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As causas primeiras da existncia A Metafsica de Aristteles obra em que o filsofo grego investiga os mais profundos sentidos e propsitos do ser

r lanada no Brasil pelas Edies Loyola ROBERTO C. G. CASTRO Ao longo da histria, a existncia dos seres sempre despontou como um dos grandes mistrios da humanidade. Por que existe algo em vez de o nada? O que faz com que se formem as estrelas, a rvore, o homem? Qual , enfim, a essncia do ser? so perguntas que apesar dos avanos da cincia continuam a desafiar a mente de filsofos, fsicos e bilogos. Em busca de respostas a essas questes, o homem produziu grandes obras. Uma delas a Metafsica, do filsofo grego Aristteles (384-322 antes de Cristo), que acaba de ganhar nova edio no Brasil, lanada pelas Edies Loyola: a editora colocou recentemente no mercado a monumental edio da Metafsica preparada pelo filsofo italiano Giovanni Reale. A edio de Reale compreende trs volumes. O primeiro, com mais de 320 pginas, inclui um ensaio introdutrio, que discute a origem do livro de Aristteles, aborda os principais conceitos nele expressos e apresenta um resumo de cada parte da obra. No segundo volume, com 700 pginas, encontra-se o texto grego acompanhado da traduo. O terceiro volume (750 pginas) contm notas e comentrios. A traduo da edio de Reale para o portugus assinada pelo professor Marcelo Perine, que leciona Filosofia na PUC de So Paulo. A doutrina do ser A Metafsica as coisas alm da fsica, em grego no foi organizada por Aristteles como uma obra unitria. Na realidade, ela est dividida em 14 livros, escritos pelo filsofo em diferentes pocas, que no entanto conservam uma unidade especulativa de fundo, segundo Reale. Negando tal unidade, torna-se simplesmente impossvel a filosofia dos livros chamados Metafsica, tanto em seu conjunto como individualmente, acrescenta o filsofo italiano, criticando os estudiosos que liderados pelo alemo Werner Jaeger ao longo do sculo 20 duvidaram de uma unidade de pensamento da obra aristotlica. O livro I ou livro Alfa, j que desde a Antigidade os ttulos de cada livro da Metafsica so conhecidos pelas letras do alfabeto grego pode ser considerado uma introduo obra. Nele, Aristteles afirma que a metafsica a mais elevada das formas de saber humano consiste no conhecimento das causas e princpios primeiros, que condicionam o ser: a causa formal, a causa material, a causa eficiente e a causa final. As duas primeiras se referem forma e matria, que estruturam todas as coisas sensveis como Aristteles explicar nos livros seguintes. A causa eficiente aquilo de que provm a mudana e o movimento das coisas. J a causa final diz respeito ao propsito, fi nalidade dos seres. Alm de todas essas causas, existe aquele que acima de todos os seres move todas as coisas, vale dizer, o Movente imvel ou Deus, que age como causa final ou como causa motora-final, explica Reale. Mas, antes de se aprofundar na anlise dessas causas e princpios, Aristteles compe, ainda no livro I, uma espcie de histria da filosofia, reproduzindo as idias sobre o ser defendidas pelos pensadores dos sculos anteriores, como Empdocles, Anaxgoras e Demcrito. Um amplo espao dedicado filosofia de Plato, de quem Aristteles havia sido discpulo. Segundo Reale, essa recapitulao histrica visa a mostrar que todos os filsofos anteriores a Aristteles no falaram seno das quatro causas citadas pelo autor da Metafsica, embora de maneira imperfeita e confusa. Os livros VI a IX da Metafsica formam o cerne do estudo de Aristteles sobre as coisas alm da fsica. ali que o filsofo chega s suas mais profundas concepes a respeito da existncia. Para isso, ele distingue quatro formas de significado do ser. Segundo Aristteles, o ser pode ser conhecido por acidente, por si mesmo, como verdadeiro e como falso e em potncia ou em ato. Entre essas quatro grandes distines, Aristteles desconsidera o ser por acidente que se refere apenas a um atributo da coisa, como quando se diz Scrates msico, mas no coisa em si e o ser como verdadeiro e como falso, que revela