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Pierre-Emmanuel MOOG

Tu ninvoqueras pas le nom de D Les stratgies dvitement dun nom emblmatique


Ce qui restera de ma traduction [de la Bible] : c'est que pour la premire fois, Elohim a son vrai nom1 Andr Chouraqui

Introduction Les noms du Dieu unique sont nombreux dans la Bible juive. Ce constat peut paratre curieux pour une religion monothiste. Il a t largement comment et justifi par la tradition juive et a mme donn naissance lune des premires thories dexgse biblique, lhypothse documentaire. Mais, rendant la situation plus complexe encore, parmi les dix commandements principaux du Pentateuque se trouve une interdiction relative dinvoquer Dieu par son nom. Cet article examine comment cette interdiction fonctionne dans le judasme et ce quelle peut nous apprendre sur les stratgies dvitement dun nom.

1) Linterdit Dans le Dcalogue, le 2me commandement ayant interdit les images et reprsentations, laccs Dieu par un nom devient la seule reprsentation simple au Dieu unique. Dans ce contexte radicalement aniconique, linterdiction relative du 3me commandement devient un enjeu majeur (Scholem 1983:59). Quelle est exactement la teneur de linterdiction ? Le Dcalogue figure en deux versions dans le Pentateuque, dans le livre de lExode (20, 2-17) et dans le Deutronome (5, 6-21), avec de lgres divergences. En loccurrence, les 3me commandements (Exode 20, 7 et Deutronome 5, 11) sont identiques dans les deux versions. Le voici en transcription de lhbreu et dans trois traductions de lhbreu en franais de la Bible publies et faisant rfrences (Louis Segond, Rabbinat franais, Andr Chouraqui) : - lo tissa et-shem-yhwh eloheicha lashav ki lo yenake yhwh et asher-yissa et-shemo lashav2 - Tu ne prendras point le nom de l'ternel, ton Dieu, en vain ; car l'ternel ne laissera point impuni celui qui prendra son nom en vain (Segond) - Tu n'invoqueras point le nom de l'ternel, ton Dieu, l'appui du mensonge; car l'ternel ne laisse pas impuni celui qui invoque son nom pour le mensonge (Rabbinat) - Tu ne porteras pas le nom de Ihvh/Adona, ton Elohims, en vain : car Ihvh/Adona ninnocente pas qui porte son nom en vain (Chouraqui) Le 3me commandement se prsente donc comme un interdit dont trois aspects mritent dtre examin : sa motivation, sa sanction et linterdiction proprement dite. La motivation (raison) nest pas formule. Parmi les neuf autres commandements, deux comportent explicitement leur motivation3. Labsence de motivation explicite nous retire un lment de comprhension de linterdit et dinterprtation pour une ventuelle application. Le 3me commandement insiste sur lapplication dune sanction en cas de transgression mais ne la formule pas explicitement. En fait, parmi les neuf autres commandements, huit ne comportent pas mme lvocation dune sanction, et un en comporte une explicite4. Nous comprenons donc que ce 3me Moog 1/11

