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La adolescencia

Documento preparado por Claudio Bustos Ayudante psicologa del Desarrollo aos 1998-2001

La adolescencia es una etapa muy importante en la vida de los seres humanos. Socialmente, es el periodo de transicin que media entre la niez dependiente, y la edad adulta autnoma, econmica y socialmente. Psicolgicamente, es el periodo que empieza con la adquisicin de la madurez fisiolgica y termina con la adquisicin de la madurez social, cuando se asumen los derechos y deberes sexuales, econmicos, legales y sociales del adulto !ontenegro y "ua#ardo, $%%&'. Su duracin est( determinada de modo cultural, variando su extensin desde horas, en los ritos de iniciacin de ciertas culturas, a ) o % aos en la sociedad urbana de clase media chilena* tambi+n su inicio, ritmo y duracin est(n determinado por las caracter,sticas propias del su#eto Pelaez y Luengo, $%%$'. La tarea principal de la adolescencia, o sea, aquella condicin que se deben cumplir al final de +sta para que el desarrollo posterior sea exitoso, es el logro de la identidad, tal como lo seala -ri.son. -sta estar,a constituida por tres subtareas/ la primera, ser,a la adopcin de una identidad psicosexual definida, que suele estar ligado al establecimiento de relaciones de pare#a estable* como segunda tarea se encontrar,a la separacin de la familia de origen, lo que implica la posibilidad de individualizacin de la persona, y como tercera tarea tenemos la eleccin vocacional y laboral. 0lorenzano, $%%1' 2omo parte del proceso de b3squeda de identidad, se espera el logro de la llamada maduracin social, en la cual el individuo logra incorporar de modo adecuado a su pensamiento las relaciones sociales y sus esquemas. "racias a esta maduracin, el adolescente podr( ocupar un lugar en el mundo de los adultos, puesto que podr( elegir roles y metas de acuerdo a sus habilidades y posibilidades ambientales, logrando un intercambio adecuado con su medio que permitir( su independencia !ontenegro y "ua#ardo, $%%&* 4urloc., $%)5* 6emplein, $%1$'. -n la actualidad, el que los adolescentes ingresen al mundo de los adultos se hace cada vez m(s dif,cil, lo que se deber,a a las particulares caracter,sticas del momento actual/ cambios demogr(ficos en la cantidad y calidad de las poblaciones #uveniles, la inadecuacin relativa de los sistemas

escolares, la progresiva desideologizacin y secularizacin de la sociedad y la inestabilidad de las estructuras familiares 0lorenzano, $%%1' 2on respecto a la relacin del adolescente con los otros, +ste se motiva a la accin solidaria, posibilitado por los nuevos sentimientos de altru,smo, empat,a y comprensin que nacen en esta +poca, lo que le provoca una gran satisfaccin y el logro del anhelo de ser importante* estos afanes solidarios comunmente se desarrollan en con#unto con otros #venes de ideas comunes, constituy+ndose as, los movimientos #uveniles. 2raig, $%%1* 4urloc., $%)5* 6emplein, $%1$'. 7l lograr el adolescente tener definida su identidad como ser 3nico e independiente del resto, puede dirigir su inter+s hacia la realidad, haci+ndose m(s ob#etivo. -s caracter,stico que el #oven compare la realidad actual con una 8posible y me#orada realidad8, lo que puede llevar tanto al inconformismo, a la depresin o la rebeld,a, como a la b3squeda de una imagen integrada del mundo !ontenegro y "ua#ardo, $%%&* 6emplein, $%1$'. -n todas las d+cadas se ha dado que los adolescentes, sobre todo los universitarios, son una fuerza de cambio valrico de la sociedad* tambi+n son capaces de formar nuevos valores a parte de los entregados por los padres 2raig, $%%1'. Las amistades son muy importantes en la adolescencia. Permiten que el #oven se entretenga, contribuyen al desarrollo de las habilidades sociales, afianzan la autoestima y el estatus, y constituyen una fuente de seguridad, ayuda y gu,a para enfrentar las crisis, entre otras funciones. -n la adolescencia disminuye el n3mero de amigos, en comparacin con la pubertad, ya que se buscan personas con caracter,sticas afines* estos se hacen m(s estables en el tiempo y la relacin es m(s ,ntima* tambi+n aparecen las amistades con el sexo opuesto 2raig, $%%1* !ontenegro y "ua#ardo, $%%&* 4urloc., $%)5* 0lorenzano, $%%1'. -l hecho de que las amistades de un #oven se conviertan en 8malas influencias8, tiene relacin con la necesidad de compa,a y de sentirse importante para alguien, dentro de un marco de carencia afectiva por parte del medio, especialmente familiar* el grupo, al ofrecer satisfaccin a estas necesidades, puede e#ercer notable influencia sobre el adolescente Pela+z y Luengo, $%%9' La capacidad racional desarrollada #unto con la ob#etividad lograda, permite que las tensas relaciones con los padres y profesores de la etapa de la prepubertad y pubertad se rela#en* el #oven podr( admitir que estos tienen la

razn, dependiendo del valor ob#etivo de sus opinion, d(ndose incluso la relacin de amistad con uno de los padres 6emplein, $%1$'. -s un lugar com3n el referir el que la adolescencia es una etapa cr,tica. La percepcin de los cambios en la estructura corporal, la adquisicin de nuevas herramientas de pensamiento y los esfuerzos de adaptacin del su#eto a su ambiente social pueden verse limitados y distorsionados tanto por variables del propio su#eto como por factores ambientales, lo que puede tener consecuencias dainas para el desarrollo posterior* en general, la familia es el lugar de origen de la mayor,a de las problem(ticas Pel(ez y Luengo, $%%9'. -ntre estas, se pueden encontrar conflictos en el (rea de la tipificacin y orientacin sexual, problemas en alcohol, as, la autoestima, s,ntomas depresivos, el consumo de drogas y como la manifestacin de conductas antisociales. -s necesario

destacar que, seg3n lo sealado por Pel(ez y Luengo $%%9', la mayor,a de los problemas tienen solucin, que su origen no es dif,cil de encontrar, y que la pesquiza oportuna puede evitar daos mayores.

2raig, ". $%%1'. :esarrollo psicolgico. Prentice 4all 0lorenzado, 6. $%%1'. -l adolescente y sus conductas de riesgo . Santiago/ ;niversidad 2atlica de 2hile.

4urloc., -. $%)5'. Psicolog,a de la adolescencia. !adrid/Paids !ontenegro y "ua#ardo $%%&'. Psiquiatr,a del nio y del adolescente. Santiago/ Salvador

Pel(ez, P. y Luengo, <. $%%$'. -l adolescente y sus problemas =-st+ 7lerta> Santiago/ 7ndr+s ?ello

6emplein,4. $%1$'. @ratado de psicolog,a evolutiva. ?arcelona/ Labor