave de las arterias coronarias, que se han
obstruido parcialmente por un proceso patológico llamado ateroma (véase cap. 8) y que esta obstrucción parcial ha privado en
ocasiones al músculo cardíaco de suficiente sangre arterial oxigenada en momentos de actividad física intensa, con aparición de un dolor
cardíaco (angina).

La conclusión es que el episodio más reciente puede haberse debido a la obstrucción completa de la arteria por la formación de
un coágulo sanguíneo (trombo). Esto ha interrumpido completamente el aporte de sangre arterial a una parte de la pared muscular del
corazón y, como consecuencia, han muerto las células del miocardio por falta de oxigeno. El médico establecerá el diagnóstico
provisional de infarto de miocardio. El conocimiento de la etiología más probable de una enfermedad permite planificar racionalmente
las investigaciones para confirmar el diagnóstico clínico. En este caso el electrocardiograma (ECG) mostrará cambios diagnósticos y los
niveles sanguíneos de las enzimas liberadas por el músculo cardiaco muerto estarán elevados.

El conocimiento de los mecanismos implicados (patogenia) permite también llevar a cabo el tratamiento; en este caso la
administración de una sustancia que favorezca la lisis del trombo permite la reperfusión del músculo cardiaco y puede limitar la
amplitud de la lesión.

El proceso mental del médico será el ilustrado en la figura 1.1.

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1. LA ANATOMÍA PATOLÓGICA EN EL CENTRO DE LA MEDICINA

Los antecedentes de dolor torácico que El dolor torácico constante significa que el Las complicaciones inmediatas que puede
mejora con el reposo significa que las paciente sufre ahora un verdadero infarto de presentar este paciente son insuficiencia
arterias coronarias están muy estrechas por miocardio, y que la arteria coronaria esta ventricular izquierda, con disminución del
un ateroma que obstruye parcialmente su completamente obstruida, quizás por un gasto cardiaco (responsable de la piel
luz. trombo. sudorosa y fría y de la presión arterial baja).
Además, el ventrículo izquierdo lesionado
Presentación es incapaz de vaciarse completamente
durante la sístole, por lo que aumentará la
presión en la aurícula izquierda y en las
venas y capilares pulmonares. Esto hará
que pase agua de la sangre capilar
pulmonar a los alvéolos y provoque diseña
(edema pulmonar).

Alteraciones
Patológicas
Relevantes

La reducción del aporte al músculo Ahora debe haber una zona de músculo La diseña y el shock deben significar que el
cardiaco debe haber producido los síntomas cardiaco muerto en la pared del ventrículo paciente presenta insuficiencia ventricular
de dolor torácico sólo con el ejercicio, izquierdo y la vida del paciente está en izquierda Es mejor que comience el
cuando el corazón trabaja duro y necesita peligro. Debo vigilar la aparición de tratamiento inmediatamente para mejorar el
Diagnóstico mucha sangre y oxígeno. Es típico que este síntomas y signos de las complicaciones gasto y fortalecer el músculo ventricular
tipo de dolor (angina de esfuerzo) inmediatas del infarto al miocardio. El izquierdo lesionado.
desaparezca con el reposo. músculo cardiaco infartado tardará unas 8
semanas en reparar mediante cicatrización,
hasta entonces existe peligro.

Fig. 1.1 El proceso diagnóstico requiere el conocimiento de la anatomía patológica.

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Lenguaje La anatomía patológica abarca todos los aspectos