commandement est particulirement important respecter et que la sanction, implicite, est inquitante. Dieu lui-mme serait, si ce nest lauteur-excuteur, au moins lorigine de la sanction ( car l'ternel ne laisse pas impuni ). Notons quen dehors de la pricope du Dcalogue5, un autre passage du Pentateuque (Lvitique 24, 16) voque la peine de mort comme sanction de celui qui maudirait le nom Yhwh, faute certes plus caractrise que le seul fait de linvoquer, mme en vain6. Linterdiction proprement dite. La plupart des traducteurs utilisent lindicatif futur la deuxime personne du singulier plutt que limpratif. Limpratif serait certes plus clair sur le fait que linjonction sapplique immdiatement, mais le futur en souligne mieux la valeur perptuelle. En revanche, les traductions du verbe signifiant laction interdite ( tissa ) diffrent : porter (son sens littral), prendre ou invoquer. Parfois on trouvera aussi prononcer . Invoquer relve du registre du vocabulaire religieux ; porter et prendre renvoient aux constructions porter / prendre un nom mais de manire paradoxale puisquelles semploient gnralement pour son propre nom ; prononcer restreint la seule oralit (nous verrons plus loin quil sagit l dune interprtation comprhensible mais anachronique). Nous utiliserons dornavant le verbe invoquer , par convention. Nous devons donc maintenant prciser ce quil est interdit dinvoquer : le nom de Dieu ( et shem yhwh ). Cette construction autonymique (nom en mention) en hbreu implique une lgre ambigut : sagit-il du nom yhwh ou du nom de yhwh supposant quil en ait un autre ou que la construction repose tout au moins sur une syntaxe trange (Brichto 1998:33). Dailleurs, les trois traducteurs cits, y compris (curieusement) Chouraqui, ont prfr la formulation de type le nom de plutt que, par exemple le nom Ihvh/Adona . Ils lont estim plus naturelle, mais elle aboutit pourtant plus de questions que de rponses7. Les commentateurs traditionnels juifs (Weill 1980:474) ont remarqu que, dans le Dcalogue, Dieu se dsigne dabord la premire personne (Exode 20, 2 6), puis la troisime personne (versets 7 et 11), puis est absent du texte (verset 13 17). Cest donc prcisment partir du 3me commandement que Dieu passe de narrateur rfr : le texte ne dit pas tu ninvoqueras point mon nom en vain (type de formulation dailleurs atteste en Lvitique 19, 12 : Vous ne jurerez point par mon nom ) ou mme tu ne minvoqueras point en vain ; est-ce justement pour indiquer explicitement le nom concern ?8 Cette remarque appuie linterprtation faisant bien de Yhwh le nom interdit. Enfin, cette interdiction est circonstancielle : lashav est traduit le plus souvent par en vain , et parfois par faussement, inutilement, pour le mensonge, pour le parjure. Notons que, parmi les dix commandements, le 3me est la seule injonction relative. En effet, sil est interdit absolument, par exemples, de se prosterner devant des idoles ou de tuer, il nest pas absolument interdit dinvoquer le nom de Dieu. En fait, ailleurs dans le Pentateuque, il sera mme prcis quinvoquer le nom de Dieu nest pas simplement autoris lorsque cela nest pas en vain , mais requis (Gense 21, 33, Exode 22, 11, Deutronome 6, 13 et 10, 20). Nous avons donc affaire une interdiction complexe puisque signifie comme importante (vocation dune sanction) mais le nom interdit conserve une petite ambigut, et les circonstances dinterdiction (en vain) laissent une marge dinterprtation qui nest pas rduite par un expos des motifs .

2) Les noms de Dieu Les dnominations de Dieu sont nombreuses dans le Pentateuque : Yhwh (ou Yah ou Yahou), Elohim (ou HaElohim), El, Eloah, (El) Elyon, El Olam, (El) Shadda, Adona, Panim, etc. Yhwh et Elohim sont les plus utiliss, de loin, et parfois combins ensemble. La plupart de ces noms sont signifiants. Le nom El est le nom commun dieu / divinit, vrais ou faux . Les autres (Adona = Mon/Mes seigneur(s), Elyon = Moog 2/11

le Trs-Haut, Olam = lEternel, Shadda = tout-puissant / montagnard, Panim = faces, visages) sont plutt considrs comme des attributs, des titres, que comme un nom personnel ou nom propre. Yhwh est lobjet dun statut particulier. Lun des mots les plus frquents du Pentateuque, le Ttragramme (curieusement form uniquement de matres lectionis9) na pas de signification directe, mme si certains exgtes le relient au verbe tre (hayah). Sans entrer dans des considrations dtymologie plus ou moins lgendaire10, le Ttragramme est, a minima, dmotiv. Cest en cela quil sapparente le plus un nom personnel . Ainsi, en introduction la pricope du Dcalogue, Dieu se prsente (Exode 20,1) : je suis Yhwh ton Dieu (anohi yhwh eloheicha). Pourtant, lors du seul passage du Pentateuque o Dieu est (indirectement11) interrog sur son nom (Exode 3,14), il rpond dabord : Ehyeh-Asher-Ehyeh (je suis/serai qui je suis/serai). Cette rponse initiale nigmatique (une sorte de non-rponse selon Sternberg 1998:264 ou de rponse volontairement vasive selon Lambert 1952:191) est suivie par le Ttragramme comme 3me rponse (Exode 3,15) : Dieu nous maintient-il dans lincertitude quant son nom vritable et donc celui qui fait lobjet du 3me commandement12 ? En fait, si le Ttragramme est trs frquent dans le Pentateuque, Dieu lui-mme ne lutilise quavec prcaution et prtend mme Mose : Je suis Yhwh. Je suis apparu Abraham, Isaac, Jacob, comme El-Shadda ; avec mon nom Yhwh je ne me suis pas fait connatre eux (Exode 6, 2-3)13. En outre, le Ttragramme est imprononable. Le texte du rouleau de la Torah (manuscrit utilis pour la lecture liturgique du Pentateuque) est encore crit notre poque comme ltait lhbreu antique, cest-dire sans voyelles. Pour faciliter lapprentissage et la bonne lecture du texte, chant haute voix lors des principaux offices religieux, les massortes (savants et copistes juifs) ont cr un systme de vocalisation, vers le VI sicle, fixant de ce fait la lecture. On appelle Humash un Pentateuque imprim en hbreu, sous forme codex, qui figure les voyelles telles quindiques par les massortes. Dans ces livres, le Ttragramme est crit et vocalis Yehovah . Mais la tradition indique quil sagit des voyelles de Adona surimposes aux lettres du Ttragramme et non de ses vrais voyelles (et quil ne faut donc pas le lire ainsi)14. Le Ttragramme est donc littralement imprononable car nous ne connaissons pas sa prononciation15. La tradition chrtienne lit le Ttragramme Yahweh ou Yehova , pour des raisons que les rabbins contestent (mais un synode catholique en 2008 dcide dappliquer linterdit et dutiliser dsormais le substitut Le Seigneur ). Des considrations philologiques suggrent les prononciations originelles Yahwoh ou Yahweh , sans certitude16. Mais depuis longtemps, vers le Ier sicle, les rabbins ont fix comme prononciation de substitution systmatique, Adona, lun des autres noms divins utiliss (rarement) dans le Pentateuque. Cela est le rsultat dun processus de tabouisation que nous allons brivement tenter de retracer.

