Vous êtes sur la page 1sur 11

LA THORIE CRITIQUE DES MDIAS DE L'COLE DE FRANCFORT : UNE RELECTURE

Olivier Voirol La Dcouverte | Mouvements


2010/1 - n 61 pages 23 32

ISSN 1291-6412

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-mouvements-2010-1-page-23.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Voirol Olivier, La Thorie critique des mdias de l'cole de Francfort : une relecture , Mouvements, 2010/1 n 61, p. 23-32. DOI : 10.3917/mouv.061.0023

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour La Dcouverte. La Dcouverte. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

La Thorie critique des mdias de lcole de Francfort: une relecture

armi les multiples thories critiques des mdias qui ont vu le jour au sicle dernier, la Thorie critique de lcole de Francfort occupe incontestablement une place part. Avec ses concepts de perte de laura, dunidimensionnalit et surtout dindustrie culturelle, cette thorie a fait couler beaucoup dencre et figure souvent en bonne place dans les manuels dintroduction aux thories des mdias. Cependant, lorsquelle est voque, y compris pour souligner son importance, cest souvent pour pointer ses limites et dnoncer le caractre surann de sa critique. Force est donc de constater quelle nest plus en vogue de nos jours. Qui saurait se rclamer du concept dindustrie culturelle aujourdhui sans rveiller mille soupons? En France, tout particulirement, o la thorie francfortoise des industries culturelles a t discute ds le dbut des annes 19601, en partie grce Edgar Morin et au Centre dtudes de communication de masse, elle a veill et continue dveiller, jusqu aujourdhui une certaine mfiance, si ce nest une critique virulente. Sinspirant des travaux de Theodor W. Adorno sur la culture de masse, Morin lui-mme ntait pas avare en critiques puisquil voyait dans lapproche francfortoise une perspective trop homogne excluant toute part de crativit au sein des industries culturelles2. la suite de ces travaux, dautres sociologues sen sont pris ces recherches sur la culture de masse en critiquant vertement une approche qui, selon eux, partait dun concept problmatique de masse. Dans un texte qui a fait date, Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron sen prenaient ainsi la massmdiologie abstraite, plonge

* Membre du comit de rdaction de Mouvements. 1. Cf. par exemple les textes dAdORNO publis dans la revue Communications, notamment Lindustrie culturelle, Vol.3/3, 1964, p.12-18. 2. Cf. notamment: E.MORIN, Lindustrie culturelle, in Lesprit du temps, Grasset, Paris, 1962, p.25-46.
janvier-mars 2010

MOUVEMENTS N61

23

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

La thorie de critique des mdias issue de lcole de Francfort est sans conteste lune des plus importantes depuis le dbut du XXesicle. Cest aussi lune des plus discutes. Quels sont les contours et contenus de cette thorie critique? Comment apprhender les objections qui lui ont t faites? Rpondant ces questions, Olivier Voirol montre toute la richesse et la fcondit contemporaine de cette contribution thorique unique.

P AR O LIVIER V oIRoL *

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

Critiquer les mdias ?

3. P.BOURdIEU & J.-C.PASSERON, Sociologues des mythologies et mythologies de sociologues, in Les Temps Modernes, 1963, n24, p.998-1021.

4. Cf. C.LEMIEUX, Une critique sans raison? Lapproche bourdieusienne des mdias et ses limites, B.LAHIRE (dir.), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu, La Dcouverte, Paris, 1999, p.205-229.

5. Jai discut le problme de cette posture: cf. Idologie: concept culturaliste et concept critique, in Actuel Marx, n43, 2008, p.62-78.

