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1/20/2014

Windows on Haiti: Toussaint Louverture

Toussaint L'Ouverture
Discours de Wendell Phillips Dcembre 1861, New York et Boston
Traduction par le Docteur Letances

Mesdames et Messieurs, Je me suis engag vous donner une esquisse, faite depuis quelques annes, de la vie d'un homme, qui fut l'un des plus remarquables de la dernire gnration, du grand chef de Saint-Domingue, Toussaint L'Ouverture, noir pur, dont les veines ne contenaient pas une seule goutte de sang blanc. Cette esquisse est la fois une biographie et un argument. C'est une biographie fort ecourte, bien entendu, d'un noir soldat et la fois homme d'tat, et je vous la prsenterai comme un argument en faveur de la race laquelle il appartient. Je me propose donc de faire ce soir la comparaison des races et de poser leurs mrites, d'entreprendre une tche qui vous paratra peut-tre absurde, mes efforts ayant pour but de vous prouver que la race noire, au lieu d'tre pour nous un objet de piti et de mpris, a assez de titres, au contraire, devant le jugement de l'histoire, pour occuper une place auprs de la race anglo-saxonne. Les races doivent tre juges de deux manires: par les grands hommes qu'elles produisent, et par la moyenne des mrites que possde la masse du peuple. Nous, Saxons, nous sommes fiers d'avoir eu des Bacon, des Shakespeare, des Washington, des Franklin, toiles que nous avons places au milieu des pliades historiques des grands hommes, et nous nous trouvons ensuite avec ses grandes qualits, de source germanique. Il y a aussi trois preuves par lesquelles les races veulent tre juges: la premire, la base de toutes les autres, c'est le courage, l'lment qui nous fait dire ici aujourd'hui "Ce continent est nous depuis les Lacs jusqu'au Golfe. Malheur qui tenterait de le diviser"; la seconde, c'est la conviction que la force est double quand elle est soutenue par la rsolution, la libert rgle par la loi, tel est le secret du progrs des Saxons; la troisime, c'est la persvrance, la constance: la rsolution d'abord, puis le succs ou la mort. De ces trois lments est form l'lan saxon qui porta notre race l'avant-garde de la civilisation. Pendant cette heure que vous me consacrez ce soir, je fais un effort suprme pour vous convaincre qu'au lieu de figurer au bas de la liste, le sang noir jug, soit au point de vue de ses grands hommes ou des ses masses, soit par son courage, par sa rsolution ou par sa constance, le sang noir a droit une place aussi rapproche de nous que tout autre sang inscrit dans l'histoire. Pour sujet de ma thse, je
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prends l'histoire d'une le, d'une tendue peu prs gale la Caroline du Sud, le troisime point ou Colomb mit le pied en Amrique. Charm par la magnificence du paysage et par la fertilit du sol, il lui donna le nom le plus aim, Hispaniola, la petite Espagne. Son successeur, plus dvot, le rebaptisa du nom de SaintDomingue. Lorsque les noirs, en 1803, balayrent de sa surface notre race blanche, ils effacrent avec elle sa dnomination, et l'le entra dans l'anne 1804 sous son ancien nom d'Hati, terre de montagnes. A l'origine, aux premiers temps de son commerce, elle fut occupe par des flibustiers franais et espagnols, quelque chose comme les pirates de nos jours. L'Espagnol en prit les deux tiers, l'est; le Franais, le tiers, l'ouest, et ils y tablirent peu peu leurs colonies. La partie franaise, laquelle appartient mon histoire, devint la colonie favorite de la mre-patrie. Munie d'importants privilges, enrichie par les rejetons de familles opulentes, aide par l'incomparable fertilit du sol, elle devint de bonne heure le plus riche joyau de la couronne des Bourbons, et, dans la periode sur laquelle j'appelle votre attention, vers l'poque de notre Constitution, 1789, ses richesses taient presque incroyables. La race blanche, effmine, rivalisait, par ses gouts, avec les sybarites de l'Antiquit; sa vie de mollesse et de luxe clipsait les splendeurs de Versailles, et ses dpenses somptueuses ne peuvent tre compares qu'aux plus folles prodigalits des Csars. A cette poque, l'le contenait environ trente mille blancs, vingt trente mille multres, et cinq cent mille esclaves. La traite se faisait activement. On y importait environ vingt-cinq mille noirs par an, et cette importation suffisait peine remplir les vides que laissait dans leurs rangs la culture mortelle de la canne, pour la production d'une anne. Les multres taient, comme chez nous, les fils des planteurs; mais les planteurs franais n'oubliaient jamais, comme il arrive parmi nous, que les fils de la femme esclave taient leurs fils. Hors leur nom, ils leur donnaient tout: fortune, riches plantations et troupeaux d'esclaves; ils envoyaient les jeunes gens Paris, pour y faire leur ducation, et ils faisaient venir les professeurs les plus distingus pour instruire leurs filles. De cette manire, en 1790, la race des multres se trouvait en possession dans l'le, d'un quart des biens meubles et d'un tiers des proprits foncires. Mais, malgr son ducation et sa richese, le multre, comme chez nous, devait s'incliner sous le joug. Soumis des contributions exceptionnelles, il ne pouvait occuper aucun emploi public, et s'il tait convaincu d'un crime, il tait puni d'un double chtiment. Son fils ne pouvait pas s'asseoir, l'cole, sur le mme banc que les fils des blancs. Il ne pouvait pas entrer dans une glise o un blanc tait en prires; il tait oblig, s'il arrivait la ville cheval, de mettre pied terre et de conduire sa monture par la bride, et aprs sa mort, son corps ne pouvait pas reposer sous la mme poussire o gisaient les restes d'un blanc. Telles taient la race blanche et la race multre; un voile lger de civilisation sous
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lequel apparaissait la queue paisse et noire de cinq cent mille esclaves. Ce fut sur cette population, [le blanc livr aux plaisirs des sens, le multre d'autant plus vivement bless par sa dgradation qu'il tait plus clair et plus opulent, l'esclave sombr et taciturne, impassible des luttes et des pertubations qui passaient dans l'atmosphre, au-dessus de sa tte], ce fut sur cette population qu'clata en 1789, aux clairs de la foudre, la tempte de la Rvolution Franaise. Les premires paroles qui arrivrent l'le furent celles dont composa sa devise le club jacobin: "Libert, Egalit". Le blanc les couta en frmissant d'pouvante. Il venait de lire que le sang coulait dans les rues de Paris. L'esclave les entendit avec indiffrence; le choc avait lieu dans les rgions suprieures, entre des races diffrentes de la sienne et qui ne le touchaient pas. Les multres les recurent avec une joie que ne put rprimer la crainte des autres classes. Ils formrent, la hte, des assembles, envoyrent Paris une commission pour reprsenter leur corps tout entier, firent dposer la barre de l'Assemble Nationale le libre don de six millions de francs et engagrent le cinquime de leurs revenus annuels pour le paiement de la dette de la nation. Ils demandrent seulement, en retour, que le joug de mpris qui pesait sur eux comme hommes et comme citoyens ft jamais bris. Vous pouvez vous imaginer facilement