3) De linterdit au tabou Fondamentalement, lusage dun nom propre, le Ttragramme, pour dsigner une entit unique, posait certainement un problme thologique dans une religion monothiste : le nom propre ne sert-il pas distinguer une entit parmi dautres dans la mme catgorie ? Dabord donc, linterdit, est formul lors de la rdaction du Pentateuque vers le V sicle avant lre chrtienne. Le 3me commandement interdit dinvoquer le Ttragramme en vain, notamment pour le blasphme, mais, ailleurs, le Pentateuque recommande explicitement dinvoquer le Ttragramme, comme nous lavons vu plus haut. Quel pouvait tre les usages du nom de Dieu durant la priode biblique ?17 Il tait sans doute utilis dans les prires (et autres bndictions) et pour les blasphmes (et autres jurons), cest--dire en discours Moog 3/11

positifs ou ngatifs lgard directement de Dieu. Dans une socit o ltat de droit est limit, il est vraisemblable que Dieu, divinit tutlaire, tait couramment invoqu comme garant pour les serments (assertifs ou promissoires) et autres conventions. Dans le sens inverse, face limpuissance du droit ou de la force, maudire (i.e. vouer la maldiction divine) restait sans doute le dernier recours. Ces quatre usages (prire, blasphme, serment, maldiction) reoivent chacun un traitement thologique spcifique. On conoit aisment la licit de la prire et lillicit du blasphme. Concernant le serment, nous pouvons comprendre lillicit du recours au nom de Dieu pour la partie qui na pas lintention de tenir ses engagements, ce qui correspond lusage vain, littralement pour le mensonge, du nom de Dieu. Concernant les maldictions, l aussi, la frontire floue - se situe en fonction du caractre lgitime de la victime qui maudit. Mais la maldiction pouvant facilement se transformer en pratiques magiques, on comprend son rejet thologique. Dans un premier temps, nous pouvons imaginer que lensemble de la population (clercs comme sculiers) prononce le Ttragramme lorsquelle estime la situation non-vaine , quil est donc dun usage courant18. Elle lvite autrement, sans stratgie de substitution dabord, puis lui substitue si ncessaire des priphrases, avant de se fixer sur Adona. Dans une deuxime tape, seul le clerg (du Temple de Jrusalem comme des synagogues locales) soctroie le droit de prononcer le Ttragramme, dans les situations liturgiques ou des invocations nonvaines , et, sinon, lui substitue Adona. Le reste de la population lui substitue demble Adona si ncessaire, ou omet de le prononcer, ou peut-tre commence utiliser Hashem (Le Nom) pour des situations vaines 19. Dans une troisime tape, la population autorise (sautorisant) prononcer le Ttragramme haute voix publiquement se restreint : seul le clerg du Temple de Jrusalem, puis seul le Grand prtre, aux prires quotidiennes, puis seulement lors du jour de Kippour, puis en le murmurant, puis seulement dans le Sanctuaire central du Temple (o seul lui pouvait entrer). Dans une quatrime tape, autour de lan zro, le Grand prtre ne prononce donc plus le Ttragramme publiquement, et ne le transmet aux autres prtres du Temple que tous les sept ans. Puis la transmission sinterrompt vers lan 70 avec la destruction du Temple20. Il sagit donc dun double mouvement de restriction de lusage du Ttragramme, la fois quant la population qui se rduit peu peu au Grand prtre - et quant aux circonstances dnonciation uniquement liturgique, voix haute, puis voix basse. Le Ttragramme est devenu tabou. Ce modle de tabouisation est quasi de la sociolinguistique-fiction, une reconstruction vraisemblable mais imaginaire du processus partir des donnes restreintes dont nous disposons : la stle de Mesha (IX sicle avant) et les lettres profanes de Lachish (VII sicle avant) o figure Yhwh ; la Septante (III sicle avant) qui traduit le Ttragramme en Kurios (Seigneur, donc quivalent Adona) ; les manuscrits de la mer Morte (vers le Ier sicle avant) qui graphient le plus souvent le Ttragramme en palo-hbreu alors que le texte o il se trouve est crit en hbreu contemporain (hbreu carr)21 ; quelques lments du Pentateuque (Nombres 6, 22-27) ou de textes apocryphes (Ecclsiastique 50, 20) ; et le Talmud (vers le III sicle) qui tablit la tradition sur cette question. Ce qui nous importe ici est de constater que, au dbut du processus sociolinguistique, le Pentateuque formule des principes assez clairs quand lusage du Ttragramme, et que, quelques sicles plus tard, la lecture du Ttragramme sest volontairement perdue, dans une extension progressive, et informelle, des restrictions. Le tabou est devenu absolu : le substitut circonstanciel, Adona, est devenu substitut systmatique et le mot tabou, Yhwh, a quasi totalement disparu du champ oral22. Il semblerait donc, ce stade, que le 3me commandement soit dautant plus facile respecter, dans le judasme, que le nom personnel de Dieu communment accept nest pas (ou plus) connu. Le processus linguistique ne sest pourtant pas arrt l.