24

MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

dans un discours prophtique () sur les nouveaux moyens de communication et succombant une vulgate pathtique3. Si cette critique tait avant tout adresse leurs collgues du Centre dtudes de communication de masse, elle atteignait (et gratignait) aussi les tenants de la Thorie critique de lcole de Francfort. Au cours de ces dernires annes, la monte en puissance des thories de la rception et des perspectives insistant sur la rappropriation et le dtournement des messages par leurs destinataires, lapproche francfortoise des mdias a souvent fait office de repoussoir, incarnant, la limite, tout ce quil ne faut pas faire en termes dtude de la communication et des mdias. Lintrt actuel pour les Cultural studies, longtemps boudes en France, sert parfois de tremplin une rengaine critique contre lapproche francfortoise des mdias et de la culture. Quant aux tenants dune approche dite pragmatique de la critique des mdias, ils ont contribu mettre indistinctement dans le mme sac la critique sans raison de Bourdieu et de ses partisans4 avec celle de lcole de Francfort. Sil fallait rsumer en quelques lignes les tenants et aboutissants de ces objections adresses la critique francfortoise des mdias, on pourrait dire quelles reposent essentiellement sur trois lments. Tout dabord, selon une objection classique, la thorie francfortoise aurait exagr le pouvoir des industries culturelles en concevant leurs destinataires comme dpourvus de capacit dinterprtation, de rappropriation, voire de rsistance. Les noncs et les images mdiatiques seraient reus par les destinataires de la mme manire quils ont t conus du ct de la production sans que nintervienne un contexte daction et dinteraction, un univers culturel propre un groupe social, une classe sociale, un genre, etc. En cela, cette thorie aurait eu la navet de croire que les messages mdiatiques se rpercutent tels quels dans les expriences des individus, rduits des sujets passifs et manipuls, sinon mystifis, par les industries culturelles. Puisque cette critique des mdias prsuppose, croit-on, des institutions mdiatiques toutes puissantes et puisque les individus sont vus comme des sujets passifs dnus de toute comptence critique, la Thorie critique serait condamne adopter une position de surplomb par rapport lunivers des pratiques sociales. Par le constat unilatral dune dpossession des sujets, ces thoriciens adopteraient une critique externe au point de vue des acteurs sociaux: ces derniers seraient incapables de voir par eux-mmes les conditions doppression dans lesquelles ils se trouvent - ce qui exigerait alors une distance thorique capable de dvoiler cette soumission5. Pire, selon cette objection, les tenants de la Thorie critique se placeraient non seulement dans cette posture dextriorit, ils se dfileraient aussi devant la ncessit de clarifier le point de vue partir duquel snonce cette critique. Enfin, ce qui est le plus souvent reproch cette Thorie critique des mdias, cest son caractre spculatif, loign de la recherche empirique et de la concrtude de lenqute sur les pratiques culturelles et mdiatiques. Selon cette mme critique, seul un modle philosophique et

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

La Thorie critique des mdias de lcole de Francfort: une relecture

MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

25

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

abstrait permettrait de dvelopDans le type de capitalisme per cette critique des mdias sans qui se dveloppe ds le dbut du ancrage dans les conditions effectives de rception des biens cultuXXe sicle, la valorisation rels et mdiatiques produits par marchande ne se limite plus les industries culturelles, et sans lchange de la force de travail au procder une analyse srieuse des contenus de ces dernires. sein de la sphre conomique, elle Dautres objections pourraient stend dsormais aux domaines tre voques si nous en avions la place. Toutefois, il ne sagit, de la culture . ici, que de mentionner les grands axes de ces objections afin de les mettre en discussion. Force est de constater que ces critiques font le plus souvent une lecture superficielle, limite la lecture de quelques textes pars, sans replacer la critique francfortoise des mdias dans son cadre thorique gnral. Ce modle de la critique des mdias apparat alors sous une forme particulirement nave qui occulte sa profondeur thorique et sa teneur conceptuelle. Par ailleurs, cette lecture lacunaire nest pas trangre au rejet massif dont la thorie francfortoise des mdias est victime en France et explique en partie son insignifiance dans la recherche actuelle sur les mdias et la communication sociale en langue franaise. Dans les pages qui viennent, jaimerais revenir sur cette critique des mdias en proposant une lecture diffrente, notamment en la rinscrivant dans le projet densemble de la Thorie critique, en particulier la version propose par Adorno. En effet, cette tradition intellectuelle dfend mes yeux une conception originale de la critique de la culture et des mdias, quon ne peut assimiler aux autres approches critiques des mdias (par ex. Bourdieu, Chomsky, Foucault, Gramsci, etc.) sans omettre ses spcificits. cela sajoute le fait que cette critique des mdias - contrairement ce quinspire une lecture presse du fameux chapitre de la Dialectique de la raison consacr lindustrie culturelle6 - nest pas donne cl en 6. T.W.AdORNO & main, limage dun programme thorique cohrent cens se dchiffrer M.HORKHEIMER, La aisment dans ses formulations gnrales. Au contraire, ce modle ne se production industrielle des biens culturels, in rvle dans sa finesse que lorsquon le rinscrit dans le projet densemble Dialectique de la raison, de la thorie de la socit dveloppe par la Thorie critique. Gallimard, Paris, 1974 partir de la lecture de ce fameux chapitre de la Dialectique de la (1947). raison, de Adorno et Horkheimer, on peut retenir de cette critique des mdias les lments suivants. (a) Dans le type de capitalisme qui se dveloppe ds le dbut du XXesicle, la valorisation marchande ne se limite plus lchange de la force de travail au sein de la sphre conomique, comme aux temps de Marx, elle stend dsormais aux domaines de la culture (art, mdias, connaissance) jusque-l pargns, en partie du moins, par cette dernire. (b) Cette soumission la valorisation marchande nest pas sans consquences sur le contenu des biens culturels: ce sont leurs qualits internes qui se dgradent et sappauvrissent ds lors quils shomognisent et se standardisent pour devenir des pro-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