quelles flicitations Mirabeau et Lafayette prodigurent aux multres libres des Indes Occidentales, qui s'annonaient par ces magnifiques prsents, et comment dut tre recue leur petition en faveur de l'galit des droits civils par une Assemble decide declarer que tous les hommes taient gaux. L' Assemble se hta d'exprimer sa gratitude et expdia un dcret qui commence ainsi: "Tous les Franais, ns libres, sont gaux devant la loi." Og, multre lev Paris, fils d'une riche mulatresse, tait, cette poque, lieutenant-colonel au service de la Hollande. Il tait l'ami de Mirabeau et le camarade de tous les chefs du Parti Rpublicain. Il fut charg de porter la colonie le dcret et le message de la dmocratie franaise. Il y dbarqua. Le dcret de l'Assemble Nationale fut dpos sur le bureau de l'Assemble Gnrale de l'le. Un vieux planteur le saisit, le mit en pices, le foula aux pieds, et jura par tous les saints du calendrier, que l'le s'engloutirait sous les flots avant que les blancs ne livrassent leurs droits des btards. Ils prirent un multre, riche millions, qui, se fondant sur le dcret, rclamait ses droits, et ils le firent pendre. Un avocat blanc, septuagnaire, qui avait rdig la ptition fut pendu ses cts. Ils s'emparrent d'Og, le conduisirent au supplice de la roue, le firent trainer et carteler, et les lambeaux de son corps furent pendus aux potences des quatre villes principales de l'le. L'Assemble, alors, s'ajourna. Il vous sera plus facile de comprendre, qu' moi de dcrire, l'impression que produisit sur Mirabeau et sur Danton la nouvelle que leur dcret avait t dchir
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et foul aux pieds par la petite Assemble d'une colonie insulaire, et que leur camarade avait t broy et cartel sur ordre mme du gouverneur. Robespierre s'lana la tribune et s'cria: "Prissent les colonies plutt qu'un principe". L'Assemble confirma le dcret et l'envoya une seconde fois pour tre execut. Mais les rapports entre nations taient alors moins faciles qu'aujourd'hui; la vapeur n'avait pas uni les Continents les uns aux autres. Il fallut des mois pour porter ces communications, et pendant que la nouvelle de la mort d'Og et du dfi lanc l'Assemble Nationale arrivait en France, et que la rponse parvenait Saint Domingue, de graves vnements s'taient accomplis dans l'le. A la vue de ces divisions, les espagnols, matres de la partie orientale, envahirent le territoire de l'ouest et s'emparrent de plusieurs villes. Les esclavagistes taient en grande partie rpublicains, ils contemplaient, merveills, la nouvelle constellation qui venait d'apparatre dans notre ciel septentrional; ils voulaient former un tat dans la Rpublique, et conspiraient pour l'annexion. L'autre partie tait royaliste et se croyant abandonne par les Bourbons, voulait se soumettre Georges III. Ils se mirent en communication avec la Jamaque et en supplirent le gouverneur de les aider dans leur intrigue. Le gouverneur ne leur envoya tout d'abord que quelques compagnies de soldats. Peu de temps aprs, le gnral Rowe et l'amiral Parker furent envoys avec quelques bataillons et, entrant plus avant dans le complot, le gouvernement britannique envoya le gnral Maitland qui, la tte de 4.000 anglais, debarqua au nord de l'le et obtint quelques avantages. Les multres taient sur les montagnes dans l'attente des vnements. Ils se mfiaient d'un gouvernement qu'ils avaient sauv quelques annes auparavant, en l'aidant touffer une insurrection des blancs et qui, manquant sa promesse, les avait laisses sans les droits civils rclams par eux. Abandonn des deux partis, le gouverneur Blanchelande avait fui loin de la capitale et cherch refuge dans une autre ville. Sur ces entrefaites arriva dans l'le le second dcret de l'Assemble Franaise. Les blancs oublirent vite leurs querelles . Ils cherchrent Blanchelande et l'obligrent promettre que ce dcret ne serait pas rendu public. Le gouverneur, surpris, consentit cet expdient, et on le laissa libre. Il commena alors penser que de fait il tait dpos et que le gouvernement de l'le chappait aux mains des Bourbons. Il se souvint de l'heureux appel aux multres qui, cinq annes auparavant, lui avait permis de dominer une insurrection. Abandonn prsent par les multres aussi bien que par les blancs, il ne lui restait qu'une force dans l'le, les noirs. Ceux-ci se rappelaient toujours avec reconnaissance le Code Noir de Louis XIV, premire intervention du pouvoir en leur faveur. Blanchelande fit appel aux noirs. Il envoya une dputation aux esclaves. Il tait appuye par les agents du comte d'Arbois, plus tard Charles X, qui essayait de faire Saint-Domingue ce que Charles IX avait fait dans la Virginie
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(d'ou le nom de Vieux Domaines), je veux dire une raction contre la rbellion de la mtropole. Le gouverneur et les agents royalistes ligurent et s'adressrent d'abord Toussaint. La nature avait fait de cet homme un Metternich, un diplomate consomm! Il dsirait, sans doute, profiter de cette offre dont le rsultat pouvait tre favorable aux siens. Mais, avec assez de prudence pour se prmunir contre un chec. Il voulait risquer le moins possible, tant que les intentions du gouvernement ne seraient point nettement exprimes, manier les choses de telle sorte qu'il ft possible d'avancer ou de reculer suivant les intrts de sa race. Il s'tait plu toujours mettre en pratique le prcepte grec: "Connais-toi, toi-mme", et avait tudi fond son parti. Plus tard dans sa vie, apprciant les qualits de son grand rival, le multre Rigaud, il montra bien qu'il se connaissait lui-mme: "Je connais Rigaud, disait-il, un jour, il lache la bride quand il est lance au galop; et il montre le bras quand il frappe. Quant moi, je cours aussi au galop, mais je sais o je dois m'arrter, et quand je frappe, on sent le coup, mais on ne me voit pas. Rigaud ne met en jeu que les oeuvres de massacre et de sang. Je sais autant que lui comment on remue le peuple, mais des que j''apparais, tout rentre dans le calme". Il dit donc aux envoys: "Ou sont vos lettres de crances?". - "Nous n'en avons point." - "Je n'ai rien faire avec vous." Ils s'adressrent alors Franois et Biassou, deux autres esclaves, hommes de passions impetueuses, d'intelligence suprieure et de grande influence sur leurs compagnons de servitude. Ils leur dirent: "Courez aux armes; Soutenez le gouvernement; Terrassez d'un ct l'anglais et de l'autre l'espagnol;" et le 21 aout 1791, quinze mille noirs commands par Franois et par Biassou, et armes dans les arsenaux de l'tat, apparurent au sein de la colonie. On croit que Toussaint, malgr son refus de se mettre la tte du mouvement, dsirait vivement leur triomphe, croyant, comme les circonstances le prouvrent, que le resultat en serait tout au profit de sa race. On suppose qu'il aida Franois de ses conseils dans cette entreprise, se rservant d'y mler sa fortune au moment dcisif. C'est l ce qu'Edward Everett appelle l'insurrection de Saint Domingue. Sur une des faces du drapeau, les insurgs avaient inscrit ces mots: "Vive le Roi" et sur l'autre: "Nous reclamons les anciennes lois". Singulire devise pour une rbellion. En ralit, c'tait la passe comitatus(?), c'tait la seule arme qui existat dans l'le, la seule force qui et le droit de porter les armes, et ce qu'elle entreprit elle l'acheva du coup. Elle rendit Blanchelande son poste et lui assura la soumission de l'le. Cela fait, les noirs dirent au gouverneur qu'ils avaient cr: "Maintenant, accordez-nous un jour sur sept, donnez-nous le travail d'un jour. Avec le produit nous en racheterons un autre et avec les deux, nous en obtiendrons un