Castellano Explicación
técnico de la enfermedad
Para referirse a las formas, causas, mecanismos y efectos de las
Tipo de Historia natural La historia natural de una
enfermedades se emplean términos especiales, que se recogen y
enfermedad enfermedad abarca muchos
explican la figura 1.2. Una enfermedad puede ser el resultado de
aspectos, como sus causas,
alteraciones primarias a tres niveles.
efectos iniciales, evolución,
efectos tardíos y resultado
• Función genética.
final (pronóstico). Muchas
enfermedades pueden • Función fisiológica/bioquímica.
diagnosticarse en una fase • Disposición estructural de células, tejidos y órganos.
precoz si et médico es
consciente de sus causas y Muchas enfermedades reflejan alteraciones en los tres
efectos iniciales. niveles, dado que una anomalía genética induce una anomalía
bioquímica y ésta, a su vez, se manifiesta en una anomalía
estructural. La comprensión correcta de la anatomía patológica
Factor o Etiología o Algunas enfermedades tienen exige, por tanto, unos sólidos conocimientos de biología celular,
factores factores una causa única y bien estructura (histología y anatomía) y fisiología. Puesto que la
causales etiológico definida, p. ej., una infección. mayor parte de esta información puede encontrarse en textos
En otras actúan muchos especializados referidos a otros aspectos de la biología humana,
factores etiológicos y no hemos evitado en esta obra presentaciones profusas de material
existe una causa única. normal.

Todas las enfermedades se fundamentan en un


Mecanismos Patogenia Mecanismos por los cuales el número limitado de respuestas tisulares
de proceso patológico inicial
enfermedad produce alteraciones Frente a los distintos procesos patológicos, las células y los
estructurales y funcionales y tejidos no tienen más que un número limitado de respuestas, que
por tanto, síntomas y signos. pueden considerarse como respuestas patológicas básicas. La
primera parte de este libro está dedicada a los principios que
rigen esas respuestas, que son los siguientes:
Efectos de Secuelas Las secuelas (o
la complicaciones) de una • Adaptación celular a los cambios de su entorno (capítulo
enfermedad enfermedad son los efectos 2).
secundarios. • Lo que sucede cuando las células no pueden adaptarse y las
formas que tienen de morir (capítulo 3).
Fig. 1.2 Términos empleados habitualmente en patología. • Trastornos por crecimiento celular anormal, por ejemplo,
el cáncer (capítulo 4).
• Respuestas tisulares a las lesiones y forma de curarse los
tejidos (capítulo 5).
• Factores genéticos e inmunológicos de la enfermedad
(capítulo 6).
• Factores ambientales adversos que causan enfermedades
(capitulo 7). Estos procesos patológicos básicos se ilustran
con ejemplos de la práctica médica.