Critiquer les mdias ?

duits comme les autres sur le march capitaliste. Cest la chane que se produisent des films, des missions de radio et de tlvision, des morceaux de musique succs, linstar de nimporte quel autre produit de consommation de masse. (c) Soumise la valeur dchange, la culture est mobilise des fins instrumentales: de finalit sans fin (Kant), elle devient oprationnelle, ayant vocation servir certaines finalits. (d) Les mdias modernes (radio, tlvision, cinma) ne remettent pas en cause le monde tel quil est mais le reconduisent dans un conformisme de tous les instants alors mme quils se nourrissent dune force dattraction culturelle dont les ressorts reposent prcisment sur la distance face ce qui est. (e) Ces mmes mdias produisent des images et des discours qui simprgnent dans la conscience dindividus faibles et incapables de se les rapproprier de manire critique; ils ne sont pas - ou plus - mme de rsister efficacement aux produits des mass media.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

La critique des mdias Telle peut tre, rsume en quelques thses, la conception de lin7. Je me concentre ici exclusivement sur la thorie de lindustrie culturelle dAdORNO & HORKHEIMER, quil conviendrait de distinguer des apports de BENjAMIN, KRACAUER ET MARCUSE.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

8. Cf. M.HORKHEIMER, Thorie critique et thorie traditionnelle, Gallimard, Paris, 1974. 9. Aprs labandon de modle de la praxis sociale dans les annes 1940, Adorno situera ces potentiels dans la sphre esthtique, seul lieu encore susceptible dincarner les principes dune culture mancipe.
26

dustrie culturelle qui est au cur de la critique des mdias dans la Thorie critique7. Ds lors que ces bases sont clarifies, il est possible de dcrire de manire plus complexe lapproche francfortoise des mdias, pour montrer que les objections auxquelles elle a t soumise natteignent que trs partiellement leur cible. Cela revient, par consquent, esquisser les axes dune autre lecture de cette critique des mdias. Pour ce faire, il convient de prendre en considration trois aspects majeurs de la Thorie critique, qui chappent une lecture superficielle: premirement, le fait, on la dit, que la critique des mdias sinscrit dans une critique gnrale de la socit et quelle nest pas indpendante de cette dernire; deuximement, le fait que laccent mis sur la dpossession des sujets sociaux nest pas bas sur une conception externe mais interne de la critique; troisimement, loin dtre rive une conception spculative, cette critique des mdias part danalyses concrtes menes sur les produits de la culture de masse. Je reviendrai dans un instant sur ces trois points. Avant cela, jaimerais insister sur la forme particulire du schma thorique densemble dans lequel Adorno et Horkheimer placent leur critique des mdias. Celui-ci part explicitement du point de vue de lintrt lmancipation: Max Horkheimer dfinit la Thorie critique comme une posture thorique qui, loin de se situer en extriorit par rapport aux pratiques sociales, prend ancrage dans ces dernires8. Selon lui, une thorie menant une critique des processus sociaux ne saurait se satisfaire dune posture externe consistant postuler de manire idale et extrieure le monde tel quil devrait tre. Au contraire, elle doit partir des pratiques effectives et des potentialits incarnes en elles, dont on peut rendre compte sur le plan thorique du caractre mancipateur. En deux mots, dans le modle fondateur de la Thorie critique (annes 1930), ces potentiels mancipateurs relvent des forces de la raison, incarnes dans le processus historique et les pratiques sociales qui le portent9. La raison
janvier-mars 2010

MOUVEMENTS N61

La Thorie critique des mdias de lcole de Francfort: une relecture

10. T. W.AdORNO, Critique de la culture et socit, in Prismes, Payot, Paris, 2003, p.7-23. 11. Cf. H.MARCUSE, Sur le caractre affirmatif de la culture in Culture et socit, Minuit, Paris, 1970.

MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

27

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

se dresse contre lemprise des mythes, de la nature, des formes traditionnelles doppression et invite, linverse de lidologie, au contrle conscient de la collectivit sur elle-mme. Cest cet idal de la raison que se rattache le projet moderne de la culture mancipe. Selon Adorno et Horkheimer, lide de culture est en effet, depuis le sicle des Lumires, lie au principe de la raison mancipatrice. Une des conqutes de la socit moderne, au sortir du Moyen ge, est davoir permis une autonomisation de la culture et de lart, arrachs aux puissances du religieux et au pouvoir politique. Sous la forme de pratiques artistiques, de modes dducation, de produits culturels mancips des tutelles antrieures, tout un domaine que lon peut comprendre sous le terme de culture devient un des lieux effectifs dexpression de la raison mancipatrice. Cette culture attache la raison est vue de deux manires: dune part, comme une pratique immanente, situe dans les pratiques sensibles des acteurs et notamment dans la praxis sociale et dans lactivit esthtique; dautre part, comme un idal transcendant, une promesse inscrite contre ce qui est et qui contient toujours plus que ce que la pratique peut raliser10. Cest cette articulation entre immanence et transcendance qui permettra, dun ct, de critiquer, au nom de la pratique, la conception bourgeoise de la culture et de lart comme sphre culturelle idale coupe du monde pratique11 et, dautre part, de critiquer au nom de la promesse de bonheur non ralise toute rduction de la culture la pratique et au monde tel quil est. Cest dans cette articulation dialectique que sinscrit la critique des mdias. larrire-plan des analyses des membres de lcole de Francfort (de Marcuse Adorno, en passant par Horkheimer, Kracauer et Lwenthal) se trouvait sans conteste cette conception de la culture articule la Raison et lmancipation. Cest laune de ce rfrent quils ont observ la monte des mdias et de la culture de masse apparition de la presse magazine, popularisation du cinma et de la radio, mergence de la tlvision, etc. Leurs observations sur les mdias et la culture de leur temps, autant que sur les processus politiques, sont fondamentalement gouvernes par la conviction dans les potentiels mancipateurs de la culture. Cette conviction dans les potentiels dune culture mancipatrice a donc gouvern leur critique des mdias et, surtout, a guid llaboration du concept dindustrie culturelle. Ce terme prsent banalis tait un oxymoron cette poque: quoi de plus antinomique que la culture et lindustrie? Autrement dit, le constat revient dire que la culture est soumise aux modes dorganisation et aux processus instrumentaux caractristiques de la sphre conomique. En suivant les analyses de Georg Lukcs sur la rification, les francfortois sont convaincus que le propre de la culture dans la phase monopolistique que connat le capitalisme dans le premier tiers du XXesicle, est dtre envahi, au mme titre que tous les autres domaines de la vie sociale, par la valorisation marchande et la rationalisation industrielle. Ils ont vu la progression de lchange marchand dans le domaine de la culture et des mdias comme une remise en cause,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

Critiquer les mdias ?

12. S. KRACAUER a t le premier formuler cette ide dans sont texte, Lornement de la masse, in LOrnement de la masse, ed. par O.AgARd, La Dcouverte, Paris, 2008, p.60-71. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

13. T.AdORNO, Le ftichisme en musique et la rgression de lcoute, Allia, Paris, 2008 (1938).

14. Cest l un des points de discorde entre AdORNO et LAZARSfELd dans le Princeton Radio Project, qui entranera le dpart dAdorno de ce dernier. 15. Je me permets ici de renvoyer mon texte: Mdiations et Thorie critique, in Rseaux, n148-149, 2008/2-3, p.47-78.
28

MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

sinon une destruction systmatique, du processus historique dmancipation par la raison et la culture moderne. Selon eux, si le march, dirig contre les mcanismes traditionnels de dpendance et de tutelle lis des rangs sociaux, avait ouvert, la fin du XVIIIesicle, un espace culturel libr des tutelles du religieux et du pouvoir, il sest entre-temps transform en pure mystification. Le rapport marchand est un principe doppression qui masque la profondeur des rapports sociaux et rinstalle les individus dans des relations obscures12. Parce quil masque le fondement du rapport social sur lequel il sappuie, le rapport marchand contribue la rmergence dune relation mystifiante au rel et dun rapport social daveuglement (Adorno). La culture moderne, qui porte en elle-mme une promesse dmancipation et de libert extrieure la valorisation capitaliste et tout rapport instrumental, devient donc le socle de processus marchands et industriels. Cest ce type de critique que sont soumis les mdias: des fins commerciales, ils font mine de raliser un projet culturel quils contribuent dans les faits miner. On produit des sries tlvises comme on fabrique des savonnettes ou des voitures, selon une gestion industrielle gouverne par la rationalit instrumentale. Selon Adorno et Horkheimer, on assiste, notamment par le biais de lindustrie culturelle, un dtournement de la culture et un retournement du processus dmancipation en son contraire. Ce processus atteint la culture non pas de manire superficielle mais dans son contenu mme. Adorno le disait dans un texte prcoce consacr la rgression de lcoute13: le fait de soumettre la musique la valorisation marchande a une porte sur les qualits internes de cette dernire et sur le type dexprience esthtique permise aux auditeurs. La musique marchande soffre facilement lcoute pour tre plus vendable, elle fait dans leffet et la figure de style notamment sous la forme darrangements pour compenser en surface ce quelle ne donne plus en profondeur, en termes dexprience musicale. Adorno a accord une attention particulire aux qualits internes des uvres musicales et aux produits mdiatiques dont ltude ne doit, ses yeux, tre dcouple de celle des processus sociaux. Il refuse en effet de prendre comme unique point de rfrence lexprience de rception des destinataires de produits mdiatiques sans relier cette dernire aux contenus culturels qui sont au fondement de cette exprience14. Et cest notamment parce quAdorno prend en considration la relation entre ces diffrentes instances quil ne veut occulter la valorisation capitaliste applique la culture. Son approche sappuie fondamentalement sur le concept de mdiation pour rendre compte de la manire dont processus socioconomiques et contenus culturels sinterpntrent de manire complexe, selon des modalits quil est nanmoins impossible de dfinir a priori sans un examen rigoureux des contenus culturels15. Cette approche de la relation entre les qualits internes des biens culturels, lexprience culturelle des sujets et les processus socio-conomiques, sajoute galement un ensemble de considrations sociologiques issues de la recherche empirique, qui contribuent galement saisir la

La Thorie critique des mdias de lcole de Francfort: une relecture

Renouveler la critique des mdias partir de ces remarques, il est possible de revenir sur les objections voques plus haut, adresses lapproche francfortoise des mdias, en montrant comment elle est largement en mesure de leur donner rponse. Premirement, face aux objections postulant labsence dactivits interprtatives des sujets sociaux du ct de la rception, on a en ralit affaire un modle complexe qui inscrit la critique des mdias non seulement dans un examen gnral de la socit - en particulier des processus
MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