somente a veracidade ou no do objeto. O mais profundo sentido do ser, diz Aristteles, reside nos dois outros tipos de significado o ser por si mesmo e em potncia ou em ato. Conhece-se o ser por si mesmo atravs de dez categorias, como diz Aristteles, entre elas as categorias substncia, qualidade, quantidade e ao, por exemplo. Dessas, a mais importante a primeira. Substncia que traduz a palavra grega ousa (pronuncia-se ussa) o fundamento primeiro das coisas, de que tudo o mais decorre. Aristteles diz com insistncia que nenhuma das outras categorias existe por si e separadamente da substncia e que s a substncia separada, isto , autnoma, independente das outras, destaca Reale. A pergunta radical sobre o sentido do ser deve centrar-se sobre a substncia. Que , ento, a substncia? Eis o problema que na Metafsica de Aristteles se pe como ponto focal, em sentido global, para todos os efeitos. Forma e matria Substncia parece se confundir com matria, mas no s. Ambas se distinguem porque, enquanto a substncia possui determinaes o que a faz ser uma coisa e no outra , a matria desprovida delas. Matria sem substncia no passa de um ser sem significado, sem determinaes. Pode-se dizer que substncia possui matria, mas no somente ela. preciso algo mais para dar conta desse conceito. Esse algo a forma. A forma pode ser entendida como a substncia desprovida de matria. ela que faz da substncia aquilo que ela e d matria as suas determinaes. Matria e forma, porm, so separadas apenas no pensamento. Na realidade do mundo, esto sempre unidas. inconcebvel, para Aristteles, haver matria sem forma e vice-versa. Enfim, substncia um composto de forma e matria. Graas a esse composto que se pode conceber o ser em potncia ou em ato. Em potncia se refere matria indeterminada, pronta a ser passivamente determinada pela forma. Em ato significa a ao da forma sobre a matria. Como ocorre quando se constri uma casa, exemplifica Aristteles: os tijolos e pedras representam a casa em potencial, a matria, que passam a ser uma casa quando sofrem a ao da forma. Mais do que uma mera abstrao filosfica, a busca aristotlica pelo conhecimento da essncia do ser representou um importante passo para a cincia antiga. Antes dele, o eterno fluxo das coisas, concebido por Herclito, representava um

desestmulo investigao. Como conhecer um mundo que muda constantemente? Plato, ao conceder a realidade apenas a seres instalados no inteligvel, destinava a cincia a poucos homens capazes de atingir essas alturas. Com sua Metafsica, Aristteles mostrou que o conhecimento do ser possvel. Esse saber est mesmo nas coisas sensveis da natureza. ali, na estrutura interna das coisas, na sua matria e na sua forma, que se encontram as respostas sobre o que o ser, qual a sua forma e qual a sua finalidade. Visto dessa forma, Aristteles funda a cincia antiga, influenciando depois os principais pensadores medievais. Os outros livros da Metafsica lanam mais luzes sobre a questo do ser em Aristteles. O livro XII, por exemplo, trata da teologia aristotlica. Ali o filsofo fala do primeiro motor, o ser imvel que deu incio ao movimento. Normalmente interpretado como deus, esse ser no apresenta, porm, nenhuma semelhana com o Deus cristo. O livro V uma espcie de dicionrio em que Aristteles explica os termos utilizados ao longo do livro o que faz tambm no livro X. Nos livros XIII e XIV ele retoma seus argumentos contra o platonismo, esboados no livro I. Um saber enciclopdico Aristteles no foi um filsofo preocupado apenas com as coisas alm da fsica. Dotado de um saber enciclopdico, deixou livros sobre assuntos to variados como biologia, tica, poltica, psicologia, fsica, lgica e esttica. Em tica e poltica, escreveu tica a Nicmaco, Poltica e Constituio de Atenas, entre outros. A Potica discute a arte tendo como referncia o teatro, muito popular na Grcia clssica, e a Retrica analisa a arte do discurso. Fsica, Tratado sobre o cu, Sobre a gerao e a corrupo, Meteorolgicas e Mecnica fazem parte de seus estudos sobre a natureza. Em biologia, comps Sobre a alma, Partes dos animais, Sobre