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troisime..." C'tait le mode d'mancipation prfr cette poque. Comme il l'avait fait cinq ans auparavant, Blanchelande repoussa cette proposition. "Dposez les armes, leur dit-il, et dispersez-vous"; mais les noirs rpondirent: "Le bras qui a sauv cette le aux Bourbons saura peut-tre vous arracher une partie de nos droits", et ils restrent unis. Telle est la premire insurrection, si l'on peut l'appeler ainsi, de Saint Domingue, la premire rsolution prise par les noirs, aprs avoir sauv l'tat, de se sauver eux-mmes. Laissez-moi maintenant m'arrter un instant sur certaines considrations. Je vais ouvrir devant vous un chaptre d'histoire sanglant, c'est vrai. Mais qui donna l'exemple? Qui fit sortir de son spulcre sculaire le hideux chtiment de la roue et broya vivant le multre Og, membre membre? Qui donc tonna l'Europe, indigne, dterra la loi barbare depuis longtemps oublie, qui ordonnait d'carteler un corps encore palpitant? Notre race. Et si le noir n'apprit que trop bien la leon, ce ne sont point nos lvres qui doivent murmurer des plaintes. Pendant toute la lutte, l'histoire,- elle est crite, remarquez-le bien, par des mains blanches; le tableau tout entier est fait par le pinceau des blancs, l'histoire dit que pour une vie que le noir arrachait dans la sanglante et aveugle fureur des batailles, le blanc en immolait trois aprs le combat, avec toute la froide cruaut de la vengeance. Remarquez aussi que jusqu'alors l'esclave n'avait pris part la lutte que par ordre du gouvernement, et, mme en ce cas, ce fut non pour s'lever lui-mme, mais pour maintenir les lois. A cette poque voici quelle tait la situation de l'le: l'espagnol triomphait l'est; l'anglais tait retranch au nord'ouest; les multres attendaient dans les montagnes; les noirs victorieux ocupaient les plaines. Une moiti de l'lment franais esclavagiste tait rpublicaine, l'autre moiti, tait royaliste. La race blanche se dchainait contre le multre et le noir; le noir contre l'une et l'autre. Le Franais luttait contre l'Anglais et contre l'Espagnol; l'Espagnol contre tous les deux. C'tait une guerre de races et une guerre de nations. En ce moment apparut Toussaint L'Ouverture. Toussaint tait n esclave sur une plantation au nord de l'le. C'tait un noir pur. Son pre avait t pris en Afrique. Et si donc il se trouve, dans ce que je dirai de lui, cette nuit, quelque droit qui excite votre admiration, rappelez-vous que la race noire la reclame toute entire; nous n'avons pas le droit de nous en rserver la moindre part. Il avait alors cinquante ans. Un vieux noir lui avait enseign lire. Ses livres prfrs taient Epictte, Reynal, les Mmoires militaires, Plutarque. Il avait appris son matre, dans les bois, les vertus de certaines plantes, et tait devenu mdecin de campagne. Sur la plantation, le poste le plus lev qu'il occupa jamais, fut celui de cocher. A cinquante ans, il entra dans l'arme comme mdecin. Avant de partir, il fit embarquer son matre et sa maitresse, chargea le
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navire de sucre et de mas et l'envoya Baltimore. Jamais depuis, il n'oublia de leur envoyer chaque anne les rentes ncessaires une vie aise. Je puis ajouter que parmi les principaux gnraux, chacun et coeur de sauver l'homme sous le tot duquel il tait n et de protger sa famille. Permettez-moi encore une observation. Si j'avais vous prsenter cette nuit la vie de Napolon, je la prendrais de la bouche des historiens franais qui ne trouvent pas de langage assez riche pour peindre le grand capitaine du dix-neuvime sicle. Si j'avais vous dire l'histoire de Washington, je chercherais l'inspiration dans votre coeur, qui ne croyez aucun marbre assez pur pour y graver le nom du pre de la patrie. Je vais vous rapporter l'histoire d'un noir qui crivit peine quelques lignes. Je m'appuierai sur le tmoignage suspect des Anglais, des Franais, des Espagnols qui tous le mprisaient comme ngre et comme esclave, et qui le hassaient parce qu'il les avait dfaits en plus d'une bataille. Tous les matriels de sa biographie sont fournis par ses ennemis. Le second fait, dont l'histoire nous parle propos de lui est le suivant. Au moment o il se prsenta au camp, l'arme venait de subir un double outrage. D'abord, les commissaires, convoqus pour assister au comit franais, avaient t ignominieusement insults et renvoys, et plus tard, lorsque Franois, leur gnral, fut appel une seconde confrence, s'tant prsent cheval accompagn de deux officiers, un jeune lieutenant qui l'avait connu esclave, exaspre de le voir en uniforme d'officier, leva sur lui sa cravache et l'en frappa aux paules. Si ce noir avait t le sauvage qu'on s'est plu nous dpeindre, il n'et song qu' tirer vengeance de l'insulte en la faisant peser sur ces vingt-cinq mille hommes, qui l'eussent aisment lave dans le sang des franais. Mais le chef indign retourna silencieux sous sa tente et ce fut seulement vingt quatre heures aprs que ses troupes connurent l'outrage fait au gnral. Alors retentit, de toutes parts, le cri: "Mort aux blancs!". Les noirs avaient quinze prisonniers. Aligns devant le camp, ces malheureux allaient tre fusills. Toussaint qui avait une teinte de fanatique religieux, comme la plupart des grand capitaines, comme Mahomet, comme Napolon, comme Cromwell, comme John Brown, prdicateur habile autant que brave capitaine, monta sur une colline et s'emparant de l'attention de la multitude: "Frres, s'cria- t-il, ce sang n'effacera pas l'insulte faite votre chef. Courez l-bas, au camp ennemi. Le sang qui y palpite, dans le coeur des soldats franais, peut seul vous en laver. Le rpandre l-bas, c'est digne de votre courage, le faire couler ici, c'est plus qu'une lchet, c'est une cruaut inutile." Et il sauva la vie quinze hommes. Je ne puis m'arrter vous dcrire en dtail tous ces faits. C'tait en 1793. Franchissons un intervalle de sept ans. Arrivons 1800. Qu'a fait Toussaint? Il a repouss l'Espagnol sur son territoire, l'y a attaqu, l'a vaincu et a fait flotter le