29

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

teneur de cette exprience possible. Adorno est convaincu que cette exprience culturelle, linstar des contenus culturels, doit tre ramene lexprience sociale des individus dans les conditions du capitalisme monopolistique. Un des constats majeurs dress par les Francfortois est que lexprience de la rception des contenus mdiatiques ne saurait tre examine en elle-mme et doit tre relie aux processus de formation des individus. Or, selon le constat dress par les membres de cette cole ds le dbut des annes 1930, la suite dune grande enqute consacre aux mutations de la famille et de la formation de la personnalit, les Un des constats majeurs dress sujets modernes sont de plus en par les Francfortois est que plus dans limpossibilit de dvelopper un soi fort et une autolexprience de la rception des nomie personnelle. Inspire par la contenus mdiatiques ne saurait psychanalyse, cette enqute montre que ces derniers, inscrits dans tre examine en elle-mme et un processus de socialisation et doit tre relie aux processus de de construction de soi (disparition formation des individus. de la figure du pre indpendant dans une famille clate soumise au capitalisme de la grande industrie) qui leur te toute possibilit de se confronter des instances dautorit immdiate, tendent se soumettre des instances dautorit secondaires (partis politiques, institutions, tat, leaders politiques et religieux, etc.). L encore, on comprend le lien entre ce diagnostic et la critique des mdias: loin de prtendre que les mdias modernes sont tout-puissants en eux-mmes, cette approche vise comprendre les transformations sur le plan des rapports sociaux, de lconomie et de la culture qui contribuent lapparition de sujets disposs sen remettre sans rsistance des institutions puissantes dont font partie les mdias. Autrement dit, les considrations sur la rception proprement dite sont rinscrites dans une srie de processus qui ne concernent pas directement les mdias mais qui informent le type de rapport que les sujets sociaux entretiennent avec eux. Par consquent, il sagit moins, pour la Thorie critique, de pointer la toute-puissance des mdias que didentifier les processus qui font des sujets modernes des individus faibles, nayant dautre recours que de sen remettre des institutions dont les orientations leur chappent.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

Critiquer les mdias ?

30

MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

de socialisation et de la formation des sujets sociaux -, mais qui apprhende galement les mdiations entre contenus culturels, expriences des sujets sociaux et processus socio-conomiques. Fidle au projet de la Thorie critique qui entend saisir les transformations historiques et les processus sociaux en les apprhendant comme des modes de manifestation de lensemble socital (grce une dmarche interdisciplinaire), ce modle critique insre ltude des mdias dans un diagnostic de la situation historique et la relie une analyse impliquant lensemble des institutions sociales notamment lvolution du capitalisme et le devenir de lindividu. On pourrait ajouter cela que cette tude ne peut tre formule de manire spculative et quelle implique le recours la recherche empirique. Cette critique des mdias se caractrise donc par sa capacit de rinscrire les processus culturels et les institutions mdiatiques dans un ensemble socital qui les dpasse largement. Ce qui a pour consquence, dune part, que lon ne peut critiquer les volutions que prennent les mdias modernes en les dtachant du contexte socio-conomique et politique dans lesquels ils sont inscrits et, dautre part, que le rapport que les sujets sociaux entretiennent avec les contenus culturels doit tre apprhend dans ce tout. Deuximement, au vu de ce qui a t dit plus haut, on comprend que les objections dnonant la critique francfortoise des mdias comme critique de surplomb, extrieure lunivers des pratiques sociales, au profit dune posture dextriorit, et dune critique se dfilant devant la clarification de son point de vue, nest pas tenable. Les penseurs de Francfort dfendent au contraire une conception selon laquelle il nest possible de poser un constat critique sur une ralit sociale donne que si lon dispose dun point de rfrence pr-thorique dans les pratiques sociales elles-mmes. On est loin de lide selon laquelle ces penseurs se contenteraient de dnoncer de manire spculative lalination et la perte dindividualit des tres humains dans le monde moderne sans jamais fournir le point de Cette critique des mdias se vue interne aux pratiques sociacaractrise par sa capacit de les partir duquel cette critique rinscrire les processus culturels snonce. Pour mener bien leur critique de la culture mdiatique, et les institutions mdiatiques Adorno et Horkheimer disposaient dans un ensemble socital qui les bien dun rfrent critique inscrit dans le principe moderne de la dpasse largement. Raison et de la culture mancipatrice. Sils se sont livrs la critique des mdias modernes, cest parce que ces derniers ne participent plus selon eux de cet idal et tendent le pervertir, pour enfermer les tres humains dans une irrationalit mythologique et leur ter toute capacit dagir de manire autonome. Enfin, la troisime objection, celle qui sen prend au caractre spculatif de la critique francfortoise des mdias, ne tient pas tant cette dernire est