o sono, Sobre a memria e a reminiscncia, Sobre a respirao e A adivinhao pelos sonhos. Categorias, Da Interpretao, Primeiros Analticos e Segundos Analticos esto entre suas obras sobre lgica. Nascido na cidade de Estagira, dominada pela Macednia, Aristteles se transferiu para Atenas em 367 antes de Cristo, ingressando na Academia, o centro de estudos fundado por Plato vinte anos antes. Em 347, com a morte de Plato, deixa Atenas e vive em Assos e em Mitilene. Em 343, chamado pelo rei da Macednia, Filipe, torna-se preceptor de Alexandre, filho de Filipe, que em 336 seria coroado rei e iniciaria a expanso do imprio macednio at a ndia o que lhe valeria o ttulo de Alexandre, o Grande. Retornando a Atenas em 335, Aristteles funda o Liceu, uma escola superior constituda nos mesmos moldes da Academia. Em 322, j afastado de Atenas devido ao sentimento antimacednio predominante na cidade que desde 338 estava sob o poder de Filipe , o filsofo morre em Clcis, na ilha de Eubia. Metafsica, de Aristteles, edio de Giovanni Reale, traduo de Marcelo Perine, volumes I (Ensaio introdutrio), II (Texto grego com traduo ao lado) e III (Sumrio e comentrios), Edies Loyola (telefone 11 6914-1922).

Todos os homens tendem ao saber A seguir, os primeiros pargrafos do livro I da Metafsica de Aristteles. Todos os homens, por natureza, tendem ao saber. Sinal disso o amor pelas sensaes. De fato, eles amam as sensaes por si mesmas, independentemente da sua utilidade e amam, acima de todas, a sensao da viso. Com efeito, no s em vista da ao, mas mesmo sem ter nenhuma inteno de agir, ns preferimos o ver, em certo sentido, a todas as outras sensaes. E o motivo est no fato de que a viso nos proporciona mais conhecimentos do que todas as outras sensaes e nos torna manifestas numerosas diferenas entre as coisas. Os animais so naturalmente dotados de sensao; mas em alguns da sensao no nasce a memria, ao passo que em outros nasce. Por isso estes ltimos so mais inteligentes e mais aptos a aprender do que os que no tm capacidade de recordar. So inteligentes, mas incapazes de aprender, todos os animais incapacitados de ouvir os sons (por exemplo a abelha e qualquer outro gnero de animais desse tipo); ao contrrio, aprendem todos os que, alm da memria, possuem tambm o sentido da audio. Ora, enquanto os outros animais vivem com imagens sensveis e com recordaes, e pouco participam da experincia, o gnero humano vive tambm da arte e de raciocnios. Nos homens, a experincia deriva da memria. De fato, muitas recordaes do mesmo objeto chegam a constituir uma experincia nica. A experincia parece um pouco semelhante cincia e arte. Com efeito, os homens adquirem cincia e arte por meio da experincia. A experincia, como diz Polo, produz a arte, enquanto a inexperincia produz o puro acaso. A arte se produz quando, de muitas observaes da experincia, forma-se um juzo geral e nico passvel de ser referido a todos os casos semelhantes. Por exemplo, o ato de julgar que determinado remdio fez bem a Clias, que sofria de certa enfermidade, e que tambm fez bem a Scrates e a muitos outros indivduos, prprio da experincia; ao contrrio, o ato de julgar que a todos esses indivduos, reduzidos unidade segundo a espcie, que padeciam de certa enfermidade, determinado remdio fez bem (por exemplo, aos fleumticos, aos biliosos e aos febris) prprio da arte. Ora, em vista da atividade prtica, a experincia em nada parece diferir da arte; antes, os empricos tm mais sucesso do que os que possuem a teoria sem a prtica. E a razo disso a seguinte: a experincia conhecimento dos particulares, enquanto a arte conhecimento dos universais; ora, todas as aes e as produes referem-se ao particular. De fato, o mdico no cura o homem a no ser acidentalmente, mas cura Clias ou Scrates ou qualquer outro indivduo que leva um nome como eles, ao qual ocorra ser homem. Portanto, se algum possui a teoria sem a experincia e conhece o universal mas no conhece o particular que nele est contido, muitas vezes errar o tratamento, porque o tratamento se dirige, justamente, ao indivduo particular.