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pavillon franais sur toutes les forteresses espagnoles de Saint-Domingue. Pour la premire et pour la dernire fois, peut-tre, l'le obit une seule loi. Il a remis le multre sous le joug. Il a attaqu Maitland, l'a dfait en bataille range et lui a permis de se retirer vers la Jamaque, et lorsque l'arme franaise se souleva contre Laveaux, son gnral, et le chargea de chaines, Toussaint rprima la rvolte, fit sortit Laveaux de prison et le mit la tte de ses propres troupes. Le franais, reconnaissant, le nomma Gnral en chef. "Cet homme fait l'ouverture partout." dit quelqu'un. De la, le nom de L'Ouverture, que lui donnrent ses soldats. Telle fut son oeuvre de sept ans. Arrtons nous un instant, et cherchons la source de sa valeur. Macaulay, vous vous en souvenez, comparant Cromwell Napolon, dit que Cromwell montra un plus grand gnie militaire, si l'on considre que, jamais avant l'ge de quarante ans, il n'avait vu une arme, tandis que Napolon, depuis son enfance avait t lev dans les premires coles militaires de son temps. Cromwell cra son arme de toutes pices; Napolon l'ge de vingt-sept ans fut plac la tte des meilleures troupes que l'Europe et jamais vues. Tous deux furent des triomphateurs; mais ajoute Macaulay, avec de si grands dsavantages de son ct, l'Anglais fit preuve d'un gnie plus grand. Vous pouvez accepter ou repousser la consquence; mais vous admettrez au moins avec moi que cette mthode de comparaison est juste. Appliquez-la Toussaint. Cromwell n'avait jamais vu une arme avant l'ge de quarante ans; Toussaint ne vit pas un soldat avant cinquante. Cromwell cra lui-mme son arme, - avec quoi? Avec des Anglais, le meilleur sang de l'Europe, avec les classes moyennes de l'Angleterre, le meilleur sang de l'le. Et avec cela, qui parvint-il vaincre? des Anglais, ses gaux. Toussaint cra son arme, avec quoi? Avec ce que vous appelez la race abjecte et mprisable des ngres, avilie par deux sicles d'esclavage. Cent mille d'entre eux avaient t dports dans l'le depuis quatre ans, et parlant des dialectes distincts, ils taient peine capables de s'entendre. Avec cette masse informe et ddaigne, comme vous dites, Toussaint forgea pourtant la foudre, et il la dchargea, sur qui? sur la race la plus orgueilleuse de l'Europe, les Espagnols, et il les fit rentrer chez eux, humbles et soumis; sur la race la plus guerrire de l'Europe, les Franais, et il les terrassa ses pieds; sur la race la plus audacieuse de l'Europe, les Anglais, et il les jeta la mer, sur la Jamaque. Et maintenant je le dis, si Cromwell fut un grand capitaine, cet homme fut pour le moins un bon soldat. Le territoire sur lequel ces vnements avaient lieu tait troit, je le sais; il n'tait pas vaste comme le Continent; mais il tait aussi tendu que l'Attique qui, avec Athnes pour capitale, remplit la terre de sa renomme pendant deux mille ans.
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Mesurons le gnie, non par la quantit, mais par la qualit. Et notre Cromwell ne fut jamais qu'un soldat; sa rputation ne va pas plus loin. On ne peut lui attribuer une seule ligne du recueil des lois de la Grande Bretagne. Pas un des mouvements de la vie sociale en Angleterre ne trouve sa force d'impulsion dans le cerveau de ce chef d'arme. L'tat qu'il fonda s'croula sur sa tombe et perit tout entier avec lui. Mais, peine Toussaint prit-il le gouvernail, que le vaisseau de l'tat se redressa firement sur sa quille, et l'on put voir ds lors un noir aussi merveilleusement dou comme homme d'tat que comme gnie militaire. L'histoire dit que l'acte le plus politique de Napolon fut sa proclamation de 1802, la paix d'Amiens, alors que, croyant trouver dans la loyaut inaltrable d'un coeur patriote une base assez solide pour fonder un empire, il dit: "Franais, rentrez dans vos foyers. Je pardonne les crimes des douze dernires annes; j'efface le nom des partis et je fonde mon trne sur l'amour de tous les franais." Douze annes d'une prosperit non interrompue prouvrent la sagesse de cette mesure. Ceci se passait en 1802. En 1800, le noir avait lanc une proclamation ainsi conue: "Fils de Saint Domingue, rentrez dans vos foyers. Nous n'avons jamais song vous dpouiller de vos habitations et de vos proprits. Le noir demandait uniquement la libert que Dieu lui a donne. Vos maisons vous sont ouvertes; vos terres sont prtes vous recevoir. Venez les cultiver". Et de Madrid, de Paris, de Baltimore, de New Orleans, les planteurs emigrs accoururent chez eux jouir de leurs proprits, sans autre garantie que la parole inviolable d'un esclave victorieux. Carlyle a dit excellemment: "Le roi naturel est celui qui fond toutes les volonts dans la sienne". En ce moment, Toussaint se tournant vers ses troupes - pauvres, affams, en haillons, -"Allez! leur dit-il; retournez chez vous et dfrichez les terres que vous avez conquises. Un tat ne peut s'tablir solidement que sur l'ordre et l'industrie. Vous ne pouvez acqurir que par le travail, les vertus ncessaires". Et ils se dispersrent. L'amiral franais qui fut tmoin de cette scne dit qu'en une semaine tous les soldats de cette arme se trouvrent transforms en laboureurs. Ceci avait lieu en 1800. Le monde attendit encore cinquante ans avant que Robert Pool, en vritable homme d'tat, osa lancer dans la pratique, en 1846, la thorie du libre change. Adam Smith avait fait des thories; les hommes d'tat de la France avaient dvelopp des rves; mais jamais aucun homme la tte des affaires n'avait os risquer pareille mesure dans les relations commerciales. L'Europe dt attendre jusqu'en 1846 pour que l'intelligence la plus pratique du monde, celle de l'anglais, adopta la grande formule conomique du commerce libre. Mais, en 1800, ce noir avec l'instinct de l'homme d'tat, dit au Comite qui sous ses ordres la constitution: "Mettez en tte du chapitre sur le commerce que les ports de Saint Domingue sont ouverts au trafic du monde entier". Voyant de
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haut la question des races, suprieur au prjug aussi bien qu' l'envie, Toussaint avait form ce comit de huit propritaires blancs et d'un multre; pas un officier, pas un noir ne figurait sur la liste, et cependant l'histoire d'Haiti prouve qu' l'exception de Rigaud, les plus rares talents sont chus toujours en partage aux noirs purs. C'tait aussi en 1800 que l'Angleterre avait souill, chaque page, son recueil de lois par l'intolrance religieuse. Aucun Anglais ne pouvait faire partie de la Chambre des Communes, s'il n'avait fait, au pralable, sa communion piscopale. Dans l'Union, chaque tat, except Rhode Island, tait infect de fanatisme religieux. Toussaint tait un noir, et vous accusez sa race de superstition; Il n'avait pas d'instruction, ce qui, dites-vous, rend l'esprit troit; il tait catholique, et plus d'un parmi vous affirme que catholicisme est signe d'intolrance. Et cependant,catholique, noir et esclave, - Toussaint sut se placer ct de Roger Williams, et il dit son comit: "Ecrivez, la premire ligne de ma constitution, que je ne fais pas de diffrence entre les croyances religieuses". Et maintenant, Saxon aux yeux bleus, orgueilleux de ta race, reviens avec moi sur tes pas vers le commencement du sicle, et choisis le peuple qu'il te plaira. Prends-le en Amrique ou en Europe; cherche chez lui un homme au cerveau form par les tudes de plus en plus leves de six gnrations; retire le des coles, strictement faonn aux rgles de l'entrainement universitaire; ajoute ces qualits l'ducation la mieux entendue de la vie pratique; dpose sur son front la couronne argente du septuagnaire, et alors, montre-moi l'homme de race saxonne pour qui son plus ardent admirateur aura tress des lauriers aussi glorieux que ceux dont les plus implacables ennemis de ce noir ont t forcs de couronner la tte. Habilet militaire rare, connaissance profonde du genre humain, fermet pour effacer les distinctions des partis et confier la patrie la volont de ses enfants, tout cela lui tait familier. Il prcda de cinquante ans Robert Pool; il prit place auprs de Roger Williams, avant qu'aucun anglais, qu'aucun americain n'et conquis ce droit, et cela se trouve crit dans l'histoire des tats qui furent les rivaux de celui que fonda le noir inspir de Saint Domingue. Nous sommes en 1801. Les Franais qui taient rests dans l'le, donnent de l'ordre et de la prosprit qui y rgnaient, une ide presque incroyable. On pouvait confier un enfant un sac rempli d'or, et il pouvait traverser sans danger le pays, de Port-au-Prince Samana. La paix rgnait dans les familles; la fertilit des valles charmait le voyageur; la vgtation escaladait les montagnes; le commerce du monde tait reprsent dans les ports. Cependant, l'Europe signait la paix d'Amiens, et Napolon allait s'asseoir sur le trne de France. Il lana un regard par del l'Atlantique et, d'un seul trait de