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

La Thorie critique des mdias de lcole de Francfort: une relecture

Conclusion La critique des mdias mene par la Thorie critique se distingue des autres thories critiques des mdias en vertu de larticulation originale quelle propose entre les dimensions dgages ici. Cest parce que la critique des mdias nest pas dcouple de la critique de la socit que cette approche a souvent fait lobjet de mcomprhensions et dobjections faciles - parce que les textes de critique des mdias sont lus comme des contributions particulires un domaine spcifique dconnect du diagnostic densemble, laissant croire une certaine navet dans le postulat dune toute puissance des mdias de masse. Si la complexit de cette critique des mdias en fait une contribution unique aux thories critiques des mdias au XXesicle, ce sont ces mmes qualits qui rendent difficile sa ractualisation. Ds lors que cette critique des mdias sinscrit la fois dans une conception de la culture comme mancipation et dans une comprhension des principales mutations socio-conomiques de lpoque (modle de capitalisme, formation du sujet, famille, etc.), elle implique un cadre thorique particulirement exigeant et, du coup, difficile ractualiser. On peut, juste titre, discuter longtemps de la pertinence dadapter cette critique aux formes contemporaines de la culture et de la communication mdiatiques; on peut aussi discuter, au vu des mutations rcentes de la culture et des mdias de communication, de la pertinence actuelle du concept dindustrie culturelle, dvelopp un moment (au milieu du XXesicle) o les mdias ntaient pas ce quils sont aujourdhui. Si le contexte historique et les mdias qui nous environnent sont indniablement diffrents de nos jours, ce modle critique ne saurait tre repris sans modifications. Cependant, mon sens, ses principales articulations conceptuelles gardent leur actualit. Pour tre ajuste au monde contemporain, cette critique des mdias doit nanmoins rpondre une srie de dfis, notamment celui de se situer par rapport la rvolution numrique de ce dbut de XXIesicle.

MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

31

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

ancre dans une analyse interne des qualits cultuelles. Cette critique des mdias part en effet danalyses concrtes sur les mdias et la culture de masse. Linsistance sur les relations entre les processus socio-conomiques et les contenus culturels pourrait certes laisser croire que ce modle de critique des mdias se contente alors den dduire mcaniquement des contenus culturels produits par ces derniers. On trouve ce type de causalit dans certaines approches relevant de lconomie politique de la communication, qui tendent tirer un lien de causalit direct entre le type de structure conomique et sociale dans lesquelles sont produits les discours mdiatiques et la structure smantique de ces derniers. Une des subtilits supplmentaires de la critique francfortoise des mdias est prcisment de se distinguer de ce modle mcaniste postulant une relation immdiate entre contenus culturels et processus socio-conomiques, modle quelle considre comme simpliste16. Elle refuse un lien de causalit directe au profit dun examen interne mticuleux des contenus culturels, des messages, de la musique commerciale, des propositions linguistiques, etc.

16. Cf. entre autres, Theodor W. Adorno, Introduction la sociologie de la musique, Ed. Contrechamps, Genve, 1994.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

Critiquer les mdias ?

32

MOUVEMENTS N61

janvier-mars 2010

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte

17. Cest le projet du groupe de recherche sur la culture et les mdias que je coordonne lInstitut fr Sozialforschung de Francfort, qui porte en particulier sur les mutations actuelles de la tlvision et de la culture numrique (http://www.ifs.unifrankfurt.de).

Pour finir, je me contenterai dvoquer quelques enjeux de cette ractualisation. Tout dabord, elle implique une approche qui dcloisonne ltude des processus de communication en rinscrivant ces derniers dans lensemble des processus sociaux (formation des sujets contemporains, modle de capitalisme actuel, rapports entre culture et conomie, etc.). Une telle perspective doit tre mme de comprendre les processus sociaux qui contribuent lmergence de sujets critiques et autonomes dans leurs pratiques dinterprtation des mdias et de la culture. Ensuite, elle suppose de disposer dun rfrent pratique offrant un point de repre normatif et prthorique permettant, dune part, de concevoir des formes mancipatrices de crations culturelles et dautre part, de mener une critique systmatique de ce qui contribue les oblitrer, les empcher ou les dtruire. Cela implique une valuation de la porte contemporaine du concept classique (mancipatoire) de culture qui donne sur bien des aspects une impression dessoufflement. Enfin, il convient de disposer dune mthodologie permettant une analyse interne des produits mdiatiques et des biens culturels, capable en mme temps de relier cette analyse des processus externes. On comprend aisment limmense dfi et la difficult que reprsente une actualisation de cette critique des mdias pour les recherches actuelles sinspirant de la Thorie critique17. Un dfi qui mrite nanmoins dtre relev.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - Martins Cau - 189.110.118.196 - 03/12/2012 16h50. La Dcouverte