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4) Quen est-il de la pratique actuelle ? La pratique actuelle est difficile faire merger sans enqute sociolinguistique approfondie. Au reste, il nexiste pas, notre poque, dans le judasme, dinstitution normative comme il en existe dans lEglise catholique. La pratique varie donc suivant les courants et nous prsentons ici le cas du judasme orthodoxe et conservateur, en France, majoritaire face aux courants progressistes (libral et rform notamment). Jai d interviewer pour cela quelques pratiquants, avec la difficult inhrente obtenir des rponses dnues dambiguts sur ce sujet. Traditionnellement, le nom est conu comme lessence de la personne. Linterdit dinvoquer le nom de Dieu en vain est compris dans le sens du respect tmoigner Dieu, dviter le parjure, ou lutilisation du nom de Dieu pour des pratiques magiques. Dvidence, le blasphme (cest--dire maudire le nom de Dieu) fait partie des situations interdites. Concrtement, afin dviter ces situations, les rabbins enseignent quil faut prononcer le Ttragramme Adona seulement dans le cadre de la prire, de la lecture liturgique du rouleau de la Torah ou de bndictions. Sinon, dans tous les autres cas, la prononciation ha-shem (qui signifie littralement le nom) ou, dans une moindre mesure, Adoshem (un mot-valise construit sur Adona et shem) est requise. Que ce soit pour exprimer des notions thologiques (kidouch hashem, la sanctification du Nom; hiloul hashem, la profanation du Nom) ou pour de la conversation profane (par exemple dans les expressions triviales comme be ezrat hashem , avec laide de Dieu). Certains rudits considrent cependant que, mme en dehors dun contexte liturgique, dans le cadre dune tude caractre religieux ou lorsquun verset entier de la Bible qui inclue le Ttragramme est lu, il est licite de le prononcer Adona. Certaines traditions locales ont pu crer des substitutions par altrations phontiques : ainsi certains chanteurs modifient Adona en Amona ou en Abona lorsquils chantent une prire ou un pome religieux, dans le cadre dun rcital profane, par souci dauthenticit sonore. Ds les premiers crits rabbiniques (Mishna), sont parfois utilises des priphrases dsignant Dieu, notamment Adon olam / Ribbono shel olam (Matre de lunivers), Ha-qadoch baroukh hou (Le Saint bni soit-Il), Avinou Malkeinou (Notre Pre notre Roi), Melekh ha-Melakhim (Le Roi des rois) ou dsignant spcifiquement le Ttragramme : Shem qodech (nom saint), Shem shamayim (nom des cieux), Shem haMeyuhad (nom particulier), Shem haMeforash (nom distingu), Shem ben arba otiyyot (le nom de quatre lettres) ou tout simplement lpellation yod-he-waw-he. A lcrit aussi des rgles diffrentes - sappliquent. Lorsquil sagit dcrire un rouleau de la Torah, le copiste crit le Ttragramme yhwh (en hbreu bien sr). Dailleurs cela confre son travail et son uvre un caractre sacr, puisque toute erreur sur le Ttragramme ne peut pas tre simplement rature, mais doit faire lobjet dune rcriture complte du passage. Lensemble du rouleau acquiert, par le seul fait dinclure le nom de Dieu, un statut particulier et, une fois hors dusage (par usure du temps par exemple), doit faire lobjet dune crmonie de dpt avant inhumation (Guniza). Ce principe, dict par les rabbins talmudiques, sapplique dailleurs non seulement au Ttragramme mais six autres des noms de Dieu qui se trouvent dans le Pentateuque : El, Elohim, Ehyeh asher Ehyeh, Adona, Yhwh tsevaot, Shadda. Ces sept noms sont considrs ineffaables (qinouim), par interprtation de Deutronome 12, 3-4. Pour toute autre criture du Ttragramme, il sera transcrit gnralement yy (vocalis yeya), une sorte dabrviation, dans la plupart des livres de prire (sidour), ou simplement hashem, dans les documents profanes . Il est comprhensible que les principes soient encore plus restrictifs lcrit qu loral : une fois crit sur un document, notamment un livre, il est difficile de garantir lusage qui en sera fait, mme sil est destin initialement uniquement la prire. Lcriture de Yhwh est ainsi rserve au rouleau de la Torah, qui na en principe pas dautres usages que liturgique et collectif.