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plume, effaa les liberts de Cayenne et de la Martinique rendues ds lors leurs chaines. Il dit alors son conseil: "Que ferai-je de Saint Domingue?" Les esclavagistes rpondirent: "Donnez-nous-la". Napolon se tourna vers l'abb Grgoire: "Quelle est votre opinion?" dit-il. "Je crois, dit l'abb, que ces hommes changeraient d'avis, s'ils changeaient de peau". Le colonel Vincent, qui avait t secrtaire priv de Toussaint, crivit une lettre Napolon, ou il lui disait: "Sire, laissez la colonie telle qu'elle est. C'est le coin le plus heureux de tous vos domaines. Dieu a fait cet homme pour commander; les races se fusionnent dans sa main. Il vous a sauv cette le. Je sais, - et je l'affirme en tmoin, - que, lorsque la Rpublique tait incapable, mme de faire un signe pour l'empcher, Georges III lui a offert le titre et les revenus qu'il dsignerait, s'il consentait soumettre l'le la couronne britannique. Il refusa alors, et sauva la colonie la France". Napolon sortit du conseil, et l'on dit qu'il fit cette reflexion: "J'ai l, soixante mille hommes dans l'oisivet; il faut que je leur trouve quelque chose faire." Pour lui, cela signifiait: "Je vais saisir la couronne; je ne puis le faire en prsence de soixante mille soldats rpublicains; il faut leur donner de l'ouvrage loin d'ici". Les conversations parisiennes du temps donnent un autre prtexte l'expdition contre Saint Domingue. On dit que les satiriques de Paris avaient baptis Toussaint le Napolon noir, et l'ombre du ngre agitait les haines de Bonaparte. Malheureusement Toussaint lui avait adress une lettre commenant ainsi: "Le premier des noirs au premier des blancs". La comparaison avait dplu. Vous trouverez, peut-tre, le motif un peu futile, mais portez votre pense, je vous prie, sur le Napolon qui rgne aujourd'hui. Lorsque dans les pigrammes parisiennes on appela soulouqueries les folles et ridicules dpenses faites par lui Versailles, rappelant les caprices fantasques de Soulouque, l'empereur noir, Napolon ne ddaigna pas de donner des ordres spciaux pour dfendre l'usage de ce mot. Les nerfs de Bonaparte s'affectent aisment. Donc, par l'un ou l'autre de ces motifs, Napolon resolut de sacrifier Toussaint, obissant ainsi, soit un lan d'ambition, soit au dplaisir de la ressemblance,- qui pourtant tait trs relle. Si l'un des deux imita l'autre, ce fut le blanc. Le noir l'avait devanc de quelques annes. Ils furent, certes, trs ressemblants et trs franais, franais mme, par la vanit commune tous deux. Vous vous souvenez des orgueuilleuses paroles de Bonaparte ses soldats auprs des Pyramides: "Quarante sicles vous contemplent"! De la mme facon, Toussaint dit au capitaine franais qui le pressait d'aller en France sur sa frgate: "Monsieur, votre navire n'est pas assez grand pour me porter"! Bonaparte se trouvait gn par la contrainte que lui imposait son rang et prfrait errer dans le camp revtu de la redingote grise de Petit Caporal. Toussaint n'aimait pas non plus endosser l'uniforme. Il avait adopt un costume trs simple, et portait souvent sur la tte le madras jaune des esclaves. Un lieutenant franais le compara un jour
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un singe coiff d'un foulard jaune. Toussaint le fit prisonnier le jour suivant et le renvoya sa mre, comme un enfant. Comme Napolon, il pouvait jener plusieurs jours de suite, dicter trois secrtaires, la fois, et fatiguer quatre et cinq chevaux l'un aprs l'autre. Circonspect comme Bonaparte, il ne fut donn aucun homme de dcouvrir ses projets et de pntrer ses intentions. Toussaint n'tait qu'un ngre. Aussi, cette reserve fut-elle considre chez lui comme de l'hypocrisie. Chez Bonaparte, nous lui donnons le nom de diplomatie. Il dut pourtant en cette circonstance de faire chouer trois tentatives d'assassinat diriges contre lui. Les assassins taient l'attendre pour tirer sur lui. Quand ils croyaient le trouver au nord de l'le, dans sa voiture, il tait dans le sud, cheval; quand ils le cherchaient chez lui dans la ville, il se trouvait au camp, sous sa tente. Une fois, sa voiture fut crible de balles, mais il se trouvait cheval, du ct oppos. Les sept franais auteurs du crime furent arrts. Ils s'attendaient tre fusills. Le jour suivant, on clbrait la fte d'un saint; il les fit ranger en ligne devant l'autel et, lorsque le prtre recita la prire du pardon, il descendit de son sige, la rpta avec lui et permit aux criminels de se retirer, sains et saufs. Il avait cet esprit commun tous les grands capitaines qui, dans un camp, fait des prodiges. Un jour, o le dcouragement s'emparait de ses soldats, il remplit un grand vase de poudre, et parpilla sur elle quelques grains de riz, puis remuant le vase: "Regardez, dit-il, voil les blancs et voici les noirs. De quoi vous effrayez-vous"? Il avait appris les premiers mots d'une prire catholique en latin, et lorsque ses gens accouraient en grand nombre auprs de lui la recherche d'un emploi, comme on dit que cela se pratique mme Washington - rptant ces paroles: "Comprenez-vous cela?", disait-il. "Non, gnral". - "Eh! quoi? vous voulez un emploi et vous ne savez pas le latin? Rentrez chez vous, et ayez soin de l'apprendre". Toujours comme Napolon, toujours comme le gnie, il avait foi en son pouvoir sur les hommes. Vous vous souvenez qu'au retour de Bonaparte, de l'le d'Elbe, Louis XVIII envoya une arme contre lui. Bonaparte descendit de sa voiture, ouvrit de ses mains son manteau, et prsentant sa poitrine la pointe des baionnettes, s'cria: "Franais, voici votre empereur!", et ses soldats se rangrent derrire lui, aux cris de: "Vive l'Empereur"! Ceci se passait en 1815. Plus de douze ans auparavant, Toussaint, sachant que quatre de ses rgiments dsertaient et allaient se rendre Leclerc, tira son pe, la jeta au loin dans l'herbe, courant travers champs au devant d'eux, et croisant les bras: "Enfants!, leur dit-il, tournerez-vous vos baionnettes contre moi"? Les noirs tombrent genoux, implorant son pardon. Cet homme fut toujours pris par ses ennemis les plus implacables. Aucun d'eux ne lui reproche ni la soif de l'or, ni les passions des sens, ni la cruaut dans l'exercice du pouvoir. Le seul cas dans lequel un critique austre l'accuse de svrit est le suivant.