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Un mismo proceso patológico produce efectos Como consecuencia de los recientes avances en
biología molecular está emergiendo como nueva disciplina la
distintos patología molecular. Muchas enfermedades pueden definirse
actualmente mediante la detección de alteraciones moleculares,
Además de conocer los tipos básicos de procesos patológicos en en vez de estructurales.
si mismos, es necesario saber cómo afectan a diferentes órganos
y tejidos. Por ejemplo, aunque el capítulo 4 se ocupa de la Dado que existen libros especializados en
patología básica de los tumores benignos y el cáncer, también hematología, patología bioquímica, microbiología e
hay que saber qué tumores se dan en cada tejido y órgano, y su inmunopatología, que se ocupan de ellas con detalle, este texto
historia natural, sobre todo en lo que se refiere a su progresión y presenta sólo los aspectos más relevantes de esas materias,
pronóstico. Por ejemplo, un tipo frecuente de cáncer llamado integrados en los diferentes capítulos.
carcinoma epidermoide puede aparecer en muchos órganos y
tejidos, como piel, boca, esófago, ano, cuello del útero y árbol
bronquial. Aunque el tumor conserva el mismo nombre en todos
los sitios, se comporta de forma muy diferente en cada uno de
ellos. Por ejemplo, un carcinoma epidermoide de la piel
LA ANATOMÍA PATOLÓGICA ES LA BASE
progresa lentamente, cura con facilidad y tiene buen pronóstico, DE LA MEDICINA DE LABORATORIO
por lo que no suele amenazar la vida del paciente. Por cl CLÍNICO
contrario, un carcinoma epidermoide del esófago o el árbol
bronquial progresa más rápidamente, es difícil de curar y tiene Los procesos patológicos pueden producir muchos efectos,
mal pronóstico, poniendo en peligro la vida del paciente. algunos de los cuales se manifiestan por alteraciones de la
composición celular y bioquímica de la sangre. Con frecuencia,
No existe ningún atajo para adquirir estos la primera manifestación de un proceso patológico no ocurre en
conocimientos, por lo que es necesario familiarizarse con las su localización primaria, sino que aparece en forma de efectos
características de las enfermedades comunes a diversos sistemas secundarios. Por ejemplo, en la diabetes mellitus, aunque la
orgánicos. Este método se denomina anata mía patológica alteración primaria se sitúa en el páncreas, el diagnóstico puede
especial y se presenta en los capítulos 8 al 23. En ellos se ofrece realizarse analizando los niveles de glucosa en sangre y orina.
una amplia explicación de la anatomía patológica de cada sis- La detección y el análisis de este tipo de efectos secundarios son
tema orgánico, centrándonos en las enfermedades más de enorme valor para deducir la naturaleza y localización de los
frecuentes e importantes que, según nuestra experiencia, es procesos patológicos subyacentes y contribuyen decisivamente
imprescindible conocer con cierto detalle. Sobre enfermedades al cuidado del paciente. En ello se basa la patología diagnóstica,
menos frecuentes o importantes sólo presentamos los datos más que cada vez se conoce más como medicina de laboratorio.
significativos, generalmente de forma fácilmente asimilable,
mediante una lista o tabla. Para confirmar o detectar enfermedades, el médico o
el cirujano envía muestras del paciente al laboratorio y solicita
los análisis oportunos. Los resultados, junto con otras
La anatomía patológica cubre cinco disciplinas investigaciones como exploraciones radiológicas, pueden
principales señalar la localización y la naturaleza más probable del proceso
patológico. Si es necesario puede obtenerse una muestra tisular
Tradicionalmente, la patología se subdividía en cinco de un órgano enfermo con el fin de establecer un diagnóstico
disciplinas principales, que reflejan la manera en que se practica preciso mediante examen histológico. En las figuras 1.3 y 1.4 se
la medicina clínica en los centros hospitalarios. muestran dos ejemplos ilustrativos de esto.

Histopatología: estudio de las enfermedades desde la


perspectiva de las alteraciones estructurales, especialmente las
histológicas, de células y tejidos. Este libro, en su mayor parte,
se encuentra dedicado a la histopatología.
Hematología: estudio de las enfermedades primarias de la
sangre, así como de los efectos de otras enfermedades sobre
aquélla.
Patología bioquímica: estudio de las enfermedades desde la
perspectiva de sus alteraciones bioquímicas, tanto como
enfermedades primarias como por los efectos de otras
enfermedades sobre los parámetros bioquímicos en sangre,
orina y otros tejidos.
Microbiología: estudio de las enfermedades desde la
perspectiva del aislamiento, identificación y tratamiento de las
infecciones por bacterias, hongos, virus y parásitos. La
microbiología suele dividirse en virología y bacteriología.
Inmunopatología: estudio de las enfermedades a través del
análisis de la función inmunitaria, especialmente mediante la
identificación de las enfermedades primarias del sistema
inmunitario, así como de los efectos de otras enfermedades
sobre el mismo.

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1. LA ANATOMÍA PATOLÓGICA EN EL CENTRO DE LA MEDICINA

Fig. 1.3(a) Un varón de 63 años


se queja de debilidad y
somnolencia crecientes En la
exploración está muy pálido, lo
que sugiere que sufre anemia El
médico toma una muestra de
sangre para análisis
hematológico y los hallazgos de
laboratorio indican una ingesta
insuficiente de hierro o una
pérdida excesiva de sangre.

Fig. 1.3(b) En un nuevo


interrogatorio, el paciente
refiere que en ocasiones sus
heces son muy oscuras. Se envía
una muestra fecal al laboratorio
de bioquímica para su análisis.

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1. LA ANATOMÍA PATOLÓGICA EN EL CENTRO DE LA MEDICINA

Fig. 1.3(c y d) El paciente sangra por el


intestino, pero ¿a qué nivel? La exploración
radiológica con un enema de bario sugiere una
alteración en el ciego. Con la ayuda de un
colonoscopio, el cirujano explora toda la
longitud del colon y encuentra una úlcera de
bordes elevados en la zona de la alteración
radiológica del ciego. Toma algunas muestras de
tejido de los bordes y el lecho de la úlcera, y las
envía al laboratorio de histopatología para su
estudio.