Le tableau de synthse suivant reprend les diffrentes situations lcrit et loral : Moog 5/11

Circonstances Rouleau de la Torah Humash en usage liturgique Humash en usage non liturgique Sidour en usage liturgique Sidour en usage non liturgique Autre document * Cest--dire le Ttragramme vocalis ** Vocalis ou non

crit yhwh yehovah* yehovah* yeya yeya hashem / hshm**

Prononc adona adona hashem adona hashem hashem

Traduction littrale mon/mes seigneur(s) mon/mes seigneur(s) le nom mon/mes seigneur(s) le nom le nom

En dehors du Ttragramme, lautre nom majeur de Dieu dans le Pentateuque, Elohim, et ses drivs, font aussi lobjet dun mcanisme de substitution phontique pour les situations profanes , bien que moins frquemment pratiqu. Ainsi Elohim devient Elokim, Elohenou devient Elokenou, etc. En somme, dans la conscience du Juif pratiquant, plutt base sur ce quil prononce que ce quil crit (peu)23, Dieu se manifeste sous la forme du couple Adona / Hashem.

5) Un couple dmotiv Il est intressant de noter que le couple Adona / Hashem sest linguistiquement - dmotiv. Rappelons, en guise de contexte linguistique, que si lhbreu a t et reste la langue liturgique du judasme jusquaujourdhui (au moins pour les courants conservateurs et orthodoxes), elle ne fut plus la langue vernaculaire assez rapidement aprs la rdaction du Pentateuque. Ds le II sicle avant, elle fut remplace par la lingua franca du Proche-Orient, laramen, mme en Jude, et par le grec pour une partie de la diaspora (notamment dAlexandrie). Puis, depuis la priode diasporique partir du II sicle, chaque communaut juive sexprime dans la langue locale ou dans une variante (par exemple le yiddish et le judo-espagnol), jusqu la rsurgence de lhbreu comme langue vernaculaire, en Palestine ottomane au dbut du XX sicle. Il sensuit que lhbreu a connu une volution ralentie pendant environ vingt sicles, et que la plupart des Juifs pratiquants orthodoxes ou conservateurs de la diaspora actuelle savent lire lhbreu (dans la mesure o il est vocalis) des fins liturgiques mais le comprennent peine. Le mot Adona, nous lavons vu plus haut, possde un sens littral. Examinons-le plus prcisment, avec sa racine Adon et quelques-unes de ses flexions (nombre, possessif) : - adon (singulier) seigneur - adonim (pluriel) seigneurs - adoni (singulier) mon seigneur - adona (pluriel) mes seigneurs Ainsi il semblerait quAdona soit un substitut implicite, pouvant signifier Mes seigneurs ou remplacer le Ttragramme selon le contexte. En fait, il faut envisager la situation de manire diachronique. Aujourdhui, en hbreu moderne, Adoni, par exemple, sutilise effectivement pour sadresser un homme, avec un sens et une volution assez analogue au franais Monsieur. En revanche, Adona ne sutilise pas dans le sens de Messieurs, mme connotation ironique comme pourrait ltre son quivalent franais Mes Seigneurs, Messires : il est donc exclusivement rserv au substitut du Ttragramme, explicite et sans ambigut, dmotiv dans son sens premier ; il prend donc une quasi-valeur de nom propre. Quen tait-il lors de la rdaction du Pentateuque et durant les premiers sicles o Adona fut utilis comme substitut au Ttragramme ? Hors du corpus biblique lui-mme, trop peu de documents contemporains en hbreu subsistent pour permettre de rpondre avec certitude. Pourtant plusieurs lments du texte biblique lui-mme concordent. Si Adona a t choisi comme substitut, au moins liturgique, au Ttragramme, cest bien parce quil fait partie des titres dsignant Dieu/la Divinit dans le Pentateuque, Moog 6/11