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Pendant un soulvement, quelques propritaires blancs qui, sur la foi de sa proclamation, taient rentrs dans l'le, avaient t massacrs. Le gnral Mose, son neveu, fut accus d'avoir montr trop de mollesse contre l'meute. Toussaint le fit comparatre devant un conseil de guerre et, se conformant au verdict rendu, ordonna que son propre neveu fut fusill, austrit romaine qui prouve sa fidlit sa promesse de protection faite aux blancs. Donc, ce fut contre cet homme, suprieur toute convoitise, pur dans sa vie prive et gnreux dans l'exercice du pouvoir que Napolon envoya une arme sous les ordres du gnral Leclerc. Il donna au mari de la belle Pauline, sa soeur, trente mille hommes de ses meilleures troupes, avec ordre de rtablir l'esclavage. Parmi ses soldats venaient les multres, anciens rivaux et ennemis de Toussaint. La Hollande prta soixante navires. L'Angleterre, dans un message spcial, promit sa neutralit, - et vous savez que rester neutre, signifie faire rise de la libert et prter des armes la tyrannie. L'Angleterre offrit donc sa neutralit, et le noir, jetant ses regards sur le monde civilis, le vit tout entier en armes contre lui. L'Amrique, pleine d'esclaves, lui tait hostile, bien entendu. Le Yankee fut le seul lui vendre quelques mchants fusils des prix, il est vrai, trs levs. (Rires). Montant cheval, Toussaint courut l'extrmit orientale de l'le. L, il s'arrta devant un spectacle qu'il n'avait jamais t donn aucun naturel de contempler avant lui. Soixante vaisseaux de ligne, monts par les meilleurs soldats de l'Europe, doublaient la pointe de Samana. C'taient des soldats qui n'avaient jamais vu leurs gaux; leurs pas, comme ceux de Csar, avaient fait trembler le sol europen; ils avaient escalad les Pyramides et plant le drapeau franais sur les murs de Rome. Toussaint regarda un moment, compta les voiles qui passaient, laissa flotter les rnes sur le col de son cheval, et se tournant vers Christophe, s'cria: "La France entire marche contre Hati; ils ne viennent que pour nous rduire en esclavage. Nous sommes perdus!". Il reconnut, alors, la seule erreur de sa vie; sa confiance en Bonaparte qui l'avait engag, en son temps, licencier son arme. Retournant aux montagnes, il lana la seule proclamation qui porte son nom et respire la vengeance: "Mes enfants! Notre libert, la France n'a pas le droit de nous la ravir . Brlez les cits; dtruisez les rcoltes; dfoncez les chemins, coups de canon; empoisonnez les sources; montrez au blanc que ce qu'il vient conqurir ici, c'est l'enfer!" Et il fut obi. . Lorsque le grand Guillaume d'Orange vit la Hollande couverte de troupes de Louis XIV, il s'cria: "Rompez les digues! Rendez la Hollande l'Ocan!" Et l'Europe rpondit: "Sublime!" Lorsque Alexandre vit la Russie envahie par les armes franaises, il dit: "Brlez Moscou! La famine et le froid repousseront l'envahisseur!", et l'Europe s'cria: "Sublime!". Ce noir vit la coalition europenne prte craser sa patrie et donna le mme exemple de vigueur et d'hroisme.
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La scne, j'en conviens, devient de plus en plus sanglante, mesure que nous avanons. Mais, rappelons-le, pour arriver leur but indigne, pour rduire en esclavage des hommes libres, l'infamie des blancs, inspire par la haine la plus sombre, n'avait pas recul devant les artifices les plus honteux et les plus cruels. L'aristocratie est toujours cruelle. Le ngre rpondit cette agression comme on devrait toujours rpondre en pareil cas, par la guerre mort. Tout d'abord en engageant la lutte pour la libert, il avait t gnreux et compatissant; il avait fait merci de la vie et pardonn bien des ennemis, comme l'a toujours fait le peuple, dans tous les ges et sur tous les lieux, dans les luttes contre les aristocrates. Maintenant, pour sauver la libert conquise, le noir puise tous les moyens, il fait feu de toute arme, il retourne contre ses odieux envahisseurs une vengeance aussi horrible que la leur, et pourtant il ddaigne encore d'tre cruel. Leclerc fit annoncer Christophe qu'il dbarquait la ville du Cap. Christophe rpondit: "Toussaint est le gouverneur de l'le. Je dois lui demander autorisation. Si, avant qu'elle n'arrive, un soldat franais foule notre sol, je brlerai la ville et nous combattrons sur ses cendres." Leclerc dbarqua. Christophe prit deux mille blancs; hommes, femmes, enfants; les fit retirer loin du danger, sur les montagnes, et de ses propres mains mit le feu un splendide palais que des architectes franais venaient peine de construire pour lui. Pendant quarante heures la ville brla et fut enfin rduite en cendres. Le combat s'tait engag dans la rue, et les franais furent repousss sur leurs vaisseaux. Partout o ils se prsentrent, ils trouvrent devant eux le fer et le feu. Une fois, repoussant une attaque, les noirs, ns franais, entamrent l'hymne des Marseillais. Les franais s'arrtrent; ils ne pouvaient pas combattre contre la Marseillaise. Ils fussent rests l, etonns, immobiles, si leurs officiers n'avaient pris le parti de les sabrer. Ils avancrent alors, et furent battus. Battu par les armes, le gnral franais et recours au mensonge. Il lana une proclamation disant: "Nous ne venons pas vous rendre esclaves. Cet homme vous trompe. Toussaint ment. Unissez-vous nous, et vous jouirez de tous les droits que vous rclamez." Tous les officiers noirs furent tromps, tous, excepts Christophe, Dessalines et Pierre, le frre de Toussaint. Encore ceux-ci finirent-ils par dserter, et le laissrent seul. Il crivit alors Leclerc: "Je me soumettrai. Je pourrais empcher un seul soldat franais de jamais s'carter de votre camp sans pril pour sa vie. Mais, je veux arrter l'effusion de sang. Je n'ai combattu que pour la libert de ma race. Donnez-nous cette garantie, et j'irai faire ma soumission." Il fit le serment d'tre fidle la France, et Leclerc jura, sur le mme crucifix, qu'il serait loyalement protg et que l'le serait libre. Le gnral franais