Se ha descubierto enfermedad y el tratamiento


puede iniciarse inmediatamente. En el momento
de la consulta el paciente no tenía ninguna
molestia intestinal y el diagnóstico se estableció
gracias a la investigación de un efecto
secundario.

Fig. 1.4(a) Una mujer de 47 años es ingresada


por debilidad, somnolencia e hinchazón de los
dedos de las manos y los pies. La paciente
menciona que la orina se ha vuelto
especialmente «densa» y muy espumosa. El
médico envía muestras de orina y sangre al
laboratorio de bioquímica para su análisis.

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1. LA ANATOMÍA PATOLÓGICA EN EL CENTRO DE LA MEDICINA

Fig. 1.4(b) Con estos datos de pérdida


intensa de proteínas en orina y nivel
bajo de albúmina sérica, unidos a los
datos clínicos, el médico sabe que la
paciente sufre un síndrome nefrótico
(véase la pág. 319). La lesión primaria
estará en el riñón y su naturaleza
requiere otros análisis. Se realiza una
biopsia por punción del riñón y se
envían las pequeñas muestras renales
obtenidas al laboratorio de
histopatología para su estudio con
microscopio óptico y electrónico.

Fig. 1.4(c) El informe sugiere que la


enfermedad renal es secundaria a una
enfermedad inmunológica
diseminada, el lupus eritematoso
sistémico (véase cap. 23). El médico
envía entonces otra muestra de sangre
al laboratorio de inmunopatología
para confirmar el diagnóstico.

Y ¡por fin! El diagnóstico queda


establecido y puede comenzarse el
tratamiento de esta enfermedad
potencialmente mortal.

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1. LA ANATOMÍA PATOLÓGICA EN EL CENTRO DE LA MEDICINA

La medicina de laboratorio es decisiva en la


práctica médica y quirúrgica
Una de las primeras responsabilidades de su aprendizaje médico
y quirúrgico consiste en solicitar estudios de laboratorio
importantes para descifrar la naturaleza de la enfermedad que
padecen los pacientes bajo su custodia. Estos análisis de
laboratorio cubren todo el espectro de disciplinas de la medicina
de laboratorio, y la muestra más habitual es la sangre.

El desarrollo de técnicas para obtener pequeñas


muestras tisulares (biopsias) de modo fácil e indoloro a partir de
casi todas las zonas del organismo ha tenido un gran impacto
sobre la medicina clínica. Cada vez se confía más en el examen
histológico directo de células, tejidos y órganos anormales a la
hora de establecer un diagnóstico. Ante muchas enfermedades,
la práctica médica actual consiste en la localización exacta de
una alteración, mediante modernas técnicas de imagen
(tomografía computadorizada, imagen por resonancia magnética
y ecografía), seguida del estudio directo del tejido anormal
mediante un método de biopsia dirigida; la muestra tisular
puede examinarse con técnicas microbiológicas, histológicas,
inmunológicas o bioquímicas.

Una buena práctica clínica exige:

• Conocer las enfermedades más frecuentes de cada órgano,


para tener en cuenta los procesos patológicos más
probables que puedan causar una alteración.
• Conocer la patología básica subyacente a cada proceso
patológico, para poder tomar las muestras apropiadas y
solicitar las pruebas más importantes.
• Comprender las técnicas de investigación para poder
interpretar los resultados de la medicina de laboratorio y
establecer el diagnóstico.

La anatomía patológica y la medicina de laboratorio


sostienen en gran medida la práctica médica. Este texto es una
introducción a la anatomía patológica y a la medicina de
laboratorio desde un punto de vista histopatológico. Ofrece una
visión de la patología básica que está detrás de los principales
procesos morbosos y, mediante la exposición de las
enfermedades más frecuentes de cada órgano, proporciona una
base sólida para la práctica clínica.