comme nous lavons mentionn plus-haut24. Dailleurs, le fait que les traducteurs de la Septante ont choisi de rendre le Ttragramme en Kurios, outre que cela indique que Adona tait dj un substitut au Ttragramme, cela indique galement que Adona avait bien le sens de Mon/Mes Seigneur(s). Enfin, de manire rarissime certes, Adona figure aussi dans le Pentateuque (Gense 19, 2) sans dsigner Dieu (il est alors conjugu au pluriel)25. Enfin, ultrieurement, avec le systme massortique de vocalisation, il est devenu possible de distinguer explicitement Adona-Dieu et Adona-Mes Seigneurs, tout au moins lcrit : sur le a final, la voyelle longue (qamats) est utilise pour le premier sens tandis que la voyelle courte (patah) est utilise pour le second (Levy 2001). Nous pouvons donc supposer que Adona tait aussi utilis, hors des textes religieux, pour interpeller des Seigneurs ou des Matres. Le substitut originel tait un implicite, cest--dire dpendant du contexte (on peut se demander si, sur le plan du contexte verbal, laccord singulier ou pluriel permettait systmatiquement cette dtermination ?). Peut-tre mme ce double sens, confrant une sorte de neutralit Adona, a concouru son choix, parmi dautres noms de Dieu possibles, comme substitut du Ttragramme. Dans tous les cas, ce double sens a d prserver sa motivation initiale. Puis le deuxime sens a disparu et il sest dmotiv. Dailleurs les locuteurs actuels, mme israliens, nont pas spontanment conscience de la flexion possessive plurielle de Adona. Ha-shem / Le-Nom est galement quasiment dmotiv pour le locuteur actuel non rudit. Dailleurs, en hbreu, larticle ntant pas spar du nom, et la majuscule nexistant pas - il serait plus fidle de transcrire et traduire hashem-lenom la dmotivation sen trouve sans doute facilite. En outre, le locuteur nonisralien, qui sexprimera donc dans une autre langue que lhbreu mme pour des commentaires religieux, noncera aussi souvent Hashem , en hbreu, que Dieu , en franais. Cela en renforce galement la dmotivation. A lcrit, de mme, la substitution nest plus parfaitement perue : le lecteur ou le chantre occasionnel du Pentateuque en hbreu ne remarque plus que le groupe de 4 signes quil lit Adona nest pas crit ainsi. De manire encore plus flagrante, le lecteur non-rudit dun sidour, sil lit bien Adona ou Hashem selon la circonstance religieuse ou profane de sa lecture, ne se rendra le plus souvent plus compte quil ne substitue pas ces lectures au Ttragramme mais yeya (par exemple26). Ce que Adona et Hashem ont perdu en motivation, ils lont gagn en personnalisation , parfaisant ainsi la construction dun tabou paradoxal.

6) Un tabou paradoxal Depuis lpoque des massortes et jusquau judasme contemporain (courants conservateur et orthodoxe) les comportements linguistiques face au Ttragramme semblent se stabiliser. En rsum, le 3me commandement du Dcalogue sapplique essentiellement au Ttragramme par un double principe de substitution loral (Yhwh devient Adona qui devient Hashem) et lcrit (Yhwh devient Yeya qui devient Hashem), selon des circonstances religieuses ou profanes. Linterdit initial est devenu un tabou. Le commandement initial, relevant du droit positif, sest transform en principes transmis de matre lve. Labsence initiale de motif a driv vers une notion de respect d Dieu. Les traces de sanctions explicites initiales sont devenues intriorises27. Lvolution majeure, cependant, rside dans le caractre extensif de la rgle, telle que les rabbins lont interprt : les personnes autorises prononcer le Ttragramme, les lieux et les circonstances le permettant, se sont restreint jusqu disparatre ; puis la frontire du vain sest tablit entre le liturgique et le profane. Il sagit l dun procd halakhique (loi juive) courant, consistant tablir des marges de scurit afin de limiter le risque denfreindre les interdits. Moog 7/11