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parcourut tour tour du regard ses troupes magnifiquement equipes, et les bandes de Toussaint, composes d'hommes mal arms, et en guenilles, lui dit: "O donc auriez-vous trouv des armes, L'Ouverture, si vous aviez continu la lutte?" La rponse fut digne d'un spartiate: "J'aurais pris les vtres." dit le noir. Il retourna paisiblementchez lui. On arrivait la saison des chaleurs. Leclerc pensa que, les mois des fivres approchant, ses soldats allaient remplir les hopitaux, et qu'il suffirait d'un signe de cette main souveraine pour jeter ses troupes la mer. Toussaint tait trop dangereux, pour qu'on le laisst en libert. On l'invita donc assister une entrevue, et voici le seul reproche que lui fait l'histoire, le seul, entendez-vous? On l'accuse d'avoir manqu de prudence en allant au rendez-vous. Soit. Que resulte-t-il de ce fait? C'est que, pour tromper le noir, l'homme blanc employa le mensonge et la ruse. Le principe des chevaliers du moyen-ge tait positif. La plus grave insulte que l'on puisse infliger un homme depuis les croisades est de lui dire: "Vous mentez". Or le gnral espagnol Hermana, qui connut bien Toussaint, dit de lui: "C'est l'me la plus pure que Dieu ait jamais donne au corps d'un homme". L'histoire lui rend tmoignage que "jamais il ne viola sa parole". Maitland voyageait une fois travers les forts paisses pour rejoindre Toussaint. Il fut accost en chemin par un messager charg de lui annoncer qu'il tait trahi. Maitland continua sa route et parvint enfin auprs du noir. Toussaint lui montra deux lettres; la premire tait du gnral franais qui lui offrait le rang qu'il voudrait, s'il lui livrait Maitland; la seconde tait sa rponse: "Monsieur, j'ai promis au gnral anglais qu'il reviendrait chez lui". Il est donc prouv que le ngre, loyal comme un chevalier, fut victime des mensonges de son ennemi. Laquelle des deux races a-t-elle le droit de s'enorgueillir de ces souvenirs? Mais, Toussaint ne fut point tromp. Il tait pi constamment. Supposons qu'il et repouss l'entrevue; l'autorit aurait dout de sa bonne foi et en aurait trouv un prtexte pour l'arrter. Il raisonna sans doute ainsi: "Si je m'y rends volontairement, je serai trait en consquence". Aussi se prsenta-t-il. Au moment o il entra au salon, les officiers tirrent leurs pes, et lui annoncrent qu'il tait prisonnier. Un jeune lieutenant qui assistait cette scne dit: "Il ne fut nullement surpris, mais parut profondement attrist". On le conduisit bord et on leva l'ancre pour la France. Lorsque l'le s'effaait peu peu sa vue, il se tourna vers le capitaine et lui dit: " Vous croyez avoir deracin l'arbre de la libert, mais vous n'en dtachez qu'une branche. J'ai plant l'arbre si profondment que toute la France serait impuissante l'arracher". . Arriv Paris, il fut jet dans une prison, et Napolon lui envoya son secrtaire, Caffarelli, supposant qu'il avait enterr de grandes richesses. Toussaint, aprs l'avoir ecout un moment: "Jeune homme, j'ai perdu, il est vrai de grands trsors, mais, ils ne sont pas de ceux que vous cherchez". Il fut alors envoy au chateau de Joux, et log dans un donjon, de
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douze pieds de large, sur vingt de long, tout en pierre, n'ayant qu'une troite fentre, trs leve au-dessus du sol, et donnant sur les neiges de la Suisse. En hiver, la voute se couvrait de glace; en t, l'humidit suintait des murailles ftides. Le fils ardent des tropiques, condamn mourir, fut enterr vivant dans cette tombe. De ce cachot, il crivit deux lettres Napolon. Il dit, dans l'une d'elles: "Sire, je suis un citoyen franais. Je n'ai jamais viol la loi. Par la grce de Dieu, je vous ai sauv l'le, la plus belle de votre royaume. J'implore justice de votre magnanimit". Napolon ne repondit jamais ces lettres. Le commandant de la forteresse avait accord au prisonnier cinq francs par jour pour la nourriture et le chauffage. Napolon en et connaissance et rduisit la somme trois francs. L'opulent usurpateur qui accusait d'avarice le gouvernement anglais parce qu'il ne lui accordait que six mille dollars par mois, descendit de son trne pour couper un dollar par moiti, et pourtant Toussaint ne mourait pas assez vite. Cette prison tait une tombe. On dit qu'au temps de Josphine, un jeune marquis y fut enferm. Sa fiance alla voir l'impratrice et lui demanda sa grce. Josphine lui dit: "Faites faire un modle de la prison, et apportez-le moi". L'impratrice le plaa un jour auprs de Napolon. "Emportez cela, dit-il, c'est horrible". Elle le plaa sur son marchepied, et il le repoussa loin de lui. Elle le reporta une troisime fois auprs de lui, et lui dit: "Sire, c'est dans cette prison horrible que vous avez fait enfermer un homme, pour y mourir". - "Faites-le sortir", dit Napolon, et la jeune fille sauva ainsi son amant. Toussaint fut jet dans cette tombe, mais il ne mourait pas assez tt. Enfin, le commandant reut l'ordre d'aller en Suisse, d'emporter les clefs du donjon, et de rester absent quelques jours. Quand il en revint, il trouva un cadavre. Toussaint tait mort de faim. Douze ans aprs, l'assassin imprial tait transport sa prison de Sainte-Hlne faite aussi pour servir de tombeau, comme avait t faite par lui celle de Toussaint, et l jusqu'aux derniers moments, il passa de longues et mortelles heures se lamenter misrablement propos des rideaux, de ses titres, de ses promenades et de sa vaisselle. Plaise Dieu que lorsqu'un nouveau Plutarque comparera les grands hommes de notre poque, les blancs et les noirs, il n'aille point placer dans un plateau de la balance l'enfant larmoyant de SainteHlne, et dans l'autre, le noir stoique et silencieux, attendant la mort, comme un romain, dans la glaciale solitude de son cachot. Ds l'instant o Toussaint fut trahi, les noirs perdirent toute confiance dans les promesses des Franais, et coururent aux armes. Tous, except Maurepas et les siens, se soulevrent. Leclerc fit appeler Maurepas, qui se prsenta loyalement la tte de cinq cents noirs. On les fusilla au bord d'un foss, et l'on y jeta leurs
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cadavres. Du haut des montagnes o il tait camp, Dessalines contemplait ce spectacle. Parmi ses prisonniers, il fit choisir cinq cents officiers franais et les fit pendre diffrents arbres, la vue du camp de Leclerc. Et moi, non loin de Bunker, n comme je suis Hill, je ne trouve pas de raison pour penser qu'il et tort. Les Franais assassinrent la femme de Pierre Toussaint, aux portes mmes de sa maison, aprs l'avoir tellement maltraite, que la mort dt lui paraitre une grce. Son mari, un an auparavant, avait sauv la vie douze cents hommes blancs. Affol, cette fois, il jura de sacrifier sur la tombe de sa compagne, les premiers mille prisonniers qu'il ferait, et il tint parole. Les franais puisrent toutes les forces de la torture. On attachait les noirs, dos dos, et on les poussait la mer. Si quelqu'un surnageait, par hasard, on le fusillait. On les jetait l'eau, avec un boulet aux pieds; on les asphyxiait dans la fume du soufre; en les faisant mourir trangls, pendus, sous le fouet. Seize officiers de Toussaint furent enchans aux rochers dans des ilots dserts; d'autres furent plongs mi-corps dans des marais infects, et livrs en pture aux reptiles et aux insectes venimeux. Rochambeau demanda Cuba des chiens froces. Lorsqu'ils arrivrent, les jeunes filles descendirent aux quais les recevoir, leur parurent la tte de fleurs et de rubans et les embrassrent avec tendresse. Runies dans un amphithtre, les femmes battaient des mains lorsqu'un noir tait jet aux chiens, et dvor par ces btes dont la faim excitait encore la fureur... Mais les noirs bloqurent si troitement la ville que ces mmes jeunes filles, dans leur misre, devorrent leur tour les chiens dont elles avaient tant ft la bienvenue. C'est alors que brillent de tout leur clat, le courage