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Francesco Prescendi Morresi

Dcrire et comprendre le sacrifice. Les rflexions des Romains sur leur propre religion partir de la littrature antiquaire
In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 113, 2004-2005. 2004. pp. 467-469.

Citer ce document / Cite this document : Prescendi Morresi Francesco. Dcrire et comprendre le sacrifice. Les rflexions des Romains sur leur propre religion partir de la littrature antiquaire. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 113, 20042005. 2004. pp. 467-469. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_2004_num_117_113_12405

Dcrire et comprendre le sacrifice. Les rflexions des Romains sur leur propre religion partir de la littrature antiquaire par Francesca Prescendi Morresi Thse de doctorat prpare sous la direction de M. John Scheid, soutenue le 16 avril 2005

Ce travail est une enqute sur le sacrifice vu par les Romains. Le but n'est pas de faire le point des connaissances sur la procdure sacrificielle romaine, mais d'tudier la rflexion dveloppe par les Romains eux-mmes sur cet acte cultuel. Il s'agit d'une recherche plus historiographique qu'historique. Ce qui occupe le centre de mon intrt, ce sont les exgses anciennes des gestes raliss durant le sacrifice ainsi que les mythes qui illustrent celui-ci. L'enjeu de cet examen des exgses et des mythes est d'apprhender com ment les Romains rflchissaient et rendaient compte de leur propre religion. cet gard, le fait de privilgier l'tude du sacrifice plutt que celle d'autres lments cultuels me parat tre un choix idal, et ce pour deux raisons. La premire tient au fait que le sacrifice romain est attest non seulement par les sources littraires, mais aussi par les inscriptions (les comptes rendus des frres arvales, par exemple) et les reprsentations iconographiques. Cette connaissance base sur diffrentes sources est indispensable pour pouvoir cerner, par contraste, les caractristiques principales de l'exgse littraire. La seconde raison est que le sacrifice est l'acte central de tout rituel rel igieux. Etudier ce que les Romains en ont dit permet de toucher le fond de leur pense religieuse. La thse se divise en trois parties : La premire, Dcrire le sacrifice , permet d'entrer en matire. J'y propose des critres pour dfinir le sacrifice, je discute brivement de la terminologie, je dcris un modle de procdure sacrificielle et enfin, je fais un bref commentaire des quelques descriptions du sacrifice qui se trouvent dans la littrature latine et grecque. Suivent un modle de procdure sacri ficielle et un bref commentaire des quelques descriptions du sacrifice qui se trouvent dans la littrature latine et grecque. Cette premire partie, qui n'a pas la prtention de fournir une dfinition universelle, ni une description exhaustive du sacrifice romain, m'a cependant permis de clarifier des aspects de la procdure rituelle fondamentaux pour la suite du travail.

Annuaire EPHE, Section des sciences religieuses, t. 113 (2004-2005)

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Dcrire et comprendre le sacrifice

Avec la deuxime partie, Les exgses des gestes et des ingrdients du rituel , j'arrive au cur de mon sujet. Ici, j'ai rassembl les exgses et les rcits concernant les diffrentes phases du sacrifice, selon l'ordre dans lequel celles-ci apparaissent dans le rite. Dans ce cadre, j'ai pu observer que certains gestes sacrificiels sont expliqus par leur lien avec le peuple romain. C'est le cas, par exemple, de la mola salsa, faite avec de l'peautre, qui, selon Denys d'Halicarnasse, est la crale qui distingue les Romains des Grecs, mangeurs d'orge. Il en va de mme pour la coutume de sacrifier la tte couverte : ce trait est ressenti comme propre au peuple romain, et le mythe d'origine de cette coutume remonte directement l'illustre anctre ne. La procdure du sacrifice est donc explique comme un acte qui porte la signature du mandataire : le peuple romain. Cette partie m'a aussi permis de rflchir sur la manire dont les Romains imaginent la prsence des dieux lors du sacrifice, tout d'abord auprs des victimes, quand elles sont encore vivantes, puis, quand l'abattage a eu lieu, en tant que destinataires de l'offrande alimentaire. C'est dans ce contexte que j'ai pu tudier l'ide de l'agrandissement des dieux, qui se produit par l'offrande de victimes et qui s'exprime en latin par le verbe mac tare, dont les antiquaires se plaisent expliquer les tymologies. Ce qui a retenu leur attention est l'effet que la conscration et l'offrande de la victime pro voquent sur les dieux. Cette deuxime partie se conclut avec un chapitre sur les mythes autour des exta. Ce dossier, runi ici pour la premire fois, permet de se rendre compte que des rcits concernant la viande sacrificielle existaient Rome comme dans toute la Mditerrane. L'tude de ces mythes, ainsi que celle du proverbe inter caesa etporrecta, rvle que le sacrifice peut tre un sujet litt raire adquat pour illustrer la mutabilit du sort humain. Le sacrifice devient alors une mtaphore pour exprimer des concepts autres que ceux propres au rite religieux. Il est mme investi d'une importance anthropologique. Dans la troisime partie, Mythes et interprtations du sacrifice , j'ai quitt l'analyse des gestes particuliers du sacrifice pour tourner mon regard vers les reprsentations que les anciens ont eu du sacrifice en gnral : j'aborde ici les mythes d'origine et les relations entre sacrifice et excution capitale telles qu'elles sont prsentes par les auteurs anciens. En ce qui concerne les mythes, je me suis intresse aux rcits de substi tution du sacrifice humain, et en particulier celui des Arges, li la fte homonyme, ainsi qu'au dialogue entre Numa et Jupiter. Ces mythes sur la substitution des sacrifices humains illustrent le pouvoir des dieux sur les hommes et les limites que ceux-ci essayent d'imposer ce pouvoir. Ensuite, j'ai abord le mythe de l'volution du rituel, du sacrifice vgtal au sacrifice animal, ainsi que le rcit de l'origine des diffrents types de sacrifices d'an imaux, partir d'un passage du premier livre des Fastes d'Ovide. Ces mythes traitent quant eux de la hirarchie entre les trois catgories d'tres - les dieux, les hommes et les animaux - et du pouvoir par lequel les hommes s'imposent sur ceux qui leur sont infrieurs.

Francesca Prescendi Moressi

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Dans le dernier chapitre sur le rapport entre sacrifice et excution ca pitale, j'ai abouti la constatation qu'entre les deux existe un lien d'ordre symbolique : tous deux sont des reprsentations du pouvoir absolu. Cette tude a montr que le sacrifice est, pour les exgtes du rite romain, un concept aux contours flous plutt qu'un objet net et univoque. C'est cela qui permet de le comparer, voire de l'associer aux autres manifestations du pouvoir absolu. Je crois que cette recherche a russi montrer que, le plus souvent, les explications anciennes ne se concentrent pas sur les aspects les plus import antsdu rite, mais sur des dtails dont la signification n'tait pas toujours vidente. J'ai soulign maintes reprises que la tradition littraire joue un rle important : les lments du rite expliqus par un antiquaire sont souvent repris par d'autres aprs lui. Le travail intellectuel autour de la pratique religieuse ressemble en effet un dialogue entre spcialistes. Le cas le plus vident est celui des Arges, qui montre comment certains mythes peuvent natre partir de ce dialogue et rvle l'influence que l'actualit a sur celuici. Cette affirmation nous permet de conclure en rappelant notre conviction que l'exgse religieuse doit se comprendre comme un exercice d'analyse du monde contemporain de ceux qui crivent. Le souci des antiquaires n'est pas de reconstruire l'antiquit. S'ils s'intressent la tradition, c'est surtout parce qu'elle aboutit leur prsent.