Le tabou devient absolu avant de devenir paradoxal. Un tabou absolu puisque la prononciation viter partiellement a fini par tre vite totalement et donc disparatre. Un tabou paradoxal, ensuite, puisque, plutt que den rester l avec le substitut unique Adona, les rabbins ont restreint son usage et ont institu un substitut du substitut, Hashem. En effet, linterdit ayant t trop respect, il tait devenu par voie de consquence impossible (ne pas) respecter, mme en vain , et risquait de disparatre des consciences. Les rabbins ont recr ainsi une possibilit de faire vivre le commandement. Le substitut de deuxime ordre est dailleurs dautant plus final quil sagit dun appellatif gnrique, une antonomase dexcellence : Le Nom 28. Adona et Hashem, quasiment dmotivs, acquirent une valeur de noms propres. Le comportement linguistique ainsi dcrit donne toute lapparence dun quilibre stable : le 3me commandement est (forcment) respect la lettre ( la voyelle pour ainsi dire) ; le couple synonyme Adona / Hashem permet de prserver lesprit du commandement, avec des situations circonstancielles prcises (liturgiques versus profanes) par rapport au commandement. A contrario, certains rudits constatent la curiosit de ces substitutions en chane (Eisenberg 1999:60) mais sans les remettrent en question. Le dbat existe pourtant, marginalement, entre diffrents courants du judasme sur le fait de prononcer ou pas Adona en toutes circonstances. Selon Levy (2001), la situation actuelle aboutit confrer Adona une valeur de sacralit quil ne devrait pas avoir, perdant sa valeur de simple substitut du Ttragramme, et le terme Hashem lui-mme finit par acqurir un respect exagr (avec des notations respectueuse de type Hash-m). Pour le croyant, le procd de double substitution du nom de Dieu, bien quimparfait, nest que temporaire . En effet, leschatologie juive, messianique, prvoit notamment qu la fin des temps le nom de Dieu sera nouveau unifi (Zacharie 14,929). On peut se demander si la stabilit du procd substitutif ne sen est pas trouv renforc.

Conclusions Un tabou verbal nest en gnral jamais absolu, comme un crime est rarement parfait, sinon lexpression taboue disparat et le criminel svapore. Cest pourtant ce qui sest produit pour linvocation du nom ttragrammique de Dieu. Le Judasme a alors adopt une stratgie astucieuse et complexe pour recrer la possibilit de respecter le commandement du Dcalogue. Les processus de dmotivation ont particip rendre cette stratgie stable mais aboutissant nanmoins une situation paradoxale. Les lments de cette volution linguistique que nous venons de retracer, bien quimparfaitement connus, reprsentent un cas dtude unique sur la longue dure (2500 ans).

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La citation complte se trouve dans Kaufmann (1998:153) : Ce qui restera de ma traduction : c'est que pour la premire fois, Elohim a son vrai nom : qui dsigne l'tre. J'ai vrifi dans les Actes d'un colloque organis en 1982 par l'Universit catholique de l'Ouest sous le titre : Dieu et Dieux, noms et Nom (Taill, 1983). Il y a 2 060 traductions de la Bible. Aucune ne porte autre chose qu'une variation sur Theos Deos (donc Zeus), mme chez les Juifs. Or le dcalogue dit bien : Je suis YHWH ton Elohim. Tu ne prononceras pas le nom de YHWH ton Elohim en vain (et non pas de Theos Deos). Ma traduction introduit le respect du Nom (et ce n'est pas, comme l'a crit un critique, par souci d'exotisme). C'est la premire fois depuis 2 000 ans. Cela mettra des annes s'imposer, mais ce sera ma contribution. 2 La traduction littrale en est : lo tissa ne porte pas / et (particule introduisant le complment dobjet direct dfini) le / shem nom / yhwh yhwh / eloheicha ton dieu / lashav inutilement / ki car / lo yenake ninnocente pas / yhwh yhwh / et asher-yissa celui qui porte / et-shemo son nom / lashav inutilement 3 Ainsi le 2me commandement est motiv par le fait que je suis un Dieu jaloux (Exode 20, 5) ; le me 4 commandement est motiv par le repos de Dieu (Exode 20, 11) ou lesclavage en Egypte (Deutronome 5, 15). 4 Le 5me commandement comporte en fait une sanction positive, le bnfice dune vie allonge (Exode 20, 12). 5 Une pricope dsigne un passage formant une unit de sens cohrente. 6 Dans ce passage, le blasphmateur est conduit devant Mose et mis en lieu sr jusqu' ce qu'une dcision intervnt de la part de l'ternel (Lvitique 24, 11-12). Ainsi les Hbreux nosent pas interprter eux-mmes le 3me commandement et prononcer une sentence. Il faudra que Dieu parle (24, 13) mais cest eux qui devront excuter la sentence. Par la suite (24, 16), Dieu tire de ce cas une rgle gnrale comportant une sanction oprative, qui devient ainsi une vritable loi. 7 Par ailleurs, si Chouraqui innove en effet en traduisant le Ttragramme par Ihvh/Adona, il est intressant de noter que les traductions les plus usuelles ont t LEternel chez les Juifs, et Le Seigneur chez les Catholiques, ce dernier terme tant empreint dune curieuse et anachronique connotation fodale. 8 Rashi (mort en 1105), dans son commentaire de Lvitique 19, 12, note justement, et en opposition au 3me commandement dsignant strictement le Ttragramme, que la formulation de type mon nom implique tous mes noms . Notons incidemment que le passage la troisime personne soulve alors un autre problme : qui est linstance qui interdit ? 9 Comme le fait remarquer notamment Scholem (1983:78). 10 Une vaste littrature aborde ce point. On pourra se reporter par exemple Lambert (1952), ou la bibliographie propose par Rmer sur le site web du Collge de France. 11 Exode 3,14 : Mose dit Dieu: "Or, je vais trouver les enfants d'Isral et je leur dirai: Le Dieu de vos pres m'envoie vers vous... S'ils me disent: Quel est son nom? que leur dirai-je?". Ainsi, remarquons que Mose ne peut poser sa question quindirectement, comme un signe avant-coureur de lintriorisation du tabou. 12 Dira-t-on que Dieu a de nombreux noms et donc que chacun dentre eux est galement vis par le 3me commandement ? On se demanderait alors pourquoi il nest pas formul au pluriel : tu ninvoqueras pas les noms de Dieu ? 13 En fait, sil se prsente effectivement aussi comme El Shaddai par deux fois dans la Gense, Dieu utilise bien davantage Yhwh vis--vis des patriarches. Brichto (1998:24) dploie une analyse sophistique pour dpasser l apparente contradiction. 14 Le cas du Ttragramme nest pas unique : les massortes ont ajout des signes vocaliques et indiqu les cas o la forme crite (ketiv) diffre de la manire dont on doit les lire (qr). 15 En fait, trois thories sopposent : 1) le Ttragramme avait une prononciation qui a t perdue ; 2) le Ttragramme a eu plusieurs prononciations ; 3) le Ttragramme na jamais eu de prononciation (Cf Brichto 1998:28). La premire thorie est de loin la plus communment admise, et celle que nous