indomptable et la constance sublime qui dmontrent l'galit des races, lorsqu'elles sont sujettes aux mmes preuves. La femme romaine, dont le mari hsitait, lorsque Nron lui ordonna de se tuer, saisit le poignard, et, se blessant mortellement, s'cria: "Paetus, il n'est point douloureux de mourir!" Le monde rappelle ce fait avec des larmes d'orgueil. Dans un cas semblable, un colonel noir condamn mort marchait en tremblant. Sa femme, saisissant une pe, se fit une blessure mortelle et lui dit: "Homme, il est doux de mourir, lorsqu'on a perdu la libert". La guerre continuait. Napolon envoya encore trente mille hommes; mais ses plus grands efforts n'taient suivis que de dsastres. La vie que l'pe ne tranchait pas, la fivre la devorait. Leclerc mourut. Pauline ramena en France le corps de son mari. Napolon la recut Bordeaux et lui dit: "Ma soeur, je vous avais donn une arme et vous ne me rapportez que des cendres". Rochambeau, - le Rochambeau de notre histoire - post la tte de huit mille hommes, fit dire Dessalines: "Quand je t'attraperai, je ne te ferai pas fusiller comme un soldat, je ne te pendrai pas comme un blanc, mais je te ferai fouetter mort comme un esclave". Dessalines le chassa de champ de bataille en champ de bataille, de forteresse en
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forteresse et finit par l'acculer Samana. Il prparait des boulets rouges pour dtruire l'escadre, lorsqu'il apprit que Rochambeau avait suppli l'amiral de couvrir ses troupes du pavillon britannique, et le ngre, gnreux, permit au vantard de s'embarquer paisiblement. Quelque-uns doutent encore du courage du noir. Allez en Hati; arrtez-vous sur la tombe de cinquante mille soldats, les meilleurs que la France ait jamais es, et demandez-vous ce qu'ils pensent des armes du noir. Et si cela ne vous satisfait pas, allez en France, au splendide mausole des comtes de Rochambeau, et la tombe des huit mille vtrans qui regagnrent leurs foyers, l'ombre du pavillon anglais, et interrogez-les. Et si cela ne vous satisfait point, rentrez chez nous, et si nous tions en octobre 1839, vous pourriez parcourir la Virginie tremblante et lui demander ce qu'elle pense du courage du noir. Vous pourriez encore vous rappeler ceci: Nous, Saxons, nous fumes esclaves pendant environ quatre siecles, et nos anctres ne feraient jamais un signe du doigt, pour mettre un terme leur servitude. Ils attendirent que le christianisme et la civilisation, que le commerce et la dcouverte de l'Amrique vinssent rompre leurs chaines. En Italie, Spartacus souleva les esclaves de Rome contre la reine du monde. Il fut assassin, et ses compagnons furent crucifis. Il n'y a jamais eu qu'une seule rvolte d'esclaves couronne de succs, et elle et lieu Saint Domingue. Dieu veuille que la force et l'intelligence de notre gouvernement cartent de notre patrie cette necessit; qu'il sache conduire une libert paisible, les quatre millions d'hommes commis nos soins et qu'il adopte, la faveur de nos institutions dmocratiques, une politique aussi prvoyante que celle de l'Angleterre, et aussi vaillante que celle du noir d'Haiti. Le courage du noir est assez prouv. Parlons de sa constance. En 1803, il dit aux blancs: "Cette le est nous. Le pied du blanc ne doit pas la fouler". Cte cte s'lvent les rpubliques sud-amricaines, composes du meilleur sang des compatriotes de Cervantes et de Lope de Vega. Elles sont si souvent et si profondment bouleverses qu'il vous serait aussi difficile de reproduire leurs decombres mouvant que de photographier les vagues de l'Ocan. Cependant, ct d'elles, le noir a su conserver son le, sacre pour lui. On dit que dans les premiers temps, le gouvernement hatien, inspir par un patriotisme rare, ordonna de dtruire toutes les plantations de sucre qui taient restes debout et dfendit de cultiver la canne. Il pensait que les Franais taient revenus rduire les noirs en esclavage, attirs seulement par ces richesses que donnait le pays. Brlez New York, cette nuit, comblez ses canaux, coulez ses navires, dtruisez ses rails, effacez tout ce qui brille de l'ducation de ses enfants, plongez-les dans la misre et l'ignorance, ne leur laissez rien, rien que leurs bras pour recommencer
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ce monde... Que pourront-ils faire en soixante ans? Et encore, tes-vous surs que l'Europe vous prtera son argent, tandis qu'elle n'avance pas un dollar Hati. Pourtant Hati, sortant des ruines de la dpendance coloniale est devenu un tat civilis; il est le septime sur le catalogue du commerce avec notre pays, et il n'est inferieur, par l'ducation et la moralit de ses habitants, aucune de ces les de l'Ocan indien d'Occident. Le commerce tranger prte aussi volontiers confiance ses tribunaux qu'aux ntres. Jusqu'ici ce peuple a djou aussi bien l'ambition de l'Espagne et la cupidit de l'Angleterre que la politique malicieuse de Calhoum. Toussaint la fit ce qu'elle est. Il fut habilement second dans son oeuvre par un groupe d'une vingtaines d'hommes presque tous, noirs pur sang. Ils furent grands dans la guerre et habiles dans les affaires; mais non, comme lui, remarquables par cette rare combinaison des hautes qualits qui font seules la veritable grandeur et assurent un homme la premire place, parmi tant d'autres qui, au demeurant, sont ses gaux. Toussaint fut, sans dispute, leur chef. Courage, nergie, constance, - voil ses preuves. Il a fond un tat si solidement que le monde entier n'a pas pu le dtruire. Je l'appellerais Napolon; mais Napolon arriva l'Empire, servi par des serments viols, et travers une mer de sang. Toussaint ne viola jamais sa parole. "Point de rprsailles", telle tait sa noble devise, et la rgle de sa vie. Les dernires paroles adresses son fils en France furent les suivantes: "Mon enfant, vous reviendrez un jour Saint Domingue. Oubliez que la France a assassin votre pre".- Je l'appellerais Cromwell, mais Cromwell ne fut qu'un soldat, et l'tat qu'il fonda s'croula sur sa tombe. Je l'appellerais Washington, mais le grand natif de la Virginie eut des esclaves. Toussaint risqua son pouvoir plutt que de permettre la traite dans le plus humble des hameaux soumis sa domination. Vous me prendrez, sans doute, ce soir, pour un fanatique, parce que vous lisez l'histoire moins avec vos yeux qu'avec vos prejugs; mais dans cinquante ans, lorsque la verit se fera entendre, la Muse de l'Histoire choisira Phocion pour les Grecs, Brutus pour les Romains, Hampden pour l'Angleterre, Lafayette pour la France; elle prendra Washington comme la fleur la plus clatante et la plus pure de notre civilisation naissante, et John Brown comme le fruit parfait de notre maturit; et alors plongeant sa plume dans les rayons du soleil, elle crira sur le ciel clair et bleu, au-dessus d'eux tous, le nom du soldat, de l'homme d'tat, du martyr Toussaint L'Ouverture. (Applaudissements longuement prolongs).

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