retenons. 16 Une littrature consquente existe sur cette question (voir note n10) qui nest pas la ntre ici. 17 En effet, pour nous autres contemporains, que lon soit croyant ou non, en dehors de lacte de prier et ventuellement de locutions quasiment dmotives comme si dieu veut, il est plutt rare dinvoquer Dieu. 18 Il entre dailleurs dans la combinaison danthroponymes thophores attests durant cette priode, comme Yehoshua, Yehosafat, Yeshayahu, Eliyahu. Ruth 1, 17 ou 2, 4 ou encore Jonas 1, 9 ou 1, 14 aussi appuient cette hypothse. 19 Lusage en est ancien puisque cette substitution apparat dj en Lvitique 24, 11 mentionn plus haut : Le fils de la femme isralite profra, en blasphmant, le Nom . 20 Godelier (2007) dsigne le sacr comme [ce] quil faut garder pour le transmettre . Nous atteignons donc l un paroxysme du sacr o la transmission mme devient impossible. 21 Cet usage du palo-hbreu nest pas rserv uniquement Yhwh mais aussi quelques autres noms de Dieu. Par ailleurs, Yhwh est parfois remplac par un Tetrapuncta (quatre points), Cf Tov 2001 :220 et Delcor 1955. 22 Notons cependant que la Mishna (vers le II sicle) indique que celui qui prononce le Nom selon ses lettres (Sanhdrin 10, 1) naura pas sa place dans le monde futur : cela montre la fois que la sanction nest plus la peine de mort mais une angoisse plus intriorise, et que le Ttragramme devait encore tre connu et nonc pour quil ft utile de reprciser linterdit (Lvy 2001). 23 En outre, la tradition juive moderne consiste lire les textes religieux (et non les rciter par cur), soit haute voix (alors chants) soit voix basse, mais dans ce dernier cas en remuant les lvres et en les murmurant lgrement, pour viter justement le processus de dmotivation linguistique et, il sensuivrait, spirituel. 24 Et, linstar de Elohim, sa flexion curieusement plurielle est conjugue au singulier, do la traduction souvent rendue en Mon/Mes Seigneur(s). Ex : Gense 18, 27 ou Isae 6,1. 25 Et de mme pour Adoni, en Gense 43, 20. Remarquons que cette forme au singulier nest jamais utilise dans la Bible pour se rfrer Dieu ; et est lorigine du nom du dieu grec Adonis. 26 Ldition Chaar Tefila de Joseph Bloch, trs rpandue dans le judasme franais ashknaze de la seconde moiti du XXme sicle, en tmoigne. Remarquons cependant que ldition Wasserman, trs rpandue dans le judasme anglo-saxon contemporain, ne substitue pas au Ttragramme un abrg : elle le conserve intact mais sans le vocaliser en opposition au reste du texte. 27 Ni lapidation ni ostracisme trop manifeste ne sont plus craindre 28 Nous pouvons cependant remarquer que lantonomase inverse ou dexcellence sapplique nombre de termes du champ lexical biblique, en franais tout au moins : la Bible elle-mme, les Ecritures, le Ttragramme. Or, alors que dans ces cas-l seul le mot lui-mme est dot dune majuscule, dans le cas de Le Nom la majuscule est applique galement larticle. 29 Zacharie 14, 9 : Yhwh sera roi sur toute la terre; en ce jour, Yhwh sera un et unique sera son nom .